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Polticas Pblicas & Cidades, vol. 4 (2), dezembro 2016.

ISSN: 2359-1552

Artigo
UM GRITO NA RUA: Jane Jacobs e a vida das grandes
cidades1

Fernando Augusto Souza Pinho


Programa de Ps-Graduao em Urbanismo (PS-URB), Pontifcia Universidade Catlica de Campinas (PUCC),
Campinas, SP Brasil.
E-mail: fernandopinhossa@yahoo.com.br

PINHO, F. A. S. Um grito Resumo


na rua: Jane Jacobs e a O livro seminal de Jane Jacobs, Death and life of great american
vida das grandes cidades. cities (1961), passados 55 anos desde sua publicao, continua a
Revista Polticas Pblicas despertar ateno e questionamentos. Buscando manter a
& Cidades, v.4, n.1, p.92 expresso do manifesto, que me parece ser uma das virtudes do
106, ago./dez. 2016. livro, este artigo tem como objetivos apresentar as linhas gerais de
https://doi.org/10.23900/2 Morte e vida de grandes cidades, em especial a sua ideia de cidade
359-1552.2016v4n2p102
e de vida urbana, destacar a importncia da observao do
cotidiano e da experincia pessoal (e por isso, poltica) de Jane
Jacobs para as proposies feitas e, ainda, apresentar algumas
formas de recepo e crticas sobre seu livro e sobre uma nova
concepo de planejamento urbano.

Palavras-chave: Jane Jacobs. Vida Urbana. Planejamento Urbano.

1
Dois esclarecimentos iniciais so necessrios: o primeiro diz respeito ousadia em tomar de emprstimo parte
de um dos subttulos do estimulante livro de Marshall Berman (1986),
ns de seus contemporneos, que [...] criaram uma
ord
este artigo, privilegiando a vitalidade das grandes cidades, como bem
desejava Jacobs.

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Introduo
Apesar de sua importncia, o primeiro livro de Jane Jacobs, intitulado Death and life of
great american cities, de 1961, foi tardiamente editado no Brasil, embora no tenha perdido
sua fora. Quase 40 anos depois de sua publicao, foi traduzido como Morte e vida de
grandes cidades (2000), omitindo, assim como em outras edies, a especificidade na
anlise do caso norte-americano.

contra os princpios e os objetivos que moldaram o planejamento urbano e a reurbanizao


Assim, a autora buscou, a partir de suas observaes do cotidiano
urbano, apresentar alternativas ao urbanismo moderno ortodoxo, ou ao que ela chamou de
pincia dos tericos do urbanismo ento questionada
pela escrita sobre o funcionamento das cidades, sobre como elas so e no como elas
deveriam ser.

O livro foi estruturado em 4 partes. Na 1 parte, intitulada


abordado o comportamento dos habitantes na cidade, numa perspectiva multiescalar, que
vai desde o uso das caladas e parques at o bairro como um lugar de identidade. Na 2

diversidade de usos como um fator de sustentao da vitalidade urbana, tanto em termos


econmicos quanto sociais. A 3 parte trata das foras que podem atuar na decadncia ou na
recuperao de reas degradadas da cidade e a ltima parte apresenta tticas para
revitalizar as cidades.

Neste artigo, procuro apresentar e analisar esta obra de Jane Jacobs, porm no seguirei
rigidamente a estruturao feita pela autora. Procurando evitar um formato mais linear e
tendo o objetivo de experimentar um dilogo mais fluido com as ideias ali presentes,
agrupei alguns captulos em temas ou at mesmo inverti sua ordem. De incio, busco captar
a noo de cidade impressa nas entrelinhas do livro, para em seguida destacar o que seria o
seu ponto central. Feita uma sntese de Morte e vida de grandes cidades, por fim, tecerei
relaes entre a vida e a obra de Jane Jacobs, a partir de sua experincia pessoal e do dilogo
com outros autores. Deste modo, acredito que a fora do manifesto de Jane Jacobs tenha
sido mantida, mesmo com os eventuais rearranjos aqui empreendidos.

A Cidade para Jane Jacobs


O conceito de cidade parece estar mais expresso no ltimo captulo de seu livro2. Ao
contrrio de um conceito sobre a cidade, preocupava a autora a identificao das formas em
que a vida urbana acontece.

Recorrerei a uma analogia feita por Jacobs entre a histria do pensamento cientfico e a
histria do planejamento urbano. Tal comparao foi feita a partir de um ensaio sobre

2
Tal inverso interessante na medida em que refora o descompromisso da autora com o rigor e formalismo
terico-acadmicos e, por outro lado, o seu compromisso com o raciocnio pela induo.

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cincia e complexidade, publicado na edio de 1958 do relatrio anual da Fundao


Rockefeller Center, de autoria do Dr. W. Weaver, que estabeleceu trs etapas de
desenvolvimento na histria do pensamento cientfico: a 1 etapa era representada pela
capacidade de lidar com problemas de simplicidade elementar, como a anlise de
problemas de duas variveis, caractersticos das cincias fsicas nos sculos XVII ao XIX; a
2 etapa, cujo mtodo foi criado pelas cincias fsicas a partir de 1900, caracterizava-se pela
capacidade de lidar com problemas de complexidade desorganizada, com inmeras
variveis, cuja atuao individual era desconhecida, mas que o seu conjunto tinha
propriedades mdias ordenadas e analisveis; e na 3 etapa, que foi propiciada pelo avano
das cincias biolgicas, j havia a capacidade de lidar com problemas de complexidade
organizada, onde muito mais importante que o nmero de variveis era o fato de que elas
eram inter-relacionadas. A partir desta abstrao, Jane Jacobs considera as cidades como
um problema de complexidade organizada, onde as variveis so diversas, mas no so
desordenadas e sim inter-
enfoque, portanto, altera a forma como so percebidos e, principalmente, como so
propostas solues para seus problemas.

Ento, o pensamento moderno sobre as cidades no teria acompanhado a evoluo do


pensamento moderno cientfico. O planejamento urbano estaria estagnado no modelo de
pensamento oriundo das cincias fsicas, com base em problemas de simplicidade
elementar e/ou de complexidade desorganizada. Tal estgio seria explicado pela influncia
desta corrente na gnese do urbanismo, mas acima de tudo repousaria em um completo
descaso ou desprezo pelas cidades:

A teoria do planejamento da Cidade-Jardim teve origem no final do sculo


XIX, e Ebenezer Howard abordou o problema do planejamento de cidades
como um cientista de cincias fsicas analisando um problema simples de
duas variveis. As duas variveis principais na concepo de planejamento
da Cidade-Jardim eram a quantidade de moradias (ou populao) e o
nmero de empregos. Elas foram consideradas como estando inter-
relacionadas de maneira direta e simples, na forma de sistemas
relativamente fechados. Por sua vez, as moradias tinham suas variveis, a
elas relacionadas da mesma maneira direta, simples e interdependente:
playgrounds, reas livres, escolas, centro comunitrio, equipamentos e
servios padronizados. A cidade como um todo era mais uma vez
considerada uma entre duas variveis numa relao simples e direta entre
cidade e cinturo verde. Como sistema ordenado, praticamente se resumia
a isso (Idem, p. 484).

Mais adiante, por sua vez, Le Corbusier caracterizado dentro da corrente do pensamento
sobre a cidade como um problema de complexidade desorganizada:

No fim da dcada de 1920 na Europa e na de 1930 nos Estados Unidos, a


teoria do planejamento urbano comeou a assimilar idias mais novas
sobre a teoria da probabilidade desenvolvida pela cincia fsica. Os
planejadores passaram a reproduzir e aplicar essas anlises exatamente
como se as cidades fossem problemas de complexidade desorganizada,
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compreensveis simplesmente por meio da anlise estatstica, previsveis


por meio da aplicao da probabilidade matemtica, controlveis por meio
da converso em conjuntos de mdias.

Essa concepo da cidade como uma coleo de gavetas de arquivo foi,


efetivamente, bem adaptada pela viso da Ville Radieuse de Le Corbusier,
aquela verso mais verticalizada e centralizada da Cidade-Jardim de duas
variveis. Embora o prprio Le Corbusier s tenha ensaiado uma
aproximao com a anlise estatstica, seu plano assimilou o
reordenamento estatstico de um sistema de complexidade desorganizada,
solvel matematicamente; seus arranha-cus num parque eram uma
celebrao artstica do poder da estatstica e do triunfo das mdias
matemticas (Idem, p. 485-486).

bvio que Jacobs destaca o fato de que, embora enunciem tipos semelhantes de
problemas, as cidades e as cincias biolgicas no possuem os mesmos problemas. A
analogia estabelecida foi apenas um recurso que possibilitou chamar a ateno para a
necessidade de refletir as cidades enquanto organismo repleto de inter-relaes intrincadas
e inteligveis. Ao nvel do detalhe, ou analogamente do microscpico, existe uma ordem na
aparente desordem. Para essa compreenso das cidades, trs modos de reflexo seriam
importantes: a ateno minuciosa sobre os processos urbanos, relativizando-os, tendo em
vista que os elementos citadinos podem ter efeitos diferentes, segundo as circunstncias e o
contexto em que existem; a induo como uma forma de raciocnio fundamental, pois
considera o particular como ponto de partida para o geral; e a busca por irregularidades, as
-padro.

Mais ainda, continua a a


cidade pelos reformadores e planejadores urbanos, ou mesmo o descaso pelo tema,
poderiam tambm ser relacionados a uma oposio socialmente construda entre natureza,
homem e cidade. Ora, sendo o ser humano uma parte da natureza, as cidades seriam to
naturais quanto os locais onde os animais vivem. Essa contradio, resultado do que Jacobs
dou por muito tempo a viso da natureza
e do homem natural como benignos, e, ao contrrio, as cidades como centros malignos e
inimigos da natureza.

Acima de qualquer coisa, vemos que Jane Jacobs uma apaixonada pela cidade, ao
contrrio da corrente antiurbana norte-americana3. Sua crtica cida aos problemas
observados no diminui o seu otimismo frente capacidade humana de superar problemas.
Para ela,

(...) as cidades, criadas e usadas pelas criaturas que amam as cidades, so


menosprezadas por essas mentes tacanhas por no terem a imagem amena

3
Segundo Franoise Choay (2002), o antiurbanismo norte-americano foi inspirado pela poca heroica dos
pioneiros e sua relao com a imagem de uma natureza virgem. Os pensadores antiurbanos mantm um

urbanismo americano do sculo XX.

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das cidades suburbanizadas. Outros aspectos da natureza so tambm


menosprezados porque no tm a imagem amena da natureza
suburbanizada. O sentimentalismo para com a natureza desnatura tudo
aquilo que toca.

As grandes cidades e as zonas rurais podem conviver muito bem. As cidades


grandes precisam de zonas rurais prximas. E a zona rural do ponto de
vista do homem precisa das grandes cidades, com todas suas variadas
oportunidades e sua produtividade, de modo que os seres humanos possam
ter condies de prezar o restante do mundo natural em vez de amaldio-
lo.

O ser humano , em si, difcil, e, portanto, todos os tipos de coletividades


(exceto as cidades imaginrias) tm problemas. As grandes cidades tm
dificuldades em abundncia, porque tm pessoas em abundncia. Mas as
cidades cheias de vida no so impotentes para combater mesmos os
problemas mais difceis. No so vtimas passivas de uma sucesso de
circunstncias, assim como no so a contrapartida malfica da natureza.

As cidades vivas tm uma estupenda capacidade natural de compreender,


comunicar, planejar e inventar o que for necessrio para enfrentar as
dificuldades (Idem, p. 498).

Observando a vida nas grandes cidades


Mas, diante desse manifesto pr-urbano, o que daria a uma grande cidade o status de uma
omente o cotidiano desses lugares vivos que poderia dar
respostas a essa questo, pois a vida da cidade seria representada pela vitalidade das
relaes das pessoas com o lugar em que residem.

Ruas e caladas
As ruas e as caladas seriam elementos fundamentais para a dinmica das cidades, pois
seriam uma espcie de termmetro urbano: se parecerem montonas, a cidade parecer
montona; se parecerem interessantes, a cidade parecer interessante. Se as ruas e caladas
no estiverem livres da violncia e do medo, relativamente, a cidade ou partes dela sero
perigosas. nesse espao pblico, no termo mais amplo, que se desenvolve parcela
significativa dos embates sociais urbanos, seja no mbito da dominao, da resistncia ou
da negoc
so protagonistas ativos do drama urbano da civilizao versus

Considerando a generalizao da violncia e da insegurana como um problema


caracterstico das grandes cidades, a segurana urbana uma primeira questo abordada. E,
ainda, entendendo a importncia de ruas e caladas na dinmica da cidade, nada mais
sensato do que procurar entender como a segurana urbana se relacionaria com esses
elementos.
especificamente a paz nas ruas e caladas, no seria apenas um mero resultado da presena
da polcia. Ainda que fosse necessria a vigilncia policial, a segurana nas ruas e caladas

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intricada, quase inconsciente, de controles e padres de comportamento espontneos


ugar, a
segurana urbana no se resolve por meio da descentralizao ou da disperso das pessoas.
Se isso fosse a soluo correta, no haveria insegurana em zonas de baixa densidade
populacional.

Na verdade, o que tornaria uma rua segura seria a movimentao que nela ocorre ao longo
de todo o dia. Mas, ento, o que explicaria as diferenas entre uma rua movimentada e
interessante, onde circulam os moradores locais, mas tambm estranhos, e entre uma rua
deserta, evitada por muitas pessoas e por isso lugar propcio para a violncia? Para Jacobs,
trs caractersticas principais constituiriam uma rua segura:

estariam para ela voltados; uma ntida separao entre o espao pblico e o espao privado,
de modo que fique claro qual a rea em que deve haver vigilncia e em qual se deva ter
privacidade; e uma circulao ininterrupta de usurios nas caladas, de modo que seja
induzida uma variedade de observadores desse movimento, potencializando assim o
nmero de olhos atentos ao espao pblico.

Parques
Os parques, como as ruas e caladas, so relevantes para a vida nas grandes cidades.
Entretanto, para Jacobs, sua implantao vinha sendo feita de forma acrtica, como se um
maior nmero de reas livres proporcionasse, em contrapartida, um melhor projeto
urbano. Portanto, antes de qualquer coisa, o que deveria ser feito era se perguntar para
quem e para qu essas reas servem.

Jane Jacobs entendia que os parques, parte da fantasia de que seriam os pulmes da
cidade, que so influenciados diretamente pela comunidade onde esto instalados, e no
so os parques que transformam o seu entorno ou mesmo que promovam um sentimento de
vizinhana. Um parque vazio, sem uso, no mais do que um elemento decorativo em um
bairro. necessrio, portanto, compreend-lo como parte integrante da complexidade da
vida no bairro, como um lugar, entre outros, que promove circulao e sociabilidade. Desta
forma, um parque bem-sucedido, que propicia uma vinculao apaixonada das pessoas do
bairro, deveria incluir quatro elementos em sua concepo. O primeiro deles a sua
complexidade que se refere potencialidade de que o parque gere mltiplos motivos para
que as pessoas o freqente. Deve ser, ento, um espao estimulante para usos e estados de
esprito diversificados, o que pode ser atingido por meio de diferenas sutis, como
mudanas de nvel no piso, perspectivas variadas ou agrupamentos de rvores. O segundo
elemento-chave a sua centralidade, que confere ao parque um reconhecimento de que ele
um lugar central ou de destaque no bairro. A insolao ou a possibilidade de ser iluminada
pelo sol seria o terceiro elemento importante. E, por fim, a delimitao espacial seria a
ltima caracterstica de um parque bem-sucedido, tendo em vista que os prdios existentes
ao seu redor, por exemplo, poderiam contribuir para que ele fosse efetivamente um
destaque no cenrio urbano.

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Os bairros e sua autogesto


Essa valorizao das ruas, das caladas e dos parques como elementos de sociabilidade nas

(como Jacobs se refere), que culminou na privatizao e na despersonalizao dos


lugares, bem como consolidou a idia de isolamento na multido enquanto caractersticos
das grandes cidades.

Ruas, caladas e parques so partes integrantes de um bairro, o qual por sua vez insere-se
no grande tecido urbano que a cidade. A vida na grande cidade se realiza ento ao nvel
micro, na instncia mais prxima aos cidados que o bairro. E se a vitalidade dos bairros, e
de suas ruas e caladas, reside principalmente (mas no somente) no pertencimento, no
sentimento de comunidade, nada mais natural do que seus moradores tivessem interesse
pela conduo coletiva desse lugar. Entretanto, a autogesto do bairro no implica
reconhec-lo como uma unidade auto-suficiente e voltada para si mesma, ao contrrio de
bairro como uma ilha, com
zonas e usos estanques.

O bairro, como se pode depreender, adquire na obra de Jane Jacobs uma importncia
fundamental, embora alguns urbanistas proclamassem que esse conceito no tinha mais
sentido na vida das metrpoles. A negao do bairro, enquanto vnculo emocional e local,
era aparentemente fundamentada na intensa mobilidade urbana, na ruptura com um dito

vantagens das cidades. Recorro s palavras de Jacobs em resposta a essas crticas:

Sejam os bairros o que forem e seja qual for sua funcionalidade, ou a


funcionalidade que sejam levados a adquirir, suas qualidades no podem
conflitar com a mobilidade e a fluidez de uso urbano consolidadas, sem
enfraquecer economicamente a cidade de que fazem parte. A falta de
autonomia tanto econmica quanto social nos bairros natural e necessria
a eles, simplesmente porque eles so integrantes das cidades (...)

Apesar da extroverso inerente aos bairros, isso no quer dizer


obrigatoriamente que os moradores consigam viver bem sem eles como
num passe de mgica. At mesmo o mais citadino dos cidados se importa
com o ambiente da rua e do distrito em que mora, seja quais forem suas
opes fora deles; e os moradores comuns das cidades dependem bastante
de seu bairro na vida cotidiana que levam (Idem, p. 128).

Em sntese, o que Jane Jacobs prega a necessidade de que nasa e se consolide uma
responsabilidade pblica por parte dos moradores da cidade, materializada na autogesto
de ruas, caladas, parques, enfim do bairro. Para tal, necessrio reconhecer a importncia
que deveriam ter as experincias dessas pessoas nas decises tomadas nos altos escales do
governo, ou ento que estas pessoas mobilizadas constituam uma presso eficiente na
conduo dos rumos a serem tomados.

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Como vimos, o grau de vitalidade de uma grande cidade est estreitamente relacionado ao
grau de diversidade presente em cada lugar especfico. Nesse sentido, quatro seriam as
condies indispensveis para gerar esta diversidade: a necessidade de existirem usos
combinados, de modo a gerar uma freqncia significativa de pessoas em circulao ao
longo do dia inteiro, amenizando assim o desequilbrio de horrios e a ociosidade de
espaos; a necessidade de quadras curtas, com o objetivo de que o fluxo de pessoas se cruze
e se entrelace, ao invs de ficar concentrado em um pequeno nmero de ruas; a
necessidade de haver uma combinao de edifcios com idades e estados de conservao
variados, com objetivo de com isso propiciar neles o estabelecimento de usos diversificados;
e a necessidade de uma alta concentrao de pessoas no distrito, incluindo a aquelas cujo
propsito manter-se morando l.

Alternativas para promoo da vitalidade urbana


Tomando como referncia tais condies para que as cidades sejam lugares cheios de vida,
Jacobs prope tticas diferentes das que ento vinham sendo realizadas. Sero destacadas
aqui as propostas relativas questo habitacional, ao trnsito, esttica urbana e aos
projetos de revitalizao4 - temas j reconhecidos como pertencentes competncia do
planejamento urbano, porm com prticas deslocadas do que deveria ser seu objetivo final,
e por isso questionadas pela autora. Como afirmou em seu livro, muitas de suas propostas
no so originais, mas sim uma sistematizao de outras ideias.

Habitao
Para a questo habitacional, como parte integrante da estratgia para promoo da
diversidade urbana, Jacobs prope a subveno de moradias atravs do que ela denomina

construo, pela iniciativa privada, de edifcios (de tipos e modalidades diferentes, e no


conjuntos habitacionais) em bairros onde seja necessria a substituio de prdios
degradados ou o aumento da oferta de moradias. Aos construtores seriam dados dois tipos
de garantia pelo poder pblico. A primeira seria a obteno do financiamento necessrio
para a construo do edifcio. A segunda garantia dada para os construtores, ou para os
proprietrios que comprassem os prdios posteriormente, refere-se ao aluguel de unidades
habitacionais de modo que fosse mantida sua sustentao econmica. Pela garantia de
financiamento da construo ou da renda do aluguel dos apartamentos ocupados, o poder
pblico faria duas exigncias. A primeira seria a definio do bairro ou lugares especficos
dentro dele para a construo do prdio. A segunda exigncia estabelecia que, na maioria
dos casos, os candidatos a inquilinos seriam de uma determinada rea, cuja seleo seria
feita pelo proprietrio do imvel. A partir desta seleo, o poder pblico verificaria a renda
dos inquilinos e cobriria a diferena daqueles que no pudessem arcar com o valor total do

4
Na ltima parte de seu livro, alm das citadas recomendaes para a habitao, trnsito, esttica urbana e
projetos de revitalizao, Jane Jacobs apresenta alternativas para a gesto e o planejamento da cidade, as quais
foram excludas desta seo tendo em vista que elas so mencionadas em outras partes deste artigo.

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aluguel. Conforme a renda familiar fosse aumentando, o subsdio diminuiria e o percentual


do aluguel aumentaria. No momento em que a famlia pudesse pagar o valor do seu aluguel,
o poder pblico deixaria de interferir nessa relao inquilino-proprietrio.

Os benefcios de tal medida induziriam a estabilidade e a diversidade da populao,


dependendo da especificidade de cada problema e lugar. Como resultados imaginveis
poderiam ser citados: o estmulo a novas construes em localidades menos atrativas e, em
conseqncia, permanncia de pessoas que j moram ali; a manuteno, na vizinhana,
de pessoas cuja moradia precisasse ser demolida em funo da degradao do prdio, da
necessidade de um novo uso naquele espao ou mesmo para a reduo gradativa de altas
densidades habitacionais; as habitaes contribuiriam, de forma complementar, para a
combinao de usos necessria para a diversidade urbana; a possibilidade de
preenchimento de vazios decorrentes da abertura de novas ruas em quadras muito longas; e
a possibilidade de promover a diversidade de tipos e idades dos prdios de uma
determinada rea.

Trnsito
As altas taxas de congestionamento de veculos so um problema das grandes cidades, cuja
soluo passava pela necessria construo de mais vias e, naturalmente, de toda uma
estrutura que desse suporte eficiente ao uso do carro particular. Jacobs sintetiza
precisamente as conseqncias dessa situao para a cidade:

As artrias virias, junto com estacionamentos, postos de gasolina e drive-


ins, so instrumentos de destruio urbana poderosos e persistentes. Para
lhes dar lugar, ruas so destrudas e transformadas em espaos imprecisos,
sem sentido e vazios para qualquer pessoa a p. Os centros urbanos e outros
bairros que so maravilhas de complexidade compacta e slido apoio
mtuo acabam displicentemente desentranhados. Os pontos de referncia
so aniquilados ou to deslocados de seu contexto na vida urbana que se
tornam trivialidades irrelevantes. A feio urbana desfigurada a ponto de
todos os lugares se parecerem com qualquer outro, resultando em Lugar
Algum (Idem, p. 377).

Porm, para a autora, no so os automveis em si que destroem as cidades; ao contrrio, os


automveis e as cidades deveriam ser encarados como aliados potenciais. O que deveria
realmente importar para os planejadores urbanos, no final das contas, como responder
questo sobre como prover um uso do solo complexo e concentrado sem destruir o
transporte urbano.

O impasse resultante da oposio automvel versus pedestre vinha sendo resolvido com a
destinao especfica para cada um desses usos, cuja efetividade s seria atingida se
houvesse uma relevante queda no nmero de veculos nas cidades e um aumento na
utilizao do transporte pblico, o que no estava ocorrendo. Alm disso, a separao dos
pedestres no garantiria o espao para a crescente circulao de automveis. Na prtica,
observava-se o sacrifcio constante e progressivo das necessidades dos pedestres em funo
do predomnio, alm do tolervel, dos carros particulares, e tambm a menor oferta do
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transporte pblico. Para Jane Jacobs, a soluo deveria contemplar as necessidades dos
pedestres e a forosa reduo do nmero de automveis nas ruas, fazendo com os veculos
restantes trabalhassem com maior eficincia. Nas cidades norte-americanas, essa reduo
j vinha acontecendo, porm de forma acidental e no reconhecida e nem praticada como
uma poltica pblica urbana. O decrscimo da circulao de automveis s poderia
acontecer atravs do exerccio de uma presso sobre as condies favorveis de seu uso.
Essa presso deveria constituir-se em um processo gradual, mas constante. Fariam parte
desse processo as tticas que garantissem o espao a outros usos urbanos necessrios e
desejados, e que se rivalizassem com as necessidades virias dos automveis. Podem ser
citados como exemplos deste tipo de ttica: o alargamento de caladas para o estreitamento
do leito das ruas, e obviamente para a comodidade da circulao dos pedestres; a
implantao de espaos externos a pontos de grande aglomerao atravs do avano parcial
sobre a rua; o fechamento de ruas de parque nos quais o seu uso justificasse tal medida;
entre outros. Outra ao de carter muito relevante a melhoria do transporte pblico
como poltica fundamental para aumentar a presso sobre o uso do carro particular.

Esttica urbana
Sobre o padro visual urbano, Jane Jacobs parte de um mal estar pessoal, materializado na
sua convico de que a cidade no uma obra de arte. possvel que tal afirmao
constitua-se como uma reao ao movimento City beautiful, o qual, junto Cidade-jardim
de Howard e Ville radieuse de Le Corbusier, se equiparava como um alvo de crticas da
autora, ainda que em menor grau. Esse pensamento, contudo, no discrimina a arte como
uma expresso da vida humana, muito menos sua importncia na organizao das cidades;
porm, ela entende que arte e vida, ainda que estejam entrelaadas, no so a mesma coisa.
A arte tem formas prprias de ordem: os artistas optam pelos materiais e organizam obras
que esto sob seu controle. Haveria, ento, uma simplificao em relacionar a cidade como
uma obra de arte. Nessa confuso entre arte e vida no se produziria vida nem arte. O

um mau uso da arte:

Encarar a cidade, ou mesmo um bairro, como se fosse um problema


arquitetnico mais amplo, passvel de adquirir ordem por meio de sua
transformao numa obra de arte disciplinada, cometer o erro de tentar
substituir a vida pela arte (Idem, p. 416).

As origens de tal erro repousariam na herana da utopia urbanstica do sculo XIX, que por
sua vez impregnou e gerou a Cidade-Jardim e a Ville Radieuse, cujo propsito seria a criao
de um ambiente simples, harmnico, padronizado, controlado e constitudo de arte
consensual. preciso negar essa concepo, assumindo a cidade como um sistema
complexo de ordem funcional. No existe um elemento-chave para isso, mas sim uma
diversidade de elementos; ou melhor, a prpria mistura seria o elemento fundamental e de
ordem. Nesse sentido, Jacobs sugere medidas que permitam s pessoas construir suas
prprias ordens e sentidos, a partir do que elas vem. Uma primeira orientao a esse
respeito confere um destaque s ruas, como principal pea da paisagem urbana. Boa parte
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das ruas, no todas, necessitaria de recortes visuais que pudessem romper a perspectiva
montona e ressaltar a intensidade de seu uso. Isso poderia ser realizado, como exemplo,
mediante a abertura de ruas ou a introduo de praas em quadras longas. Outra sugesto
seria a de constituir pontos de referncia locais. Alm de serem um elemento orientador,
esses marcos promoveriam a diversidade urbana mas tambm sinalizariam visualmente a
importncia de determinadas reas funcionais, como o fazem alguns edifcios particulares,
bibliotecas pblicas, igrejas e equipamentos urbanos.

Projetos de revitalizao
Neste item Jacobs refere-se separao desse tipo de interveno do tecido urbano como
um dos maiores inconvenientes dessas iniciativas. Ao invs de estarem integrados ao lugar
em que so implantados, eles acabam por enfraquecer a vitalidade de seu entorno, como
pode ser visto nos casos dos conjuntos habitacionais de baixa renda, os centros culturais e
os centros administrativos. Os conjuntos habitacionais deveriam ser recuperados da mesma
maneira que os cortios, tornando-os seguros e viveis, de modo que seus moradores ali
permanecessem por livre escolha. Poderiam ser aplicadas as propostas j apresentadas
anteriormente, como: a abertura de novas ruas interligando esses conjuntos ao seu entorno;
a introduo de usos combinados de modo a combater a monotonia, o perigo e a falta de
comodidade; e o estmulo moradia de renda garantida. J no caso dos centros culturais e
dos centros administrativos, a tentativa de reintegrao estrutura urbana no poderia ser
totalmente aplicvel. Considerando o desbalanceamento que existe entre concentrao de
pessoas e outros horrios do dia, o melhor seria optar pelo desmembramento gradual
desses conjuntos, transferindo-os para outros locais da cidade de modo a sustentar a
diversidade urbana.

Consideraes finais
Certamente, nos dias de hoje, esta forma de compreender a cidade e sua gesto no nos
parecer inovadora. Entretanto, se levarmos em considerao que, no momento em que o
primeiro livro de Jane Jacobs foi escrito, os projetos de renovao urbana ou de cidades-
jardim eram dominantes nas prticas urbansticas, poderemos ento relativizar essa
concluso apressada. Provavelmente, nos anos 60, os planejadores urbanos profissionais ou
os tericos do urbanismo foram tomados de assalto por uma posio oposta s prticas
ento vigentes. Poderamos, inclusive, imaginar o quanto podem ter sido indagadas as
origens e a fundamentao desse pensamento. Buscando uma resposta possvel a essa
questo, e j contaminado pelas pginas de Morte e vida nas grandes cidades, s a consigo
conceber como fruto da experincia vivenciada por Jane Jacobs, a qual s foi possvel
apreender de modo esparso e incompleto.

A vida na obra

Jane Jacobs nasceu em 1916, na cidade de Scranton, Pensilvnia. Aps o high school,
desempenhou a funo de jornalista no Scranton Tribune. Da Pensilvnia mudou-se para
Nova Iorque, onde sua vida oscilou entre diferentes tipos de trabalho e entre perodos de
desemprego. Como escritora e depois editora, publicou matrias sobre a metalurgia norte-
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americana, bem como foi jornalista free-lance do The New York Herald Tribune e da Vogue.
Em outro emprego, desta vez governamental, conheceu seu marido, o arquiteto Robert
Jacobs, a quem atribuiu sua cultura urbanstica5. Mais tarde, em 1952, foi integrar a equipe
da revista Architectural Frum, at seu desaparecimento (Pamuk, 2003; Choay, 2002).
Depois de 30 anos em Nova Iorque, foi, em 1968, com a famlia, para Toronto, temendo que
seus filhos fossem convocados para a guerra do Vietn, onde se tornou cidad canadense
em 1974 (Segawa, 2001; Steigerwald, 2001) e escreveu mais cinco livros: Economy of cities,
de 1969; Question of separatism, 1980; Cities and the weatlh of nations, de 1984; Systems of
survival, 1992; e The nature of economies, em 2000 (Steigerwald, 2001).

Em termos acadmicos e profissionais, Jane Jacobs no possua formao nem experincia


alguma em planejamento urbano (Steigerwald, 2001). Ayse Pamuk (2003), professor de
planejamento urbano da Universidade da Virgnia, atribui essa curiosidade intelectual sobre
crescimento, estagnao e declnio de cidades e regies vivncia em cidades to diferentes
como Scranton, Nova Iorque e Toronto. Porm, no pode ser esquecido, de forma alguma, o
seu ativismo comunitrio contra os projetos de renovao urbana, no incio da dcada de 60,
em Greenwich Village (Nova Iorque), onde morava. Mais tarde, esteve envolvida em
movimentos contra a construo de vias expressas em Manhattan (1968) e em Toronto
(1969), sendo presa por trs vezes nas manifestaes promovidas. Uma atividade mais
recente foi o seu envolvimento em prol da separao de Toronto.

Outros dilogos
Para Franoise Choay (2002), Jane Jacobs seria uma representante do que ela chamou de
uma crtica de segundo grau ao urbanismo (ou seja, uma crtica das realizaes inspiradas
por uma crtica inicial), que ganha fora aps a II Guerra Mundial. Em busca de um

dos construtores, tem um carter emprico e produz uma variedade de novos ngulos sobre

afetivo nas cidades e a necessidade de maior associao da populao nos processos de


planejamento surgem como importantes contribuies desta corrente; por outro lado, a
apologia incondicional do asfalto e da grande cidade metropolitana seriam seus principais
utenticamente
urbano, uma apologista das megalpoles, em detrimento dos subrbios e das cidadezinhas

Peter Hall (2002) atribui a produo de Morte e vida de grandes cidades como resultado da
experincia, ou melhor do sucesso na batalha travada por Jane Jacobs contra Robert Moses,
um executivo profi

suas vizinhanas, pequenos estabelecimentos comerciais ameaados pela operao terra-

5
[...] Acima de tudo, agradeo a meu marido, Robert H. Jacobs, Jr. j no sei dizer quais idias no livro so
.

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limpa, que souberam formar coalizes anti-


depois por vrias cidades norte-americanas.

David Harvey (1998), em seu livro Condio ps-moderna, ao tratar da retrica coletiva dos
movimentos sociais e dos movimentos contraculturais e antimodernistas dos anos 60,
considera Morte e vida de grandes cidades
ocurado definir toda uma

libelos contra as palavras-de- ue foi permitido graas ao


seu distanciamento do cotidiano dos urbanistas.

Como contraponto, algumas dificuldades podem ser apontadas neste trabalho de Jacobs.

equivalnci

simplificao poderia ser entendida como um recurso no mbito da ofensiva jacobsiana s


intervenes urbansticas, responsabilizando o urbanismo e o planejamento pela falta de
vitalidade das cidades norte-americanas. Outro problema encontrado refere-se
repercusso e difuso das idias de Jacobs nos anos 70 e 80, o que acabou por alimentar
tendncias antagnicas, tais como o Feminismo, o ativismo comunitrio, a Nova Esquerda,
a Nova Direita e o Neo-urbanismo (Berman, 1986; Segawa, 2001).

Nesse sentido, para Berman (1986), o livro de Jane Jacobs expressaria com perfeio o
ou seja, uma reconquista da rua em contraposio
hegemonia das vias expressas. Alm disso, mesmo no tendo usado expresses tidas como

anos 706:

Portanto, ela alimentou no s uma renovao do feminismo, mas, igualmente, uma


conscincia masculina cada vez mais generalizada de que, sim, as mulheres tinham algo a
nos dizer sobre a cidade e a vida que compartilhvamos e de que tnhamos empobrecido as
nossas prprias vidas, bem como as delas, ao no lhes dar ouvidos at ento (Idem, p. 306).

Em outra direo, temas como a famlia, a rua, o bairro e a identidade local, idealizados por
Jane Jacobs, foram deturpados e/ou vulgarizados, servindo tanto plataforma radical-
moralista da Nova Direita (Berman, 1986) como Nova Esquerda. Outra associao feita a
referncia autora como uma das fundadoras ou inspiradoras do New urbanism (Segawa,

6
Segundo Berman (1986, p. 305), desde Jane Addams (1860-1935), Jane Jacobs seria a primeira mulher com uma
viso plenamente articulada sobre a cidade. Maiores informaes sobre Jane Addams, confira Hall (2002).

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2001), um movimento de prtica conservadora e alvo de crticas vigorosas7, sendo que a


prpria Jane Jacobs havia criticado alguns projetos e construes dos neo-urbanistas8.

Por uma nova concepo de planejamento


O vigor do primeiro livro de Jane Jacobs, embora tenha conflitado com vises
tradicionalmente estabelecidas, obteve muito respeito nos meios profissionais e
acadmicos, sendo considerado como um dos mais influentes na histria do planejamento
urbano. A perspectiva adotada e pregada por Jacobs considerada como um marco
revolucionrio, em especial por questionar as prticas vigentes, na primeira metade do

novos enfoques sobre a cidade. E se, atualmente, acreditamos que somente perspectivas
multidisciplinares e inovadoras, com participao social, podem dar conta de nossos
problemas urbanos contemporneos, certamente a obra de Jane Jacobs contribuiu muito
para isso.

Referncias
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BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade. Traduo por
Carlos Felipe Moiss e Ana Maria L. Ioriatti. So Paulo: Companhia das Letras, 1986.
CHOAY, Franoise. O urbanismo: utopias e realidades uma antologia. 5. ed. Trad. Dafne
Nascimento Rodrigues. So Paulo: Editora Perspectiva, 2002.
FERNANDES, Ana. Consenso sobre a cidade? In: ESTEVES JNIOR, Milton e URIARTE, Urpi Montoya
(org.). Panoramas urbanos: reflexes sobre a cidade. Salvador: EDUFBA, 2003. 238 p. p. 71-81.
HALL, Peter. Cidades do amanh: uma histria intelectual do planejamento e do projeto urbanos do
sculo XX. 1. ed. amp. Trad. por Prola de Carvalho. So Paulo: Ed. Perspectiva, 2002.
HARVEY, David. Condio ps-moderna: uma pesquisa sobre as origens da mudana cultural. 7. ed.
Trad. Adail Sobral e Maria Stela Gonalves. So Paulo: Edies Loyola, 1998.
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PARK, Robert Ezra. A cidade: sugestes para a investigao do comportamento humano no meio
urbano. In: VELHO, O. G. (org.). O fenmeno urbano. Rio de Janeiro: Zahar, 1976. p. 26-67.

7
Para uma anlise crtica do new urbanism, vide Lara (2001) e Fernandes (2003).
8
Como j demonstrou Arantes (1998), a cultura urbana dos anos 60, enquanto iderio de resistncia e rebeldia,
foi apropriada e desvirtuada segundo interesses hegemnicos, dando origem alienao estetizante da
contemporaneidade.

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SEGAWA, Hugo. Vida e morte de um grande livro. Vitruvius Portal de Arquitetura, dez. 2001
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Submetido: 19 de agosto de 2016.


Aceito: 28 de novembro de 2016

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