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HARTOG, Franois (Org.). A histria de Homero a Santo Agostinho.

Traduo de Jacyntho Lins Brando. Belo Horizonte: Ed. da UFMG, 2001.


288p.

A ps ter sido traduzido, em 1999, o livro O espelho de Herdoto, de


Franois Hartog, a Editora da Universidade Federal de Minas Gerais
nos ofereceu, em 2001, numa verso bilnge, com a cuidadosa traduo
dos originais efetuada por Jacyntho Lins Brando, da antologia de textos,
organizada pelo autor, textos que vo de Homero a Santo Agostinho, com
o intuito de circunscreverem a forma como aqueles autores da Antiguidade
Clssica e Tardia pensaram o conceito de Histria.
O autor pretendeu com esta antologia ficar entre Paul Veyne que
com seu hoje clebre ensaio Como se escreve a histria, de 1971, indicou
que, para os historiadores, a histria continuaria sendo, o que desde a defi-
nio de Aristteles (e seus seguidores) se fixaria como: o relato dos acon-
tecimentos verdadeiros que tm o homem como ator e Luciano de Samsata
que, em 165 de nossa era, consagrou um curto tratado intitulado Como
se deve escrever a histria, para prescrever as regras do ofcio de historiador
e de sua escrita. Do que se depreende, segundo o autor, que enquanto Luciano
(que absolutamente no historiador) prescritivo, Veyne (que o ) no visa
seno a descrever o que fazem os historiadores (mesmo quando, ou sobre-
tudo, se crem fazer outra coisa) (p. 9). No entanto, prossegue Hartog, nosso
objetivo mais limitado que o de Veyne e diferente do objetivo de Luciano
porque procurou-se delinear comeando por dar a palavra aos prprios
historiadores, [e elaborando com isso] uma genealogia do conceito antigo
de histria uma vez que tudo no se deu de uma vez, com Herdoto ou
Tucdides, mas que, na construo continuada dessa tradio de escrita, foram
feitas certas escolhas, produziram-se esquecimentos, deslocamentos e tam-
bm reformulaes: de Herdoto a Luciano e a Santo Agostinho, passando
por Ccero e Tito Lvio, a mesma palavra no designou sempre a mesma
mercadoria (p. 9-10).
Para atingir esse objetivo, selecionou, como fontes principais, mas
no as nicas, os prefcios (alguns nem eram considerados prefcios, outros
nem o eram) escritos na Antiguidade Clssica e Tardia (deixados como tes-
temunho de seus projetos polticos e intelectuais), e que h inevitvel, a
distncia entre o que se diz que se quer fazer e o que se fez efetivamente o
prefcio torna-se, ele prprio, na poca helenstica, um gnero (p. 10). Em
verdade, o autor, no selecionou todos os prefcios, ou todos os prefcios
que chegaram at ns, ou ainda apenas prefcios. Muito embora:

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O leitor moderno est[eja] acostumado a buscar, nos prefcios, verda-
deiros discursos do mtodo. Pelo menos, se h algum, a que ele se
encontrar. Na tipologia elaborada por Grard Genette, esse tipo de
prefcio se diz original (ou autoral). Que se pense no grande pref-
cio Histria da Frana de Michelet (1869), retorno sobre quarenta
anos de escrita e de intercmbio incessantes entre biografia e histo-
riografia! O prefcio tambm o lugar onde se acertam as contas:
elas so calculadas ou pagas, as dvidas so reconhecidas ou nega-
das. nele que se confessam, afloram ou se ignoram as relaes com
a instituio (em sentido preciso ou amplo), a qual autoriza e d
crdito (p. 11).

No entanto, no perodo da Antiguidade Clssica e Tardia, o prefcio


tinha um objetivo mais preciso, voltado para: ao mesmo tempo [em] que
se esfora[va] em demonstrar que no se pode[ria] escrever uma histria
verdadeira da Grcia arcaica, v[inha] a ser a tentativa mais bem acabada de
propor algo nesse sentido (p. 11). E mais:

Argumentava-se tambm contra: contra aqueles, predecessores ou


no, que manifestaram ignorncia, no souberam informar-se, no
recorreram experincia, ou, muito simplesmente, mentiram. Eis a,
num modo negativo, um procedimento constante de legitimao dos
historiadores gregos a comear por Herdoto, que critica Hecateu
de Mileto e o ridiculariza [...]. Na prtica, est em curso uma cadeia de
crticos, como, melindrado, observou Flvio Josefo: das histrias
gregas no se eleva seno uma abominvel cacofonia, ao passo que a
prova da verdade reside antes na sinfonia (p. 11-2).

Diante disto, o autor argumenta que, diferentemente do orador, o


historiador no tem [ou tinha a] necessidade de captar a benevolncia de seu
pblico, sendo-lhe suficiente indicar a importncia ou a utilidade do que
dir ainda mais que o prefcio no [era] jamais o momento de retrospec-
tivas ou exames de conscincia, da mesma forma que no [era] o lugar para
manifestos sobre o mtodo. Para concluir sua justificativa sobre a escolha
das fontes, ressaltou que ultrapassando os prefcios e as questes que levan-
tam, escolhemos sobretudo textos no todos escritos por historiadores em
sentido estrito que ajudam, por sua dimenso prescritiva ou reflexiva, a
indicar as balizas e a marcar as etapas da longa histria do conceito de his-
tria: as condies que a tornam possvel e suas estruturas profundas, alm

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disso, essas explicaes visaram mostrar os textos em movimento: um
movimento de pensamento que lhes prprio [...] [e] tambm seu movi-
mento com relao a outros textos. Por exemplo, Tucdides, escrevendo a
partir de Herdoto, ou Polbio, tentando voltar atrs ou recuperar as con-
sideraes de Aristteles sobre a histria e a tragdia. Escolher supe, enfim,
eliminar e, contra nossa vontade, muitos nomes e textos possveis ou mesmo
significativos no puderam ser includos neste conjunto (p. 13).
Com essa pretenso, o livro foi dividido em oito captulos, nos quais
discutir, com base na seleo de autores e textos acima apontada: Antes da
Histria (selecionando fragmentos da obra de Homero e Hesodo); A Ope-
rao Historiogrfica (com Demcrito, Hecateu de Mileto, Herdoto e
Pausnias); A Histria entre Presente e Passado (com Tucdides, Xenofonte,
Iscrates, Dionsio de Helicarnasso e Teopompo); Do Geral ao Comum,
com a Questo da Histria Universal (com Aristteles, Polbio, Estrabo
e Diodoro da Siclia); O Advogado e o Historiador (com Ccero, nova-
mente Dionsio de Helicarnasso, Quintiliano, Plnio, o Jovem, Salstio e
Plutarco); Roma e a Grandeza Exemplar do Passado (mais uma vez com
Dionsio de Helicarnasso, e Tito Lvio e Tcito); O Historiador Enquanto
Tal (com Luciano de Samsata); e, por fim, Um Eplogo (com Flvio Josefo,
Eusbio de Cesaria e Santo Agostinho).

Antes de tudo, Homero e Hesodo aqui se encontram para, partindo


do regime do discurso pico, dar testemunho de uma pr-histria do
conceito, num tempo anterior em que, contudo, se fazem escolhas
duradouras. Vem em seguida o tempo dos fundadores propriamente
ditos: a operao historiogrfica de Herdoto (com a histore como
investigao) e sua profunda reformulao por Tucdides (em favor
da histria do presente, sem jamais recorrer ao prprio nome de
histora), seguidas pelas perplexidades de meias-tintas de Xenofonte
(que muito menos emprega o termo) [...] A experincia dolorosa das
mudanas [...] leva a invocar o passado e incita a imit-lo. da que
o tema da histria como fornecedora de exemplos ir tomar seu
impulso duradouro. Aristteles, evidentemente, jamais escreveu obra
alguma sobre a histria e, entretanto, as reflexes da Potica, estabe-
lecendo a superioridade da poesia trgica (que diz respeito ao geral)
com relao narrativa histrica (limitada s ao particular) marcam
um corte importante: uma espcie de aquisio para sempre ou um
fardo que a historiografia no cessar de sopesar ou se esforar em
depor. Compreende-se ento a resistncia de Polbio, em seu pref-

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cio, em pr de novo a histria sob o signo do geral [...] Com Roma
a historiografia acede enfim ao geral [...] Com Quintiliano [...] e Plnio
[...] seguimos esse debate propriamente romano, aberto pelos dilo-
gos de Ccero sobre a histria e a eloqncia, o advogado e o histo-
riador [...] trs olhares sobre a historiografia grega e romana, vista de
outro lugar, formaro o eplogo deste percurso [...] Tal esta histria
de longa durao (ou antes, seu esboo), que nos conduz de Homero
a Santo Agostinho, da pr-histria da histora at a proposio de uma
outra histria propriamente indita e, contudo, desde sempre es-
pera, a qual viria recapitular toda a histria passada da humanidade,
dando-lhe um sentido (p. 14-5).

Ao final de cada captulo, o autor complementava a seleo de textos


com um breve, mas esclarecedor, glossrio, no qual procurava indicar cami-
nhos de leitura, forma de interpretao dos textos e informaes sobre a
maneira como a historia estava sendo definida em cada momento. Para um
maior detalhamento sobre os autores e obras citados e analisados por Franois
Hartog, elaborou-se o quadro (Quadro 1) a seguir para indicar: autores (por
nome e sobrenome, quando indicado, e que na poca se referia ao local de
origem do sujeito, a cidade), vida (o tempo em que viveu, no qual a datao
, e era, sempre aproximativa) e obra (citada e analisada pelo autor).

Quadro 1: Distribuio de Historiadores, segundo Nome, Vida e Obra

N. Nome do autor Vida Obra analisada

01 Homero Sc. VIII aC Ilada; Odissia


02 Hesodo ? Teogonia;
03 Demcrito de Abdera Sc. V aC Fragmentos
Percurso sobre a terra
04 Hecateu de Mileto 540-476a.C habitada; Genealogias
05 Herdoto de Helicarnasso 480-420aC Histrias
06 Pausnias Sc. II dC Descrio da Grcia
07 Tucdides 455-404aC A guerra do Peloponeso
As Helnicas; Educao de
08 Xenofonte 430-355aC Ciro
Aeropagtico; Elogio de
09 Iscrates de Atenas 436-338aC Evgoras

Continua...

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...Concluso
N. Nome do autor Vida Obra analisada

Tratado sobre Tucdides;


10 Dionsio de Helicarnasso 60aC - ? Antiguidades Romanas
11 Teopompo 380aC- ? Helnicas; Histria de Felipe
12 Aristteles 382-322aC Tratado sobre a Potica
13 Polbio 210-130aC Histrias
14 Estrabo 64aC-24dC Estudos histricos
Biblioteca Histrica (sntese
15 Diodoro da Siclia 90-30aC que chegou at ns)
16 M. Tlio Ccero 106-43aC Do orador
Instituies Oratrias
17 M. Fbio Quintiliano 30dC - ? (Educao do Orador)
18 C. Plnio Ceclio Segundo 62-113dC
19 C. Salstio Crispo 86-35aC Guerra de Jugurta
Vidas Paralelas (50 chegaram
20 Plutarco 46-126dC at ns); Obras Morais
Histrias (at a morte de
21 Tito Lvio 59aC-17dC Druso)
22 P. Cornlio Tcito 55-117dC Histrias; Os Anais
Como se deve escrever a
Histria; Das narrativas
23 Luciano de Samsata 119-175dC verdadeiras
Guerra dos Judeus;
24 Flvio Josefo 37-100dC Antiguidades judaicas
Crnica; Histria Eclesistica;
25 Eusbio de Cesaria 265-340dC Vida de Constantino
26 Santo Agostinho 354-430dC A cidade de Deus

Fonte: Hartog (2004).

Portanto, partindo de prefcios e outros textos, Franois Hartog, alm


de delinear a maneira como se pensou a Histria, tambm procurou definir
como estava sendo definido o historiador e sua funo na sociedade, na An-
tiguidade Clssica e Tardia. Quais as fragilidades que o historiador encontra-
ria ao tentar escrever suas histrias? Franois Hartog comea, a responder
a essa questo, por dizer que os gregos no inventaram a histria, que j era
praticada no Egito, por meio da emisso de listas reais e dos anais que regis-
travam as aes dos reis. A originalidade dos gregos estaria, antes, em pensar
a figura do historiador, pois, sem dvida com eles diz o autor que surgiu
o historiador como figura subjetiva. E continua:

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Na histria intelectual grega, esse modo de afirmao de si e esse
dispositivo de produo de um discurso no ficaram absolutamente
reservados a historiografia. Eles so, muito pelo contrrio, a marca,
a assinatura mesmo de um momento (entre o VI e o V sculo a.C.)
que assistiu, entre os artistas, os filsofos da natureza e os mdicos,
ascenso do egotismo: claro desejo de assinar e reivindicar para si
o estatuto de autor (p. 17).

No entanto, conforme constatou o autor, a comeam as fragilidades:

No caso dos historiadores, essa afirmao de si no se impor, toda-


via, sem uma certa fragilidade, na medida em que a histria logo se
tornar um gnero, mas no uma disciplina, menos ainda uma pro-
fisso. Essa histria tornada para ns, modernos, a Histria em sua
evidncia nunca foi, na Grcia e em Roma, mais que um discurso
minoritrio, um dentre os que, cada um a seu modo, se encarrega-
vam da memria e contavam a genealogia e os avatares de uma certa
identidade [...] [e ainda] a histria, claramente se preocupava mais
com o presente que com o passado [...]. O historiador, antes de tudo,
foi um homem de viagem e de exlio [...]. Enfim, ltima fragilidade
do historiador: aps ter-se desembaraado do poeta e ter-se tornado
um mestre da prosa, no tarda a inclinar-se diante do filsofo que,
desde o sculo IV, julga poder impor-se como referncia intelectual
maior e, por assim dizer, como rbitro dos saberes. Desde ento, tendo
em vista que, numa Atenas atingida pela derrota, a histria no po-
deria mais pretender ser a Cincia Poltica que Tucdides sonhou faz-
la, no restar ao historiador mais que convencer-se e convencer que
a histria , sem dvida, til (para o poltico), agradvel (para quem
gosta de ler), mas tambm filosfica (p. 18-9).

Todavia, isso no impediu que a histria permane[cesse] sobretudo


como ocupao dos que fazem a histria. Muito embora a primeira ctedra
de histria houvesse sido criada em 1504 em Mayence, para um tradutor de
Tito Lvio, seu nmero somente aumentou de maneira expressiva a partir
do sculo XVIII. Para o autor, entrar-se-ia ento num outro regime de histo-
ricidade, formulado na Alemanha no ltimo tero do sculo XVIII e reali-
zado pela Revoluo Francesa: o da histria concebida como processo e
incarnada no progresso (p. 20). Sobre isso, talvez voltando ao eplogo do
autor, e ao texto de Santo Agostinho, poderamos question-lo e nos per-

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guntar: se esse regime de historicidade, que segundo ele se inicia na Alema-
nha e com a Revoluo Francesa, j no apareceria na sua forma religiosa e
sacra em Santo Agostinho e na Idade Mdia? O movimento da Ilustrao na
Frana do sculo XVIII no teria simplesmente secularizado, aquele sentido
religioso (com uma direo a seguir para a humanidade, e, portanto, finalista
e progressiva) que era dado, em toda Idade Mdia, ao discurso histrico?
Ser que esse novo regime de historicidade j no estaria em processo, desde
os sculos XVI e XVII, com a obra dos antiqurios, e as contribuies de
Giambatista Vico, Nicolau Maquiavel, Ren Descartes, e muitos outros, para
a reformulao do discurso dos historiadores? Evidentemente, as questes
postas, servem apenas para pensarmos crtica e historicamente esta obra do
autor, j que sua afirmao foi alocada mais como uma hiptese de trabalho
a ser mais bem explorada, do que como uma afirmao j comprovada.
Realmente, justamente isso que Franois Hartog tm feito desde ento em
suas ltimas obras, tais como: Des regimes dhistoricite (publicada em 2003
pela Seuil); Evidence de Lhistoire. Ce que voient les historie (publicada em
2005 pela EHESS) e Anciens, modernes, sauvages (publicada tambm em 2005
pela Galaade), e que infelizmente ainda no foram traduzidas no Brasil. Nelas
aparece, tal como vimos nesta obra, o investigador minucioso e persistente,
atrs de indcios, provas e fragmentos de fontes que permitam inquirir melhor
o passado, e precisar mais adequadamente a comprovao efetuada por meio
do discurso (na escrita da histria).
Portanto, questionamento parte, para o autor (na concluso de sua
introduo a antologia de textos), foi no sculo XVIII que a palavra histria
passava a agrupar tanto o acontecido (o que foi vivido), quanto a narra-
tiva e interpretao daquele agir humano de outrora, e assim se completaria
a separao entre o conceito antigo e o conceito moderno de histria. De
modo que este livro de Franois Hartog contribui para um melhor deline-
amento do conceito antigo de histria, o seu debate, critica, e s vezes nega-
o entre os autores arrolados na antologia. E, ainda, esclarece como a
narrativa histrica, aos poucos se separa do discurso potico, e a maneira
como se aproxima do discurso filosfico, demonstrando mudanas de pers-
pectiva, de interesses, fontes e temas outrora muito pesquisados (como as
guerras).

DIOGO DA SILVA ROIZ


Universidade Estadual de Mato Grosso do Sul,
Campus de Amamba

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