Você está na página 1de 8

LA ENCARNACIN DEL MAL

En la Biblioteca Nacional de Pars


se conserva esta medalla del siglo XVI,
que muestra a Atila con apariencia
diablica: luce los cuernos, las orejas
puntiagudas y la barba de un demonio.
BNF / RMN-GRAND PALAIS

ISTOR
ISTORIA
RIA NAT
ATIONA
ONA
AL GE
GEOGRA
OGR
OGRA
GRA
R P IC
C
ATILA
CONTRA
ROMA
La batalla de los Campos Catalunicos

En el ao 451 chocaron los ejrcitos de Roma


y del huno Atila. Ni romanos ni hunos eran
mayora en sus bandos, en los que formaban
decenas de miles de guerreros brbaros

BORJA PELEGERO
HISTORIADOR Y ARQUELOGO

C
uando muri el emperador Teodosio, en el ao
395, el Imperio romano qued dividido en dos
mitades cada una gobernada por un emperador
que actuaban como pases diferentes. Desde que
los pueblos germanos cruzaron la frontera del Rin,
en 406, el debilitado gobierno de la mitad occidental del Impe-
rio haba tenido que aceptar el establecimiento en las Galias de
varios enclaves brbaros ms o menos independientes, en ma-
nos de visigodos, francos, burgundios y alanos.
Entonces lleg a las Galias la noticia de un inminente ataque
de los hunos, cuyo soberano, Atila, haba partido en campaa
hacia Occidente en los primeros das del ao 451. El pavor a los
hunos y la habilidad diplomtica de un general romano, Aecio,
consiguieron reunir a todos los pueblos brbaros de las Galias
en una heterognea coalicin. En consecuencia, cuando lleg
Atila no se encontr ante una sucesin de enemigos aislados
y dbiles, sino ante un poderoso frente antihuno.
AR
EL
R

OC
L

Carta Baleares

BBSFERRARI / GETTY IMAGES


Tnger
herchell

Constantina Hi

Dominios de Atila Zona de asentamiento


(445-453) de pueblos brbaros en el
Imperio de Occidente
Divisin del

CARTOGRAFA: EOSGIS.COM
Imperio romano ( 396) FRANCOS Pueblos brbaros
ORLEANS, UNA El verdadero objetivo del ataque de Atila ha Imperio romano de Ravena Capital imperial
PRESA CODICIADA sido muy discutido.Para algunos,el rey de los Occidente
Campaas de los hunos
Imperio romano de Oriente
La ciudad estaba hunos trataba de conquistar las Galias y ane-
Principales batallas

defendida por
los alanos del rey xionarlas a su imperio, lo que incluira el en-
Sangiban; justo frentamiento en los Campos Catalunicos en
cuando Atila lareducidalistadebatallasquesupuestamente
estaba a punto de han salvado la civilizacin occidental.Pero comn: la mayora de guerreros estaban ar-
conquistarla, la
lo ms probable es que Atila quisiera llevar a mados con una lanza y un escudo, y, a menu-
llegada de Aecio y
sus aliados frustr los cabo una enorme operacin de saqueo con la do,con una o ms jabalinas.Espadas,cascos y
planes del rey huno. queobtenerbotnyforzaralgobiernoromano cotas de malla estaban reservados a los nobles
a pagarle sobornos para detener sus ataques. y a la minora de guerreros profesionales que
formabansussquitos.Encuantoalosalanos,
Los adversarios haban mantenido el estilo de guerrear de sus
Nada ilustra mejor lo bajo que haba cado el antepasados nmadas, por lo que combatan
ImperioromanodeOccidentequeelhechode de manera parecida a los hunos. Combinaban
queparaenfrentarsealainvasinhunatuviera una caballera ligera de arqueros montados
que servirse de un ejrcito compuesto en su con una caballera pesada de catafractos,jine-
mayoraporbrbaros.Losdeorigengermnico tesacorazadosarmadosconelcontus:unalan-
visigodos,francos y burgundios za de unos cinco metros de largo que
tenanmuchascaractersticasen empuaban con las dos manos.

395 Hasta 450


C R O N O LO G A Muere el emperador Diversos pueblos brbaros
EN MANOS Teodosio I. El Imperio
romano pasa a sus hijos,
penetran en el Imperio de
Occidente y se instalan en
DE LOS dividido en dos mitades: l: suevos, vndalos, alanos,
BRBAROS la oriental, gobernada por visigodos, francos, burgundios...
M

Arcadio, y la occidental, ponindose en ocasiones


BU

AL
Z/
regida por su hijo Honorio. NO al servicio de Roma.
O RO

DISCO DE TEODOSIO I. ARCADIO Y HONORIO FLANQUEAN AL EMPERADOR. PLATA. SIGLO IV.


BLOS BLT
LA AMENAZA QUE LLEG DEL ESTE

SIN ORO NO
HAY IMPERIO
tila se convirti en soberano nico

A de los hunos tras acabar con su her-


mano Bleda en 445; ambos haban
sucedido a su to Ras, unificador de
las tribus hunas. Por entonces, el Imperio huno
se extenda desde el Bltico hasta el mar Negro,
y englobaba a una serie de pueblos (alanos,
Cons anza
MA R E O ostrogodos, esciros y gpidos) cuyos caudillos
Constanza Trebisonda reconocan la supremaca de los soberanos
hunos por la superioridad militar de stos y
Adrianpolis
Constantinopl por los bienes que reciban a cambio de su
Nicea
sumisin o su alianza. De ah la presin de
A
Atila sobre las fronteras romanas: necesitaba
hacerse con botn y con tributos imperiales para
recompensar a sus seguidores. Primero devast
icilia el Imperio de Oriente (asol los Balcanes en
440-441, y en 447 invadi Grecia y lleg hasta
las Termpilas) y despus atac el Imperio de
MA Chip e
Occidente: si en 451 invadi las Galias, en 452
R Tiro
E ITE R penetr en Italia, de donde se retir sin atacar
NEO Roma, quiz debido a las enfermedades y la
aln
falta de alimentos que afligieron a su ejrcito.
Alejandra

Desconocemos el nmero de soldados ro- dcadas anteriores. Los romanos empleaban HECHO DE HIERRO
manos presentes en la batalla, pero probable- una formacin de ataque parecida a la antigua Y PLATA DORADA

mente slo fueron unos pocos miles. Cincuenta falange griega, con los soldados agrupados en Este casco form
parte del Tesoro de
aos antes, los efectivos tericos del ejrcito una masa compacta, mientras que para la de- Berkasovo, hallado
romano en las Galias sobrepasaban los 50.000 fensa utilizaban, como los pueblos germnicos, en Serbia y que da
hombres, pero medio siglo de luchas civiles y un muro de escudos erizado de lanzas. nombre a uno de los
de abandono por parte de un gobierno con cada Por su parte, los hunos contaban con una tipos de casco ms
corrientes a finales
vez ms problemas de liquidez haban causado mayora de jinetes de caballera ligera pro- del Imperio romano,
estragos. En general, los romanos tenan tres vistos de un arco compuesto y al menos un posiblemente usado
ventajas sobre los brbaros: el armamento (las arma de combate cuerpo a cuerpo: una es- por la caballera.
espadas, cascos y armaduras eran mucho ms pada o una lanza. La caballera pesada estaba
corrientes), el entrenamiento y la disciplina, formada por una minora de guerreros que
aunque es probable que las dos ltimas tambin se protegan con cascos y cotas de malla.
se hubiesen debilitado durante las turbulentas En cambio, en las tumbas de los hunos

451 452 476


Atila, rey de los hunos desde El rey huno saquea el norte Odoacro, de
445, invade las Galias con de Italia, pero deja la pennsula posible origen esciro y
tropas hunas y germnicas. Itlica sin poder asaltar Roma. jefe militar de Occidente,
En los Campos Catalunicos es Al ao siguiente muere por una depone al ltimo
derrotado (pero no aplastado) hemorragia durante su noche de emperador. El Imperio de
por Aecio, al frente de una bodas con la germana Ildico, y su Occidente se fragmenta
coalicin romanogermnica. imperio no tarda en disgregarse. en reinos brbaros.
I
AC
Y/
AM
AL
EN SU CAMINO A LA GALIA,
ATILA SAQUE TRVERIS.
EN LA IMAGEN, LA PORTA
NIGRA, PARTE DE LA MURALLA
ROMANA DE ESTA CIUDAD.

THOMAS ROBBIN / AGE FOTOSTOCK

ILUSTRACIN: PETER DENNIS / OSPREY; CARTOGRAFA: EOSGIS.COM


LOS BRBAROS no aparecen los grandes escudos de madera
QUE TOMABAN con proteccin de hierro en la empuadura,
CIUDADES
usados por germanos y romanos.
A diferencia de la
mayora de brbaros, Las tcticas hunas se basaban en la movi-
los hunos contaban lidad de la caballera y el empleo del arco, con
con artillera y torres el que acosaban a los enemigos hasta debili-
de asalto, lo que les tar sus formaciones; entonces se lanzaban al
permiti conquistar asalto, encabezados por su caballera pesada. gentes. De hecho, Aecio, que en el ao 433 se
ciudades amuralladas.
Abajo, defensa de una Si el enemigo se mantena firme, detenan el convirti en comandante supremo del Impe-
ciudad por soldados ataque y volvan a empezar todo el proceso. rio de Occidente, bas su ascenso al poder en
imperiales. Hacia La infantera del ejrcito de Atila la propor- el empleo masivo de mercenarios hunos al
400. Museo de Arte cionaban los pueblos germnicos sometidos. servicio de Roma. Con ellos combati a la ma-
Bizantino, Berln.
Los ms importantes eran los ostrogodos y los yora de brbaros asentados en las Galias, en
gpidos, aunque tambin haba contingentes una incesante serie de campaas con el obje-
de turingios, hrulos y rugios. En general, su tivo de apuntalar el tambaleante poder de Ro-
armamento y tcticas eran muy similares a los ma. Tanto es as que, de todos los pueblos br-
de los germanos del bando romano, excepto por baros que lucharon a sus rdenes en los Cam-
el hecho de que contaban con una numerosa pos Catalunicos, los alanos fueron los nicos
caballera que luchaba a distancia con jabali- contra los que no haba combatido. La llegada
nas y cuerpo a cuerpo con lanzas y espadas. de Atila al poder cerr esta fuente de recluta-
Tambin es probable que la arquera fuese ms miento, ya que prohibi a sus sbditos servir
importante entre ellos que entre los pueblos a otros seores. Irnicamente, la batalla por
germnicos occidentales, ya que haban adop- la que Aecio pas a la historia es la nica en la
tado el arco compuesto de los nmadas. que se enfrent a sus antiguos aliados.
Atila avanz durante la primavera del ao
Aecio, entre Roma y los hunos 451 saqueando las ciudades del norte de la
Flavio Aecio, el hombre que iba a enfrentarse Galia, pero la inesperada aparicin de Ae-
con Atila, haba vivido muchos aos entre cio y sus aliados le oblig a levantar el asedio
los hunos en calidad de rehn, lo que le haba de Orleans y retirarse. Atila decidi enfren-
permitido conocerlos en profundidad y es- tarse a sus enemigos al cabo de una semana
tablecer relaciones personales con sus diri- de persecucin, en el terreno llano al norte de
BPK / SCLA, FIRENZE
Campos Catalunicos,
el gran fracaso de Atila
Los dos grandes momentos del choque, que recogen los
mapas bajo estas lneas, fueron la fallida carga de las
tropas de Atila 1, que no logr romper la formacin
enemiga, y el contraataque visigodo 2, que quebr las
lneas de los hunos y sus aliados. La ilustracin contigua
recrea la carga de los jinetes hunos contra una de las
pocas unidades del ejrcito romano presentes en la
batalla, que se defiende formando un muro de escudos.
Visigodos Alanos
Francos, burgundios y
romanos Ostrogdos
Hunos Gpidos
1

QUIN ES EL GENERAL DE LA LANZA?

EL ENIGMA
DEL MARFIL
n el tesoro de la catedral italiana de

E Monza se conserva este dptico de


marfil (es decir, dos tablillas que
podan plegarse, como un libro), en el
que se represent a un alto oficial del Imperio
romano de Occidente. Tradicionalmente se
ha considerado que se trataba del general
Estilicn, general de origen vndalo al servicio
del emperador Teodosio. Sin embargo, en
fechas recientes se ha propuesto su identi-
ficacin con Aecio. De ser cierto, la mujer
sera su esposa, y el nio, su hijo. Los bustos
representados en el medalln del escudo
seran el emperador Valentiniano III (que
matara a Aecio con sus propias manos) y DPTICO LLAMADO DE ESTILICN.
BRIDGEMAN / ACI

la madre del soberano, Gala Placidia. TALLA EN MARFIL DEL SIGLO V. CATEDRAL
DE SAN JUAN BAUTISTA, MONZA.
ULPIANO CHECA REPRESENT
A LOS INVASORES HUNOS COMO
BRBAROS PRIMITIVOS, LO QUE
ESTABAN LEJOS DE SER. LEO

PRISMA ARCHIVO
DE 1887. SENADO, MADRID.

SYLVAIN SONNET / GETTY IMAGES


EL VENCEDOR Troyes,que consider adecuado para desple-
DEL DRAGN gar su numerosa caballera. Cada uno de los
HUNO
ejrcitos enfrentados deba de sumar entre
En algunas monedas de
oro (slidos) acuadas treinta y cuarenta mil hombres.
por Valentiniano III, el
soberano de Occidente Combate en tablas
pisa la cabeza de una El historiador bizantino de origen godo
serpiente con cabeza Jordanes nos proporciona la nica descripcin Ahora, a Atila slo le quedaba la opcin
humana. La serpiente
encarnaba a los mnimamente detallada, aunque algo confusa, de lanzar un asalto frontal, y en el centro del
enemigos del Imperio, de la batalla. Segn Jordanes, Aecio despleg su campo de batalla chocaron los jinetes hunos
pero en este caso ejrcito colocando a los visigodos en su flanco y alanos. Jordanes no da detalles, pero pode-
es probable que izquierdo, a los alanos en el centro y a francos, mos hacernos una idea de cmo se desarroll
represente a Atila.
burgundios y romanos en el flanco derecho. el enfrentamiento si tenemos en cuenta que
Atila respondi situando a los hunos en el cen- los combates de caballera se caracterizaban
tro, para que se enfrentasen a los jinetes ala- por su fluidez, mientras los dos adversarios
nos; a los ostrogodos en su flanco izquierdo, lanzaban sucesivas cargas y contracargas.
frente a sus lejanos parientes visigodos, Los hunos eran mucho ms numerosos
y a los gpidos y otros contingentes que los alanos, as que tambin debieron de
en el flanco derecho. enfrentarse a parte de los visigodos, francos
El combate empez a medioda con y romanos de los flancos. Estos ltimos pro-
un enfrentamiento entre visigodos y bablemente esperaron el ataque huno pie a
hunos por el control de una altura que tierra, protegidos tras un muro de escudos.
dominaba el campo de batalla, posible- Los ostrogodos, como los hunos, tambin
mente la colina de Montgueux, empeo en debieron de atacar a caballo.
D E A / A L B UM el que triunfaron los visigodos. Es probable El momento clave de la batalla lleg cuan-
que el ejrcito de Aecio estuviera desplegado do los visigodos contraatacaron, derrotaron a
entre dicha colina y el bosque de Les Rgales; los hunos y obligaron a Atila a replegarse a la
esos obstculos naturales habran impedido seguridad de un campamento protegido por
a los hunos usar una de las tcticas favoritas barricadas hechas con carros. La llegada de la
de los pueblos nmadas: desbordar a sus opo- noche impidi que la coalicin contra los hu-
nentes por los flancos con la caballera. nos pudiera asaltarlo. Del relato de Jordanes se
EL AFFAIRE HONORIA

ATILA, UN
PRNCIPE AZUL?

E
n el ao 449, la corte del emperador
de Occidente, Valentiniano III, se vio
sacudida por el escndalo cuando se
descubri que Honoria, la hermana del
soberano, era amante del chambeln Eugenio.
Valentiniano crey solucionar el asunto eje-
cutando a Eugenio y casando a Honoria, que
probablemente estaba embarazada, con un
anciano senador. Pero la historia dio un giro
inesperado cuando sta, furiosa, envi a su
eunuco de confianza a la corte de Atila para que
entregase su anillo al rey de los hunos y le diese
a entender que si acuda a rescatarla se casara
con l (de hecho, su madre, Gala Placidia, se haba
casado con el visigodo Atalfo). Es difcil saber
si Atila crey o no la sorprendente propuesta,
pero es evidente que sta le proporcion un
buen pretexto para justificar su ataque a las
Galias en 451. El fracaso de la invasin hizo
que Atila nunca llegara a encontrarse con su
prometida; lo ltimo que sabemos de Ho-
noria es que fue desterrada por su hermano.

desprende que la fase final de la batalla, mien- durante su banquete de bodas.Sushijos,enfren- ANTE LA CIUDAD
tras caa la oscuridad y los hombres de Atila se tados entre s, no fueron capacesdemantenerel ETERNA

retiraban, fue bastante confusa: Turismundo, el imperio unido, y el peligro huno se esfum de En 452, Atila invadi
Italia con la intencin
prncipe heredero visigodo, se acerc por error una manera tan brusca como haba aparecido. de atacar Roma.
al campamento huno y fue herido en la cabeza, Aecio muri en el ao 454.Cometi el error Segn la tradicin, el
mientras que el propio Aecio debi pasar la de intentar emparentar con la familia imperial papa Len I convenci
noche refugiado entre sus aliados visigodos. sin darse cuenta de que haba perdido gran al rey huno de
retirarse a cambio del
El choque acab en empate tcnico y, aun- parte de su poder al carecer del respaldo de pago de un tributo por
que las fuentes dan cifras astronmicas de un ejrcito de mercenarios hunos. Lo apu- parte del Imperio.
muertos en la lucha, los ejrcitos enfrenta- al el soberano de Occidente en persona: En la imagen, vista del
dos no fueron destruidos y la batalla hubiera Valentiniano III, quien, a su vez, cay bajo las foro romano, con el
podido continuar al da siguiente. Pero Ati- espadas de dos antiguos guerreros del general templo de Saturno en
primer trmino.
la, tras esperar unos das en su campamen- romano. En un par de dcadas, el Imperio ro-
to, inici la retirada, con lo que reconoca mano de Occidente desaparecera,suplantado
de forma indirecta la derrota. Probablemente por varios reinos germnicos. Ellos fueron
se llev consigo el botn acumulado durante los verdaderos beneficiarios de la derrota de
la invasin, de forma que pudo considerar la Atila en las Galias.
campaa como un xito a medias.
Vencidos los hunos, la antinatural coalicin Para ENSAYO
La cada del Imperio romano
de sus enemigos se deshizo rpidamente, lo saber Peter Heather. Crtica, Barcelona, 2005.
que permiti a Atila retirarse sin problemas. ms Atila
Patrick Howarth. Ariel, Barcelona, 2012.
Dos aos ms tarde, en 453, tras haber cose- TEXTOS
chado otro fracaso parcial en un ataque a Ita- Origen y gestas de los godos
Jordanes. Crtica, Barcelona, 2009.
lia, falleci a causa de los excesos cometidos