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Sobre o conceito de educao (Bildung) na filosofia moderna alem

Fabiano de Lemos Britto, doutor em filosofia pela UERJ/ University of Stanford


fabianolemos@esp.puc-rio.br

RESUMO: O conceito de Bildung mostrou-se central na constituio da moderna filosofia


alem, assinalado sua dimenso precisamente pedaggica. Esse trabalho investiga as origens
histrico-conceituais desse termo, especialmente seu desenvolvimento a partir do campo das
cincias fsicas e biolgicas emergentes no sculo XIX.

ABSTRACT: The concept of Bildung was central in the constitution of modern German
philosophy, marking its precisely pedagocical dimension. This paper investigates the
historical-conceptual origins of this term, specially its development from the fiield of
emerging physics and biology in 19th century.

FABIANO DE LEMOS BRITTO doutor em tica e Filosofia Poltica pela Universidade do


Estado do Rio de Janeiro. Em 2007-2008 concluiu seu doutorado aps uma bolsa sanduche
de um ano na Universidade de Stanford, Califrnia, sob orientao do profesor Hans Ulrich
Gumbrecht. Sua tese, intitulada Nietzsche, esboo de uma pedagogia messinica, procurou
demonstrar as relaes entre a emergncia das cincias pedaggicas e filolgicas do neo-
humanismo alemo e o universo temtico dos primeiros textos nietzscheanos.

Uma das caractersticas mais importantes da filosofia moderna alem e essa ,


talvez, a marca de sua singularidade em relao filosofia moderna como um todo foi o fato
de que ela comportou, em seu ncleo mesmo, uma preocupao com a idia de educao. Seja
no cosmopolitismo kantiano ou na defesa de uma educao aristocrtica desenvolvida por
Nietzsche em uma srie de conferncias pronunciadas na Universidade de Basilia em 1872,
intituladas Sobre o futuro de nossos estabelecimentos de ensino, o tema da formao dos
indivduos e da formao da cultura nacional atravesou grande parte da reflexo sobre o
sentido e a tarefa da filosofia. Inversamente, as reformas pedaggicas que se observaram na
Alemanha ao longo do sculo XIX foram o resultado de um longo debate promovido no
apenas entre os govvernantes, mas, fundamentalmente, entre eruditos das emergentes cincias
humanas, que se envolveram efetivamente nessas novas estruturas pedaggicas. No centro
desses debates, a idia de Bildung, termo que dificilmente poderamos traduzir para o
portugus mantendo sua riqueza semntica, norteou a elaborao de todo um sistema
axiomtico e ideolgico em torno da cultura. Esclarec-lo histrica e conceitualmente um
passo importante para compreender os prprios rumos tomados pela filosofia moderna alem.
primeira vista, a morfologia bastante simples da palavra Bildung poderia sugerir
uma nitidez semntica em seu uso que, de fato, est bem longe de ser verdadeira. Bild, em
geral, significa contorno, imagem ou, mais precisamente, forma e o prefixo ung assinala o
processo segundo o qual essa forma seria obtida, o que nos permitiria traduz-la em portugus
por formao. Intuitivamente, a relao dessa expresso com a teoria pedaggica ou com a
filosofia da cultura bastante evidente; mas, se procurarmos explicar precisamente que
valores esto em jogo nesse processo e que tipo de resultado eles devem tornar legtimo, ser
fcil constatar que o estabelecimento de uma base conceitual universal, ou mesmo unnime,
seria praticamente impossvel.
Em parte, isso se deve grande complexidade de sentidos do prprio termo forma,
sobre o qual a filosofia, acompanhando as cincias, nunca chegou a nenhum acordo definitivo.
Ele adquire uma importncia central na primeira filosofia de Nietzsche, por exemplo,
justamente na medida em que esta se ocupa em diagnosticar o verdadeiro e o falso no que se
refere s formas da sociedade. A diferena entre a Bildung defendida nas referidas
conferncias de 1872 e a falsa Bildung1, que Nietzsche freqentemente coloca entre aspas,
duplica a diferena entre Form e Form falsa. A quarta Extempornea, Richard Wagner em
Bayreuth, publicada em 1876, ainda guarda essa distncia essencial:

Acima de tudo, onde agora se solicita forma [Form],


na sociedade e na conversao, no jargo literrio, na colaborao
entre os Estados, percebeu-se uma agradvel dissimulao que se inseriu
involuntariamente, e que no tem nada a ver com agradvel ou
desagradvel, na medida em que necessria, e no opcional.2

Portanto, no caso de Nietzsche, se considerarmos, como o faz Rainer Kokemohr, que


o problema da Bildung , para ele, o problema da Form3, e que ele organiza, em vrios
nveis, todo o antagonismo, em jogo em seus primeiros escritos, entre o verdadeiro e o falso,
fica evidente que a Bildung aborda um campo semntico bem mais amplo do que
intuitivamente se consideraria o seu.

1
Como lembra Rainer Kokemohr, a Bildung , para Nietzsche, antes de mais nada, a crtica da Bildung, e uma
o avesso da outra (cf. KOKEMOHR, R., Zukunft als Bildungsproblem die Bildungsreflexion des jungen
Nietzsche, p. 11).
2
NIETZSCHE, F., Kritische Studienausgabe, vol I, p. 457.
3
KOKEMOHR, R., op. cit., p. 18.
A essa dificuldade se acrescenta, ainda, a particularidade da histria dessa palavra na
lngua alem e o fato de que apenas h duzentos anos ela foi incorporada nos debates em torno
do problema da educao e da cultura e mesmo atualmente esse conceito, diante de uma
diversidade cultural que se introduz com a modernizao tecnolgica, perdeu sua nitidez. 4
Para que a Bildung pudesse organizar as disputas pedaggicas, ela precisou assumir uma
especificidade que a distinguiu, gradualmente, de outros termos, que antes eram utilizados no
discurso filosfico, tanto no sentido mais amplo de formao como Schpfung, Gestaltung,
Verfertigung, Verfeinerung e Bildnis quanto no sentido especificamente pedaggico de
formao cultural como Erziehung, Unterricht, Wissen, Kultur ainda que guardasse com
eles certos pontos de tangncia que lhe permitiram se disseminar amplamente no debate
especializado e, mais tarde, no cotidiano das pessoas em geral.5 Ao longo do sculo XIX e,
principalmente a partir de uma ideologia neo-humanista da qual Wilhelm von Humboldt,
aprofundando certas formlaes que j apareciam em Herder, tornou-se, historicamente, o
maior representante o uso da palavra Bildung constituiu-se numa espcie de unanimidade, e
atualizou toda a carga semntica que ela havia recebido desde sua origem pr-pedaggica,
ainda que em uma direo completamente nova em relao a ela. Ao escrever, Nietzsche no
contestou a herana desse uso, que estava essencialmente presente a cada vez que ele o
solicitava, mas condicionou-o a uma ideologia messinica, nacionalista, lingstica que,
mesmo que ele no tenha sido o nico a defender, certamente sintetizou do modo mais
exemplar para as geraes que lhe seguiram.
Originariamente, o termo Bildung deriva do alemo arcaico bildinge, significando, de
modo um tanto impreciso, a forma de uma idia, ou uma idia figurativa. 6 Especialmente
aps a mstica de Jacob Bhme, entre os sculos XVI e XVII, ele assumiu uma dimenso um
pouco mais precisa, ainda que dupla, caracterizando tanto a forma de uma imagem mental
quanto de uma imagem objetiva.
Esse novo sentido teve dois destinos. De uma parte, ele foi recebido e difundido na
mstica do perodo barroco e na filosofia de Leibiniz, e esteve, como sugere Gadamer,
extremamente arraigado no processo dialtico entre razo e religio que daria lugar
Aufklrung e, em maior medida, ao misticismo esclarecido dos primeiros romnticos: A

4
o que conclui Burger Heinze, em seu artigo Persnlichkeitsentwicklung als Ziel der Bildung: Aus der Sicht
eines Psychologen (Internationale Zeitschrift fr Erziehungswissenschaft, Vol. 36, No. 2), p. 193.
5
Cf. SCHAUB, H. & ZENKE, K. G., Wrterbuch Pdagogik, verbete BILDUNG.
6
NORDENBO, S. V., Bildung and the thinking of Bildung in Journal of Philosophy of Education, vol. 36, n. 3,
p. 342.
religio da Bildung [Bildungsreligion] do sculo XIX guardou em si a dimenso de
profundidade [Tieferdimension] dessa palavra, e nosso conceito de Bildung determinado por
isso.7 A idia de uma forma interna revelava, portanto, a inescapabilidade de um processo de
formao qualquer, sustentado por uma providncia transcendente que havia produzido essa
forma. A importncia desse sentido dever ser levada a um nvel particularmente importante
nas filosofias do absoluto de Hegel e Schelling, e sua leitura proftico-messincia ser
radicalizada por Nietzsche em seus primeiros escritos, como o caso de O nascimento da
tragdia. , portanto, necessrio apontar para a permanncia dessa matriz mstica, que no
abandonou o termo durante todo o sculo do segundo Reich.
Paralelamente, a expresso Bildung vinha assumindo, nas cincias naturais do sculo
XVIII, um significado formal e objetivo cada vez mais central na explicao dos processos
biolgicos. A idia de um Bildungstrieb, de um impulso de formao que explicaria a energia
presente em todos os corpos, formulada por Johann Friedrich Blumenbach na passagem do
sculo XVIII para o XIX 8, indicava o estabelecimento de um novo paradigma dinmico-
biolgico para a Bildung que se estenderia por todo o neo-humanismo. O Bildungstrieb
substitua a idia de Stufenfolge, ou progresso paradigma das cincias naturais do sculo
XVII, que deduzia a dinmica das espcies a partir da posio relativa que elas ocupavam em
um quadro classificatrio esttico e imutvel por um novo critrio, que reinseria uma forma
de teleologia no mecanicismo.9 As foras e impulsos, Krfte e Triebe, tomam o lugar da
estrutura e dos caracteres nos processos da Bildung da natureza; e esse o motivo pelo qual
Kant congratula Blumenbach, enviando-lhe, em 1790, uma carta a respeito de seu livro de
1781, ber den Bildungstrieb:

Seus trabalhos me ensinaram enormemente muitas


coisas; de fato, sua recente unificao dos dois princpios, a saber, o
mecnico-fsico e o teleolgico que todos pensavam, contrariamente,
serem incompatveis tem uma relao muito prxima com as idias com
que me ocupo atualmente, mas que apenas requerem o tipo de
confirmao factual que o senhor fornece.10

A satisfao de Kant indica uma nova posio do problema da Bildung entre os


eruditos alemes. J na primeira metade do sculo XVIII, o curto verbete Bildung aparecia no
7
GADAMER, H.-G., Wahrheit und Methode I (Gesammelte Werke, Bd. 1), p. 16.
8
Cf. REILL, P. H., Science and the Construction of the Cultural Sciences in Late Enlightenment Germany: The
Case of Wilhelm von Humboldt in History and Theory, Vol. 33, No. 3, p. 351.
9
Cf. LENOIR, T., Kant, Blumenbach, and Vital Materialism in German Biology in Isis, Vol. 71, No. 1, , p. 78.
10
Citado em LENOIR, T., loc. cit., pp. 78-79.
dicionrio Zedler, que se tornaria uma das mais importantes fontes lexicogrficas daquele
sculo e, em ltima anlise, da passagem do barroco Aufklrung segundo o novo modelo
das cincias naturais. Sinnimo imediato do latim formatio, ele guardava ali dois sentidos: o
primeiro, que reunia homens e criaturas [Menschen und Vieh], referia-se constituio dos
embries nos ventres das mes, e se inclua, mais precisamente, entre os conceitos de
conceptio e generatio. O segundo sentido, relacionado fsica e qumica, era sinnimo de
Gestalt oder Form.11 Mesmo ao se referir mais especificamente ao processo de formao
espiritual dos homens, descrito no verbete Bildung des Menschen, as metforas naturais
serviam de fio condutor.12
Logo em seguida, esse tratamento foi incorporado s reflexes tericas da
intelligentsia alem. Desde a segunda metade do sculo XVIII, a questo da educao vinha
assumindo uma forma fundamentalmente filosfica, e o debate em torno da pergunta O que
a Aufklrung?, promovido por figuras como Kant e Mendelssohn, e, do lado oposto, Hamann
e Herder, a partir de certos artigos publicados no peridico Berlinische Monatschrift, deixa
claro at que ponto a emergncia dessa questo dependia da articulao dos conceitos de
Bildung e Kultur. claro que a filosofia poltica do Esclarecimento procurou formular esses
conceitos dentro de limites muito diversos daqueles que serviriam de divisa para o que se
seguiria algumas dcadas depois. Em parte, isso se explica pela novidade do tema, como
afirma Moses Mendelssohn nas primeiras linhas de seu artigo Sobre a pergunta: o que se
chama esclarecer [ber die Frage: was heisst aufklren?], de 1784: As palavras
Aufklrung,, Kultur, Bildung so recm-chegadas em nossa linguagem [Sprache]. Elas
pertencem, por enquanto, apenas linguagem literria [Bchersprache]. O vulgo em geral
[Die gemeine Haufe] quase no as compreende.13 Mas, para alm disso, h uma escolha
precisa na determinao desses conceitos que, em certa medida, acaba por impor muitas
margens de interpenetrabilidade a serem lidas, retrospectivamente, como imprecises: a
Aufklrung no se preocupou com o estabelecimento da harmonia de um Geist, mas com a
legitimidade de uma destinao para a espcie humana.
De Lessing a Kant, pelo menos, os princpios cosmopolitas esclarecidos investiram os
conceitos de Bildung e Kultur no sentido do cumprimento desse destino, e, para isso,

11
ZEDLER, J. H., Grosses vollstndiges Universal-Lexicon aller Wissenschaften und Knste, verbete
BILDUNG.
12
Cf. Idem, verbete BILDUNG DES MENSCHEN.
13
MENDELSSOHN, M., ber die Frage: was heisst aufklren? in BAHR, E. (hrsg.), Was ist Aufklrung
Thesen und Definitionen, p. 3.
condicionaram o problema da educao urgncia de uma ordem poltica. Isso se mostra
evidente nos argumentos do artigo de Mendelssohn. Ainda que, de alguma forma, a Bildung
surja a como ltimo desenvolvimento do problema cultural do Esclarecimento, na medida em
que funciona como um todo que se compe, por sua vez, de Kultur e Aufklrung,14 esses
termos so apenas provisrios em relao teleologia cosmopolita: Afirmo, em todos os
tempos, o destino do homem como medida e fim [Mass und Ziel] de todos os nossos esforos
e empenhos, como um ponto no qual devemos mirar nossos olhos se no quisermos nos
perder.15 No interior das teorias polticas da Aufklrung, o problema da educao individual e
da cultura parecem ter se fundido sob a forma geral de uma educao para a cidadania. Por
esse motivo, aquilo que Mendelssohn denominava Kultur objetiva, e que se referia s
inclinaes pessoais, formao individual, devia ter, incontornavelmente, como critrio de
legitimidade, sua traduo poltica: quanto mais essas <as inclinaes e particularidades dos
carteres pessoais> corresponderem, em um povo, destinao do homem, mais cultura
[Kultur] se atribuiro.16
O caso de Kant parece paradigmtico nesse contexto. Sua Antropologia s se dedicava
a estudar a diversidade do esprito humano, do uso pragmtico de suas faculdades, na medida
em que o considerava, antes de mais nada, como cidado do mundo [Weltbrgers]. 17 Suas
prelees sobre pedagogia, publicadas em 1803, pouco antes de sua morte, duplicam essa
teleologia, insistindo que o nico prinipio da arte de educar [Prinzip der Erziehungskunst]
legtimo a idia de humanidade e sua completa destinao.18
Sob esse princpio, o termo escolhido por Kant para educao , quase sempre,
Erziehung, que a est associado, semanticamente, ao carter intersubjetivo, social, do
processo de formao dos indivduos, tendo em vista o horizonte da cultura onde esto
inseridos.19 Utilizado desde a alta Idade Mdia para traduzir a palavra latina educatio20, esse

14
Cf. MENDELSSOHN, M., loc. cit., p. 4: Bildung se decompe em Kultur e Aufklrung. Aquela <Kultur>
parece seguir mais o prtico [das Praktische] (...) Aufklrung, ao contrrio, parece se relacionar mais ao terico
[das Theoretische].
15
Idem.
16
Idem.
17
KANT, I., Anthropologie in pragmatischer Hinsicht, Ak VII, 120 (Ao longo deste trabalho, as referncias s
obras de Kant so indicadas de acordo com a conveno adotada tradicionalmente, ou seja, seguidas do volume
da edio da Academia de Cincias de Berlim, em algarismos romanos, e dos nmeros das pginas deste, em
algarismos arbicos. Todas foram consultadas a partir da edio Werke in zwlf Bnden, publicada pela editora
Suhrkamp, de Frankfurt, conforme aparece na bibliografia ao final).
18
KANT, I., ber Pdagogik, Ak IX, 447.
19
Cf. GEUSS, R., Kultur, Bildung, Geist in History and Theory, Vol. 35, No. 2, pp. 153-154. Sobre o carter
social do termo, cf. o verbete ERZIEHUNG em SCHAUB, H. von & ZENKE, K. G., Wrterbuch Pdagogik.
20
Cf. NORDENBO, S. V., loc. cit., p. 344.
termo tem um significado muito mais amplo e geral na teoria da pedagogia, sendo s vezes
convertido em ingls como upbringing, em funo do movimento de extrao ou abstrao
implcito na raiz ziehen o que nos permitiria traduz-lo em portugus como cultivo. a
palavra Erziehung que surge no centro da pedagogia alem anterior ao neo-humanismo,
especialmente no movimento que ficou conhecido como Philantropismus e que, a partir da
segunda metade do sculo XVIII, em consonncia com os princpios da Aufklrung,
compreendia a educao como o prprio destino do homem e consolidava seu fim no
aprendizado moral segundo o qual cada indivduo deveria ser, de acordo com princpios
derivados da natureza, til espcie em geral. Sistematizada por reformadores e pedagogos de
lngua alem como Basedow, Campe e Pestalozzi, essa foi a principal corrente educacional
associada ao cosmopolitismo poca de Kant, e fundamental o uso de um vocabulrio no
qual se acentua a idia de adequao social em seus textos. Um dos exemplos mais claros
dentre eles o do ensaio de Pestalozzi publicado no peridico Schweizerblatt em 1782, Von
der Erziehung, que parte exatamente dessa premissa: Viver de forma feliz em sua classe
[Stand], ser e se tornar til em seu crculo , esta a destinao do homem e o fim da educao
[Ziel der Auserziehung] das crianas.21
De acordo com isso, comparativamente, Bildung aparece, ao longo da Pedagogia de
Kant, freqentemente relacionada educao negativa, como na Introduo: O homem
precisa de cuidados e de formao [Wartung und Bildung]. A formao compreende em si
disciplina e instruo [Zucht und Unterweisung]. 22 De fato, as diferenas aqui nem sempre
so muito claras, e se Erziehung tido, na maior parte do texto, como a expresso central da
pedagogia esclarecida, termos como Kultur, Edukation, Bildung, Unterweisung, Disziplin,
Unterhaltung e outros so utilizados, sem grande rigor conceitual, para substitu-lo.
Essa ambigidade terminolgica parece um pouco menor em Fichte, ainda que seus
Discursos nao alem, ao se referirem ao problema da educao tambm adotem, na
maioria dos casos, a expresso Erziehung, e que Bildung ainda tenha a um sentido que a
coloca ainda ao lado da Zucht.23 Seja como for, suas idias a respeito da cultura alem

21
PESTALOZZI, J. H., Von der Erziehung in NARTORP, P. (hrsg.), Klassiker der Pdagogik, Bd. XXIV, II.
Teil, p. 284. Sobre o Philantropismus, cf. QUICK, R. H., Essays on educational reformers, New York: Appleton
& Co., especialmente pp. 273-289.
22
KANT, I. ber Pdagogik, Ak, IX, 443. O termo Zucht particularmente importante para toda uma tradio
poltica que leva a Nietzsche, e o uso que este faz dele fundamental para compreender sua idia de Bildung.
23
No segundo discurso, a Bildung definida como um processo de estabilizao e regularizao das foras
naturais dos indivduos, e est prxima, assim, da idia de disciplina ou treinamento: Toda Bildung se esfora
na produo [Hervorbringung] de um ser firme, determinado e constante, que j no se transforma mais [nicht
mehr wird], ao invs disso, , e no pode ser outro seno aquilo que ele (FICHTE, J. G., Reden an die
solicitam firmemente uma maioridade, uma Mndigkeit, que ergue o homem sua espcie, e o
modelo de sua pedagogia , sem dvida, racionalista e social, amplamente devedor da
filosofia prtica de Kant. Os ltimos paragrafos do segundo Discurso revelam a medida da
penetrao do modelo cosmopolita:

A primeirssima imagem de uma ordem social [Das


allererste Bild einer geiselligen Ordnung] para cujo esboo o esprito do
aluno incitado, ser a da comunidade na qual ele mesmo vive, e assim,
ele ser internamente compelido a formar [bilden] precisamente a si
mesmo, ponto a ponto, segundo essa ordem, como ela est predestinada,
e a compreender, em todas as suas partes, como inteiramente
necessria, desde seus fundamentos.24

Mas o que Kant saudava no conceito de Bildungstrieb de Blumenbach logo se firmou


como um dos mais importantes aspectos do conceito de Bildung, e o modo como esse ltimo
foi erguido nas geraes entre Humboldt e Nietzsche, inclusive, no esconde a dvida que
estas tm com o modelo biolgico: muito freqentemente o discurso pedaggico lanou mo,
nesse perodo, de metforas herdadas desse modelo. Quando, em 1792, Humboldt escrevia
suas Idias para uma tentativa de determinar os limites da ao do Estado, em muitos
momentos o processo de Bildung dos indivduos que esse escrito, em ltima anlise, procura
defender, comparado ao florescimento das plantas e o vocbulo que designa essa palavra
em alemo, Blthe, aplicado indistintamente a homens e outras criaturas.25 Essas
aproximaes resistem enfaticamente nos primeiros textos de Nietzsche talvez mesmo
depois deles mas articulam uma mudana fundamental. Elas sobrepem o que antes, para
Blumenbach e Kant, era um paralelo, a ser investigado criticamente, entre o desenvolvimento
natural e o desenvolvimento espiritual. Com esse novo passo, a Bildung passa a identificar
absolutamente, e concomitantemente, os dois processos.26

Deutsche Nation in Werke, Bd. VII, p. 281).


24
FICHTE, J. G., op. cit., p. 298.
25
Cf. HUMBOLDT, W. von, Ideen zu einen Versuch, die Grnzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen in
Gesammelte Werke, Bd. 7, pp. 12-13.
26
Lynn Nyhart analisa como a identificao entre os processos de Bildung da sociedade e da natureza
permitiram, no final do sculo XIX, uma reestruturao das instituies secundrias de ensino na Alemanha a
partir de um modelo naturalista, que atravs da idia de Lebensgemeinschaft, de comunidade-da-vida,
promulgava normas comportamentais e critrios de virtude (Cf. NYHART, L. K., Teaching Community via
Biology in Late-Nineteenth-Century Germany in Osiris, 2nd Series, Vol. 17, pp. 141-170. Particularmente,
tendo a ampliar os limites histricos da pesquisa de Nyhart, e acredito que esse modelo j estava em
funcionamento nos Gymnasien desde as primeiras conseqncias prticas do neo-humanismo, nas primeiras
dcadas do sculo XIX.
Para que essa transformao fosse possvel, foi necessrio que Humboldt
considerado sempre como figura sintetizadora de uma certa forma de pensar que o ultrapassa
historicamente questionasse a direo da Bildung, o movimento entre a formao individual
e da espcie e a reorganizasse axiomaticamente em sentido inverso; movimento que se
acentua particularmente na expresso Ausbildung, utilizada com muita freqncia em seus
textos. Uma nova disposio se consolidou, a partir de suas teses, atribuindo Bildung e
Kultur um lugar muito mais definido e central que aquele que ocupavam na Aufklrung,
deixando o uso do termo Erziehung em segundo plano. De fato, a distncia que separa o neo-
humanismo do Philantropismus precedente pode ser explicada em funo da importncia que
as palavras Erziehung e Bildung assumiram em cada um deles. No se trata, obviamente, de
reduzir esses conceitos, e seus to diferentes destinos nesse perodo, ao ato intelectual de um
s homem. De um modo geral, o tema da Bildung parece ter sido o ncleo dos debates de tudo
aquilo que foi reunido sob a rubrica das Geisteswissenschaften, das cincias do esprito e
mesmo daqueles discursos que se colocaram em sua vizinhana apenas para encontrar a sua
legitimidade terica, como, muitas vezes, parece ser o caso da Naturwissenschaft.
Das cincias naturais s assemblias polticas, das ctedras de filologia s associaes
estudantis, o tema da urgncia de uma Bildung por vir, capaz de resgatar no povo alemo sua
identidade e grandeza, condicionou o tom do discurso predominante em todos os crculos
onde a idia de cultura pudesse ter alguma relevncia ao longo do sculo XIX. Preocupada em
constituir para si a imagem unificada de sua nacionalidade nas dcadas que se prepararam
dificilmente para a unificao de 1871, a sociedade alem procurou enxergar no problema da
formao cultural sua histria, sua eficincia poltica e econmica, sua destinao, e fez dele
a tabula rasa de todo e qualquer discurso que se pretendesse como alemo e, especialmente,
moderno no sentido muito singular, mesmo paradoxal, em que se deu o processo de
modernizao na Alemanha.. Poucos debates tericos ocuparam com tanta amplitude o
horizonte poltico de uma sociedade e foram capazes de reunir, em uma mesma polmica,
ainda que com diferentes nveis de particpao, imperadores, estrategistas militares,
professores universitrios, o pblico leitor de jornais, cientistas, msicos, economistas,
filsofos e estudantes secundaristas. no meio de nomes como Bismarck, Richard Wagner,
Pestalozzi, Schopenhauer e Friedrich David Strauss que a filosofia da cultura que Nietzsche
havia desenvolvido em seus primeiros escritos encontra seu lugar. Mas o fato que Humboldt
representou a figura emblemtica da pedagogia alem desde o comeo do sculo, e, se por um
lado absolutamente falso afirmar que ele inventou seus conceitos, por outro,
completamente legtimo dizer que ele reuniu, pela primeira vez, o conjunto de problemas
relacionados s condies tericas e ao horizonte ideologico nos quais eles deveriam ser
discutidos.27
Apesar do que alguns comentadores parecem sugerir, a teoria da Bildung de Humboldt
no meramente uma tentativa de reconciliar a pedadogia cosmopolita do Esclarecimento s
exigncias prticas do neo-humanismo28: ela uma completa inverso da relao teleolgica
entre Bildung, Kultur e poltica e est profundamente conectada elaborao do idealismo
especultaivo que vinha assumindo seu posto em filosofia. A partir de Humboldt, e, ao menos
no que se refere exclusivamente s sua propostas tericas, a destinao do homem reside
exatamente na realizao de sua Bildung enquanto processo de desenvolvimento pleno de suas
foras ou potencialidades individuais, e a sociedade menos cosmopolita e mais nacionalista
que em Kant ou Fichte funciona como meio desse processo. No que a humanidade, para
alm das existncias individuais, no seja mais fundamental: na verdade, ela a tarefa ltima
da nossa existncia [die letzte Aufgabe unseres Daseyns] 29, mas aqui se dissocia, ao menos
epistemologicamente, o elo entre humanidade e sociedade que ainda estava presente no
tratamento da histria em Kant. Desse modo, a humanidade no a anttese do indivduo, mas
sua realizao mesma, sua elevao, atravs da Bildung, a um patamar existencial mais
elevado pois o conceito de humanidade est em nossa Pessoa [Person]. 30 De uma
perspectiva estritamente histrica, essa nfase da dimenso individual que passa a ter lugar no
conceito neo-humanista de Bildung parece responder, contrapondo-se, a duas perspectivas que
integravam o pensamento poltico e pedaggico do final do sculo XVIII. Por um lado, ela se
afasta incontornavelmente da idia de que a aquisio do conhecimento serve a uma vocao
social, tal como se acreditava no Philanthropismus de Pestalozzi ou Basedow basta termos
em mente a divisa Einsamkeit und Freiheit, Solido e Liberdade, em que insistia
Humboldt para compreendermos o que o separa de Kant, por exemplo. 31 De outro, a teleologia
27
Hans-Joachim Hahn sugere brevemente que os motivos pelos quais Humboldt foi transformado no smbolo do
neo-humanismo derivavam de sua posio social e da intermediao que ele promoveu nos circulos
aristocrticos entre artistas, filsofos e burocratas. Cf. HAHN, H.-J., Education and Society in Germany, pp. 1-3.
28
Como pretende David Sorkin em seu artigo Wilhelm Von Humboldt: The Theory and Practice of Self-
Formation (Bildung), 1791-1810 in Journal of the History of Ideas, Vol. 44, No. 1, p. 64.
29
HUMBOLDT, W. von, Theorie der Bildung des Menschen in HEIDERMANN, W. & WEINIGER, M. J.
(org.), Wilhelm von Humboldt Linguagem, Literatura, Bildung (edio bilnge), p. 216. Modifico
substanciamente as tradues propostas nesse volume nas referncias que fao a ele.
30
Idem, p. 216. Por esse motivo, em relao Bildung, encontraria especialmente seu aprendizado aquele que
se ocupasse da elevao de suas foras e do enobrecimento de sua personalidade (Idem, p. 226).
31
Cf. HAHN, H.-J.,, op. cit., p. 5.
dos indivduos contesta a legitimidade da hegemonia social que se estabeleceu a partir da
Revoluo Francesa32, e, mais especificamente, o avano do imprio napolenico na Prssia
nos primeiros anos do sculo XIX, que ainda se sustentava segundo a idia do progresso da
humanidade. Contudo, impossvel medir a penetrao dessas influncias, e o que os textos
da pedagogia idealista e romntica anunciam parece ultrapass-las sob muitos aspectos.
Com isso, a dinmica que caracteriza o proceso da Bildung no mais determinada
sob a forma geral de uma lei referente espcie, que funcionava, nas teorias cosmopolitas da
Aufklrung, como imutvel signo inscrito no subterrneo da histria da humanidade, uma
Bestimmung que, ultrapassando o indivduo, era sempre externa a ele. Substituindo esse
modelo mecanicista-newtoniano-kantiano, o neo-humanismo conduziu a dinmica da Bildung
interioridade do Geist, ao qual, inversamente, vinha se adequar toda forma de exterioridade,
incluindo a da prpria histria humana. Com isso, a dialtica entre indivduo e espcie, ou
entre interior e exterior, era resolvida numa nova direo, que foi particularmente cara a
Hegel.33 A partir dessa nova perspectiva, transferir o universal ntimo do homem para o
universal da espcie, substituir a organicidade global dos indivduos pela racionalidade da
cidadania cosmopolita, concretizaria toda a srie de erros derivados de uma segmentarizao
do Geist tema que atravessaria, partindo de uma certa leitura de Schiller, todo o
Romantismo alemo, e, atravs de sua herana, chegaria a Nietzsche.
A deduo do conceito de Bildung operada por Humboldt se dedica, portanto, a
corrigir ao menos dois erros fundamentais. Em primeiro lugar, ela uma ampliao do mbito
da atividade espiritual do homem, que reintegra a sensibilidade no horizonte teleolgico da
formao da identidade dos indivduos, e, somente como conseqncia disso, de sua espcie.

O conjunto do aspecto, sentimento e mentalidade


interiores [inneren Erscheinung, Empfindung und Gesinnung], ligado ao
que se irradia para fora dele, deve deixar perceber que ele <o homem>,
atravessado pela influncia daquelas aspiraes individuais alargadas,
revela a completa natureza humana na forma [Gestalt] mais ampliada.34

Por outro lado, essa ampliao abre o caminho para a entrada do extra-racional no
campo semntico, estrutural, da Bildung. Humboldt recorre a esse dispositivo colocando-o no

32
Sobre a relao entrea a teoria poltica de Humboldt e a Revoluo Francesa, cf. THORNHILL, C., German
Political Philosophy the Metaphysics of Law, pp. 138-139.
33
Para um sumrio da importncia do conceito de Bildung em Hegel, cf. GADAMER, H.-G., op. cit., pp. 17-20.
34
HUMBOLDT, W. von, Einwirkung usserordentlicher Geisteskraft Civilization, Cultur und Bildung in
HEIDERMANN, W. & WEINIGER, M. J. (org.), op. cit., pp. 240-242.
fundamento gentico das foras que regem a dinmica da formao. Essa gnese , portanto,
ao mesmo tempo inapreensvel pelo intelecto humano e imprevisvel, se comparada s
regularidades da viso de mundo newtoniana precedente. O lugar da imprevisibilidade da
fora da natureza recorrentemente solicitado nos textos sobre a Bildung: Todo progresso
espiritual [geistige Vorrcken] s pode seguir da manifestao de fora interna [innerer
Kraftusserung] , e tem, assim, sempre um fundamento escondido, e, na medida em que
autnomo, inexplicvel.35 Ou ainda:

Atravs da omisso da distncia, aqui cuidadosamente


estabelecida, entre o progressivamente calculvel e o imprevisvel e
imediatamente criativo avano da fora espiritual humana
[Fortschreitens der menschlichen Geisteskraft], exclui-se propriamente
de toda a histria mundial a ao do gnio, que se revela em certos
momentos tanto em povos quanto em indivduos.36

Essas duas dimenses do conceito de Bildung foram extremamente importantes para


sua reformulao nas conferncias de Nietzsche sobre a pedagogia: elas lhe permitiram
legitimar o contedo anti-intelectualizante, e, portanto, no-acadmico de suas teses. Ao
associarem o extra-racional da Bildung a uma complexa mitologia, elas definiram um destino
para sua primeira filosofia da cultura que foi interpretado por Lukcs como o mais pungente
irracionalismo.37
A profunda transformao do conceito de Bildung que, em ltima instncia, chega
filosofia de Nietzsche, pode ser constatada facilmente em um nvel lexicogrfico. Se o
dicionrio de Zedler deduzia o campo semntico da palavra a partir dos critrios da fsica
newtoniana ou da protobiologia de Blumenbach e se o artigo de Mendelssohn na
Berlinische Monatschrift afirmava a novidade de sua insero nos discursos especializados a
entrada do dicionrio dos irmos Grimm, um sculo depois, dedicava-se, sobretudo, a
descrever os aspectos humansticos de uma expresso hoje to corrente e caracterstica para
nosso idioma [Mundart].38 Ela ainda apontava os significados sinnimos de forma, imago,
Gestalt, tal como usados em relao no somente ao humano, mas tambm ao animal em
geral e a toda outra forma [Gestaltun] natural, mas incorporava a eles outros dois sentidos, o

35
Idem, p. 244.
36
HUMBOLDT, W. von, Einwirkung usserordentlicher Geisteskraft Civilization, Cultur und Bildung in
HEIDERMANN, W. & WEINIGER, M. J. (org.), op. cit., p. 246.
37
Esse argumento desenvolvido por Lukcs no terceiro captulo de seu livro Die Zerstrung der Vernunft (Bd.
2, pp. 7-87). Retorno com mais detalhes a esse importante texto em alguns momentos deste trabalho.
38
GRIMM, J. & W., Deutsches Wrterbuch, verbete BILDUNG.
de cultus animi ou humanitas e o de formatio, termo que aqui equivalente de instructio.39
Em um domnio mais restrito, o da reflexo filosfica, a mudana era ainda mais bvia: o
Philosophisches Real-Lexikon, que o professor de filosofia e pedagogia Max Furtmair
publicara em 1853, dava ao termo o sentido estrito humboldtiano, ou seja, como Bildung
intelectual, moral, esttica e religiosa, e se referia ao sinnimo Gestaltung apenas como
uma acepo mais geral do termo.40 A delimitao do conceito de Bildung operada a partir do
neo-humanismo teve ainda uma outra conseqncia dificilmente perceptvel, por exemplo, em
Kant: ela estabilizou no definitiva ou completamente, mas sutil e enviesadamente as
diferenas entre Bildung e Kultur.41 Tais diferenas so especialmente relevantes para se
compreender as assosiaes entre semntica e sintaxe no interior das conferncias de
Nietzsche A importncia da primeira palavra certamente acabou por reservar.uma funo
semntica mais limitada segunda, mas no acredito ser possvel afirmar, como o fez
Raymond Geuss, que Kultur foi uma expresso relativamente ausente na lngua alem em boa
parte do sculo XIX.42 Enquanto Bildung passou a sintetizar o tipo de experincia pessoal,
romntica e idealista que toda uma gerao de filsofos, artistas e cientistas procuraram
defender, a nfase do termo Kultur era menos fenomenolgica, subjetiva, e mais social. Nesse
sentido, Geuss est certo ao circunscrever esse conceito quando escreve que ele foi usado
para se referir a atos valorizados positivamente, a atitudes e propriedades. 43 De um modo
muito esquemtico e aproximativo pois a opacidade desses limites permitiram que Kultur e
Bildung pudessem ser freqentemente utilizadas como sinnimos, mesmo em Nietzsche ele
designa o conjunto de conhecimentos espirituais artsticos, filosficos, cientficos, mas
tambm polticos que est agregado a uma determinada comunidade. O crescente

39
Idem. Os exemplos utilizados pelos irmos Grimm para o uso desses sentidos so, sintomaticamente, extrados
das obras de poetas como Goethe, Schiller, Klopstock, Tieck e Jean Paul.
40
FURTMAIR, M., Philosophisches Real-Lexikon, verbete BILDUNG.
41
H ainda uma segunda anttese, que sobreviveu, pelo menos, at a Primeira Guerra: aquela entre Zivilisation e
Kultur. Zivilisation significou, antes e depois de Nietzsche, o conjunto de objetos e tcnicas pragmticos que se
desenvolveram em funo da modernizao da vida em sociedade. Talvez sustentado por uma rejeio
subterrnea anti-modernista, o uso dessa palavra carregou durante muito tempo um sentido pejorativo, como
lembra Norbert Elias: Zivilization siginifica algo de fato til, mas, apesar disso, apenas um valor de segunda
classe, compreendendo apenas a aparncia externa dos seres humanos (ELIAS, N., O processo civilizador, vol.
1, p. 24). Essa anttese importante para a compreenso do projeto de reforma pedaggica de Nietzsche porque,
ao acusar o estado degenerado de sua cultura contempornea, ele procurou aproxim-lo da negatividade do
conceito de civilizao, especialmente daquilo que nele revelava sua natureza artificial ou meramente aparente.
Esse tipo de crtica cultural parece ter se generalizado nas ltimas dcadas do sculo XIX e no seria exagero
afirmar que Nietzsche lhe forneceu uma boa matriz axiolgica que, obviamente, no era a nica. Sobre esse
ponto, cf. GROSS, D. L., Kultur and Its Discontents: The Origins of a Critique of Everyday Life in Germany,
1880-1925 in STARK, G. D. & LACKNER, B. K., op. cit, pp. 70-97.
42
GEUSS, R., loc. cit., p. 157.
43
GEUSS, R., loc. cit.., p. 153.
nacionalismo do sculo XIX associou rapidamente esse sentido idia de Volksgeist; e Kultur
passou a funcionar, na maior parte dos casos, como signo da diferena propriamente
germnica. Que Nietzsche tenha sublinhado o ndice nacionalista e o tenha feito funcionar
como par indispensvel da Bildung, isso faz parte da especificidade ideolgica da qual ele se
tornou representante. O que cada um desses desenvolvimentos constata, solidamente, a
transferncia da Bildung para o ncleo especfico do pensamento neo-huamnista, e, mais
tarde, em geral, de todo o pensamento no-especializado.

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