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O DISFARCE PICO DE BASLIO DA GAMA

A oposio entre rusticidade e civilizao, que anima o Arcadismo, no poderia deixar


de favorecer no Brasil o advento do ndio como lema literrio. Aos olhos do homem
culto, era por excelncia o rstico; e quando tais o lhos buscavam o natural, nada melhor
do que ele poderia representar a lei vivida segundo a natureza, j que as complicaes
da sua ordenao social escapavam na maior parte ao observador de cultura europia.
O rcade romano Termindo Siplio foi o primeiro, na lngua portuguesa, que chegou
aos limites da conveno buclica, substituindo aos pastores virgilianos estes filhos mais
ldimos da rusticidade. Nisto, porlouse como ho mem do tempo, fazendo a literatura
tender naturalidade e buscando apoio na conveno campestre para d issolver o
excesso de formalismo intelectual, ainda n tido nas Obras de Cludio. O seu poema
Uraguai, publicado um ano depois, marca um ponto decisivo, qui o mais importante
para a fo rmao da nossa literatura.
Obra bastante complexa do ponto de vista dos intuitos e diretrizes, embora simplifi-
cada ao mximo na textura, pelas qualidades estilsticas do poeta, erro considerla
epopia, no se devendo perder de vista que . primeiramente. lrica; em se~uida,
herica; fina lmente, didtica.
Contrrio a Duro e sua empl'esa algo extempornea. talvez o maior mrito de Baslio
da Cama consista no haver encontrado soluo ideal para o epos setecentista, redu-
zindo-o a propores compatveis com o tom lrico, alm de lhe dar contedo ideolgico
moderno. Poderse-ia com certa pertinncia definila como u ma espcie de cloga
he rica, em cuja estrut ura se percebe o canto alternado de pastores e citadinos, com o
" lobo voraz" surgindo a cada passo na roupeta do jesuta.
O assunto a expedio mista de portugueses e espanhis contra as misses
jesuticas do Rio Grande, para executar as clusulas do Tratado de Madrid, em 1756; a
inteno ostensiva, fazer um planfleto antijesutico para conciliar as graas de Pombal.
A anlise revela, todavia, que tambm outros intuitos animavam o poeta; notadamente
descrever o confli to entre a ordenao racional da Europa e o primitivismo do ndio.
Ao contrrio d o que se d em Cludio, sentimos a cada passo certa indeciso entre
ambos, como se o encantamento pelo pitoresco levasse o poeta a lamentar int imamente
a ruptura do ritmo agreste pela civilidade imposta. Tanto assim que no conseguiu

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esconder a simpatia pelo vencido, pois tem-se a impresso de que prefere o elemento
mais dbil, plasticamente mais rico e colorido, revelando deste modo evidente pre
domnio da sensibilidade sobre os propsitos racionais.
Esta indeciso resolvida pela presena dum terceiro elemento, ao qual transfere o
ataque: o jesuta. A virulncia que no ps na descrio dos combates fica-lhe reservada,
no hesitando para isso em acolher o que de pior se dizia contra ele - seja com
sinceridade, como quer Jos Verssimo, seja hipocritamente, como querem Capistrano
de Abreu e Afrnio Peixoto.8
No entanto, jesuta de carne e osso s aparece um, o Padre Balda, j que o Padre
Tedeo apenas se vislumbra.9 Baslio lhes atribui algumas vilanices primrias, reservando
o grosso do ataque para o jesuta abstrato, que paira nos versos e vai alojar-se realmente
nas notas.
No tenho notcia de outro poema que seja, como este, desenvolvido em dois planos
complementares: o dos versos e o das notas, que nele so parte integrante da
composio, podendo-se considerar mutiladas essencialmente as edies que as supri-
mem, como a de Varnhagen. Voltaire tinha introduzido com a Henriade a moda dos
poemas largamente anotados pelo prprio autor, como se v tambm no Caramuru e
sobretudo no Vila Rica. No Uraguai, todavia, as notas se tornam verdadeiro suplemento
em prosa, correndo paralelo ao verso, chamando a si a tarefa proposta de combater o
jesuta e exaltar Pombal. Valem como recurso para aliviar a sobrecarga polmica, pois
o objeto ostensivo lhes confiado e o poeta, livre dum mximo de no-poesia, pode
abandonar-se s aventuras lricas que lhe so caras.
Esta estrutura peculiar revela claramente incapacidade pica de incorporar artisti
camente o elemento ideolgico, e faz do Uraguai um poemeto algo mal construdo,
cheio de Quebras na seqncia, mas leve e brilhante, revelando um dos poetas mais
puros da nossa literatura. Salvo em alguns trechos (sobretudo no Canto V, mais poltico),
o encanto do leitor ininterrupto. Variedade, fluide2, colorido, movimento, snteses
admirveis, caracterizam esse decasslabo transfundido de melodia, no obstante
equilibrado e sereno, onde o verso branco, to caro teoria potica dos rcades,
encontra a mais brilhante expresso. Ele ser o modelo do decasslabo solto dos
romnticos, e lendo-o pressentimos Gonalves Dias. Aqui a naturalidade combina a razo
e o sentimento, como queriam as melhores tendncias do Setecentos.

8. Jo54! Verssimo. Introduo a Obras Poticos de Josi Baslio da Cama, ~gs. 43-48; Afrnio Peixoto,
"Not.l preliminar", Uraguai. onde vem t.lmbm dt.lda a opiniio de Capistrano (pg. XXI 1). Note.se o estranho
carttr dest.l ediao comemorat.iva fac-similar, a iticamenle excelente, onde tudo converge para vilipendiar o
poet.l a pretexto de lhe celebrar o bicentenrio.
9. Sobre estes padres, principalmente o primeiro, defensor tenaz das redues contra a incorporaio
Coroa Portuguesa, v. o livro recente e interessantssimo de C. Lugon, la ripublique communiste chritienne
des Guaranis. Quanto a deformao a que os submeteu Baslio, consult.lr com precauao a Reposta (sic)
Apologilica ao poema intitulado o Uraguai, etc.. publicaio annima do jesuit.l Loureno Kaulen.

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Em composio relativamente longa, admira a raridade dos prosasmos e o impecvel
bom gosto. Ao lado da inspirao. havia em Baslio aproveitamento requintado e
abundante das leituras, inclusive parfrases ou imitaes de versos dos mestres,
preconizados pela esttica do tempo:

Virglio: Nos seus lugares cada qual imvel


Pende da sua boca...
(!)

Rompe, sem fazer dano, a terra dura,


E treme fora muito tempo a hstea.
(11)

Petrarca: ... e o pas belo, que parte


O Apenino, e cinge o mar, e os Alpes.
(111)

Tanto era bela no seu rosto a morte


(IV)

Cames: la a nossa d Mundo ltima Parte


Tinha Voltado a ensangentada fron te
Ao centro luminar.
(111)

Tasso: O rouco som da irada artilharia


(!)

Tu, vive e goza a luz serena e pura.


(V)

Nele a sensibilidade era plstica; no voltada para o escultrico e o arquitetnico,


maneira de Cludio. mas para os arabescos e os matizes, que do ao verso movimento
contnuo. Apreende o mundo sensvel com verdadeiro prazer dos sentidos, e a ordenao
formal que lhe d nunca vai ao ponto de transformar os seus aspectos em valores
intelectuais, ou sequer simblicos. O Rio de Janeiro, onde se educou e ao qual estava
ligado por famlia e amizade, parece ter sido a sua terra querida, a cuja lembrana se
manteve preso por uma nostalgia que o fez sentir-se estrangeiro noutras partes. Da, e
das viagens. nasceriam porventura o gosto pelas coisas do mar, as cenas e imagens
aquticas, a sensibilidade lquida do verso, o brilho mido encontrado no s no Uraguai
mas em toda a obra restante, e que avultar ainda mais no seu amigo Silva Alvarenga,
outro mineiro transplantado ao Rio e completamente seduzido pelas
Verdes ninfas azuis do pego undoso.
(Son. VI)

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