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Educao e Filosofia. Uberlndia, v. 27, n. 53, p. 217-234, jan./jun. 2013.

ISSN 0102-6801 217

A GENEALOGIA DA TICA DE MICHEL FOUCAULT

Cesar Candiotto*

Resumo
A problematizao da tica, observvel principalmente nos ltimos
escritos de Michel Foucault, foi durante muito tempo insuficientemente
analisada se comparada aos estudos em torno da analtica do poder e da
arqueologia do saber. Ainda que, inicialmente, ela tenha sido explicitada
a partir do estudo da conduta sexual dos homens livres da antiga Grcia
e da Roma imperial, no o aprofundamento desse domnio o que
realmente interessa neste ensaio. Antes, importa o modo como a tica
singularmente situada em relao moral e quais elementos fazem parte
de sua constituio. Alm disso, sustenta-se que a interrogao tica na
investigao de Foucault objetiva a elaborao de um diagnstico de
nosso ser histrico e, com isso, se afasta de qualquer fundamentao da
moral no pensamento contemporneo.
Palavras-chave: Foucault. Genealogia. tica. Moral. Subjetivao.
Pensamento.

Abstract
The questioning on ethics, that one can principally observe in Foucaults
last writings, was, during a long time, insufficiently analyzed in
comparison with the studies about the analytic of power and archeology
of knowledge. Although it has initially been made explicit, from the study
on the sexual behavior of the ancient Greek and Imperial Roman citizens,
it is not the deepening of this domain which really interests us in this essay.
Rather, it is important to analyze how ethics is singularly situated vis--
vis the morals and what are the elements that constitute it. Furthermore,
we maintain that the ethical question in Foucaults investigation aims at
elaborating a diagnostic of our historical being; consequently, we keep at
a distance of any moral foundation in contemporary thought.

Keywords: Foucault. Genealogy. Ethics. Morals. Subjectivity. Thought.

*
Doutor em Filosofia pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Professor
Adjunto do curso de Filosofia e do Programa de Ps-Graduao em Filosofia da Pontifcia
Universidade Catlica do Paran. Coordenador do curso de especializao tica em
Perspectiva. E-mail: ccandiotto@gmail.com.br.
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1. Status Quaestionis

H [...] alguma coisa profundamente ligada nossa modernidade;


afora as morais religiosas, o Ocidente s conheceu, sem dvida, duas
formas de tica: a antiga (sob a forma do estoicismo ou do epicurismo)
articulava-se com a ordem do mundo e, descobrindo sua lei, podia
deduzir o princpio de uma sabedoria ou uma concepo da cidade:
mesmo o pensamento poltico do sculo XVIII pertence ainda a essa
forma geral; a moderna, em contrapartida, no formula nenhuma
moral, na medida em que todo imperativo est alojado no interior do
pensamento e de seu movimento para captar o impensado. [...] Para
o pensamento moderno, no h moral possvel; pois, desde o sculo
XIX, o pensamento j saiu de si mesmo em seu ser prprio, no
mais teoria; desde que ele pensa, fere ou reconcilia, aproxima ou
afasta, rompe, dissocia, ata ou reata, no pode impedir-se de liberar
e de submeter. Antes mesmo de prescrever, de esforar um futuro,
de dizer o que preciso fazer, antes mesmo de exortar ou somente
alertar, o pensamento, no nvel de sua existncia, desde sua forma mais
matinal, , em si mesmo, uma ao um ato perigoso (FOUCAULT,
1966, p. 338-339).

Foucault, em nota de rodap, salienta que entre essas duas ticas


o momento kantiano constitui um ponto de juntura: a descoberta de que
o sujeito, enquanto racional, se d a si mesmo sua prpria lei que a lei
universal (FOUCAULT, 1966, p. 339).
A citao e a nota anteriores indicam suficientemente o diagnstico
elaborado em 1966, no livro Les mots et les choses. Entre esticos e
epicuristas, a ordem da natureza constitua a referncia a partir da qual eram
articulados os princpios ticos; a partir de Kant, a referncia o processo
de objetivao e universalizao de mximas subjetivas e contingentes,
elaborado pelo prprio sujeito enquanto sujeito racional. As leis morais
decorrentes do teste do Imperativo Categrico so aquelas que qualquer
ser racional se d a si mesmo, quando quer conduzir-se moralmente, o
que significa estabelecer uma conduta regrada. Contudo, a posio de
Foucault desconcertante quando afirma que na modernidade impossvel
a formulao de qualquer moral, posto que: todo imperativo est alojado
no interior do pensamento e de seu movimento para captar o impensado.
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Quando menciona a modernidade, no est se referindo a Stuart Mill,


Moore, Rawls, Habermas, Jonas e demais tericos da tica normativa. Seu
diagnstico est alicerado em pensadores da estirpe de Sade, Nietzsche,
Artaud, Bataille e, de um modo mais discreto, Marx, Freud e o prprio
Hegel. Nesse aspecto, o momento kantiano considerado um ponto de
juntura porque, entre a predominncia nos antigos de um fundamento
externo ao sujeito e a ausncia moderna de qualquer fundamento, Kant
constitura o prprio sujeito a priori prtico em fundamento da lei moral.
Passagens to explcitas e ao mesmo tempo decididamente
polmicas como estas a respeito da tica no so recorrentes nas
investigaes de Foucault nos anos 1960. Alm do j exposto, tambm
se percebe uma inadvertida equivalncia ou, no mnimo, uma indiferena
explcita entre tica e moralidade. Esse detalhe toma importncia haja
vista que, posteriormente, Foucault estabelece diferenas semnticas entre
esses termos. E, alm disso, porque boa parte dos cursos, livros e demais
manifestaes que vo do final dos anos 1970 at sua morte, em 1984,
so conhecidos como o momento da genealogia da tica, e no como
genealogia da moral ao modo de um palimpsesto nietzschiano.
Se, de um lado, a perspectiva de Foucault toma distncia de quaisquer
sistemas ticos que proponham um fundamento vlido e legtimo para a ao
moral, tais como a natureza ou a razo; ainda que ela tambm tente se afastar
das morais religiosas cujo fundamento a Revelao; de outro lado, para
entender minimamente a genealogia da tica foucaultiana preciso situ-la
em relao queles sistemas ticos e a essas morais religiosas.
No se trata de encontrar normas de regramento das condutas a
partir das quais so estabelecidos critrios de correo e obrigao (Kant,
Rawls), tampouco propor princpios como os de bem e felicidade
(Stuart Mill, Aristteles), elevados a finalidades ltimas a partir das quais
so estabelecidas as avaliaes ticas.
Foucault no est preocupado em como o indivduo est obrigado a
agir diante de certos princpios ticos ou como ele precisa se comportar em
razo dos cdigos morais. No obstante, afirmar que ele no se preocupa
com os princpios ticos ou cdigos morais de conduta seria, no mnimo,
uma concluso apressada.
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Na verdade, sua investigao est insistentemente interessada


no processo de constituio do sujeito. No caso dos ltimos escritos, na
constituio tica do sujeito, no sentido de perguntar pela relao singular
que podemos criar em relao a ns mesmos diante dos cdigos morais que
nos so propostos culturalmente e dos princpios normativos que tendem
a direcionar nosso agir. Importa qual a atitude, qual a modulao que
elaboramos na nossa maneira de ser e de viver diante de tais cdigos e
princpios.
Significa que na investigao de Foucault importa muito mais tratar
da tica como um campo de problematizao do que como um mbito
normativo de fundamentao da ao moral.
Essa estratgia da problematizao dos conceitos e dos objetos
do pensamento tributria daquela tradio moderna formada por
pensadores como Sade, Nietzsche, Artaud, Bataille, Marx e Freud. Mas,
paradoxalmente, Foucault no vai procurar saber o que esses pensadores,
cada um a seu modo, produziram em termos de uma nova interpelao da tica
na modernidade. Ele contenta-se em utilizar suas estratgias para analisar
um campo problemtico especfico. Provavelmente a estratgia que mais
esteja explcita nessa anlise, particularmente da tica, seja a da genealogia.
A genealogia uma estratgia que renuncia encontrar a origem
escondida de um objeto j dado ou sua forma invarivel no decorrer da
histria, uma vez que dessa perspectiva inexistem uma origem essencial
e uma unidade j constituda que possam explic-lo. A tica, portanto,
no somente um objeto do conhecimento, mas principalmente um campo
problemtico que pode ser diagnosticado no seu processo de constituio
em domnios especficos.
Foucault quer indicar que aquilo hoje transformado em princpio
normativo foi antes um campo problemtico cuja anlise auxilia a propor
um diagnstico do presente, mas jamais a prescrever sobre o que e como
devemos agir.

2. A tica e seus campos de problematizao

Convm perguntar a Foucault em que aspectos o estudo da tica


antiga (que na genealogia da tica foi recuada at o pensamento grego
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clssico) foi importante para diagnosticar seu modo de ser moderno. Em


outras palavras, at que ponto o estudo da tica antiga tem sido importante
para o diagnstico da tica no presente, malgrado suas diferentes
modulaes?
Na investigao de Foucault, a tica foi problematizada enquanto
tal somente nos ltimos livros, cursos e demais escritos. A Introduo
aos volumes II e III de Histoire de la sexualit (1984a, p. 7-31) uma
das passagens privilegiadas para compreender tal demarcao. Como
de conhecimento, em 1984 esses livros indicaram uma inflexo no
pensamento de Foucault, ou, pelo menos, um estilo de escrita mais plano
e liso, bem como um deslocamento estratgico para o canteiro histrico
do pensamento antigo, ao contrrio de seus livros anteriores. Foucault
queria encontrar um momento na histria do pensamento ocidental quando
o sujeito no era a forma terminal de tcnicas de decifrao do eu, como
forjadas no cristianismo a partir do sculo IV; e tampouco, constitudo
a partir da normalizao das tcnicas da disciplina e do biopoder, como
observvel no Ocidente europeu a partir do sculo XVII.
Foucault foi encontrar no pensamento clssico grego, nos manuais
de aconselhamento e de conduta direcionados aos homens livres, uma
maneira singular de problematizao e especificidade da tica.
Ao contrrio de boa parte das classificaes dos sistemas ticos antigos,
Foucault chama de moral o amplo campo da problematizao da conduta.
Afirma que em toda moral h, pelo menos, trs elementos que se articulam
com uma relativa autonomia: o cdigo moral, que prescreve as regras de
conduta; a moralidade dos comportamentos, que a conduta que se pode
medir por aquelas regras e a tica, caracterizada pelas modalidades de relao
consigo estabelecidas pelo sujeito moral quando segue uma ou outra regra.
Se de um lado a tica, compreendida neste sentido peculiar,
praticamente ignorada, por outro, prevalece a ambiguidade em torno da
definio de moral, uma vez que ela oscila entre sua identificao com o
cdigo moral e sua equivalncia moralidade dos comportamentos. Esta
oscilao muito provavelmente seja explicada pela diferena de abordagem
entre os estudiosos da moral.
Os filsofos da moral dedicam-se histria dos cdigos morais,
dos diferentes sistemas de regras e valores postos em funcionamento
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numa coletividade qualquer e propostos aos indivduos por aparelhos


prescritivos diversos, tais como a famlia, as instituies educativas, as
igrejas etc. Estas prescries probem, aconselham ou exigem condutas
quando explicitamente formuladas em uma doutrina coerente; elas ainda
estabelecem critrios de valores positivos ou negativos para condutas
possveis ao permitir comportamentos fugidios, quando transmitidas de
maneira difusa. Portanto, moral no sentido de regras de conduta.
Os socilogos da moral, por sua vez, definem a moral
em funo da moralidade dos comportamentos. Ela concerne ao
comportamento real dos indivduos, em que medida suas aes so
conformes s regras e aos valores que lhe so propostos por meio das
diferentes instncias prescritivas. Moral aqui diz respeito s condutas
que se podem medir quelas regras, se elas obedecem ou resistem a
uma prescrio, respeitam ou negligenciam um sistema de valores.
No entanto, uns e outros, filsofos da moral e socilogos da moral
no levam muito em considerao o terceiro elemento constitutivo da
moral, denominado de tica. Para Foucault, o importante na tica
deixa de ser a regra moral ou a conduta que se pode medir em relao a ela
pelo comportamento real do agente, mas sim seu modo de conduzir-se
diante da prescrio da regra e a constituio como sujeito moral que isso
demanda. Nesse sentido, a genealogia da tica tambm uma histria
da asctica, ou seja, a histria da maneira pela qual os indivduos so
chamados a se constituir como sujeitos de conduta moral (FOUCAULT,
1984a, p. 41) pelo exame de si e pela transformao do seu modo de ser.
Pretende-se compreender, ao acompanhar a demarcao de
Foucault, por que esse ltimo elemento da moral tem sido to negligenciado
pelos historiadores e, em seguida, saber de Foucault como aquele elemento
enfatizado nos seus ltimos escritos, de modo peculiar no domnio da
conduta sexual?
Com respeito primeira questo, a hiptese de Foucault que
os historiadores da moral no tratam das relaes do indivduo consigo
mesmo nos seus compndios ou as situam como um apndice, porque elas
frequentemente encontram-se associadas ao individualismo ou egosmo
tico. Foucault se afasta deste posicionamento quando identifica uma
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preocupao consigo inseparvel da preocupao com os outros nos textos


antigos dos gregos e romanos.
Em Histoire de la sexualit I: le souci de soi (1984b), ele faz uma
diferena entre atitude individualista, valorizao da vida privada
e intensidade das relaes consigo (FOUCAULT, 1984b, p. 59) a fim
de nuanar que as modalidades de relao consigo so inseparveis
da relao com os outros. A atitude individualista caracteriza-se pelo
valor absoluto concedido ao indivduo em sua singularidade e pelo grau de
independncia que lhe atribudo em relao ao grupo ao qual pertence ou
s instituies das quais depende; a valorizao da vida privada refere-
se importncia designada s relaes familiares, s formas de atividade
domstica e ao campo dos interesses patrimoniais; quanto s relaes
consigo, concernem s modalidades pelas quais o indivduo chamado a
se tomar como objeto de conhecimento e campo de ao a fim de efetuar
uma transformao do seu modo de ser mediante sua relao com os outros.
Desse modo, as modalidades de relao de si para consigo no deixam de
ter um carter social.

3. Os elementos constitutivos da tica

A segunda questo, que mais nos interessa, consiste em saber de


Foucault como as relaes de si para consigo so tratadas nos seus ltimos
escritos, no caso especfico do domnio da conduta sexual. Para isso, a
genealogia de Foucault prope uma abordagem diferente em relao quela
do cdigo moral, que normalmente atua entre a obrigao e a proibio moral.
Nos dois ltimos volumes de Histoire de la sexualit, ele sugere que
se uma histria da moral, no que concerne conduta sexual, for considerada
somente em funo das proibies dos cdigos, haveria pouca coisa a dizer
sobre o que antecede o cristianismo primitivo.
Durante muito tempo, pensou-se que entre os antigos prevalecia
a atitude da tolerncia com respeito a determinadas condutas sexuais e
que sua codificao rgida e proibitiva teria comeado somente com o
cristianismo. Pelo menos, quatro proibies morais quase no teriam
mudado a partir da moral crist: no fazer sexo alm do necessrio, no ter
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relaes extraconjugais, no exerc-lo com pessoas do mesmo sexo e, at


mesmo, abster-se da relao sexual.
Todavia, se tais condutas forem abordadas no pelo vis da
proibio dos cdigos de comportamento moral e sim pela problematizao
dos modos de conduzir-se diante deles, sua presena estende-se a toda
a moral ocidental, do pensamento grego clssico at a modernidade,
passando pela filosofia greco-romana e pelo cristianismo.
Significa que houve uma poca no Ocidente quando tais condutas
sexuais eram problematizadas sem que ainda fossem proibidas por uma
moral religiosa ou informadas por sistemas de conhecimento, tais como
os da biologia, da medicina e da psiquiatria, a partir do sculo XIX (Cf.
DAVIDSON, 1988, p. 253). Trata-se da poca da cultura greco-romana
dos sculos I e II d.C. e da cultura grega clssica desde o sculo IV a.C.
Por questo de delimitao, atemo-nos somente a esse ltimo momento da
cultura antiga no presente estudo.
De um lado, o cidado grego do sculo IV a.C. tinha amplas
liberdades no que concerne conduta sexual, de modo que nenhum cdigo
social ou religioso o impedia de se relacionar com sua mulher, com seus
escravos ou com outro homem; mas, de outro, proliferavam manuais de
boa conduta, pequenos livros de conselho e de sabedoria prescrevendo-lhe
caminhos de austeridade sexual.
A questo que se coloca como identificar a razo de ser da
preocupao com a conduta sexual numa cultura em que ela no proibida
ou reprimida. Foucault descobre que a razo pela qual os cidados livres
sujeitavam-se diminuio do ato sexual, fidelidade conjugal e
abstinncia do amor masculino era da ordem das modulaes da relao
consigo. Em outros termos, para que a existncia de um varo fosse
lembrada pelos seus descendentes era preciso que sua conduta fosse boa
(regrada) e bela (exemplar). No bastava ser livre, era preciso mostrar na
prtica que ele merecia tal status. Com esse intuito, era imprescindvel
fazer bom uso dos prazeres mediante uma liberdade estilizada. Moderar-
se e at mesmo abster-se daquilo que qualquer cidado tinha direito: eis a
expresso maior de sua liberdade.
Se, de um lado, em toda cultura ocidental as formas de
problematizao em torno da conduta sexual tm sido semelhantes,
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de outro, no significa que o modo de conduzir-se diante delas tenha


permanecido sempre o mesmo. H sempre deslocamento, desvio e
diferena de acentuao (FOUCAULT, 1984b, p. 93) nas modalidades
de relao consigo. O papel da genealogia consiste em diagnosticar tais
diferenas, razo pela qual ela denominada de genealogia da tica
(FOUCAULT, 1994, p. 397).
Provavelmente, o aspecto mais relevante nos dois ltimos volumes
de Histria da sexualidade no seja a problematizao da conduta sexual,
mas, por meio dela, a anlise histrica das modalidades de relao de si
para consigo, das diferentes maneiras pelas quais os sujeitos tomam alguma
parte de si prprios como centro de preocupao tica.
Seja considerado, por exemplo, o valor da fidelidade. A genealogia
da tica no pretende investigar se as pessoas so ou no sempre fiis ao seu
cnjuge, ou ainda, estudar os diferentes cdigos morais, sociais e religiosos
que prescrevem a fidelidade sexual como tema de austeridade. Antes
que uma anlise do comportamento ou da proibio do cdigo busca-se
elaborar a histria das diferentes maneiras pelas quais algum se relaciona
consigo diante do valor da fidelidade. Assim, algum pode ser fiel levando
em considerao quatro elementos constitutivos das relaes consigo. Na
verdade, so os quatro elementos constitutivos da tica, tal como a entende
Foucault: a substncia tica (ontologia), o modo de sujeio (deontologia),
o trabalho tico (asctica) e a teleologia do sujeito moral (teleologia).
A substncia tica. Diante de uma prtica de austeridade, como a
da fidelidade conjugal, o indivduo precisa indicar qual a parte de si mesmo
a mais relevante para conduzir-se moralmente. Pode-se ser fiel apenas em
funo dos seus atos, abstendo-se das relaes extraconjugais e satisfazendo
sua esposa; mas, na prtica da fidelidade, pode ser fundamental ainda
combater o desejo que se tem por outra mulher e vigiar para no aceder a
ele; enfim, o aspecto central da fidelidade pode ser a reciprocidade que se
experimenta pelo cnjuge e a qualidade da relao que os une. A efetivao
do ato, os movimentos do desejo e a qualidade dos sentimentos constituem
trs partes importantes de si mesmo.
Os modos de sujeio. Estabelecida a substncia tica, convm
indicar o modo de sujeio regra da fidelidade, ou seja, como algum se
relaciona com ela e sente-se na obrigao de coloc-la em prtica. Ele pode
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submeter-se regra da fidelidade para ser reconhecido como pertencente


a um grupo social que a valoriza, ou ainda por considerar-se o herdeiro de
uma tradio espiritual, enfim, porque pretende dar sua vida uma forma
bela em virtude de uma escolha pessoal determinada.
A elaborao do trabalho tico. A elaborao do trabalho sobre si
no consiste na adequao do comportamento regra estabelecida, como na
sociologia da moral, mas na transformao do indivduo em sujeito moral
de sua prpria conduta mediante certas prticas de si. A fidelidade pode ser
seguida por um controle regular da conduta, medindo a exatido com que
as regras so aplicadas; ela pode ainda impelir o indivduo a propor para si
prprio a renncia total dos prazeres por meio de um combate permanente
dentro de si; finalmente, o indivduo pode transformar-se em sujeito de sua
conduta por meio da decifrao contnua dos movimentos do desejo.
A teleologia do sujeito moral. Trata-se do objetivo que se pretende
alcanar por meio da elaborao do trabalho de si sobre si, ou seja, alcanar
a condio de sujeito moral. A fidelidade conjugal impele um modo de
conduzir-se cuja finalidade o domnio de si como sujeito moral, o que pode
ser observado nos manuais de conduta no pensamento grego do sculo IV
a.C.; a fidelidade conjugal deve-se ainda ao propsito de um distanciamento
radical do mundo circundante ou servir como meio para chegar
tranquilidade da alma e imperturbabilidade em relao s paixes, como
entre os esticos; enfim, ela pode ser um meio para alcanar uma purificao
que assegure a salvao aps a morte, conforme sugere o cristianismo.
Histoire de la sexualit, volumes. II e III, compreendida a partir das
articulaes histricas entre essas quatro modalidades de relao consigo.
Se, por um lado, os limites dessa pesquisa no permitem aprofundar tais
articulaes, por outro, possvel diagnosticar a originalidade do elemento
da tica e os ganhos tericos para o conjunto das pesquisas de Foucault.
Um deles que a abordagem das modalidades de relao consigo na
cultura antiga torna vivel pensar numa constituio histrica do sujeito
muito diferente de suas formulaes anteriores nos escritos de Foucault.
Na arqueologia do saber de meados dos anos sessenta, o homem
um acontecimento histrico cuja emergncia demarcada por uma relao
entre saberes, precisamente os saberes modernos da vida, do trabalho
e da linguagem; na genealogia do poder dos anos setenta, o indivduo
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moderno ele o efeito da relao entre tcnicas de saber e estratgias


de poder; na genealogia da tica dos anos oitenta, as subjetividades so
constitudas a partir de uma relao consigo, relativamente independente
das camadas arqueolgicas do saber ou das matrizes capilares do poder.
Alm disso, a identificao de uma regio autnoma da tica
permite apontar diferenas entre uma e outra moral onde eram observadas
apenas continuidades, como destaca o prprio Foucault em 1983, numa
conversa sobre a Histoire de la sexualit (FOUCAULT, 1994, p. 399-400).
o caso das diferentes possibilidades culturais de relao consigo
a partir da substncia tica dos aphrodisia, ou seja, do conjunto composto
pelo ato, pelo prazer e pelo desejo no domnio da conduta sexual. Foucault
simplifica essas diferentes possibilidades por meio de quatro frmulas.
Entre os gregos, o ato sexual o elemento mais importante, sendo que o prazer
e o desejo so seus subsidirios. Sobre o ato que se deve exercer o controle,
definir a quantidade, o ritmo, a oportunidade e as circunstncias. Tem-se
ento a frmula: ato-prazer-(desejo) (FOUCAULT, 1994, p. 400). O desejo
posto entre parntese porque com os esticos ele passa a ser condenado.
J na ertica chinesa (da qual Foucault no menciona sua periodizao)
o elemento a ser intensificado e prolongado tanto quanto possvel o
prazer, ainda que o ato seja restringido e, no limite, prescindido. Teramos
assim a frmula: prazer-desejo-(ato) (FOUCAULT, 1994, p. 400)1.
Quanto ao cristianismo, acentua o desejo a fim de suprimi-lo at
suas razes; o ato considerado neutro servindo, na maioria das vezes,
somente para a procriao ou para a consumao do dever conjugal; por
isso, precisa ser realizado sem que o prazer seja experimentado ou, pelo

1
Em Histoire de la sexualit I: la volont de savoir, essa nfase, denominada de ars
erotica (arte ertica), estendida para outras sociedades antigas, tais como a do Japo,
da ndia, de Roma e dos rabe-muulmanos. Na arte ertica, a verdade extrada do
prazer. O prazer qualificado no por seu critrio de utilidade ou por sua relao lei do
permitido e do proibido; antes, conhecido como prazer dependendo de sua intensidade,
de suas qualidades especficas e de sua durao. Trata-se de um saber cuja constituio
tem a necessidade de permanecer em segredo, j que sua discursividade poderia diminuir
sua eficcia e sua virtude. A arte ertica transmitida de modo esotrico por um mestre,
detentor dos segredos sobre os prazeres. Os efeitos dessa arte naquele que goza de seus
privilgios o domnio absoluto do corpo, um gozo nico, o esquecimento do tempo e dos
limites, o exlio da morte e de suas ameaas (FOUCAULT, 1976, p. 76-78).
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menos, anulando-o tanto quanto possvel. Entretanto, se na prtica o desejo


precisa ser erradicado, teoricamente ele muito importante, pois revela
os movimentos da alma. A frmula seria ento: (desejo)-ato-(prazer)
(FOUCAULT, 1994, p. 400). Enfim, a modernidade tambm acentua o
desejo, no para suprimi-lo, mas para liber-lo das instncias repressivas
que o sufocam; quanto ao ato, no tem muita importncia e o prazer, no
tem um estatuto definido.
Ora, uma filosofia da moral no estabelece tais diferenas e
privilegia somente aquelas culturas em que o cdigo moral e as instncias
de autoridade tm maior importncia. Nesse caso, a constituio do sujeito
moral quase jurdica (FOUCAULT, 1984a, p. 42), na medida em que
ele reportado a um conjunto de regras ao qual precisa submeter-se.
verdade que a moral crist no pode ser reduzida totalmente a esse modelo,
posto que vrias modalidades de relao de si para consigo podem ser
identificveis no seu percurso histrico. Entretanto, desde o sculo XIII at
a vspera da Reforma Protestante do sculo XVI, houve uma codificao
intensa e progressiva daquela moral2 .
A genealogia da tica privilegia os momentos da histria pouco
tratados pelas filosofias da moral, a fim de descrever suas diferenas quanto
s relaes consigo. No importa que os cdigos sejam rudimentares, uma
vez que a nfase incide sobre os exerccios pelos quais o prprio sujeito se
d como objeto a conhecer e as prticas que permitem transformar seu prprio
modo de ser (FOUCAULT, 1984a, p. 42). o caso das ticas do estoicismo
e do epicurismo, cujos direcionamentos esto mais voltados para as relaes
consigo e para a ascese pessoal do que para as codificaes de conduta e sua
separao entre o permitido e o proibido. Ainda que haja um respeito s leis e
aos costumes estabelecidos no mbito jurdico e social, o acento recai menos

2
No existe apenas a moral crist como uma estrutura monoltica refletida numa
codificao jurdica. Alm do perodo j mencionado, nos cursos do Collge de France
e em alguns textos dos Dits et crits, volume IV, Foucault estuda o momento em que o
cristianismo introduz e transforma diversos elementos das tecnologias de si pags na vida
monstica dos sculos IV e V d.C. Nessa moral, permanece ainda como preocupao
as relaes consigo, e no tanto a proibio dos cdigos. A progressiva codificao da
experincia moral comeou a partir do surgimento da penitncia tarifada no sculo VI,
em seguida pela obrigatoriedade da confisso para todos os leigos segundo critrios de
exaustividade, de continuidade e de regularidade, no sculo XI (FOUCAULT, 1999, p.161-
164; FOUCAULT, 1994, p. 295-308).
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no contedo e na aplicao daquelas leis do que na atitude que faz com que
sejam respeitadas.

4. A tica e a modernidade

Em razo talvez de sua morte prematura, Foucault no chegou a


problematizar essa tica da qual ainda fazemos parte. Curiosamente, como
ocorreu com outros pensadores, ele faz um deslocamento monumental para
a tica antiga. Como vrias vezes fez questo de advertir, o redirecionamento
para a tica antiga no pode ser compreendido como a busca de uma soluo
no passado para resolver os problemas enfrentados pela sociedade no
presente. No possvel encontrar solues no passado, pois elas constituem
o efeito de problemas que j no so nossos problemas. No encontramos
a soluo de um problema pela soluo de outro problema colocado
noutra poca por pessoas diferentes (FOUCAULT, 1994, p. 386). Pelo
contrrio, ao conhecer como os antigos problematizaram suas condutas,
tambm ns podemos problematizar as nossas e a partir da inventar
e criar novas maneiras de ser e de viver, ainda que sempre provisrias.
Foucault ressalta que se a genealogia perguntar pelas formas de
problematizao da tica, principalmente no terreno da conduta sexual,
elas praticamente no mudaram. A restrio da atividade sexual, sua
proibio extraconjugal e sua rejeio entre parceiros do mesmo sexo
persistem como formas de problematizao. Mas se essa mesma genealogia
perguntar pelas modalidades de relao de si para consigo que estas formas
de problematizao ensejaram no decorrer do pensamento ocidental, a
podemos identificar a pertinncia da tica. Em diferentes camadas histricas
desse pensamento somente para lembrar que a genealogia tambm
precedida de uma arqueologia, nesse caso de uma escavao das maneiras de
se conduzir sempre foram propostas novas modalidades de ser e de viver.
Somente para exemplificar, dificilmente aceitvel na cultura
hodierna que cdigos morais, sociais ou religiosos intervenham na vida
pessoal e ntima, na condio de regras a partir das quais a conduta deva ser
medida (FOUCAULT, 1994, p. 386). At mesmo os movimentos libertrios
tm dificuldade de fundar uma nova moral em razo do desconforto gerado
pela tentativa de conduzir a vida ntima a partir de princpios universais e
necessrios. Geralmente, eles somente se atm a justificaes de conduta a
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partir de um pretenso conhecimento cientfico do eu, do desejo, do inconsciente


e assim por diante.3 Ainda assim, torna-se difcil pensar que questes
propriamente morais dependam unicamente de saberes cientficos. Quando
se estuda a experincia histrica singular dos gregos do sculo IV a.C., ou a
cultura de si estoica e epicurista da poca imperial romana, o que se observa
no a submisso da conduta ou a autenticao individual a partir de um saber
j constitudo e sim a utilizao de diversas tcnicas culturais que poderiam
impelir a construo de uma outra perspectiva sobre o modo de conduzir-se.
Diante da ausncia de um imperativo universal e da proposta da
peculiaridade de um campo da tica a partir das relaes consigo, quaisquer
tentativas de explicao cientfica ou de codificao jurdica da moral
passam a ser inoperantes. A tica, problematizada por ocasio do estudo do
domnio da conduta sexual entre os antigos, pode ser o indicativo no o
fundamento para a criao de novas estilsticas da existncia.
Uma amostragem dessa possibilidade alheia ao domnio
da conduta sexual diz respeito meno feita por Foucault ao
pensamento de Baudelaire, para o qual o thos moderno implica
numa atitude duplamente considerada: a que concerne relao do
indivduo com a atualidade4 e a que remete sua relao consigo.

3
Foucault enfatiza a importncia desses movimentos libertrios, como o feminismo,
o movimento gay, etc., porm, considera-os insuficientes quando se trata de explicar as
prticas de liberdade. O tema da libertao (sexual) pode levar ideia de uma natureza
ou de um fundo humano mascarado pelos processos histricos e sociais e alienado pelos
mecanismos da represso. Bastaria apenas romper com tais mscaras repressivas para que
o homem reencontrasse sua origem e restaurasse uma relao plena consigo. Pelo contrrio,
trata-se de partir das prticas de liberdade e no das prticas de libertao. Antes que libertar
nossa sexualidade de uma mscara repressiva, seria preciso libertarmo-nos da sexualidade
e do prprio desejo. Ce problme thique de la dfinition des pratiques de libert est, me
semble-t-il, beaucoup plus important que laffirmation, un peu rptitive, quil faut librer
la sexualit ou le dsir (FOUCAULT, 1994, p. 710).
4
A noo de atualidade surge de dois modos em Foucault. Um que procura sublinhar de
que modo um acontecimento, por exemplo, aquele da partilha entre loucura e desrazo,
engendra uma srie de discursos, de prticas e instituies que se prolongam at ns.
Atualidade, nesse caso, o prolongamento da histria no presente. Outro modo reporta
a uma srie de consideraes sobre um texto de Kant, de 1784, Was ist Aufklrung?, no
qual pela primeira vez o pensador alemo coloca filosoficamente a questo de sua prpria
atualidade, o que, segundo Foucault, seria o marco da passagem para a modernidade. H
duas linhas de anlise a partir do texto de Kant. Primeira, quando Kant coloca a questo
da pertena prpria atualidade, pretende interrog-la como um acontecimento do qual
teramos que detectar o sentido e a singularidade, mas tambm a questo da pertena a
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A primeira implica um modo de relao com respeito atualidade;


uma escolha voluntria que feita por alguns; enfim, um modo de pensar
e de sentir, um modo de agir e de conduzir-se que marca uma pertena ao
presente como uma tarefa (FOUCAULT, 1994, p. 568). Na perspectiva de
Foucault, o prprio pensamento de Baudelaire exemplo desta atitude na
medida em que nele a atualidade o transitrio, o fugitivo, o contingente
(FOUCAULT, 1994, p. 569). Imergir na atualidade consiste na extrao de
algo eterno que no esteja alm ou aqum do instante presente, mas nele.
Eis o que significa heroicizar o presente (FOUCAULT, 1994, p. 570)5,
quer dizer ter a firme disposio de no desprez-lo. Prestar ateno no
presente consiste em imagin-lo diferentemente do que ele ; e transform-
lo, captando-o naquilo que ele .
A segunda perspectiva da atitude moderna consiste na nfase
concedida relao consigo. Ser moderno significa ser arteso de si
mesmo, tomar-se como objeto de uma dura e complexa elaborao
mediante relaes de si para consigo ascticas. O homem moderno, para
Baudelaire, no aquele que parte descoberta de si mesmo, de seus
segredos e de sua verdade escondida; aquele que busca inventar a si
prprio (FOUCAULT, 1994, p. 571). O espao dessa inveno o da arte,
mas no somente. Poderamos incluir tambm a reinveno das relaes
de amizade.

Consideraes finais

Um dos desafios decorrentes da tica proposta por Foucault


consiste em fazer da prpria vida e pensamento obras de arte e objetos de

um ns correspondente a essa atualidade, ou seja, formular o problema da comunidade


da qual fazemos parte. Segunda, retomar hoje a ideia kantiana de uma ontologia crtica do
presente significa no apenas interrogar sobre o que funda o espao de nosso discurso, mas
esboar seus prprios limites. Assim como Kant procura uma diferena entre o hoje e o
ontem, tambm ns devemos procurar extrair da contingncia histrica que nos faz ser o
que somos, as possibilidades de ruptura e de mudana (REVEL, 2002, p. 5-6).
5
Aqui o presente considerado sinnimo de atualidade. No entanto, tambm h diferenas
entre um e outro nos escritos de Foucault. O presente definido por sua continuidade
histria, aquilo que nos precede e que, no entanto, continua a nos atravessar. A atualidade,
por sua vez, implica a ruptura com a rede epistmica da qual fazemos parte, a irrupo do
novo, do acontecimento. Para a diferena entre presente, atualidade e acontecimento
(EWALD, 1997, p. 203-204).
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elaborao cuidadosa. Talvez o caminho mais apropriado para esse rduo


trabalho artesanal coincida com a tarefa fundamental da filosofia de nosso
tempo: a crtica permanente de nosso ser histrico (FOUCAULT, 1994,
p. 571). Lapidar quem somos para esculpir-nos diferentemente.
Nesse sentido, James Bernauer (1988, p. 315) indica que os quatro
elementos da tica, observados por ocasio do estudo dos gregos, refletem
tambm as quatro artes de interrogao que Foucault praticou em suas
obras e que bem poderiam ser estendidas a uma tica do pensamento,
preocupada com o diagnstico do presente.

1) O que necessrio pensar hoje em oposio ao que a tradio


considera como digno de ser pensado? Qual deve ser a substncia
do pensamento? 2) Quando examinamos este domnio, qual modo
de apreenso deve-se buscar? Qual modo de subjetivao o pensador
deve adotar? 3) Segundo qual metodologia a pesquisa deste modo de
apreenso deve se realizar? A quais prticas de ascetismo ela deve se
submeter a fim de poder pensar diferentemente? 4) Qual o objetivo
que perseguimos atravs da definio da substncia, do modo de
subjetivao e da prtica do ascetismo? (BERNAUER, 1988, p. 315,
traduo nossa).

Eis uma das possibilidades que a tica contempornea poderia


trilhar. Vale lembrar que com isso Foucault no pretende propor qualquer
prescrio; somente quer indicar como ele prprio, na sua investigao
intelectual, problematizou a relao do pensamento consigo mesmo em
diferentes canteiros histricos. Sua interrogao tica, ainda que explcita
somente ao final de seu trabalho, implicitamente norteou o conjunto de sua
obra, que ele mesmo nomeou como uma histria crtica do pensamento.
Essa crtica do pensamento, por sua vez, faz parte de uma genealogia,
na medida em que esta parte nossa situao cultural, descreve sua diferena
em relao ao passado, a fim retornar ao presente. Retorno, que no significa
repetir o passado, mas provocar uma estranheza diante das familiaridades
prontas e estimular o questionamento das evidncias constitudas.
A despeito disso, a tica proposta por Foucault tem como objetivo
no somente causar uma estranheza em relao s nossas evidncias
e familiaridades, mas tambm incitar o artesanato do cotidiano do
pensamento como tarefa indispensvel diante das identidades forjadas
pelos padres comportamentais j estabelecidos.
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Referncias

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Travaux, 1988. p. 302-327.
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A.; FALABRETTI, E.S.; BOCCA, F.V. tica em movimento. So Paulo:
Paulus, 2009. p. 219-230.
DAVIDSON, A. Arqueologa, genealoga, tica. In: HOY, D.C. (Org.).
Foucault. Traduo de Antonio Bonano. Buenos Aires: Nueva Visin,
1988.
EWALD, F. Foucault et lactualit. In: FRANCE, D. et al. (Org.). Au risque
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Edio estabelecida sob a direo de Franois Ewald e Alessandro Fontana,
por Valrio Manchete e Antonella Salomoni. Paris: Gallimard/ Seuil, 1999.
______. Dits et crits. Organizado por Daniel Defert e Franois Ewald.
Paris: Gallimard, 1994. Vol. IV.
______. Histoire de la sexualit I: La volont de savoir. Paris: Gallimard,
1976.
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______. Histoire de la sexualit III: Le souci de soi. Paris: Gallimard,
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______. Les Mots et les choses: une archologie des sciences humaines.
Paris: Gallimard, 1966.
REVEL, J. Vocabulaire Foucault. Paris: Ellipses, 2002.

Data de registro:25/01/2012
Data de aceite:02/05/2012