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Idoso, famlia e domiclio:

uma reviso narrativa sobre


a deciso de morar sozinho

Mirela Castro Santos Camargos*


Roberto Nascimento Rodrigues**
Carla Jorge Machado***

Neste artigo procura-se estabelecer bases de argumentao para melhor


entender as razes que levam um idoso a morar sozinho e como se processam as
transferncias (fluxo de recursos, aes e informaes que se trocam e circulam)
quando vive sozinho. Para tanto, so revisados e discutidos fatores determinantes
dos arranjos domiciliares dos idosos, incluindo aspectos demogrficos,
socioeconmicos e de sade, com nfase nos domiclios unipessoais. Destacam-
se pontos que permeiam as transferncias entre idosos e seus familiares, tais como
caractersticas das transferncias intergeracionais, diferenas entre os diversos
apoios recebidos, sexo do idoso. O estudo consistiu de uma reviso narrativa,
cujos resultados apontaram que melhores condies socioeconmicas e de
sade, idade mais avanada e ausncia de filhos parecem contribuir para que o
idoso more sozinho. Contudo, houve divergncias nos resultados dos estudos
analisados quanto aos fatores associados formao de domiclios unipessoais
de idosos. Embora as transferncias possam se dar independentemente do
arranjo domiciliar do idoso, as que ocorrem entre os membros de um mesmo
domiclio parecem ser mais frequentes e, talvez por isso, mais discutidas. Os
idosos que moram sozinhos, apesar de participarem das transferncias, esto
mais propensos a receber cuidado formal, comparativamente queles que residem
com outras pessoas.

Palavras-chave: Idosos. Domiclios unipessoais. Famlia.

Introduo domiciliares e familiares, assim como na


sua interao com os demais membros da
Na maioria dos pases, incluindo o Bra- famlia e do conjunto da sociedade, tem-se
sil, verifica-se tanto em nmeros absolutos tornado tema de interesse na demografia.
quanto relativos um aumento de domiclios Neste trabalho de reviso narrativa, so
unipessoais para a populao de 60 anos e abordadas duas questes importantes para
mais (UNITED NATIONS, 2005; IBGE, 2007). entender o que leva os idosos a morarem
Entender as razes que levam os idosos sozinhos e as estratgias de sobrevivncia
a constiturem ou permanecerem em do- adotadas diante de dificuldades fsicas e
miclios unipessoais, causando mudanas econmicas: os arranjos domiciliares de
significativas na conformao dos arranjos idosos; e as transferncias entre os idosos e

* Doutora em Demografia pelo Cedeplar/UFMG, gestora em ensino e pesquisa da Fundao Joo Pinheiro.
** PhD pela Australian National University, professor titular da Universidade Federal de Minas Gerais.
*** PhD pela Johns Hopkins University, professora adjunta do Departamento de Demografia Cedeplar/UFMG.

R. bras. Est. Pop., Rio de Janeiro, v. 28, n. 1, p. 217-230, jan./jun. 2011


Camargos, M.C.S., Rodrigues, R.N. e Machado, C.J. Idoso, famlia e domiclio

seus familiares. Assim, na primeira parte do e as migraes conformam, ao longo do


texto, procura-se analisar o que influencia a tempo, tipos distintos de arranjos familiares
formao dos arranjos domiciliares entre os ou domsticos, que podem colocar o idoso,
idosos, para identificar os aspectos relaciona- do ponto de vista emocional e material, em
dos a morar sozinho. Considerando-se que, situao de segurana ou de vulnerabilidade
na velhice, o indivduo fica mais suscetvel a (BERQU, 1996). Morar sozinho ou com
precisar de suporte (funcional, financeiro ou parentes pode ser resultado de desenlaces
emocional) e que a famlia ainda a grande ou celibato, da no existncia de prole, do
provedora de apoio ao idoso, na segunda falecimento dos filhos ou ainda da deciso
parte desta reviso, explicita-se como ocorre de no viver com os filhos ou com qualquer
o intercmbio entre o idoso e seus familiares. outra pessoa, caso tenha recursos para
So focalizados tambm os laos de paren- tanto (BERQU, 1996).
tesco e as transferncias familiares. A Figura 1 apresenta exemplos de
eventos que podem resultar na formao de
Arranjos domiciliares de idosos: o domiclios unipessoais, considerando-se a
crescimento dos domiclios unipessoais fecundidade, a mortalidade, o casamento e
os tipos de relaes sociais de convivncia.
Hipteses para a formao de domiclios Independentemente da origem ou da
unipessoais situao que leva formao de domiclios
unipessoais, destaca-se que a forma como
Ao se focalizar a populao de 15 anos os arranjos domiciliares vo se conforman-
e mais, algumas hipteses para explicar a do varia entre as diversas regies, pases e
tendncia formao de domiclios unipes- caractersticas individuais. Estudo realizado
soais podem ser mencionadas, entre as pela Organizao das Naes Unidas (ONU)
quais se destacam: aumento da renda real analisou os arranjos domiciliares dos ido-
do indivduo, permitindo arcar com os custos sos, apresentando dados comparativos de
envolvidos na deciso de morar sozinho; 130 pases (UNITED NATIONS, 2005). As
inexistncia de uma rede de parentesco, principais concluses desse estudo foram:
dificultando a diviso do domiclio com pa-
rentes; mudana nos gostos e preferncia aproximadamente uma em cada sete
por privacidade; reduo da privacidade pessoas idosas (90 milhes) vive
em domiclios mais populosos; diminuio sozinha e cerca de dois teros delas
dos servios domiciliares, com queda na so mulheres;
qualidade e na quantidade das atividades existe uma tendncia a favor de
domsticas; e reduo da dependncia modalidades de vida independente
do indivduo em relao aos outros para (sozinho ou somente com o cnjuge),
auferir economias de escala no consumo de mais consolidada em pases desen-
determinados bens e para obter companhia volvidos;
e entretenimento, devido modernizao h menor proporo de mulheres
tecnolgica e ao avano da urbanizao idosas casadas (45%), comparativa-
(CAMPOS, 1998). Alm dessas hipteses, mente aos homens (80%);
Kramarow (1995) menciona outras de
aspectos culturais, como adoo do indi- embora nos pases desenvolvidos
vidualismo em detrimento das obrigaes o arranjo mais comum seja morar
familiares. separado dos filhos, naqueles em de-
Especificamente entre os idosos, a si- senvolvimento a maioria dos idosos
tuao familiar, ou domiciliar, reflete o efeito vive com seus filhos;
acumulado de eventos demogrficos, socio- em vrios pases desenvolvidos a
econmicos e de sade ocorridos em eta- institucionalizao uma opo para
pas anteriores do ciclo vital. O tamanho da aqueles com dificuldade de se man-
prole, a mortalidade diferencial, o celibato, terem independentes ou para aqueles
a viuvez, as separaes, os recasamentos que necessitam de cuidados mdicos;

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FIGURA 1
Situaes que levam formao de domiclios unipessoais, considerando fecundidade, mortalidade, casamento
e tipos de relaes sociais de convivncia

Fonte: Adaptado de Berqu e Cavenagui (1988, p.163).

em pases com altas taxas de infeco tretanto, em pases como Canad, Estados
pelo HIV (human immunodeficiency Unidos e Itlia, a tendncia de aumento na
virus ou vrus da imunodeficincia porcentagem de idosos vivendo sozinhos foi
humana) tem aumentado o nmero enfraquecida ou mesmo interrompida. Uma
de idosos que vivem com seus netos, combinao de fatores tem sido apontada
mas no com seus filhos. para explicar esse fenmeno, como cresci-
O estudo da ONU mostra que, nos mento da expectativa de vida (implicando
pases mais desenvolvidos, a proporo reduo de pessoas vivas), diminuio na
de idosos vivendo com os filhos diminui proporo de pessoas que no se casam e
substancialmente com o avanar da ida- aumento da idade em que os filhos deixam
de. Em contrapartida, em muitos pases a casa dos pais.
em desenvolvimento, a porcentagem de No caso do Brasil, a co-residncia
pessoas idosas que moram com os filhos permanece elevada entre os idosos e,
continua elevada, mesmo com o aumento assim como ocorre em diversas partes do
da longevidade, sugerindo que os pais ten- mundo, o tamanho e a composio dos
dem a viver com pelo menos um dos filhos arranjos domiciliares variam com o tempo e
durante todo o ciclo de vida. Observa-se entre as diversas regies. Segundo dados
que, quanto maior o nvel de desenvolvi- do IBGE (2007), a proporo de idosos
mento econmico do pas, menores so as vivendo sozinhos1 aumentou entre 1991 e
taxas de co-residncia entre os idosos. En- 2000, passando de 9,8% para 11,7%, no

1 Para construir os arranjos domiciliares, foram utilizadas informaes do Censo Demogrfico 2000 sobre o total de
moradores no domiclio. Foi classificado como morando sozinho o indivduo pertencente a domiclio cujo total de
moradores igual a um.

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Brasil. A regio Norte registrou as menores Aspectos demogrficos


propores de idosos vivendo sozinhos,
com destaque para o Estado do Amazo- Sexo e estado conjugal
nas. Em 2000, as Regies Sul, Sudeste e H evidncias de que o sexo e o estado
Centro-Oeste apresentaram praticamente conjugal esto interligados na conformao
a mesma porcentagem (12,8%) de idosos do arranjo domiciliar do idoso. Segundo Gla-
morando sozinhos. ser (1997), por apresentarem maior expec-
Ainda de acordo com o IBGE (2007), tativa de vida ao longo de todo o ciclo vital,
o nmero de idosos que moram sozinhos em geral, as mulheres idosas passam uma
no Brasil vem crescendo sistematicamente, grande parte de suas vidas como vivas,
alcanando, em 2006, 13,2% desse segmen- com maior chance de viverem sozinhas. Ao
to. A populao de 60 anos e mais, em 2006, analisar os dados da PNAD de 1998, Romero
foi responsvel por 40,3% dos domiclios (2002) destaca que, no Brasil, os arranjos
unipessoais brasileiros. familiares dos idosos (nesse caso conside-
radas as pessoas com 65 anos e mais) e
Fatores associados formao dos a condio que ocupam no domiclio so
arranjos domiciliares de idosos distintos entre os sexos. Segundo a autora,
a maioria dos homens idosos mora com
Aspectos regionais seu cnjuge (80,9%) e apenas 8,7% vivem
sozinhos. J as mulheres distribuem-se em
Bongaarts e Zimmer (2002), utilizando diversos tipos de arranjos: 46% vivem com
dados de 43 pases que participaram da seu cnjuge; 23,5% moram com os filhos
Pesquisa de Demografia e Sade (DHS) e sem o cnjuge; 13,7% residem apenas
entre 1990 e 1998 (nos continentes da fri- com um parente; e 16,7% vivem sozinhas.
ca, sia e Amrica Latina), selecionaram A grande discrepncia em relao ao status
pessoas idosas, de 65 anos e mais, que marital, com um elevado nmero de vivas,
viviam sozinhas. Os autores constataram em contraste com alto percentual de ho-
que as mulheres idosas possuam maiores mens casados, faz com que as mulheres
chances de morarem sozinhas e menores idosas tenham maiores chances de enfrentar
chances de viverem com o cnjuge e de o declnio da capacidade fsica e mental sem
serem o chefe ou pessoa de referncia do apoio do marido (no caso de vivas e des-
domiclio, quando comparadas aos homens casadas) e de filhos, no caso das solteiras
idosos. A co-residncia com filhos adultos (BERQU, 1996).
era mais comum nos pases asiticos e Neri (2005) analisou, em termos conju-
menos frequente nos africanos. Na Amrica gais, caractersticas associadas ao fato de
Latina, os pais idosos tendiam a co-residir uma pessoa estar sozinha (solteira, viva
mais com as filhas, diferentemente da sia ou descasada) ou acompanhada (casada
e da frica, onde a co-residncia era mais ou unida consensualmente). Introduzindo a
comum com os filhos do sexo masculino. idade como uma nova varivel na anlise, no
Mesmo existindo algumas caractersticas Brasil, em 1970 e em 2000, foram observa-
comuns, os arranjos domiciliares variaram dos comportamentos conjugais distintos en-
entre as trs regies e mesmo internamen- tre os sexos. Os resultados indicam que as
te entre os diversos pases. Tais variaes mulheres atingem maiores taxas de solido2
esto associadas a um conjunto de fatores, em idades mais avanadas, ao passo que,
de naturezas demogrfica, socioeconmica, para os homens, essas taxas so maiores
culturais e de sade.

2 A taxa de solido refere-se ao nmero de pessoas solteiras, vivas e descasadas de determinado grupo de idade sobre o
total de pessoas naquela faixa etria. Solido, aqui, diz respeito to somente a estar solteiro(a), vivo(a) ou descasado(a),
por vontade prpria ou por abandono, sem qualquer conotao com o sentimento de estar s.

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na juventude. Em 2000, entre as pessoas moradoras de rea rural apresentavam,


com 60 anos e mais, a taxa de solido para significativamente, chance 20% menor de
as mulheres chegou a 2,6 vezes a dos ho- morarem sozinhas, em relao s residentes
mens. Alm da maior longevidade feminina, em reas urbanas. No entanto, este efeito
o autor sugere como explicaes para os de urbanizao sobre o arranjo familiar no
resultados observados a maior preferncia foi verificado por Bongaarts e Zimmer (2002)
de homens por mulheres mais jovens (e/ em estudos com idosos africanos, asiticos
ou vice-versa) e a maior independncia e latino-americanos.
feminina conquistada nos ltimos anos, de-
corrente do aumento da profissionalizao Escolaridade
das mulheres, reduo da desigualdade de
Bongaarts e Zimmer (2002) destacaram
renda entre os sexos e maiores frequncias
que a escolaridade se mostrou importante
de dissolues conjugais.
fator associado para a escolha por arranjos
domiciliares mais nucleares. Quanto mais
Idade
elevado o nvel de escolaridade, maior a
Entre os idosos mais velhos, as chances quantidade de idosos em domiclios com
de ficarem vivos e, consequentemente, menor nmero de pessoas, ou com poucas
viverem sozinhos so maiores, contudo, crianas e filhos adultos, e maior a probabi-
eles apresentam maior prevalncia de in- lidade de o idoso morar sozinho. Os autores
capacidade funcional (CAMARGOS, 2004), argumentam que idosos com maiores nveis
o que aumenta a necessidade de ajuda de de escolaridade geralmente apresentam
outras pessoas e as chances de opo pela maior habilidade para cuidar de si mesmos,
co-residncia. Ou seja, a idade um indi- possuem maior poder de compra e tm co-
cador que deve ser analisado com cuidado. berturas social e de sade mais adequadas.
Adicionalmente, para Avery, Speare Jr. e A importncia da escolaridade na habilidade
Lawton (1989), a idade pode atuar na per- de idosos morarem sozinhos tambm foi
cepo e aceitao dos arranjos domicilia- observada por Avery, Speare Jr. e Lawton
res nos quais esto inseridos. Ou seja, para (1989), nos Estados Unidos, Cameron
uma pessoa de 85 anos pode ser mais fcil (2000), na Indonsia, Camargos, Machado
aceitar suas limitaes e necessidades de e Rodrigues (2006), em Minas Gerais, Saad
ajuda e optar pela co-residncia ou mesmo (2003) e Camargos, Machado e Rodrigues
pela institucionalizao, comparativamente (2007), no municpio de So Paulo.
a um idoso de 65 anos.
Renda
Residncia urbana ou rural
A residncia em domiclio unipessoal
A formao de arranjos domiciliares de est diretamente associada renda. Para
idosos tambm pode ser influenciada pelo Kinsella e Velkoff (2001), as melhorias nas
local de residncia (urbana ou rural). Devido condies financeiras podem permitir que
ao carter seletivo do processo de urbani- uma grande proporo de idosos torne-se
zao, com uma maior sada da populao apta a viver sozinha, exercendo sua escolha
em idade ativa, seria razovel pressupor por independncia e, ao mesmo tempo,
que, nas reas rurais, os idosos teriam mantendo contato com a famlia e redes de
diminudas as chances de co-residir, o que apoio. Ainda em relao renda, um estudo
poderia aumentar as probabilidades de realizado por McGarry e Schoeni (2000)
morarem sozinhos. Entretanto, importante mostra que o crescimento dos benefcios
considerar que, nessas reas, os valores (tais como infraestrutura e aumento dos
tradicionais da famlia ainda se mantm bas- servios pblicos no atendimento ao idoso)
tante fortes, podendo dificultar a formao o principal fator associado expanso
de domiclios independentes. Com efeito, do nmero de idosas vivendo sozinhas nos
em Minas Gerais, Camargos, Machado e Estados Unidos, no sculo XX, explicando
Rodrigues (2006) observaram que as idosas 47% desse aumento entre 1940 e 1990.

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Analisando os domiclios com idosos mais carente de cuidado e, consequente-


no municpio de Belo Horizonte, em 1991, mente, mais suscetvel a novos arranjos
Ferreira (2001) observou que, ao variar a domiciliares de suporte. Ou seja, seria
renda positivamente, aumentaram de forma esperado, ento, que idosos que vivem ss
significativa as probabilidades de ocorrncia apresentassem melhores condies de sa-
de domiclios unipessoais. Para o autor, de, menor nmero de doenas, bem como
quando ocorre um crescimento dos rendi- melhor desempenho funcional, aspectos
mentos domiciliares, existe uma tendncia importantes para que o idoso consiga se
de valorizao da privacidade, reduzindo-se manter sozinho. Entretanto, um outro argu-
as probabilidades de ocorrncias dos domi- mento seria vlido e implicaria afirmar que
clios com algum tipo de extenso, mesmo idosos que vivem sozinhos teriam uma pior
isolando o fato de o domiclio se localizar condio de sade, por no terem algum
em uma favela. que os ajudasse nas atividades rotineiras,
Outros dois estudos recentes para o servisse de companhia e cuidasse deles
Brasil (CAMARGOS; MACHADO; RODRI- em casos de necessidade. Assim, no
GUES, 2006; CAMARGOS; MACHADO; possvel estabelecer um padro claro. Para
RODRIGUES, 2007) observaram que as Romero (2002), no se sabe qual a combi-
chances de o idoso morar sozinho crescem nao de suporte e estrutura domiciliar que
com o aumento da renda, mesmo controlan- mais favorece a sade dos idosos.
do por variveis demogrficas, socioecon- Na perspectiva de entender essa vul-
micas e de sade. nerabilidade dos idosos, Iliffe et al. (1992)
No obstante estas evidncias, Andrade avaliaram se idosos londrinos que moravam
e De Vos (2002) ponderam que a utilizao sozinhos seriam um grupo de risco, com
isolada dessa varivel para determinar a alto ndice de morbidade e demandas por
composio dos domiclios pode negligen- servios sociais e de sade. No foram
ciar o fato de que a composio do domiclio encontradas diferenas entre idosos que
tambm sofre influncias culturais e que moravam sozinhos e acompanhados, em
h diferenas entre as sociedades. Assim, relao a problemas cognitivos, nmero
mesmo que a famlia ou o idoso disponha de problemas fsicos, dficit de mobilida-
de renda suficiente para que viva sozinho, de e uso de servios de sade. Ademais,
pode ser que, por valores culturais, esta es- aqueles que moravam sozinhos tendiam
colha se torne pouco provvel. Alm disso, a relatar, com maior frequncia, satisfao
no caso de pases menos desenvolvidos, com a vida. Os autores tambm verificaram
os servios de cuidado ao idoso ainda no que as mulheres e os idosos de 80 anos e
so muito explorados pelo mercado, sendo mais apresentavam maiores chances de
pouco disponveis. Cameron (2000), aps viverem ss.
analisar os fatores relacionados escolha Ainda na perspectiva da relao entre
pelo arranjo domiciliar entre idosos da In- condies de sade e a formao de arran-
donsia, salienta que no possvel saber jos domiciliares de idosos, o estudo de Gli-
se os arranjos independentes so desejados ksman et al. (1995), analisando australianos
pelos indonsios, pois altas rendas no de ambos os sexos, com 65 anos e mais,
esto associadas com baixos ndices de procurou estabelecer se havia influncia do
co-residncia. arranjo domiciliar, do suporte social e do
estado conjugal em fatores de risco para
A incapacidade funcional e aspectos de doenas cardiovasculares. Os resultados
indicaram que o suporte social, medido pelo
sade
contato com familiares, amigos e pessoas
A necessidade de auxlio fsico, finan- da comunidade, no esteve significativa-
ceiro ou afetivo faz com que muitos idosos mente associado a fatores de risco para
deixem de viver de forma independente para doenas cardiovasculares nessa populao.
morar com suas famlias. A incapacidade, Entretanto, caractersticas sociodemogrfi-
funcional ou cognitiva, tende a tornar o idoso cas tiveram significncia estatstica. Homens

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que viviam sozinhos apresentaram maiores de experincias, informaes e conselhos).


medidas de presso arterial. O estado Em relao s fontes de apoio, os autores
conjugal tambm foi importante preditor de distinguem as formais, com objetivos es-
fatores de risco no caso dos homens, mas pecficos e profissionais ou voluntrios que
no para as mulheres. garantam suas metas, das fontes informais,
constitudas por redes pessoais ou comuni-
Transferncias entre idosos e seus trias no estruturadas como programa de
familiares apoio. Na Figura 2 esto esquematizadas as
diferentes fontes de apoio que os indivduos
As transferncias podem ser considera- podem receber.
das um fluxo de recursos, aes e informa- As transferncias e ajuda mtua entre
es que se trocam e circulam (GUZMN; pais e filhos so o principal fator que tem
MONTES DE OCA, 2003). Um exemplo de assegurado, ao longo da histria, a sobre-
transferncia seriam os recursos financeiros vivncia nas idades mais avanadas (SAAD,
dos pais para os filhos em idade escolar, que 1999). O intercmbio de ajuda entre pais
seriam contrabalanados no futuro por aju- e filhos tende a se estender ao longo do
da dos filhos aos pais na velhice. Segundo ciclo de vida familiar, como se existisse um
Guzmn e Montes de Oca (2003), existem contrato intergeracional que estipulasse o
quatro categorias de transferncia ou apoio: papel de cada membro a cada fase do ciclo
material (dinheiro, alojamento, roupa, comi- (SAAD, 1999).
da e pagamento de servios); instrumental No caso brasileiro, os cuidados aos
(cuidado, transporte e servios domsticos); idosos so prestados predominantemente
emocional (afeto, companhia, empatia, re- por suas famlias e, na falta destas, por ami-
conhecimento e escuta); e cognitivo (trocas gos e vizinhos (AQUINO; CABRAL, 2002).

FIGURA 2
Tipos de fontes de apoio existentes na sociedade

Fonte: Adaptado de Guzmn e Montes de Oca (2003, p.8).

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Ainda no existem programas formais por cuidado infantil. Alm disso, a probabilidade
parte do Estado para prestar assistncia aos de a av cuidar do neto maior se a me
idosos que no possuem auxlio da famlia da criana trabalha em horrio integral. Em
ou recursos financeiros e necessitam de relao co-residncia, as autoras desta-
apoio. Para os que no podem contar com cam que, para os netos que co-residem,
a ajuda informal, a institucionalizao ainda as chances de serem cuidados pelas avs
a principal alternativa. diminuem com o aumento da escolaridade
Para Ramos (2002), o equilbrio na rela- da av.
o entre o cuidador e o receptor de cuidado Segundo Aquino e Cabral (2002), est
pode promover, de vrias formas, melhores ocorrendo uma perda gradativa da cen-
condies de sade para o idoso. Porm, tralidade da famlia, que deixa de ser uma
certos desequilbrios podem desencadear instituio nica e total, apresentando-se,
efeitos negativos sobre a sade desses cada vez mais, como parte da rede de rela-
indivduos. Neste caso, devido percepo es sociais. Isso porque, desde o final do
de dependncia, falta de autonomia e inabi- sculo XX, a sociedade tem valorizado mais
lidade em retribuir a ajuda recebida, o idoso a independncia, existe maior facilidade
pode ter sua autoestima abalada. Assim, de comunicao e locomoo e os idosos
quanto mais balanceadas as relaes de apresentam melhores condies de sade.
troca, maiores sero os benefcios fsicos e Para Saad (2004), no contexto brasileiro
psicolgicos para o idoso (RAMOS, 2002). e latino-americano, a co-residncia pode
Em estudo com idosos da Amrica ser considerada elemento importante no
Latina, Saad (2004) observou que eles no processo de transferncias intrafamiliares de
apenas recebem, mas tambm prestam aju- apoio. Afinal, uma parcela substancial das
da na forma de bens, servios, dinheiro, etc., transferncias se d entre os membros de
caracterizando claramente a transferncia um mesmo domiclio. Segundo o autor, a co-
informal de apoio entre os idosos e a famlia, -residncia, mais do que o nmero de filhos,
especialmente filhos e netos. Por mais que um dos fatores primordiais para garantir
as transferncias intergeracionais possam alguma forma de ajuda nas atividades fun-
ser consideradas positivas, o autor chama cionais do dia-a-dia. No caso dos municpios
a ateno para dois pontos importantes: por de So Paulo, Buenos Aires, Montevidu
um lado, o intenso fluxo de ajuda familiar e Cidade do Mxico, o autor relata que a
ao idoso substitui parcela importante dos probabilidade de receber auxlio funcional
cuidados que deveriam ser fornecidos pela entre os idosos que moram sozinhos 63%
sociedade via instrumentos formais; e, por menor em relao queles que co-residem
outro, o fluxo no sentido inverso faz com que com uma pessoa. Alm disso, a coabitao
os filhos, importante fonte de auxlio econ- tende a aumentar significativamente o fluxo
mico, passem a contar com os idosos, que de ajuda financeira, enquanto para os ido-
arcam com o nus de se tornarem fonte de sos que moram sozinho a probabilidade de
ajuda informal para os seus familiares. Nes- receberem e prestarem ajuda financeira
se processo de intercmbio recproco entre bastante baixa. Assim, como salienta Glaser
geraes, as transferncias so mediadas (1997), a co-residncia, embora no seja um
por caractersticas, recursos, oportunidades indicador suficiente para medir ajuda, pode
e necessidades de cada gerao. ser considerada um importante instrumento
Marteleto e Noonan (2001) investigaram facilitador para que as transferncias ocor-
o cuidado infantil fornecido pelas avs no ram entre os idosos e seus filhos.
Brasil. O estudo no focalizou apenas as Camarano e El Ghaouri (2003) consi-
avs idosas, podendo-se observar a impor- deram a co-residncia uma estratgia das
tncia das transferncias entre as geraes. famlias para beneficiar tanto as geraes
As crianas mais jovens e que vivem em mais velhas como as mais jovens, podendo,
domiclios de menor renda apresentam no caso do Brasil, significar melhoria nas
maiores chances de serem cuidadas pelas condies de vida. No entanto, apesar de
avs, quando se comparam outros tipos de o idoso brasileiro nos estratos mais pobres

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contribuir com sua renda para o sustento da Ainda no que se refere a gnero,
famlia, nem sempre ele recebe o respaldo Larsson e Thorslund (2002) analisaram as
de que necessita, tanto por insuficincia diferenas em relao ao tipo de cuidado re-
de recursos quanto pelas dificuldades da cebido, formal ou informal, por idosos suos
famlia no cuidado com o idoso, por ne- residentes em reas urbanas. Os resultados
cessidades materiais, emocionais ou de indicaram que, quando controlado apenas
informao (CALDAS, 2003). Muitas vezes, por incapacidade funcional e cognitiva,
as condies do prprio idoso, sua famlia, a os homens tendem a apresentar menores
organizao domstica, o nmero de filhos, chances de receber apoio formal (67%) do
sua situao econmica, nvel de renda, que as mulheres. Entretanto, ao se controlar
entre outros, podem influenciar de formas por arranjo domiciliar, as diferenas entre os
distintas para que a ajuda no se concretize sexos praticamente desaparecem. Segundo
(MONTES DE OCA, 2001). os autores, as diferenas quanto ao cuida-
Portanto, co-residir no garante amparo do formal e informal se do em relao ao
ao idoso em casos de dificuldade, apesar de tipo de estrutura domiciliar e no ao sexo
a co-residncia atuar como facilitador nas do idoso.
transferncias. Por outro lado, o idoso que Outro aspecto a se considerar nas
mora sozinho no est excludo de participar transferncias o efeito da estrutura do-
das transferncias com os parentes que miciliar, uma vez que ela, mais do que o
moram em outro domiclio. sexo, parece influenciar o tipo de ajuda
Paralelamente discusso das trans- recebida, mesmo que existam diferenas
ferncias entre as geraes, tm sido em quem presta o cuidado ao idoso. No
abordadas algumas caractersticas dos caso do estudo de Larsson e Thorslund
idosos que participam desse intercmbio. (2002), se comparados aos idosos que
Alm de aspectos socioeconmicos, so moram sozinhos, aqueles que residem
tratadas, principalmente, caractersticas com o cnjuge e com outros parentes
como sexo e estado conjugal. Quanto aos apresentam chances significativamente
aspectos socioeconmicos, a anlise de menores de receberem apoio formal (81%
Saad (2004) para idosos residentes em e 68%, respectivamente). Em contrapartida,
So Paulo, Montevidu, Buenos Aires e para os que vivem sozinhos, as chances de
Cidade do Mxico mostrou que a renda e a receberem apoio informal so menores. En-
educao associam-se positivamente com tretanto, apesar de no existirem diferenas
a probabilidade de prestar ajuda financeira, entre os sexos em relao ao tipo de apoio
e negativamente com a de receber esse recebido, h diferenas em quem presta
tipo de ajuda. A probabilidade de um idoso auxlio informal ao idoso. Neste caso, os
receber auxlio em dinheiro diminui se ele homens so assistidos preferencialmente
no possui filhos vivos. Contudo, a ausn- pelas esposas, ao passo que as mulheres
cia de filhos no afeta de forma significativa contam principalmente com a ajuda dos
as chances de ele prestar ajuda financeira. filhos, como apontado em estudo realizado
No que diz respeito s diferenas no Brasil (CAMARGOS, 2004).
entre os sexos, comparadas aos homens, Segundo Aquino e Cabral (2002), de
as mulheres apresentam probabilidade modo geral, os homens se beneficiam
significativamente maior de receber e mais do que as mulheres da proteo
significativamente menor de fornecer aju- sadedecorrente do casamento, pois as
da financeira. Tambm observou-se que, mulheres idosas, mesmo fragilizadas, do
apesar de as mulheres apresentarem maior assistncia ao cnjuge e demais membros
risco de relatar dificuldade em atividades da famlia. Assim, o apoio dos filhos ofe-
bsicas e instrumentais da vida diria, se recido em maior medida s mes idosas do
comparadas aos homens, a probabilidade que aos pais, que geralmente so casados,
de receber auxlio entre os que reportam j que o ndice de viuvez mais alto entre
dificuldade no difere significativamente as mulheres, devido prpria sobremorta-
entre os sexos. lidade masculina.

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Sobre os divorciados, Pezzin e Schone haviam desenvolvido formas distintas de


(1999) argumentam que existem efeitos se relacionarem com familiares e amigos,
negativos do rompimento do casamento ao mesmo se mantendo em domiclios uni-
final do ciclo de vida. Os idosos divorciados pessoais.
apresentam menor nvel de co-residncia e
recebem menor nmero de horas de cuida- Limitaes do estudo
do informal por parte de seus filhos adultos,
com maior impacto para os pais idosos do Trata-se de reviso narrativa e no de
que para as mes idosas. J em relao s reviso sistemtica, de carter descritivo-
pessoas idosas que nunca se casaram ou -discursivo, a qual apresenta e discute temas
tiveram filhos, Larsson e Silverstein (2004) de interesse cientfico (ATALLAH; CASTRO,
assinalam que, em geral, elas desenvolvem 1997). A reviso narrativa permite ao leitor
uma estratgia de estilo de vida indepen- adquirir conhecimento sobre uma temtica
dente extrafamiliar, ampliando suas relaes especfica em um tempo curto, mas apre-
com amigos e garantindo a manuteno de senta as desvantagens de no ser reprodut-
uma vida independente na velhice. Nesse vel, s vezes incompleta e, em alguns casos,
caso, idosos que mantm um contato fre- inconclusiva (ATALLAH; CASTRO, 1997).
quente com os amigos apresentam maiores No caso do presente estudo, foram des-
chances de receber apoio informal. Alm critos e discutidos, de forma ampla, aspectos
disso, idosos que no possuem suporte relacionados conformao de domiclios
social de familiares e amigos tendem a ter unipessoais de idosos, no tendo sido obje-
mais dificuldade para lidar com situaes de tivo deste trabalho responder a uma questo
estresse do que aqueles que tm tal suporte especfica sobre estes domiclios.
(RAMOS, 2002). Contudo, segundo Rother (2007), este
Em geral, os estudos que tratam as rela- tipo de manuscrito constitui-se, basicamen-
es intergeracionais realam a importncia te, de anlise de literatura que serve ao
da co-residncia nas transferncias (YAZAKI, propsito de interpretao e anlise crtica
1992; VARLEY; BLASCO, 2001). Neste caso, e pessoal dos autores, podendo padecer
um idoso que mora com o cnjuge ou com de vieses relativos seleo dos trabalhos
os filhos e netos tenderia a apresentar maio- analisados e avaliao crtica e pessoal
res chances de receber cuidado informal. dos autores. No obstante, neste trabalho
J aqueles que moram sozinhos, apesar procurou-se minimizar este vis por meio
de participarem das transferncias, esto da incluso de estudos contrastantes, que
menos propensos a receber este tipo de cui- procuravam evidenciar vises diferenciadas
dado e com maiores chances de receberem sobre os aspectos que foram abordados.
cuidado formal. Embora as transferncias Cabe ainda observar que, diferentemen-
possam se dar independentemente do ar- te da reviso sistemtica, no se procurou
ranjo domiciliar do idoso, as que ocorrem neste trabalho integrar a informao existen-
entre os membros de um mesmo domiclio te sobre os idosos que moram sozinhos, por
parecem ser mais frequentes e, talvez por meio do agrupamento e anlise dos resulta-
isso, mais discutidas. dos oriundos de outros estudos conduzidos
Camargos (2008), com base em en- em locais e momentos diferentes. fato que
trevistas em profundidade com idosos que isso permitiria a gerao de evidncia cien-
moravam sozinhos no municpio de Belo tfica na temtica dos idosos em domiclio
Horizonte (MG), em 2007, revelou que, unipessoal. Contudo, ainda pequena a
diferentemente da tnica vigente nos anos literatura sobre esse segmento populacional
1980 e 1990, os idosos entrevistados foram e seus arranjos domiciliares e poucos so os
quase unnimes em destacar que, mesmo estudos primrios conduzidos nesta tem-
vivendo sozinhos, sentiam-se amparados tica, o que dificultaria qualquer tentativa de
por parentes ou amigos. Uma das con- reviso sistemtica mais criteriosa. Assim,
cluses do estudo foi que, ao que parece, neste contexto, a reviso narrativa consistiu
no existiam idosos isolados, uma vez que na melhor alternativa.

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Camargos, M.C.S., Rodrigues, R.N. e Machado, C.J. Idoso, famlia e domiclio

Sntese e reflexes as dificuldades do dia-a-dia, como procu-


ram e prestam ajuda e quem faz parte de
Morar sozinho, com o cnjuge, com sua rede de suporte. Essas informaes,
filhos, outros parentes ou com uma pessoa no entanto, esto quase sempre ausentes
de fora da famlia depende de uma srie das bases de dados disponveis, uma vez
de fatores e de eventos que vo se confor- que so mais apropriadamente obtidas
mando ao longo da vida do indivduo. Para por meio de pesquisas qualitativas. Neste
alguns idosos, o convvio com os familiares escopo, esta reviso reforou a importncia
na mesma residncia pode ser essencial, e a necessidade de se estudar quais so e
para ajudar a resolver questes do dia-a- como se estruturam as redes de apoio e os
-dia (fsicas ou financeiras), assim como arranjos domiciliares de pessoas idosas,
para compartilhar a convivncia diria. Para uma vez que esses podem influenciar dire-
outros, o convvio pode ser indesejado e tamente em sua qualidade de vida. Afinal,
ser a nica opo, em detrimento de uma nessa fase da vida que as dificuldades
institucionalizao. Morar sozinho pode ser fsicas, financeiras e afetivas tendem a surgir
uma alternativa para idosos que lutam para com maior intensidade.
manter sua independncia e autonomia ou Mesmo no representando a maioria
mesmo inevitvel para aqueles que, apesar entre os arranjos domiciliares de idosos no
de se sentirem ss ou abandonados, no Brasil, a realidade dos idosos que vivem
possuem outras pessoas com as quais sozinhos deve ser considerada tanto por
possam co-residir. estudiosos como por aqueles que so res-
Algumas questes importantes perma- ponsveis pelas polticas pblicas. A Poltica
necem. Por exemplo, quais as estratgias Nacional do Idoso, desenhada para garantir
adotadas pelo idoso que lhe permite viver direitos sociais desta populao especfica,
sozinho? Quem faz parte da sua rede de deve acompanhar as mudanas em seu per-
apoio? Ao viver sozinho, o idoso adota um fil de habitao e considerar que, ao longo
estilo de vida adequado a um bom estado dos anos, mais e mais idosos devero viver
de sade? sozinhos. Esta populao, fragilizada ou
Na verdade, ainda se sabe muito pouco no, requer apoio para seguir vivendo os
sobre os idosos residentes em domiclios anos que lhe restam, de forma independente
unipessoais, da forma como eles enfrentam ou assistida, com dignidade e bem-estar.

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Resumen

Anciano, familia y domicilio: una revisin narrativa sobre la decisin de vivir solo

En este artculo se intentan establecer una bases de argumentacin para entender mejor las
razones que llevan a un anciano a vivir solo y cmo se procesan las transferencias (flujo de
recursos, acciones e informacin que se intercambia y circula) cuando vive solo. Para ello,
se revisan y discuten factores determinantes del manejo de los domicilios de los ancianos,
incluyendo aspectos demogrficos, socioeconmicos y de salud, con nfasis en los domicilios
unipersonales. Se destacan puntos que van ms all de las transferencias entre ancianos y
sus familiares, tales como caractersticas de las transferencias intergeneracionales, diferencias
entre los diversos apoyos recibidos, sexo del anciano. El estudio consisti en una revisin
narrativa, cuyos resultados apuntaron que unas mejores condiciones socioeconmicas y de
salud, edad ms avanzada y ausencia de hijos parecen contribuir a que el anciano viva solo.
Sin embargo, hubo divergencias en los resultados de los estudios analizados, en cuanto a los
factores asociados a la formacin de domicilios unipersonales de enfermos. Pese a que las
transferencias puedan producirse independientemente del manejo del domicilio del anciano,
las que se producen entre los miembros de un mismo domicilio parecen ser ms frecuentes
y, tal vez por esto, ms discutidas. Los ancianos que viven solos, a pesar de que participan en
las transferencias, son ms propensos a recibir cuidado formal, en comparacin con aquellos
que residen con otras personas.
Palabras-clave: Ancianos. Domicilios unipersonales. Familia.

Abstract

Elderly persons, family and household: a narrative review of the decision to live alone

The authors seek to establish bases of argumentation in order to better understand the reasons
that lead elderly citizens to live alone and how transfers take place (flow of resources, actions
and information that is exchanged and circulated) when such persons do live alone. Determining
factors are reviewed and discussed regarding the household arrangements of elderly citizens,
including demographic, socioeconomic and health factors, with emphasis on single-person
households. Factors that permeate transfers between elderly citizens and their families are
underscored, such as the characteristics of intergenerational transfers, differences among the
various types of support provided, and the gender of the elderly persons. The study consists
of a narrative review and the results indicate that comfortable socioeconomic and health
conditions, more advanced age and lack of children seem to contribute to an elderly persons
decision to live alone. However, there were differences in the results of the studies analyzed in
terms of the factors associated with the formation of single-person households among elderly
persons. Although transfers generally take place regardless of the elderly persons household
arrangements, those that take place among members of a single household seem to be more
frequent and, perhaps for this reason, are discussed at greater length. Even when elderly
persons who live alone participate in transfers, they are more likely to receive formal care than
those who live with other persons.
Keywords: Elderly persons. Single-person households. Family.

Recebido para publicao em 15/09/2008


Aceito para publicao em 30/12/2009

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