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DISCIPLINA: Psicologia

UNIDADE: A Psicologia como Cincia


CAPTULO: Principais Correntes da
Psicologia
ANO: 12.

Da Conscincia aos Comportamentos


WUNDT E O ASSOCIACIONISMO
Para Wundt o objectivo da psicologia o estudo da mente, que ele vai procurar decompor como forma
de tentar compreender como funcionam os elementos que constituem a conscincia, a forma como se relacionam
e associam entre si (concepo associacionista ou estruturalista).
Wundt defendia como mtodo para a psicologia a introspeco analtica/ controlada ou auto-observao,
pois a experincia consciente s pode ser observada, em primeiro grau, por aquele que a vive.
Apesar de ter aliado o mtodo experimental psicologia, Wundt no rompe ainda em definitivo com a
concepo tradicional da disciplina: esta continua a ser o estudo da mente atravs da introspeco.

PAVLOV E A REFLEXOLOGIA
Pavlov descobre que, para alm dos reflexos inatos (isto : que nascem com os seres vivos), se podem
ainda desenvolver nos seres humanos e nos animais reflexos aprendidos ou condicionados.
A partir daqui Pavlov dedica-se ao estudo da actividade nervosa superior do crebro, defendendo que
somente ao nvel do crtex cerebral que se formam, modificam e desaparecem os reflexos condicionados. Para
ele a psicologia deveria comear a chamar-se reflexologia e limitar-se ao estudo dos reflexos, pois estes seriam
o fundamento da resposta dos indivduos aos estmulos provenientes do meio.

WATSON E O BEHAVIORISMO
Watson, considerado como o fundador da psicologia cientfica, no nega o papel que a conscincia
desempenha, nem a possibilidade da introspeco defendida por Wundt.
Para Watson a psicologia deveria ser uma cincia como outra qualquer, tendo o psiclogo que trabalhar
com dados provenientes de observaes objectivas, renunciar introspeco e limitar-se observao externa
dos fenmenos.
Para Watson, s podemos estudar directamente o comportamento observvel (behavior), isto , a
resposta (R) de um indivduo a um determinado estmulo (E) do meio ambiente.
Cabe ao psiclogo fazer a decomposio do comportamento nos seus diversos componentes e explic-
los de forma objectiva, atravs do recurso ao mtodo experimental.

O que o comportamento?
O estudo do comportamento consiste no estabelecimento das relaes entre os estmulos (E) e as
respostas (R).
ER

Estmulos - so todo o conjunto de excitaes que agem sobre o organismo. Um estmulo pode ser
qualquer elemento ou objecto do meio externo ou qualquer modificao interna do organismo e podem ser:
estmulos provenientes do meio externo raios luminosos, ondas sonoras, partculas que
afectam o olfacto e o gosto, vibraes mecnicas, etc. P. ex.: picada de uma agulha.

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estmulos provenientes do meio interno movimentos dos msculos, secrees das glndulas,
etc. P. ex.: contraces do estmago provocadas pela fome.

Situao o conjunto formado por um conjunto mais ou menos complexo de estmulos que determina
o nosso comportamento.
Resposta a reaco muscular ou glandular que surge como reaco a uma determinada situao e
que pode ser:
explcita uma resposta directamente observvel: movimento, voz, secrees externas. P.
ex.: lgrimas, suor, saliva, etc.
implcita a resposta que no directamente observvel e que constituda pelas respostas
viscerais, pela actividade dos msculos lisos (so msculos que se encontram presentes nas
vsceras e nos vasos sanguneos), pelos batimentos do corao, gestos, etc.

Assim podemos definir o comportamento como sendo o conjunto de respostas objectivamente


observveis, e que determinado por uma situao proveniente do meio fsico ou social em que o organismo
est inserido:
R f (S )

Pelo que podemos concluir que no comportamento, a resposta (R), funo (f), isto , depende da
situao (S).
No estudo do comportamento, o psiclogo, conhecendo o estmulo, dever ser capaz de: prever a
resposta e conhecendo esta dever poder identificar o estmulo, a situao que o provocou.
Para Watson, no desenvolvimento da criana, so determinantes os factores do meio, embora no negue
a existncia de factores hereditrios, para ele irrelevantes na formao da personalidade do indivduo e que no
so objecto da psicologia.
Watson marca o rompimento com a psicologia introspectiva de Wundt e define sem deixar margem para
qualquer dvida o objecto da psicologia o comportamento observvel e o seu mtodo o mtodo
experimental.

KHLER E O GESTALTISMO
Para o gestaltismo ou psicologia da forma o todo percepcionado antes das partes que o constituem. A
forma corresponde maneira como as partes esto dispostas no todo. P. ex.: Quando percepcionamos um carro,
vemo-lo primeiro como um todo e s depois passamos anlise das partes: portas, pneus, jantes, etc.
O todo no a soma das suas partes na realidade estas organizam-se segundo determinadas leis. Os
elementos constitutivos de uma figura so agrupados espontaneamente. Esta organizao , para os
gestaltistas, essencialmente inata.
O objecto da psicologia gestaltista a experincia consciente, em particular, a percepo, a qual contm
sempre mais do que os simples dados sensoriais e resulta de uma combinao de elementos prprios ao sujeito,
fisiolgicos, como tambm de elementos externos, como a luz, o movimento, a distribuio espacial dos objectos,
etc.
Os gestaltistas pem em causa todo o tipo de explicao simplista. O comportamento humano, os
fenmenos psquicos so de uma enorme complexidade, no se podendo reduzir o complexo ao simples. Neste
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sentido os gestaltistas (Khler) criticam o modelo behaviorista, porque este decompe o comportamento nos
reflexos que o constituem. Do mesmo modo, o esquema explicativo E R um esquema mecnico, que no
corresponde realidade complexa do comportamento humano. A este modelo mecnico os gestaltistas opem
um modelo dinmico.
O gestaltismo representa um enorme progresso nas concepes psicolgicas, que se reflecte ainda hoje
nas actuais correntes cognitivas.

FREUD E A PSICANLISE
Freud afirmou, pela primeira vez, a existncia do inconsciente (zona do psiquismo constituda por
pulses1), tendncias e desejos fundamentalmente de carcter afectivo-sexual, o qual no passvel de
conhecimento directo. A conscincia teria assim um papel modesto, pois os processos psicolgicos mais
importantes ocorrem ao nvel do inconsciente.
A teoria da psicanlise considera a mente humana estruturada em trs zonas instncias distintas,
comparveis, segundo Freud, a um icebergue:
O consciente constitudo pelas memrias, noes e imagens que nos permitem percepcionar,
raciocinar. Podemos controlar e voluntariamente utilizar essa quantidade de informaes e
normalmente fazemo-lo de acordo com o que socialmente aceite e valorizado.
O pr-consciente composto por princpios, regras, interdies, obrigaes que cada um de
ns vai interiorizando ao longo do nosso desenvolvimento e que podem tornar-se conscientes
conforme os mecanismos de controlo censura esto mais ou menos vigilantes,
correspondendo, por isso, a uma zona flutuante. A funo da censura impedir a manifestao
dos desejos e pulses do inconsciente socialmente condenveis. O processo de bloqueio que
impede a emerso do material inconsciente chama-se recalcamento.
O inconsciente o que no se manifesta conscincia. Constitudo por pulses, tendncias,
medos e desejos de carcter essencialmente afectivo-sexual sobre os quais no temos controlo
directo e teimam em influenciar o nosso comportamento. A percentagem destes elementos
muito superior quela que emerge no nosso consciente (tal como sucede num icebergue), e
composto por duas categorias de pulses: Eros, conjunto de pulses de vida que assegura a
satisfao das necessidades bsicas, como o alimento, a bebida e sexo, e por Thanatos, pulso
de morte que est presente em todos os comportamentos agressivos e destrutivos.
Mais tarde Freud reformularia esta sua separao (segunda tpica) para: id, ego e superego.
A psicanlise, enquanto mtodo teraputico, consiste na interpretao de sonhos, na anlise de actos
falhados (lapsos de linguagem ou de comportamento), de recordaes, fantasias e no mtodo das associaes
livres de ideias.
A interpretao dos sonhos o melhor meio para atingir o inconsciente do paciente dado que, durante o
sono, o processo de censura efectuado pelo ego e pelo superego est mais atenuado.
A anlise dos actos falhados permite uma mais clara compreenso dos sintomas neurticos do paciente
e consiste na interpretao de lapsos comportamentais, lingusticos ou outros, ocorridos no dia a dia do paciente.

1
Conceito da psicanlise que diz respeito ao processo dinmico que orienta e pressiona o organismo para determinados comportamentos, atitudes, afectos.
A pulso tem por objectivo reduzir a tenso (no sentido de manuteno de um equilbrio homeosttico) proveniente de uma excitao corporal.
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A Sexualidade
Para Freud muitos dos sintomas neurticos encontram-se relacionados com a sexualidade, objecto de
mltiplas represses e obstculos. A sua origem estaria ligada a experincias traumticas ocorridas na infncia.
Conclui tambm pela existncia de uma sexualidade infantil, que se exprimiria desde o nascimento.
Freud considerava ainda que o comportamento sexual adulto estava relacionado com as vivncias
infantis. A sexualidade no se limitaria ao acto sexual entre duas pessoas: a sexualidade era toda a actividade
pulsional (a libido2) que tende a uma satisfao.
Para Freud o desenvolvimento humano, desde a infncia at vida adulta, explicado pela evoluo da
psicossexualidade.

A psicanlise como mtodo de investigao traduz uma viso inovadora porque:


Afirma a existncia da sexualidade desde o nascimento.
Apresenta uma instncia distinta do consciente: o inconsciente.
Prope uma viso dinmica do psiquismo.

A psicanlise afastou-se respectivamente das correntes da psicologia introspectiva, centradas na


conscincia, e da behaviorista, centrada no mecanismo: estmulo resposta.

PIAGET E O CONSTRUTIVISMO
Para Piaget o conhecimento um processo interactivo que envolve o sujeito e o meio e que decorre em
etapas sequenciais que chama de estdios de desenvolvimento. Para o construtivismo a vida psquica
desenvolve-se atravs da troca entre o sujeito e o meio. O conhecimento provm das interaces sujeito/ objecto,
da que se chame tambm por interaccionismo.
Piaget defende uma perspectiva psicogentica do conhecimento, atribuindo ao indivduo um papel activo
na construo do conhecimento (dialctica interactiva):
estruturas mentais exp erincias
Para Piaget o desenvolvimento intelectual acontece desde as reaces reflexas inatas at idade adulta.
Para Piaget, fundador da Psicologia Gentica, o nosso organismo, quando nasce, tem um patrimnio
gentico que lhe vai permitir interagir com as diversas experincias que vo acontecendo. Segundo esta teoria
de Piaget (conhecida pelo nome de perspectiva construtivista), o desenvolvimento cognitivo o resultado de
diversas mudanas de estruturas atravs de mecanismos de adaptao que so a assimilao e a adaptao.
A assimilao o processo mental que permite acrescentar novos elementos a um conceito
anteriormente adquirido ou a um esquema j formado.
A acomodao um processo mental pelo qual se modificam os esquemas existentes em resultado das
experincias do meio. O organismo, ao acomodar-se, submete-se ao meio.
A adaptao ser o resultado do equilbrio entre a assimilao e a acomodao. Para Piaget, a
equilibrao o factor fundamental no desenvolvimento cognitivo.
O que Piaget veio demonstrar que todo o comportamento, incluindo a percepo e o pensamento,
resultado duma construo progressiva na sua interaco com o seu meio. Nesta relao interactiva do sujeito

2
energia proveniente da pulso sexual, de vida, de ligao afectiva.
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com o seu meio h que ter em conta certos equipamentos inatos e estruturas cognitivas construdas
progressivamente, fruto da aprendizagem da criana. A percepo e o conhecimento inteligvel so, para Piaget,
diferentes estados de adaptao do indivduo ao seu meio.

Concepo inatista
Segundo esta concepo, o sujeito o resultado das potencialidades transmitidas por hereditariedade.
Existiriam sempre estruturas inatas no sujeito que organizariam a experincia do meio ambiente. O meio
desempenharia um papel pouco relevante no seu desenvolvimento.
A corrente gestaltista, por exemplo, defende que o sujeito organiza a experincia do meio a partir das
suas estruturas inatas:
Sujeito Meio

Concepo behaviorista
De acordo com os behavioristas (comportamentalistas), o comportamento do ser humano e o seu
desenvolvimento dependem totalmente do meio em que o sujeito se encontra inserido. O sujeito tem um papel
passivo no processo de conhecimento e desenvolvimento. Esta concepo integra-se no chamado empirismo:

Sujeito Meio

Concepo construtivista
O comportamento do indivduo, a inteligncia, resulta de uma construo progressiva do sujeito em
interaco com o meio:
Sujeito Meio

A concepo construtivista/ interaccionista de Piaget parte do princpio de que o conhecimento no


depende nem somente do sujeito nem somente do objecto. As estruturas da inteligncia no so apenas inatas,
mas sim o produto de uma construo contnua do sujeito. As estruturas intelectuais constroem-se de modo
progressivo num processo de troca entre o sujeito e o meio.

EVOLUO DO CONCEITO DE COMPORTAMENTO


O esquema dos behavioristas R = f(S), no resiste a um confronto com diversas situaes do nosso dia-
a-dia, que pem em causa o rigoroso determinismo estmulo-resposta defendido pelos behavioristas.
Efectivamente perante uma mesma situao, no raro aparecerem respostas, reaces diferentes. Por
exemplo em caso de acidente diversos sujeitos tero diferentes verses sobre o sucedido:
R1
S R2
R3

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Para alm disso, o mesmo sujeito, perante a mesma situao, pode ter, em momentos diferentes,
comportamentos diferentes.
Do mesmo modo, situaes diferentes podem desencadear a mesma resposta:
S1
S2 R
S3
Para Piaget, por exemplo, o comportamento a manifestao de uma personalidade (P) numa
determinada situao (S):
R f ( S P)
Deste modo o comportamento depende da interaco entre a situao (S) e a personalidade (P) do
sujeito. A dupla seta reflecte o carcter dinmico da relao: no se pode encarar a personalidade
independentemente da situao. A personalidade constri-se no contexto do meio, nas diferentes situaes
vividas pelo sujeito. Assim sendo, o modo como uma determinada situao vivida pelo sujeito depende da
personalidade e das experincias anteriores do indivduo.
O que importante para explicar um comportamento o modo como o indivduo integra os dados da
situao, tendo em conta a sua personalidade e a sua experincia.
No possvel compreender o comportamento de um sujeito se no compreendermos as significaes
que ele atribui quilo que o rodeia.

***

O objecto da psicologia complexo e resulta do contributo de diversas correntes que surgiram ao longo
do ltimo sculo, seno vejamos:

Correntes da Principais Objecto da Mtodos Objectivos a


Psicologia Representantes Psicologia Utilizados atingir

Associacionismo Processos mentais Introspeco Atingir os proces-


ou Wundt
ou estados de analtica sos elementares
conscincia controlada de conscincia: as
Estruturalismo sen-saes.

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Reflexos, animais Explicar e descre-


Mtodo
Reflexologia Pavlov e humanos, inatos ver os comporta-
experimental
e aprendidos mentos reflexos

Watson Comportamentos Descrever e prever


Mtodo
Behaviorismo humanos e animais comportamentos
Skinner experimental
observveis

Mtodo Captar leis percep-


Klher experimen-tal e tivas de organiza-
Gestaltismo Percepo
Wertheimer introspeco o sensorial
informal

Estrutura e funcio- Psicanaltico Explicar fenme-


Freud namento psquico nos psquicos.
Psicanlise Teraputica
Jung

As estruturas inte- Mtodo clnico. Descrever o


Construtivismo ou lectuais Observao processo de
Piaget
interaccionismo natura-lista desenvolvimento
cognitivo

Quadro-sntese:

CORRENTE CONCEPES MTODOS


O objecto da psicologia a conscincia e os processos mentais
Associacionismo Introspeco
que seriam constitudos pelo somatrio das sensaes. Estas
Wundt controlada
eram consideradas as unidades bsicas da conscincia

Behaviorismo O objecto da psicologia o estudo do comportamento do Mtodo


Watson Homem e dos animais. O comportamento o conjunto das
respostas observveis a estmulos igualmente observveis. O experimental

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comportamento humano dependeria apenas da influncia do


meio.
O objecto de estudo da psicologia os processos mentais, Mtodo
sobretudo a percepo e o pensamento. perspectiva
experimental
associacionista de Wundt (a conscincia uma associao de
Gestaltismo
sensaes) e de Watson (o comportamento uma associao e
Khler
de reflexos aprendidos), ope-se uma perspectiva globalizante.
introspeco
Percepcionamos totalidades organizadas e no somatrios de
elementos. informal
Demarcando-se do behaviorismo e do gestaltismo, Piaget
defende que as estruturas cognitivas e o conhecimento se Mtodo clnico
constroem na interaco sujeito-meio. O modo como o
Construtivismo
indivduo conhece e se adapta ao meio resulta de uma
Piaget Observao
construo em que intervm a maturao biolgica do sujeito,
a sua aco sobre o meio e as aprendizagens que desenvolve naturalista
com os outros.
O objecto da psicologia o estudo do inconsciente que uma
estrutura do psiquismo qual no temos acesso atravs da
introspeco. O comportamento seria, em grande parte,
Psicanlise Mtodo
explicado pelos desejos, pulses e sentimentos inconscientes.
Freud psicanaltico
Chama a ateno para a importncia da sexualidade no
processo de desenvolvimento afirmando a existncia de uma
sexualidade infantil.

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