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PREDESTINAO

Tese apresentada ao Union Theological Seminary, Richmond, Va., E.U.A. em abril de


1947, em cumprimento de parte dos requisitos para a colao do grau de Mestre em Teologia,

PELO
Rev. SAMUEL DE VASCONCELOS FALCO
do
Seminrio Presbiteriano do Norte
Recife - Pernambuco Brasil - 1981

NOTAS BIOGRFICAS
SAMUEL FALCO Professor, Telogo e Pastor

Realmente, toda a sua vida foi um exemplo de humildade. Assim um dos jornais do
Recife comentava o repentino desaparecimento do Rev. Samuel Falco, no dia 9 de setembro
de 1965.

Origem

Na cidade pernambucana de Gameleira nasceu o Rev. Samuel Falco, no dia 24 de


setembro de 1904, filho de Jos Franklin de Andrade Falco e Maria da Conceio de
Vasconcelos Falco era o terceiro filho do casal. Seus pais, dedicados pioneiros
presbiterianos, logo cedo o encaminharam nas trilhas do Evangelho, com o auxlio dos
missionrios que trabalhavam na regio.

Vida de Estudante

Havendo concludo o Curso Primrio, ali mesmo em Gameleira, comeou ele a trabalhar
numa loja da cidade. Depois de alguns meses de convivncia com o rapazinho Samuel, o pro-
prietrio da referida loja aconselhou sua famlia: Este moo sabido demais para continuar
trabalhando no balco. Os senhores devem procurar um colgio para ele.
O menino Samuel conseguiu no Colgio Quinze de Novembro, em Garanhuns, uma bolsa
completa de estudos, por intermdio de d. Amlia Pimentel, uma das mais antigas crentes de
Gameleira. Aos quatorze anos, o rapazinho demonstrou brilhante inteligncia quando
freqentava as aulas do Curso de Humanidades. Foi durante os quatro anos que passou no
Quinze que se sentiu chamado para o Ministrio da Palavra.

Samuel, o Seminarista

Ainda, no existia propriamente o Seminrio Presbiteriano do Norte, mas sim o Instituto


Ebenzer, para onde chegou o jovem Samuel no ano de 1922. Aprendendo aos ps dos Revs.
Antnio Almeida, George Herderlite, Jernimo Gueiros e Robert Smith, demonstrava cada vez
mais sua vocao para o Ministrio.
O Rev. Josibias Marinho, um dos seus colegas, faz a seguinte referncia inteligncia do
seminarista Samuel:
Era um dia de exame de grego. A turma tinha passado a noite sem dormir, estudando,
preocupada. As angustiantes declinaes... e as torturantes conjugaes dos verbos?!...
Era um Deus-nos-acuda!...
Mas, o Samuel, o Samuel bum-bum, como o apelidvamos em referncia sua voz
profunda, cheia, de timbre retumbante, passara a noite dormindo, tranqilo, sem qualquer
preocupao com a prova do dia seguinte!
E, para que preocupar-se, quem tinha uma inteligncia peregrina, excepcional? Quem
disse que j estudou alguma lio? Para que? Aprendia somente ouvindo.
Criara, ele mesmo, um moderno mtodo socrtico, Perguntava, perguntava, ouvia as
respostas, e pronto.
Ningum o igualava na capacidade de assimilao, de interpretao, de transmisso dos
conhecimentos adquiridos. Certa vez perguntara tanto ao nosso amado mestre Dr. Almeida, que
este, no tempo, doente do fgado, esgotado, sem pacincia, no suportando mais o bombardeio
de perguntas do Samuel, gritou em desespero:
Deixa-me, Samuel, no te agento mais!
E do Dr. Almeida herdou o dom extraordinrio de expositor da Bblia.
Foi durante o seu tempo de seminarista que o Seminrio comeou a consolidar-se. De
Instituto Ebenzer transformou-se em Seminrio Evanglico do Norte. De um modesto prdio
na rua Imperial mudou-se para a Estrada da Ponte d'Uchoa (atual Av. Rui Barbosa), e depois
definitivamente para o Beco da Fbrica hoje Rua Demcrito de Souza Filho.
Ao lado dos colegas Sinsio Lira, Ageu Vieira, Alfeu Oliveira, Severino Lima, Celso Lopes e
Josibias Marinho, Samuel concluiu o curso do Seminrio no ano de 1925 (a primeira turma
na nova fase), antes de completar 22 anos de idade.

Pastor

Depois de trabalhar mais de um ano ao lado do Rev. Antnio Almeida, recebendo deste os
mais preciosos ensinamentos para a vida pastoral, foi ordenado pelo Presbitrio de Pernam-
buco, em 1927, sendo designado para ajudar em todo o campo do Presbitrio, especialmente
nas Igrejas que no podiam manter pastor. Foi a Igreja Presbiteriana de Areias que mais rece -
beu os seus cuidados pastorais.
Referindo-se ao Rev. Samuel Falco como um dos nossos maiores oradores, diz ainda o
Rev. Josibias Marinho:
Ouvi-lo, era capacitar-se a transmitir o sermo que pregava porque era de uma anlise
perfeita, de uma exposio lgica, ajustada. J como seminarista se notabilizara pela siste -
matizaro de seus sermes. Impossvel era tirar uma de suas partes constitutivas sem mutil-lo,
e acrescentar-lhe qualquer idia seria suprfluo estava completo!
Foi pastor tambm das Igrejas de Campo Alegre, Canhotinho, Palmeirina e Cachoeira
Dantas. Durante curtos perodos multo ajudou no pastorado de Igrejas em Recife Primeira e
Encruzilhada e Jaguaribe, em Joo Pessoa.
Presidiu o Presbitrio de Pernambuco em vrias legislaturas e tambm o Snodo
Setentrional. Ocupou diversas vezes os cargos de Secretrio e Tesoureiro desses Conclios.
Participou de reunies do Supremo Concilio, mesmo depois de jubilado:

O Alegre Samuel

Ao lado da aparncia serena, um tanto sisuda, ajudada pela sua caracterstica de ancio
gordo, calvo, passo tardo, encontrvamos tambm nele um Samuel brincalho, alegre,
humorista.
Desde os tempos de Colgio, de Seminrio, quando ele era jovem, como lembra o Rev.
Josibias Marinho, olhos negros, expressivos, vivazes, basta cabeleira negra, magro, tez alva,
acetinada figura de adolescente intelectual, que todos gostavam de sua companhia alegre, de
um humorismo contagiante.
Quem no se lembra, nesta regio nordestina, do Netuno o velho carro do Dr.
Almeida, e da cano que o Samuel sempre cantava?

L na Amrica do Norte,
"Junto a um lago cor de anil... (bis)
"Fabricou-se este carrinho
"Que seguiu logo a caminho
"Do nosso caro Brasil!
"Este carrinho corre e anda de verdade
Em cada viagem vai deixando uma saudade!
"Serve ao nosso Seminrio
"Serve Igreja e ao seu pastor... (bis)
"Serve aos sos, serve aos doentes,
"Aos que nascem, aos nubentes
"E aos feridos pela dor!

(Canta-se com a msica de Eu nasci naquela serra)...

Essas e outras canes ns ouvamos se parssemos junto dele numa hora de folga!
Dona Ithamar Bueno de Arajo, esposa do professor do SPN, Rev. Joo Dias de Arajo, e
bibliotecria do mesmo Seminrio, comenta:
Amava as crianas e era amado por elas. No Seminrio Presbiteriano do Norte era o amigo
nmero um dos filhos dos professores e alunos. Gostava de conversar com eles, coloc-los no
colo, cantar para eles quadrinhas alegres e engraadas e descobrir as suas preferncias.
Sabia de cor o aniversrio de quase todos e sempre trazia um presentinho no natalcio de
cada um desses seus pequenos amiguinhos.
Era para as crianas o querido "Titio Samuel". Como as crianas, era simples, humilde,
alegre e sincero.
Preparador de Pastores

Foi ao Seminrio Presbiteriano do Norte que ele dedicou a maior parte de seu Ministrio.
Nas inmeras crises que atravessou o Seminrio, foi um dos seus maiores sustentculos ao
lado do Dr. Almeida.
Na dcada de 30 estava o SPN em condies as mais precrias, sem possibilidade alguma
de remunerar os professores. O Rev. Antnio Almeida ento combinou com o Rev. Samuel
dedicarem-se com mais ardor ainda obra, na esperana de que Deus proporcionasse ao
Seminrio melhores dias.
Durante muitos anos lecionou as diversas matrias dos Departamentos de Bblia,
Teologia Sistemtica e Histria.

Bolsa nos Estados Unidos

Com a finalidade de melhor preparo e especializao das matrias que ensinava, esteve
no Union Theological Seminary - Richmond, Virgnia, U. S. A. durante os anos de 1946 e
1047, onde obteve o grau de Mestre em Teologia.
O presente trabalho PREDESTINAO foi a sua obra prima, em ingls, que serviu
de tese para a conquista do grau de Mestre. Alm desta h mais duas obras inditas tambm
em ingls. Escreveu durante treze anos as lies para a Escola Dominical publicadas pela
Misso Presbiteriana do Norte, e mais inmeros trabalhos traduzidos do ingls.

Homenagens

Em reconhecimento aos seus vinte e sete anos de dedicao completa ao Seminrio


Presbiteriano do Norte, duas grandes homenagens lhe foram prestadas: da Diretoria do
Seminrio recebeu em 1959 o ttulo de Reitor Emrito, depois de ocupar por vrios anos a
Reitoria dessa Instituio; ao ser totalmente remodelado o prdio do internato, tornando-o
num grande e modernssimo bloco de trs pavimentos, a Diretoria e a Congregao do SPN
deram ao edifcio o nome de REV. SAMUEL FALCO. Em novembro de 1964, o edifcio era
inaugurado com a solenidade de aposio da placa, contando com a presena honrosa do
homenageado.
Jubilao e ltimos Trabalhos

Recebendo do Seminrio, em 1964, a aposentadoria (com vencimentos integrais),


continuou o Rev. Samuel Falco a cooperar com as Igrejas do Recife, e uma vez ou outra
levava aos seus seminaristas um precioso estudo bblico.
As Igrejas de Encruzilhada Recife, e Jaguarbe Joo Pessoa, foram as ltimas a
receber os seus cuidados pastorais.
Quando do desmembramento do Presbitrio de Pernambuco para formar o novo
Presbitrio Norte de Pernambuco, em janeiro de 1965, ele optou cooperar com o mais novo,
ajudando-o nos seus primeiros passos, como co-pastor da Igreja Presbiteriana da
Encruzilhada sede do Concilio.
Na primeira semana de setembro, de 1965, aceitou convite para fazer uma srie de
conferncias na Igreja de Caruaru. No domingo seguinte, como fazia nos ltimos meses, viajou
para Joo Pessoa tomando parte e dirigindo os trabalhos dominicais da Igreja de Jaguaribe.
Demorou-se por l trs dias voltando pela manh de quarta-feira 8 de setembro.
tardinha daquele mesmo dia o Rev. Samuel fez uma de suas costumeiras visitas ao
Seminrio, indo visitar cada professor, conversando e brincando com os alunos, levando um
pouca de sua alegria famlia do SPN. Depois de jantar com os estudantes foi pregar na Igreja
da Encruzilhada.
Longe estavam de imaginar aqueles que o ouviam naquela noite, que pela ltima vez ele
entregava a mensagem do Evangelho, e que seria imediatamente chamado presena do
Senhor
De fato, vtima de um enfarte, veio a falecer aos primeiros minutos do dia 9 de setembro.
Foi assistido nos ltimos momentos pelo seu irmo Ervegisto Falco.

ltimas Homenagens

Durante todo aquele dia seu corpo permaneceu no Salo Nobre do Seminrio, recebendo
a visita de centenas de pessoas.
Todos os ministros presbiterianos de Recife, muitos de outras denominaes e mais
alguns de Estados vizinhos, vieram prestar suas ltimas homenagens ao grande mestre.
Da amizade que cultivou em todas as camadas sociais, de todas as homenagens que lhe
foram prestadas, dos discursos proferidos ante seu tmulo, da saudade presente em cada
corao, podemos concluir que o Rev. Samuel Falco soube temperar a sua vasta cultura com
a excelsa virtude da humildade.
ENOS MOURA
(Do Instituto Martinho de Oliveira de Pesquisas Presbiterianas)
Recife, janeiro de 1967.

SNTESE DO LIVRO

Esta tese sobre um dos assuntos mais difceis da teologia, no tem a pretenso de
originalidade. A predestinao um assunto muito estudado. Todavia o esboo aqui usado e a
linguagem simples aqui empregada podero, talvez, ajudar o leitor que ainda no estudou o
assunto profundamente e deseja ter uma introduo a essa doutrina. A posio do autor
calvinista, e, ainda que reconhea as muitas dificuldades e embaraos envolvidos no assunto,
ele cr firmemente que esta a posio das Escrituras.
1. No primeiro captulo o autor considera a dificuldade do assunto em comparao com as
dificuldades de outras matrias da Bblia; faz a declarao do humilde objetivo da
teologia, que no explicar, mas expor os fatos da Revelao: apresenta a razo pela qual
ele escolheu o assunto desta tese; diz como se deve aproximar do assunto, e a quem ele
pensa que deve ser ensinado; e faz uma advertncia acerca da necessidade de equilbrio
na apresentao da doutrina, evitando extremos devido ao fato de ela ter um lado divino
e outro humano.
2. O secundo captulo uma breve apresentao da doutrina dos decretos de Deus, de que
a predestinao o mais importante captulo. Depois, declarando a necessidade de uma
previa considerao da doutrina dos decretos de Deus, o autor explica o significado do
termo e apresenta uma declarao da doutrina. Em seguida apresenta os argumentos
que provam a doutrina, particularmente, as afirmaes claras da Bblia: a considerao
da sabedoria de Deus, sua soberania, prescincia e providncia; e a considerao da
profecia e da histria. Apresenta oito caractersticas ou propriedades dos decretos de
Deus, a saber: unidade, eternidade, imutabilidade, universalidade, eficcia, liberdade,
incondicionalidade e sabedoria. Na seco seguinte considera os decretos positivos e
permissivos encarando o serio problema do mal moral e do pecado. Trs fatos que todos
os cristos tm que aceitar so apresentados, e tambm trs possveis explicaes da
razo pela qual Deus permitiu o pecado. A parte final do captulo uma considera o do
principal objetivo dos decretos de Deus, a saber, a manifestao de sua glria.
3. No captulo terceiro, que trata do assunto principal da tese, a predestinao, o autor
comea com a definio da doutrina e a apresentao dela em duas divises: eleio e re-
provao. Ento, apresenta as doutrinas implicadas na predestinao, a saber: a doutrina
da depravao total, da regenerao, da graa, da soberania de Deus e da providncia.
Depois desenvolve a doutrina da eleio. Aps apresentar a base bblica dessa doutrina, o
autor menciona as diferentes espcies de eleio encontradas na Bblia, e apresenta as
duas teorias sobro a eleio para a salvao: Arminianismo e Calvinismo. Em seguida,
apresenta trs teorias sobre a predestinao e conclui o captulo com uma seco sobre a
reprovao ou preterio sua definio, significado, prova, justia e razes.
4. O quarto captulo, que a concluso, tem duas seces: objees e aplicaes prticas.
Seis das objees mais comuns a essas doutrinas so consideradas: a questo da harmo-
nia entre a soberania de Deus e a vontade livre do homem; a acusao de que essas
doutrinas no passam de fatalismo; a afirmao de que essas doutrinas anulam todos os
motivos do esforo humano; a acusao de que a eleio faz de Deus uma pessoa insincera
no seu oferecimento, universal do Evangelho; que faz de Deus uma pessoa parcial, porque
faz acepo de pessoas; e que essa doutrina contradiz as passagens bblicas que afirmam
que Deus deseja salvar todos os homens. Na segunda seco, quatro aplicaes prticas
dessas doutrinas so delineadas, principalmente o conforto que elas trazem ao corao do
crente, seu resultado em glorificar a Deus e fazer humilde o homem; a segurana que elas
do ao crente e a confiana que transmitem ao pregador.

CONTEDO
CAPTULO I............................................................................................................................ 10
Introduo......................................................................................................................... 10
I Assunto difcil........................................................................................................... 10
II Dificuldades de outros assuntos na Bblia:..............................................................10
III O Objetivo da Teologia:.......................................................................................... 10
IV A razo por que escolhi a predestinao como assunto da minha tese.................11
V Como considerar o assunto:.................................................................................... 11
VI A quem devemos ensinar o assunto......................................................................12
VII Necessidade de equilbrio:.................................................................................... 13
CAPTULO II........................................................................................................................... 14
I A necessidade de uma declarao prvia e de uma exposio dos decretos de Deus:
....................................................................................................................................... 14
II Significado do termo:................................................................................................ 14
III Declarao da doutrina dos decretos de Deus.........................................................14
IV Argumentos que provam a Doutrina......................................................................14
1. Argumento da Bblia...........................................................................................................................................14
2. Argumento da sabedoria divina..........................................................................................................................16
3. Argumento da Soberania de Deus:.....................................................................................................................17
4. Argumento da Prescincia de Deus:...................................................................................................................19
5. Argumento da Providncia de Deus:..................................................................................................................22
6. Argumento da Profecia e da Histria..................................................................................................................24
V Algumas Caractersticas ou Propriedades dos Decretos de Deus.............................28
1. Unidade..............................................................................................................................................................28
2. Eternidade...........................................................................................................................................................29
3. Imutabilidade......................................................................................................................................................30
4. Universalidade....................................................................................................................................................31
5. Eficcia...............................................................................................................................................................31
6. Liberdade............................................................................................................................................................32
7. Incondicionalidade.............................................................................................................................................32
8. Sabedoria............................................................................................................................................................33
VI Decretos Positivos e Permissivos............................................................................. 34
1. Trs fatos a respeito do problema do mal:..........................................................................................................35
a) O primeiro fato que todos temos de reconhecer a existncia do mal ou pecado no mundo........................35
b) O segundo fato que todos temos de admitir que Deus no o autor do mal..............................................36
c) O terceiro fato que precisamos admitir, com referncia a este assunto, que Deus decidiu permitir o mal, 37
2. Trs possveis explicaes da razo pela qual Deus permitiu o pecado:............................................................37
1. Sendo o propsito final de Deus trazer os homens sua semelhana, estes, para alcanar esse fim, devem
chegar a saber em certo grau o que Deus sabe..............................................................................................................38
2. Uma segunda explicao que a existncia de agentes livres no universo seria uma possibilidade virtual de
revolta contra Deus, em qualquer tempo.......................................................................................................................38
3. Uma terceira explicao que Deus permitiu o pecado a fim de ter oportunidade de dar a conhecer sua
justia e sua graa, que jamais poderiam ser reveladas se no mundo no houvesse pecadores, para serem condenados,
ou serem salvos..............................................................................................................................................................38
VII O Objetivo dos Decretos de Deus...........................................................................39
1) A glria de Deus a mais alta finalidade da criao..........................................................................................39
2) A glria de Deus o supremo fim de seus decretos...........................................................................................39
3) A glria de Deus o objetivo de sua providncia..............................................................................................40
4) A glria de Deus foi o alvo da vida e obra de Cristo..........................................................................................40
5) A glria de Deus o alvo de nossas boas obras.................................................................................................40
6) Quatro razes pelas quais Deus tem o direito de buscar a sua glria:...............................................................40
6.1. Devemos notar, em primeiro lugar, que Deus o nico ser auto-existente................................................40
6.2. Em segundo lugar devemos notar qual o sentido em que Deus procura sua glria em tudo....................40
6.3. Em terceiro lugar devemos notar que, se a criao apenas a revelao da glria de Deus,.....................41
6.4. Em quarto lugar, no caso de Deus, procurar sua prpria glria no pode ser orgulho nem egosmo.........41
CAPTULO III.......................................................................................................................... 42
I Definio da Doutrina................................................................................................ 42
II As Duas Divises da Doutrina da Predestinao: Eleio e Reprovao ou Preterio.
....................................................................................................................................... 43
III Doutrinas que implicam Predestinao....................................................................44
1. A doutrina do Pecado Original e Depravao Total...........................................................................................44
2. A doutrina da Regenerao ou Novo Nascimento..............................................................................................48
3. A doutrina da Salvao s pela Graa................................................................................................................50
3.1 - A eleio pela graa.................................................................................................................................50
3.2 - Jesus a personificao da graa...............................................................................................................50
3.3 - A Salvao pela graa..............................................................................................................................50
3.4 - A Justificao e o Perdo dos pecados so pela graa...............................................................................50
3.5 - A F pela graa........................................................................................................................................50
3.6 - A graa capacita-nos a servir......................................................................................................................50
3.7 - Graa capacita-nos a ser pacientes e perseverantes...................................................................................50
3.8 - Devemos crescer na graa..........................................................................................................................50
3.9 - A plenitude de nossa salvao na segunda vinda de Cristo ser uma nova expresso da graa de Deus.. 50
3.10 - Por toda a eternidade os salvos sero um monumento da graa de Deus................................................50
4. A doutrina da Soberania de Deus.......................................................................................................................51
IV A Doutrina da Eleio.............................................................................................. 54
1. A doutrina na Bblia............................................................................................................................................54
2. Diferentes espcies de eleio............................................................................................................................55
3. Diferentes Teorias sobre Eleio para a Salvao..............................................................................................57
3.1 - Arminianismo.............................................................................................................................................57
a) A teoria:..........................................................................................................................................................58
b) Objees:........................................................................................................................................................59
3.2 - Calvinismo.................................................................................................................................................66
a) Deus o Autor da Eleio..............................................................................................................................67
b) A Eleio desde a eternidade.......................................................................................................................67
c) A Eleio em Cristo.....................................................................................................................................68
d) A Eleio no depende de nossos mritos, mas unicamente da soberana graa de Deus..............................68
e) A Eleio tem a nossa salvao como seu objetivo imediato.........................................................................69
f) A Eleio resultar na glria de Deus.............................................................................................................69
g) A Eleio tem indivduos por alvo.................................................................................................................69
h) A Eleio inclui tanto o fim como os meios...................................................................................................71
V Trs Teorias Calvinistas sobre a Predestinao:........................................................73
1. Os supralapsorianos............................................................................................................................................74
2. Os sublapsorianos ou infralapsorianos...............................................................................................................74
3. Universalismo hipottico....................................................................................................................................75
VI A Doutrina da Preterio ou Reprovao.................................................................77
1. Definio de Reprovao...................................................................................................................................77
2. O Sentido da Reprovao...................................................................................................................................78
3. Prova da reprovao...........................................................................................................................................78
4. Justia da reprovao..........................................................................................................................................82
5. Razo da Reprovao.........................................................................................................................................83
CAPTULO IV.......................................................................................................................... 85
I CONCLUSO: OBJEES E APLICAES PRTICAS.....................................................85
1. Objees s doutrinas dos Decretos e da Predestinao de Deus......................................................................85
1. A primeira e mais importante objeo contra estas doutrinas a que se refere harmonia entre a soberania
de Deus e o livre arbtrio ou livre agncia do homem...................................................................................................85
2. A segunda objeo s doutrinas dos decretos e da predestinao de Deus que elas equivalem a fatalismo.
.......................................................................................................................................................................................91
3. Uma terceira objeo contra a doutrina da predestinao dizerem que ela anula todos os motivos de
sermos diligentes............................................................................................................................................................91
4. Outra objeo que a Predestinao faz que Deus no seja sincero em oferecer o Evangelho a toda criatura.
.......................................................................................................................................................................................92
5. Outra objeo que a Predestinao leva Deus a ser parcial e injusto ou fazer acepo de pessoas............93
6. Outra objeo contra a Predestinao deriva de passagens que afirmam que Deus quer a salvao de todos
os homens, e de passagens em que se diz dependerem as bnos de Deus da aceitao de sua oferta de salvao por
parte do homem.............................................................................................................................................................94
II Aplicaes Prticas das Doutrinas dos Decretos e da Predestinao........................96
1. Estas doutrinas trazem conforto ao crente..........................................................................................................96
2. Estas doutrinas resultam na glria de Deus e na humilhao do homem...........................................................96
3. Estas doutrinas trazem certeza ao crente............................................................................................................97
4. Estas doutrinas fornecem maior confiana ao pregador.....................................................................................97
BIBLIOGRAFIA....................................................................................................................... 99
A. LIVROS.......................................................................................................................... 99
B. ARTIGOS E ENSAIOS.................................................................................................... 100
C. COMENTRIOS............................................................................................................. 100

CAPTULO I

Introduo

I. Assunto difcil

Estou ciente que a Predestinao talvez o mais difcil assunto da Teologia Crist. um
ramo da profundssima doutrina dos Decretos de Deus. Est relacionada com todas as outras
grandes e fundamentais doutrinas da Revelao Divina, devendo-se dizer o mesmo de
qualquer outro assunto da Teologia, visto como esta sublime cincia constitui um todo org-
nico e harmonioso. A doutrina da Predestinao torna-se difcil de modo especial quando
procuramos harmonizar a soberania do Deus, em escolher pessoas, com a livre vontade e a
responsabilidade do homem, em aceitar ou rejeitar seus apelos e convites. Esta doutrina
difcil tambm por causa de sua ntima relao com o assunto embaraoso da origem do mal
moral neste mundo. possvel que Pedro se referisse especialmente a Predestinao quando
escreveu a respeito de Paulo: Como igualmente o nosso amado irmo Paulo vos escreveu,
segundo a sabedoria que lhe foi dada, ao falar acerca destes assuntos, como de fato costuma
fazer em todas as suas epstolas, nas quais h certas coisas difceis de entender (II Pedro 3.15
16).

II. Dificuldades de outros assuntos na Bblia

Temos de reconhecer, contudo, que a predestinao no o nico assunto difcil e


complicado na Revelao de Deus. Quem capaz de entender a doutrina da Trindade? Quem
pode explicar a unio das naturezas divina e humana na pessoa de Cristo? Quem pode
compreender completamente a doutrina da Expiao? Quem pode explicar o mistrio da
Providncia? Como disse Abrao Kuyper:

Aqui ns somos confrontados por um incompreensvel mistrio. Nossa


concepo finita entra em contacto diretamente com aquilo que eterno e infinito
em Deus, e que inteiramente alm da possibilidade de compreenso pelas
nossas mentes e entendimentos limitados No podemos argumentar, especular,
explicar, compreender, nem penetrar na eleio. No podemos compreender, nem
entender a existncia de trs pessoas em uma na Trindade. No podemos
compreender a criao de alguma criatura pela vontade do Criador. No
podemos entender como o Filho de Deus assumiu a carne e o sangue do homem
e, ao mesmo tempo, era Deus e homem. No podemos compreender nosso
prprio nascimento, nossa existncia em alma e corpo, e a continuao de nossa
existncia depois da separao entre o corpo e alma. No podemos compreender
a origem dos pensamentos em nossa mente. No podemos entender a essncia
do amor, da vida ou da morte. Em resumo, ficamos perplexos e confusos quando
tentamos com nossa compreenso finita penetrar na verdadeira essncia das
coisas, e ultrapassar os limites daquilo que finito.1

Pelo fato de no podermos compreender totalmente estas doutrinas, h razo para


rejeit-las? Pelo contrrio, este fato constitui uma prova de que elas so de Deus. Se a Bblia
fosse de origem humana, o homem poderia entender e explicar todas as suas doutrinas,
porque o que os homens inventam pode ser explicado pelos homens. Creio na Bblia
porque, semelhana da Natureza e da Providncia, ela ao mesmo tempo simples e
misteriosa. H mistrios na Natureza; h mistrios na Providncia; h mistrios na Bblia.
Todavia, estas trs vm de Deus. Os homens no poderiam inventar aquilo que eles no
entendem o que contrrio sua maneira de pensar. Como Paulo escreveu O homem natural
no aceita as coisas do Esprito de Deus, por que lhe so loucura; e no pode entend-las
porque elas se discernem espiritualmente. (I Co. 2:14).

III. O Objetivo da Teologia

Sobretudo, no devemos esquecer que o objetivo da Teologia no explicar, mas expor


os fatos da Revelao de Deus. Temos que receber esses fatos pela f, e a f um paradoxo,

1
Abrao Kuyper, Biblical Doc. of Election, p. 8.
porque ver o invisvel, receber coisas que ainda no vieram, e entender aquilo que
humanamente ininteligvel. A f a certeza das coisas que se esperam, a convico de fatos
que se no vem... pela f entendemos que foi o universo formado pela palavra de Deus. (Hb.
11:13). Ter f depender de Deus, no somente com respeito nossa salvao, mas tambm
em referencia ao nosso conhecimento. Como filhos de Deus estamos satisfeitos porque nosso
Pai sabe todas as coisas. Em referncia a este fato Dr. Charles Hodge fez as seguintes
observaes:

Deve-se lembrar que a teologia no filosofia. Ela no pretende descobrir a


verdade, ou reconciliar aquilo que ensina como verdadeiro com todas as outras
verdades. sua incumbncia declarar simplesmente o que Deus tem revelado
em sua Palavra e defender essas declaraes, tanto quanto possvel das noes
falsas e das objees. necessrio lembrar este limitado e humilde trabalho da
teologia, quando falamos dos atos e propsitos de Deus.

IV. A razo por que escolhi a predestinao como assunto da minha tese.

Por que no escolheu um assunto mais proveitoso para sua tese? Perguntou um dos
meus amigos. A razo que este assunto tem sido um dos mais embaraosos para mim desde
o inicio dos meus estudos teolgicos, e mesmo antes. A primeira vez que pensei nesse assunto
tinha 15 ou 16 anos, trs anos antes de entrar no Seminrio. Comecei a pregar quando
cursava o ginsio. Durante as frias tinha de ajudar o pastor da minha igreja, que cuidava de
outras duas igrejas. No primeiro domingo que eu tive de substitu-lo, ensinei na sua classe na
Escola Dominical. O estudo era sobre a epstola aos Romanos, e o captulo sobre o qual eu
tinha que ensinar naquele domingo no era outro seno o captulo nove. Eu apenas pude ler o
captulo e fazer um comentrio muito breve sobre ele. Aps o culto uma senhora recm-
convertida aproximou-se de mim muito perturbada e transtornada, e perguntou-me: Se
como S. Paulo diz naquele captulo, porque eu tenho que orar pelo meu marido? Se ele foi eleito,
ser salvo; mas se no foi, no adianta orar por ele. No fui capaz de explicar-lhe essa
dificuldade, mas depois daquele dia comecei a pensar no assunto. Contudo, desde que aceitei
a cadeira de Teologia Sistemtica no Seminrio Evanglico do Norte, em Recife, Pernambuco,
este assunto tem dado ocasio para mais discusses e perplexidades entre os estudantes do
que qualquer outro dos grandes assuntos da Bblia. Tendo vindo aos Estados Unidos para
fazer um curso especial neste Seminrio, resolvi aproveitar a oportunidade para fazer um
estudo especial sobre este assunto e tambm escrever uma tese sobre ele. Depois de ter lido
cerca de quarenta livros e artigos sobre o assunto, ainda penso que ele envolve problemas que
ningum capaz de resolver na vida presente; esta opinio sustentada pelos maiores
telogos que eu tenho consultado sobre o assunto.

V. Como considerar o assunto

Estudando um assunto como predestinao em que o eterno destino dos seres morais
est envolvido, e, especialmente, em que a concepo dos homens sobre o amor e a justia de
Deus est em jogo, devemos consider-lo com um esprito muito humilde, reconhecendo a
nossa ignorncia e finidade, e por conseguinte nossa incapacidade para entender esse
mistrio de Deus, que somente o seu Esprito capaz de esquadrinhar e entender
completamente. (I Co. 2.10 12.) Considerando um assunto como predestinao devemos
fazer o que Moiss fez, a saber, tirar os sapatos dos ps, porque o lugar onde estamos pisando
terra santa. (x. 3.5). Estudando este assunto no devemos nos esquecer do que Deus disse:
Os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus
caminhos, diz o Senhor, porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os
meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do
que os vossos pensamentos. (Is. 55.8, 9.). Estudando este assunto e outros semelhantes,
devemos lembrar que agora vemos como em espelho, obscuramente, ento veremos face a
face; agora conhecemos em parte, e, somente quando estivermos com Deus veremos e
conheceremos completamente. (I Co. 13.12).

A doutrina deste alto mistrio da predestinao deve ser tratada com


especial prudncia e cuidado, a fim de que os homens, atendendo vontade
revelada em sua Palavra e prestando obedincia a ela, possam, pela evidncia
da sua vocao eficaz, certificar-se da sua eterna eleio. Assim, a todos os que
sinceramente obedecem ao Evangelho esta doutrina fornece motivo de louvor,
reverncia e admirao de Deus bem como de humildade, diligncia, e
abundante consolao.2 (1)

Calvino, o grande expositor desta doutrina, por cujo nome esta parte da teologia
conhecida no mundo, apresenta a seguinte advertncia, acerca do modo como a doutrina da
predestinao deve ser tratada:

A discusso da predestinao, um assunto de si mesmo mais do que intrincado


feita confusamente, e, por conseguinte, perigosamente pela curiosidade hu-
mana, que no tem barreiras para restringir o seu divagar pelos labirintos
proibidos e o seu esvoaar alm da sua esfera, como que resolvida a no deixar
inexplorados, ou inesquadrinhados os segredos divinos... Primeiramente, ento,
faamo-los lembrar que quando inquirem sobre a predestinao, esto
penetrando nos recessos mais recnditos da sabedoria divina... Devemos,
ento, em primeiro lugar, ter em mente que desejar algum outro conhecimento
sobre a predestinao, alm do que est revelado na Palavra de Deus, indica
uma grande loucura; como desejar andar por caminhos intransponveis, ou
desejar ver no escuro. No devemos nos envergonhar de sermos ignorantes de
algumas coisas relativas a um assunto, sobre o qual, quando nos reconhecemos
ignorantes, isso uma ignorncia sbia.3

Paulo, que foi inspirado pelo Esprito Santo, reconheceu a profundidade deste assunto
para a mente humana, e, exclamou, aps fazer a mais completa apresentao do assunto no
captulo onze da Carta aos Romanos: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do
conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis so os seus
caminhos! Quem, pois conheceu a mente do Senhor? ou quem foi o seu conselheiro? Ou quem
primeiro lhe deu a ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele e por meio dele e para ele
so to das as.coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm. (Rm. 11.33 36).

VI. A quem devemos ensinar o assunto

H alguns telogos calvinistas que acham que ns devemos pregar sobre predestinao e
ensinar o assunto para qualquer pessoa. Eu no penso assim. Devemos seguir o exemplo de
Cristo e de Paulo, que no falavam sobre certos assuntos profundos para aqueles que no
estavam preparados para receb-los. Jesus disse aos seus discpulos na vspera da
crucificao: Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs no podeis suportar agora. (Jo. 16.12).

2
(Confisso de F de Westminster, Cap. III, p. 8).
3
Joo Calvino, Instituio da Religio Crist Livro III, Cap. XXI, pargrafos I e II.
E Paulo escreveu para os corntios: Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais;
e, sim, como a carnais, como a crianas em Cristo. Leite vos dei a beber, no vos dei alimento
slido; porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis porque sois carnais. (I Co.
3.1, 2). Na Epstola aos Hebreus, ns tambm lemos: Pois, com efeito, quando deveis ser
mestres, atendendo ao tempo decorrido, tendes novamente necessidade de algum que vos
ensine de novo quais so os princpios elementares dos orculos de Deus; assim vos tornastes
como necessitados de leite, e no de alimento slido. Ora, todo aquele que se alimenta de leite,
inexperiente na palavra da justia, porque criana. Mas o alimento slido para os adultos,
para aqueles que, pela prtica, tem as suas faculdades exercitadas para discernir no somente
o bem, mas tambm o mal. (Hb. 5.12 14). Est claro, portanto, que Cristo e Paulo no
ensinavam certas doutrinas profundas para aqueles que no estavam completamente
preparados. Penso que esta regra se aplica doutrina da predestinao, uma das mais
profundas da Bblia. Concordo totalmente com o Dr. Lewis Sperry Chafer nas seguintes
observaes que fez quando escreveu sobre os decretos divinos:

A extenso do prejuzo que tem sido lavrado em certos perodos da Histria da


Igreja pela pregao indiscriminada para todas as classes de pessoas sobre as
doutrinas da Soberania, Predestinao e Eleio no pode ser estimada... O
evangelista quando apresenta sua mensagem aos perdidos ignora todos os
problemas que se levantam concernentes aos fatos que pertencem s condies
anteriores queda do homem. suficiente para o no regenerado que ele saiba
que est legalmente condenado e que uma per feita salvao garantida para
ele atravs da graa salvadora de Deus em Jesus Cristo.4

E, um pouco antes tinha declarado:

Muito daquilo que tem sido revelado no pertence totalmente aos regenerados,
que por causa da sua imaturidade ou carnalidade, somente podem receber o
"Leite da Palavra". Algumas pores da revelao divina, sendo divinamente
classificadas como "alimento slido", no so prometidas para crianas 5. Devo
acrescentar contudo, que ns cristos no devemos permanecer crianas para
sempre, mas necessitamos crescer "at que todos cheguemos... perfeita
varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo". (Ef. 4.13; comparar
com Hb. 6.1; II Pd. 3.18).

VII.Necessidade de equilbrio

Um fato que devemos reconhecer de incio que na Bblia temos a soberania de Deus e a
responsabilidade do homem. Penso que um erro dar nfase a uma e desprezar a outra.
Muitas vezes os calvinistas do tanta nfase soberania de Deus que do a impresso que
no adianta apelar para o homem, fazendo assim ininteligvel a multido de apelos, desafios,
convites e pedidos de que a Bblia est cheia. Por outro lado os arminianos do tanta nfase
vontade livre e responsabilidade do homem que perdem a viso da soberania de Deus. E
ainda a de sua onipotncia para fazer todas as coisas de acordo com a sua vontade e os seus
planos. Devemos lembrar que ternos aqui dois lados do mesmo assunto: o divino e o humano.
Partindo do lado divino, a salvao toda de graa; partindo do lado humano, h
responsabilidade e escolha.6 Pode-se dizer que a Escritura no reala um sistema determi-
nista dos decretos de Deus a ponto de negar a liberdade humana. Sem dvida, h muitas
4
Lewis Sperry, Bibliotheca Sacra, XCVI, 141
5
Lewis Sperry, Bibliotheca Sacra, XCVI, 141
6
James Orr, Hasting's One Vol. Bib. Dic., artigo - Election.
declaraes de tendncia determinista nas Escrituras, declaraes que por si mesmas
provem um verdadeiro arsenal de passagens para quem deseja documentar uma teoria do
determinismo absoluto. Mas, h tambm outro depsito de declaraes bblicas para o telogo
que deseja defender a tese de que o homem, pelo menos nas decises importantes da vida,
capaz de fazer uma escolha genuna. Como Robert L. Dabney observa: Pode-se acrescentar
que quando voc se aproxima da teologia revelada, encontra as Escrituras (que to
freqentemente apresenta o decreto de Deus e a providncia) asseverar e afirmar com
igual freqncia a ao livre do homem".7
Por causa desse fato podemos dizer (como costumam dizer na Inglaterra) que um
calvinista arminiano de p, e um arminiano calvinista de joelhos, porque os calvinistas ape-
lam para a vontade do homem e sua escolha quando pregam, e os arminianos reconhecem
que tudo depende de Deus quando oram. Devemos orar como se tudo dependesse de Deus, e
pregar como se tudo dependesse do homem.

Somente para ilustrar isto devemos dizer que o cristo bblico deve ser e ser
um calvinista de joelho, e um arminiano de p. Ele orar por si mesmo e pelos
outros confiando num Deus que tem todas as escolhas humanas dependendo
da Sua Vontade. Apelar para si mesmo e para os outros como se a vontade e a
responsabilidade do homem fossem reais. No que a verdade esteja igualmente
nos sistemas relacionados com os nomes de Calvino e Armnio, mas h nas
Escrituras uma nfase aos dois pontos. E o completo segredo da harmonia entre
os dois est em Deus".8 E, assim, como temos sugerido, quando o Evangelho
pregado todos os pecadores ouvem o convite: Vinde a mim todos os que estais
cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Mat. 11.28. Mas quando alguns
aceitam esse convite e vm, sabem que vieram porque so ovelhas de Jesus,
dadas a Ele pelo Pai (Jo. 10.26 a 29). Do lado de fora do cu est es crito:
Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida.
(Ap. 22.17). Mas, dentro do cu est escrito: assim como nos escolheu nEle,
antes da fundao do mundo. (Ef. 1.4).

CAPTULO II

OS DECRETOS DE DEUS

I. A necessidade de uma declarao prvia e de uma exposio dos decretos de Deus

Antes de estudar a doutrina da predestinao, indispensvel considerar a doutrina dos


decretos de Deus, desde que a predestinao, como j foi dito na introduo, um ramo dessa
importante doutrina. A relao entre elas to ntima que alguns telogos tm usado a
palavra predestinao como equivalente palavra genrica decreto, incluindo todos os
eternos propsitos de Deus.9

II. Significado do termo

O termo decreto divino uma tentativa para reunir em uma designao aquilo que a
Bblia apresenta com vrias palavras e expresses: o propsito divino, (Ef. 1.11), determi-
nado conselho, (At. 2.23), prescincia (I Pd. 1.2; comparar com 1.20), eleio, (I Tess. 1.4),
7
John Newton Thomas, The Sovereignty of God, Union Sem. Review LII, 227.
8
H. C. G. Moule, Outlines of Christian Theology, p. 45.
9
A. A. Hodge, Outlines of Theo., p. 214.
predestinao, (Rm. 8.30), a vontade divina, (Ef. 1.11), e beneplcito (Ef. 1.9). (Chafer).
Decreto divino o termo geral, e refere-se ao plano de Deus em toda a criao;
predestinao um aspecto particular ou diviso do decreto de Deus, e, refere-se a seres
morais, tanto anjos como homens, e est dividida em dois aspectos: a eleio dos salvos, e a
reprovao ou preterio dos condenados.

III. Declarao da doutrina dos decretos de Deus.

A mais concisa e compreensiva declarao da doutrina dos decretos divinos est no


Breve Catecismo, na resposta a pergunta 7: Os decretos de Deus so o seu eterno propsito de
acordo com o conselho da sua vontade, pelo qual, para sua prpria glria, Ele predestinou tudo
que acontece. Essa definio formada pelas prprias palavras das Escrituras, que so
base da doutrina.
A mesma doutrina definida no Catecismo Maior com as seguintes palavras (resposta
pergunta 12): Os decretos do Deus so os atos sbios, livres e santos do conselho da sua
vontade, pelos quais, desde toda a eternidade, Ele, para sua prpria glria, imutavelmente,
predestinou tudo que acontece, especialmente com referncia aos anjos e aos homens.
Na confisso de f a doutrina apresentada nestes termos: Desde toda a eternidade.
Deus, pelo muito sbio e santo conselho da sua prpria vontade, ordenou livre e
inalteravelmente tudo quanto acontece, porm, de modo que nem Deus o autor do
pecado, nem violentada a vontade da criatura, nem tirada a liberdade ou
contingncia das causas secundrias, antes estabelecidas.10
Dr. A. A. Hodge define esta doutrina com as seguintes palavras:

O decreto de Deus o seu eterno, imutvel, santo, sbio e soberano propsito


que compreende ao mesmo tempo todas as coisas que foram e que ho de ser
em suas causas, condies, sucesses e relaes, e que determinam o seu
futuro. Os vrios contedos do eterno propsito so denominados decretos,
por causa da limitao das nossas faculdades que os concebem em seus
aspectos parciais e em suas relaes lgicas.11

Isto suficiente para a declarao da doutrina. Consideremos agora os argumentos que


provam sua veracidade.

IV. Argumentos que provam a Doutrina.

1. Argumento da Bblia.

Para aqueles que crem na Bblia como a revelao de Deus para a humanidade, a prova
suprema, o argumento por excelncia em favor de qualquer doutrina aquele que derivado
das Escrituras. Assim comearemos com esta espcie de prova.
H muitas passagens na Bblia que ensinam a doutrina dos decretos de Deus. Esta
doutrina constitui na realidade uma das tnicas gerais dos ensinos bblicos. O Dr. Benjamin
Warfield fez a seguinte declarao acerca desse fato:

No dizer demais que ela (a doutrina da predestinao, e por conseguinte, os


decretos de Deus) fundamental para a conscincia religiosa de todos os es-
critores da Bblia; e assim, envolve todas as suas concepes religiosas, que, se
10
Confisso de F. cap. III. I.
11
A. A. Hodge, Outlines of Theo., p. 200.
fossem erradicadas, toda a apresentao bblica seria transformada. Isto ver-
dade tanto com respeito ao Velho como ao Novo Testamento, como poder ser
suficientemente manifesto se prestarmos ateno natureza e s implicaes
dos elementos formativos do sistema do Velho Testamento, bem como as suas
doutrinas de. Deus, da providncia, da f e do reino de Deus.12

O que se segue uma srie de passagens bblicas que ensinam essa doutrina: O
conselho do Senhor dura para sempre, os desgnios do seu corao por todas as geraes . (Sl.
33.11). Este o desgnio que se formou concernente a toda a terra; e esta a mo que est
estendida sobre todas as naes. Porque o Senhor dos Exrcitos o determinou; quem, pois, o
invalidar? A tua mo est estendida; quem, pois, a far voltar atrs? (Is. 14.26 27).
Lembrai-vos das coisas passadas da antigidade; que sou Deus e no h outro, eu sou Deus, e
no h outro semelhante a mim; que desde o princpio anuncio o que h de acontecer, e desde a
antigidade as coisas que ainda no sucederam; que digo: o meu conselho permanecer de p,
farei toda a minha vontade. (Is. 46.9 10). ... e eu bendisse o Altssimo, e louvei e glorifiquei
ao que vive para sempre, cujo domnio sempiterno, e cujo reino de gerao em gerao. Todos
os moradores da terra so por ele reputados em nada e segundo a sua vontade ele opera com o
exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: que
fazes? (Dn. 4.34 35) No se vendem dois pardais por um asse? E nenhum deles cair em
terra sem o consentimento de vosso Pai. E quanto a vs outros, at os cabelos todos da cabea
esto contados. (Mat. 10.29 80). Porque o Filho do homem, na verdade, vai segundo o que
est determinado, mas ai daquele por intermdio de quem ele est sendo trado. (Lc. 22.22).
... sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus, vs o matastes,
crucificando-o por mo de inquos. (At. 2.23) Porque verdadeiramente se ajuntaram nesta
cidade contra o teu santo servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e
povos de Israel para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito predeterminaram. (At. 4.27
28). . . . de um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra, havendo
fixado os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao. (At. 17.26). Diz o
Senhor que faz estas coisas conhecidas desde sculos. (At. 4.18) Sabemos que todas as coisas
cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu
propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes
a imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que
predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que
justificou, a esses tambm glorificou. (Rm. 8.28 30). Mas falamos a sabedoria de Deus em
mistrio, outrora oculta, a qual Deus preordenou desde a eternidade para nossa glria. (I Co.
2.7) ... nele, digo, no qual fomos tambm feitos herana, predestinados segundo o propsito
daquele que faz todas as coisas, conforme o conselho da sua vontade. (Ef. 1.11). Pois somos
feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para
que andssemos nelas. (Ef. 2.10) ... segundo o poder de Deus, que nos salvou e nos chamou
com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e
graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos. (II Tm. 1.8 9) ... sabendo
que no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro que fostes resgatados do vosso ftil
procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem
defeito e sem mcula, o sangue de Cristo, conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo,
porm manifesto no fim dos tempos, por amor de vs. (I Pd. 1.18 20), etc., etc.
Estas passagens e muitas outras que poderiam ser facilmente acrescentadas, mostram
que o Deus todo poderoso tem um plano ou propsito para este universo que dele. Este pla-
no ou propsito foi concebido na eternidade e est sendo executado no tempo. um plano
12
Benjamin B. Warfield, Biblical Doctrines, art. Predestination p.7.
sbio porque est de acordo com o conselho de Deus. um plano bom porque para a glria
de Deus. um plano eterno porque foi concebido antes da fundao do mundo. um plano
poderoso porque ningum pode anular. um plano suficientemente grande para abarcar todo
o universo, suficientemente minucioso para se interessar com os mnimos detalhes, e
atualizando-se com inevitvel certeza em cada acontecimento que sucede. (Dr. Warfield).

2. Argumento da sabedoria divina.

Se Deus um ser racional e superior, deve ser sbio. Sendo infinito, deve ser
infinitamente sbio. Nenhum ser sbio faria alguma coisa sem um plano bem pensado e bem
preparado antecipadamente. Um arquiteto, por exemplo, no iniciaria a construo de um
edifcio sem preparar primeiro a planta do edifcio cuidadosamente com todos os seus
detalhes. Um general no daria ordens para o seu exrcito lutar contra o inimigo, sem antes
preparar, com seu estado maior a estratgia para a batalha. Jesus mesmo indicou a sabedoria
e a necessidade de fazer plano com antecedncia, quando disse: Pois, qual de vs,
pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar se
tem os meios para concluir. Ou, qual o rei que, indo para combater outro rei, no se assenta
primeiro para calcular se com dez mil homens poder enfrentar o que vem contra ele com vinte
mil? (Lc. 14.28, 31).

Nenhuma deduo a respeito de Deus pode ser mais desonrosa e enganosa do


que a suposio de que ele; no soberano sobre as suas obras, ou que ele no
est agindo de acordo com um plano que articula a ordem de sua inteligncia
infinita. A mente humana poderia imaginar uma situao em que nada tivesse
ainda sido criado, quando Deus tinha diante dele uma infinita variedade de
planos possveis para escolher; e que finalmente escolheria o melhor plano
divisado pela infinita sabedoria, consumado pelo infinito poder, e, que seria a
suprema satisfao para seu infinito amor. 13
Um Deus existente por si prprio, independente, perfeito, imutvel, existindo
sozinho desde toda a eternidade, comeou a criar o universo fsico e moral no
vcuo absoluto; impulsionado a fazer isso, partindo de certos motivos para atingir
determinados fins, e de acordo com idias e planos totalmente emanados de
seu interior e de sua iniciativa. Se Deus governa o universo, Ele deve tambm,
como um ser inteligente, govern-lo de acordo com um plano; e, este deve ser
perfeito em extenso, alcance e detalhes. Se Ele tem um plano agora, deve ter
tido o mesmo plano imutvel desde o princpio. Decreto de Deus, por conse-
guinte, o ato de uma pessoa infinita, absoluta, eterna, imutvel e soberana,
compreendendo um plano que abrange todas as suas obras, de todas as
espcies, grandes e pequenas, desde o comeo da criao at a infindvel
eternidade. Por esta razo ele deve ser incompreensvel e no pode ser
condicionado por algo exterior a Deus, pois j estava acabado antes que existisse
qualquer coisa exterior a ele, e, por isso, abrange e determina todas essas
supostas coisas exteriores e todas as condies delas para sempre. 14
Um universo sem decreto seria to irracional e espantoso como um trem
viajando na escurido da noite, sem farol e sem maquinista, e sem nenhuma
certeza de que a qualquer momento poderia precipitar-se no abismo.15
Apesar de algumas pessoas se oporem teoricamente predestinao, todos

13
L. S. Chafer, Biblo. Sacra, XC, 138, 139.
14
A. A. Hodge, op. cit p. 201.
15
A. J. Gordon, apud L. Boettner, The Reformed Doctrine of Predestination, p. 21.
ns, em nossa vida diria seguimos praticamente predestinao. O nosso
maior e mais importante empreendimento teve um plano feito por ns, de outro
modo, nossa obra terminaria em fracasso. Uma pessoa seria considerada
mentalmente perturbada se resolvesse construir um navio, ou uma estrada de
ferro, ou governar uma nao, sem um plano. Foi-nos contado que antes de
Napoleo comear a invaso da Rssia, tinha feito um plano bem elaborado em
seus detalhes, mostrando que linha de marcha cada diviso de seu exrcito
devia seguir, onde devia estar em determinado tempo, que equipamento e
proviso devia ter, etc. Tudo o que faltou no plano foi devido s limitaes da
sabedoria e do poder do homem. Tivesse Napoleo uma previso perfeita e um
controle absoluto dos acontecimentos, seu plano, ou como ns poderamos dizer,
sua predestinao teria se estendido a cada soldado que executou aquela
marcha. 16

Deus menos sbio que Napoleo?


O homem foi feito imagem de Deus. Isso significa que o homem uma espcie de
miniatura de Deus. O que o homem e tem em uma escala limitada, Deus e tem em uma
escala absoluta e infinita (exceto o pecado, que alguma coisa que o homem adquiriu depois
de ser criado por Deus). A inteligncia um dos atributos do homem. Por conseguinte, Deus
deve ser infinitamente inteligente e sbio. Como ns temos visto, uma das expresses da
inteligncia e da sabedoria do homem que ele, em tudo que faz, prepara um plano e o segue.
A concluso lgica, portanto, que Deus, sendo infinitamente inteligente e sbio, deve ter um
plano perfeito e compreensivo para toda a sua criao. este plano que ns chamamos decre-
tos de Deus. Por conseguinte, a sabedoria de Deus prove os decretos divinos.

3. Argumento da Soberania de Deus

O dicionrio define a palavra soberano como um que possui suprema autoridade; que
exerce ou possui suprema ou original jurisdio de poderes; que no est sujeito a nada. A
palavra vem do latim super acima, e significa literalmente um que est acima dos outros.
Deus est acima de cada coisa e de cada criatura. Ele soberano. Uma boa definio de
soberania de Deus a seguinte: Soberania de Deus seu poder e direito de domnio sobre
todas as suas criaturas para disp-las e determin-las, como lhe parece melhor. Este atributo
evidentemente demonstrado no sistema da criao, providncia e graa; pode ser considerado
como absoluto, universal e eterno. 17 (1)
Soberano sinnimo de rei, monarca, potentado e imperador. Reconhecer a soberania de
Deus , por conseguinte, reconhecer sua realeza. A mais alta concepo que o homem pode ter
de autoridade est incorporada na pessoa de um rei. Esta a concepo bblica de Deus.
Tua, Senhor, a grandeza, o poder, a honra, a vitria e a majestade; porque teu tudo quanto
h nos cus e na terra; teu, Senhor, o reino, e tu te exaltaste por chefe sobre todos. Riquezas e
glria vem de ti, tu dominas sobre tudo, na tua mo h fora e poder; contigo est o engran decer
e a tudo dar fora. (I Cr. 29.11, 12).

Reina o Senhor. Revestiu-se de majestade; de poder se revestiu o Senhor, e se


cingiu. Firmou o mundo, que no vacila. Desde a antigidade est firme o teu
trono: tu s desde a eternidade. (Sl. 93.1, 2). Porque o Senhor o Deus
supremo, e o grande rei acima de todos os deuses... Vinde, adoremos e
prostremo-nos; ajoelhemo-nos diante do Senhor que nos criou (Sl. 95.3, 6).

16
Lorraine Boettner, op. cit., pp.20, 21.
17
Mclintook and Strong, Cyclopedia, Sovereignty.
Com efeito, eu sei que o Senhor grande, e que o nosso Deus est acima de
todos os deuses. Tudo quanto aprouve ao Senhor, ele o fez, nos cus e na terra,
no mar e em todos os abismos (Sl. 135.5, 6). Ento ouvi uma como voz de
numerosa multido, como de muitas guas, e como de fortes troves, dizendo:
Aleluia! pois reina o Senhor nosso Deus, o Todo-Poderoso (Ap. 19.6).

H muitas outras passagens que falam a respeito de Deus como rei e governador, sobre
todas as coisas e sobre cada ser que ele criou nos cus e na terra. So to numerosas porm
essas passagens que impossvel citar todas. Elas apresentam Deus reinando com todo poder,
bondade e sabedoria. Elas falam dele assentado sobre um alto e sublime trono, como o rei dos
reis, Cada criatura no universo tem que se curvar diante dele. At satans e os demnios tm
que reconhecer sua soberania. Satans no podia fazer qualquer coisa contra J sem sua
permisso (J 1.9 12; 2.4 6). Reconhecendo Cristo como Deus, os demnios admitiam a
possibilidade de serem atormentados por ele antes do tempo, e de serem por ele mandados
imediatamente para o abismo. E eles no podiam entrar nos porcos sem a permisso dele
(Mat. 8.28, 33; Mc. 5.1 13; Lc. 8.26 33).

Criao implica soberania. Qualquer que acredita em Deus como criador no


pode negar sua soberania sobre tudo que Ele fez. Isto observado na vida di-
ria. Ningum jamais teve oportunidade de dizer que ia existir antes de existir. A
existncia lhe foi dada sem que fosse pedido o seu consentimento. Uma mo
soberana o introduziu na existncia, colocou-o dentro de um torvelinho de
experincias, sem possibilidade para interrupo e descanso; e fez isso sem
perguntar se Ele queria ou no. Nenhum homem jamais escolheu a data e o
lugar do seu nascimento, ou sua nacionalidade; se nasceria na poca ante-
diluviana ou no sculo XX, se nasceria na China ou na Amrica, se seria
esquim ou americano. Nada mais evidente para o homem racional do que o
fato de existir uma soberania dirigindo sua vida.18
Na grande expanso da eternidade que se estende antes de Gn. 1.1, o universo
no tinha nascido e a criao existia somente na mente do Criador. Em sua
soberana majestade Deus existia sozinho. Ns nos referimos quele longnquo
perodo antes que os cus e a terra fossem criados. No havia anjos para entoar
hinos de louvor a Deus, nem criatura para ocupar sua ateno, nem rebeldes
para serem trazidos em sujeio. O grande Deus era a totalidade nica no meio
do espantoso silncio de seu prprio vasto universo. Mas, ainda naquele tempo,
se que pode ser chamado tempo, Deus era soberano. Ele podia criar ou no
criar, de acordo com o seu beneplcito. Podia criar desta ou daquela maneira;
podia criar um mundo ou milhes de mundos; e quem existia para se opor sua
vontade? Ele podia chamar existncia um milho de criaturas diferentes e
coloc-las em igualdade absoluta, dotando-as com as mesmas faculdades,
pondo-as no mesmo ambiente; ou Ele podia criar milhes de criaturas, cada
uma diferente da outra, no possuindo nada em comum, exceto a sua condio
de criatura, e quem haveria para se opor a esse direito? Se Ele assim desejasse
poderia chamar existncia um mundo to imenso que suas dimenses
estariam alm da estimativa finita. E, se estivesse disposto, poderia criar um
organismo to pequeno que nada, exceto o mais poderoso microscpio poderia
revelar sua existncia aos olhos humanos. Era seu soberano direito criar, por um
lado, o exaltado serafim para queimar ao redor do seu trono, e, por outro lado,
criar um inseto to frgil que morre na mesma hora que nasce. Se o poderoso

18
David Clark, A Syll. of Syst. Theo., p.94
Deus escolhesse ter uma vasta gradao em seu universo, desde o mais
sublime serafim at o rptil que se arrasta, desde os mundos em revoluo aos
tomos flutuantes, do macrocosmo ao microcosmo, em vez de fazer cada coisa
uniforme, quem poderia questionar sua vontade soberana?. 19 Ver J 38.1 21.
Dr. Warfield prova em seu artigo (Predestinao Biblical Doctrines, p. 7) que a
concepo do Velho Testamento sobre Deus a de uma pessoa moral, toda poderosa que
dirige todo o universo.

No podemos pensar em Deus seno como um ser que determina tudo o que
acontece no mundo, deste mundo que produto de seu ato criador. A doutrina
da providncia, que est espalhada em todas as pginas do Velho Testamento
sustenta totalmente esta crena. O Todo Poderoso construtor apresentado
tambm como o irresistvel governador de tudo quanto Ele tem feito. Todas as
coisas sem exceo esto dispostas por Ele, e sua vontade a ltima palavra
para tudo o que acontece. Os cus e a terra e tudo o que neles h so
instrumentos pelos quais Ele executa seus planos. A natureza, as naes e o
destino do indivduo so, igualmente, em todas as suas mutaes, cpia de seu
propsito. Os ventos so seus mensageiros, a chama de fogo sua serva, cada
ocorrncia seu ato; a prosperidade seu dom, e, se a calamidade cai sobre o
homem o Senhor que tem feito (Am. 3.5, 6; Lm. 3.33 38; Is. 45.7; Ecl. 7.14;
Is. 44.16). Ele que dirige os passos dos homens, quer eles saibam ou no,
quem ergue e derriba; abre e endurece o corao; e, cria os pensamentos e
intentos verdadeiros do corao. 20
Em uma palavra, a soberania da vontade divina, como princpio de tudo que
acontece, um postulado primrio da vida religiosa, como tambm da viso do
mundo como apresentada no Velho Testamento. Ela est implicada na
verdadeira idia de Deus, est dentro da concepo da relao de Deus com o
universo e com tudo que acontece na natureza, na Histria e no destino dos
indivduos. Ela est tambm dentro do esquema da religio, seja nacional ou
pessoal. Est colocada na base de todas as emoes religiosas e o
fundamento de todo o carter religioso construdo em Israel".21

Como o Dr. Charles Hodge mostra, a soberania de Deus exercida:


1. Estabelecendo as leis fsicas e morais que governam suas criaturas;
2. Determinando a natureza e os poderes das diferentes ordens dos seres criados e
designando cada um em sua esfera apropriada;
3. Apontando para cada indivduo sua posio e seu destino;
4. E, tambm, nas distribuies de seus favores. "porventura no me lcito fazer o que eu
quero do que meu? Mat. 20.15.

Em resumo, reconhecer Deus como o supremo soberano do universo, como governador


moral do mundo, admitir sua divindade e seu direito de dispor o que ele criou de acordo com
sua vontade e seu plano, dizer que Ele na realidade um Deus e no um ttere sujeito s
circunstncias que Ele no criou e no pode controlar; no um fantoche que acomoda seus
planos s circunstncias que no dependem dele, mas da vontade livro e dos atos de suas
prprias criaturas. A concepo que ns temos de Deus, especialmente de acordo com o que
aprendemos na Bblia, obriga-nos a crer que, sendo soberano Ele decretou tudo o que

19
Arthur Pink, The Sovereignty of God, pp. 35, 38.
20
B. B. Warfield, op. cit., pp. 8, 9
21
B. B. Warfield, op. cit., pp. 12, 13
acontece para sua glria e para o bem daqueles que o amam, daqueles que so chamados
segundo o seu propsito. (Rm. 8.28). Ele nunca derrotado. Ainda quando tudo parece estar
contra o que Ele planejou, como quando Cristo era rejeitado pelas cidades onde operou a
maioria de seus milagres e onde pregou a maioria de seus sermes; ainda assim, devemos
fazer como Cristo fez naquela ocasio, isto , deu graas a Deus porque tudo aconteceu de
acordo com o seu plano. Passou, ento, Jesus a increpar as cidades nas quais ele operara
numerosos milagres, pelo fato de no se terem arrependido: Ai de ti, Corazim! Ai de ti, Betsaida!
Porque, se em Tiro e em Sidom se tivessem operado os milagres que em vs se fizeram, h muito
que elas se teriam arrependido com pano de saco e cinza. E, contudo, vos digo: no Dia do Juzo,
haver menos rigor para Tiro e Sidom do que para vs outras. Tu, Cafarnaum, elevar-te-s,
porventura, at ao cu? Descers at ao inferno; porque, se em Sodoma se tivessem operado os
milagres que em ti se fizeram, teria ela permanecido at ao dia de hoje. Digo-vos, porm, que
menos rigor haver, no Dia do Juzo, para com a terra de Sodoma do que para contigo. Por
aquele tempo, exclamou Jesus: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste
estas coisas aos sbios e instrudos e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi
do teu agrado. (Mat. 11.20 26). A morte de Cristo parecia ser uma grande derrota, no
entanto, lemos na Bblia, em referncia a essa aparente frustrao o seguinte: Vares
israelitas, atendei a estas palavras: Jesus, o Nazareno, varo aprovado por Deus diante de vs
com milagres, prodgios e sinais, os quais o prprio Deus realizou por intermdio dele entre vs,
como vs mesmos sabeis; sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus,
vs o matastes, crucificando-o por mos de inquos. (At. 2.22, 23). Ainda quando tudo est to
escuro como num dia de tempestade, ns sabemos que alm e acima das nuvens escuras de
nossa aflio e perplexidade, o sol da misericrdia e do poder de Deus brilha e que, no fim,
tudo acontecer como Ele planejou e determinou para sua glria e nossa felicidade. claro,
portanto, que a soberania de Deus, pressupe os seus decretos.
Gostaria de concluir esta seco com as seguintes observaes do Dr. Charles Hodge:

No obstante essa soberania ser universal e absoluta, soberania de


sabedoria, santidade e amor. A autoridade de Deus no limitada por nada
fora dele mesmo, mas controlada em todas as suas manifestaes, por suas
perfeies infinitas. Esta soberania a base da paz e da confiana de todo o
seu povo. Eles se regozijam porque o Senhor Deus Onipotente reina, porque nem
a necessidade, nem o acaso, nem a loucura dos homens, nem a malcia de
satans controla a seqncia dos acontecimentos e os seus resultados finais.
Sabedoria infinita, amor e poder pertencem ao nosso grande Deus e Salvador,
em cujas mos esto confiados todos os poderes nos cus e na terra.22 (1)

4. Argumento da Prescincia de Deus:

Deus sendo eterno, no h uma seqncia de tempo em suas atividades. Por


conseguinte, sua prescincia e seus decretos so de fato simultneos. Existe, no entanto, uma
relao lgica nas atividades; de Deus, embora no haja uma relao cronolgica. Sendo
assim, podemos perguntar: A prescincia divina precede ou sucede aos decretos de Deus?
Precisamos fazer aqui uma distino muito importante para responder essa pergunta. H de
fato em Deus duas espcies de conhecimento, uma que logicamente precede, e outra que
logicamente sucede aos seus decretos. A primeira o conhecimento que Ele tem das
possibilidades; e a segunda o seu conhecimento ou antes, sua prescincia da certeza dos
fatos possveis. Antes de decretar ou preordenar, Deus deve ter conhecido uma multido de
planos possveis. Porm de nenhum desses planos possveis podia haver certeza enquanto
22
Charles Hodge, op. cit., I, 441
ele no decidisse neste sentido.
E com referncia a este fato que a Confisso de F declara:

Ainda que Deus sabe tudo quanto pode ou h de acontecer em todas as


circunstncias imaginveis, ele no decreta coisa alguma por hav-la
previsto como futura, ou como coisa que havia de acontecer em tais e tais
condies. 23

Na Confisso citam-se duas passagens bblicas que ilustram o conhecimento que Deus
teve de possibilidades que nunca chegaram a ser realidades. Em I Sam. 23.11, 12, Davi
perguntou a Deus, Entregar-me-o os homens de Queila nas mos dele? Descer Saul, como o
teu servo ouviu? Ah! SENHOR, Deus de Israel, faze-o saber ao teu servo. E disse o SENHOR:
Descer. Perguntou-lhe Davi: Entregar-me-o os homens de Queila, a mim e aos meus servos,
nas mos de Saul? Respondeu o SENHOR: Entregaro. Deus sabia o que aconteceria se Davi ali
ficasse. Mas como no estava decretado que tal acontecesse, Davi foi avisado e retirou-se, pelo
que aquilo jamais se realizou. Em Mat. 11.21, 23 Cristo disse que se tivesse feito em Tiro,
Sidom e Sodoma os prodgios que fizera em Corazim, Betsaida e Cafarnaum, aquelas cidades
pags ter-se-iam arrependido. Isso conhecimento de uma possibilidade que no chegou
nunca a se tornar realidade, porque no fora includa nos decretos de Deus. Este no criou as
circunstncias que teriam resultado no arrependimento daquelas cidades pags, e assim
claro que Ele no preordenou a converso delas. Todos os eventos, porm, que Deus conheceu
antes ou previu como certos, esses Ele incluiu nos seus decretos, e os previu pela simples
razo de hav-los decretado. Reconhecer, pois, que Deus prev ou conhece de antemo tudo o
que acontece reconhecer que Ele tudo decretou.

Decretar a criao implica em decretar-lhe os resultados previstos... Na


eternidade no podia haver nenhuma causa da futura existncia do universo
fora do prprio Deus, visto como nenhum ser existia alm dele. Na eternidade
Deus previu que a criao do mundo e o estabelecimento das leis que o regem
fariam certa sua histria atual, at mesmo nos mais insignificantes detalhes.
Mas Deus decretou criar e estabelecer essas leis. Assim decretando, decretou
necessariamente tudo quanto haveria de acontecer. Por fim, Ele previu os
acontecimentos futuros, do universo, como certos, porque decretou criar; porm
tal determinao de criar envolveu tambm a determinao de todos os resulta
dos atuais dessa criao ou, em outros termos, Deus decretou esses
resultados.24
O conhecimento de um plano como ideal ou possvel pode preceder ao decreto;
mas o conhecimento de um plano como real ou decidido deve seguir-se ao decre-
to... Deus portanto prev a criao, as causas, as leis, os acontecimentos, as
conseqncias porque decretou a criao, as causas, as leis, os acontecimentos,
as conseqncias; isto , porque Ele incluiu tudo isso em seu plano. A negao
dos decretos envolve logicamente a negao da prescincia que Deus tem das
livres aes humanas; a isto so levados de fato os socinianos e alguns
arminianos... Deus conheceu as livres aes humanas como possveis, antes
de decret-las; conheceu-as como futuras, haveriam de acontecer, porque as
decretou... Quando digo, Sei o que vou fazer, evidente que antes j tomei
uma resoluo; esse meu saber no precede a resoluo, mas vem depois dela e
nela se baseia... Existem pois duas espcies de conhecimento divino: 1.
23
Confisso de F de Westminster, Cap.III, parag. II
24
A. H. Strong, Systematic Theology, pg. 356.
conhecimento do que pode acontecer do possvel (scientia simplicis
intelligentiae); 2. conhecimento do que h e do que vai acontecer, porque Deus
o decretou (scientia vsionis). Entre essas duas, o jesuta espanhol Molina
concebeu erroneamente uma outra, a saber, um conhecimento intermedirio do
que haveria de acontecer, embora Deus no o decretasse (scientia media).
Seria este naturalmente um conhecimento que Deus fizesse derivar no de si
mesmo, mas de suas criaturas! Mas decretar criar, quando Ele prev que certos
atos livres dos homens viro depois, decretar tais atos livres no nico sentido
em que empregamos a palavra decreto, a saber, tornar certo, ou abranger em
seu plano. Nenhum arminiano, que creia na prescincia que Deus tem das livres
aes humanas, tem boa razo para negar os decretos de Deus, explicados
assim".25

Mas, como harmonizar a prescincia de Deus neste sentido, isto , como resultado de
seus decretos, com a responsabilidade do homem? Por causa desta dificuldade, os socinianos
no admitem que Deus conhea de antemo as aes livres e contingentes dos homens, e
assim negam de fato a oniscincia divina. Os arminianos, no entanto, reconhecem que Deus
prev como certas as livres aes do homem, sem decret-las, embora as inclua no seu plano.
Mas se Deus viu antes que certa pessoa, criada em determinado tempo e lugar e colocada em
certas circunstncias, agiria de certo modo, e apesar disso a criou exatamente em tais
circunstncias, no que Ele decretou que essa pessoa agisse desse modo? Entretanto, Deus
no ser responsvel pelos atos dessa pessoa, porque esta age livremente, espontaneamente,
de acordo com sua prpria natureza e suas inclinaes. Deus no a compele a fazer coisa
alguma a pessoa age por si mesma. Por que o povo de Queila no cometeu o crime de
entregar Davi a Saul? Porque Deus avisou a Davi, de modo a desaparecerem as circunstncias
que a eles teriam sido favorveis para a perpetrao do delito. Suponha-se que Deus no
tivesse avisado a Davi, que teria acontecido? T-lo-iam entregue a Saul. Isto provaria que Deus
decretara que eles agissem dessa maneira, criando as circunstncias que iam resultar naquele
ato. Podemos dizer que Deus seria responsvel pelo que fizessem com Davi? No abso-
lutamente. Eles que seriam responsveis pelo que fizessem, apesar de estar isso includo nos
decretos de Deus. O mesmo podemos dizer dos irmos de Jos, e tambm de Judas e de todos
quantos contriburam para a crucificao de Cristo. Cometeram um crime, agiram livremente
nisso, foram acusados por sua prpria conscincia. Nada obstante, seus atos pecaminosos
foram includos nos decretos de Deus e, por isso, foram conhecidos de antemo.
Disse Jos a seus irmos: Agora, chegai-vos a mim... Agora, pois, no vos entristeais,
nem vos irriteis contra vs mesmos, por me haverdes vendido para aqui; porque para con-
servao da vida, Deus me enviou adiante de vs... Deus me enviou adiante de vs, para
conservar vossa sucesso na terra, e para vos preservar a vida por um grande livramento.
Assim, no fostes vs que me enviastes para c e, sim, Deus. (Gn. 45.4 8). O Filho do
homem vai, como est escrito a seu respeito, mas, ai daquele por intermdio de quem o Filho
do homem est sendo trado! (Mat. 26.24; cf. J 17.12). Porque verdadeiramente se
ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio
Pilatos, com gentios e povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito
predeterminaram. (At. 4.27, 28).

Os arminianos mostram muita reverncia pelas perfeies de Deus a ponto de


limitarem o conhecimento dele quanto s aes de agentes livres. Mas esforam-
se por fugir concluso inevitvel do decreto e por salvar sua doutrina favorita

25
A. H. Strong, Systematic Theology, pgs. 357, 358
dos propsitos condicionais, limitando o interesse divino pelos atos, e espe-
cialmente pelos pecados, de agentes livres, a simples conhecimento prvio,
permisso e inteno de fazer do ato permitido uma condio de alguma parte
do decreto. Sustento que aqueles que concedem tanto no podem
consistentemente parar a. Se o ato pecaminoso (para fazer o mnimo possvel de
concesso aos calvinistas) do agente livre foi previsto com certeza por Deus
desde a eternidade, ento sua ocorrncia deve ser certa. Contudo neste
universo nada acontece sem uma causa; deve pois haver algum fundamento
para a certeza dessa ocorrncia. E nesse fundamento que assenta a
prescincia de Deus. Perguntais que fundamento esse? Respondo com uma
pergunta: Como pode o conhecimento que Deus tem do possvel passar para o
seu conhecimento do real? Somente pela sua determinao de assegurar a
ocorrncia deste ltimo. Conceba-se Deus a criar um agente livre, de acordo com
o seu plano, e a lan-lo a em liberdade. Se Deus conhece de antemo tudo o
que esse agente livre vai resolver fazer, se for criado, acaso no prope a
realizao desses atos, quando cria esse agente? Neg-lo uma contradio.
Podemos no ser capazes de ver perfeitamente como que Deus consegue com
certeza a prtica desses atos por agentes livres, e ainda deixando-os agir
unicamente pela prpria vontade deles (espontaneamente), mas o que no po-
demos negar que Ele o faz. Do contrrio teramos a subverso de sua
soberania e prescincia. Com relao ao homem tais acontecimentos podem ser
de todo contingentes, duvidosos, eventuais; mas quanto a Deus, nenhum deles
pode ser contingente; de outro modo, todas as partes do seu decreto' ligadas,
como efeitos, com tais eventos como causas, seriam contingentes no mesmo
grau.26
Os arminianos admitem que todos estes atos intermedirios dos homens foram
previstos eternamente por Deus, e assim foram includos no seu plano como con-
dies: mas no foram preordenados. Replicamos: se foram previstos com
certeza, sua ocorrncia era certa; se esta era certa, ento alguma coisa devia
haver que determinasse tal certeza. Essa alguma coisa ou era a sbia
preordenao de Deus, ou um fado, destino, cego e fsico. Os arminianos que
escolham.27 (1)

Em concluso, sendo onisciente. Deus sabe tudo o que pode acontecer, inclusive os atos
de agentes livres. E sendo onipotente, s aquilo que Ele faz ou permite que se faa pode ocor-
rer. Por conseqncia, tudo quanto Deus previu foi por Ele decretado. Conclumos, assim, que
a prescincia de Deus prova os seus decretos.
5. Argumento da Providncia de Deus:

A Providncia uma doutrina plena e repetidamente ensinada nas Escrituras, um fato


muitas vezes e impressionantemente verificado na histria, uma experincia maravilhosa e
alegremente gozada em nossas vidas. a maneira misteriosa e inexplicvel pela qual Deus
atua neste mundo. Como disse algum, o milagre da providncia que aparentemente nela
no existe milagre. Cremos que, depois de haver criado o mundo, Deus comeou a agir e a
operar em tudo quanto fez, a fim de preservar e desenvolver sua criao, e a realizar os fins
que tinha em vista desde o princpio. Cremos na transcendncia de Deus, tanto quanto em
sua imanncia. Cremos num Deus distinto, separado, acima e eternamente anterior sua
criao, visto como no somos pantestas. Contudo cremos tambm num Deus que sustenta,

26
R. L. Dabney, Systematic and Polemic Theo. pgs. 217-218.
27
R. L. Dabney, Systematic and Polemic Theo. pg. 219.
preserva, governa e dirige sua criao, de acordo com um plano sbio e de longo alcance,
porque no somos destas, e sim testas.
O Breve Catecismo define a providncia nos seguintes termos:

As obras da providncia de Deus so a sua maneira muito santa, sbia e


poderosa de preservar e governar todas as suas criaturas, e todas as aes
delas. (Resposta pergunta n. 11).

O Dr. A. A. Hodge apresenta a doutrina da providncia da seguinte maneira:

Tendo Deus, de toda a eternidade, decretado absolutamente tudo quanto


acontece, e tendo no princpio criado tudo do nada pela palavra do seu poder, e
continuando subseqentemente e sem cessar presente em cada tomo de sua
criao, sustentando todas as coisas em sua existncia, na posse e no exerccio
de todas as suas propriedades, tambm de contnuo comanda e dirige as aes
de todas as suas criaturas assim preservadas, de modo que se por um lado
nunca violenta a lei que rege suas vrias naturezas, por outro faz que
infalivelmente todas as aes e acontecimentos particulares e universais
ocorram de conformidade com o plano eterno e imutvel includo em seu decreto.
H um desgnio na providncia. Deus escolheu seu grande fim, a manifestao
de sua prpria glria, mas para alcanar esse fim escolheu inmeros fins a Ele
subordinados; estes so fixos; e Ele tem designado todas as aes e eventos,
em suas vrias relaes, como meios que levam a esses fins, e Ele de contnuo
dirige de tal modo as aes de todas as criaturas que todos esses fins gerais e
especiais vm a ocorrer no tempo preciso, pelos meios, pelo modo e sob as
condies por ele propostos desde a eternidade.28

Segundo a Bblia, a providncia de Deus exercida sobre tudo e sobre cada criatura no
mundo. Ele comanda o mundo fsico, o mundo animal e o mundo moral. Mediante seu filho,
Ele sustenta, todas as coisas pela palavra do seu poder (Hb. 1.3). Nele vivemos, e nos
movemos, e existimos (At. 17.28).

A Bblia ensina com clareza o governo e a direo providencial de Deus. 1)


sobre o universo em geral (Sl. 103.19; Dn. 4.35; Ef. 1.11). 2) sobre o mundo
fsico (J 37.5, 10; Sl. 104.14; 135.6, 7; Mat. 5.45). 3) sobre a criao irracional
(Sl. 104.21, 28; Mat. 6.26; 10.29). 4) sobre os negcios das naes (J 12.23; Sl.
22.28; 56.7; At. 17.26). 5) sobre a origem e a condio de vida do homem (I
Sam. 16.1: Sl. 139.16; Is. 45.5; Gal.1.15, 16). 6) sobre os sucessos e os
fracassos externos da vida dos homens (Sl. 75.6, 7; Luc. 1.52). 7) sobre coisas
aparentemente acidentais e insignificantes (Pv. 16.33; Mat. 10.30). 8) na
proteo dos justos (Sl. 4.8; 5.12; 63.8; 121.3; Rm. 8.28). 9) em prover s
necessidades do seu povo (Gn. 22.8, 14; Dt. 8.3; Fp. 4.19). 10) em responder as
oraes (I Sam. 1.19; Is. 20.5, 6; II Cr. 33.13; Sl. 65.2; Mat. 7.7; Lc. 18.7, 8). 11)
no desmascaramento e castigo dos mpios (Sl. 7.12, 13; 11.6) 29
Como o Dr. Chafer mostra, a providncia de Deus qudrupla:

(a) Preventiva (cf. Gn. 20.6; Sl. 19.13): Deus usa os pais, os governos, as leis
os costumes, a opinio pblica, sua palavra, seu Esprito e a conscincia como

28
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 262
29
Louis Berkof, Ref. Dogmatics, I, 155, 156
meios de impedir providencialmente o mal... (b) Permissiva, que abrange aquilo
que Deus no restringe (cf. Dt. 8.2; II Cr. 32.31; Os. 4.17; Rom. 1.24, 28). (c)
Diretiva, por cuja ao Deus dirige os movimentos dos homens e muitas vezes
sem que eles tenham conscincia dessa direo (cf. Gn. 50.20; Sl. 76.10; Is.
10.5; Jo. 13.27; At. 4.28) (d) Determinativa, por cujo exerccio Deus decide e
executa todas as coisas conforme o conselho de sua prpria vontade 30
A providncia de Deus ajusta-se por tal forma liberdade humana que, apesar
da certeza de Deus agir, no fatalismo em sentido nenhum. Igualmente, a
providncia de Deus o oposto de casualidade. O cuidado divino alcana as
nfimas minudncias da vida, tanto quanto os seus aspectos maiores. Certos
atributos de Deus reclamam o exerccio de sua providncia. Sua justia indu-lo a
assegurar todo o bem moral; sua benevolncia move-o a cuidar dos seus; sua
imutabilidade garante que Ele levar a cabo o que comeou; e o seu poder
suficiente para a execuo de todos os seus desejos. 31

Lede a Bblia e vereis a providncia de Deus comandando tudo e guiando cada pessoa
realizao dos seus fins. Foi sua providncia que levou Rebeca ao poo para se encontrar com
o servo de Abrao, logo que Ele terminou sua orao. Foi sua providncia que dirigiu e moldou
a vida de Jac at que este se transformasse e viesse a ser Israel. Foi sua providncia que
dirigiu a vida de Jos, a fim de preservar a famlia eleita e preparar o povo de Israel para o seu
grande destino. Foi sua providncia que preparou Moiss para ser o libertador e guia de seu
povo. Foi sua providncia que fez o arco, atirado ao acaso, ferir o rei por entre as juntas de sua
armadura (I Reis 22.34), de modo a serem cumpridas suas palavras. Foi sua providncia que
fez os assrios e babilnios castigar seu povo, segundo a palavra dos profetas. Foi sua
providncia que disps Ciro a permitir e a ajudar o povo de Israel a voltar para sua terra. Foi
sua providncia que preparou o mundo para a vinda de seu Filho e dirigiu seus prprios
inimigos para fazerem o que Ele houvera decretado, quando mataram o Salvador Sua
providncia guiou e continua guiando sua igreja em gera e cada um de seus filhos em
particular para o cumprimento de todos os seus planos, no tempo e na eternidade. E sua
providncia tem at guiado e guia ainda todas as naes na realizao de tudo quanto Ele tem
determinado segundo o conselho de sua vontade. E embora sua providncia comande e dirija
a vida dos indivduos e a histria das naes, o que admira que Ele no constrange a livre
agncia do homem. Os homens fazem o que Deus decretou e ao mesmo tempo so
responsveis pelo que fazem (cf. o caso dos irmos de Jos e dos assassinos de Cristo, Gn.
45.4 8; At. 2.23; 4.27, 28).

O termo providncia abrange trs coisas a cognio da mente, o decreto da


vontade e a administrao eficaz das coisas decretadas o conhecimento di-
rigindo, a vontade ordenando e o poder executando... Da a providncia poder
ser considerada quer no decreto antecedente, quer na execuo subseqente; o
primeiro a destinao eterna de todas as coisas para os fins que lhes foram
designados; a segunda o governo temporal de todas as coisas de
conformidade com esse decreto; o primeiro um ato imanente no ntimo de
Deus; a segunda um ato transiente de Deus". 32

Assim, pois, se cremos na providncia de Deus, teremos de crer nos seus decretos,
porque essa providncia simplesmente a execuo no tempo do que Ele decretou na

30
L. S. Chafer, Bibliotheca Sacra, CVI, 280.
31
Ibidem XCVI, 280.
32
Turrettin, apud A. A. Hodge, Op. Cit., pgs.263, 264.
eternidade.

6. Argumento da Profecia e da Histria

Eu sou Deus e no h outro semelhante a mim, que desde o princpio anuncio o que h de
acontecer, e desde a antigidade as coisas que ainda no sucederam; que digo: O meu conselho
permanecer de p, farei toda a minha vontade (Is. 46.9, 10). Este texto afirma dois fatos:
primeiro, que Deus prediz o futuro cada evento que vai ocorrer na histria. Ele anuncia
desde o princpio o que h de acontecer, e desde a antigidade as coisas que ainda no
sucederam". Apresenta-se isto como prova de que Ele o verdadeiro e nico Deus, o nico que
conhece e profetiza as coisas futuras. Cristo nenhum nega este fato. Todos, reconhecem que
Deus conhece tudo de antemo. Mas isto no o nico fato que o texto afirma. Em segundo
lugar, declara que as coisas futuras que Deus prediz so a realizao do seu conselho, o
cumprimento de toda a sua vontade. Ele diz, O meu conselho permanecer de p, farei toda a
minha vontade. Noutros termos, este texto mostra a relao que existe entre as profecias de
Deus e os seus decretos. Declara o que vai acontecer justamente porque Ele tudo decretou.
Como vimos antes, nada pode suceder sem a permisso de Deus. No h um fato da histria
que no esteja includo em seu plano E por causa disto, Ele o nico que pode profetizar o
futuro.
O poder que Deus tem de profetizar o futuro baseia-se em sua prescincia dos fatos reais
que, como j vimos, resultam dos seus decretos. Como disse o Dr. Warfield, escrevendo sobre
a doutrina da predestinao no Velho Testamento:

Segundo a concepo vtero-testamentria, Deus s conhece de antemo


porque predeterminou, e, portanto, tambm por isso que Ele faz que acontea...
esta a verdade que subjaz na declarao um tanto incongruente, por ltimo
tornada, alias, freqente, resultando em que a prescincia de Deus concebida
no V. T. como sendo produtiva. Dillman, por exemplo, diz (Handbuch der
Alttestamentlichen Theologie, p. 251): A Prescincia que Ele tem do futuro
produtiva; no h notcia de uma prescincia ociosa ou de uma praescienta
media. No pensamento dos escritores do V. T., entretanto, no a prescincia
de Deus que produz os eventos do futuro; o seu irresistvel governo
providencial do mundo por Ele criado para si: e sua prescincia do que ainda
vai acontecer baseia-se no seu plano de governo pr-estabelecido. Sua
prescincia produtiva apenas uma reproduo de sua vontade, que j
determinou no somente o plano geral do mundo, mas todos os particulares que
entram na marcha inteira do seu desenvolvimento (Am. 3.7; J 28.26, 27) e
todos os pormenores da vida de cada indivduo que venha a existir (Jr. 1.5; Sl.
139.14 16; J 23.13, 14).33

Foi esta prescincia produtiva de Deus que possibilitou as admirveis profecias de que a
Bblia est cheia.
Na Bblia h profecias que foram cumpridas antes da primeira vinda de Cristo. H outras
que o foram na sua vida, morte, ressurreio e ascenso. H profecias que tm sido e ainda
esto sendo cumpridas na histria da igreja. H outras que tero seu cumprimento no futuro,
na segunda vinda de Cristo e nos fatos que se seguiro a esse glorioso acontecimen to. No
cumprimento dessas profecias Deus tem includo a livre agncia de homens, bons e maus,
crentes e incrdulos, amigos, inimigos e pessoas indiferentes. Na realizao de suas profecias
Deus tem includo toda espcie de acontecimentos, grandes e pequenos, fatos que a histria
33
B. B. Warfield, Op. Cit., pgs.18, 19.
registra e outros que nunca foram relatados, e todos, at aqueles que aparentemente no tm
ligao com o plano de Deus, so entrelaados, urdidos por tal forma que constituem por
assim dizer um projeto grande e maravilhoso, isto , o plano ou os decretos de Deus.
Profecia histria escrita antecipadamente. O estudo das profecias da Bblia capacita-
nos a ver como Deus molda a histria, como realiza seus planos, como se aproveita das aes
dos homens, sem constrang-los a agir. Sendo Criador, tanto dos homens como das
circunstncias, Ele capaz de decretar ou preordenar as aes bsicas ou definitivas dos
homens.
No podemos aqui estudar todas as profecias, visto constiturem um assunto muito
vasto. Consideremos, pois, ligeiramente apenas uns poucos exemplos, os quais, mesmo assim
bastam para provar que Deus tem um plano ou decreto com relao ao mundo.
Comecemos com o caso de Jos, dcimo primeiro filho de Jac.
Mediante os sonhos que lhe deu, profetizou o Senhor o que iria acontecer (ver Gn. 37.5
11). E no fim tudo sucedeu exatamente como Deus predissera, ou em outras palavras, tudo
sucedeu em conformidade com o seu plano ou decreto.
simplesmente admirvel como Deus dirigiu cada pessoa e cada acontecimento, que
levaram Jos ao Egito e fizeram que Ele se tornasse e fizesse l tudo quanto Ele, Deus,
decidira e profetizara que fosse e fizesse.
A preferncia que Jac mostrava por Jos, primeiro filho de sua amada Raquel; o
conseqente dio dos irmos; a ida de Jos, certo dia, ao encontro deles; a deciso deles de
mat-lo; a interferncia de Rubem; a chegada dos ismaelitas, precisamente quando Rubem,
estando ausente, no podia intervir; a proposta de Jud no sentido de vend-lo; a compra de
Jos por Potifar, oficial de Fara; os desejos impuros da mulher de Potifar, do que resultou ser
Jos lanado priso real; a vinda priso do padeiro-chefe e do copeiro-chefe de Fara; os
sonhos que estes tiveram e a interpretao exata que Jos lhes deu; os subseqentes sonhos
do Fara e a interpretao de Jos; a interferncia sobrenatural e providencial de Deus, dando
merc a Jos perante vrias pessoas; os sete anos de fartura, seguidos de sete anos de seca e
fome; em suma, todos estes fatos, alguns naturais e outros sobrenaturais, resultaram no
cumprimento do plano de Deus, anunciado a Abrao muito antes que, o prprio Jac
nascesse e mesmo antes que Abrao tivesse um filho: Sabe, com certeza, que a tua
posteridade ser peregrina em terra alheia, e ser reduzida escravido, e ser afligida por
quatrocentos anos. Mas tambm eu julgarei a gente a que tm de sujeitar-se; e depois sairo
com grandes riquezas (Gn. 15.13, 14).
Note-se que no cumprimento dessas profecias Deus atuou direta e indiretamente.
Diretamente, dando sonhos a Jos, aos oficiais de Fara e ao prprio Fara; estando sempre
com Jos, a quem abenoou e deu merc perante vrias pessoas; e especialmente mandando
os sete anos de fartura e os outros sete de fome. Atuou indiretamente usando a livre agncia
de vrias pessoas, sem obrig-las a fazer coisa alguma, mas precisamente criando as
circunstncias que resultaram nos atos livres e responsveis delas, atos que, mesmo assim,
se harmonizavam com o plano de Deus. Note-se, por exemplo, como os irmos de Jos,
agentes que causaram a ida dele para o Egito, reconheceram e confessaram sua culpa, ao
dizerem uns aos outros na presena do irmo: Na verdade, somos culpados, no tocante a
nosso irmo, etc. (Gn. 42.21, 22). Jos, no entanto pde dizer-lhes: Agora, pois, no vos
entristeais, nem vos irriteis contra vs mesmos por me haverdes vendido para c, porque para
conservao da vida, Deus me enviou adiante de vs... Deus me enviou adiante de vs, para
conservar vossa sucesso na terra, e para vos preservar a vida por um grande livramento.
Assim, no fostes vs que me enviastes para c, e, sim, Deus (Gn. 45.5 8). E naturalmente
os ismaelitas, Potifar, sua lbrica esposa, o chefe dos copeiros e o prprio Fara agiram
livremente quando, sem o saberem, realizavam o plano e o decreto de Deus com referncia ao
seu povo. Foram usados por Deus para levar seu povo ao Egito, onde havia decidido conserv-
lo por quatrocentos anos, antes de introduzi-lo na terra prometida. Deus no compeliu
ningum, antes usou os impulsos maus e pecaminosos do homem, assim como os motivos
nobres, para levar seus planos realizao. Criou as circunstncias que conduziram os
homens aos atos que Ele pde usar para seus propsitos.
Outro caso interessante de profecia cumprida o cativeiro de Israel, o reino do norte,
sob os assrios, e o cativeiro de Jud, o reino do sul, sob os babilnios. Deus usou o rei da
Assria e o rei da Babilnia para castigar o seu povo, embora esses reis no soubessem que
cumpriam os desgnios de Deus, anunciados antes pelos profetas (ver I Reis 14.15, 16; II Reis
17.1 8; 18.11 12; Is. 39.5 7; Jr. 13.17 19; II Reis 24.10 16; 25.1 30; II Cr. 36.11
21).
admirvel tambm como Deus cumpriu sua profecia de restaurao, fazendo seu povo
voltar depois de setenta anos de cativeiro babilnico. Para isso usou Ciro, a quem chamou de
meu pastor e ungido, cujo esprito Ele excitou para realizar a sua vontade (Ver Is. 11.11, 12;
Jr. 16.14, 15; 23.3; 25.11, 12; 29.10; II Cr. 36.22, 23; Is. 44.28; 45.1 7).
E que dizer das profecias do livro de Daniel, referentes aos quatro grandes imprios
mundiais Babilnia, Mdio-Prsia, Grcia e Roma? Como admiravelmente Deus predisse o
futuro, sculos antes de ocorrerem esses eventos histricos! No h dvida que Deus reina e
dirige tio, cada pessoa, cada nao do mundo, levando-os a realizar seus planos sem
constrang-los em sua agencia livre e responsvel.
Necessrio seria escrever volumes, as houvssemos de considerar todas as outras
predies profticas e todos os outros acontecimentos histricos, que provam que Deus tem
um plano ou decreto com relao ao mundo. Concluamos, portanto, considerando a histria
mais maravilhosa, a vida mais admirvel de todas a vida e a histria de Jesus Cristo nosso
Salvador, nas quais temos o exemplo mais importante e impressionante de cumprimento de
profecias.
Quem quer que estude a Bblia sabe que tudo na vida de Cristo est retratado e predito
no Velho Testamento. Ele mesmo disse, Examinai as Escrituras... e so elas que testificam de
mim (Jo. 5.39). E depois de sua ressurreio declarou aos discpulos, So estas as palavras
que eu vos falei, estando ainda convosco, que importava se cumprisse tudo o que de mim est
escrito na Lei de Moiss, nos Profetas e nos Salmos. Ento lhes abriu o entendimento para
compreenderem as Escrituras; e lhes disse: Assim est escrito que o Cristo havia de padecer, e
ressuscitar dentre os mortos no terceiro dia (Luc. 24.44 46). Paulo tambm escreveu, Antes
de tudo vos entreguei o que tambm recebi: que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as
Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (I Co. 15.3,
4).
A primeira profecia a respeito de Cristo encontra-se em Gn. 3.15. Tem sido chamada
proto-evangelho o primeiro evangelho. No alvorecer da histria do homem, logo depois de
sua queda, quando Deus proferia suas temveis palavras de condenao, emitiu a primeira
profecia, que se tornou em raio de esperana, naquela hora de treva e desalento.
Nessa profecia Deus revelou seu propsito de salvar o homem e destruir o mal, aps
tremenda luta em que Satans seria vencido e esmagado por Um que seria a semente da mu -
lher, e, portanto homem, mas que tambm seria divino, como veremos adiante, visto como
teria o poder de esmagar a cabea da serpente. Mas de acordo com essa profecia, Ele seria
ferido no calcanhar, isto , em sua humanidade (porque, sendo o calcanhar a parte do corpo
que toca na terra, representa a humanidade de Cristo, ferida na cruz. Note-se que a serpente
teria esmagada a cabea, parte vital e central do corpo. Isto significa que Satans seria
completamente vencido. Mas a semente da mulher, o homem Cristo Jesus (o nico que pode
ser chamado semente da mulher, visto ter nascido de uma virgem, sendo o resto da
humanidade semente de homem) seria ferido em seu calcanhar, que no rgo vital do
corpo. Por isso recuperar-se-ia de seu ferimento, o que realmente aconteceu em sua
ressurreio. Em Gl. 4.4, 5 temos uma aluso ao cumprimento desta profecia: Vindo, porm,
a plenitude do tempo, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher (semente da mulher), nascido
sob a lei, para resgatar os que estavam sob a lei.
Depois da primeira profecia temos muitas outras, que predisseram que Ele seria a
semente de Abrao (Gn. 12.3; 18.18; cf. At. 3.25; Gl. 3.16); que procederia de Isaque, e no de
Ismael (Gn. 17.19; 21.13; Hb. 11.17, 18) que descenderia de Jac, e no de Esa (Gn. 25.23;
Nm. 24.17; Mal.1.2, 3; Rom. 9.12, 13); que viria de Jud (Gn. 49.10; cf. Hb. 7.14); que seria
filho de Davi (II Sam. 7.12, 13; Sl. 89.3, 4; cf. Jo. 7.14, etc.). Temos uma profecia a anunciar
que Ele nasceria de uma virgem. (Is. 7.14; cf. Mat. 1.23). Miquias nomeou o lugar onde Ele
nasceria (Mq. 5.2; cf. Mat. 2.1 6). Outra profecia prediz o tempo em que Ele viria (Dn. 9.25).
Outra ainda anuncia seu ministrio na Galileia (Is. 9.1, 2; cf. Mat. 4.12 16). Atente-se em
Is.53, que retrata maravilhosamente sua vida de humilhao e ignomnia, sua mansido, seus
sofrimentos expiatrios, sua morte, e tambm sua vitria final. Considere-se tambm o Salmo
22, em que temos uma descrio proftica de sua morte na cruz. Mas no s isto, sua
ressurreio e ascenso tambm foram preditas (Sl. 16.10; cf. At. 2.29 32; 13.34 37; Sl.
68.18; cf. Lc. 24.50, 51).
Notemos agora as predies pormenorizadas a respeito da cruz, tudo quanto aconteceu
no Glgota; os fatos que precederam e se seguiram crucificao.
1. Seria trado por um amigo e vendido por trinta moedas de prata (Sl. 41.9; cf. Mc. 14.10;
Zc. 11.12, 13; cf. Mat. 26.15; 27.3 10).
2. Seria acusado por falsas testemunhas (Sl. 27.12; 35.11; Mat. 26.59 61).
3. Seria odiado sem motivo. (Sl. 69.4; 109.3 5; cf. Jo. 15.23 25).
4. Seria ferido e cuspido (Is. 50.6; cf. Mc. 14.65).
5. Seria contado com os transgressores (Is. 53.12; cf. Mat. 27.38).
6. Dar-lhe-iam a beber fel e vinagre (Sl. 69.21; cf. Jo. 19.29; Mat. 27.34, 48).
7. Suas mos, ps e lado seriam traspassados (Sl. 22.16; Zc. 12.10; cf. Jo. 9.37; 20.25
27).
8. Seria escarnecido e insultado (Sl. 22.6 8; Mat. 27.39 44).
9. Os soldados dividiriam suas vestes entre si e lanariam sortes sobre sua tnica (Sl.
22.18; Jo. 19.23, 24).
10. Seus ossos no seriam quebrados (x. 12.46; Sl. 34.20; Jo. 19.33 36).
11. Estaria com o rico em sua morte (Is. 53.9; Mat. 27.57 60; Jo. 19.38, 39).

Essa predio minuciosa de tudo quanto sucederia na vida de Cristo e especialmente em


sua morte, mostra que Deus decretara todos esses fatos. Com o fim de realiz-los, Ele dirigiu e
comandou as aes livres de todas as pessoas neles envolvidas. Consideremos ligeiramente
alguns desses fatos.
Cristo haveria de nascer em Belm da Judia. Maria e Jos, porm, moravam em Nazar,
na Galilia. Como podia realizar-se a profecia, de modo a acontecer o que Deus havia
decretado? Para isso Deus moveu todo o Imprio Romano. Sem nada saber acerca da profecia
e menos ainda sobre Jos e Maria, Csar Augusto expediu um decreto que ordenava o
recenseamento do mundo inteiro. E assim, de acordo com o costume judaico, Jos e Maria
tiveram de ir a Belm. E sucedeu que, em ali chegando, cumpriram-se os dias em que ela
devia dar luz- Deus guiou tudo de modo tal que ela chegou a Belm no tempo exato de
Cristo nascer. Maria no chegou l nem antes nem depois do tempo de dar luz. Tudo foi
arranjado por Deus de modo que seu plano, anunciado sculos antes por um de seus profetas,
Miquias, pudesse ser realizado.
Judas Iscariotes traiu-o e vendeu, segundo as Escrituras. A prova de que ele agiu
livremente o fato de sua conscincia acus-lo, e ele mesmo confessou sua culpa, suicidando-
se, para fugir s torturas da conscincia.
Nada sabendo acerca da profecia, os soldados romanos dividiram entre si as vestes de
Jesus e deitaram sortes sobre sua tnica. Sem nada saberem da profecia, traspassaram-no e
fizeram tudo o que Deus tinha profetizado sculos antes. Podemos dizer o mesmo sobre todos
os outros fatos mencionados acima. Sendo este entregue pelo determinado desgnio e
prescincia de Deus, vs o matastes, crucificando-o por mos de inquos (At. 2.23). Porque
verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste,
Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o
teu propsito predeterminaram (At. 4.27, 28).

Nas Escrituras Deus predisse a ocorrncia certa de muitos fatos, inclusive as


livres aes de homens, os quais depois aconteceram infalivelmente. Ora, a base
da profecia a prescincia, e o fundamento da prescincia, de um fato a
realizar-se com certeza o decreto de Deus que faz que se realize. A eterna
imutabilidade do decreto o nico fundamento da infalibilidade, quer da
prescincia, quer da profecia. Mas se Deus decretou certos acontecimentos para
se realizarem no futuro, deve igualmente ter includo nesse decreto todas as cau-
sas desses acontecimentos, suas condies, coordenaes e conseqncias.
Nenhum acontecimento vem isolado; para torn-los realidades futuras est
implcita a determinao de todo o concatenamento de causas e efeitos, que
constitui o universo.34

Conclumos, pois, que a profecia e a histria provam a doutrina dos decretos de Deus.

V. Algumas Caractersticas ou Propriedades dos Decretos de Deus

Os decretos de Deus tm certas caractersticas ou propriedades que passo a considerar


agora, se bem que um tanto resumidamente.

1. Unidade

Uma das propriedades dos decretos de Deus que eles so realmente um e no muitos,
como talvez sejamos levados a pensar quando o termo empregado no plural. Falamos dos
decretos de Deus, no plural, porque somos criaturas do tempo, e na limitao de nossas
faculdades no vemos todo o propsito e plano de Deus de uma vez, mas em aspectos parciais
e relaes lgicas.

Como nossa mente finita, e como nos impossvel abranger num nico ato de
compreenso inteligente um nmero infinito de acontecimentos em todas as
suas vrias relaes e aspectos, necessariamente vemos os acontecimentos em
grupos separados, e concebemos o propsito de Deus, com eles relacionados,
como atos distintos e sucessivos. 35

Mas o fato que o plano de Deus apenas um. No h acontecimentos isolados. So


entrelaados, ligados entre si, formando um todo maravilhoso.

Cada evento que ocorre no sistema de coisas entrelaado com todos os outros
em interminvel involuo... O colorido das flores e o ninho dos pssaros
relacionam-se com todo o universo material. At mesmo em nossa ignorncia
podemos notar um fato qumico relacionado a uma mirade de outros fatos,
classificados sob os ttulos de mecnica, eletricidade, luz, e vida. 36

34
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 206
35
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 204
36
Ibidem, p. 203
O termo Decreto de Deus aparece primeiro no singular, visto como Deus tem
apenas um plano que inclui tudo. Ele v todas as coisas de um s relance. Por
convenincia, os aspectos separados desse plano podem ser chamados decretos
de Deus; mas da no se deve inferir que a compreenso infinita de Deus
avance por etapas ou em srie. Nem pode haver qualquer possibilidade de ser
esse plano uno alterado por omisses ou adies. Nem verdade que Deus man-
tenha um propsito distinto e desconexo concernente a cada aspecto de seu
intuito nico. Com Deus h um decreto imutvel que abrange cada pormenor, at
a queda de um pssaro no cho. a cognio divina desde toda a eternidade.
Conhecidas de Deus so todas as suas obras desde toda a eternidade (At.
15.18). 37

Dabney diz o seguinte sobre a unidade do decreto de Deus:

um ato nico da mente divina, e no muitos. Este parecer pelo menos


sugerido pela Escritura, que fala comumente de um propsito, um
conselho. uma conseqncia da natureza de Deus. Como seu conhecimento
natural de todo imediato e contemporneo, e no sucessivo como o nosso, e
a compreenso desse conhecimento sempre infinitamente completa, seu
propsito, nele baseado, deve ser um ato singular, que tudo abrange, e
simultneo. Alm disso, o decreto todo eterno e imutvel. Tudo portanto deve
coexistir, sempre junto, na mente de Deus. Por fim, o plano divino apresenta-
se como nico em sua efetuao: causa liga-se a efeito, e o que era efeito
torna-se causa; influncias de eventos sobre eventos entrelaam-se e descem
em correntes que se ampliam para subseqentes eventos; de sorte que todo o
resultado complexo interligado atravs de cada parte. Assim como supem os
astrnomos que a remoo de um planeta para fora de nosso sistema mo-
dificaria mais ou menos o equilbrio e as rbitas dos demais, assim o fracasso
de um evento, nesse plano, perturb-lo-ia diretamente ou indiretamente. O
plano de Deus jamais efetuar um resultado parte de sua prpria causa, e
sim sempre por fora dessa causa. Como o plano assim, uma unidade em
sua efetuao, deve t-lo sido igualmente em sua concepo. A maioria dos
erros que tm aparecido em doutrina partiu do engano de imputar a Deus1
essa apreenso de seu propsito em partes sucessivas, a que as limitaes de
nossa mente em conceb-lo nos mantm presos.38

O poder de conceber um plano em sua inteireza, de contemplar todas as suas partes de


uma vez, do princpio ao fim no estranho mesmo s criaturas finitas e contingentes que
somos. Verdade que podemos modific-lo, quer em parte, quer completamente, segundo
novas idias que nos apaream, mas o fato que no princpio temos um plano que constitu
uma unidade. o caso de uma planta preparada por um arquiteto. Traando o projeto de uma
construo, ele tem de pensar no conjunto das partes do edifcio e em cada uma delas de per
si, dos alicerces cobertura. Qualquer alterao que possa fazer no seu plano deve-se s
limitaes humanas. Deus, porm, sendo infinito, no precisa modificar seu plano singular e
original, que tem muitas partes, mas que realmente um plano ou decreto nico.

2. Eternidade
37
L. S. Chafer, Bib. Sacra. XCVI, 142, 143
B. L. Dabney, Op. Cit. p. 14
Louis Berkhof, Op. Cit., I, 87
38
B. L. Dabney, Op. Cit. p. 14
Outra propriedade do decreto de Deus sua eternidade. Se Deus eterno, seu decreto
tambm h de s-lo. Naturalmente executado no tempo, em etapas sucessivas, mas foi con-
cebido na eternidade numa nica intuio. Este fato vem afirmado nas Escrituras, em
passagens como as seguintes:

Conhecidas de Deus so todas as suas obras desde o princpio do mundo (At.


15.18). O reino que vos est preparado desde a fundao do mundo (Mat.
25.34). Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao (II Tess. 2.13).
Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo (Ef. 1.4). Que
nos salvou... conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em
Cristo Jesus antes dos tempos eternos (II Tim. 1.9). Cristo, conhecido, com
efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos tempos, por
amor de vs (I Pd. 1.20). Todas estas passagens mostram que o decreto de
Deus foi concebido antes do princpio do mundo e, portanto, antes de comear
o tempo na eternidade.
O decreto de Deus... enquanto se relaciona com coisas fora de Deus, permanece
como ato no ntimo do ser divino, e por isso eterno no sentido mais rigo roso da
palavra. Da tambm participar da simultaneidade e da falta de seqncia do
eterno... A eternidade do decreto tambm implica que a ordem em que os seus
diferentes elementos esto uns para com os outros no pode ser considerada
temporal, mas somente lgica. H uma real seqncia cronolgica dos eventos,
medida que se efetuam, mas no no decreto a seu respeito.39
Quando as Escrituras falam de um decreto a preceder outro, a ordem est na
execuo deles, e no em sua estruturao.40
Se Deus, antes de cada ato, teve a inteno de agir, quando surgiu essa
inteno? Nenhuma resposta ser sustentvel at que recuemos eternidade.
Porque o conhecimento de Deus sempre foi perfeito, para Ele no h nada de
novo, que ocasione a formao de novo plano. Sua sabedoria sempre foi perfeita,
para lhe oferecer a mesma orientao na escolha de meios e fins. Seu poder
sempre foi infinito, para impedir qualquer fracasso, ou resistncia bem sucedida,
o que o faria recorrer a novos expedientes. Seu carter imutvel, de sorte a no
mudar Ele injustificadamente sua prpria mente. Nada portanto existe que
justifique qualquer adio ao seu plano original. Podemos contudo raciocinar
mais compreensivelmente. Como vimos, s o propsito de Deus que faz uma
parte do possvel tornar-se realidade. Como toda a scientia simplicis
intelligentiae de Deus esteve com Ele desde a eternidade, falta-lhe de todo
razo para que alguma parte do decreto seja estruturada depois de outra".41

Deus podia ver de uma vez tudo o que era possvel. Portanto, quando Ele decidiu adotar
determinado plano, tinha-o completo em sua mente infinita, quer em sua totalidade, quer nos
mnimos detalhes. neste sentido que seu decreto eterno, isto , eterno em sua concepo,
mas temporal em sua execuo.

3. Imutabilidade
Outra propriedade ou caracterstica do decreto de Deus sua imutabilidade ou
invariabilidade. Que nem Deus nem seus planos jamais mudam isto ensinado claramente na

39
Louis Berkhof, Op. Cit., I, 87
40
Henry Smith, System of Chr. Theo., p.1l7
41
R. L. Dabney, Op. Cit., p. 215
Bblia. O conselho do Senhor dura para sempre, os desgnios do seu corao por todas as
geraes (Sl. 33.11); Tu s sempre o mesmo (Sl. 102.27). Eu, o Senhor, no mudo (Mal. 3.6).
Sero igualmente mudados; tu, porm, s o mesmo (Hb. 1.12). Jesus Cristo ontem e hoje o
mesmo, e o ser para sempre (Hb. 13.8). Toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto,
descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao, ou sombra de mudana (Tg.
1.17). Se ele resolveu alguma coisa, quem o pode dissuadir? O que ele deseja isso far (J
23.13). O meu conselho permanecer de p, farei toda a minha vontade (Is. 46.10).
Mudamos ns, que somos finitos, limitados e temporais. Deus infinito, ilimitado e
eterno; e por conseguinte nem Ele nem seus planos podem mudar. Mudamos ns, devido
influncia de outros seres e de circunstncias inesperadas. Deus, porm absolutamente
independente de todas as circunstncias e de todo outro ser, porque Ele mesmo o autor de
todas as circunstncias e de todos os seres.
Agostinho declarou:

Deus no quer uma coisa agora, para logo mais querer outra; mas aquilo que
ele quer, Ele o quer uma vez por todas e para sempre; no repetidamente, agora
isto e da a pouco aquilo; no quer depois o que antes no queria; nem quer
agora o que antes no queria; porque uma vontade assim mutvel, e nada
mutvel eterno.42
Nunca pode haver qualquer aumento em sua sabedoria, nem surpresa para a
sua prescincia, nem resistncia ao seu poder, e portanto nunca pode haver
qualquer ocasio de inverso ou modificao desse propsito infinitamente
sbio e justo que, por fora das perfeies de sua natureza, Ele tomou desde a
eternidade.43
O homem pode mudar e muitas vezes muda mesmo seus planos por vrios
motivos. Pode acontecer que lhe faltou seriedade de propsito, no viu o que es-
tava implcito no plano, ou lhe faltem foras para realiz-lo. Mas em Deus nada
disto se pode conceber. Seu conhecimento no deficiente, nem seu poder, nem
sua veracidade. Conseqentemente, Ele no precisa mudar seu decreto devido a
um engano ou incapacidade de cumpri-lo. E no o mudar visto como fiel e
verdadeiro.44

Mas se tudo isso verdade, como podemos explicar os casos em que a Bblia diz que
Deus modificou sua atitude para com os homens, e at mesmo que se arrependeu? Quando a
Bblia diz que Deus se arrependeu ou modificou seu plano, ela emprega linguagem
antropomrfica, como tantas vezes acontece nas escrituras. Por exemplo, em Gn. 3.9 lemos
que Deus chamou Ado, dizendo-lhe, Onde ests? Temos o direito de concluir que Deus no
sabia onde Ado estava? Porque desejava que Ado viesse e confessasse seu pecado, Ele o
procurou e fez aquela pergunta, como se no soubesse onde ele se encon trava. Gn. 18.20 22
oferece-nos outro exemplo de antropomorfismo. A Deus fala a Abrao como algum que, tendo
ouvido maus rumores, decidiu verificar pessoalmente os fatos antes de tomar quaisquer
medidas. Vale esse modo de falar como argumento contra a oniscincia de Deus? Certamente
no. Por conseguinte, as passagens que falam de Deus haver-se arrependido, como Gn. 6.6 e I
Sam. 15.11, no contradizem aqueloutras que descrevem o verdadeiro carter de Deus, sem
empregar quaisquer antropomorfismos. O profeta Samuel, por exemplo, disse, A Glria de
Israel no mente nem se arrepende, porquanto no homem, para que se arrependa (I Sam.
15.29). E muito interessante notar que esta passagem se encontra no mesmo captulo onde
Deus diz: Arrependo-me de haver constitudo rei a Saul (I Sam. 15.11). Veja-se Num. 23.19.
42
Agostinho, Confisses, XII, 15
43
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 204
44
Louis Berkhof, Op. Cit., I, 87, 88
Quando lemos que Deus modificou seus planos, decidindo, por exemplo, no condenar
aqueles a quem antes havia ameaado, no foi realmente Deus que mudou, e sim os homens.
Quando estes se arrependeram de sua atitude para com Deus, ele retirou sua ameaa
exatamente porque no muda, porque sempre o mesmo, a aborrecer o mal e a amar o bem, e
est pronto sempre a perdoar e a aceitar os de corao quebrantado e contrito. (Veja-se x.
32.14; Jz. 2.18; II Sam. 24.16; I Reis 21.17 29; Ams 7.1 6; Jonas 3.10; Sl. 106.43 45;
Jr. 18.8).

4. Universalidade

Outra propriedade do decreto de Deus a sua universalidade. Compreende tudo. Inclui


tudo, todas as pessoas, todos os atos, todos os fenmenos, todas as circunstncias. Estende-
se a todos os fenmenos do mundo fsico, com todas as aes da esfera moral, boas e ms.
Como veremos adiante, isto no quer dizer que Deus seja o autor do pecado, ou que Ele faa
violncia livre agncia. Mas a Bblia ensina que Deus incluiu em seu decreto tanto as boas
aes dos homens (Ef.2:16), como as ms (Gen.45:5-8; Prov.16:4; At.2:23; 4:27,28); que Ele
incluiu em seu plano tanto os fins como os meios, tanto as causas como seus efeitos
(Sl.119:89-91; At.27:25-36; 2Tess.2:13; Ef.1:4). Ele decidiu quanto durao da nossa vida
(J 14:5; Sl.39:4) e quanto ao lugar de nossa habitao (At.17:26). Numa palavra, o decreto de
Deus inclui tudo quanto acontece, at aquilo que para ns acidental e contingente.
(Gen.24:12-28; 1Reis 22:34,35; Prov.16:33). Deus no somente o Autor, como tambm o
Governador do universo inteiro, e conseguintemente nada acontece contra a sua vontade,
nada escapa ao seu decreto que tudo abrange.
O mesmo propsito divino que determina qualquer evento, determina-o como
efeito de suas causas, promovido por seus meios, dependente de suas
condies e acompanhado de seus resultados. As coisas no acontecem
isoladas, nem foram predeterminadas para acontecer assim. Noutras palavras,
o propsito de Deus abrange os meios assim como o resultado ou conseqncia
impendente; a ordem, as relaes e subordinaes de todos os eventos, no
menos essenciais ao plano divino do que os prprios eventos. Com referncia
salvao dos eleitos, o propsito de Deus no somente que eles sejam salvos,
mas que creiam, se arrependam e perseverem na f e na santidade para a
salvao.45
5. Eficcia
Outra caracterstica ou propriedade do decreto de Deus sua eficcia. A Bblia declara
inequivocamente que nada e ningum pode frustrar o propsito de Deus, e isto admitido
logicamente por todo ser pensante, que cr na onipotncia divina. Este o desgnio que se
formou concernente a toda a terra; e esta a mo que est estendida sobre todas as naes.
Porque o Senhor dos Exrcitos o determinou; quem, pois, o invalidar? A sua mo est
estendida; quem, pois, a far voltar atrs? (Is.14:26,27). O meu conselho permanecer de p,
farei toda a minha vontade (Is.46:10).
Mesmo quando os homens fazem o que querem, at mesmo pecando contra os
mandamentos divinos (como no caso dos irmos de Jos e no daqueles que mataram Jesus),
no fim eles agem segundo o decreto de Deus. O Senhor cria os homens e tambm as
circunstncias em que estes vivem, os quais so levados a agir de conformidade com o que
antes foi determinado, sem contudo serem coagidos a proceder assim. Agem de acordo com a
sua prpria natureza, inclinaes e reaes em certas circunstncias. E o que Deus tem de
fazer, para lev-los a proceder segundo o seu plano, coloc-los nessas circunstncias.
Rodeados de tais circunstncias, eles procedem de acordo com o seu prprio carter, que se

45
Crawford. Fatherhood of God, p.426, apud W. S. J. Shedd, Dogmatic Theology, I, 400.
tornou pecaminoso depois da queda, e desta forma so responsveis pelo que fazem, embora
que ao mesmo tempo cumpram os planos divinos.
O decreto prove em todos os casos que o evento se efetue atravs de causas
que agem de uma maneira perfeitamente condizente com a natureza desse mes-
mo evento. Assim, no caso de cada ato livre de um agente moral, o decreto
dispe ao mesmo tempo (a) que o agente proceda com liberdade; (b) que seus an-
tecedentes e todos os antecedentes do ato em questo sejam o que so; (c) que
todas as condies presentes do ato sejam o que so; (d) que os atos sejam
perfeitamente espontneos e livres da parte do agente; (e) que venham a
realizar-se com certeza. (Sl.33:11; Prov.19:21; Is.46:10). 46
6. Liberdade
Outra propriedade do decreto de Deus sua completa liberdade. Quem guiou o Esprito
do Senhor? ou, como seu conselheiro, o ensinou? Com quem tomou ele conselho, para que lhe
desse compreenso? Quem o instruiu na vereda do juzo e lhe ensinou sabedoria e lhe mostrou o
caminho de entendimento?" (Is.40:13,14). Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? Ou quem
foi o seu conselheiro? Ou quem primeiro lhe deu a ele para que lhe venha a ser restitudo?
Porque dele e por meio dele e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eterna mente.
Amm" (Rom.11:34-36). Se estas passagens querem dizer alguma coisa, dizem que Deus
inteiramente independente em seu ser e seus atos.
Quando Deus decidiu criar o mundo como este , e decretou o curso da histria, Ele
decidiu isto em inteira liberdade. Ele estava s. No havia ningum a quem consultasse. A
existncia das coisas e dos seres que vieram a existir dependeu em tudo de sua vontade e
poder. Ele s podia ser livre no delineamento dos planos da criao. E reconhecer sua
liberdade em tudo que faz apenas reconhecer sua soberania.
Em decretar Ele foi levado unicamente por sua vontade infinitamente sbia,
justa, benevolente e boa. Ele sempre tem resolvido fazer como lhe apraz, e o que
lhe apraz sempre se harmoniza com as perfeies de sua natureza.47
Na parbola dos trabalhadores na vinha, Cristo mostra que Deus livre na distribuio
das suas ddivas. Quero dar a este ltimo tanto quanto a ti. Porventura no me lcito fazer o
que quero do que meu? Ou so maus os teus olhos porque eu sou bom? (Mat.20:14,15).
Escrevendo sobre a ressurreio, Paulo alude s plantas, e diz que Deus d a cada uma um
corpo como lhe apraz. Mas Deus lhe d corpo como lhe aprouve dar, e a cada uma das
sementes o seu corpo apropriado (1Cor.15:38). Se Deus livre na distribuio das suas
ddivas, e at na disposio dos corpos das plantas, Ele deve ter sido livre na concepo de
seu decreto e deve ser livre na execuo deste.
Havendo Ele s, quando fez seu decreto, suas determinaes no receberam
influncia de nenhum outro ser. Alm do que, pelo fato de precisar agir de con-
formidade com sua sabedoria e santidade, era livre para fazer ou no fazer.
Dentro do mbito de suas perfeies, Ele podia fazer o que queria. quase uma
irreverncia afirmar que Deus no podia fazer diferentemente do que fez, apesar
de ser provvel que Ele no quis fazer diferente, sendo guiado pelo que digno
de seu prprio ser.48
7. Incondicionalidade
Outra propriedade do decreto de Deus ser incondicional. O decreto de Deus
incondicional em sentido semelhante ao de ser livre. No depende, para sua execuo, de
nada, de criatura alguma, nem de nenhum ato que possamos praticar. Sua execuo de modo
algum se interrompe em face de condies que apaream ou deixem de aparecer. Quando Ele
decretou o fim, tambm decretou os meios, e estes meios so por Ele criados no tempo e nas
46
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 203
47
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 208
48
L. S. Chafer, B. S., XCVI: 144
circunstncias que devem resultar na execuo de sua vontade. Ns mesmos e os nossos atos
somos realmente parte integrante de seu plano, de sorte que este no depende de ns.
Mas, poder-se- perguntar se no verdade que muitos eventos, includos por Deus em
seu decreto dependem de certas condies. E se assim , esses eventos no so condicionais?
Sim, os eventos dependem de suas condies, porm nem Deus nem seu decreto dependem
delas, porque Deus mesmo o criador tanto das condies como dos eventos. At as livres
aes de suas criaturas dele dependem, porque foi Ele quem criou estas, como so, no tempo
e nas circunstncias em que elas existem, e Ele quem permite que elas procedam ou no em
determinadas circunstncias.
Estamos agora preparados para abordar a proposio de que o ato de Deus, na
elaborao de seu decreto, no depende de nada que suas criaturas faam.
Noutro sentido, uma multido de fatos decretados condicional; todo o plano de
Deus uma sbia unidade, ligando os meios aos fins, as causas, com os
efeitos. Com relao a cada um desses efeitos, sua ocorrncia tem como
condio a presena de sua causa, por fora do prprio decreto de Deus. Mas ao
passo que os eventos decretados so condicionais, o ato de Deus na elaborao
do decreto no o , ou no depende de nada que venha a ocorrer no tempo.
Porquanto, no caso de cada evento dependente, seu decreto determinou a
ocorrncia da causa tanto quanto a de seu efeito. A mesma coisa igualmente
certa com relao queles eventos de seu plano dependentes das livres aes
de agentes livres. No h melhor ilustrao do modo como Deus decreta eventos
dependentes ou condicionais, absolutamente, por decretar igualmente as
condies que os traro existncia, do que Atos 27:22 comparado com o v. 31.
Os arminianos admitem que todos esses atos intermedirios dos homens foram
eternamente previstos por Deus e assim foram abrangidos em seu plano como
condies: mas no foram preordenados. Replicamos: se foram previstos com
certeza, sua ocorrncia era certa; se era certa, devia haver algo a determinar
essa certeza. Esse algo ou era a preordenao sbia de Deus, ou era um fado
ou destino, fsico e cego. Os arminianos escolham. 49
8. Sabedoria
A ltima mas no a menor propriedade dos decretos de Deus serem absolutamente
sbios e, portanto, bons. Se pudssemos olhar de cima para os planos de Deus, olhar do cu,
do ponto de vista divino, veramos que perfeitos, maravilhosos e dignos de louvor eles so. A
dificuldade conosco que olhamos da terra, de baixo, para eles, e das obras de Deus temos s
uma viso humana. Da obra e dos planos de Deus temos s uma viso parcial, incompleta.
No temos uma viso de seu conjunto e por isso no compreendemos a harmonia e a, perfei-
o do que Ele faz. Sabemos, por exemplo que todas as coisas contribuem juntamente para o
bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito (Rom.
8:28). No entanto, em nossa experincia no vemos como certas coisas e acontecimentos
possam contribuir para o nosso bem. No o vemos porque contemplamos essas coisas e
acontecimentos como fatos isolados uns dos outros. No podemos ver os fatos que vm depois
para fazer os precedentes e os conseqentes um todo completo destinado ao nosso bem e
felicidade, e tambm glria de Deus. No texto acima citado h uma palavra muito
importante, que explica como todas as coisas operam para o nosso bem, a saber, o advrbio
juntamente. Fatos isolados em nossas vidas no contribuiriam para o nosso bem, mas todos
os fatos, tomados em seu conjunto, fazem isso. E talvez nunca vejamos a harmonia e a
perfeio dos planos de Deus enquanto estivermos aqui neste mundo, mas somente quando
chegar o fim. J, por exemplo, no podia ver o propsito de seus sofrimentos at que o fim
chegou, quando tudo se tornou claro, e o Senhor fez sua ltima condio mais feliz do que a

49
R. L. Dabney, Op. Cit., pp. 218, 219
primeira (J 42:12; cf. Tg.5:11). O mesmo verdade com relao aos castigos que suportamos
nesta vida, porque toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria,
mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela
exercitados, fruto de justia (Heb.12:11).
Penso que a seguinte ilustrao lanar alguma luz sobre o assunto. Houve uma jovem
cujo pai falecera. Era crente, mas amara tanto ao pai que ficou amargurada, no querendo
aceitar a vontade de Deus. Seu pastor, visitando-a, encontrou-a a trabalhar num lindo
bordado. Enquanto conversavam, ela observou:
Pastor, no compreendo por que Deus leva um homem como o meu pai, to bom
crente, to bondoso para a famlia, to til igreja e a todo o mundo, e deixa
tanta gente que no presta para nada, que uma vergonha e desgraa para
todos.
O ministro no respondeu logo, mas continuou a conversar sobre outros assuntos. Da a
pouco pediu para ver o bordado em que a moa trabalhava. Quando ela lho entregou, ele de
propsito virou-o pelo avesso e, olhando esse lado, disse:
No compreendo por que uma moa inteligente como voc gasta seu tempo a
fazer uma coisa to feia: um alinhavo aqui, outro ali, sem um plano ou harmo-
nia. Que coisa feia!
A moa atalhou de pronto:
Mas, pastor, o senhor est vendo o lado avesso do bordado; est vendo o lado
errado.
Ento o pastor virou o bordado e fixou a vista no lado direito. Como era lindo o desenho!
E disse:
Minha jovem, o que fiz com o seu bordado o que fazemos com o plano de
Deus. Olhamos de baixo. Vemos somente, por assim dizer, o lado avesso, de
modo que no podemos compreender a sua beleza, perfeio e sabedoria. Se
pudssemos v-lo de cima, do ponto de observao de Deus, seramos capazes
de compreender, de ver a harmonia de suas vrias partes. Seramos capazes de
compreender como cada acontecimento se ajusta ao plano divino, at aqueles
que nos perturbam e fazem sofrer muito.
Podemos ficar certos que o plano ou decreto de Deus sempre sbio e perfeito, ainda que
tenha includos nele pecado e sofrimentos, permitidos por certos desgnios seus, mas que Ele
capaz de comandar e vencer no devido tempo. E podemos ficar certos que tudo redundar
por fim em sua glria e nossa felicidade.
H uma razo sbia para tudo quanto Deus tem feito ou far; h uma razo boa para
tudo quanto Ele permite. No fim tudo contribuir para a sua glria: at sua permisso para a
prtica do mal redundar, como a ira dos homens, em seu louvor (SI.76:10). Reconhecendo
como era sbio o decreto de Deus, Paulo exclamou no fim do captulo onze de Romanos,
depois de discorrer sobre a predestinao: profundidade da riqueza, tanto da sabedoria,
como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis os
seus caminhos! (Rom. 11:33).
Embora haja no decreto muita coisa que ultrapassa a compreenso humana e
inexplicvel mente finita, nada Ele contm que seja desarrazoado ou
arbitrrio. Deus formou seu desgnio com penetrao sbia e conhecimento.50
VI Decretos Positivos e Permissivos
Os decretos de Deus dividem-se logicamente em duas categorias: 1. Decretos positivos ou
eficazes, e 2. Decretos permissivos.
H nos decretos de Deus certas coisas que Ele mesmo executa. H outras, no entanto,
que Ele no executa, mas permite que suas criaturas racionais executem. Mas tanto o que Ele

50
Louis Berkhof, op. cit., I, 86
prprio executa como o que permite s suas criaturas executar est includo em seu plano
que tudo abrange, e foi, pois, decretado. Decretos eficazes so os que determinam ocorrncias
diretamente por meio de causas fsicas (J 28:26) e de foras espirituais (Fp.2:1.3; Ef.2:8,10;
4:24). Decretos permissivos so os que concernem ao mal moral ou ao pecado, que Deus
decidiu permitir, mas do qual Ele no a causa ou o autor.
Naturalmente, Deus o nico agente na criao, na providncia, na regenerao, na
inspirao, etc. Igualmente Ele quem inspira as boas aes de agentes livres (especialmente
no caso de pecadores que, de outro modo, nada podiam fazer de bom), como Paulo ensina em
Fp.2:12,13, Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus quem efetua em
vs tanto o querer como o realizar segundo a sua boa vontade. E tambm em Ef. 2:10: Somos
feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para
que andssemos nelas". Todavia os pecados cometidos por livres agentes os anjos e os
homens foram decretados apenas permissivamente, porque Deus no pode ser o autor do
pecado, e porque nada podia acontecer sem sua permisso.
Todos os acontecimentos, de qualquer que seja a natureza, que ocorrem no
tempo, foram determinados ou preordenados por Deus desde toda a eternidade
para ocorrer, e todos para a final promoo de sua prpria glria. Deve-se,
entretanto, notar cuidadosamente aqui que todos quantos sustentam
corretamente esta doutrina, mantm que h uma diferena a ser sempre
observada entre o que tem sido denominado decreto eficaz e decreto permissivo
de Deus. Seus decretos eficazes relacionam-se com tudo quanto moralmente
bom; seus decretos permissivos, com tudo quanto moralmente mau. Noutras
palavras, sua agncia imediata, segundo o seu decreto, concerne a qualquer
coisa moralmente boa, sua agncia imediata nunca se refere ao moralmente
mau. Ele permite que o mal acontea, e o dirige eficazmente para o bem, para
a promoo de sua glria. 51
Quando se sabe, com certeza, que uma coisa vai ser feita, a menos que seja
impedida, e quando h uma determinao de no impedi-la, essa coisa dada
como certa, como se fosse decretada para ser feita por agncia positiva. Num
caso, o evento dado como certo por agncia exercida e, no outro caso, dado
igualmente como certo por agncia recusada. decreto imutvel em ambos os
casos. Os pecados de Judas e dos que crucificaram o Salvador foram to
inalteravelmente decretados, permissivamente, quanto vinda de Cristo ao
mundo foi decretada positivamente. Da poderdes perceber a coerncia da
Confisso de F com o senso comum, quando ela afirma que Deus, desde toda a
eternidade, pelo muito sbio e santo conselho de sua prpria vontade, livre e
inalteravelmente preordenou tudo quanto acontece, etc. Percebeis, tambm, que
isto claramente concilivel com a seguinte sentena, Ele no o autor do
pecado, etc. 52
Esta considerao dos decretos permissivos de Deus, como vemos, faz que se levante o
problema complexo e embaraoso da origem e existncia do mal moral. No me sinto em
condies de tentar uma soluo deste problema, que tem desafiado os mais profundos
pensadores atravs de sculos. Contudo devo dizer aqui que no se trata de um problema
peculiar do Calvinismo. Pertence a todas as escolas de teologia e a todos os sistemas
filosficos.
Temos naturalmente de distinguir entre o mal moral (o pecado) e o mal natural
(sofrimentos, perdas, etc). Deus no o autor do primeiro, mas o agente do segundo. No
devemos esquecer, todavia, que o mal natural uma conseqncia do mal moral. Deus

51
Dr. Green, Lec. on the Shorter Cat., I, 180, 181
52
W. D. Smith, What is Calvinism, p. 32
amaldioou a terra em conseqncia do pecado do homem. As seguintes passagens podem
lanar alguma luz sobre o assunto. Eu formo a luz, e crio as trevas; fao a paz e crio o mal; eu
o Senhor fao todas estas coisas. (Is.45:7). A desventura persegue os pecadores (Prov.13:21),
isto , o mal natural resultado do mal moral, de acordo com as leis de Deus, como vemos em
Gal. 6:7, Aquilo que o homem semear, isto tambm ceifar. Eis que estou forjando mal e formo
um plano contra vs outros; convertei-vos, pois, agora, cada um do seu mau proceder
(Jer.18:11). O mal natural que Deus ia formar seria o resultado do mal moral deles. Veja-se
Jer.11:17; 19:15; Miq.1:12, etc.
1. Trs fatos a respeito do problema do mal:
Embora todos no possam concordar em tudo quanto se refere a este problema
intrincado, h pelo menos trs fatos que todos os testas admitiro neste particular: 1. A
existncia do mal, 2. O fato de Deus no poder ser o autor do mal, e 3. O fato de Deus
permitir que o mal exista.
a) O primeiro fato que todos temos de reconhecer a existncia do mal ou pecado
no mundo. Os sofrimentos a que todos estamos sujeitos; o egosmo que caracteriza todos os
homens; os inmeros atos maus que tm sido cometidos por todos os membros da raa
humana atravs das eras; a existncia de pecados como o orgulho, o dio, a cobia, os cimes,
as mentiras, a lascvia e um sem nmero de pecados semelhantes a estes, pecados que ns
mesmos experimentamos, e pecados que vemos ao nosso redor, em nosso prximo. Todos
estes fatos conspiram em provar o triste, mas incontestvel fato de que o mal existe no mundo.
Quereis uma prova do numa s palavra? A guerra. J se disse que a histria da humanidade
tem sido escrita com sangue, porque a histria de suas guerras. E a guerra, a maior loucura
e a maior crueldade que o homem capaz, revela a dolorosa condio do gnero humano sob
o domnio do pecado.
A realidade do mal to evidente que os pagos foram levados a pensar que existem no
mundo duas foras eternas e opostas entre si, as quais tm estado e estaro em luta constan-
te para todo o sempre. Ns, que cremos num Deus eterno e onipotente, no podemos
concordar com essa teoria. No cremos nesse dualismo. Mas no podemos negar a realidade
do mal, no s porque sabemos de sua existncia por nossa prpria experincia, mas
especialmente porque a revelao de Deus afirma essa existncia e anuncia sua final
derrocada, no fim desta luta terrvel. Sabemos que o bem eterno, porque tem sua fonte em
Deus, que no teve princpio nem ter jamais fim; mas o mal transitrio, porque comeou no
tempo, com os seres criados, e acabar (no sentido de ser vencido) no tempo marcado por
Deus, depois de ter realizado seu propsito. E assim, na eternidade, para onde marchamos, o
bem reinar supremo, sem oposio, (ver Rom. 16:20).
b) O segundo fato que todos temos de admitir que Deus no o autor do mal. O
Deus em quem cremos infinitamente bom e perfeito. No podia ser o originador do mal.
Todas as Escrituras ensinam que Deus infinitamente santo e por isso, no podia ser o autor
de algo que exatamente o oposto de sua natureza. O verdadeiro conceito do mal por si
mesmo nega a possibilidade de se atribuir sua origem a Deus. O mal em sua essncia ope-se,
contrrio a Deus e suas perfeies, em suma, viola suas leis. A Bblia ensina que at certas
coisas que em si mesmas no so pecaminosas, podem tornar-se tais, se as praticarmos
contra nossa conscincia, isto , contra aquilo que supomos ser a vontade de Deus (cf. Rom.
14:14, 23; 1Cor.8:8-13).
Que o mal se ope a Deus vem sugerido pela figura da luz e das trevas, empregada pela
Bblia para designar a Deus e a Satans, respectivamente. Deus luz, e no h nele treva ne-
nhuma (1Jo.1:5). Mas o reino de Satans o reino das trevas (Ef.6:12; At.26:18; Col.
1:12,13). Que so as trevas? So a ausncia da luz. Assim, pois, que o mal? E a ausncia de
Deus, de quem procede todo o bem. Portanto, Ele no pode ser o originador do mal, visto como
no pode contradizer-se a si mesmo. No pode ser ao mesmo tempo luz e trevas. Esta a razo
pela qual Tiago declara em sua epstola: Deus no pode ser tentado pelo mal (Tg.1:13).
Estas consideraes sugerem uma pergunta muito importante: qual a natureza e qual
a origem do mal? o mal uma tendncia impessoal, ou se originou numa pessoa?
O mal no pode ser uma tendncia impessoal, porque neste caso teramos de admitir
uma das duas: ou Deus e o autor do pecado, ou existem duas foras opostas entre si no
mundo. Noutros termos, se o mal fosse uma tendncia, ou seria ele criado por Deus (o que
importaria em negar a santidade divina), ou o dualismo seria uma verdade. E ento, como
comeou o mal?
A nica explicao possvel da origem do mal a existncia de um ser superior ou ser
moral que, tendo sido feito livre, podia opor-se a Deus. No momento em que Deus criou um ser
moral, inteligente, livre e responsvel, dotado de vontade que podia opor-se sua, ele criou a
possibilidade de se desobedecer a essa sua vontade e, portanto, criou a possibilidade do pe-
cado que, como j vimos, algo contrrio a Deus ou afasta mento de Deus. Ser moral o que
livre e responsvel, e, portanto tem o direito de obedecer ou de desobedecer a Deus. Alm do
que, no h valor algum na obedincia que no se acompanha da possibilidade de
desobedecer. Visto como Deus no se pode contradizer a si mesmo, no podia negar a um livre
agente o direito de desobedecer-lhe; ou, noutras palavras, no podia tirar-lhe o que ele prprio
lhe houvera dado a liberdade.
A Bblia d a entender que toda vez que Deus criou um ser moral, submeteu-o a uma
prova para ver se lhe obedecia ou no, dando-lhe uma oportunidade de decidir ser a favor ou
contra Deus. Foi este o caso dos anjos, e foi igualmente o caso do homem, no princpio. O
mesmo aconteceu at com o homem Jesus Cristo, quando o Esprito o impeliu ao deserto para
ser tentado pelo diabo. Apesar de ser Filho, precisou aprender a obedincia atravs de seus
sofrimentos (Heb.5:8).
A Bblia no diz exatamente quando e como o mal comeou, mas revela que por causa do
orgulho, Satans deu-lhe origem. Quando Deus criou o homem, o mal j existia, visto como,
antes da queda, proibiu-lhe comer do fruto da rvore da cincia do bem e do mal. Penso que
esta a razo por que Deus proveu redeno para o homem, porm no para Satans e seus
anjos. No foi o homem que originou o esprito de revolta contra Deus, e de certo modo foi
vtima do grande adversrio de Deus. Note-se nesta conexo que o inferno no foi feito para o
homem, mas foi preparado para o diabo e seus anjos (Mat. 25:4l).
Conclumos, pois, que o mal comeou com a desobedincia de um ser moral, que se
rebelou contra Deus e levou o homem a seguir-lhe as pegadas. Depois de comear com um ato
de desobedincia e revolta, o mal tornou-se uma tendncia nos seres desobedientes. Temos
a por que todos os descendentes de Ado nascem com uma natureza pecaminosa, como o
declarou Davi: Eu nasci na iniqidade, e em pecado me concebeu minha me (Sl.51:5). Deus
o nico que pode modificar e extinguir essa tendncia mediante uma completa transformao
chamada nas Escrituras novo nascimento.
c) O terceiro fato que precisamos admitir, com referncia a este assunto, que
Deus decidiu permitir o mal, permitir que o pecado entrasse no mundo. Admitir a santidade
de Deus reconhecer que Ele no podia ser o originador do mal, como j vimos. Mas, por
outro lado, crer em sua onipotncia reconhecer que o mal no podia vir a existir sem que Ele
o permitisse. claro que Ele decidiu, por algumas razes no reveladas de todo, permitir que
o mal penetrasse no mundo. Contudo no precisamos inquietar-nos com as razes de Deus,
porque Ele mesmo nos tem dito em sua Palavra que as coisas encobertas pertencem ao
Senhor nosso Deus; porm as reveladas nos pertencem a ns e a nossos filhos para sempre
(Deut. 29:29). Todavia no devemos esquecer que, permitindo a existncia do mal, Deus
capaz de control-lo e tambm de extingui-lo no devido tempo, como certo que vai fazer.
Que Deus domina o mal e os seres malignos vemo-lo no fato de Satans no poder fazer
qualquer mal a J, enquanto Deus no lho permitiu, e ainda assim somente at onde Deus
permitiu. Mesmo para entrar nos porcos, os demnios precisaram pedir que Cristo lho
permitisse (Mat.8:31,32). O desejo de Satans, durante muito tempo, fora naturalmente
destruir J, mas nada pde fazer sem a permisso divina. Porm, pelo fato de permitir que
Satans fizesse o que desejava, Deus merece censura pelos atos do maligno? Certo que no. O
mesmo se diga dos homens. Todos nascemos em pecado, e nossa tendncia cada vez mais
para o pecado. Deus entretanto domina em ns essa tendncia, interferindo ou deixando de
interferir permitindo ou no permitindo que nos afastemos dele at onde queiramos. Algumas
vezes Deus cobe as aes dos homens, como no caso de Abimeleque, a quem Ele disse: Da o
ter impedido eu de pecares contra mim, e no te permiti que a tocasses (Gen.20:6). Que Deus
capaz de dominar at os desejos dos homens vem declarado em Ex. 34:24, onde lemos:
Ningum cobiar a tua terra, quando subires para comparecer na presena do Senhor teu
Deus trs vezes no ano. Outras vezes, no entanto, Deus permite que os homens procedam
como querem, abandonando-os s suas prprias tendncias e desejos. Lemos, por exemplo,
que nas geraes passadas, Deus permitiu que todos os povos andassem nos seus prprios
caminhos (At.14:16). Lemos tambm que lhes fez o que desejavam (Sl.78:29). Ainda lemos
em Rom.1:24,28 que, por causa do orgulho, da ingratido e da vaidade dos homens, Deus os
entregou imundcia, pelas concupiscncias de seus prprios coraes, para desonrarem os
seus corpos entre si; e por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o prprio Deus os
entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem coisas inconvenientes. (Leia-se
tambm Deut. 8:2; 2Cron. 32:31; Os.4:7).
2. Trs possveis explicaes da razo pela qual Deus permitiu o pecado:
De acordo com tudo quanto foi dito acima, vemos que o mal moral, tanto em sua origem
como em seu prosseguimento, foi includo nos decretos de Deus como permitido, mas permi-
tido com algum sbio objetivo.
Que Deus decretou permitir o pecado, desde toda a eternidade, v-se no fato que,
tambm desde toda a eternidade, Ele decretou salvar pessoas mediante a morte de Cristo,
como se declara na seguinte passagem das Escrituras: No foi mediante coisas, corruptveis,
como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos
legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de
Cristo, conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos
tempos, por amor de vs (1Ped.1:18-20; veja-se tambm o v. 2 e Rom.8:29; 2Tim.1:9; Tito1:2;
Apoc.13:8).
H outra pergunta a fazer em conexo com este magno assunto, a saber: Por que
permitiu Deus que o mal entrasse no mundo? Se Ele odeia o mal e tem todo o poder, de modo
que podia t-lo impedido, por que o permitiu com suas conseqncias indescritivelmente
dolorosas? Esta a pergunta que mais nos deixa perplexos. Jamais seremos capazes de
responder a ela nesta vida.
A permisso e a presena do pecado no universo, onde Deus infinitamente
santo, exerce domnio, ocasionam um entrechoque de idias, as quais, por tudo
quanto envolvem, nenhum esprito humano pode harmonizar completamente.
Tendo-se em vista as duas realidades inconciliveis, Deus e o pecado, certo
que a soluo da dificuldade no ser descoberta nem na suposio de que
Deus era incapaz de impedir o aparecimento do pecado no universo, nem de que
Ele no pode faz-lo cessar a qualquer momento. Na procura dessa soluo,
certo que o dilema no ser vencido ou atenuado, supondo-se que o pecado no
excessivamente mau vista de Deus pois Ele tem-lhe averso absoluta. O
fato permanece sem modificao, que Deus, ativa e infinitamente santo e
absolutamente livre em seus empreendimentos, sendo capaz de criar ou no
criar, e de excluir o mal daquilo por Ele criado, permitiu no obstante que o mal
aparecesse e operasse na esfera dos anjos e do homem. Esta perplexidade sobe
de ponto, atingindo um grau imensurvel, se considera o fato de que Deus
sabia, quando permitiu a manifestao do pecado, que este lhe custaria o maior
sacrifcio que lhe seria possvel fazer a morte de seu Filho. As Escrituras
atestam, com bastante nfase que (a) Deus todo-poderoso e, por conseguinte,
no recebe imposio do pecado contra sua vontade permissiva; (b) que Deus
perfeitamente santo e odeia o pecado incondicionalmente; e (c) que o pecado
est presente no universo, ocasionando toda sorte de malefcios aos seres
criados e que esse dano, em vista da incapacidade de alguns de entrarem na
graa da redeno, pesar sobre eles por toda a eternidade. 53
Embora as perguntas acerca deste problema sejam de fato desconcertantes, algumas
respostas tm sido sugeridas. Vou referir algumas.
1. Sendo o propsito final de Deus trazer os homens sua semelhana, estes,
para alcanar esse fim, devem chegar a saber em certo grau o que Deus sabe.
Devem reconhecer o carter maligno do pecado. Este, intuitivamente, Deus conhece;
mas tal conhecimento pode ser adquirido, pelas criaturas, apenas por meio de
observao e experincia. Obviamente, se o propsito divino tem de ser realizado, ao
mal deve-se permitir que se manifeste. O que a demonstrao do pecado e sua
experincia podem significar para os anjos no est revelado.54
2. Uma segunda explicao que a existncia de agentes livres no universo seria
uma possibilidade virtual de revolta contra Deus, em qualquer tempo. Noutras palavras, a
existncia de vontades livres, capazes de se opor vontade de Deus, seria, por toda a
eternidade, um principio potencial de pecado, e tal princpio de pecado tinha de ser trazido a
juzo completo e final. Deus desejou tornar impossvel, no fim, no somente a realidade do
pecado, mas at sua possibilidade. Como no possvel condenar uma abstrao, Deus
permitiu que o pecado ou o mal se concretizasse, de modo a poder ser condenado na cruz,
onde seu carter foi plenamente revelado nos sofrimentos do Filho de Deus. Por essa forma
todas as criaturas de Deus aprenderiam que coisa insana, penosa indescritivelmente ingrata e
desastrosa desobedecer a Deus, e depois da experincia dolorosa do pecado todas elas se
conformariam natural e alegremente com a sua perfeita vontade e trilhariam seus caminhos
sapientssimos. Foi esta a experincia do Filho Prdigo.
3. Uma terceira explicao que Deus permitiu o pecado a fim de ter oportunidade
de dar a conhecer sua justia e sua graa, que jamais poderiam ser reveladas se no
mundo no houvesse pecadores, para serem condenados, ou serem salvos. Paulo sugere
isso nas seguintes passagens: Que diremos, pois, se Deus querendo mostrar a sua ira, e dar a
conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a
perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria em vasos de
misericrdia, que para glria preparou de antemo? (Rom.9:22,23). Assim como nos escolheu
nele antes da fundao do mundo... para louvor da glria de sua graa, que ele nos concedeu
gratuitamente no Amado... a fim de sermos para louvor da sua glria (Ef.1:4-6, 9-12).
interessante, porm, notar que a Bblia jamais procura responder nossas perguntas
sobre o problema do mal e do sofrimento.
No caso clssico de J, a nica resposta que Deus lhe deu foi que, se ele no podia
entender os fatos mais simples da natureza, como podia compreender os mistrios divinos?
Todavia, deve ter sido um gozo e glria indizveis para ele saber que seus sofrimentos
contriburam para a glria de Deus e confuso de Satans. E note-se tambm que no fim tudo
para J veio a ser melhor do que no princpio. E o mesmo acontecer a todos quantos
pertencem a Deus.
No caso do cego de nascena, temos o que podemos chamar o problema do mal num

53
L. S. Chafer, B. S., XCVI: 149, 150
54
L. S. Chafer, B. S., XCVI: p.152
caso concreto. Cristo, no entanto, no procurou responder a pergunta acerca desse problema,
porm fez melhor, isto , primeiro declarou que os sofrimentos daquele homem foram
permitidos para a glria de Deus, e depois o curou. E assim aprendemos que Cristo no veio
para responder nossas perguntas quanto ao problema do mal, mas, muito melhor do que isso,
veio para destruir o mal. Como Ele disse naquela ocasio: necessrio que faamos as obras
daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar. Enquanto
estou no mundo, sou a luz do mundo (Jo.9:4,5). E havendo dito isso, deu luz ao cego.
Cristo veio para destruir o mal, para destruir as obras do diabo (1Jo.3:8). Foi Ele que se
tornou semente da mulher para esmagar a cabea da serpente. E Ele fez isso mediante sua
vida, morte e ressurreio (Heb.2:14). Agora Ele est direita do Pai, aguardando o tempo
fixado por Deus, em seus decretos, quando todos os seus inimigos sero postos por es trado de
seus ps (Heb.1:13). No livro do Apocalipse, onde se nos descrevem as ltimas coisas, vemos o
Cristo vitorioso destruindo todo o mal e toda oposio a Deus, e lanando a an tiga serpente,
que o diabo e Satans, no lago de fogo e enxofre. Ser isso o fim da grande luta anunciada
em Gen.3:15, fim glorioso com a vitria completa da luz sobre as trevas, da verdade sobre a
mentira, da vida sobre a morte, do bem sobre o mal, de Deus sobre Satans.
verdade que no podemos explicar o problema intrincado do mal, mas isso no o que
mais importa: o mais importante sabermos que o mal ser destrudo e no final tudo
redundar na glria de Deus e no gozo e felicidade de todos quantos lhe pertencem.
VII O Objetivo dos Decretos de Deus
O objetivo supremo dos decretos de Deus, como de tudo o mais no universo, a glria do
mesmo Deus. O ensino da Bblia a este respeito claro como a luz meridiana.
1) A glria de Deus a mais alta finalidade da criao, conforme a expresso de todos
os remidos no seu hino celestial de louvor: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a
glria, a honra e o poder, porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade
vieram a existir e foram criadas (Apoc.4:11). To certo como eu vivo, toda a terra se encher
da glria do Senhor (Num.14:21). Santo, santo, santo o Senhor cios Exrcitos; toda a terra
est cheia da sua glria (Is.6:3). Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia
as obras das suas mos (Sl.19:1). A Bblia ensina que tudo foi criado por Deus e para Ele,
isto , para sua glria e para seu prazer. (Veja-se Col.1:16; Prov.16:4; Rm.11:36).
2) A glria de Deus o supremo fim de seus decretos, tanto na condenao dos
mpios como na salvao dos eleitos, porque Deus ser glorificado no s na salvao de seus
filhos, como tambm na derrota de Satans e de todos quantos Ele representa. Que diremos,
pois, se Deus querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita
longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio, a fim de que tambm desse a
conhecer as riquezas da sua. glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de
antemo, os quais somos ns, a quem tambm chamou, no s dentre os judeus, mas tambm
dentre os gentios? (Rom.9:22-24). ... Nos predestinou para ele... para louvor da glria de sua
graa... predestinados segundo o propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho
da sua vontade, a fim de sermos para louvor da sua glria (Ef.1:5,6,11,12; veja-se Ef.3:9,10).
E as cenas descritas no Apocalipse, onde vemos todos os remidos louvando a Deus e a sua
glria, mostram que esta finalidade dos decretos de Deus ser alcanada plenamente.
3) A glria de Deus o objetivo de sua providncia. Por amor de mim, por amor de
mim que fao isto; porque como seria profanado o meu nome? A minha glria no a dou a
outrem (Ts.48:11). O que fiz, porm, foi por amor de meu nome, para que no fosse profanado
diante das naes, no meio das quais eles estavam (Ez. 20:9).
4) A glria de Deus foi o alvo da vida e obra de Cristo. Glorifica a teu Filho, para que o
Filho te glorifique a ti... Eu te glorifiquei na terra, consumando a obra que me confiaste para
fazer (Jo.17:1,4). A obra da salvao que Cristo veio realizar no d ao homem nenhuma
oportunidade de jactncia ou vangloria. A glria toda de Deus. Deus escolheu as coisas
loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as coisas fracas do mundo para
envergonhar as fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e
aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na
presena de Deus. Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus
sabedoria, e justia, e santificao, e redeno, para que, como est escrito: Aquele que se
gloria, glorie-se no Senhor (1Cor.1:27-31). Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem
de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie (Ef.2:8,9).
5) A glria de Deus o alvo de nossas boas obras: Assim brilhe a vossa luz diante dos
homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus
(Mat.5:16). Nisto glorificado meu Pai, em que deis muito fruto (Jo.15:8). E, por outro lado,
quando os filhos de Deus falham, suas ms obras contribuem para a desonra de Deus, como
no caso de Davi (2Sam.12:14; veja-se Ne.5:9).
6) Quatro razes pelas quais Deus tem o direito de buscar a sua glria:
Algum poder perguntar, entretanto Procurar a glria de si mesmo no revelar
egosmo e at mesmo orgulho? com reverncia que formulamos esta pergunta e a formula-
mos somente porque os homens so por tal forma insensatos que s vezes, sem fazer a
necessria distino entre o Criador e suas criaturas, fazem perguntas como esta, e levantam
objees dessa natureza. egosmo e vaidade um homem procurar sua prpria glria. Mas
no assim com o Criador. Consideremos os fatos seguintes a respeito deste assunto:
6.1. Devemos notar, em primeiro lugar, que Deus o nico ser auto-existente.
Em ltima anlise, ele , o nico ser que tem o direito de existir Todos os outros seres foram
criados por ele e dependem dele. Tudo que somos e temos vem de Deus. Todas, as coisas
boas que existem foram por Ele criadas e so expresses de suas infinitas perfeies. Toda a
beleza, bondade e glria que h no universo, nos seres racionais como nos irracionais, tanto
no mundo fsico como na espiritual, vieram dele e so expresses ou revelaes de sua glria.
Nenhum homem e nenhuma outra criatura tm o direito de vangloriar-se do que ou tem,
porque, no e o originador de nada. Tudo quanto temos recebemos de Deus. Tudo o que de
bom faamos, devemo-lo ao fato de Deus nos ter dado capacidade de faz-lo. E se nessas
coisas h alguma glria, a quem pertence ela? A Deus, naturalmente, que as criou como
revelaes de suas perfeies. Esta a razo de Paulo haver escrito; Quem que te faz
sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias,
como se o no tiveras recebido? (1Cor.4.7). O homem nada tem em si de que se vanglorie, visto
como nada h que no tenha recebido. assim com Deus?
6.2. Em segundo lugar devemos notar qual o sentido em que Deus procura
sua glria em tudo. No no sentido comum e humano em que procuramos nossa prpria
glria. Deus tem em si mesmo glria infinita e nada pode ser acrescentado a ela. Para ser feliz
ou glorioso Ele no precisa de suas criaturas. H beleza natural e eterna em sua santidade e
em todos os seus atributos. Quando a Bblia diz que tudo tem por alvo a glria de Deus, quer
dizer que tudo tem por finalidade revelar a glria de Deus. Foi isso que Davi expressou no
Salmo 19: Os cus proclamam a glria de Deus e o Armamento anuncia as obras Idas suas
mos. A glria de Deus existiu desde toda a eternidade. Ele porm decidiu revel-la nas obras
de sua criao, redeno e providncia, para nossa admirao e felicidade. Proclamar a beleza
de sua santidade, anunciar a grandeza do seu poder, louvar a glria de sua misericrdia o
gozo de nosso culto na terra, e ser a felicidade de nossa adorao no cu.
6.3. Em terceiro lugar devemos notar que, se a criao apenas a revelao da
glria de Deus, um insensato desvio de seu real objetivo atribuir glria a qualquer criatura,
porque ser dar coisa criada a glria que pertence ao seu autor. Que tolice seria dar
msica a glria que pertence ao musicista; ou dar a uma pea artstica a glria que pertence
ao artista seu autor! Quando uma criatura se gloria, o mesmo que um edi fcio jactar-se de
sua solidez e beleza, ao invs de atribu-las ao arquiteto. (Jer.9:23,24).
Penso que temos aqui uma explicao do grande drama do pecado e revolta no universo,
a saber, as criaturas, em vez de darem a Deus o louvor e a glria que Ele merece por hav-las
criado como so e por haver-lhes dado o que elas tm, glorificaram-se a si mesmas como se
devessem tudo a si prprias. Foi este o caso de Satans, que se gloriou em sua beleza e
sabedoria, resolvendo roubar a glria de Deus. estrela da manh, filho da alva!... Dizias no
teu corao: Eu subirei ao cu, acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono... serei seme-
lhante ao Altssimo (Is.14:12-14; cf. Ez.28:1-19; Mat.4:8-10; 2Tess.2:3-9). E este tambm o
caso dos homens que, como disse Paulo, tendo conhecimento de Deus no o glorificaram como
Deus, nem lhe deram graas, antes se tornaram nulos em seus prprios raciocnios,
obscurecendo-se-lhes o corao insensato (Rom.1:21). O que mais encantou a Ado e Eva, na
tentao, foi, Como Deus, sereis conhecedores do bem e do mal (Gen.3:5). E alguns em seu
orgulho tolo, tm at aceitado homenagem que pertence somente a Deus (cf. At.12:20-23).
6.4. Em quarto lugar, no caso de Deus, procurar sua prpria glria no pode
ser orgulho nem egosmo, porque Ele contrrio a todo orgulho e egosmo (veja-se Tg.4:6).
Alm disso, Ele deu a mais maravilhosa prova de altrusmo e humildade na encarnao, vida e
morte de seu nico Filho, a Segunda Pessoa da Trindade Santssima. Tende em vs o mesmo
sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois ele, subsistindo em forma de Deus, no
julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de
servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reconhecido em forma humana, a si mesmo se
humilhou, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz" (Fp.2:5-9). E assim o Filho de
Deus, em sua humilhao ofereceu o maior contraste do orgulho de Satans, porque enquanto
este, sendo criatura, exaltou-se procurando ser igual a Deus, Cristo, sendo Deus, humilhou-
se, tornando-se criatura, para vindicar a glria de Deus e salvar o gnero humano. E assim o
orgulho da criatura resultou em pecado e condenao, e a humilhao do Criador resultou em
glria e salvao. No foi esta a razo por que Deus permitiu o pecado, para que pudesse
mostrar, pelos sofrimentos de seu Filho unignito, que Ele no somente tem a glria e a honra
e o poder, mas que tambm digno de receb-los? (Veja-se Apoc.4:11; 5:12).
Obedeamos, pois, as insistentes recomendaes da Bblia, que nos convida a louvar o
Senhor. Louvai o Senhor. Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (1Co.1:31). Quer comais,
quer bebais, ou faais outra qualquer coisa, fazei tudo para a glria de Deus (1Co.10:31). Para
que em todas as coisas seja Deus glorificado, por meio de Jesus Cristo, a quem pertence a glria
e o domnio pelos sculos dos sculos. Amm. (1Pe.4:11).

CAPTULO III
PREDESTINAO

I Definio da Doutrina
Predestinao o decreto divino com referncia aos seres morais os anjos e os
homens.
A Confisso de F de Westminster apresenta a doutrina da predestinao nos seguintes
termos:
Pelo decreto de Deus e para manifestao da sua glria, alguns homens e
alguns anjos so predestinados para a vida eterna, e outros preordenados para
a morte eterna.55
Joo Calvino define a predestinao como segue:
Chamamos predestinao ao eterno decreto de Deus, pelo qual determinou em
si mesmo o que Ele quis que todo indivduo do gnero humano viesse a ser. Por -
que eles no so criados todos com o mesmo destino; mas para alguns
preordenada a vida eterna, e para outros, a condenao eterna. Portanto, sendo
55
Confisso de F, Cap. III, 3.
criada cada pessoa para um ou outro destes fins, dizemos que predestinada
ou para a vida ou para a morte.56
A doutrina da predestinao tem provocado mais discusses do que qualquer outra das
grandes doutrinas da Bblia. Tem deixado mais gente perplexa do que talvez todas as outras
doutrinas juntas. Predestinao, entretanto, a coisa mais comum do mundo; vemo-la todos
os dias ao nosso redor e parece-nos uma coisa perfeitamente natural.
Nas palavras do Dr. Abrao Kuyper:
A determinao da existncia de todas as coisas a serem criadas, ou o que
deve ser camlia, ou rannculo; rouxinol, ou galo; cervo ou suno; e igualmente
entre os homens, a determinao de nossas pessoas, se algum deve nascer
menino ou, menina, rico ou pobre, estpido ou inteligente, branco ou preto, ou
at mesmo Abel ou Caim, a mais tremenda predestinao concebvel no cu ou
na terra. Vemo-la todavia ocorrer diante de nossos olhos todos os dias, e ns
mesmos estamos sujeitos a ela em nossa personalidade inteira. Toda a nossa
existncia, nossa prpria natureza, nossa posio na vida, dependem
inteiramente dela. Esta predestinao, que abrange tudo, colocada pelos
calvinistas no nas mos do homem, e menos ainda nas mos de fora natural
cega, mas nas mos do Deus Todo-poderoso, soberano Criador e Dono dos cus
e da terra. Sob a figura do barro e do oleiro, as Escrituras, desde os tempos dos
profetas, vm-nos expondo essa eleio que domina tudo. Eleio na criao,
eleio na providncia e assim tambm eleio para a vida eterna; eleio na
esfera da graa, tanto quanto na esfera da natureza.57
Escrevendo sobre o mistrio da providncia de Deus, Joo Wesley empregou palavras
muito parecidas com as acima citadas:
Incompreensveis para ns so muitas das providncias de Deus relativamente
a determinadas famlias. No podemos de modo algum compreender por que Ele
leva algumas a riqueza, a honra, a poder, e por que, ao mesmo tempo, deprime
outras com pobreza e vrias aflies. Algumas prosperam admiravelmente em
tudo quanto empreendem, tudo convergindo para elas, enquanto outras, com
toda a sua diligncia e trabalho, mal arranjam o po de cada dia. E pode
acontecer que prosperidade e aplausos acompanhem as primeiras at morte,
ao passo que as ltimas sorvem o clice da adversidade pela vida a fora.
Entretanto no vemos a razo por que aquelas so prsperas, e estas enfrentam
adversidade. 58
Tanto menos podemos explicar as providncias de Deus com relao s
pessoas individualmente. No sabemos por que a um cai por sorte nascer na
Europa, a outro cai nascer nas selvas da Amrica; por que um nasce de pais
ricos e nobres, outro de pais pobres; por que o pai e a me de um so fortes e
sadios; os de outro so fracos e doentes, em conseqncia do que arrasta uma
vida miservel at morte, sujeito a penrias, a sofrimentos e a um sem
nmero de tentaes, das quais no encontra meio de fugir. Quantos no
existem, desde a infncia, rodeados de certas influncias, os quais no parecem
ter nenhuma oportunidade (como dizem alguns) nenhuma possibilidade de ser
teis nem a si, nem aos outros! Por que que eles, sem que lhes fosse dado
escolher antes, se viram emaranhados em tais relaes de parentesco? Por que
pessoas nocivas se lhes atravessaram no caminho, de modo que no sabem
como escapar das tais? E por que pessoas que lhes podiam ser teis so
afastadas de suas vistas, ou lhes so arrebatadas quando mais delas
56
Joo Calvino, op. cit., Livro III, Cap. XXI, 5
57
Abrao Kuyper, apud Loraine Boettner, op. cit., p.17
58
Joo Wesley, Christian Theology, pags.130,131
precisam? Deus, como so impenetrveis os teus desgnios! profundos demais
para serem sondados pela nossa razo, e nossa sabedoria no pode entender
os meios pelos quais os executas.59
Assim, at mesmo Joo Wesley reconhecia a predestinao na presente vida. Por que no
a reconhecia no tocante vida futura? Sabemos que as condies e circunstncias em que
Deus coloca muitos indivduos decidem do destino futuro deles. V-se isto no caso dos pagos
que nunca tiveram oportunidade de ouvir o Evangelho. Entretanto, no vo ser condenados
injustamente, porque a causa de sua condenao no ser o no terem aceitado o Evangelho,
e sim os pecados deles. Referindo-se aos tais, Paulo disse que so inescusveis, porque
tiveram a revelao natural e, no entanto, no reconheceram Deus como Deus, nem Lhe
deram graas. Sem lei pecaram, e sem lei perecero (Veja-se Rom.1:18-25; 2:12-16).

II As Duas Divises da Doutrina da Predestinao: Eleio e Reprovao ou


Preterio.
A doutrina da predestinao tem duas divises lgicas: Eleio em referncia aos salvos,
e Reprovao ou Preterio relativamente aos condenados. Eleger alguns significa que outros
so rejeitados.
No caso dos eleitos, Deus escolhe-os positivamente do meio da humanidade perdida, e
age positivamente em benefcio deles, regenerando-os, dando-lhes vida nova e eterna. Mas
quanto aos no eleitos, temos por assim dizer uma atitude negativa de Deus, que os deixa de
lado, na posio em que j se encontram, para perecerem nos seus pecados. E assim, na
Eleio temos um ato positivo da misericrdia de Deus; na Reprovao temos uma atitude
negativa de Deus. Esta a razo pela qual alguns preferem chamar Preterio a esta doutrina,
um deixar de parte, passar por cima, omitir, semelhante ao caso de um testador que ignora,
despreza ou deixa de mencionar um ou mais de seus herdeiros. Esta distino importante,
visto mostrar que Deus misericordioso para com aqueles a quem salva, sem ser injusto para
com aqueles a quem no salva. No h nenhuma injustia na preterio, porque o fato que
todo o gnero humano j est condenado e todos ns merecemos a ira e o castigo de Deus. A
maravilha no que Deus s salva os eleitos e no a todos; a maravilha simplesmente Ele
ainda salvar algum. O admirvel Ele no deixar que toda a humanidade perea em seus
pecados, como fez no caso dos anjos cados, para os quais no h qualquer proviso de
salvao. A Confisso de F de Westminster distingue entre a eleio dos salvos e a rejeio
dos condenados, empregando um termo diferente para cada caso. Quanto aos eleitos emprega
a palavra predestinados, mas com relao aos no salvos usa o termo preordenados. Como
John Macpherson observa:
Deve-se notar que em parte alguma deste captulo (III) se emprega o termo
predestinao em referncia ao mal, enquanto que preordenao se usa da
mesma maneira tanto a respeito do bem como do mal. Ora, nada existe nessas
palavras que justifique tal distino, mas evidentemente os telogos de
Westminster quiseram deixar claro que eles consideravam o proceder de Deus
com relao aos eleitos e o seu outro proceder com relao aos rprobos,
baseados, respectivamente, em fundamentos de todo diferentes. Num caso,
temos um ato de graa, determinado puramente pela boa vontade de Deus; no
outro caso, temos um ato de condenao, determinado pelo pecado dos in-
divduos.60

III Doutrinas que implicam Predestinao


A doutrina da Predestinao est implcita em vrias outras doutrinas da Bblia, de

59
Joo Wesley, Christian Theology, pags.130,131
60
John Macpherson. The Confession of Faith, p.48
modo que, a se admitirem estas, admitir-se- aquela. So as seguintes: A doutrina do Pecado
Original e Depravao Total, a da Regenerao ou Novo Nascimento, a da Salvao unicamente
pela Graa, a da Soberania de Deus, a da Providencia.
Consideremos agora estas doutrinas, para ver como est implcita nelas a Predestinao,
segundo j declaramos.
1. A doutrina do Pecado Original e Depravao Total
Cremos que a Bblia ensina que, pecando Ado, todo o gnero humano pecou nele. Ele
era o cabea natural e federal de toda a raa humana. Trazia em si o germe de toda a
humanidade. Hereditariedade e atavismo confirmam plenamente o ensino das Escrituras a
este respeito. esta a principal razo de crer eu na teoria do Traducianismo, porque a nica
que explica como nos identificamos realmente com todos os nossos ancestrais, inclusive
naturalmente nossos primeiros pais. Somos formados da substncia dos corpos e das almas
de nossos pais, e visto como eles so pecadores, fomos concebidos em pecado. isto
exatamente o que Davi disse quando confessou a Deus seu grande pecado: Eis que em
iniqidade fui formado, e em pecado me concebeu minha me (Sl.51:5).
Uma prova de todos os membros da raa humana terem sido concebidos em pecado o
fato universal de todos serem pecadores. E isto no conseqncia de mera ignorncia ou de
ambiente, porque muitas vezes acontece que os indivduos mais ilustrados so os maiores
pecadores. O homem no peca por ignorncia somente. Peca contra sua prpria conscincia.
Faz o que esta lhe diz no dever fazer, e deixa de fazer o que ela lhe diz que deve fazer. Como
ensinou Paulo, at os gentios, que no possuam as luzes que os judeus tinham, no pecavam
apenas por ignorncia, seno por causa de sua natureza pecaminosa. Pecavam contra sua
prpria conscincia. No tendo a lei, eles eram lei para si mesmos. Estes mostram que o que
a lei requer est escrito nos seus coraes, testemunhando-lhes tambm a conscincia, e os
seus pensamentos mutuamente acusando-se ou defendendo-se (Rom.2:15). Paulo expressou a
experincia de toda a humanidade quando disse:
Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois no fao o
que prefiro, e, sim, o que detesto... Porque eu sei que em mim, isto , na minha
carne, no habita bem nenhum: pois o querer o bem est em mim; no, porm, o
efetu-lo. Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse
fao (Rom.7:14-19).
Se tal era a experincia de um cristo regenerado, como Paulo, qual pode ser a do resto
da humanidade? Paulo tinha ainda a velha natureza do pecado, mas odiava o pecado por
causa de sua nova natureza. Os irregenerados amam o pecado, apesar de pecarem contra sua
prpria conscincia. E assim, se verdade que todos os homens so pecadores, a nica
concluso lgica que todos nasceram em pecado. Uma conseqncia universal deve ter uma
causa universal.
A nica exceo a esta regra foi o caso miraculoso do Filho do Homem, Jesus Cristo, o
Segundo Ado, Cabea federal da nova raa. Ele foi a nica exceo porque nasceu de uma
virgem pelo poder do Esprito Santo de Deus. Embora membro da raa humana, atravs da
Virgem Maria, Ele no participou do pecado original, visto que no era semente do homem, e
sim semente da mulher. No herdou o pecado original porque no recebeu sua natureza
humana do homem, cabea da raa, mas recebeu-a de uma mulher, miraculosamente. Sua
natureza humana foi criada da substncia de Maria, pelo Esprito Santo, e nada que vem
diretamente das mos de Deus pode ter mancha de pecado (veja-se Mt.1:20-23; Lc.1:27-38).
Jesus o nico homem de quem se pode dizer que no conheceu o pecado (2Co.5:21), era
santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores (Hb.7:26), sem defeito e sem mancha
(1Pe.1:19). Ele o nico de quem se pode declarar que foi tentado em todas as coisas, nossa
semelhana, mas sem pecado (Hb.4:15), porquanto no cometeu pecado, nem dolo algum se
achou em sua boca (1Pe.2:22). Sabeis que ele se manifestou para tirar os pecados, e nele no
existe pecado (1Jo.3:5). Mas, que dizer do resto da humanidade? Todos ns sabemos como
responder a esta pergunta, e o fato de que todos os homens so pecadores to evidente que
dispensa provas.
Em Rm.5:12-21 Paulo ensina, mui claramente, que Deus criou o homem sob o princpio
de representao. Todos camos no primeiro Ado. Por um s homem entrou o pecado no mun-
do, e pelo pecado a morte; assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos
pecaram (v.12); pela ofensa de um s morreram muitos (v.15); o julgamento derivou de uma
s ofensa para a condenao" (v.16); pela ofensa de um s reinou a morte (v.17); por uma s
ofensa veio o juzo sobre todos os homens para condenao (v.18); pela desobedincia de um
s homem muitos se tornaram pecadores (v.19).
Deus age igualmente sobre a mesma base de representao quanto nossa salvao,
como Paulo ensina no mesmo captulo. Se foi justo que cassemos pela desobedincia do
primeiro Ado, igualmente justo que nos levantemos pela obedincia do segundo Ado,
Jesus Cristo. Em Ado tornamo-nos pecadores; em Cristo somos justificados e santificados e,
por conseguinte ficamos libertos do pecado.
Se pela ofensa de um s morreram muitos, muito mais a graa de Deus, e o
dom pela graa de ura s homem, Jesus Cristo, foi abundante sobre muitos... o
julgamento derivou de uma s ofensa, para a condenao, mas a graa
transcorre de muitas ofensas, para a justificao. Se pela ofensa de um, e por
meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da
graa e o dom da justia, reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus
Cristo. Pois assim como por uma s ofensa veio o juzo sobre todos os homens
para condenao, assim tambm por um s ato de justia veio a graa sobre
todos os homens para a justificao que da vida. Porque, como pela
desobedincia de um s homem muitos se tornaram pecadores, assim tambm
por meio da obedincia de um s muitos se tornaro justos (Rom. 5:15-19).
No admitir que herdamos de Ado o pecado no crer que herdamos de Cristo a justia.
No reconhecer que fomos condenados em Ado no admitir que podemos ser salvos em
Cristo. Porque, se no somos condenados pela desobedincia de Ado, como podemos ser
perdoados e justificados pela obedincia de Cristo, de quem Ado foi figura? (Veja-se Rom.
5:14).
De fato, h um estreito paralelo entre o modo pelo qual a culpa de Ado nos
imputada e o modo pelo qual a justia de Cristo nos igualmente imputada, de
sorte que um serve de ilustrao ao outro. Fomos amaldioados atravs de Ado
e fomos redimidos por meio de Cristo. natural que pessoalmente no fomos
culpados do pecado de Ado, assim como pessoalmente no temos mrito
oriundo da justia de Cristo. de todo absurdo sustentar que a salvao vem
por Cristo, se ao mesmo tempo no se admite que a condenao veio por meio
de Ado, porque o Cristianismo se baseia neste princpio de representao. Se a
maldio da raa no tivesse vindo atravs de Ado, sua redeno no viria por
meio de Cristo.61
Em conseqncia de ter nascido em pecado, por causa de nossa identificao com Ado,
todo o gnero humano depravou-se completamente, moral e espiritualmente falando. Isto
ensinado to claramente na Bblia e to patentemente se verifica em nossa experincia que at
muitos arminianos o reconhecem. Por exemplo, o Rev. Richard Watson, notvel telogo meto-
dista, fez a seguinte declarao em sua obra sobre teologia:
Por natureza o homem totalmente corrompido e degenerado; por si mesmo
incapaz de qualquer bem... todos nascem num estado de morte espiritual.62
61
Lorraine Boettner. op cit., p. 238
62
Richard Watson, Theological Institutes pt.2, ch.18, apud N. li. Rice, God Sovereign and Man Free, p.125
Joo Wesley, o grande fundador do Metodismo, sendo arminiano em teologia, empregou a
seguinte linguagem num dos seus sermes:
Reconhece-te pecador e de que maneira o s. Reconhece a corrupo de tua
ntima natureza, pela qual ests muito distanciado da justia original, e pela
qual a carne cobia sempre contra o esprito, mediante essa mente carnal
que inimiga de Deus, que no sujeita lei de Deus, nem de fato o pode
ser. Sabe tu que s corrompido em toda a tua capacidade, em cada faculdade
de tua alma. Sabe que s totalmente corrompido em tudo isso, inteiramente
pervertido. Os olhos do teu entendimento esto obscurecidos, de sorte a no
poderem discernir Deus, ou o que lhe diz respeito. As nuvens da ignorncia e do
erro permanecem sobre ti, envolvem-te com a sombra da morte. Ainda no sabes
nada como devias saber, nem a respeito de Deus, nem do mundo, nem de ti
mesmo. Tua vontade no mais a vontade de Deus, mas est inteiramente
pervertida e falseada, avessa a todo o bem, a tudo quanto Deus ama, e inclina-
se para todo o mal, para toda abominao que Deus odeia. Teus afetos esto
alienados de Deus e se distribuem por toda a terra. Todas as tuas paixes,
sejam desejos, ou averses, alegrias ou dores, esperanas ou temores, esto
desajustadas, no se mantm nas devidas propores ou tm por alvo objetos
imprprios. Assim sendo, no h sanidade em tua alma, mas desde a planta
do p cabea (na expresso forte do profeta) no h coisa s, seno feridas,
contuses e chagas inflamadas. Tal a corrupo inata do teu corao, de tua
ntima natureza... E que frutos podem brotar de tais ramos? S frutos amargos e
ruins continuadamente.63
A doutrina da total depravao ou incapacidade do homem no podia ser expressa em
linguagem mais forte do que a empregada acima, pelo notvel arminiano Joo Wesley.
Devemos notar, entretanto, que esta doutrina da total perverso no significa que o
homem perdeu qualquer de suas faculdades constitutivas que fazem dele um agente moral res-
ponsvel. Ele ainda possui a faculdade da razo, da conscincia e da vontade. Tem
capacidade de conhecer a verdade; reconhece e sente as distines e obrigaes morais; seus
afetos, inclinaes e hbitos so espontneos; em todas as suas volies escolhe e recusa
livremente, como lhe apraz. Conseqentemente responsvel.64 Esta doutrina tambm no
significa que o homem no tem capacidade de sentir e de fazer muitas coisas que so boas,
benficas e justas, nas suas relaes com o prximo. Total depravao, ou incapacidade, quer
dizer que o homem, por si mesmo, no pode amar a Deus, compreender e apreciar as coisas
espirituais, isto , as coisas de Deus, as coisas do Esprito, coisas atinentes Salvao,
como a Confisso as denomina.
O homem natural pode ser iluminado intelectualmente, mas cego
espiritualmente. Pode ter afetos naturais, mas seu corao est morto para
Deus, e invencivelmente avesso Sua pessoa e Sua lei. Pode obedecer
letra, mas no pode obedecer no esprito em verdade.65
Vejamos como a Bblia descreve essa condio do homem, e como esta descrio exige a
doutrina da Predestinao.
Mesmo no princpio da histria do homem, Deus teve de destruir quase toda a raa
humana porque viu que a maldade do homem se havia multiplicado na terra, e que era
continuamente mau todo desgnio do seu corao (Gen.6:5; veja-se 8:21).
No s foi isso verdade no princpio, mas igualmente mais tarde Deus disse pelo
Salmista:
Do cu olha o Senhor para os filhos dos homens, para ver se h quem entenda,
63
A. A. Hodge op. cit., pp. 339, 340.
64
A. A. Hodge op. cit., pp. 339, 340.
65
A. A. Hodge op. cit., pp. 340.
se h quem busque a Deus. Todos se extraviaram e juntamente se corromperam:
no h quem faa o bem, no h nem um sequer (Sl.14:2,3).
O profeta Isaas declarou: Todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias
como trapos da imundcia (Is.64:6). Se o melhor de nosso ser e de nossos atos, a saber, nossa
justia, como trapos da imundcia, que dizer de nossos pecados?
A Bblia diz que no conhecemos nossos prprios coraes. Enganoso o corao, mais
do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto, quem o conhecer? (Jer.17:9). Foi esta a
experincia de Moiss, quando ps a mo no seio; tirando-a depois eis que a mo estava
leprosa, branca como a neve (Ex. 4:6). Ele no sabia que possua lepra em seu seio. Deus
provou Ezequias, para mostrar-lhe tudo o que lhe estava no corao (2Cron.32:31). Do
corao, que pensamos ser to bom, que procedem todos os males (Mar. 7:18-23).
Todo estudante da Bblia conhece como Paulo descreveu o homem, em sua epstola aos
Romanos, cap. 3, vs. 10-18. A retrata ele tristemente todo o gnero humano, tanto judeus
como gentios, como completamente contaminado, desesperado e desamparado, humanamente
falando.
No h justo, nem sequer um, no h quem entenda, no h quem busque a
Deus; todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem,
no h nem um sequer. A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua urdem
engano, veneno de vbora est nos seus lbios; a boca eles a tm cheia de
maldio e de amargura; so os seus ps velozes para derramar sangue; nos
seus caminhos h destruio e misria; desconheceram o caminho da paz. No
h temor de Deus diante de seus olhos.
Paulo diz ainda que o homem natural, isto , o irregenerado no aceita as coisas do
Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espi -
ritualmente (1Cor.2:14). Disse tambm que o pendor da carne inimizade contra Deus, pois
no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar (Rom. 8:7).
A Bblia descreve o homem tambm como estando debaixo do poder de Satans e do
pecado como escravo; como cego, vivendo em trevas e amando as trevas; como separado de
Deus, sem Cristo e sem esperana no mundo (2Cor.4:4; Ef.4:18; Col.1:21; At.26:18; Jo.3:19).
Cristo comparou o homem a uma rvore m, que no pode produzir frutos bons (Mat. 7:17).
Em suma, o homem apresentado como morto, morto em delitos e pecados (Ef. 2:1; veja-se
Jo.5:25; Mt.8:22; Ef.5:14; Cl.2:13). Por isso que a salvao um passar da morte para
(Jo.5:24; 1Jo.3:14). uma espcie de ressurreio (Jo.5:21)
De acordo com essa descrio da condio espiritual do homem, podemos ver que lhe
impossvel fazer qualquer coisa para sua salvao. Os pensamentos de seu corao so maus
de contnuo. At suas justias so trapos imundos, vista de Deus. Seu corao enganoso e
desesperadamente perverso, cheio de lepra espiritual fonte de todos os pensamentos e
aes ms. Sua condio de completa contaminao e impiedade, de desespero e desamparo.
cego, e somente Deus pode abrir-lhe os olhos. escravo, e somente Deus pode libert-lo.
rvore m e, assim, no pode produzir fruto bom nenhum, a no ser que Deus faa dele uma
nova rvore pelo poder de Seu Esprito, cujo fruto amor, gozo, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. (Gl.5:22,23). No pode
compreender a Deus e as realidades espirituais, a menos que Deus lhe abra a mente e o faa
compreend-las pela iluminao de seu Esprito 1Cor.2:7-10). A mente carnal do homem
inimiga de Deus, no est sujeita lei de Deus, nem pode estar, at o momento em que Deus
o vence, faz dele seu amigo e leva-o a amar sua lei. Em suma, o homem est morto em
delitos e pecados. E se assim , como pode fazer qualquer coisa que agrade a Deus, como pode
sequer busc-lo? Espiritualmente falando, o pecador um cadver. No existe no reino
espiritual. Sua salvao um ato criador de Deus, uma como ressurreio. Quando salvo,
torna-se Uma nova criao (2Cor.5:17). E um ato criador de Deus na esfera do esprito to
onipotente e soberano como seria um ato criador seu no reino fsico ou natural. O homem no
pode dar um passo sequer na direo de Deus; no pode de modo nenhum desej-lo e s
realidades espirituais, at que Deus lhe comunique nova vida, at que o crie de novo.
Pode um cadver, no tmulo, erguer-se da pela msica mais suave que j se
tenha inventado, ou pelo mais retumbante trovo que parea abalar os plos da
terra? Tal acontece com o pecador, morto em delitos e pecados: no se move pelo
trovo da lei, ou pela melodia do Evangelho. Pode acaso o etope mudar a sua
pele ou o leopardo as suas manchas? Ento podereis fazer o bem, estando
acostumados a fazer o mal. (Jer.13:23).66
Esta a razo por que somente aqueles que Deus escolheu dentre a humanidade
perdida, e a quem ele concede nova vida, somente esses podem ouvir sua voz e viver. Se no
fosse a Eleio, ningum seria salvo.
2. A doutrina da Regenerao ou Novo Nascimento
A doutrina da regenerao conseqncia natural e lgica da doutrina do pecado
original e da depravao total. Se o homem herdou uma natureza que completamente
adversa a Deus e aos valores espirituais, natureza que ele cada dia torna ainda mais avessa a
Deus por meio de atos e hbitos pecaminosos; noutras palavras, se o homem est morto em
delitos e pecados, no pode ter vida espiritual, no pode amar a Deus e ao seu prximo, em
sentido espiritual, at o dia em que Deus cria nele um novo corao. Como disse Joo Wesley:
Em Ado todos morreram, toda a raa humana, todos os filhos dos homens que
estavam nos lombos dele. A conseqncia natural disto que todos os
descendentes de Ado vm ao mundo mortos espiritualmente, mortos para
Deus, completamente mortos em pecado; inteiramente vazios da vida de Deus;
vazios da imagem de Deus, de toda aquela justia e santidade em que Ado foi
criado. Ao invs disso, todo homem que nasce neste mundo traz a imagem do
diabo, no orgulho e obstinao; a imagem da besta, em apetites e desejos
sensuais. Este pois o fundamento do novo nascimento: a total corrupo de
nossa natureza.67
Esta doutrina da regenerao foi ensinada especialmente por Jesus Cristo e pelos
escritores do Novo Testamento. Mas no uma doutrina nova. Vemo-la ensinada atravs do
Velho Testamento. O rito da circunciso era um smbolo desta transformao espiritual.
Circuncidai, pois, o vosso corao, e no mais endureais a vossa cerviz (Deut.10:16). O
Senhor teu Deus circuncidar o teu corao, e o corao de tua descendncia, para amares ao
Senhor teu Deus de todo o corao e de toda a tua alma, para que vivas (Deut.30:6). Porque
no judeu quem o apenas exteriormente, nem circunciso a que e somente na carne. Porque
judeu aquele que o interiormente, e circunciso a que do corao, no esprito, no segundo
a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus (Rom.2:28,29). Nele tambm
fostes circuncidados, no por intermdio de mos, mas no despojamento do corpo da carne, que
a circunciso de Cristo... E a vs outros, que estveis mortos pelas vossas transgresses, e
pela incircunciso da vossa carne, vos deu vida juntamente com ele, perdoando todos os nossos
delitos (Col.2:11,13).
Em Jeremias e Ezequiel, Deus prometeu regenerar os remanescentes de Israel, dando-
lhes um novo corao. E s ento Israel amar e obedecer o seu Deus. Dar-lhes-ei corao
para que me conheam, que eu sou o Senhor; eles sero o meu povo, e eu serei o seu Deus;
porque se voltaro para mim de todo o seu corao (Jer.24:7). Dar-lhes-ei um s corao,
esprito novo porei dentro neles; tirarei da sua carne o corao de pedra, e lhes darei corao de
carne, para que andem nos meus estatutos, e guardem os meus juzos, e os executem; eles
sero o meu povo, e eu serei o seu Deus (Ez.11:19,20). Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro
em vs esprito novo... Porei dentro em vs o meu Esprito, e farei que andeis nos meus es-

66
Hewlitt, Sound Doctrine, p. 21; apud Lorraine Boettner, op. cit. p.181
67
Wesley, Sermon on the New Birth, apud N. L. Rice, op. cit., p. 12
tatutos... (Ez.36:26,27).
O grande erro dos judeus foi suporem que, pelo fato de descenderem de Abrao segundo
a carne, eram seus verdadeiros filhos e herdeiros do reino. Seu erro era pensarem que, visto
como tinham o smbolo externo do Concerto, a saber, a circunciso, tinham igualmente o
direito de entrar no Reino como estavam. Joo Batista e Jesus corrigiram esse engano. O
Batista, aos fariseus e saduceus, que se jactavam de ser filhos de Abrao, chamava raa de
vboras, e declarava: E no comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a Abrao;
porque eu vos afirmo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abrao (Mat.3:9), isto ,
pela regenerao Deus capaz de criar verdadeiros filhos de Abrao. Aos judeus que se
vangloriavam de ser descendncia de Abrao, Cristo declarou: Vs sois do diabo, que vosso
pai, e quereis satisfazer-lhe aos desejos (Jo.8:33,34). A Nicodemos ensinou ele a necessidade
que todos tm do novo nascimento, todos, at os judeus, para que possam entrar ou mesmo
ver o reino de Deus (Jo.3:3,5). Esta a razo de Paulo ensinar que o verdadeiro judeu no o
exteriormente, mas interiormente (Rom.2:28,29), aquele cujo corao circuncidado por
Deus, isto , o regenerado. Esta tambm a razo de dizer Ele que nem todos os de Israel so
de fato israelitas, e, citando Isaias, ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia
do mar, o remanescente que ser salvo (Rom.9:6,27). Os desse remanescente so aqueles
cujos coraes so circuncidados por Deus, remanescente segundo a eleio da graa
(Rom.11:5).
Esta doutrina da regenerao apresentada na Bblia sob vrias figuras, que mostram
que Deus o seu agente exclusivo. verdade que, em conseqncia do ato de Deus que o
regenera, o homem o segue no que chamamos converso. Mas Deus que muda as
disposies dominantes de nossas almas, dando-lhes nova vida. Esta vida nova manifesta-se
imediatamente, em seguir a Deus e a tudo que Ele representa. As figuras pelas quais a
regenerao vem descrita na Bblia so:
2.1. Criao. E assim, se algum est em Cristo, uma nova criao: as coisas
antigas j passaram; eis que se fizeram novas. (2Cor.5:17).
2.2. Ressurreio. Ele vos deu vida, estando vs mortos... Mas Deus, sendo rico em
misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, mesmo quando estvamos mortos
em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo... e juntamente com ele nos ressuscitou
(Ef.2:1,4-6).
2.3. Gerao de Deus, novo nascimento. A isto respondeu Jesus: Em verdade, em
verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus... Quem no
nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus (Jo.3:3,5). Segundo o seu
querer, ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fssemos como que primcias das suas
criaturas (Tg.1:18). Fostes regenerados, no de semente corruptvel, mas de incorruptvel,
mediante a palavra de Deus (1Ped.1:23; veja-se Tito 3:5; 1Jo.2:29; 3:9; 4:7).
Estas figuras mostram que a regenerao ato exclusivo de Deus. Ele o nico que pode
criar, e regenerar criar espiritualmente. Ele o nico que pode fazer os mortos ressurgir, e a
regenerao uma ressurreio espiritual. Ele o nico que pode fazer nascer qualquer ser, e
a regenerao, como a prpria palavra indica, um gerar de novo, fazer nascer novamente.
possvel o homem cooperar com Deus em Sua criao? Depende esta da criatura, ou somente
do Criador? A resposta uma s. O mesmo acontece com a nossa salvao, na qual somos
feitos novas criaturas por Deus. Podem os mortos ressurgir por si mesmos? No, a nica
resposta. Do mesmo modo, os mortos espirituais no podem dar viria a si prprios. Deus,
somente Deus, pode levant-los para a nova vida mediante o poder de seu Esprito. Pode
algum gerar-se a si mesmo? Pode cooperar com Deus no ato de sua conceio, ou resistir a
Ele em seu nascimento? Certamente no. Por conseguinte, se a salvao comea com um
nascimento espiritual, se comea com a regenerao, somente Deus pode inici-la pelo infinito
poder de seu Esprito.
Discorrendo sobre os que receberam Cristo, que receberam o poder de se tornar filhos de
Deus, os que crem no nome de Cristo, Joo declarou que eles no nasceram do sangue, nem
da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Jo.1:13). Comentando estas
palavras, escreveu o Dr. Charles Erdman na exposio do Evangelho de Joo, de sua autoria:
Declara-se que este novo nascimento dos crentes no procede do sangue, isto
, no hereditrio, no se herda; nem da vontade da carne, quer dizer, no
do instinto natural; nem da vontade do homem, da volio humana; mas de
Deus, pela influncia direta e sobrenatural do poder divino. Por conseguinte, a
vida de um verdadeiro crente nada tem a ver com hereditariedade, nem com o
ambiente, e nem com a deciso pessoal de ningum. E comunicada pelo Esprito
de Deus.68
Para mostrar que a regenerao depende da vontade de Deus e no da vontade do
homem, Jesus disse a Nicodemos: O que nascido da carne, carne; e o que nascido do
Esprito, esprito. No te admires de eu te dizer: Importa-vos nascer de novo. O vento sopra
onde quer, ouves a sua voz, mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo o que
nascido do Esprito (Jo.3:6-8).
Se todos os homens no so regenerados, claro que Deus no resolveu regenerar a todo
o mundo, seno somente aqueles que elegeu. Conclumos, pois, que a doutrina da regenerao
prova a doutrina da predestinao.
3. A doutrina da Salvao s pela Graa
Uma das maiores e mais preciosas doutrinas da Bblia a da graa de Deus, da salvao
somente pela graa. Mesmo uma leitura perfunctria da Bblia, especialmente do Novo
Testamento, mostrar que a salvao e todas as bnos da vida crist so resultado da graa
de Deus. Vejamos numa incurso rpida pelo Novo Testamento qual o lugar que a graa
ocupa em toda a nossa vida espiritual.
3.1 - A eleio pela graa. Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje,
sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. E se pela graa, j no pelas obras;
do contrrio, a graa j no graa (Rom.11:5,6).
3.2 - Jesus a personificao da graa. E o Verbo se fez carne e habitou entre
ns, cheio de graa e de verdade... Todos ns temos recebido da sua plenitude, e graa sobre
graa. Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de
Jesus Cristo (Jo.1:14,16,17). Conheceis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo que, sendo rico,
se fez pobre por amor de vs, para que pela sua pobreza vos tornsseis ricos (2Cor.8:9).
3.3 - A Salvao pela graa. Pela graa sois salvos por meio da f (Ef.2:8).
Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens (Tito 2:11).
3.4 - A Justificao e o Perdo dos pecados so pela graa. Sendo justificados
gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo Jesus (Rom.3:24). No
qual temos a redeno, pelo seu sangue, a remisso dos pecados, segundo a riqueza da sua
graa (Ef.1:7).
3.5 - A F pela graa. Tendo chegado, auxiliou muito aqueles que mediante a
graa haviam crido (At.18:27).
3.6 - A graa capacita-nos a servir. Pela graa de Deus, sou o que sou; e a sua
graa que me foi concedida, no se tornou v, antes trabalhei muito mais do que todos eles;
todavia no eu, mas a graa de Deus comigo (1Cor.15:10).
3.7 - Graa capacita-nos a ser pacientes e perseverantes. Ento me disse: A
minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza (2Cor.12:9). Acheguemo-nos
portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos
graa para socorro em ocasio oportuna (Heb.4:16).
3.8 - Devemos crescer na graa. Crescei na graa e no conhecimento do nosso
68
Charles Erdman, Commentary on Johns Gospel, in loco.
Senhor e Salvador Jesus Cristo (2Pe.3:18).
3.9 - A plenitude de nossa salvao na segunda vinda de Cristo ser uma nova
expresso da graa de Deus. Cingindo o vosso entendimento, sede sbrios e esperai
inteiramente na graa que vos est sendo trazida na revelao de Jesus Cristo (1Pe.1:13).
3.10 - Por toda a eternidade os salvos sero um monumento da graa de Deus.
Em amor nos predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo... para
louvor da glria de sua graa (Ef.1:5,6). Para mostrar nos sculos vindouros a suprema
riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus (Ef.2:7).
Vemos, conseqentemente, a singularidade do papel que a graa de Deus desempenha
em todo o plano de nossa salvao. Desde toda a eternidade fomos eleitos por graa de Deus.
No devido tempo, esta graa foi revelada, em toda a sua beleza, por Jesus Cristo. Por esta
graa que somos salvos, isto , justificados e perdoados mediante a f, a qual em si mesma
um resultado da graa. Esta mesma graa, que trouxe salvao s nossas almas, capacita-nos
a servir a Deus e d-nos fora para suportar todos os sofrimentos a que estamos sujeitos
neste mundo e a perseverar at ao fim. Nesta graa estamos firmes (Rom.5:2) e crescemos. A
segunda vinda de Cristo ser nova revelao de graa, e por toda a eternidade a infinita graa
de Deus resplandecer em ns, para Seu eterno louvor e glria.
Que graa?
Graa favor gratuito, no merecido, mostrado, aos indignos dele. Se a
redeno fosse devida a todos os homens, ou se fosse uma compensao
necessria responsabilidade deles, no poderia ser gratuita, e o dom de Cristo
no poderia ser uma expresso superior do livre favor e amor de Deus. S
poderia ser uma revelao de Sua retido. Mas as Escrituras declaram que o
dom de Cristo uma expresso sem paralelo de amor gratuito, e que a salvao
procede da graa... E todo verdadeiro crente reconhece a graciosidade essencial
da salvao, como um elemento inseparvel de sua experincia. Dai as
doxologias do cu. 1Cor.6:19,20; 1Pe.1:18,19; Ap.5:8-14. Contudo, se a
salvao pela graa, ento obviamente compatvel com a justia de
Deus salvar a todos, a muitos, a poucos, ou a ningum, como lhe
aprouver.69
A graa, por sua prpria natureza tem de ser livre ou gratuita; e a diversidade
ou disparidade de sua distribuio (ou manifestao) demonstra que de fato
gratuita. Se algum pudesse com justeza exigi-la, deixaria de ser graa para se
tornar dbito. Se neste particular nega-se a Deus Sua soberania, a salvao
ento se torna uma questo de divida para com todas as pessoas.70
interessante notar que Paulo associa esta doutrina de salvao exclusivamente pela
graa doutrina da total depravao e, por conseguinte, doutrina do novo nascimento.
Deus, sendo rico em misericrdia, por causa do grande amor com que nos amou, e estando ns
mortos em nossos delitos, nos deu vida juntamente com Cristo pela graa sois salvos e
juntamente com ele nos ressuscitou... para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza da
sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Porque pela graa sois salvos, mediante
a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie" (Ef.2:4-9).
Se estamos mortos em delitos e pecados, no podemos viver para Deus se Ele no nos criar
espiritualmente por seu infinito poder. Esse criar de novo uma como ressurreio ou novo
nascimento, como j vimos. E Deus no tem nenhuma obrigao de fazer isso. Se o faz, por
pura graa e misericrdia. E se pela graa, Ele pode salvar a todos, a muitos, a poucos, ou a
ningum, como Lhe aprouver. Como disse Paulo, citando palavras de Deus dirigidas a Moiss,
Terei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia, e compadecer-me-ei de quem me

69
A. A. Hodge, op. cit., p.225
70
Loraine Boettner, op cit, p.270
aprouver ter compaixo. Assim, pois no depende de quem quer, ou de quem corre, mas de usar
Deus a sua misericrdia. (Rm.9:15,16).
Assim escreveu o Dr. James Moffatt em seu excelente livro Grace in the New
Testament, p. 172, 173:
Quando os que experimentam a graa de Deus refletem na origem dela, que a
vontade do mesmo Deus, o resultado instintivo a doutrina da eleio. Os
crentes descobrem que devem sua posio no a qualquer habilidade sua de
penetrar na f, mas devem-na chamada e escolha do prprio Deus, que os
distinguiu com esse privilgio. Sabem que foram escolhidos pela graa e
portanto no o foram por nada que tivessem feito; de outro modo a
graa deixaria de ser graa (Rom.11:6). O primeiro passo foi dado por Deus,
e muito antes que eles se apercebessem de que precisavam de salvao. Foi um
movimento livre, gracioso da Vontade eterna. Paulo no pde explicar de outro
modo por que ele ou qualquer outro foi escolhido para ser membro da Igreja de
Deus. Devia ter sido Deus, e Deus foi movido pelo amor.
4. A doutrina da Soberania de Deus.
Outra doutrina que implica predestinao a da Soberania de Deus. J discutimos, no
captulo segundo desta tese, a doutrina da soberania de Deus como um argumento em favor
dos decretos do mesmo Deus. Por isso vamos agora ser breve.
A soberania de Deus no uma doutrina exclusivamente calvinista, mas mantida por
todos os cristos. Todos admitem que Deus soberano na Criao e na Providncia. Tambm
deve ser soberano na Salvao.
Podemos provar a soberania de Deus na salvao pelas doutrinas da depravao total e
do novo nascimento, que j consideramos. Visto como Deus soberano, Ele tem poder tanto
para criar, como para no criar. E uma vez que o homem est morto em delitos e pecados e
Deus tem poder para criar ou para no criar, a recriao do homem depende completamente
da soberania e da misericrdia divinas. Deus to soberano em criar o homem para a nova
vida, como foi soberano em sua primeira obra da criao. Se reconhecemos que Deus
soberano para criar ou no criar no mundo fsico, para sermos coerentes precisamos
reconhecer que Ele soberano para criar ou no criar no mundo espiritual. E isto apenas
admitir que Deus tem o direito de ser Deus.
Se Deus tivesse de escolher os homens por causa de alguma coisa neles, dependeria de
suas criaturas e, assim no seria soberano.
Que havia nos eleitos que atrasse para eles o corao de Deus? Seriam certas
virtudes que eles possussem? Seria porque fossem generosos de corao, de
bom temperamento, verazes, numa palavra, foi porque fossem bons que Deus
os escolheu? No, porque nosso Senhor disse, Bom s existe um, que Deus
(Mat.19:17). Seria por causa de alguma boa obra que eles tivessem realizado?
No, porque est escrito, No h quem faa o bem, no h nem um sequer
(Rom. 3:12). Seria porque eles se mostrassem ansiosos e zelosos por conhecer a
Deus? No, porque outra vez est escrito No h quem busque a Deus
(Rom.3:11). Seria porque Deus previu que eles iam crer? No, porque como
podem crer em Cristo os que esto mortos em delitos e pecados? Como podia
Deus saber de antemo que alguns creriam, se lhes era impossvel crer? A
Escritura declara que a f nos vem mediante a graa (At. 18:27). A f dom de
Deus, e sem esse dom ningum capaz de crer. A causa da escolha, portanto,
est em Deus mesmo, e no nos objetos de Sua escolha. Ele escolheu aqueles
que escolheu, simplesmente porque resolveu escolh-los 71
Os que so condenados, o so por causa de seus prprios pecados, e Deus, em conden-
71
Arthur Pink, op. cit., p. 71
los, apenas justo. Os que so salvos, entretanto, o so porque isto pareceu bem aos olhos
de Deus.
Thomas A. Kempis escreveu no seu clebre livro Imitao de Cristo:
Conheci de antemo meus amados, antes dos sculos. Escolhi-os do mundo;
no foram eles que primeiro me escolheram. Chamei-os por graa, atra-os por
misericrdia, guiei-os em segurana atravs de vrias tentaes. Cumulei-os
de gloriosas consolaes. Dei-lhes perseverana, revesti-os de pacincia.
Considero tanto os primeiros como os ltimos; abrao a todos com amor
inestimvel. Devo ser louvado em todos os meus santos. Devo ser bendito
acima de todas as coisas, e honrado em cada um daqueles a quem por essa
forma gloriosamente exaltei e predestinei sem quais quer mritos que
previamente tivessem.72
Deus tem, naturalmente, boas e perfeitas razes para escolher e salvar aqueles que
elegeu. Mas essas razes no esto no homem, e sim somente nEle, em sua vontade e graa
soberanas. Como disse Cristo, Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste
estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi
do teu agrado (Mat.11:25,26). No temais, pequenino rebanho, porque vosso Pai se agradou
em dar-vos o reino (Luc.12:32). Somente porque agrada a Deus que ns vamos receber o
reino.
Toda vez que em orao pedimos a Deus que converta pecadores, reconhecemos a sua
soberania na salvao deles. Se a salvao dependesse da vontade do homem, e no de Deus
somente, seria mais prprio orar aos homens para que se salvassem em vez de pedir isso a
Deus. Reconhecemos, no entanto que nos cumpre anunciar o Evangelho e apelar aos homens,
porque esse o meio de alcanarmos o fim glorioso que temos em vista, a salvao deles.
Outra doutrina que implica predestinao a da providncia. J a consideramos no
segundo captulo desta tese, como prova dos decretos de Deus, e o que dissemos l, com
relao aos decretos de Deus em geral, aplica-se predestinao em particular.
a providncia de Deus que determina todas as circunstncias e o curso de nossa vida.
O que para ns casual, para Deus no o . Tantas vezes acontece que um fato pequenssimo
modifica completamente o resto de nossa vida! Como disse o Dr. Egbert W. Smith em seu
excelente livrinho The Creed of Presbyterians:
O controle das coisas maiores deve incluir o controle das menores, no somente
porque as coisas grandes so constitudas das pequenas, mas porque a histria
mostra como coisas triviais se apresentam continuamente como os agentes
principais de fatos importantes. A persistncia de uma aranha estimulou um ho-
mem desanimado a novas diligncias que moldaram o futuro de uma nao. O
Deus que predestinou o desenrolar da histria da Esccia, deve ter planejado e
presidido os movimentos do minsculo inseto, que salvaram de desespero a
Robert Bruce. Deus no uma Divindade ausente, estabelecida fora do univer-
so, somente a olhar os acontecimentos que se erguem como cristas de montes
acima da plancie comum. Ele est presente em toda a parte, sustentando,
dirigindo, dispondo e governando todas as criaturas, todas as aes, e todas as
coisas, desde as maiores at as menores. Os negcios do universo so controla-
dos e dirigidos, como? Segundo o propsito daquele que faz tudo de acordo com
conselho de Sua vontade. Seu propsito ou decretos, que abrangem tudo,
diz o Catecismo, Ele os executa nas obras da criao e da providncia. Quer
dizer, a Providncia um modo de Deus executar os Seus decretos. Noutras
palavras, simplesmente o cumprimento universal e certo de Seus propsitos
predeterminados. 73
72
Thomas A. Kempis, Imitao de Cristo, p. 259.
73
Egbert Watson Smith, The Creed of Presbyterians, pp. 160, 161.
a providncia de Deus que determina onde, quando e como cada um de ns nasce, vive
e morre. sua providncia que decide se um homem h de nascer num pas pago, ou
cristo; qual vai ser o seu ambiente e quais as oportunidades de que vai gozar. E tambm se
vai ou no ter oportunidade de ouvir o Evangelho. Estas circunstncias providenciais, que
Deus cria na vida dos homens, decidem do futuro eterno de milhes de membros da raa
humana. Se cremos que s h salvao pela f em Jesus Cristo, e se milhes de pagos nunca
tiveram uma oportunidade de ouvir de Cristo, a nica concluso que podemos tirar do fato
que Deus no escolheu esses pagos para a salvao; se no fosse assim, a providncia de
Deus ter-lhes-ia oferecido uma oportunidade de ouvir sua mensagem. Foi exatamente isto o
que Cristo disse em referncia s cidades de Tiro, Sidom e Sodoma; isto , se os milagres
feitos em Corazim e Betsaida, tivessem sido feitos em Tiro e Sidom, h muito que elas se teriam
arrependido em saco e cinza, e se os milagres operados em Cafarnaum, tivessem sido feitos
em Sodoma teria ela permanecido, at ao dia de hoje (Mat.11:21-23). Por que aquelas cidades
pags no se arrependeram? S h uma resposta, a saber, foi porque em sua providncia
Deus no lhes ofereceu uma oportunidade de ouvir falar de Cristo e presenciar os seus
milagres. E por essa forma providencial Ele decidiu o destino delas.
Os arminianos admitem uma eleio soberana de naes, na sua totalidade
para o gozo de privilgios religiosos, ou para a rejeio deles. Mas indiscutvel
que, em fixar a condio externa das mesmas, o destino religioso virtualmente
fixado para sempre. Que oportunidade tem, praticamente, de chegar ao cu o
homem que Deus fez que nascesse, vivesse e morresse em Taiti no sculo
dezesseis? O lanamento de sua sorte ali no fixou virtualmente seu destino
para a eternidade? Em suma, tomando-se em considerao o modo de Deus
pensar, a eleio soberana de um conjunto de naes para o gozo de privilgios
implica, como de necessidade, a deciso, inteligente e intencional, do destina de
indivduos, praticamente fixado por esse meio. No infinita a mente de Deus?
No so perfeitas as suas percepes? Ser que ele, tal como um fraco mortal
qualquer, atira toa num bando de pssaros, sem visar a nenhum deles
individualmente? Quanto s criancinhas, crem os arminianos que todos
aqueles que morrem nessa idade, so remidos. Quando, portanto, a providncia
de Deus decide que um determinado ser humano morra em criana, fixa
infalivelmente sua redeno, e neste caso, pelo menos, tal deciso no pode ter
sido orientada pela previso de f, arrependimento ou boas obras, porque essa
almazinha no tem nada disso, at depois de sua redeno.74
Temos de escolher entre casualidade e providncia como explicao dos quinhes
diferentes que cabem aos homens neste mundo. Os cristos no crem em casualidade, e sim
na providncia de Deus. Por conseqncia, se em sua providncia Deus no oferece a todos os
membros da raa humana as mesmas oportunidades de ouvir o Evangelho, claro que Ele
no escolheu todos os homens para a salvao. E no se diga que Deus no providenciou uma
oportunidade para eles de ouvir a mensagem porque previu que eles no a aceitariam. De fato,
Cristo afirmou exatamente o contrrio em referncia a Tiro, Sidom e Sodoma, como vimos.
Patenteia-se assim que a doutrina da providncia de Deus envolve a da predestinao.

IV A Doutrina da Eleio
1. A doutrina na Bblia
Seja como for que interpretemos esta doutrina, todos temos de reconhecer que a Bblia
apresenta uma doutrina de eleio, tanto no Velho como no Novo Testamento. de fato uma
das doutrinas notveis das Escrituras Lemos, por exemplo, que Deus escolheu Abrao e sua
descendncia para abeno-los e deles fazer uma bno para todas as naes (veja-se
74
R. L. Dabney, op. cit., p. 226.
Gen.12:1-3). Como lemos em Ne.9:7, Tu s Senhor, o Deus que elegeste a Abro, e o tiraste de
Ur dos caldeus, e lhe puseste por nome Abrao. H muitas passagens em que Israel
chamado povo escolhido. Basta citar algumas. O Senhor teu Deus te escolheu, para que lhe
fosses o seu povo prprio, de todos os povos que h sobre a terra (Dt.7:6; veja-se 14:2). Feliz a
nao cujo Deus o Senhor, e o povo que ele escolheu para sua herana (Sl.33:12). Mas tu,
Israel, servo meu, tu Jac, a quem elegi, descendente de Abrao, meu amigo, tu a quem tomei
das extremidades da terra... e a quem disse: Tu s o meu servo, eu te escolhi e no te rejeitei
(Is.41:8,9). Porei guas no deserto e rios no ermo, para dar de beber ao meu povo, ao meu
escolhido, ao povo que formei para mim, para celebrar o meu louvor (Is.43:20,21). Farei sair
de Jac descendncia, e de Jud um herdeiro, que possua os meus montes; e os meus eleitos
herdaro a terra e os meus servos habitaro nela (Is.65:9, ver o v.22). E ainda no eram os
gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para que o propsito de Deus, quanto
eleio prevalecesse, no por obras, mas por aquele que chama), j lhe fora dito a ela: O mais
velho ser servo do mais moo (Rm.9:11,12). Deus tambm escolheu certos indivduos para
determinadas funes, como Aaro para o sacerdcio (Lev. 8), e Davi para a realeza (I. Sam.
17:1-12). De igual modo, Deus escolheu a Jesus para ser o Redentor (Is.42:1), e Cristo
escolheu seus doze apstolos para o auxiliarem em seu ministrio (Marc. 3:13-19). Lemos
tambm de Deus escolher um lugar para o seu culto (Deut. 12:5,11,14,26; II Cron. 6:34). H
muitas outras passagens que falam dos escolhidos ou eleitos de Deus. Leiamos mais para ver
a proeminncia desta doutrina nas Escrituras. No tivessem aqueles dias sido abreviados, e
ningum seria salvo; mas por causa dos escolhidos tais dias sero abreviados (Mat. 24:22;
veja-se Marc.13:20). ...Para enganar, se possvel, os prprios eleitos (Mat.24:24). E ele
enviar os anjos e reunir os seus escolhidos dos quatro ventos, da extremidade da terra at
extremidade do cu (Marc.13:27). No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele
clamam dia e noite? (Luc.18:7). Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus?
(Rom.8:33). Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo
a eleio da graa (Rom.11:5). Quanto, porm, eleio, amados por causa dos patriarcas
(Rom. 11:28). O que Israel busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais
foram endurecidos (Rom.11:7). Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo...
nos predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o
beneplcito de sua vontade... no qual fomos tambm feitos herana, predestinados segundo o
propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho de sua vontade (Ef.1:4,5,11).
Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia,
etc. (Col. 3:12). Reconhecendo, irmos, amados de Deus, a nossa eleio (1Tess.1:4). Deus
no nos destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus
Cristo (1Tess.5:9). Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados
pelo Senhor, por isso que Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao (2Tess.2:13).
Tudo suporto por causa dos eleitos (2Tim. 2:10). Paulo, servo de Deus, e apstolo de Jesus
Cristo, para promover a f que dos eleitos de Deus (Tt.1:1). Eleitos, segundo a prescincia
de Deus (1Ped.1:2). Aquela que se encontra em Babilnia, tambm eleita (1Ped.5:13).
Procurai, com diligncia... confirmar a vossa vocao e eleio (2Ped.1:10).
Estas passagens mostram a proeminncia da doutrina da eleio na Bblia. Os
arminianos no negam este fato, embora o interpretem diferentemente dos calvinistas. O Dr.
William Newton Clarke, por exemplo, em sua teologia, escreveu o seguinte sobre o assunto em
tela:
Uma doutrina de eleio, ou de uma escolha que Deus faz entre os homens,
percorre as Escrituras do princpio ao fim. De Abrao at os cristos, elas mos-
tram uma pliade de pessoas escolhidas primeiro um homem, depois uma
famlia, logo mais uma nao, e dentro desta, mais adiante, uma famlia real, os
profetas e finalmente Cristo, um grupo de apstolos, uma multido de homens
fiis, inclusive todos os cristos. Fala-se de todos estes como sendo escolhidos
ou eleitos de Deus (Dt.7:6; Jo.15:16; Ef. 1:4; 1Pe.2:9, etc.). Embora a graa seja
livre, a real operao de Deus na histria de seu reino aparece nas Escrituras
como tendo adotado um critrio de seleo. O direito que Deus tem de adotar
este critrio na mais vasta escala, sujeito apenas ao seu prprio juzo,
defendido por Paulo, contra o exclusivismo dos judeus, em Rm.9-11.75
2. Diferentes espcies de eleio.
Estudando a Bblia descobrimos l espcies diferentes de eleio.
(a) Temos, por exemplo, eleio para servio ou testemunho. Deus elege certos indivduos
ou mesmo uma nao, como no caso de Israel, para testemunharem dEle perante a
humanidade, e darem assim aos homens a oportunidade de conhec-LO e serem nEle
abenoados. Deus escolheu Abrao e sua posteridade com trs propsitos em vista. (1) Em
primeiro lugar, escolheu Israel para, por assim dizer, manter acesa uma luz no mundo.
Durante sculos Israel foi o nico povo que conheceu e adorou o verdadeiro Deus, e o resto da
humanidade estava em trevas. No fosse o povo eleito, o conhecimento do verdadeiro Deus
teria desaparecido da terra. (2) A segunda razo pela qual Deus escolheu Israel foi querer dar
sua Revelao ao mundo por meio desse povo. Como disse Paulo, a principal vantagem dos
judeus foi haverem sido feitos depositrios dos orculos de Deus (Rm.3:1,2). (3) A terceira e
mais importante razo foi que por meio deles Deus quis enviar o Salvador. Como o prprio
Jesus declarou, A salvao vem dos judeus (Joo 4:22). E assim Deus elegeu seu povo no
somente para abeno-lo, mas especialmente para fazer dele uma bno para todas as
naes. Devemos reconhecer a verdade das seguintes declaraes do Dr. Clarke:
Abrao, cuja histria as Escrituras apresentam como tpica, foi escolhido e
chamado no interesse do mundo e seu futuro; Jac foi escolhido para que, por
Ele, o caudal de bno prosseguisse; Jos, para que se preparasse o caminho
de sua famlia para o Egito; Moiss, para que Israel sasse do Egito; Aaro, para
que Israel gozasse do benefcio do servio sacerdotal; Josu, para que Israel
fosse levado a Cana; Israel mesmo, como povo, para que as naes tivessem
um testemunho no meio delas em favor do Deus vivo, e por seu intermdio a
salvao divina, a manifestar-se no futuro, fosse trazida para o mundo; Saul,
para que se fundasse um reino; Davi, para que o reino se fortalecesse e
alcanasse maior prestgio; a casa real de Davi, para que a aliana nacional se
corporificasse em instituies permanentes e se desenvolvesse numa esperana
regia; os profetas em longa sucesso, um aps outro, para que as vrias
mensagens de Deu; de amor e justia, fossem levadas aos homens, embora
muitas vezes agonizassem aqueles que as proferiam; o Servo Sofredor de Jeov,
como foi concebido pelo grande profeta do Exlio, para que Israel fosse levado de
volta a Deus, e fosse preservado para o seu destino atravs dos padecimentos
do verdadeiro Israel, a igreja dentro da igreja o prprio Cristo (Luc.9:35), para
que por Ele o eterno propsito de salvao, da parte de Deus para os homens,
fosse cumprido; os apstolos para que a igreja fosse fundada, e a palavra de
salvao fosse levada ao mundo; o povo cristo, para que manifestasse a
excelncia de Deus, que o salvou (1 Ped. 2:9).76
Mas essa no a nica espcie de eleio que temos na Bblia.
(b) Em segundo lugar achamos na Bblia o que tem sido chamado Eleio Nacional, isto
, eleio de naes e comunidades para o conhecimento da verdadeira religio e para os
privilgios externos do Evangelho. Tal eleio claramente ilustrada na nao judaica, no

75
William Newton Clarke, An Outline of Christian Theology, p. 390.
76
William Newton Clarke, Op. Cit., p. 392, 393.
passado, e em certas naes europias, assim como na Amrica, durante a era crist. No po-
demos negar o fato de que Deus, em tempos passados, concedeu privilgios aos judeus, que
no concedeu ao resto da humanidade. Igualmente, devemos admitir que na histria do
Cristianismo Deus tem dado a certas naes oportunidades e privilgios que recusou a outras.
Como observou o Dr. Boettner:
Quando Paulo foi proibido pelo Esprito Santo de pregar o Evangelho na
provncia da sia, e teve a viso de um homem da Europa, que o chamava do
outro lado do mar, Passa Macednia e ajuda-nos, uma parte do mundo foi
soberanamente excluda dos privilgios do Evangelho, enquanto outra parte
soberanamente recebeu esses privilgios. Tivesse partido das praias da ndia
esse apelo divinamente dirigido, a Europa e a Amrica podiam ser hoje menos
civilizadas do que o Tibete. Deus preferiu soberanamente trazer o Evangelho ao
povo da Europa e mais tarde ao povo da Amrica, enquanto os povos do Oriente,
do Norte e do Sul foram deixados em trevas. No podemos ver a razo, por
exemplo, de ter sido a posteridade de Abrao a escolhida, e no os egpcios, ou
os assrios. Nem podemos ver por que a Gr Bretanha e a Amrica, que no
tempo em que Cristo apareceu na terra estavam mergulhadas em to completa
ignorncia, viessem a possuir em to larga escala para si mesmas e a propagar
to amplamente para os outros esses importantssimos privilgios espirituais. A
disparidade relativamente aos privilgios espirituais nas diferentes naes s
se deve atribuir ao beneplcito de Deus.77
c) Em terceiro lugar h uma espcie de eleio que alguns autores tm chamado de
Individualismo Eclesistico. Esta eleio, por sua natureza, a mesma referida acima, com a
diferena de que, em lugar de ser eleio de naes ou comunidades para o gozo dos
privilgios externos do Evangelho, eleio de indivduos para esse mesmo gozo. H certas
pessoas por Deus colocadas em circunstncias favorveis, circunstncias estas que Ele recusa
a outros indivduos, mesmo nos pases ou comunidades aos quais Ele concedeu os privilgios
acima referidos. o caso de um menino que nasce num lar realmente cristo, onde recebe
todas as boas influncias que s se encontram mesmo em lares assim. Desde a meninice ouve
contar as maravilhosas histrias da Bblia; freqenta a Escola Dominical, aprende a cantar os
belos hinos em que homens e mulheres piedosos expressaram suas experincias religiosas;
ouve a leitura da Bblia e ele mesmo a l; ouve muitos sermes, em que as doutrinas do
Evangelho so apresentadas; convive com pessoas piedosas; e sobretudo recebe a boa
influncia dos pais devotos, que oram por ele e com ele, e lhe do um exemplo de piedade e
religio. Numa palavra, tem o privilgio de usufruir todos os meios externos de graa.
Na mesma comunidade existe talvez outro menino, que nasceu num lar onde as
influncias so exatamente opostas quelas. Seus pais no tm religio e talvez nenhuma
educao. Seu pai um brio. Em vez de hinos de louvor a Deus ouve pragas e palavres. Em
lugar de ir Igreja vai s tavernas. Seus companheiros so da pior espcie. No goza absolu-
tamente dos meios de graa externos. Somente um milagre da graa e do poder de Deus
capaz de salv-lo dessas ms influncias. Todas essas coisas so resolvidas soberanamente
para eles. Certamente ningum insistir que o menino favorecido tem qualquer mrito pessoal,
que possa servir de fundamento para essa diferena. S existe uma explicao para essa dife-
rena a vontade soberana de Deus.
(d) Podemos acrescentar outra espcie de eleio, que de certo modo semelhante ao
primeiro caso mencionado acima. No eleio para servio ou testemunho religioso, e sim
para servio em sentido mais geral. H certos indivduos a quem Deus d talentos especiais e
coloca em posies de responsabilidade. Paulo ensina, por exemplo, que os magistrados so
ministros de Deus para o nosso bem (Rom. 13:1-7). Portanto, so eleitos por Deus para

77
Loraine Boettner, op. cit., p. 89
exercerem autoridade no interesse da coletividade. Sabemos que Deus tem um plano para a
vida de cada pessoa no mundo, e segundo esse plano Ele d a cada um certos dons e
inclinaes ou disposies, que os capacitam para sua vocao especial. Alguns nascem para
ser estadistas, ao passo que outros nascem para ser fazendeiros. Um tem dom para a
advocacia, outro para a medicina. Um nasce para ser musicista, outro para ser negociante,
etc. Uns so belos outros so feios; alguns encantam, outros so desagradveis. Uns so
inteligentes, outros so obtusos. Alguns tm bom temperamento, outros so irascveis, etc.
Estas e outras diferenas que observamos at mesmo dentro de uma famlia so provas de que
Deus no faz todas as pessoas iguais, mas d a uns o que recusa a outros. Contudo ningum
tem qualquer direito de se queixar, porque Deus o Criador e ns somos apenas criaturas,
como Paulo disse, Quem s tu, homem, para discutires com Deus? Porventura pode o objeto
perguntar a quem o fez: Por que me fizeste assim? (Rom.9:20). Qualquer que seja o quinho
que nos tocar, est acima de nosso merecimento, porque na realidade no merecemos nada,
tanto por sermos criaturas como especialmente por sermos pecadores.
(e) H ainda outra espcie de eleio na Bblia, e realmente a mais importante de todas,
a saber, a eleio para a salvao. Paulo fala sobre ela mui claramente em sua Segunda
Epstola aos Tessalonicenses. Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao, pela
santificao do Esprito e f na verdade. (2Tess.2:13). Escreveu ainda sobre essa eleio na
Epstola aos Romanos. Sabemos que todas as coisas cooperam para, o bem daqueles que
amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto os que de
antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim
de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm
chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm
glorificou (Rom.8:28-30). Segundo diz Paulo a, a predestinao ou eleio para justificao
e glria, isto , a salvao. Sobre a mesma espcie de eleio , falou Pedro quando escreveu,
Eleitos, segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito, para a obedincia e a
asperso do sangue de Jesus Cristo (1Ped.1:2). A asperso do precioso sangue de Cristo tem
um s objetivo, a saber, a purificao de nossas almas e, portanto, nossa salvao. Algumas
das outras espcies de eleio, mencionadas acima, envolvem , eleio para a salvao. Por
exemplo, quando Deus elegeu Abrao para fazer dele uma bno para todas as naes, ele-
geu-o tambm para a salvao. Quando elege certas naes, comunidades e indivduos para
gozarem os meios de graa, e ao mesmo tempo recusa esses privilgios a outras naes,
comunidades e indivduos, Ele torna possvel a salvao para os primeiros, e no para os
ltimos.
Os arminianos no negam esta espcie de eleio, o Dr. William N. Clarke, por exemplo,
escreveu em sua teologia, Se um homem escolhido para bater-se por Deus no servio cristo,
chamado por essa forma a ser um cristo, e pela unio com Cristo a ser salvo.78 A diferena
entre arminianos e calvinistas, com referncia a esta doutrina de eleio para a salvao,
que os primeiros ensinam eleio condicional, ao passo que os ltimos sustentam que a
eleio incondicional, isto , os arminianos ensinam que Deus elegeu aqueles que previu
iriam aceitar sua oferta de salvao, creriam na mensagem do Evangelho e perseverariam na
f e na obedincia at o fim. Os calvinistas ensinam que a eleio de Deus no depende
absolutamente do homem, mas unicamente da vontade, da graa e do poder soberanos do
Senhor. Segundo eles, os homens no so eleitos porque Deus previu que eles creriam, mas os
homens crem porque Deus os elegeu. E assim, de acordo com os arminianos, a salvao do
homem no depende somente de Deus, mas tambm da f, da obedincia e da perseverana
desse homem. De modo que ningum sabe se salvo ou no, at que chegue o fim. Os
calvinistas, no entanto, ensinam que Deus elegeu aqueles a quem decidiu escolher, sem
qualquer referncia f e obedincia deles, que conhecesse de antemo. A estes Deus chama,
justifica, santifica e sustem at o fim e por conseqncia, os que Ele elegeu jamais podem
78
William N. Clarke, Op. Cit., p.393
perder-se. porque os glorificar, segundo palavras de Paulo em Rom.8:29-31. Consideraremos
este assunto mais demoradamente na seco seguinte.
3. Diferentes Teorias sobre Eleio para a Salvao.
3.1 - Arminianismo
a) A teoria: Comecemos com a teoria arminiana. Vamos apresent-la nas palavras
de trs de seus mais conspcuos representantes, a saber, Joo Wesley, o Dr. Richard Watson e
o Dr. Ralston.
Joo Wesley escreveu:
Creio que ela (a eleio divina) comumente significa uma destas duas coisas:
primeiro, a designao divina de alguns homens em particular, para realizarem
alguma obra particular no mundo. E esta eleio creio que no somente
pessoal, seno que absoluta e incondicional...
Creio que eleio quer dizer, em segundo lugar, a designao divina de alguns
homens para a felicidade eterna. Creio porm que esta eleio condicional,
tanto quanto o a reprovao, que lhe oposta. Creio que o decreto eterno que
concerne a uma e a outra est expresso nestas palavras: Quem crer ser salvo;
quem no crer ser condenado. Este decreto, sem dvida alguma, Deus no o
alterar, e o homem no pode resistir a ele. Nesta conformidade, todos os ver-
dadeiros crentes so chamados eleitos na Escritura; e todos quantos
persistem na incredulidade so propriamente reprovados, isto , no
aprovados por Deus, e sem discernimento no tocante s coisas do Esprito.
Ora, Deus para quem todas as coisas so presentes ao mesmo tempo, que v
toda a eternidade de uma vez, chama as coisas que no so, como se fossem,
as coisas que ainda no so como se j agora subsistissem. Assim que Ele
chama Abrao o pai de muitas naes, antes mesmo de Isaque nascer. E as-
sim que Cristo chamado o Cordeiro morto desde a fundao do mundo, se
bem que s fosse morto de fato alguns milnios, depois. Por semelhante modo,
Deus chama os verdadeiros crentes eleitos desde a fundao do mundo,
embora no fossem de fato eleitos ou crentes, seno muitos sculos depois, em
suas vrias geraes. Somente ento que foram de fato eleitos, quando foram
feitos filhos de Deus pela f. Ento de fato foram escolhidos e tirados do
mundo; eleitos, diz Paulo, pela f na verdade; ou, como Pedro se expressa,
eleitos segundo a prescincia de Deus, mediante a santificao do Esprito.
Nesta eleio eu creio to firmemente quanto creio que as Escrituras so de
Deus. Mas em eleio incondicional no posso crer; no s porque no a
encontro ensinada na Escritura, seno tambm (para no apresentar outras
consideraes) porque ela necessariamente envolve reprovao incondicional.
Mostrem-me uma eleio que no envolva reprovao, e alegremente concordarei
com ela. Mas com reprovao no posso concordar, enquanto eu crer que a Escri-
tura de Deus, visto como completamente inconcilivel com todo o escopo do
Velho e do N. Testamento.
A Escritura diz-nos claramente o que predestinao: Deus designar de
antemo para a salvao os crentes obedientes, no sem conhecer antecipada-
mente todas as obras deles, mas segundo Sua prescincia dessas obras,
desde a fundao do mundo. De igual modo predestina ou designa de
antemo todos os incrdulos desobedientes para a condenao, no sem
conhecer antecipadamente todas as obras deles, mas "segundo Sua
prescincia" dessas obras, "desde a fundao do mundo".
Podemos ir um pouco mais alm. Deus, desde a fundao do mundo, previu
todos quantos iam crer ou os que no iam crer. De acordo com essa prescincia
escolheu ou elegeu todos os crentes obedientes, como tais, para a salvao, e
recusou ou reprovou todos os incrdulos desobedientes, como tais, para a
condenao. Assim pois as Escrituras nos ensinam a considerar a Eleio e a
Reprovao segundo a prescincia de Deus, desde a fundao do mundo.79
O Dr. Richard Watson escreveu em sua teologia:
Temos trs espcies de eleio divina, ou escolha e separao dentre outros,
mencionadas nas Escrituras. A primeira a eleio de indivduos para
realizarem algum servio particular e especial... A segunda espcie de eleio
que encontramos na Escritura a de naes, ou agrupamentos humanos, para
altos privilgios religiosos, e a fim de realizarem, por suas luzes superiores, os
propsitos misericordiosos de Deus, em benefcio de outras naes ou
agrupamentos humanos... A terceira espcie eleio pessoal; ou eleio de
indivduos para serem filhos de Deus e herdeiros da vida eterna.
Vemos explicado em duas claras passagens da Escritura o que vem a ser
verdadeira eleio pessoal. E explicado negativamente por nosso Senhor, onde
Ele diz a seus discpulos, Eu vos escolhi do mundo. E explicado positivamente
por S. Pedro, ao enderear sua primeira epstola aos eleitos, segundo a
prescincia de Deus Pai, mediante a santificao do Esprito, para a obedincia
e a asperso do sangue de Jesus. Ser eleito, pois, ser separado do mundo e
ser santificado pelo Esprito e pelo sangue de Cristo.
Segue-se, ento, que a eleio no somente um ato de Deus no tempo, mas
tambm que se segue administrao dos meios de salvao. A chamada
vem antes da eleio. A publicao da doutrina do Esprito, e a expiao,
que Pedro chama asperso do sangue de Cristo, vem antes dessa
santificao, mediante a qual se tornaram eleitos de Deus. A doutrina da
eleio eterna assim reduzida ao seu verdadeiro sentido. Eleio atual real,
no pode ser eterna, porque desde a eternidade os eleitos no foram realmente
escolhidos do mundo, e desde a eternidade no podiam ser santificados para a
obedincia. As frases eleio eterna, e decreto eterno de eleio, que os
calvinistas tanto usam, podem, em sentido comum, portanto, significar apenas
um eterno propsito de eleger ou um propsito, tomado na eternidade, de
eleger ou escolher do mundo, e santificar no tempo, pelo Esprito e pelo
sangue de Jesus. Esta uma doutrina pela qual ningum contende com eles,
mas quando enxertam nela uma outra, que Deus, desde a eternidade, escolheu
em Cristo para a salvao um nmero certo de pessoas... no pela previso da
f e da obedincia de f, santidade ou outra qualquer boa qualidade ou
disposio (como causa ou condio requerida antes na pessoa para ser
escolhida); mas para a f, obedincia, santidade, etc..., a coisa assume aspecto
diferente e requer que se recorra palavra de Deus. 80
O Dr. Ralston, citado por Girardeau, escreveu:
Chegamos concluso, pois, que por mais diferentes que sejam os ensinos do
Calvinismo, se algum eleito para a vida eterna, e outro entregue perdio,
isso no resulta de uma parcialidade arbitrria, caprichosa e desarrazoada,
mas coaduna-se com a razo, eqidade, justia, e uma revelao gloriosa das
perfeies harmoniosas de Deus. porque um bom e o outro, mau; um justo
e o outro, injusto; um crente e o outro, incrdulo; ou um obediente e o outro,
rebelde. So estas as distines que a razo, a justia e a Escritura reconhecem.

79
Joo Wesley, Christian Theology, pp. 134-139.
80
Richard Watson, Theological Institutes II, pp.307, 308, 337, 338, apud John L. Girardeau, Calvinism and Evangelical
Arminianism, pp. 24, 25.
E podemos ficar certos que so estas as nicas distines que Deus considera
para eleger seu povo para a glria, e em sentenciar a perdio para os mpios.
81

este o ensino do Arminianismo, dito wesleyano ou evanglico, ensino que, como faz
notar o Dr. Louis Berkhof, concorda mais com a posio do prprio Armnio do que com o
Arminianismo do sculo dezessete. Este tipo de Arminianismo reconhece, at certo ponto, a
incapacidade do homem e, portanto, reconhece a necessidade de uma assistncia sobrenatu-
ral da graa de Deus para que o homem creia e obedea. Ensina, no entanto, que essa graa,
que concedida a todos, pode ser contrariada e anulada em qualquer tempo. Em resumo, os
arminianos ensinam o sinergismo, ou seja a cooperao do homem com Deus, em sua
salvao. A iniciativa da salvao parte de Deus, mas em ltima anlise depende do prprio
homem de sua f, obedincia e perseverana.
b) Objees:
correta esta teoria? Vejamos.
b.1 - Em primeiro lugar, esta teoria faz do homem o autor da eleio, em vez de
Deus.
Como vimos, o Arminianismo ensina que Deus s elege aqueles que previu iriam crer e
obedecer at ao fim. Se isto verdade, em vez de ser Deus quem elege o homem, o homem
quem elege Deus, porque, segundo esse modo de interpretar a eleio, Deus s escolhe
aqueles que primeiro O escolham.
Deus no pode eleger o homem at que esse homem decida eleg-lO. Segundo esta teoria,
o homem tem o direito de escolher Deus, porm Deus no tem o direito de escolher o homem.
No entanto, Cristo disse, No fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos
escolhi a vs outros (Joo 15:16). Dando nfase ao livre arbtrio do homem, os arminianos
praticamente negam o livre arbtrio de Deus. Em vez de dizer que Deus elege, seria mais
prprio a Bblia dizer que o homem quem elege. Neste caso, Deus seria apenas um
oportunista, a se acomodar com as circunstncias ou eventos que Ele no criou, mas que usa
sagazmente para a realizao de seus fins. Quem determinou que um certo nmero de
pessoas teria de crer? Se no foi o Senhor Deus, ento foi um fado ou casualidade. E neste
caso temos de admitir a existncia, no universo, de uma fora abstrata, que determina o que
vai acontecer. A nica vantagem de Deus seria Sua prescincia. Conhecendo de antemo o
que ia acontecer, Ele preparou seus planos de acordo com o que a casualidade determinasse.
A ser isto verdade, podemos dizer que Deus onisciente, porm jamais onipotente.
Alm disso, esta teoria no faz desaparecer a dificuldade. Se Deus, conhecendo antes que
alguns creriam e, pois, seriam salvos, decidiu cri-los, ento fazendo isso predestinou-os para
a vida. Por outro lado, se, conhecendo antes que outros no creriam e portanto seriam
condenados, decidiu no obstante cri-los, preordenou-os para a condenao. Como disse o
Presidente Edwards:
Ora, evidencia-se por si mesmo que, se Ele (Deus) conhece todas as coisas de
antemo, ou as aprova, ou no as aprova. Isto , ou Ele quer que elas
aconteam, ou no quer. Mas querer que aconteam decret-las. 82
Mas, que dizem as Escrituras sobre este assunto? No diz a Bblia que a predestinao
ou eleio de Deus depende de Sua prescincia? No est escrito, Aos que; de antemo
conheceu, tambm os predestinou? (Rm.8:29). E, eleitos segundo a prescincia de Deus
Pai? (1Pe.1:2). Sim, verdade, mas que quer isso dizer? A Bblia no diz que Deus
predestinou ou elegeu aqueles cuja f, obras, santidade e perseverana Ele conheceu de
antemo. Esta idia absolutamente no est contida nos textos. A prescincia divina tem por
objeto pessoas, e ho atos. Aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou, foi o que

81
Elements of Divinity, pp. 292, 293, apud John L. Girardeau, op. cit., pp. 26, 27.
82
Jonathan Edwards, Miscellaneous Observations, Works, Vol. II, p. 513.
Paulo escreveu. A fim de eleger na eternidade, Deus precisava conhecer de antemo os objetos
de sua eleio. A prescincia de Deus, de que Pedro fala, no se refere ao conhecimento
antecipado que Deus tem de todas as coisas e todos os seres. Quer dizer que os eleitos
estavam todos eternamente presentes em Cristo, na mente divina. Quanto passagem de
Romanos 8, a conjuno porquanto do princpio do verso 29, liga a prescincia ,a
predestinao de Deus, etc. ao propsito divino do v. 28. O que o apstolo diz nos vs. 29 e 30
um desenvolvimento de sua ltima declarao no v. 28, a saber, aqueles que so chamados
segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, etc. Ele formou Seu
propsito e, de acordo com este, conheceu de antemo, predestinou, chamou, justificou e
glorificou os eleitos. Alm disso, o sentido de conhecer de antemo nesta passagem no .
simplesmente conhecer antecipadamente. Como disse Lenski:
Da espcie de conhecimento referida na clusula: aos que conheceu de
antemo no se precisa duvidar por um s momento, vista de passagens
como as seguintes "O Senhor conhece o caminho dos justos, Sl.1:6; De todas
as famlias da terra somente a vs outros conheci, Ams 3:2; Nunca vos
conheci, Mat.7:23; Conheo as minhas ovelhas, e elas me conhecem a mim,
Joo10:14; O Senhor conhece os que lhe pertencem, 2Tim. 2:19. bom notar
esta palavra gnosk = um conhecimento que coloca o conhecedor em relao
pessoal com o conhecido, o que no o caso de oda, ato de simples apreenso
intelectual (C. K. 388). Claro que em sua oniscincia, Deus conheceu, conhece
e conheceu de antemo todas as pessoas. Quando Jesus diz, com relao aos
mpios no dia de Juzo, que nunca os conheceu, e, quando em contraste se diz
reiteradamente do Senhor de Jesus que eles conhecem os justos, vemos logo
que em todas estas declaraes conhecer, gnosk, emprega-se em sentido
pleno, que os nossos dogmatistas definem bem. Por noscere (nosse)
cumvaffectu et effectu, conhecer com afeio e com a eficcia que da
resulta. Os dicionrios certamente fariam bem se adotassem esta definio,
porque nada que seja mais exato e a propsito tem sido produzido. Agora,
prognoskein faz recuar esse conhecimento afetuoso e eficaz eternidade. Este
que o fato.
Acrescentamos ainda um ponto. Esse conhecimento divino e ocorreu na eternidade.
Toda a extenso do tempo desenrolou-se diante da mente onisciente de Deus, e por
todo Ele o mesmo Deus conheceu antecipadamente cada um dos que so seus, conheceu-
os afetuosa e eficazmente, j na eternidade os conheceu como seus, desde o momento
do incio de sua f at morte nessa f. Disto se excluem todos aqueles que crem s
por algum tempo e apostatam antes de morrer. Porque na eternidade, diante da mente
de Deus, o tempo todo e tudo quanto nele ocorre apresentam-se acabados e completos.
grave erro limitar a prescincia de Deus a algum estgio do tempo; ela abarca todos os
tempos num ato s. Com relao aos mpios, at o ltimo que viver na terra, Deus na
eternidade soube a respeito deles (oda) antecipadamente, e nada mais. Esse
conhecimento no podia circund-los de eficcia afetuosa (gnosk).83
esta a interpretao de vrios e notveis comentadores, como Sanday, Godet (este com
tendncias arminianas), Hodge, Haldane, Shedd, Barnes, etc.
Se a prescincia divina do arrependimento e da f do homem fosse a base para a eleio,
Deus teria oferecido uma oportunidade s cidades pags de Tiro, Sidom e Sodoma, as quais,
conforme Jesus disse (Mat. 11:20-24), ter-se-iam arrependido se tivessem presenciado seus
milagres. Deus previu que elas se arrependeriam e, apesar disso, no, lhes deu uma
oportunidade de ver as obras de Cristo e de se arrependerem. O que no fez por elas, fez pelas
cidades da Galilia. Aqueles pagos no foram eleitos, embora Deus soubesse de antemo que
83
B. C. H. Lenski, The Interpretation of St. Pauls Epistle to the Romans, pp.561, 562.
h muito se teriam arrependido com pano de saco e cinza. Portanto, a eleio no depende de
Deus conhecer previamente o arrependimento e a f, mas depende de sua vontade e
soberania. Podemos, entretanto, dizer que por condenar aquelas cidades pags Deus
injusto? No, porque no vo ser condenadas por haverem rejeitado a Cristo, de quem nunca
souberam e sim por causa de seus pecados. Podemos dizer que Deus injusto por condenar
Sodoma? Que esses pagos sodomitas vo ser condenados foi claramente declarado por
Cristo, quando falou a respeito deles em conexo com o dia de juzo. Mas, para provar que
Deus justo em Seu julgamento, Cristo declarou que haver menos rigor para Tiro e Sidom e
para Sodoma no dia de juzo do que para as cidades da Galilia, onde Ele operou seus
milagres.
b.2 - Em segundo lugar, a teoria arminiana inverte a ordem das Escrituras,
considerando como causa o que realmente conseqncia, e vice-versa. A Bblia no
ensina que fomos eleitos por causa de nossa f, mas ensina que temos f porque fomos eleitos.
No ensina que fomos eleitos por causa de nossa obedincia, mas exatamente o contrrio, a
saber, Eleitos... para a obedincia. No fomos eleitos porque Deus previu que amos ser
santos, mas fomos eleitos para sermos santos, ou como Paulo declarou Aos que conheceu de
antemo, a esses tambm predestinou para sermos conformes imagem de seu Filho.
A eleio no se pode basear em f prevista, porque a f mesma um dom de Deus.
Jesus disse, Ningum conhece o Filho seno o Pai; e ningum conhece o Pai seno o Filho, e
aquele a quem o Filho o quiser revelar (Mat.11:27). Conhecemos o Pai pela f; portanto, a f
dada queles a quem o Filho revela o Pai. Jesus disse ainda, Ningum poder vir a mim, se
pelo Pai no lhe for concedido (Joo 6:65). Vir a Cristo, ter f nEle, e isto concedido pelo
Pai. Paulo escreveu, Digo a cada um dentre vs que no pense de si mesmo alm do que
convm, antes, pense com moderao segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um
(Rom.12:3). E ainda, A um dada, mediante o Esprito a palavra da sabedoria... a outro, no
mesmo Esprito, f (1Cor.12:8,9). Lemos em Hebreus 11:6, Sem f impossvel agradar a
Deus; e em Rom. 8:8, Os que esto na carne no podem agradar a Deus. Conseguintemente,
os que esto na carne no podem ter f, sem a qual impossvel agradar a Deus. Diz Paulo
que o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no
pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente (1Cor. 2:14). S existe um meio de
conhecer as coisas do Esprito de Deus, coisas que nem olhos viram, nem ouvidos ouviram,
nem jamais penetraram em corao humano, o que Deus nos revelou pelo Esprito (v. 10),
esse meio a f, a qual a convico de fatos que se no vem (Heb. 11:1). Se o homem
natural no pode aceitar essas coisas, porque no pode ter f. Ns as aceitamos porque Deus
no-las revelou por seu Esprito, porque nos deu a f necessria para essa aceitao. Paulo
tambm escreveu que ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo (1
Cor.12:3). Receber a, Jesus como Senhor ter f nEle, e isto s se verifica por meio do Esprito
Santo. Conseqentemente, ningum pode ter f a no ser pelo Esprito Santo. Salvao pela f
dom de Deus (veja-se Ef. 2:8,9). Em Atos 13:48 lemos, E creram todos os que haviam sido
destinados para a vida eterna". Note-se que no est escrito, Todos os que creram foram
destinados vida eterna, mas o que est escrito exatamente o contrrio. Se a razo
estivesse do lado dos arminianos, o escritor sagrado teria declarado o contrrio do que
declarou. Alm disso, a Epstola aos Hebreus claramente afirma que a f no depende de ns,
e sim de Cristo, ao declarar que Jesus o Autor e Consumador da f (Heb. 12:2).
At mesmo Joo Wesley, contradizendo sua teoria, reconhece que a f uma ddiva de
Deus. Disse ele:
Se perguntais, Por que todos no tm esta f? Pelo menos todos quantos a tm na
conta de uma coisa excelente? Por que no crem imediatamente?Respondemos
(firmado na evidncia bblica) dom de Deus. Ningum capaz de produzi-la em si
mesmo. obra da Onipotncia. Reanimar uma alma defunta requer no menos poder
do que erguer da sepultura um cadver. uma nova criao, e ningum pode recriar
uma alma, seno Aquele que no princpio criou os cus e a terra... Crer assim no
coisa que possais por vosso prprio poder. Por mais que vos esforceis neste sentido,
mais vos convencereis de que dom de Deus.84
Se a f um dom de Deus, e se Deus s elege os que tm f, claro que a eleio
depende exclusivamente dEle e no do homem. Como o prprio Wesley declarou, a f obra
da Onipotncia, to grandiosa quanto levantar do tmulo um defunto, ou criar os cus e a
terra. Se assim , como podia Deus conhecer de antemo no homem, como base de sua
eleio, algo que impossvel ao homem criar em si mesmo? Como podia ter previsto, como
base para a eleio do homem, algo que o prprio Deus tinha de lhe dar? flagrante a
contradio. Vejamos:
pag. 139 da Christian Theology (que uma seleo dos mais importantes trechos dos
escritos do Rev. John Wesley, A. M.), lemos:
Deus, desde a fundao do mundo, previu todas as pessoas que iam crer, ou as que
no iam crer. E de acordo com esse conhecimento prvio, Ele escolheu ou elegeu
todos os crentes obedientes, como tais, para a salvao.
A pags. 241 e 242, lemos:
Por que ento todos no tm essa f?... Por que no crem imediatamente?
Respondemos... dom de Deus. Ningum capaz de produzi-la em si mesmo.
obra da Onipotncia.
Podia Deus fazer que fosse condio de Sua eleio algo que ningum capaz de
produzir em si mesmo, algo que obra da Onipotncia? Absolutamente no.
Vemos, pois, que a f, ao invs de ser a causa, de fato a conseqncia da eleio.
A eleio no se pode basear em arrependimento previsto, porque o arrependimento
tambm uma ddiva de Deus. Paulo fala de tristeza segundo Deus, que produz
arrependimento para a salvao, e fala em tristeza do mundo, que produz morte. Contraste-
se, por exemplo, o arrependimento de Judas (Mat.27:3) com o de Pedro (Mat.26:75). O
primeiro foi remorso, produzido pela conscincia de Judas e que resultou em morte. O ltimo
foi arrependimento produzido pelo olhar e pelas palavras de Cristo (Luc. 23:60-62), e veio
como resposta sua orao (Luc. 22:31,32), e resultou em lgrimas e reconciliao. Lemos em
Atos 5:31, Deus, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o
arrependimento e a remisso de pecados. Lemos ainda em Atos 11:18, Tambm aos gentios
foi por Deus concedido o arrependimento para a vida- E em 2Tim. 2:25, Disciplinando com
mansido os que se opem, na expectativa de que Deus lhes conceda no s o
arrependimento para conhecerem plenamente a verdade... Verdade que Deus podia
conceder arrependimento simplesmente por induzir a pessoa a arrepender-se mediante a
agncia de sua palavra, sua providncia e seu Esprito. Porm mais do que isso parece ser o
alcance da" orao do salmista: "Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em
mim um esprito inabalvel" (Sl.51:10). (Strong).
A eleio no se pode basear em obedincia, obras e santidade previstas, porque tudo
isso resultado da eleio, e no sua causa. O Dr. Richard Watson escreveu que a previso
da f e da obedincia de f, santidade e outra qualquer boa qualidade ou disposio (como
causa ou condio requerida antes na pessoa para ser escolhida)" a verdadeira base que Deus
tem para eleger. A Bblia, porm, ensina exatamente o contrrio. Jesus, por exemplo, disse,
Eu vos escolhi a vs outros, e vos designei para que vades e deis frutos (Joo 15:16). Ele no
nos escolheu porque dvamos frutos, mas para que dssemos frutos. Alm do que, um pouco
antes dissera que sem Ele nada podamos fazer (v.5). Pedro escreveu, como j vimos, que
fomos eleitos para a obedincia (1Ped.1:2) e no por causa de nossa obedincia. No fomos
eleitos porque Deus previu que seramos santos, mas para que fssemos santos. Assim como
84
Joo Wesley, op. cit., pp. 241, 242.
nos escolheu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante
ele (Ef.1:4). No de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em
Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos
nelas (Ef.2:9,10). Mortos em delitos e pecados, nada podamos fazer. Deus, porm, deu-nos
nova vida, criou-nos de novo em Cristo. E esta nova vida revela-se em boas obras; no obras
que faamos por ns mesmos, mas que foram preparadas de antemo por Deus para que
andssemos nelas. No fomos eleitos de antemo por causa de nossas boas obras, mas nossas
boas obras foram preparadas de antemo por Deus para ns. E assim vemos que a eleio
a causa e no o efeito de nossa obedincia, obras e santidade.
b.3 - Em terceiro lugar, a teoria arminiana de eleio d ao homem o direito de
jactar-se de sua salvao, fazendo-a produto de obras, e no da graa.
Wesley escreveu, A Escritura nos diz claramente o que predestinao: Deus designar
de antemo para a salvao os crentes obedientes, no sem conhecer antecipadamente
todas as obras deles, mas segundo Sua prescincia dessas obras, desde a fundao do
mundo.
Ralston escreveu, Se algum eleito para a vida eterna, e outro entregue perdio,
isso no resulta de uma parcialidade arbitrria, caprichosa e desarrazoada, mas coaduna-se
com razo, eqidade, justia, e uma revelao gloriosa das perfeies harmoniosas de Deus.
porque um bom e o outro mau; um justo e o outro, injusto; um crente e o outro,
incrdulo; ou um obediente e o outro, rebelde.
A ser assim, os eleitos tm o direito de vangloriar-se diante dos no eleitos, dizendo:
Fomos salvos porque cremos e obedecemos, e vocs foram condenados porque no creram nem
obedeceram. Mas, que diz a Bblia sobre isto? Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto
no vem de vs, dom de Deus; no de obras para que ningum se glorie (Ef.2:8). No
somos salvos por causa de nossas boas obras, mas para boas obras, preparadas por Deus,
como j vimos. Paulo, escrevendo aos corntios, perguntou, Quem que te faz sobressair? e
que tens tu que no tenhas recebido? e, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no
tiveras recebido? (1Cor.4:7). O fato que a causa da condenao dos homens so os seus
pecados, suas ms obras. Mas se eles so salvos, a causa de sua salvao unicamente a
graa de Deus. No cu todos os santos cantaro um cntico novo, em que louvaro o Redentor
com as seguintes palavras: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto
e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua povo e nao
(Ap.5:9). Podemos ter certeza de que no vamos ouvir l uma voz discordante nesse coro
celestial, de algum que se louve a si mesmo por sua obedincia e boas obras. Um dos
notveis ensinos da Bblia que nenhuma criatura tem o direito de gloriar-se diante de Deus
(veja-se 1Cor.1:26-31; cf. Deut.8:16,17 Jz.7:2, 2Cor.4:7). este o sentido das palavras de
Paulo em Rom.9:11,12, E ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o
bem ou o mal (para que o propsito de Deus, quanto eleio prevalecesse, no por
obras, mas por aquele que chama), j lhe fora dito a ela: O mais velho ser servo do mais
moo. Ao invs de salvar os bons, os justos e os obedientes, Deus tem salvado o mais das
vezes exatamente os piores indivduos, de modo a poder revelar as riquezas de Sua graa, visto
como onde abundou o pecado, superabundou a graa (Rom.5:20). Tem sido esta a experincia
de todas as igrejas e pregadores atravs dos sculos. Deus tem salvado muitas vezes
exatamente os maiores pecadores, a fim de fazer deles monumentos de sua graa, e revelao
do seu poder. Foi este o caso de Paulo, que escreveu, Fiel a palavra e digna de toda
aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o
principal. Mas, por esta mesma razo me foi concedida misericrdia, para que em mim, o
principal, evidenciasse Jesus Cristo a sua completa longanimidade e servisse eu de
modelo a quantos ho de crer nele para a vida eterna (1Tim.1:15,16). E em conseqncia
deste fato, ele louva a Deus e no a si mesmo, acrescentando estas preciosas palavras,
Assim, ao Rei eterno, imortal, invisvel, Deus nico, honra a glria pelos sculos dos sculos.
Amm (1Tim.1:17). Se os homens so salvos por causa de sua bondade, justia, obedincia,
numa palavra, se so salvos por causa de suas obras previstas, o louvor pertence a eles, e no
a Deus, ou pelo menos Deus divide com eles sua honra e glria. Mas, como Paulo ensinou,
Deus nos predestinou, segundo o beneplcito de sua vontade, para louvor da glria de sua
graa (Ef.1:5,6), e outra vez, Deus juntamente com ele nos ressuscitou e nos fez assentar nos
lugares. celestiais em Cristo Jesus, para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza
da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus (Ef.2:6,7). Concluamos, pois, com
palavras do mesmo Paulo:
Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente
segundo a eleio da graa. E se pela graa, j no pelas obras; do
contrrio, a graa j no graa (Rom.11:5.6).
b.4 - Em quarto lugar, como vimos, os arminianos reconhecem a eleio de naes e
comunidades para o conhecimento da verdadeira religio e o gozo dos meios de graa.
Admitir este fato incontestvel e histrico reconhecer o ponto em questo, porque mediante
o conhecimento da verdadeira religio e o uso dos meios de graa que os homens so salvos.
E, por conseguinte, as naes e comunidades, s quais Deus concede este privilgio, tm
oportunidade de crer e de serem salvas, ao passo que as outras, s quais Ele no concede este
privilgio, so privadas da oportunidade de obter um conhecimento salvador do Seu
Evangelho. E ainda no tudo. Sabemos que at nos pases e comunidades onde se anuncia o
Evangelho, h indivduos que lem a Bblia e ouvem muitos sermes, porm nunca alcanam
o sentido exato da mensagem divina de salvao e por isso nunca a aceitam. Temos
encontrado pessoas rudes e ignorantes, incapazes de compreender as coisas mais simples do
mundo, mas que so dotadas de um profundo discernimento espiritual para compreenderem
os fatos mais profundos da Revelao divina, enquanto outros, brilhantes e ilustrados,
capazes de compreender e explicar quase tudo, mas que em face dos fatos espirituais do
Evangelho so completamente cegos. Por qu? S h uma resposta, Graas te dou, Pai,
Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste
aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado (Mat.11:26).
Se no admitirmos que Deus escolheu certo nmero de pessoas, do meio da massa
perdida da humanidade, s existe uma explicao possvel para o caso das naes e
comunidades que nunca ouviram o Evangelho, e dos indivduos que o ouvem e jamais podem
entend-lo, a saber, um segundo perodo de prova. Este o nico resultado lgico da teoria
arminiana. Segundo esta teoria, Deus tem de oferecer uma oportunidade a cada indivduo. Os
prprios arminianos reconhecem que todas as pessoas no tm tido uma oportunidade de
ouvir o Evangelho. Portanto para ser justo, segundo a teoria arminiana, Deus precisa oferecer
a tais pessoas uma oportunidade na vida futura, a fim de que ouam sua mensagem de
salvao e decidam por si mesmas o seu destino. No pensamos que os arminianos avancem
at ao ponto de aceitarem esta conseqncia lgica de sua teoria, visto como isto seria negar o
ensino das Escrituras, que declaram ser agora o tempo aceitvel, hoje o dia da salvao
(2Cor.6:2), e que aos homens est ordenado morrerem uma s vez e, depois disto, o juzo (Heb.
9:27). No caso das cidades pags de Tiro, Sidom e Sodoma, que j consideramos, Cristo no
sugere que elas tero nova oportunidade na outra vida, mas claramente afirma que sero
julgadas, embora haja para elas menos rigor no dia do juzo do que para as cidades da
Galilia, que O rejeitaram.
Como diz o Dr. Boettner:
Os arminianos no escapam de nenhuma real dificuldade quando admitem
espcies diferentes de eleio e rejeitam a eleio para a salvao. Em cada
caso Deus concede a uns o que recusa a outros. Condies de vida, no mundo
em geral, e nossas prprias experincias na vida cotidiana mostram que as
bnos concedidas so soberanas e incondicionais, independentes de
quaisquer mritos ou aes prvias da parte dos assim escolhidos. Se somos
altamente favorecidos, s podemos ser gratos pelas bnos divinas. Se no
somos altamente favorecidos, nenhum fundamento ns temos para queixa. Por
que precisamente este ou aquele colocado em circunstncias que levam f
salvadora, enquanto outros no, de fato um mistrio. No podemos explicar as
operaes da Providncia, mas sabemos que o Juiz de toda a terra agir com
justia, e que quando alcanarmos um conhecimento perfeito, veremos que Ele
tem razo suficiente para tudo quanto faz.85
b.5 - Em quinto lugar, os arminianos ensinam que a eleio ocorre no tempo, que os
eleitos no so escolhidos enquanto no se arrependem, crem, etc. Ao mesmo tempo
ensinam que o crente pode cair da graa em qualquer tempo e perder-se. O Dr. Raymond
Miner, professor no Garret Biblical Institute, Illinois, disse em sua Teologia Sistemtica:
Os homens podem insultar o Esprito de graa, por quem foram santificados.
At que o perodo de prova termine, o destino final contingente, incerto. Uma
de duas eternidades, opostas entre si, -lhes possvel. A questo nunca ser
decidida por qualquer coisa fora do homem, mas o ser pela livre escolha dele,
ajudado pela graa de Deus. 86
Se isto verdade, ento ningum ser realmente eleito enquanto estiver vivo, porque
poder cair da graa em qualquer momento. Como est sujeito a decair da f e da obedincia
em qualquer instante, pode estar eleito hoje e no amanh. Pode ser eleito muitas vezes, pela
vida a fora, e no ltimo momento da vida pode perder a f e ficar condenado eternamente,
apesar de ter sido eleito vrias ou muitas vezes antes! de fato uma eleio contingente,
incerta, visto como depende da vontade e da obedincia do homem. No esta, porm, a
espcie de eleio que encontramos na Bblia. Segundo esta, somos eleitos desde a eternidade,
uma vez por todas e para sempre. No somos eleitos vrias vezes. No estamos sujeitos a
perder nossa eleio em qualquer tempo. Como observou Girardeau:
Tal doutrina incoerente consigo mesma. Afirma que a eleio ocorre no tempo.
Mas tambm virtualmente afirma que no pode ocorrer no tempo, visto ensinar
que os homens s so eleitos de fato quando tiverem perseverado em santidade
at ao fim da vida. S ento, quando o tempo houver cessado, que a eleio se
efetua. Afirma, conseguintemente, que a eleio ocorre no tempo e que no
ocorre no tempo! Os objetos dessa eleio so defuntos. Ela alcana as pessoas,
somente quando as contingncias da vida tm passado. Mas a Bblia chama
eleitos a alguns homens vivos e os arminianos aceitam o fato. 87
Alm disso, eleio para a salvao eleio para a vida eterna. Quando um pecador cr,
eleito, segundo a teoria arminiana, eleito para a vida eterna. Ao mesmo tempo, porm, no
eleito para a vida eterna, porque pode cair no dia seguinte e no vir mais a ser eleito. Se cr
novamente, eleito outra vez para a vida eterna, vida que de fato no eterna, visto como
sempre depende da perseverana do pecador, da qual ningum pode ter certeza enquanto no
chega o fim da vida terrena desse pecador.
Dessa forma os arminianos no somente contradizem a Bblia, como se contradizem a si
prprios.
A questo do livre arbtrio ser discutida mais adiante.
3.2 - Calvinismo
A teoria calvinista de eleio para a salvao apresentada com clareza em vrias
Confisses de F. A Confisso de F de Westminster apresenta-a nos seguintes termos:
85
Loraine Boettner, op. cit., p. 90
86
Raymond Miner, Systematic Theology, Vol. II, p. 423, apud John L. Girardeau, op. cit., p.28.
87
John L. Girardeau, op.cit., pp.128, 129.
Segundo o seu eterno e imutvel propsito e segundo o santo conselho e
beneplcito da sua vontade, Deus, antes que o mundo fosse criado, escolheu em
Cristo para a glria eterna os homens que so predestinados para a vida; para o
louvor da sua gloriosa graa, Ele os escolheu de sua mera e livre graa e amor, e
no por previso de f, ou de boas obras e perseverana nelas, ou de qualquer
outra coisa na criatura que a isso o movesse, como condio ou causa. Assim
como Deus destinou os eleitos para a glria, assim tambm, pelo eterno e mui
livre propsito da sua vontade, preordenou todos os meios conducentes a esse
fim; os que, portanto, so eleitos, achando-se cados em Ado, so remidos por
Cristo, so eficazmente chamados para a f em Cristo pelo seu Esprito, que
opera no tempo devido, so justificados, adotados, santificados e guardados
pelo seu poder por meio da f salvadora. Alm dos eleitos no h nenhum outro
que seja remido por Cristo, eficazmente chamado, justificado, adotado,
santificado e salvo. 88
O Snodo de Dort apresentou esta doutrina nos termos que se seguem:
A eleio o imutvel propsito de Deus, pelo qual, antes da fundao do
mundo, conforme o Seu generosssimo beneplcito, e por mera graa Sua, de
todo o gnero humano cado, por sua prpria culpa, de sua integridade
original para o pecado e destruio Ele escolheu em Cristo para a salvao
um nmero fixo de determinadas pessoas, nem melhores nem mais dignas do
que outras, mas jazendo na mesma misria das demais. Por esse mesmo
propsito Ele, desde toda a eternidade, designou a Cristo para ser Mediador,
cabea de todos os eleitos e fundamento da salvao. E assim decretou dar-lhos
a Ele, para serem salvos, e por Sua Palavra e Esprito cham-los eficazmente e
atra-los para uma comunho consigo: isto , dar-lhes verdadeira f nEle,
justific-los, santific-los e finalmente glorific-los, sendo eles guardados
poderosamente na comunho de Seu Filho, para demonstrao de Sua
misericrdia, e louvor das riquezas de Sua graa gloriosa.
A dita eleio foi feita, no baseada em previso de f, obedincia de f,
santidade ou outra qualquer boa qualidade ou disposio, como causa ou
condio, requerida previamente na pessoa para ser escolhida, mas foi feita
para a f, santidade, etc. Por conseguinte a eleio a fonte de todo bem
salvador, da qual a f, a santidade e os restantes dons salvadores, e, por fim, a
prpria vida eterna promanam, como frutos e efeitos dela. 89
No Artigo Dezessete da Igreja da Inglaterra, lemos:
A predestinao para a vida o eterno propsito de Deus, pelo qual (antes que
os fundamentos do mundo fossem lanados) Ele decretou inalteravelmente, por
Seu conselho, secreto para ns, livrar da maldio e condenao aqueles a
quem em Cristo escolheu do gnero humano, e traz-los por Cristo salvao
eterna, como vasos feitos para honra. Em conseqncia disso, recebem de Deus
essa excelente bno, sendo chamados pelo Seu Esprito que neles opera no
devido tempo: que pela graa eles obedecem ao chamado, so feitos filhos de
Deus por adoo, so conformados imagem de Seu Unignito Filho Jesus
Cristo, praticam religiosamente boas obras; e por fim, pela misericrdia divina,
chegam bem-aventurana eterna.90 (2)
Esta doutrina apresentada em termos semelhantes em vrias outras confisses, como
a Segunda Confisso Helvtica, a Confisso Francesa, a Confisso Belga, a Frmula Sua de
Acordo (Formula Consensus Helvtica). Aparece tambm no artigo trs da Igreja da Irlanda.
88
Confisso de F de Westminster, Cap. III, ns V e VI.
89
Hall's Harmony of Protestant Confessions, apud John L. Girardeau.
90
Extrado de Thirty Nine Articles of the Church of England, apud C. H. Spurgeon, Sermons, Vol.II, p.68.
muito interessante saber que os valdenses a aceitaram. A este fato refere-se Spurgeon nas
seguintes palavras:
Se lerdes o credo dos antigos valdenses, que surgiu do meio deles no auge da
perseguio vereis que esses renomados professores e confessores da f crist
receberam e abraaram firmissimamente esta doutrina, como sendo uma
parcela da verdade divina. Copiei de um livro antigo um dos artigos de sua f:
"Deus salva da corrupo e condenao aqueles a quem escolheu, desde a
fundao do mundo, no em virtude de qualquer disposio, f ou santidade
que previsse neles, mas meramente por sua misericrdia em Cristo Jesus seu
Filho, preterindo todos os demais, de acordo com a razo irrepreensvel de sua
livre vontade e justia.91 (1)
Estas declaraes, que cremos serem corroboradas amplamente pelas Escrituras,
afirmam certos fatos importantes sobre a eleio para a salvao, fatos que passaremos agora
a considerar.
a) Deus o Autor da Eleio
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo... que... nos escolheu nele antes da
fundao do mundo (Ef.1:3,4). Nele fomos tambm feitos herana, predestinados segundo o
propsito daquele que faz todas as coisas conforme o conselho da sua vontade " (Ef.
1:11). Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao (2Ts.2:13). Deus no nos
destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo
(1Ts.5:9). Por causa dos eleitos que ele escolheu, abreviou tais dias (Mc.13:20). Manifestei o
teu nome aos homens que me deste do mundo; eram teus, tu mos confiaste (Jo.17:6). Jesus
disse aos seus discpulos: No fostes vs que me escolhestes a mim, pelo contrrio, eu vos
escolhi a vs outros (Jo.15:16; cf. 15:19 e cap. 13:18). Evidencia-se, destas e de muitas
outras passagens, que Deus a causa eficiente da eleio. Como j vimos, os arminianos pra-
ticamente negam este fato, fazendo da vontade do homem a causa ltima, determinante de
sua eleio. Segundo eles, Deus realmente elege todas as pessoas. Mas, como Ele frus trado
em Seu propsito por aqueles que no querem crer e no querem eleg-LO, todas as pessoas
no so salvas. Qual a nica concluso lgica que podemos tirar desta teoria? que os
salvos, os eleitos so aqueles que elegem Deus, os que O escolhem. exatamente o contrrio
do que a Bblia ensina sobre o assunto, a saber, que Deus o Autor da eleio. Uma coisa
dizer que Deus o autor de um plano de redeno, que envolve a realizao de uma expiao
universal e a concesso de graa universal, e exatamente outra coisa dizer que Ele o autor
da eleio de pecadores para a salvao. A primeira os arminianos afirmam; a segunda eles
so obrigados logicamente a negar.
b) A Eleio desde a eternidade
Vinde, benditos de meu Pai! entrai na posse do reino que vos est preparado desde a
fundao do mundo (Mt.25:34) Aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou
(Rm.8:29). Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo (Ef.1:4). ...Nos
predestinou para ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito
de sua vontade... Desvendando-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu beneplcito que
propusera em Cristo (Ef.1:5,9). Conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi
dada em Cristo Jesus antes dos tempos eternos (2Tm.1:9). E ador-la-o todos os que
habitam sobre a terra, aqueles cujos nomes no foram escritos no livro da vida do Cordeiro que
foi morto, desde a fundao do mundo (Ap.13:8).
Contraditando estas declaraes explcitas da Bblia, os arminianos ensinam que a
eleio no ocorre na eternidade, e sim no tempo. Confundindo causa com efeito, dizem que o
homem no realmente eleito seno quando se arrepende e cr. Confundem eleio na
91
C. H. Spurgeon, Sermon on Election, Sermons, V. II, p.89.
eternidade com sua execuo no tempo. (Veja-se Tito 1:2,3). Mas, como vimos, insistindo que a
eleio s ocorre no tempo, ensinam de fato que ela no ocorre no tempo.
A doutrina geral deles consiste explicitamente no seguinte, que a eleio se
condiciona previso divina da perseverana na f e santa obedincia at o
fim. Um crente pode, perto do fim de sua carreira terrena, cair da graa, total e
finalmente, e perecer para sempre. Para serem coerentes com esta doutrina de-
vem, pois, sustentar que a eleio no pode ocorrer no tempo, mas que s se
pode dar quando o tempo, com todas as suas incertezas, tiver cessado para o
crente e este tiver realizado o fim de sua f. S pode ocorrer no momento de o
homem expirar, ou depois disse, porque at esse momento crtico ele pode per-
der sua religio e privar-se do cu. Existe pois ai uma flagrante contradio.
Afirma-se que a eleio ocorre no tempo; por outro lado tambm se afirma que
ela ocorre aps o tempo haver cessado: ocorre quando o homem cr, justificado
e santificado; ocorre quando o homem tiver chegado ao fim de sua carreira e
entrar no cu! Em face de tudo isto parece que eles sustentam uma eleio na
eternidade, mas eternidade a parte post, no eternidade a parte ante. 92
c) A Eleio em Cristo
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda
sorte de beno espiritual nas regies celestiais em Cristo, assim como nos escolheu nele
antes da fundao do mundo (Ef.1:3,4). ...Nos predestinou para ele, para a adoo de filhos,
por meio de Jesus Cristo... para louvor da glria de sua graa, que ele nos concedeu gratuita-
mente no Amado (Ef.1:5,6). Glorifica a teu Filho, para que o Filho te glorifique a ti; assim
como lhe conferiste autoridade sobre toda a carne, a fim de que ele conceda a vida eterna a
todos os que lhe deste (Jo.17:1,2). Segundo o Novo Testamento, tudo quanto gozamos, como
crentes, gozamo-lo em Cristo e por Seu intermdio. Por nossa identificao com Ele, morre-
mos, fomos sepultados e ressurgimos com Ele, e somos abenoados nas regies celestiais
ainda com Ele (ver Rm.6:3-6; Ef.1:3). O amor com que Deus nos ama e do qual nada nos pode
separar, amor em Cristo Jesus nosso Senhor (Rm.8:39). NEle temos o perdo de nossos
pecados (Ef.4:32). Somos um s corpo em Cristo (Rm.12:5). Em Cristo somos novas criaturas
(2Co.5:17). O pacto da graa foi confirmado em Cristo (Ef.3:6). Em Cristo triunfamos
(2Co.2:14). Com Ele morremos, com Ele viveremos; com Ele sofremos, com Ele reinaremos
(2Tm.2:11,12). O Pai fez doao dos eleitos a Cristo (Jo.6:39; 17:2,6,9,11,12,24). Somos
ovelhas do seu redil e um dia Ele nos apresentar ao Pai, dizendo: Eis aqui estou eu, e os
filhos que Deus me deu (Hb.2:13).
d) A Eleio no depende de nossos mritos, mas unicamente da soberana graa de
Deus.
Que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas
conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos
tempos eternos (2Tm.1:9). Como j provamos, nossa eleio no depende de nada que Deus
previu em ns. Nossa f, obedincia e perseverana no so a causa, mas a conseqncia de
nossa eleio. Fornos eleitos para a obedincia, no por sermos obedientes. (1Pe.1:2). Fomos
predestinados para sermos conformes imagem de Cristo, no porque j temos essa imagem
(Rm.8:29). Pela graa que somos salvos, e no por obras (Ef.2:8). A eleio que a Bblia
revela a eleio da graa (Rm.11:5), e graa quer dizer favor no merecido. Fomos
escolhidos no porque fomos previstos como santos, mas para sermos santos e irrepreensveis
perante ele" (Ef.1:4). Esta eleio tem como objetivo o louvor da graa divina, e no o louvor de
nossa f, obedincia, perseverana e santidade (Ef.1:5,6; 2:7). As boas obras desempenham
importante papel em nossa vida de cristos. Contudo, no podemos pratic-las at que Deus

92
John L. Girardeau, op. cit., p. 52.
faa de ns uma nova criao em Cristo. Ao invs de sermos criados por causa de nossas boas
obras, somos criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou
para que andssemos nelas (Ef.2:10). E por este motivo, nossas boas obras no resultam em
nossa prpria glria, mas na glria de nosso Pai celeste (Mat. 5:16). Como rvores
corrompidas, no podemos produzir nenhum fruto bom at que Deus faa de ns novas
rvores, pelo poder do seu Esprito, cujos frutos vm indicados em Gl.5:22,23. No fomos
eleitos ou escolhidos porque Deus previu que daramos fruto, mas para que fssemos e
dssemos fruto. (Jo.15:16). Quando Paulo diz, Desenvolvei a vossa salvao com temor e
tremor logo acrescenta, porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar,
segundo a sua boa vontade (Fp. 2:12,13). Alm disso, ele a est falando de obedincia, como
podemos ver pela leitura de todo o verso 12, e portanto est falando daquele aspecto da
salvao em que cooperamos com Deus, a saber, a santificao ou salvao do poder do pe-
cado. Esta fase de nossa salvao vem depois de nossa justificao e regenerao, que obra
exclusiva de Deus.
e) A Eleio tem a nossa salvao como seu objetivo imediato.
Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus, por vs, irmos amados pelo Senhor, por
isso que Deus nos escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do Esprito e
f na verdade, para o que tambm vos chamou mediante o nosso evangelho, para alcanar a
glria de nosso Senhor Jesus Cristo (2Ts.2:13.14). Deus no nos destinou para a ira, mas
para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo (1Ts.5:9). Assim como lhe
conferiste autoridade sobre toda a carne, a fim de que ele conceda a vida eterna a todos os
que lhe deste (Jo.17:2). Creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna (At.
13:48).
Este ltimo verso merece algum comentrio. Quatro fatos so claramente ensinados a:
Primeiro, que a f a conseqncia e no a causa da eleio. Segundo, que somente um
nmero limitado destinado vida eterna, porque se todas as pessoas, sem exceo, fossem
destinadas a isso por Deus, ento as palavras todos os que apresentariam uma restrio sem
sentido. Terceiro, que essas pessoas foram destinadas ou eleitas no para o gozo de privilgios
externos, no somente para servio, no para o usufruto dos meios de graa (isto todas elas
gozavam naquela ocasio), mas foram destinadas para a vida eterna, para a salvao mesmo.
Quarto, que todos todos os que, sem faltar um s que foram assim ordenados por Deus
para a vida eterna com toda a certeza viro a crer.
Spurgeon teceu os seguintes comentrios em torno da passagem em questo:
Tentativas tm sido feitas para provar que estas palavras no ensinam
predestinao, mas essas tentativas violentam com tanta evidncia a linguagem
do texto que no perderei tempo em responder a elas. Leio: Creram todos os que
haviam sido destinados para a vida eterna. No torcerei o texto, mas glorificarei
a graa de Deus atribuindo-lhe a f que todos ns temos. No Deus que d a
disposio para crer? Se os homens so predispostos a ter a vida eterna, no
pode Ele em todos os casos predisp-los? E incorreto para Deus conceder
graa? Se correto Ele conced-la, incorreto Ele propor fazer isso? Gostareis
que Ele a concedesse acidentalmente? Se correto Ele propor conceder graa
hoje, foi-lhe correto prop-lo ontem e, visto como Ele no muda desde a
eternidade. 93
f) A Eleio resultar na glria de Deus.
A fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da sua glria em vasos de
misericrdia, que para glria preparou de antemo (Rm.9:23). ...Nos predestinou para ele,
para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo... para louvor da glria de sua graa

93
Charles Spurgeon, apud Arthur Pink, The Sovereignty of God, p. 33, 34.
(Ef.1:5,6). Predestinados... a fim de sermos para louvor da sua glria (Ef.1:11,12). E
juntamente com ele nos ressuscitou... para mostrar nos sculos vindouros a suprema riqueza
da sua graa (Ef.2:6,7).
Este ponto j foi considerado no captulo segundo, e no precisa de mais comentrios.
Sabemos que tudo no mundo tem, como objetivo supremo, a revelao da glria de Deus, e a
eleio no foge a esta regra.
g) A Eleio tem indivduos por alvo.
A linguagem empregada com relao aos eleitos mostra claramente que ela tem
indivduos por objeto seu. A. A. Hodge considera este ponto nos seguintes termos:
1) Fala-se deles sempre como indivduos e a eleio da qual so objeto
sempre apresentada como tendo graa ou glria como sua finalidade Atos
13:48; Ef. 1:4; 2Ts.2:13. 2) Nas Escrituras os eleitos sempre so claramente
distintos da massa da Igreja visvel; da a eleio deles no poder ter sido
apenas para o gozo dos privilgios externos dessa Igreja Rom. 11:7. 3) Diz-
se que os nomes dos eleitos esto escritos no cu, e constam no livro da vida
Heb. 12:23, Fp.4.3. 4) As bnos que, segundo declarao explcita, so
asseguradas por esta eleio, so graciosas e salvadoras, e so parte integrante
e resultado da salvao, inseparveis desta, e concernem no a naes, mas a
indivduos, que so seus objetos, e.g., adoo de filhos, para serem
conformes imagem de seu Filho, etc. Rm.8;29; Ef.1:5; 2Ts. 2:13; 1Ts.5:9;
Rm.9:15,16.94
Os arminianos dizem que a eleio de que Paulo falou em Romanos 9 e 11 no eleio
pessoal para a salvao, mas uma eleio nacional ou coletiva para o gozo de privilgios.
Vamos responder a esta objeo com palavras do Dr. Dabney:
Minha primeira e principal contestao a essa idia que inteiramente
inconcilivel com o escopo de So Paulo na referida passagem. Qual esse
escopo? Obviamente defender sua grande proposio de Justificao por livre
graa mediante a f, comum a judeus e gentios, sim, defend-la de um sofisma
que, do ponto de vista dos fariseus, era irrespondvel, a saber: Se a doutrina de
Paulo fosse verdadeira, ento o concerto de eleio feito com Abrao seria
falseado? Como responde o Apstolo? Obviamente (e irresistivelmente) dizendo
que esse concerto no teve nunca a inteno de abranger toda a linhagem de
Abrao, como coletividade, Rom. 9:6 No pensemos que a palavra (concerto) de
Deus haja falhado. Porque nem todos os de Israel so de fato israelitas, etc.
O Apstolo ento prova este fato decisivo lembrando aos judeus que, logo na
primeira gerao, um dos filhos de Abrao foi excludo e o outro foi escolhido. Na
gerao seguinte, no caso dos gmeos filhos do mesmo pai e me (para que a
identidade da linhagem fosse a mais absoluta possvel) outra vez um foi
soberanamente excludo. E assim, da para diante, alguns hebreus de
descendncia regular foram excludos e outros, escolhidos. Destarte, o escopo do
Apstolo requer a desintegrao da suposta coletividade. O prprio fio de sua
argumentao compele-nos a tratar com indivduos, e no com agrupamentos.
Todavia de acordo com Watson, o Apstolo, falando da rejeio de Esa e da
escolha de Jac, bem como das restantes escolhas de Rom. 9 e 11, emprega os
nomes dos dois Patriarcas somente para personificar as duas naes, Israel e
Edom. Cita em confirmao Ml.1:2,3, Gn.25:23. Mas, como Calvino bem
observa, a primogenitura tipificava bno da verdadeira redeno; de sorte
que a eleio de Jac para aquela representava sua eleio para esta. Decida a

94
A. A. Hodge, op. cit., pp. 218, 219.
questo a histria dos dois homens. Jac, medocre, suplantador, no se tornou
no santo, humilde e penitente, enquanto o generoso e impetuoso Esa degenerou
no chefe nmade, indiferente e pago? A escolha das duas posteridades, uma
para os privilgios da Igreja, a outra para a apostasia pag, foi a conseqncia
da eleio e da rejeio pessoal dos dois progenitores. A glosa arminiana viola
todas as leis do pensamento hebraico e do uso religioso. Segundo estas, a
posteridade segue o status do seu progenitor. Segundo os arminianos, o
progenitor seguiria o status de sua posteridade. Alm do que, toda a discusso
deste captulo pessoal, isto , Deus trata aqui com indivduos. A eleio no
pode ser de coletividades para privilgios, porque os eleitos so explicitamente
excludos das coletividades s quais pertenciam eclesiasticamente. Veja-se cap.
9: vs. 6,7,15,23,24; cap. 11: vs. 2,4,5,7. A eleio o alcanou, e os mais foram
endurecidos. A discusso estende-se tambm a outros, alm de hebreus e
edomitas, e alcana Fara, um indivduo incrdulo, etc. Por fim, as bnos
concedidas nesta eleio so pessoais. Veja-se Rm.8:29; Ef.1:5; 2Ts.2:13.95
Os arminianos admitem eleio de indivduos para a salvao. Todavia sustentam que
esta eleio de indivduos est condicionada previso divina da f e perseverana dos mes-
mos at o fim de suas vidas. Mas isto dificilmente pode ser considerado eleio de indivduos.
Seria, como Dabney observa, uma seleo de certa qualidade ou peculiaridade, a granjear o
favor de Deus para aqueles que a possuem. A eleio, pois, segundo os arminianos, no
realmente eleio de indivduos para uma salvao certa, mas, se permitem o solecismo, elei-
o de uma condio por fora da qual os indivduos podem chegar salvao. (Girardeau).
Vale considerar que os arminianos no podem objetar doutrina calvinista,
alegando que ela apresenta um nmero definido de indivduos, eleitos para a
vida eterna, porque a doutrina arminiana endossa precisamente, o mesmo ponto
de vista. Segundo a doutrina deles, Deus conhece de antemo os que vo crer e
perseverar na f e na santa obedincia at ao fim, isto , at chegarem
salvao final. Os que vo perseverar assim at ao fim so, naturalmente um
nmero definido. So estes que os arminianos dizem serem eleitos. A concluso
inevitvel: o nmero dos eleitos definido.96
A diferena entre calvinistas e arminianos neste particular a seguinte: os primeiros
ensinam que Deus quem determina o numero dos eleitos; os ltimos ensinam que as
pessoas mesmo, ou melhor, o acaso que determina esse nmero. Os calvinistas, ensinam, de
acordo com a declarao explcita das Escrituras, que Deus quem elege. Os arminianos
ensinam que as pessoas se elegem a si mesmas para a salvao, e o acaso decide quanto ao
nmero delas.
h) A Eleio inclui tanto o fim como os meios.
Assim como Deus destinou os eleitos para a glria, assim tambm, pelo eterno
e mui livre propsito da sua vontade, preordenou todos os meios conducentes a
esse fim; os que, portanto, so eleitos, achando-se cados em Ado, so remidos
por Cristo, so eficazmente chamados para a f em Cristo pelo seu Esprito, que
opera no tempo devido, so justificados, adotados, santificados e guardados
pelo seu poder por meio da f salvadora. 97
Este um fato muito importante relativamente eleio, porque mostra que no equivale
a fatalismo. O Deus que predestinou o fim, tambm predestinou os meios. Paulo, por exemplo,
diz: Aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm
justificou (Rm.8:30). A salvao um processo tem princpio, prossegue e chega ao fim. Na

95
B. L. Dabney, op. cit., pp. 227, 228.
96
John L. Girardeau, op. cit., p.46.
97
Confisso de F de Westminster, Cap. III, n 6.
eternidade, Deus incluiu tudo isto em um s decreto que abrangeu tudo; mas no tempo tudo
tem sua marcha ou prosseguimento natural. Porque Deus predestina o fim, temos na Bblia
declaraes como aquela de Isaias: Eu sou Deus e no h outro, eu sou Deus e no h outro
semelhante a mim; que desde o princpio anuncio o que h de acontecer, e desde a antigidade
as coisas que ainda no sucederam; que digo: O meu conselho permanecer de p, farei toda a
minha vontade (Is.46:9,10). Mas porque Ele tambm predestina os meios, a Bblia est cheia
de apelos e solicitaes. Como meios, Deus incluiu em Seu decreto a encarnao, a vida, a
morte e a ressurreio de Cristo, a obra do Esprito e tambm nossa cooperao em sua
gloriosa Causa. Incluiu a proclamao do Evangelho, as oraes intercessrias dos crentes e
todos os meios de graa. O pregador precisa anunciar a mensagem, o pecador precisa ou vir e
crer (mediante a operao do Esprito de Deus, que abre nossos coraes, como no caso de
Ldia, Atos 16:14). E depois disso, o processo continua na obra de nossa santificao at o dia
glorioso de nossa glorificao no cu. Fomos escolhidos ou eleitos pela santificao do
Esprito (2Ts.2:13). At mesmo nossas boas obras foram preparadas de antemo para que
andssemos nelas (Ef.2:10). No correto dizer que, se Deus elegeu os que vo ser salvos,
no precisamos pregar, e eles no precisam ouvir e aceitar a mensagem; ou que no adianta
orar pelos perdidos, porque, se foram eleitos, sero salvos, e se no foram eleitos, nossas
oraes no lhes aproveitaro. No sabemos quem so os eleitos, mas sabemos que a pregao
do Evangelho e nossas oraes intercessrias so meios que Deus incluiu em seu decreto para
a realizao dos seus planos.
Tem-se objetado que: se Deus, desde a eternidade, determinou que uma pessoa
se converteria e se salvaria, e outra seria deixada a perecer em seus pecados,
nenhum lugar fica para o uso de meios. Como Joo Wesley, nos Tratados
Doutrinrios Metodistas, falsamente apresenta a doutrina de Toplady,
Suponhamos vinte pessoas, das quais dez so ordenadas para a salvao,
procedam l como puderem, e dez so ordenadas para a condenao, a
despeito do que fizerem. Temos a uma caricatura absurda e maldosa da
doutrina em apreo.
1. O decreto da eleio no garante salvao sem f e sem santidade, mas
mediante a f e a santidade, estando decretados tanto os meios como o fim...
2. A doutrina da eleio no supe que Deus constrange o homem contra a
liberdade do mesmo. Os no eleitos so simplesmente deixados ss, para
procederem segundo os impulsos de seus coraes perversos. Os eleitos so
levados a querer, no dia em que Deus exerce o seu poder por eles neste sentido.
Deus opera neles tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade O
ato que os leva a querer no lhes suprime a liberdade
3. O decreto da eleio apenas torna certo o arrependimento e a f dos eleitos.
Todavia a certeza antecedente de um ato livre no incompatvel com a
liberdade do mesmo, do contrrio a prescincia certa de um ato livre seria
impossvel. O decreto da eleio no causa a f, e no interfere com o agente em
sua ao, e certamente no anula a absoluta necessidade da mesma.98
Talvez a melhor ilustrao de como Deus predestina tanto o fim como os meios o caso
de Paulo e seus companheiros na tormentosa viagem a Roma (Atos 27:9-44). Em virtude de
uma terrvel tempestade, perderam toda a esperana de salvamento. Deus, porm, havia
decidido levar Paulo a Roma, e por isso enviou seu anjo para dizer-lhe que tanto ele como seus
companheiros seriam salvos. isto predestinao. O Deus Onipotente garantiu que ningum
perderia a vida. Se predestinao fosse o mesmo que fatalismo, se exclusse o uso dos meios,
eles no tinham nada a fazer, seno aguardar calmamente a interveno miraculosa de Deus.
Esta, entretanto no a espcie de predestinao que a Bblia nos apresenta. A narrativa

98
A. A. Hodge, op. cit., pp. 227, 228.
mostra como Deus empregou vrios meios, at que sua promessa tivesse seu cumprimento
maravilhoso e completo no devido tempo, de sorte que todos se salvassem, como Ele dissera.
Vejamos como Lucas narra o incidente.
Aoitados severamente pela tormenta, no dia seguinte j aliviavam o navio. E,
ao terceiro dia, ns mesmos, com as prprias mos, lanamos ao mar a arma-
o do navio. E, no aparecendo, havia j alguns dias, nem sol nem estrelas,
caindo sobre ns grande tempestade, dissipou-se afinal toda a esperana de
salvamento. Havendo todos estado muito tempo sem comer, Paulo, pondo-se em
p no meio deles, disse: Senhores, na verdade era preciso terem-me atendido e
no partir de Creta, para evitar este dano e perda. Mas, j agora vos aconselho
bom nimo, porque nenhuma vida se perder de entre vs, mas somente o
navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem eu sou e a quem sirvo,
esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; preciso que compareas perante
Csar, e eis que Deus por sua graa te deu todos quantos navegam contigo.
(Atos 27:18-24).
Se Lucas tivesse parado a, talvez tirssemos as concluses que muita gente tira da
doutrina da predestinao, confundindo-a com fatalismo e afirmando que ela torna
desnecessrio o emprego de meios. Lucas, porm, no parou a com a declarao de que todos
com certeza seriam salvos. Prossegue em sua narrativa, mostrando como Deus emprega meios
naturais e, se necessrio, sobrenaturais, para a consecuo de seus fins. Paulo soube
antecipadamente que todos seriam salvos da tormenta. Contudo esse conhecimento e certeza
no o levaram a cruzar os braos, por julgar que todos os seus companheiros seriam salvos de
qualquer modo, fizessem alguma coisa, ou no. Em primeiro lugar, contou-lhes a revelao
que recebera. Foi este o primeiro meio empregado para a realizao do propsito divino. Essa
comunicao, seguida do exemplo de Paulo, reanimou-os, com o que ficaram preparados para
a luta contra as guas, condio esta que se fazia necessria antes que se achassem seguros
em terra firme.
Depois de lhes fazer essa comunicao, que revelava o propsito divino, disse Paulo,
Portanto, senhores, tende bom nimo; pois eu confio em Deus, que suceder do modo por que
me foi dito. No tinha dvida sobre isso. Deus, porm, no ia fazer um milagre desnecessrio
para cumprir sua palavra. Pelo contrrio, usaria todos os meios naturais disponveis. E por
isso Paulo acrescentou, Porm necessrio que vamos dar a uma ilha. Noutras palavras,
Deus decidira usar determinada ilha como meio de cumprir seu propsito.
Declarado isso pelo Apstolo, navegaram durante quatorze dias. Na dcima quarta noite,
lanaram sonda. Foi outro meio usado. Verificando que se aproximavam de terra e temendo
serem atirados contra lugares rochosos, lanaram da popa quatro ncoras, e oravam para que
rompesse o dia (v. 20). A predestinao divina, revelada quatorze dias antes, no serviu de
razo para no lanarem as ncoras. No emprego dessas ncoras vemos outro meio para a
consecuo do fim anunciado por Deus. Mas no foi tudo. Depois disso os marinheiros ten-
taram fugir. Todavia disse Paulo ao centurio e aos soldados, Se estes no permanecerem a
bordo, no podereis salvar-vos (v. 31). Esta declarao de Paulo parece contradizer o que
Deus lhe havia dito antes, quando lhe garantira que ningum se perderia. No h, porm,
contradio alguma. Estas palavras de Paulo apenas provam que predestinao no
fatalismo. Um dos meios era a tripulao permanecer no navio. Estava acostumada vida no
mar e essa experincia, seus conselhos e auxlio eram necessrios aos passageiros para que se
salvassem do naufrgio. Deus predestina o fim e, por isso, Paulo disse, Nenhuma vida se
perder de entre vs (v. 22). Deus, porm, tambm predestina os meios e, por este motivo,
Paulo acrescentou, Se estes no permanecerem a bordo, vs no podereis salvar-vos (v.
31). A advertncia de Paulo foi includa no plano de Deus como um meio, bem como tudo
quanto se seguiu. Os soldados cortaram os cabos do bote em que os ma rinheiros procuravam
fugir, sendo isto outro meio. Em seguida o Apstolo comeu po e, por seu exemplo e palavras,
levou-os a fazer o mesmo. Temos a outro meio, porque eles precisavam alimentar-se, para se
fortalecerem bastante e assim poderem nadar quando chegasse a ocasio de deixarem o navio.
Depois de comerem, fizeram vrias outras coisas que tambm foram meios que Deus incluir
em Seu plano.
Quando pouco faltava para se salvarem, outra coisa aconteceu que quase frustrou a
promessa de Deus, a saber, os soldados eram de parecer que matassem os presos, para que
nenhum deles, nadando, fugisse (v. 42). Se tal parecer fosse aceito, os soldados teriam feito
malograr a vontade de Deus, de todos no navio se salvarem e Paulo ir a Roma. Mas a vontade
e a palavra de Deus no podem falhar e por isso Ele empregou outro meio, isto , a simpatia
do centurio por Paulo. O centurio, querendo salvar a Paulo, impediu-os de o fazer (v. 43).
Aps o que ordenou que os que soubessem nadar fossem os primeiros a lanar-se ao mar e
alcanar a terra; quanto aos demais, que se salvassem uns em tbuas, e outros em destroos do
navio (v. 43, 44). E no fim, depois de empregados todos estes meios, lemos, E foi assim que
todos se salvaram em terra (v. 44), exatamente como Deus prometera.
Mas ainda no foi tudo. Foram recebidos com singular humanidade pelos brbaros da
ilha, os quais acenderam uma fogueira para lhes enxugar as roupas e aquec-los. Foi quando
outro fato aconteceu que parecia contradizer a promessa divina de Paulo ir a Roma que
ele foi mordido por uma vbora. Desta vez Deus operou um milagre para livr-lo do veneno
Tendo Paulo ajuntado e atirado fogueira um feixe de gravetos, uma vbora, fugindo do calor,
prendeu-se-lhe mo. Quando os brbaros viram a bicha pendente da mo dele, disseram uns
aos outros: Certamente este homem assassino, porque, salvo do mar, a Justia no o deixa
viver. Porm, ele, sacudindo o rptil no fogo, no sofreu mal nenhum; mas eles esperavam que
ele viesse a inchar, ou cair morto de repente. Mas, de muito esperar, vendo que nenhum mal lhe
sucedia, mudando de parecer, diziam ser ele um deus (Atos 28:3-6).
Podemos ver, pois, que Deus empregou vrios meios naturais e, por fim, at seu poder
sobrenatural, de sorte a ser realizado o seu propsito.
Esta histria mostra a harmonia que existe entre os decretos de Deus e os atos
humanos.
O mesmo acontece na eleio para a salvao. Para conseguir esse fim, Deus emprega
meios naturais e sobrenaturais. A proclamao do Evangelho, a leitura da Bblia, a celebrao
dos sacramentos, a audio da mensagem por parte dos pecadores, tudo isto so meios
naturais. Mas a chamada eficaz, a regenerao, a justificao, etc. so meios sobrenaturais.

V Trs Teorias Calvinistas sobre a Predestinao: Supralapsorianismo,


Sublapsorianismo, e Universalismo Hipottico.
No vamos tentar discutir aqui essas teorias em sua inteireza. Vamos ser muito sucinto;
nosso plano somente dar uma idia desses esquemas, os quais, na opinio do Dr. Dabney,
jamais deviam ter sido formulados.
Todos os calvinistas reconhecem que os decretos de Deus so de fato simultneos em sua
mente infinita. Esses decretos, porm, devem ter, naturalmente, uma relao lgica, embora
no possam ter uma relao temporal ou cronolgica. Nos decretos, uma parte do plano foi
projetada por Deus com referncia a uma ordem de fatos que Ele quer que resulte de outra parte
do plano, se bem que Ele concebesse todos os decretos de uma vez, numa intuio s.
A questo em debate a seguinte: Em seu decreto da Predestinao, decidiu Deus eleger
algumas pessoas e rejeitar outras, contemplando-as como j cadas e condenadas, ou
contemplando-as puramente como criaturas, sem qualquer referncia queda? Noutras
palavras, a eleio e a preterio divinas precederam ou sucederam logicamente permisso
do pecado?
1. Os supralapsorianos (de supra, acima, e lapsus, queda) ensinam que no processo do
planejamento, a mente passa do fim para os meios, movimentando-se como em retrocesso
(Dabney). Se o fim de tudo, dizem eles, a glria de Deus, foi isto a primeira coisa a ocorrer na
mente divina. Deus decidiu, para a manifestao de sua prpria glria, salvar alguns e con -
denar outros, como revelao respectivamente de sua misericrdia e de sua justia. Ento
decidiu criar os homens, permitir o pecado, e enviar Cristo para salvar os eleitos. Em suma,
os supralapsorianos ensinam que Deus escolheu algumas pessoas como alvo de sua
misericrdia, e rejeitar outras como objeto de sua justia, quando concebidas apenas in
posse. E que esta eleio e rejeio ocorreram, na mente divina, antes do decreto que permitiu
o pecado. Neste esquema, Deus aparece a tratar a queda apenas como um meio para alcanar
um fim.
Neste caso, os homens foram eleitos ou rejeitados antes do decreto a respeito da queda e
sem referncia a ela. De acordo com os supralapsorianos, pois, a permisso do pecado veio
como conseqncia de deciso prvia de Deus, de condenar uns e salvar outros.
Assim, eles no so vistos como pecadores, seno como criaturas, e como tais
foram escolhidos ou rejeitados sem uma base para a sua rejeio, ou sem uma
ocasio para o exerccio da graa. O efeito deste esquema doutrinrio privar
Deus de toda a comiserao e amor, e apresent-LO sem considerao pelo
sofrimento de Suas criaturas. Tal doutrina pode satisfazer a razo fria e errante
do homem, mas no corresponde de modo algum ao pleno testemunho da
Palavra de Deus, onde vem realada a compaixo divina. 99
De acordo com esta teoria, a ordem dos decretos de Deus seria a seguinte:
1. O decreto de salvar alguns e de reprovar outros, a fim de revelar sua misericrdia e
sua justia.
2. O decreto de criar os eleitos e os rejeitados.
3. O decreto de permisso da queda de todos eles.
4. O decreto que prove salvao para os eleitos.
2. Os sublapsorianos ou infralapsorianos (de sub ou infra, sob, abaixo, e lapsus,
queda) ensinam que a eleio divina de algumas pessoas para a salvao e a rejeio de
outras para a condenao ocorreram na mente de Deus aps haver Ele contemplado todo, o
gnero humano cado e perdido.
A ordem de seus decretos, segundo esta teoria, seria o seguinte:
(1) Criar;
(2) permitir a queda;
(3) eleger alguns, do meio dessa massa de pessoas perdidas, para a salvao, e deixar o
restante para sofrer o justo castigo de seus pecados;
(4) prover um meio de salvao para os eleitos.
O esquema sublapsoriano concorda mais com a Revelao Divina do que o
supralapsoriano. Como disse o Dr. Benjamin Warfield:
mera formulao da pergunta parece j trazer consigo sua resposta. Quanto
ao real tratamento dos homens, aqui discutido, com relao s duas classes,
dos eleitos como igualmente dos preteridos, esse tratamento est condicionado
ao pecado. No podemos falar de salvao, assim como de reprovao, sem
pressupor o pecado. Este necessariamente tem precedncia no pensamento, no
com efeito precedncia idia abstrata de discriminao, mas ao exemplo con-
creto de discriminao em apreo, discriminao com referncia a um destino
que envolve a salvao ou o castigo. Deve haver pecado em vista, para que sirva
de fundamento a um decreto de salvao, tanto quanto um decreto de castigo.
No podemos, pois, falar de um decreto discriminativo de pessoas, para
salvao e para castigo, sem pressupor a contemplao de pessoas pecadoras
como sua premissa lgica.

99
L. S. Chafer, Bibliotheca Sacra, V.96, p. 267.
As Escrituras favorecem este ponto de vista sublapsoriano. Vejamos:
(1) Deus predestinou pessoas para o louvor de sua graa, (Ef.1:6), e os eleitos so
chamados vasos de misericrdia (Rm.9:23). Ora, graa e misericrdia pressupem pecado e
culpa naqueles que so seus objetos. Deus no podia ter escolhido como objetos de sua
misericrdia e graa, seres que Ele contemplasse como inocentes, sem culpa.
(2) Os reprovados so chamados vasos de ira, preparados para a perdio (Rm.9:22).
No possvel conceber-se ira de Deus a no ser contra pecadores. Ora, como misericrdia e
bondade implicam uma apreenso de culpa e misria nos objetos delas, assim justia implica
merecimento de castigo. Isto mostra que o homem predestinado como criatura cada; no se
permite sua queda pelo fato de ser predestinado. (Dabney).
(3) As Escrituras apresentam os eleitos como escolhidos do mundo (Jo.15:19), e Joo
diz que o mundo inteiro jaz no maligno (1Jo.5:19). Portanto, os eleitos so escolhidos do meio
dos perdidos, que jazem sob o poder do maligno. Isto ajuda a compreender o sentido das
palavras de Paulo em Rom. 9:19-24, onde diz que o oleiro tem poder sobre o barro, para do
mesmo... fazer um vaso para honra e outro para desonra. A massa ou o barro, nesta
passagem, significa o gnero humano contemplado j perdido e sem esperana.
(4) Fomos eleitos em Cristo como nosso Redentor (Ef. 1:4; 3:11) e, portanto, nesta eleio
fomos contemplados como j perdidos; do contrrio no precisaramos absolutamente de um
Redentor.
(5) O ponto de vista supralapsoriano errneo por outra razo, a saber,
em apresentar Deus como tendo em mente, como objetos de predestinao, os
homens concebidos apenas in posse; e em fazer da criao um meio de salva-
o ou condenao deles. Visto que um objeto deve ser concebido como
existente, para que se lhe possa dar seu destino. E a criao no se pode
chamar com propriedade um meio de efetuar um decreto de predestinao,
relativamente s criaturas. Antes ela um requisito preliminar desse decreto. 100
3. Universalismo hipottico
Alguns telogos presbiterianos franceses de Saumur, cerca de 1630-50,
conceberam ainda outro esquema de relaes entre as partes do decreto. Nesse
esquema apresentaram Deus como primeiramente (em ordem, no no tempo) a
intentar a criao do homem. Segundo, a coloc-lo sob um pacto de obras e a
permitir sua queda. Terceiro, a enviar Cristo para prover e oferecer satisfao
por todos, movido por sua compaixo pelos cados em sua generalidade. Mas
quarto prevendo que todos com certeza a rejeitariam por causa da total
depravao deles, em Sua soberana misericrdia escolheu alguns do meio da
massa dos rebeldes, chamando esses escolhidos por uma vocao eficaz.
Supuseram esses telogos que tal teoria removeria as dificuldades concernentes
ao alcance do sacrifcio de Cristo, e tambm conciliaria as passagens bblicas,
que declaram a compaixo universal de Deus pelos pecadores, com a reprovao
dos no eleitos.
Tal esquema escapa de muitas objees que se levantam contra os arminianos.
Adere firmemente verdade do pecado original e foge ao absurdo de condicio-
nar o decreto de Deus previso da f e do arrependimento dos crentes.
Contudo, sob dois aspectos, tal esquema insustentvel. Se se abandonar a
idia de uma real sucesso de tempo entre as partes do decreto divino, como
deve ser mesmo abandonada, ento esse esquema de todo ilusrio por
apresentar Deus a decretar o envio de Cristo para prover uma redeno que se
oferece a todos, sob a condio de f, levado a assim fazer por Sua compaixo
por todos em geral. Porque se Deus prev a rejeio certa de todos no tempo, ao

100
R. L. Dabney, op. cit., p.233.
passo que prope soberanamente recusar a alguns a graa que operaria neles a
f, este esquema de eleio realmente relaciona Cristo, no propsito divino, com
os no eleitos, relao esta no mais ntima nem mais proveitosa do que o
esquema calvinista mais rigoroso. Mas, em segundo lugar, e principalmente,
apresenta Cristo no adquirindo para o Seu povo a graa da vocao eficaz,
pela qual so persuadidos e habilitados a abraar a redeno. Todavia o
desgnio de Deus, de conferi-la, apresenta-se sem nexo com Cristo e Sua
aquisio, e subseqentemente, pela ordem, Sua obra, e previso da rejeio
dela pelos pecadores. Ao passo que a Escritura informa que esse dom, com
todas as outras graas da redeno, -nos concedido em Cristo, tendo sido
comprado por Ele para Seu povo. Ef.1:3; Fp.1:29; Hb.12:2.101
Os calvinistas, em sua grande maioria, tm sido sublapsorianos. O ponto de vista
supralapsoriano no sustentado por nenhuma das Confisses Reformadas, enquanto em
grande nmero elas so decididamente sublapsorianas. Com referncia Assemblia de
Westminster, o Dr. Charles Hodge diz que o seu Presidente era um zeloso supralapsoriano,
mas os seus membros, em grande maioria, eram do ponto de vista contrrio". Por este motivo,
os Smbolos de Westminster, enquanto claramente implicam o ponto de vista infralapsoriano,
foram compostos de tal modo que evitassem ofender os que adotavam a teoria supralapsoriana.
O mesmo telogo chama ateno para o fato de que o ponto de vista infralapsoriano ainda
mais obviamente admitido nas respostas s perguntas 19 e 20 do Breve Catecismo, onde se
ensina que todo o gnero humano pela sua queda perdeu comunho com Deus, est debaixo de
sua ira e maldio, e que Deus pela sua boa vontade escolheu alguns (alguns daqueles sob sua
ira e maldio) para a vida eterna. E acrescenta que esta tem sido a doutrina da grande
corporao de agostinianos, desde o tempo de Agostinho at hoje. 102
Quanto a Calvino, sua opinio a este respeito tem sido discutida, diz Hodge. Como em
seus dias isso no era matria especial de discusso, certas passagens de seus escritos podem
ser citadas, as quais favorecem a teoria supralapsoriana, e outras passagens que favorecem a
infralapsoriana. No Consensus Genevensis, escrito por ele, h uma afirmao clara da
doutrina infralapsoriana. 103
Vale pena citar idias do Dr. Strong sobre a posio de Calvino:
Richards, Theology, 302-307, mostra que Calvino, enquanto evitou nos
Institutos, sua primeira obra, declaraes definidas de sua posio
relativamente extenso da expiao, em obras suas posteriores, os Co-
mentrios, concorda com a teoria de expiao universal. O supralapsorianismo
, portanto, hipercalvinstico, antes que calvinistico. O sublapsorianismo foi ado-
tado pelo Snodo de Dort (1618, 1619)...
A evoluo do pensamento de Calvino pode ser vista comparando-se algumas
de suas primitivas declaraes com outras posteriores. Institutos 2:23:5
Eu digo, com Agostinho, que o Senhor criou aqueles que, conhecidos de
antemo por ele com certeza, iriam para a perdio, e ele assim fez porque
quis. Todavia ainda nos Institutos, 3:28:8, afirma que a perdio dos mpios
depende da predestinao divina de uma maneira tal que a causa e a matria
dela acham-se neles mesmos. O homem cai por desgnio da divina providncia,
contudo cai por sua prpria culpa. A cegueira, o endurecimento, o desvio do
pecador, por parte de Deus, ele os descreve como conseqncia do abandono
divino, no por causao divina. A relao de Deus com a origem do pecado
no eficiente, seno permissiva. Posteriormente Calvino escreveu em seu

101
R. L. Dabney, op. cit., pp.235, 236.
102
Charles Hodge, op. cit., II, p. 317
103
Ibidem, p.316
comentrio a I Joo 2:2 ele a propiciao pelos nossos pecados; e no s
pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro como segue:
Cristo sofreu pelos pecados do mundo inteiro, e na bondade de Deus
oferecido a todos sem distino, seu sangue havendo sido derramado no por
uma parte do mundo apenas, mas por toda a raa humana. Porque, embora
no mundo nada haja digno do favor divino, Deus oferece a propiciao ao
mundo inteiro, visto como Ele convida a todos sem exceo para a f em
Cristo, o que no outra coisa seno a porta da esperana. Se bem que
outras passagens, como nos Institutos, 3:21:5, e 3:23:1, afirmem ponto de
vista mais rigoroso, devemos reconhecer que Calvino modificou sua doutrina,
aps reflexo mais demorada e com o passar dos anos. Muita coisa chamada
calvinismo teria sido repudiada pelo prprio Calvino, mesmo no comeo de
sua carreira, e de fato uma exagerao de seu ensino por sucessores seus
mais escolsticos e menos religiosos. 104

VI A Doutrina da Preterio ou Reprovao


1. Definio de Reprovao
A doutrina da preterio ou reprovao apresentada na Confisso de F nos seguintes
termos:
Segundo o inescrutvel conselho da sua prpria vontade, pela qual ele concede
ou recusa misericrdia, como lhe apraz, para a glria do seu soberano poder
sobre as suas criaturas, o resto dos homens, para louvor da sua gloriosa justia,
foi Deus servido no contemplar e orden-los para a desonra e ira por causa dos
seus pecados".105
O Snodo de Dort expressou essa doutrina como segue:
Visto que todos pecaram em Ado e se tornaram culpados da maldio e da
morte eterna, Deus no faria dano a ningum se lhe aprouvesse deixar todo o
gnero humano debaixo da maldio e conden-lo por causa do pecado.
A causa ou culpa desta incredulidade, como de todos os outros pecados, no
est absolutamente em Deus, e sim no homem. Mas a f em Jesus Cristo e
salvao por meio dele livre dom de Deus.
Mas, considerando que, no decurso do tempo, Deus concede f a alguns e no a
outros, isto procede de seu decreto eterno. Porque, desde o princpio do mundo
Deus conhece todas as suas obras. At.15:18; Ef.1:11. De acordo com esse
decreto, Ele graciosamente abranda o corao dos eleitos, que de outro modo
seriam impenetrveis, E quanto aos no eleitos, Ele com justia os deixa em sua
prpria malcia e dureza. E aqui especialmente nos revelada a profunda,
misericordiosa e justa diferena posta entre os homens, todos igualmente
perdidos, isto , o decreto de eleio e de reprovao, revelado na Palavra de
Deus. Tal decreto os homens perversos, impuros e indecisos torcem para sua
prpria perdio, ao passo que s almas piedosas e religiosas ele proporciona
conforto indizvel.
Alis, a Santa Escritura nisto principalmente manifesta e exalta esta graa
eterna e livre de nossa eleio, a saber, testemunha ainda mais que nem todos
so eleitos, mas alguns no o so ou no so contemplados na eterna eleio de
Deus. Os tais Ele, indubitavelmente, em seu librrimo, justssimo, irrepreensvel
e imutvel beneplcito decretou deixar em sua misria habitual (na qual por sua
prpria culpa se precipitaram), no lhes concedendo a f salvadora e a graa da

104
A. H. Strong, op. cit., pp. 777, 778
105
Confisso de F, Cap. III, n 7.
converso, mas abandonando-os aos seus prprios caminhos, jazendo eles sob
justo juzo, e por fim conden-los e puni-los eternamente, no somente por causa
de sua incredulidade, mas tambm por causa de outros pecados, para
manifestao de sua justia. este o decreto da reprovao, que de modo algum
faz de Deus o autor do pecado (o que at blasfmia imaginar), seno que o
apresenta como temvel, irrepreensvel, justo juiz e vingador.106
Na Formula Consensus Helvtica a doutrina em foco vem expressa nestas palavras:
De tal modo, com efeito, Deus determinou exemplificar sua glria que decretou,
primeiro criar o homem ntegro, depois permitir a queda, e finalmente apiedar-se
de alguns do meio dos cados, e ento eleg-los, deixando todavia os outros na
massa corrupta, os quais, por fim, entrega eterna perdio.107

2. O Sentido da Reprovao
A doutrina da reprovao ou preterio, que uma conseqncia lgica da doutrina da
eleio, sempre enfrentou muitos adversrios. uma doutrina bastante desagradvel para o
sentimentalismo humano. Em nossa experincia pastoral temos descoberto que, at aqueles
que aceitam a doutrina da eleio, relutam em admitir sua concluso natural, a saber, que a
eleio de alguns implica a rejeio dos outros. Mesmo Calvino estava perfeitamente ciente da
seriedade desta doutrina. Pode-se ver isto no fato de hav-la chamado de decretum horribile.
Pensamos, porm, que a dificuldade no est na prpria doutrina da reprovao, antes est no
problema desconcertante do mal, ou da permisso do pecado. E tal dificuldade no pesa
apenas sobre os calvinistas, mas partilhada por todas as escolas de teologia. O pecado um
fato incontestvel. Tambm no se contesta que Deus o odeia e que sua santidade e justia
exigem que os pecadores sejam punidos. Qualquer que seja nossa posio com referncia
doutrina da reprovao, temos de reconhecer que Deus tem o direito de punir os
transgressores de suas leis. Todos os homens so pecadores, e Deus podia ter decidido
condenar todos, sem que, fazendo assim, fosse absolutamente injusto. O verdadeiro problema
pode ser declarado assim: Deus foi justo em decretar reprovar transgressores de sua santa
vontade? Noutras palavras, o mal digno de eterna separao de Deus? Se admitimos a jus-
tia de Deus em condenar pecadores, temos de admitir sua justia em condenar os no
eleitos, que so pecadores. Alguns, todavia, perguntaro: Se Deus elegeu alguns, por que no
elegeu todos? Respondemos com outra pergunta: Se todos ns somos pecadores, Deus no
tinha o direito de rejeitar-nos a todos? A salvao no algo que o homem merea, e que Deus
seja obrigado a conceder. Salvao uma expresso de sua graa, e se da graa, isto , se
favor no merecido, Ele tem o direito de salvar a quantos queira. Demais disto, os arminianos
no vem nenhuma dificuldade na rejeio de todos os anjos cados, para os quais Deus no
fez proviso alguma de salvao (2Pe.2:4), ao passo que para os homens Ele fez tal proviso.
Podemos ver, pois, que mais sentimentalismo do que outra coisa, o que nos faz relutantes
em aceitar a doutrina da reprovao de alguns enquanto estamos prontos a aceitar, sem
nenhuma repugnncia, a reprovao de todos os anjos cados, e at glorificamos a Deus por
isso.
Como j foi dito, na eleio temos um ato positivo de Deus, pelo qual Ele escolhe, do
meio da massa perdida do gnero humano, certo nmero de pessoas para a salvao, a fim de
revelar nelas as superabundantes riquezas de sua graa. Na reprovao, porm, temos um
ato negativo de Deus, pelo qual Ele deixa que o resto da humanidade, em seus pecados, sofra
as conseqncias de sua desobedincia. Os eleitos sero monumentos de sua graa. Os no
eleitos sero uma revelao de sua justia.
No devemos confundir reprovao, ou melhor, preterio com condenao. Preterio

106
Judgment of the Synod of Dort, apud Girardeau, op. cit., pp. 164, 165
107
Formula Consensus Helvtica, apud Girardeau, op. cit., p.166.
um ato negativo de Deus, uma omisso, rejeio de alguns pecadores. Condenao,
entretanto, um ato positivo de Deus, pelo qual Ele comina justa punio aos pecadores.
verdade que preterio envolve condenao, mas enquanto aquela recusa da graa de Deus,
esta aplicao das penas de sua justia. Como disse o Dr. Berkhof:
(a) Preterio um ato soberano de Deus, ato de simples vontade sua.
Condenao um ato judicial, que inflige castigo ao pecado. (b) A razo da
preterio no dada a conhecer; no pode ser o pecado, porque todos os
homens so igualmente pecadores; a razo da condenao conhecida, o
pecado, (c) Na preterio o ato divino permissivo, ou antes h uma inao; na
condenao eficiente e positivo".108
3. Prova da reprovao
Todos os argumentos que provam a eleio, provam igualmente a reprovao. Por
exemplo, a regenerao um ato soberano e poderoso de Deus, uma nova criao, espcie de
ressurreio, um ato de gerao. Somente Deus pode regenerar. Se Ele no regenera a todos,
claro que no seu plano faz-lo, Ele no decidiu eleger todas as pessoas. Jesus disse, Nin-
gum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer (Jo.6:44). Se todos no vm a Cristo
porque Ele no leva todos a isso. Por que no? S existe uma resposta: Sim, Pai, porque
assim foi do teu agrado (Mat.11:26). Se a f uma ddiva de Deus e se todos os homens no a
recebem, claro que Deus decidiu no conceder f a todos. Jesus disse, quando falava aos
judeus que O rejeitavam: Vs no credes, porque no sois das minhas ovelhas (Jo.10:26).
Jesus no disse, Vs no sois das minhas ovelhas, porque no credes (o que igualmente era
verdade), mas revelou uma razo mais profunda pela qual eles no criam, se bem que
tivessem recebido todas as provas necessrias do messiado e deidade de Cristo (vejam-se os
vs. 24, 25). Com referncia s suas ovelhas, entretanto, Ele disse: As minhas ovelhas ouvem a
minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero,
eternamente, e ningum as arrebatar da minha mo (vs. 27, 28). Quem so suas ovelhas?
So aqueles que o Pai lhe deu. Ele diz no v. 29: Meu Pai, que mas deu, maior do que tudo.
No cap. 17 deste mesmo Evangelho, Cristo referiu outra vez aqueles que o Pai lhe dera: Assim
como lhe conferiste autoridade sobre toda a carne, a fim de que ele conceda a vida eterna a
todos os que lhe deste (v. 2). Sete vezes nessa orao intercessria Jesus mencionou o fato
de o Pai lhe ter dado aqueles a quem Ele salvou. E foi somente por estes que Ele orou nessa
ocasio: por eles que eu rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque
so teus (v. 9). Vrias outras passagens podiam ser acrescentadas, que provam que Deus deu
a seu Filho um povo especial, tirado ou escolhido do mundo. Basta acrescentar mais uma:
Entretanto o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O Senhor conhece os que
lhe pertencem (2Tm.2:19). Alguns fracassaram, porm no aqueles que de fato pertenciam ao
Senhor (veja-se o v. 18). Como Joo escreveu: Eles saram de nosso meio, entretanto no eram
dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se
foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos (1Jo.2:19). Se Deus deu a
Cristo um povo especial, a quem escolheu do mundo, claro que o resto do mundo no foi
contemplado, no foi dado a Cristo, no foi eleito.
O caso das cidades pags de Tiro, Sidom e Sodoma, que j mencionamos, constitui outra
prova de preterio. Como vimos, Cristo disse que se elas tivessem presenciado seus milagres,
ter-se-iam arrependido (Mat.11:21-24). Por que no se arrependeram? Porque Deus no lhes
ofereceu uma oportunidade de ver os milagres de Cristo. Apesar de Deus prever que elas se
arrependeriam, no lhes deu uma oportunidade de se arrependerem. Isto prova, como
dissemos, que arrependimento previsto no serve de base para Deus eleger. E se Deus no
lhes deu uma oportunidade de conhecer a Cristo e de lhe presenciar os milagres, evidente
que foram rejeitadas, no foram contempladas. Entretanto, podemos dizer que Deus injusto
108
Louis Berkhof, op. cit., p. 100
por condenar o povo corrupto de Sodoma? Absolutamente no.
Em Apoc.13:8 lemos: E ador-la-o (isto , a besta) todos os que habitam sobre a terra,
aqueles cujos nomes no foram escritos no livro da vida do Cordeiro que foi morto, desde a
fundao do mundo. Foram omitidos, no foram includos, no foram contemplados, seus
nomes no foram escritos no livro da vida- Se isto no quer dizer preterio, a linguagem
humana no ter outro meio de express-la. Em contraste com esses, diz-se aos discpulos de
Cristo que se alegrem pelo fato de seus nomes estarem arrolados nos cus (Lc.10:20) e Paulo
escreveu a respeito de Clemente e dos demais cooperadores seus que os nomes deles se
encontravam no livro da vida (Fp.4:3).
As Escrituras usam expresses por demais dolorosas para descrever a deciso
divina a respeito dos no eleitos. No esto arrolados" no livro da vida (Apoc.
13:8); so vasos de ira, preparados para a perdio (Rm.9:22);
antecipadamente pronunciados para esta condenao (Judas 1:4); tropeam
na palavra, sendo desobedientes. para o que tambm foram postos (1Pe.2:8).
De Deus se diz que ama a uns menos do que a outros (Mal.1:2,3). Alguns so
chamados eleio e outros so chamados os mais (Rm.11:7). Uma leitura
desapaixonada de Romanos captulos nove a onze, levar certeza de que, seja
qual for a crena ou descrena de quem quer que seja sobre o assunto, a Palavra
de Deus enrgica em declarar que alguns so designados para receber
bno, e outros para sofrer condenao. As limitaes humanas e um raciocnio
errneo dificilmente apreciaro com acerto este fato. evidente que a
condenao dos no eleitos acompanha-se de uma devida considerao da
indignidade deles. 109
Uma prova de que Paulo, nesta famosa passagem de Romanos (caps. 9 a 11), fala da
eleio de indivduos para a salvao, e no da eleio de naes para servio e testemunho,
est em citar Isaias, dizendo: Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do
mar, o remanescente que ser salvo (9:27). E outra vez: Irmos, a boa vontade do meu
corao e a minha splica a Deus a favor deles para que sejam salvos (10:1; vejam-se os vs.
9, 10, 13). Alis, se ele falasse nestes captulos de eleio para privilgio e no para salvao,
sua referncia a vasos de ira, preparados para a perdio, aos quais Deus suportou com
muita longanimidade, e a referncia a vasos de misericrdia, que para glria preparou de ante-
mo (9:22,23), no teriam sentido. Vasos de ira, perdio; vasos de misericrdia, glria
tais palavras no aludem a testemunho neste mundo, mas aludem a salvao ou a conde-
nao na vida futura
Quando Paulo pregou o Evangelho em Filipos para um grupo de mulheres beira de um
rio, somente Ldia se converteu. Por qu? A Bblia d a explicao: Certa mulher chamada
Ldia, da cidade de Tiatira, vendedora de prpura, temente a Deus, nos escutava; o Senhor lhe
abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia (Atos 16:14). Lucas no diz que
Deus abriu o corao das outras mulheres, presentes na ocasio, mas somente o corao de
Ldia. Todas elas ouviram a chamada geral do Evangelho, contudo foi somente Ldia que
recebeu a chamada eficaz. O mesmo acontecera antes em Antioquia da Pisdia, onde Paulo
pregou a muitos gentios, certo nmero dos quais se converteu, a saber, aqueles que Deus
tinha escolhido. Pois lemos, Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra
do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna (Atos
13:48). Por que todos no creram? Porque Deus no havia destinado todos para a vida eterna
esta a nica concluso lgica que podemos tirar do texto. Os que creram haviam sido
destinados para a vida eterna temos a eleio. Os outros, que no creram, no foram
destinados para isso eis a preterio. E esta experincia de Paulo era apenas uma
confirmao do que o prprio Cristo dissera: Porque muitos so chamados, mas poucos es-
109
L. S. Chafer. Bibliotheca Sacra, V. 96, pp. 268, 269.
colhidos (Mt.22:14). A experincia de Paulo tem sido e ainda a de todos os pregadores. Todos
estes sabem que h muitos que no podem crer, e isto apenas prova o estado pecaminoso
desses incrdulos. At mesmo ns que cremos, tambm temos nossas dvidas e precisamos
orar constantemente para que Deus sustente e aumente nossa f. E, orando assim,
reconhecemos que, em ltima anlise, nossa f depende de Deus, do testemunho e operao
do seu Esprito. Existe em ns uma espcie de paradoxo a este respeito, de sorte que, como o
pai de quem lemos no Evangelho, algumas vezes tambm clamamos com lgrimas: Senhor, eu
creio; ajuda-me na minha falta de f (Mc.9:24). No devemos esquecer, todavia, que a f, a qual
ddiva de Deus, no mera crena na existncia do mesmo Deus, visto como esta espcie de
f at os demnios tm. Crs, tu, que Deus um s? Fazes bem. At os demnios crem, e
tremem (Tg.2:19). A f, ddiva de Deus, f salvadora, f em Cristo para a salvao. f que
envolve arrependimento, regenerao e reconciliao, numa palavra, tudo quanto salvao
significa.
Com referncia a este assunto, disse o Dr. Warfield:
Os escritores da Bblia esto muitssimo longe de obscurecer a doutrina da
eleio por causa de corolrios aparentemente desagradveis que decorrem da
mesma. Pelo contrrio, eles expressamente tiram os corolrios que tantas vezes
tm sido assim denominados e fazem deles uma parte do seu ensino explcito. A
doutrina deles, sobre a eleio dizem-no-lo francamente envolve
certamente a doutrina que lhe corresponde, a da preterio. O prprio termo
adotado no Novo Testamento para express-la Eklegomai (Ef.1:4)... encerra
uma declarao do fato de que na eleio deles outros deixam de ser
contemplados e ficam privados do dom da salvao. A apresentao integral da
doutrina de tal modo feita que afirma, implcita ou abertamente, na sua
prpria enunciao, a remoo dos eleitos por pura graa de Deus, no apenas
de um estado de condenao, mas do meio da sociedade dos condenados
sobre a qual a graa divina no tem nenhum efeito salvador e que por isso
deixada, sem esperana, nos seus pecados. E a reprovao justa e positiva dos
impenitentes, por causa de seus pecados, ensinada repetida e explicitamente
em vivo contraste com a salvao gratuita dos eleitos, a despeito dos pecados
destes.110
Lemos tambm na Bblia acerca de certos indivduos, cujo corao Deus endureceu. Isto
no quer dizer que Deus fosse a causa eficiente do endurecimento deles, mas que os entregou
perverso dos seus coraes. Deus no abrandou aqueles coraes, recusando conceder-lhes
sua graa todo-poderosa. Foi o caso dos gentios, de quem Paulo disse, Deus os entregou a
uma disposio mental reprovvel (Rm.1:28). Veja-se Dt.2:30 e Js.11:20. Lemos dos filhos de
Eli que no ouviram a voz de seu pai, porque o Senhor os queria matar (1Sm.2:25). A atitude
de Deus foi de todo negativa no caso deles. Decidiu no secundar a advertncia do pai com a
operao eficaz de sua graa. E Deus tinha o direito de proceder assim, visto como graa
favor no merecido. O caso clssico desse endurecimento de corao Fara, de quem lemos:
Eu lhe endurecerei o corao, para que no deixe ir o povo (Ex.4:21; veja-se 9:12; 10:20, 27;
11:10; 14:4,8). Note-se no entanto que tambm est escrito que Fara endureceu o seu
prprio corao (Ex. 8:15, 32; 9:34). Que fez Deus para endurecer o corao de Fara? Leia-se
a histria, como vem narrada no livro de xodo, e se ver que Deus lhe endureceu o corao,
apenas sendo misericordioso para com ele. Cada vez que sobrevinha uma praga, Fara
recorria a Deus, mediante Moiss, e chegava a confessar Pequei (Ex.9:27). Mas toda vez que
Deus, em sua misericrdia, fazia cessar uma praga, Fara endurecia o seu corao. Chamou
Fara a Moiss e a Aro, e lhes disse: Rogai ao Senhor que tire as rs de mim e do meu povo
(Ex.8:8). E Moiss clamou ao Senhor por causa das rs, conforme combinara com Fara. E o

110
B. B. Warfield, op. cit., p.64.
Senhor fez conforme a palavra de Moiss; morreram as rs nas casas, nos ptios e nos
campos... Vendo, porm, Fara que havia alvio, continuou de corao endurecido, e no os
ouviu, como o Senhor tinha dito (Ex. 8:12-15). E ainda: Respondeu-lhe Moiss: Eis que saio da
tua presena, e orarei ao Senhor; amanh estes enxames de moscas se retiraro de Fara, dos
seus oficiais, e do seu povo... Ento saiu Moiss da presena de Fara, e orou ao Senhor. E fez o
Senhor conforme a palavra de Moiss, e os enxames de moscas se retiraram de Fara... Mas
ainda esta vez endureceu Fara o corao e no deixou ir o povo (Ex 8:29-32). Ento Fara
mandou chamar a Moiss e a Aro, e lhes disse: Esta vez pequei; o Senhor justo, porm eu e o
meu povo somos mpios. Orai ao Senhor, pois j bastam estes grandes troves e a chuva de
pedras... Saiu, pois, Moiss da presena de Fara e da cidade, e estendeu as mos ao Senhor:
cessaram os troves e a chuva de pedras, e no caiu mais chuva sobre a terra. Tendo visto
Fara que cessaram as chuvas, as pedras e os troves, tornou a pecar, e endureceu o seu co-
rao, ele e os seus oficiais (Ex. 9:27, 28, 33, 34).
Quando sofria o castigo de Deus, Fara abrandava o corao e pedia a Moiss que
rogasse em seu favor. Mas toda vez que Deus atendia orao de Moiss e fazia cessar a
praga, Fara endurecia o corao. Deus conhecia o corao de Fara e sabia que ele se
obstinaria se as pragas cessassem. E assim, sendo misericordioso para com ele, retirando o
castigo, executava o seu plano, endurecendo o corao de Fara, de modo a poder revelar nele
o seu poder. Mas deveras para isso te hei mantido, a fim de mostrar-te o meu poder, e para que
seja o meu nome anunciado em toda a terra (Ex. 9:16; veja-se Rm.9:17). No caso de Fara
temos a ilustrao do ditado: O raio de sol, que amolece a cera, endurece o barro.
At mesmo Godet, que revela tendncias arminianas, reconhece o direito que Deus tem
de dispensar ou no dispensar sua graa (Rm.9:16). Diz ele:
Havendo dado um exemplo da liberdade com que Deus dispensa graa, Paulo
exemplifica o modo pelo qual Ele endurece. Esta exemplificao escolhida da
maneira mais apropriada, porque as duas personagens trazidas em cena so,
na histria bblica, como dois complementos naturais um do outro A conexo
lgica expressa pela conjuno porque esta: nada h estranhvel em a
Escritura atribuir a Deus o direito de dispensar graa, uma vez que Lhe atribui o
direito ainda mais incompreensvel de condenar a um estado de endurecimento.
Cada um destes direitos, com efeito, faz supor o outro. O Deus que no tivesse
um, no teria o outro.111
Ele tambm reconhece que a providncia de Deus criou as circunstncias que levaram ao
endurecimento do corao de Fara, de modo a Deus poder cumprir nele o propsito que tinha
em vista. Diz ele:
Pensamos, de fato, que devemos aqui aplicar o sentido de levantar em toda a
sua generalidade. Fiz que aparecesses neste tempo, neste lugar, nesta posio
(Theoph., Beza, Calv., Beng., Olsh., Ruck., Thol., Philip., Beysch). O ponto em
questo no a perversa disposio que anima Fara, e sim toda a situao
em que ele se encontra providencialmente colocado. Deus podia ter feito Fara
nascer num tugrio, onde sua orgulhosa obstinao fosse exibida com no
menos pertincia, mas sem qualquer conseqncia histrica notvel. Por outro
lado, Ele podia ter colocado no trono do Egito, daquela vez, um homem fraco,
indolente, que cedesse no primeiro encontro. Que teria acontecido? Fara, em
sua posio obscura, no teria sido menos arrogante e perverso; mas Israel
teria sado do Egito sem barulho. Nada de pragas, uma aps outra, nada de
travessia miraculosa do Mar Vermelho, nada de exrcito egpcio destrudo; nada
daquilo tudo que impressionou to profundamente a conscincia dos israelitas, e
que se tornou para o povo eleito o fundamento inamovvel de sua relao com
111
F. Godet. Epistle to the Romans, Chapter 9:17,18.
Jeov. 112
H um dito em portugus que ilustra o que aconteceu com Fara: Queres conhecer o
vilo? Pe-lhe a vara na mo. Existem muitos Faras potenciais no mundo. Falta-lhes apenas
a oportunidade de mostrar sua verdadeira natureza. Se Deus cria essa oportunidade, de modo
a poderem revelar o que lhes est no corao, no merece censura pela perversidade dessa
gente, mas ao mesmo tempo Ele pode usar essa perversidade para a realizao do seu
propsito. Tal foi o caso de Fara, Judas, Pilatos, etc.
fim todos os reprovados h uma cegueira e endurecimento pertinaz de corao.
E quando de alguns deles, como Fara, se diz que Deus os endureceu, podemos
ficar certos que em si mesmos j so dignos de ser entregues a Satans. Os
coraes dos mpios nunca, naturalmente, so endurecidos por influncia direta
de Deus, Ele simplesmente permite que alguns cedam aos maus impulsos j
existentes em seus coraes, de modo que, como resultado da prpria escolha
deles, tornam-se cada vez mais calejados e obstinados. 113
4. Justia da reprovao
A primeira e natural impresso que temos quando consideramos a doutrina da eleio
com sua conseqncia lgica, isto , a preterio, que h nela injustia. O homem raciocina
assim: Se Deus escolheu uma parte do gnero humano para a salvao, e deixou o resto para
ser condenado, Ele foi injusto para com aqueles que no escolheu. Paulo sabia que seria esta a
objeo natural que o corao humano levantaria contra sua doutrina. Que diremos, pois? H
injustia da parte de Deus? De modo nenhum. Pois ele diz a Moiss: Terei misericrdia de quem
me aprouver ter misericrdia, e compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixo... Tu,
porm, me dirs: De que se queixa ele ainda? Pois quem jamais resistiu sua vontade?
(Rm.9:14, 15, 19). Quando, porm, contemplamos o gnero humano em sua verdadeira
condio espiritual, esta objeo desaparece. A Bblia apresenta o gnero humano j debaixo
de condenao, de modo que, quando algum rejeita a Cristo, no vai ser condenado, mas j
est condenado (Joo 3:18); ou em outras palavras a ira de Deus sobre ele permanece
(v.36). Deus seria perfeitamente justo se condenasse a todos. isto o que Paulo prova em
Romanos 3, onde lemos, Mas, se a nossa injustia traz a lume a justia de Deus, que diremos?
Porventura ser Deus injusto por aplicar a sua ira? (Falo como homem). Certo que no. Do
contrario, como julgar Deus o mundo? (Rm.3:5,6). E outra vez, Que se cale toda boca, e todo
o mundo seja culpvel perante Deus" (Rm.3:19).
A defesa da doutrina da Reprovao repousa na precedente doutrina do
Pecado Original e da Total Inabilidade. Este decreto encontra toda a raa cada.
Ningum tem absolutamente direito graa de Deus. Mas ao invs de deixar
todos entregues ao seu justo castigo, Deus concede gratuitamente imerecida feli-
cidade a uma parte do gnero humano, um ato de pura misericrdia e graa
contra o qual ningum pode apresentar objeo enquanto a outra parte ape-
nas omitida ou no contemplada. Nenhum castigo imerecido infligido a esta
ltima parte. Da ningum ter qualquer direito de opor objeo a esta parte do
decreto. Se este tratasse de pessoas inocentes, seria injusto cominar penas a
uma parte; mas visto que trata de pessoas num particular estado, que de
culpa e pecado, no injusto... O homem, sendo culpado, perdeu seus direitos e
cai debaixo da vontade de Deus. A soberania absoluta de Deus manifesta-se, e
quando Ele mostra misericrdia em alguns casos, no podemos reclamar contra
Sua justia nos outros casos, a menos que ponhamos em dvida Seu governo
sobre o universo. Visto por este prisma, o decreto da Predestinao encontra todo
o gnero humano perdido e deixa que somente uma parte do mesmo continue

112
F. Godet. Op. Cit
113
Loraine Boettner, op. cit., p.112
assim. Quando todos, previamente, mereciam castigo no foi injusto alguns
serem previamente entregues ao mesmo castigo; do contrrio, a execuo de
uma sentena justa seria injusta. 114
Estas consideraes aclaram o sentido das palavras de Paulo em Rm.9:21, No tem o
oleiro direito sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e outro para
desonra? A massa ou barro, de que Paulo fala aqui o gnero humano em pecado. Prova-se
isto pelo fato de falar ele em vasos de misericrdia e vasos de ira; tanto misericrdia como
ira pressupem pecado. Se Deus agisse segundo as exigncias da justia, Ele faria somente
vasos para desonra. Mas, dessa massa de pecadores, Ele faz alguns vasos nos quais revela
Sua misericrdia, sem ser injusto para com o resto, deixado por Ele na sua condio anterior.
Suponha-se que algum decida tirar de um monte de lixo uma poro de que faz um vaso para
seu uso. Acaso injusto para com o resto do lixo, que deixa no monte? Ou, se um soberano
decide perdoar um criminoso, dentre outros criminosos, todos j condenados justamente
morte, de acordo com a lei, acaso faz injustia aos outros criminosos, que no perdoa?
Absolutamente no. misericordioso para com aquele a quem perdoa, sem ser injusto para
com os outros que deixa na priso para receberem a justa paga dos seus crimes.
Quando os arminianos dizem que a f e as obras previstas constituem o
fundamento da eleio, ns discordamos. Quando, porm, dizem que a
incredulidade e a desobedincia previstas constituem o fundamento da
reprovao, assentimos prontamente. Uma pessoa no salva na base de
suas virtudes, mas condenada na base de seus pecados. Como bons
calvinistas, insistimos que enquanto algumas pessoas so salvas, de sua
incredulidade e desobedincia, nas quais todos esto implicados, e outras
pessoas no so salvas, a pecaminosidade do pecador que de fato constitui a
base de sua reprovao. A eleio e a reprovao procedem de fundamentos
diferentes; um a graa de Deus; o outro o pecado do homem. uma
caricatura do Calvinismo a teoria de que pelo fato de Deus escolher salvar uma
pessoa independentemente do carter ou merecimentos dela, Ele escolhe
condenar pessoas a despeito do carter ou merecimentos das mesmas. 115
A respeito deste assunto disse Agostinho:
A condenao cabe aos mpios por uma questo de dvida, justia, e
merecimento, ao passo que a graa, concedida aos que so libertos, livre e no
merecida, de modo que o pecador condenado no pode alegar que no merece
esse castigo, nem o piedoso pode gabar-se ou vangloriar-se, como se fora digno
de sua recompensa. Assim, pois, em tudo isso no h favoritismo ou acepo de
pessoas. Os que so condenados, bem como os que so libertados, constituam
originalmente uma e a mesma massa, igualmente infeccionada de pecado e
sujeita a vingana. Da vem que os justificados podem aprender, avista da
condenao dos demais, que seria esse o seu prprio castigo, se a graa de
Deus no tivesse corrido em seu socorro". 116
5. Razo da Reprovao
Deus no d a conhecer as razes pelas quais decidiu reprovar uma parte do gnero
humano, no a contemplando, para que perea em seus pecados. Escrevendo sobre este
assunto, Paulo exclamou; profundidade da riqueza, tanto da sabedoria, como do
conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e quo inescrutveis os seus
caminhos! etc. (Rm.11:33-36). Mas queles que dizem ser injusto Deus fazer essa diferena
entre vasos da mesma massa (para empregar a figura de Paulo), respondemos com Calvino:

114
Loraine Boettner, op. cit., p.112, 114
115
David S. Clark, op. cit. pp. 219, 220
116
Agostinho, apud L. Boettner, op. cit., p. 269
Quem sois vs, miserveis mortais, para proferirdes acusao contra Deus,
pelo fato de no conciliar a grandeza de suas obras com a vossa ignorncia?
como se, por estarem vedadas ao conhecimento carnal, fossem necessariamente
falsas. Da imensidade dos juzos de Deus tendes as mais claras evidncias.
Sabeis que so chamados um grande abismo. Ora, examinai vosso intelecto
acanhado, se pode compreender os decretos ocultos de Deus. Que vantagem ou
satisfao ganhais, afundando pelas vossas pesquisas loucas num abismo que
a prpria razo proclama que vos ser fatal? Por que pelo menos no sois
refreados por algum temor do que se contm na histria de J e nos livros dos
profetas a respeito da sabedoria inconcebvel e poder terrvel de Deus? Se vosso
esprito se perturba, aceitai sem relutncia o conselho de Agostinho: Voc, que
homem, espera uma resposta de mim, que tambm sou homem. Por conseguinte
ns ambos ouamo-lo, a ele que diz, homem, quem s tu? Uma ignorncia fiel
melhor do que um conhecimento presunoso. Procurai mritos; achareis nada
menos do que castigos, profundidade! Pedro nega; o ladro cr. pro-
fundidade! Procurais uma razo? Estremecerei ante o abismo. Arrazoais? Ficarei
admirado. Discutis? Eu crerei. Vejo o abismo, no lhe alcano o ponto mais
baixo. Paulo sossegou, porque se encheu de admirao. Ele chama insondveis
os juzos de Deus, e vs vos chegais para sond-los? Diz que os caminhos de
Deus so inescrutveis, e vs vindes investig-los? 117
verdade que no sabemos por que Deus escolheu A e no escolheu B se bem que
Ele deve ter tido boa e justa razo, que no revelou, mas que um dia compreenderemos.
Temos, no entanto, pelo menos uma idia vaga da razo pela qual existe isso que se chama
eleio e preterio, a saber, a necessidade que Deus tem de dar a conhecer Sua misericrdia
e Sua justia. Se todos os membros da raa humana se salvassem, no saberamos apreciar o
valor de nossa salvao. Pelo contraste de nossa glria e bem-aventurana com a vergonha e a
condenao dos perdidos, compreenderemos melhor a grandeza de nossa salvao. E sabendo
que merecamos a mesma condenao dos outros, entenderemos mais adequadamente a
maravilhosa misericrdia e graa de Deus para conosco, e nossos coraes transbordaro de
gratido e louvor. Alm disso, no julgamento dos condenados veremos a magnitude da
santidade e justia de Deus e como Ele odeia intensamente o pecado. E assim, a condenao
deles redundar no louvor da justia de Deus, enquanto a salvao dos eleitos resultar no
louvor de Sua graa.

CAPTULO IV
I CONCLUSO: OBJEES E APLICAES PRTICAS

1. Objees s doutrinas dos Decretos e da Predestinao de Deus


A doutrina dos decretos de Deus e especialmente a da predestinao tm enfrentado
muitas objees. Vamos considerar as mais importantes.
1. A primeira e mais importante objeo contra estas doutrinas a que se refere
harmonia entre a soberania de Deus e o livre arbtrio ou livre agncia do homem.
Antes de prosseguir, necessrio definirmos o sentido de liberdade. De acordo com o
ponto de vista arminiano ou indeterminista, liberdade significa a capacidade de escolha
contrria. Os arminianos ensinam que, para ser responsvel como ser moral, o homem
precisa ser livre em suas decises. Ensinam, igualmente, que, por causa do pecado, o homem
precisa do auxlio da graa divina, para lev-lo a aceitar a Deus, porm at neste caso Ele tem
o poder de dizer No a Deus, resistir atuao de Sua graa e anul-la, de modo que, se for
condenado, o nico culpado.

117
Joo Calvino, op. cit., Livro III, Cap. XXIII, 5.
O ensino de Calvino, a este respeito, que foi somente antes da Queda que o homem teve
esse poder de escolha contrria entre o bem e o mal; que foi somente ento que ele teve livre
arbtrio, no sentido arminiano ou indeterminista. Ensina que depois da Queda o homem
perdeu esse livre arbtrio. Por causa disto ele prefere no usar o termo livre arbtrio para
descrever a livre agncia do homem. Afirma que o homem ainda tem uma vontade, porm no
livre, em vista de estar escravizado sua natureza corrompida. No tem mais poder de
escolha entre o bem e o mal e, portanto, no tem poder de escolher a Deus, o cu, e a
santidade. Leiamos o que ele escreveu sobre o assunto:
Admitido isto, ficar fora de qualquer dvida que o homem no possui livre
arbtrio para boas obras, a no ser que seja assistido pela graa, e essa graa
especial concedida aos eleitos na regenerao. 118
E mais:
Dir-se- que o homem possui livre arbtrio neste sentido, no o de ter
capacidade de escolher livre e igualmente o bem e o mal, mas porque faz o mal
voluntariamente, e no por coao. Isto, com efeito, muito verdade. Mas que
adianta enfeitar uma coisa to diminuta com um ttulo to pomposo? Bonita
liberdade, esta: o homem no compelido a servir ao pecado, mas um escravo
por tal forma voluntrio que sua vontade se mantm na servido, agrilhoada por
esse pecado. 119
Como vemos, Calvino abstm-se de empregar o termo livre arbtrio com referncia ao
homem cado, porque embora seja certo que esse homem no coagido em sua vontade,
fazendo o mal voluntariamente, sua vontade se mantm em servido, agrilhoada pelo
pecado.
A mesma posio mantida por Lutero, em seu livro O Cativeiro da Vontade. Disse ele:
Quando se admite e estabelece que o Livre Arbtrio, havendo uma vez perdido
sua liberdade, compelido ao servio do pecado, e nada pode querer de bom,
posso compreender da que Livre Arbtrio nada mais do que uma expresso
oca, cuja realidade se perdeu. E liberdade perdida, de acordo com a minha
gramtica, no absolutamente liberdade. 120
Calvino, entretanto, no negou que o homem, depois da Queda, ainda tivesse vontade,
no porm vontade livre (livre arbtrio). Disse ele:
vontade, conseguintemente, est presa por tal forma escravido do pecado
que no pode desvencilhar-se dela, muito menos dedicar-se a qualquer bem.
Porque tal disposio o comeo de converso a Deus, a qual as Escrituras
atribuem exclusivamente graa divina... No obstante, ainda resta a faculdade
da vontade, a qual com gosto fortssimo inclina-se e corre para o pecado. Porque,
submetendo-se o homem a essa fora inevitvel, no se priva de sua vontade,
seno que da sanidade da mesma. Bernardo observa com propriedade que
todos ns temos um poder de querer; mas querer o bem vantagem, querer o
mal defeito. Por isso, o simples querer pertence ao homem; querer o mal per-
tence natureza corrompida; querer o bem pertence graa". 121
Podemos ver, pois, que a definio que Calvino apresenta de livre arbtrio
indeterminista. Para ele livre arbtrio o poder de escolha contrria, e esta, somente Ado
teve, antes da Queda. Agora o homem livre apenas no sentido de no ser coagido por fora
externa, nas suas decises, agindo voluntariamente segundo as inclinaes de sua natureza
corrompida.
A Confisso de Westminster e alguns calvinistas mais recentes, porm, fazem um
118
Joo Calvino, Inst. da Relig. Crist, Livro II, Cap. II, 6.
119
Ibidem, Livro II, Cap. II 7, II, III.
120
Martinho Lutero, The Bondage of Will, p. 125, apud Boettner, Op. Cit. p. 213.
121
Joo Calvino, Op. Cit., Livro II, Cap. III, 5.
conceito diferente de livre arbtrio, atribuindo-o ao homem, mesmo em seu estado de queda.
Vejamos o que diz a Confisso sobre o assunto:
Desde toda a eternidade, Deus, pelo muito sbio e santo conselho da sua
prpria vontade, ordenou livre e inalteravelmente tudo quanto acontece, porm
de modo que nem Deus o autor do pecado, nem violentada a vontade da
criatura, nem tirada a liberdade ou contingncia das causas secundrias,
antes estabelecidas. (Cap. III, 1).
E ainda:
Deus dotou a vontade do homem de tal liberdade, que ele nem forado
para o bem ou para p mal, nem a isso determinado por qualquer
necessidade absoluta da sua natureza. (Cap. IX, 1).
Em confirmao dessa declarao, a Confisso cita Dt.30:19; Jo.7:17; Ap.22:17; Tg.1:14
e Jo.5:40. Tanto a declarao acima transcrita como as citaes bblicas parecem indicar que
a Confisso de F entende livre arbtrio no sentido de poder de escolha contrria, atribuindo-o
ao homem, mesmo em seu estado de queda. Por causa disto alguns telogos pensam que a
Confisso dialtica em sua teologia sobre o assunto em foco. Mas o teor geral da Confisso
mostra no querer dizer que o homem tem liberdade no sentido de ter poder de escolha con-
trria, mas no sentido de no ser coagido por fora externa em suas decises. Ele age de
acordo com a sua natureza e suas inclinaes e, portanto, livre e responsvel no que faz.
Citando Tiago 1:14, nesta conexo, a Confisso indica ser este o sentido em que emprega o
termo livre arbtrio. Cada um tentado pela sua prpria cobia, quando esta o atrai e seduz
(Tg.1:14). Demais disso, a Confisso sustenta claramente esta posio no III do Cap. sobre o
Livre Arbtrio (Cap. IX):
O homem, caindo em um estado de pecado, perdeu totalmente todo o poder de
vontade quanto a qualquer bem espiritual que acompanhe a salvao, de sorte
que um homem natural, inteiramente adverso a esse bem e morto no pecado,
incapaz de, pelo seu prprio poder, converter-se ou mesmo preparar-se para
isso. (Cap. IX 3).
O sentido da Confisso a respeito deste assunto apresentado pelo Dr. A. A. Hodge,
como segue:
Quanto ao presente estado ao homem, nossos padres ensinam (1) que ele
um agente livre, e capaz de querer como de um modo geral quer. (2) Que
igualmente capaz de desobrigar-se de muitos de seus deveres que decorrem de
suas relaes com o prximo. (3) Que sua alma, em razo da queda, estando
moralmente corrompida e espiritualmente morta, e seu entendimento estando
espiritualmente cego e seus afetos pervertidos, ele ficou totalmente indisposto,
incapacitado e adverso a todo o bem e inteiramente inclinado a todo o mal".
Conf. de F. Cap. VI, 4, e Cap. XVI 3; Cat. Maior, Pergunta 25). 122
Concordamos com esta interpretao e, por conseqncia, toda vez que empregamos o
termo liberdade ou livre arbtrio significamos, com referncia ao homem em seu estado de
queda, liberdade de agncia. O homem age sem coao, naquilo que faz, de acordo com a sua
natureza e tendncias, e portanto responsvel.
Consideremos o que Paulo diz sobre isto em Fp.2:12,13. No v.12: Assim, pois, amados
meus, como sempre obedecestes, no s a minha presena porm muito mais agora minha
ausncia, desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor. verdade que ele a fala de
obedincia e, portanto, de santificao, isto , salvao do domnio de nossos pecados, na qual
precisamos cooperar com o Esprito de Deus. Mas o fato que ele apela para a vontade e ao
daqueles crentes. "Desenvolvei a vossa salvao". Se Paulo tivesse parado a, pensaramos que
essa obedincia dependia inteiramente da vontade e esforos deles. No verso seguinte, no
122
A. A. Hodge, Commentary on the Confession of Faith, p. 224.
entanto, imediatamente depois de declarar o que acabamos de ler, o apstolo acrescenta,
Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa
vontade. Isto mostra que, em ltima anlise, nossa vontade, quando bem dirigida, est sob o
controle do poder de Deus. A mesma coisa se ensina em Hb.13:20,21, onde lemos, Ora, o
Deus da paz... vos aperfeioe em todo bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em
vs o que agradvel diante dele. De acordo com a exortao de Paulo, na passagem de
Filipenses, precisamos desenvolver nossa salvao do domnio do pecado, e nesta luta contra
nossas tendncias herdadas e contra nossos velhos hbitos, precisamos naturalmente de
depender de nossa vontade. No podemos realizar nada se no queremos, a no ser que
sejamos coagidos. Temos, porm uma natureza corrompida, nosso velho homem ainda est em
ns, e assim nossa vontade naturalmente nos compele e arrasta em direo errada. Quando,
pois, contra nossa natureza pecaminosa, queremos o bem e o realizamos, realmente Deus
que opera em ns tanto o querer como o realizar. Como Paulo disse em Rom. 8:2, A lei do
Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte. Ora, se depois de nossa
regenerao E converso ainda precisamos que Deus exera seu poder sobre a nossa vontade,
para que faamos o que agradvel sua vista", que pode fazer o homem antes que o
milagre da regenerao se opere em sua alma?
Antes da regenerao ramos filhos da desobedincia, e ento o prncipe das
potestades do ar era quem operava em ns (Ef.2:2). O mesmo verbo que Paulo emprega em
Fp.2:13 relativamente atuao de Deus sobre a vontade do crente, emprega em Ef.2:2
concernente atuao de Satans sobre o incrdulo. Antes que a pessoa se converta, sua
vontade est sob a direo de Satans, sob o poder do mal. Depois de sua converso, est sob
a direo do Esprito de Deus.
Cremos que a vontade do homem produto de seu carter, e desde a Queda esse carter
pecaminoso. Pecado rebelio contra a vontade de Deus, ou desobedincia s suas leis, que
so expresses de sua vontade. Paulo chama esta natureza pecaminosa do homem carne, e
afirma que ela no se sujeita lei de Deus, nem de fato possvel que se sujeite. Portanto,
visto como a vontade do homem por natureza contrria de Deus, a salvaro, um de cujos
aspectos reconciliao com Deus (2Co.5:18-20), no se pode realizar enquanto Deus no
modifique nossa natureza e faa que a nossa vontade entre em acordo com a sua.
interessante observar que Paulo fala de reconciliao com Deus depois de afirmar que se
algum est em Cristo, uma nova criatura. Ao mesmo tempo vale notar que o processo
dessa reconciliao parte de um apelo de Deus ao homem, a toda a sua personalidade,
inclusive naturalmente sua vontade, que uma expresso dessa personalidade. De sorte que
somos embaixadores em nome de Cristo, como se Deus exortasse por nosso intermdio. Em
nome de Cristo, pois, rogamos que vos reconcilieis com Deus (2Co.5:20).
Jesus disse, que todo o que comete pecado escravo do pecado (Jo.8:34). Todos os
homens so pecadores: portanto, todos so escravos do pecado. Somente Cristo pode libert-
los mediante o conhecimento de sua verdade. Conhecereis a verdade, e a verdade vos
libertar. Se o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres. (Jo.8:32,36); Antes da Queda
o homem podia escolher entre o bem e o mal. este o sentido da prova pela qual passou
depois de haver sido criado. Deus colocou diante dele duas alternativas, chamadas na Bblia
o conhecimento do bem e do mal. H dois mtodos de se conhecer o bem e o mal: o mtodo
de Deus e o mtodo de Satans. O mtodo divino de se conhecer o bem a experincia, e o de
se conhecer o mal o contraste. O mtodo de Satans de se conhecer o mal pela experincia,
e o bem pelo contraste. Escolhendo o mtodo de Satans de conhecer o bem e o mal, o homem
decidiu qual sria a inclinao de seu carter, que desde ento se tornou pecaminoso, isto ,
contrrio a Deus e a todo o bem. O cu, para o homem sem regenerao, seria um inferno. Se
a pessoa nenhum prazer sente em ir igreja, aqui na terra, se no experimenta nenhuma
alegria em adorar a Deus agora, tal prazer ela no ter no cu.
O ensino calvinista, portanto, acerca da liberdade que o homem livre no sentido de
ser capaz de escolher o que est de acordo com a sua natureza corrompida. E isto ele faz vo-
luntariamente, espontaneamente, sendo por isso responsvel pelo que pratica. Se Deus livre
quando, de acordo com a sua natureza, s escolhe o bem, o homem tambm livre no sentido
determinista, e conseguintemente responsvel quando, de acordo com a sua natureza
corrompida, s escolhe o mal. Um porco livre na escolha da lama, mas no o para escolher
o que limpo, porque isto vai de, encontro sua natureza. E assim, quando um pecador, que
aparentemente se converteu, volta permanentemente sua vida velha de pecado, como a
porca lavada que volta a revolver-se no lamaal (2Pe.2:22).
Com referncia a este fato Calvino escreveu:
Portanto, se uma fora inevitvel de fazer o bem no enfraquece a liberdade da
vontade divina em fazer o bem; se o demnio, que s pode fazer o mal, apesar
disso peca voluntariamente; quem pois afirmar que o homem peca menos
voluntariamente por estar sob uma fora inevitvel de pecar? 123
Escrevendo sobre Liberdade e Determinismo em seu livro Nature, Man, and God, o Dr.
William Temple alude doutrina de Agostinho sobre a vontade, nos seguintes termos:
Santo Agostinho, tanto quanto eu saiba, foi o primeiro a perceber esta
verdade (isto , que a vontade a expresso da personalidade completa) e sua
influncia na Europa, que mais frutos produziu, teve sua origem nessa
percepo. Numa passagem sua muito conhecida, a que j fiz aluso, ele
pergunta por que que quando quero mover minha mo, esta imediatamente
se move, ao passo que quando desejo querer o bem minha vontade fica
paralisada. Sua resposta que no segundo caso eu no quero de modo
completo, porque se eu j queria o bem no preciso desejar quer-lo; se eu
desejo quer-lo, isso prova que eu no quero de modo completo. Noutras
palavras, embora a vontade possa em larga escala dirigir meu corpo ela no
pode em dado momento dirigir-se a si mesma. Ela o que . Se ela se entrega
a ambies egosticas ou a prazeres carnais, este mesmo fato impede-a de
mudar de direo; ela no pode mudar porque no quer mudar; se o quisesse,
isso em si j seria a mudana. Naturalmente pode haver uma vontade
muitssimo sincera de mudar, pias isso diferente; algo que se pode tornar
uma parte integrante de uma vontade para o bem; mas enquanto estiver
tambm presente qualquer forma de; desejo de gozar o mal, com fora
propulsora aproximada do desejo do bem, h apenas dois desejos
incompatveis. e nenhuma vontade real ou eficaz. 124
Se isto correto, como crem os calvinistas, o homem precisa experimentar uma
transformao completa de seu carter e, pois, em sua vontade, antes de poder aceitar a
Cristo e segu-LO. Esta transformao o que a Bblia chama regenerao ou novo
nascimento. E quando Deus cria o homem novamente, para a nova vida, faz que ele deseje o
bem, sem constranger sua natureza, porm dando-lhe realmente uma nova natureza com
novos impulsos e desejos. a esta experincia que Pedro se refere, quando diz, Pelo seu
divino poder nos tm sido doadas todas as coisas que conduzem vida e piedade, pelo
conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude, pelas quais
nos tm sido doadas as suas preciosas e mui grandes promessas para que por elas vos torneis
co-participantes da natureza divina, livrando-vos da corrupo das paixes que h no
mundo (2Pe.1:3,4).
Antes da Queda o homem era, por assim dizer, neutro. Tendo escolhido o mal, deu certa
direo ou tendncia sua natureza e, portanto, sua vontade. Ora, pela regenerao, Deus
imprime nova tendncia natureza do homem e, por conseguinte, vontade dele, de sorte que
123
Joo Calvino, Op. Cit., Livro II, Cap. III, 5.
124
William Temple, Nature, Man, and God, p. 234.
quando o crente peca, por causa da fraqueza da carne, peca contra a vontade, e na realidade
no precisa sujeitar-se mais ao pecado, se vive na nova esfera da vida espiritual. Como Paulo
disse, Se eu fao o que no quero, j no sou eu quem o faz, e, sim, o pecado que habita em
mim. Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim. Porque, no
tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei
que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro na lei do pecado que est nos
meus membros (Rm.7:20,23) Dentro de ns lutam entre si o homem velho e o homem novo.
Mas um dia o crente ficar completamente livre da presena do pecado, e ser como Cristo
que no pode pecar. Sabemos que, quando ele se manifestar, seremos semelhantes a ele, por-
que havemos de v-lo como ele (1Jo.3:2).
Nesta conexo vale a pena citar a seguinte declarao de Mozley:
O mais alto e perfeito estado da vontade um estado de necessidade; e o poder
de escolha, longe de ser essencial a uma verdadeira e genuna vontade, sua
fraqueza e defeito. Que maior sinal pode haver de um imperfeito e imaturo
estado da vontade do que, ante o bem e o mal, ter de ficar hesitante entre um e
outro? 125
Como j foi declarado, os arminianos reconhecem que a vontade do homem necessita da
assistncia da graa de Deus, para ajud-lo em escolher e seguir a Cristo. Mas ensinam tam-
bm que a vontade do homem capaz de se opor a essa influncia da graa de Deus e de
venc-la, de modo que, em ltima anlise, o homem quem decide seu destino eterno.
verdade que o homem sempre resiste influncia do Esprito de Deus, e isto por causa de sua
natureza pecaminosa. Foi esta a lio do mundo antediluviano. O Esprito de Deus contendia
com aquela gente, mas eles o resistiam, de modo que por fim Deus declarou, Meu Esprito no
contender para sempre com o homem (Gn.6:3). E por que resistiam? Por causa da natureza
deles corrompida, assim descrita, Era continuamente mau todo desgnio do seu corao
(Gn.6:5). Atravs das eras o Esprito de Deus vem lutando com o homem, e o homem sempre a
Ele resistiu. Todavia assim no acontece com os regenerados, porque estes, mediante uma
interveno miraculosa de Deus, so criados de novo para a vida espiritual. Os irregenerados
resistem porque tm uma natureza pecaminosa, avessa a todo o bem. Os regenerados no
podem resistir porque recebem de Deus uma nova natureza que aprecia o bem e a santidade.
A essa nova natureza, que em ns luta continuamente contra o velho homem, Joo se refere,
ao dizer, Todo aquele que nascido de Deus no vive na prtica do pecado pois o que perma-
nece nele a divina semente; ora, esse no pode viver pecando, porque nascido de Deus
(1Jo.3:9). Joo no est falando a do nosso velho homem, que no nascido de Deus, e sim
do nosso novo homem, nascido de Deus. Este homem interior", como Paulo lhe chama, no
criao nossa, mas criao do Esprito de Deus. Esta a razo por que os calvinistas
distinguem entre graa comum e graa especial. O honrem sempre resiste a graa comum de
Deus, mas, no pode resistir sua graa especial pela qual feito nova criatura. Significa isto
que o homem constrangido a aceitar a Deus? Absolutamente no. Ele no podia aceit-LO
por causa de sua cegueira. Deus porm restaurou-lhe a viso. No podia aceit-LO por se
achar morto espiritualmente. Deus porm f-lo reviver. E depois dessa transformao
maravilhosa, ele aceita e segue a Deus espontaneamente. Foi isto exatamente o que Cristo
ensinou, quando disse, Vs no credes porque no sois das minhas ovelhas, como vos disse.
Minhas ovelhas ouvem minha voz e eu as conheo, e elas me seguem, e naturalmente O
seguem voluntria e alegremente.
O poder pelo qual a obra da regenerao se efetua no de natureza externa
ou compulsria. O homem no tratado como se fosse uma pedra ou um pau.
Nem como se fosse um escravo, compelido contra sua prpria vontade a procurar
a salvao. Antes sua mente iluminada, e todos os seus conceitos a respeito

125
Mozley, The Augustinian Doctrine of Predestination, apud L. Boettner, op. cit., p. 216
da Deus, de si, do pecado, so mudados. Deus envia o Seu Esprito e, de um
modo que para sempre redundar no louvor de sua misericrdia e graa,
suavemente constrange a pessoa a render-se. O homem regenerado v-se
governado por novos motivos e desejos, e coisas que antes aborrecia agora as
ama e procura. Esta mudana no se efetua por nenhuma compulso externa,
mas por um novo princpio de vida que lhe foi criado na alma e que procura o
nico alimento que pode satisfaz-la. 126
Assim como Deus no constrange a vontade do homem na regenerao, do mesmo modo
no a constrange quando leva o mpio a cumprir seus planos. Este fato j foi provado quando
consideramos o caso de Jos, filho de Jac; o caso dos assrios e babilnios; o caso de Ciro; e
especialmente o caso dos assassinos de Cristo. Estes ltimos, por exemplo, foram livres e
responsveis pelo que fizeram, de modo que Pedro os acusou. Mas ao mesmo, tempo
realizaram o que fora decidido pelo determinado desgnio e prescincia de Deus (At.2:23). Eles
se ajuntaram... para fazer tudo o que a mo de Deus e o seu propsito predeterminaram
(At.4:27,28). Como pode Deus fazer que o homem proceda livre e espontaneamente nestes e
noutros casos? No o sabemos bem. Sabemos, porm, que Deus compreende o corao
humano melhor do que ns, e sabe exatamente como agimos em certas circunstncias.
Sabemos, outrossim, que Deus quem cria as circunstncias. H na Bblia um texto que d
uma idia do mtodo de Deus dirigir o homem a fazer o que Ele tem determinado, sem
constrang-lo, e portanto sem torn-lo irresponsvel. Como ribeiros de guas, assim o
corao do rei na mo do Senhor; este, segundo o seu querer, o inclina (Pv.21:1). Note-se
que o corao do rei comparado a a ribeiros de guas. A gua, por natureza, flui de um
nvel mais alto para outro mais baixo. Quando queremos lev-la para algum lugar mais baixo,
a nica coisa a fazer cavar uma vala, e ento a gua corre naturalmente para o lugar que
desejamos. No a obrigamos a correr; de sua natureza fazer assim. isto o que Deus faz
com o corao do homem. Conhecendo-lhe a natureza, cria as circunstncias nas quais ele
toma determinada direo, sem nenhuma coao. Mas isto apenas uma ilustrao. O fato
que no compreendemos de modo completo este assunto misterioso.
A onipotncia divina combinada com a oniscincia de um lado, e o livre arbtrio
humano do outro, parecem de fato idias incompatveis razo do homem.
Contudo, somos compelidos a tornar em considerao ambas as coisas uma
base no apenas do ensino bblico, mas igualmente do conceito que fazemos
do Ser Divino; a outra base no somente do nosso conceito de Justia Divina,
mas igualmente de nossa percepo ntima, irresistvel e do ensino bblico tam-
bm. Essa dificuldade de reconciliao de duas idias aparentemente
necessrias no peculiar teologia. A filosofia tem-na tambm. H
necessitrios entre os filsofos, tanto quanto predestinacianistas entre os te-
logos, igualmente a contradizerem a percepo ntima, irresistvel do homem de
possuir o poder de escolha. S podemos considerar os conceitos em choque
como apreenses parciais de uma grande verdade que, de um modo geral, est
alm de nosso alcance. A aparente contradio entre eles pode ser devida ao
fracasso de seres finitos compreenderem o infinito. Tm sido comparados a duas
linhas retas paralelas, que de acordo com a definio geomtrica nunca se
encontram e, contudo, segundo teoria matemtica mais elevada, encontram-se
no infinito. Ou podemos ilustr-los com uma assndota, que de um ponto de vista
finito jamais pode atingir uma curva, e todavia, em geometria analtica,
atravessa-a a uma distncia infinita.127
Como j foi declarado, a Bblia tanto afirma a soberania de Deus como a livre agncia do

126
L. Boettner, op. cit., p. 178
127
J. Barby, Commentary on Romans, In the Pulpit Commentary, Series Additional Notes on Romans ch. 8, v. 29.
homem. Por exemplo, em Dt.10:16 apela-se ao povo de Israel para que circuncide seus cora-
es, quando em Dt.30:6 lemos que Deus quem circuncida ou regenera seus coraes. Cf.
Jer.4:4 e 24:7. Temos boa ilustrao deste fato na cura do paraltico junto ao tanque de
Betesda (Jo.5:1-9). Ao lado do tanque estava uma multido de enfermos, cegos, coxos,
paralticos. Jesus, no entanto, no curou todos, mas escolheu um dos paralticos para esse
fim. Isto eleio. Contudo, no o curou contra a vontade dele. Antes de cur-lo, perguntou,
Queres ser curado? Foi um apelo vontade do homem.
A regenerao, por exemplo, tem dois aspectos um passivo e outro ativo. O aspecto
passivo o que chamamos propriamente regenerao; ao ativo chamamos converso. O Dr.
Strong escreve:
Faz-se necessrio distinguir entre o aspecto passivo e o ativo da regenerao,
como veremos, devido ao mtodo duplo de a Escritura representar essa
mudana. Em muitas passagens ela atribuda inteiramente ao poder de Deus.
A mudana opera-se na disposio fundamental da alma; no se faz uso de
meios. Em outras passagens encontramos essa verdade referida como agncia
do Esprito Santo, e o esprito age em face da mesma. A distino entre estes
dois aspectos da regenerao parece sugerida em Ef.2:5,6 deu-nos vida
juntamente com Cristo e com ele nos ressuscitou". Lzaro precisou primeiro ser
vivificado, e nisto ele no cooperou; mas precisou tambm sair do tmulo, e
nisto ele exerceu atividade 128
Encerremos esta seco com palavras do Dr. Archibald Alexander:
O Calvinismo o sistema mais vasto. Encara a soberania divina e a liberdade
da vontade humana como os dois lados de um teto, que se encontram na
cumeeira acima das nuvens. O Calvinismo aceita ambas as verdades. Um
sistema que negue uma delas tem s uma banda do teto sobre sua cabea. 129

2. A segunda objeo s doutrinas dos decretos e da predestinao de Deus que


elas equivalem a fatalismo. No caso de Paulo e seus companheiros na viagem tormentosa a
Roma j vimos que a predestinao no fatalista. O fatalismo sustenta que todas as coisas
acontecem por via de uma fora cega, estpida, impessoal, amoral, que no se distingue de
necessidade fsica e que nos arrasta indefesos pela sua fora como um caudaloso rio arrasta um
pedao de madeira. Predestinao o decreto inteligente, sbio e soberano de um Deus bom e
poderoso, que tem como desgnio de tudo a revelao de sua glria infinita e a bem-
aventurana de seu povo. Segundo o fatalismo, o homem irresponsvel, visto no ter vontade
livre, age como autmato ou mquina. De acordo com a predestinao o homem agente livre,
responsvel por seus atos, como vimos na seco precedente.
Nossos Padres no ensinam que o que tem de acontecer, acontece, e sim
que o que Deus decretou e props isso acontecer. A primeira expresso atri-
bui o curso dos acontecimentos a uma necessidade cega, mecnica; a outra o
atribui ao propsito inteligente de um Deus pessoal. Uma fatalidade, a outra
Pre-ordenao, Predestinao, Providncia. A Bblia no diz o que tem de
acontecer, acontece. Diz: Aquilo que est determinado ser feito
(Dn.11:36). Diz ainda: Jurou o Senhor dos Exrcitos, dizendo: Como pensei,
assim suceder, e como determinei, assim se efetuar (Is.14:24). Revela-nos
a gloriosa verdade de que nossos coraes humanos, impressionveis, no
esto presos nas engrenagens frreas de um Destino amplo e impiedoso, nem
no torvelinho louco da Sorte, mas nas mos onipotentes de um Deus infi-

128
A. H. Strong, Op. Cit., p. 364.
129
Archibald Alexander, apud A. H. Strong, op. cit., p. 369.
nitamente bom e sbio. 130
Ningum pode ser um fatalista coerente. Porque, para ser coerente, precisar
raciocinar assim: Se vou morrer hoje, no me adianta comer, porque de qual-
quer modo vou morrer. Nem preciso comer, se ainda vou viver muitos anos,
porque de qualquer modo viverei. Portanto, no comerei. No preciso dizer,
se Deus predeterminou que algum viver, tambm predeterminou livr-lo da
loucura do suicdio por se recusar a comer. 131
3. Uma terceira objeo contra a doutrina da predestinao dizerem que ela anula
todos os motivos de sermos diligentes. Esta objeo ignora o fato de que Deus predestina
tanto o fim como os meios, como j vimos. O fato de Deus haver ga rantido que todos os
companheiros de Paulo, na viagem tormentosa a Roma, seriam salvos, no lhes serviu de
razo para no empregarem todos os meios para isso. Algumas pessoas, compreendendo mal o
sentido da predestinao, dizem que no necessrio pregar o Evangelho ou orar pelos
pecadores, porque se estes foram predestinados, sero salvos de qualquer modo, e se no
foram predestinados no adianta pregar nem orar por eles. Esta idia a respeito da
predestinao tola, porque no sabemos quem so os eleitos, e a ordem de Cristo pregar a
toda criatura. Alm disso, at os crentes so exortados a ser diligentes por confirmar sua
vocao e eleio (2Pe.1:10). No que possam modificar o que Deus j decidiu desde toda a
eternidade, mas que, para seu prprio conforto, devem viver de tal modo que se convenam de
que Deus realmente os chamou e elegeu.
Os frutos prticos do Calvinismo, em toda parte e em todos os tempos, so a melhor
resposta a essa objeo. Lede, por exemplo o segundo e o terceiro captulos do excelente livro
do Dr. Egbert Smith The Creed of Presbyterians (O Credo dos Presbiterianos) e vereis como
to sem fundamento esta objeo. O Dr. Temple fez as seguintes observaes sobre os que tm
crido na predestinao:
Tem sido observado freqentemente que a crena na Predestinao no produz,
nos que a alimentam com seriedade, o efeito que observadores destacados ten-
dem a antecipar. Comumente supem que essa doutrina deve conduzir a torpor
moral e espiritual; porque, se tudo est fixado por decreto divino, que lugar fica
para o esforo humano? No se deve deixar que a Divina Vontade realize seu
propsito, como certo que realizar? Mas a histria registra um resultado muito
diferente. Sto. Agostinho e Joo Calvino no foram espectadores indiferentes do
drama da atividade divina. Joo Knox no se contentava em observar
indolentemente o que a Providncia podia fazer que acontecesse na Esccia. Ou,
para mencionar um nome mais ilustre, S. Paulo, que teve muito a dizer sobre a
passividade do barro nas mos do Oleiro, no seria ele que aceitasse do seu
mestre Gamaliel a doutrina de que a sabedoria do homem, ante o que entende
ser um ato de Deus, est em esperar para ver se a histria prova essa
pretenso. Combateu-a, no acreditando que procedesse de Deus, e trabalhou
muito mais do que todos quando descobriu que estava errado. Saulo, o
perseguidor, e Paulo, o missionrio so um s na conscincia viva de um dever
imposto ao homem para que decida e passe a agir. 132
4. Outra objeo que a Predestinao faz que Deus no seja sincero em oferecer o
Evangelho a toda criatura. Se Ele decidiu escolher alguns para a salvao e deixar os demais
em seus pecados, por que ento mandou proclamar sua mensagem a todas as criaturas? Em
primeiro lugar esta objeo, se vale alguma coisa, aplica-se de igual modo doutrina
arminiana sobre a prescincia. Se Deus sabia de antemo que todos no iam aceitar sua
mensagem, por que mandou anunci-la a todos? Diro os arminianos, Precisamos pregar a
130
Egbert Watson Smith, The Creed of Presbyterians, pp. 166, 167.
131
Loraine Boettner, Op. cit., p. 307.
132
William Temple, Nature, Man and God, preleo XV, Divine Grace and Human Freedom, p. 378.
todos porque no sabemos quem so os que Deus previu que aceitaro, e quem os que no
aceitaro. O mesmo podemos dizer da predestinao. Nosso o dever de pregar a todos,
porque no sabemos quais foram os que Deus elegeu, nem quais foram os que previu que
aceitaro a mensagem de acordo com o ponto de vista arminiano. Predestinar e prever
pertencem a Deus, no a ns.
Deus previu que o povo de Israel no creria na mensagem de Isaias, e no obstante
enviou este profeta paira que lhes pregasse (Is.6:9-13). Podemos dizer que Deus no foi
sincero? O mesmo aconteceu a Ezequiel, Disse-me ainda: Filho do homem, vai, entra na casa
de Israel, e dize-lhe as minhas palavras... Mas a casa de Israel no te dar ouvidos, porque no
me quer dar ouvidos a mim; pois toda a casa de Israel de fronte obsti nada e dura de corao
(Ez.3:4,7). Deixou Deus de ser sincero quando enviou Ezequiel a pregar a um povo que Ele
sabia no ia aceitar sua mensagem? Em Mat.23:34,35 lemos: Por isso eis que eu vos envio
profetas, sbios e escribas. A uns matareis e crucificareis; a outros aoitareis nas vossas
sinagogas e perseguireis de cidade em cidade; para que sobre vs recaia todo o sangue justo
derramado sobre a terra, etc. Esta passagem mostra no somente que Deus no pode ser
acusado de falta de sinceridade, por enviar seus mensageiros a um povo que Ele sabe ir
rejeit-los e mat-los, como tambm mostra que Ele tem um desgnio especial em lhes enviar
seus mensageiros, a saber, faz-los mais dignos ainda de condenao. Para que sobre vs
recaia todo o sangue justo, etc. Paulo disse, Graas, porm a Deus que em Cristo sempre nos
conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu co-
nhecimento. Porque ns somos para com Deus o bom perfume de Cristo; tanto nos que so
salvos, como nos que se perdem. Para com estes cheiro de morte para morte; para com aqueles
aroma de vida para vida. Quem, pois, suficiente para estas coisas? (2Co.2:14-16). Paulo no
deixava de pregar a quem quer que encontrasse, embora soubesse que para alguns seu
evangelho era cheiro de morte para morte. Sua pregao resultaria de qualquer modo na
glria de Deus. E da? Se alguns no creram, a incredulidade deles vir desfazer a fidelidade
de Deus? De maneira nenhuma! Seja Deus verdadeiro e mentiroso todo homem, segundo est
escrito: Para seres justificado nas tuas palavras, e venhas a vencer quando fores julgado.
(Rm.3:3,4). O fato de Deus saber de antemo que poucos seriam escolhidos no foi razo
para Ele deixar de ter muitos chamados (Mt.22:14). Cristo sabia que o povo de Israel no O
aceitaria, mas isto no foi razo para que Ele deixasse de pregar em toda cidade e aldeia
daquele povo. E, como vimos, sua rejeio e morte foram includas no plano de Deus.
5. Outra objeo que a Predestinao leva Deus a ser parcial e injusto ou fazer
acepo de pessoas. Se todas as pessoas fossem inocentes, Deus seria injusto e se deixaria
levar de respeitos humanos se as tratasse de maneira desigual, salvando umas e condenando
as demais. O fato, no entanto, que todos so pecadores e nada merecem de Deus. Como j
foi dito, Deus misericordioso para com aqueles a quem salva, sem ser injusto para com
aqueles a quem condena, visto como podia ter condenado a todos sem ser injusto. Quando a
Bblia diz que Deus no faz acepo de pessoas, no quer dizer que Ele no distingue pessoas,
dando a uns o que nega a outros. Que todas as pessoas no tm os mesmos dons e as
mesmas oportunidades um fato inegvel. Sabemos existir muita gente que nunca teve
oportunidade de ouvir o Evangelho, e naes inteiras, durante sculos, foram privadas desse
privilgio. Quando a Bblia diz que Deus no faz acepo de pessoas quer dizer que Ele no faz
distino por motivo de raa, riqueza, condio social, etc, e tambm que Ele recompensar
cada um de acordo com as suas obras. Veja-se At.10:34, Rm.2:11, Tg.2:9 e 1Pe.1:17.
Nenhuma diferena faz entre judeus e gentios; julgar a todos de conformidade com as obras
de cada um, visto como no faz acepo de pessoas. Mas nossa salvao no algo devido aos
nossos mritos; procede da graa divina. A este respeito Deus pode dizer o que o proprietrio,
respondendo, disse: Amigo, no te fao injustia; no combinaste comigo um denrio? Toma o
que teu, e vai-te; pois quero dar a este ltimo tanto quanto a ti. Porventura no me lcito fazer
o que quero do que meu? Ou so maus os teus olhos porque eu sou bom? (Mt.20:13-15).
O Arcebispo Whately dirige este excelente aviso aos seus amigos arminianos:
Gostaria de sugerir uma precauo relativamente a uma classe de objees que
freqentemente so levantadas contra os calvinistas, objees deduzidas dos
atributos morais de Deus. Devemos ser muito cautelosos no emprego de certas
armas, pois podem voltar-se contra ns. uma verdade terrvel, porm
incontestvel, que multides, mesmo em pases cristos, nascem e crescem em
circunstncias que no lhes proporcionam nenhuma chance provvel nem
mesmo possvel de obterem um conhecimento de verdades religiosas, ou hbitos
de conduta moral, mas pelo contrrio so at exercitadas, desde a infncia, em
erros, supersties e grosseira devassido. Por que tal coisa se permite no h
calvinista nem arminiano que possa explicar; mas, por que o Onipotente no faz
que morra no bero toda criana cuja impiedade e misria futuras, se for
deixada crescer, Ele prev, o que nenhum sistema de religio, natural ou
revelada, nos capacitar explicar satisfatoriamente. 133
O decreto divino da eleio no pode ser acusado de parcialidade, porque isto
s cabvel quando uma parte tem o que exigir de outra. Se Deus fosse obri-
gado a perdoar e salvar o mundo inteiro, seria parcial se salvasse apenas
alguns e no todos. Parcialidade injustia. Um pai parcial e injusto se
desconsidera direitos e exigncias iguais de todos os seus filhos. Um devedor
parcial e injusto se, no ato de pagar a seus credores, favorece uns s custas
dos outros. Nestes casos uma parte tem certa reivindicao a fazer sobre a
outra. Mas impossvel Deus mostrar parcialidade em salvar do pecado,
porque o pecador no tem. qual quer direito ou reivindicao a apresentar.
H, diz Tomaz de Aquino (Summa, II, LXIII.l), uma ddiva dupla: uma
matria de justia, pela qual a uma pessoa se paga o que lhe devido. Aqui
possvel agir com parcialidade e com respeito humano. H uma segunda
espcie da ddiva, que uma modalidade de mera munificncia ou
liberalidade, pela qual se concede o que no devido. Tais so os dons da
graa, pela qual os pecadores so recebidos por Deus. Neste caso respeito
humano ou parcialidade fica absolutamente fora de propsito, porque qual-
quer um, sem a menor sombra de injustia, pode dar do que seu como lhe
apraz e a quem lhe apraz: de acordo com Mt.20:14,15, No me lcito fazer o
que quero do que meu?.134
Sob uma economia de graa, no pode haver, pela natureza do caso, nenhuma
parcialidade. Somente numa economia de justia e de exigncias legais isso
possvel. A acusao de parcialidade podia com tanto mais razo ser feita
contra os dons da providncia, quanto contra os dons da graa. Sade, riqueza
e alta capacidade intelectual Deus no deve a ningum. Ele as d a uns,
negando-as a outros; contudo, em assim fazendo Ele no parcial em sua
providncia. A afirmativa de que Deus obrigado, seja nesta vida, seja na
outra, a oferecer perdo de pecados mediante Cristo a todo o mundo, no
apenas no tem apoio na Escritura, como contrria razo, visto como trans-
forma a graa em dvida, envolvendo o absurdo de que, se o juiz no oferece
perdo ao criminoso, contra quem lavrou sentena condenatria, no o trata com
eqidade. 135
6. Outra objeo contra a Predestinao deriva de passagens que afirmam que Deus

133
A. A. Hodge, Op. Cit., p. 227.
134
William G. T. Shedd, Op. Cit., Vol. I, p. 425.
135
William G. T. Shedd, Op. Cit., Vol. I, p. 426.
quer a salvao de todos os homens, e de passagens em que se diz dependerem as
bnos de Deus da aceitao de sua oferta de salvao por parte do homem.
Consideremos primeiro a objeo baseada em passagens que afirmam que Deus quer a
salvao de todos os homens. Em Ezequiel 33:11 lemos, To certo como eu vivo, diz o Senhor
Deus, no tenho prazer na morte do perverso, mas em que o perverso se converta do seu
caminho, e viva. Em 1Tm.2:3,4 Paulo diz, Deus nosso Salvador... deseja que todos os homens
sejam salvos e cheguem ao pleno conhecimento da verdade. E Pedro, em sua Segunda Epstola
3:9, diz, O Senhor... longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que
todos cheguem ao arrependimento.
Tais passagens simplesmente falam da benevolncia de Deus, seu desejo de que todos
sejam salvos. Temos de distinguir entre desejo e propsito. Deus no deseja ou no ama o
pecado, mas decretou permiti-lo, embora o odeie e a todas as suas conseqncias. Ele no
deseja o sofrimento de suas criaturas, porm por certas razes que no podemos alcanar, Ele
permite que milhes de criaturas humanas sofram toda espcie de agonia fsica e moral, em
conseqncia de guerras, terremotos, inundaes e doenas. Em sua onipotncia Ele podia
evitar todos estes sofrimentos, nos quais nenhum prazer, tem, mas por certas razes que Ele
no revela, decidiu no evit-los. De semelhante modo, embora seja onipotente e no deseje a
morte eterna do homem, Ele no salva a todos os membros da raa humana. As razes disso
no conhecemos, porm devem ser sbias e justas. No somos melhores do que os anjos,
porm Deus proveu um plano de salvao para ns, e nenhum para os anjos cados. Significa
isto que Ele tem algum prazer na perdio deles?
A palavra vontade usa-se em diferentes sentidos na Escritura e em nossa
prpria conversao diria. Algumas vezes usa-se no sentido de decreto, ou
propsito e outras vezes no sentido de desejo ou anseio. Um juiz justo no
deseja que algum seja enforcado ou sentenciado a priso, contudo ao mesmo
tempo quer (pronuncia sentena, ou decreta) que a pessoa culpada seja punida
dessa forma. No mesmo sentido e por suficientes razes uma pessoa pode
querer ou resolve mandar amputar um membro seu, ou extrair um olho, tanto
quanto pode no querer isso. 136
Deus pode manifestar grande e imerecida compaixo por todos, usando para
com eles de graa comum e chamando-os externamente, e pode limitar sua
compaixo, se quiser, a algumas pessoas, usando para com elas de graa
especial e chamando-as eficazmente. Pode apelar a todos para que se
arrependam e creiam, e prometer salvao a todos quantos queiram fazer isso,
e ainda assim no inclinar tais pessoas a faz-lo. Ningum dir que uma
pessoa insincera por oferecer um presente, se com o oferecimento no
provoca a disposio de aceit-lo. E de Deus ningum deve asseverar tal. Deus
sinceramente deseja que o pecador oua seu chamado externo e que sua graa
comum alcance xito neste particular. Deseja sinceramente que todos quantos
ouvem a mensagem: Vs que tendes sede, vinde s guas; sim, vinde e
comprai vinho e leite, sem dinheiro, venham exatamente como esto, e
espontaneamente, porque tudo est preparado. O fato de Deus no ir alm
desse desejo, com relao a todas as pessoas, e vencer a averso delas, este
fato no contradiz o mesmo desejo. Ningum afirma que Deus deixa de ser
benevolente para com todos pelo fato de conceder mais sade, riqueza e
pujana intelectual a uns do que a outros. E ningum deve dizer que Ele no
misericordioso para com todos" pelo fato de conceder mais graa a uns do
que a outros. A onipotncia de Deus capaz de salvar todo o gnero humano,
e nossa viso estreita parece estranho que Ele no o faa. Mas seja como for,

136
Loraine Boettner, Op. Cit., pp. 287, 288.
falso dizer que se Ele no exerce todo o seu poder, desumano para com os
que abusam de sua graa comum. Esse decreto de pacincia e longanimidade
que Deus manifesta para com os que o resistem, e esse grau de esforo que Ele
emprega para convert-los, verdadeira misericrdia por suas almas. E o
pecador que tem frustrado essa benevolente aproximao de Deus. Milhes de
pessoas, atravs de todas as eras, tm repelido a misericrdia divina,
manifesta na chamada externa, e tm-na anulado. Algum que tenha recebido
graa comum, tem sido objeto da compaixo divina sob este aspecto. Se resiste
a ela, no pode acusar a Deus de falta de misericrdia, porque no lhe
concede maior misericrdia sob a forma de graa regeneradora. Um mendigo,
que desdenhosamente recusa aceitar cinqenta dlares, que algum, de boa
vontade lhe oferece, no pode insult-lo se, em face da recusa, esse algum
no lhe d cem dlares. Todo pecador que se queixa de Deus no o contemplar
na concesso da graa da regenerao, depois de haver abusado da graa
comum, diz virtualmente ao Altssimo e Santo, que habita na eternidade,
Uma vez j tentaste converter-me do pecado; agora tenta outra vez, e com
mais vigor.137
Consideremos agora a objeo que se baseia em passagens que ensinam que as bnos
de Deus dependem de o homem aceitar a oferta divina do Evangelho. Uma ou duas passagens
bastam.
Buscai o Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto est perto. Deixe o perverso o
seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta-se ao Senhor, que se compadecer dele, e
volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar (Is.55:6,7). Tornai-vos para mim, e eu me
tornarei para vs outros, diz o Senhor dos Exrcitos (Mal.3:7).
A resposta para esta objeo ainda a seguinte: Deus tanto predestina o fim como os
meios. O fim a salvao dos eleitos; os meios, a pregao do Evangelho. Deus salva pela f, e
a f embora seja uma ddiva de Deus vem pelo ouvir, e o ouvir pela palavra de Deus
(Rm.10:17). Na regenerao Deus no trata o homem como se este fora uma pedra ou um pau.
Trata-o como pessoa. No momento em que Deus lhe muda o corao, o homem se volta para
Ele imediatamente, e segue-O voluntria e espontaneamente. Tratando o homem como uma
personalidade, Deus apela a todas as faculdades dele, a saber, inteligncia, emoes e
volies. Nascemos de novo ou somos regenerados pela palavra de Deus (1Pe.1:23), isto ,
por essa palavra aplicada aos nossos coraes por seu Esprito. A Palavra o instrumento; o
Esprito o Agente. O instrumento tem de convir ao seu objetivo da os apelos e solicitaes
das Escrituras que o Esprito usa para converter pecadores. Lemos que todos quantos esto
nos tmulos ouviro a voz de Deus (Jo.5:28). Significa que ouviro essa voz quando ainda
mortos nos tmulos? Absolutamente no. Deus h de primeiro faz-los reviver, para que
possam ouvir-LO. O mesmo sucede aos espiritualmente mortos. Em verdade, em verdade vos
digo: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em
juzo, mas passou da morte para a vida. Em verdade, em verdade vos digo que vem a hora, e j
chegou, em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus e os que a ouvirem, vivero
(Jo.5:24,25). Todos os homens so espiritualmente mortos e no podem ouvir e vir at que
Deus lhes d vida. Quando, porm, Deus pelo poder do seu Esprito lhes d vida espiritual,
eles ouvem, compreendem e obedecem sua voz. E esta voz tem de ser inteligvel e diri gida s
faculdades do homem de maneira adequada. Lembremo-nos do caso de Ldia. A Bblia diz que
Deus lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia (At.16:14). A mensagem de
Paulo naturalmente era clara, inteligvel, dirigida a todas as faculdades dos seus ouvintes, de
sorte que quando Deus abria o corao de algum deles, esse podia compreender, receber e
entregar-se a ela. Temos aqui a razo dos muitos apelos, convites e solicitaes de que a Bblia
est cheia, desde o primeiro que soou no Gnesis, Onde ests? (Gn.3:9), at o ltimo no
137
William G. T. Shedd, Calvinism: Pure and Mixed, pp. 49-51.
Apocalipse, Aquele que tem sede venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida
(Ap.22:17).
II Aplicaes Prticas das Doutrinas dos Decretos e da Predestinao.
1. Estas doutrinas trazem conforto ao crente.
interessante notar que toda vez que Paulo escreveu sobre a predestinao ou eleio ele
teve um fim prtico em vista. Em Rm. 8:28-30 escreveu sobre este assunto para apresentar
uma garantia aos cristos. Terminou sua intrincada exposio deste assunto em Rm.9-11 com
um hino de louvor a Deus e esperana para os homens. Porque Deus a todos encerrou na de-
sobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos, profundidade da riqueza, tanto da
sabedoria, como do conhecimento de Deus! etc. Em Efsios 1, onde desenvolve este mesmo
assunto, introdu-lo com uma palavra de louvor a Deus, Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor
Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais
em Cristo, assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo, para sermos santos e
irrepreensveis perante ele, etc.
Jonathan Edwards disse o seguinte sobre o conforto que a doutrina da soberania de
Deus traz:
A doutrina da absoluta soberania e livre graa de Deus em mostrar
misericrdia a quem Ele quer mostr-la; e a de depender absolutamente o
homem das operaes do Esprito Santo, tm-me parecido como doutrinas
suaves e gloriosas. Estas doutrinas tm sido para mim grande delcia. A
soberania de Deus sempre me tem parecido ser grande parte de sua glria.
Muitas vezes tem sido para mim um deleite aproximar-me dEle, ador-lo, como
Deus soberano, e dEle suplicar soberana misericrdia 138
Quando contemplamos este mundo, cheio de confuso, pecado e sofrimento, somos
tentados a perder toda a f e a nos tornarmos pessimistas e quase que nos tornamos presa de
desespero. Quando, porm, nos lembramos que Deus est acima de tudo, que Ele o
Soberano dos soberanos, que Ele tem em suas mos onipotentes as rdeas do governo do
universo; quando nos lembramos que nada acontece sem que Ele permita, e que tudo quanto
acontece est includo em seus planos todos sbios, gloriosos e misericordiosos, readquirimos
nossa confiana e alegria, e louvamos o Senhor pelo seu poder e glria. O mal uma triste
realidade. Sabemos, contudo que ele no vai alm do ponto permitido por Deus em seu
decreto. Sabemos que Deus o controla e que no devido tempo o destruir. Aquele que capaz
de fazer que, a ira humana o louve, e que pode conter o restante dela (Sl.76:10) far que
tudo, inclusive o mal, redunde em sua glria e na felicidade do seu povo.
2. Estas doutrinas resultam na glria de Deus e na humilhao do homem.
Pelas doutrinas dos decretos e da predestinao de Deus aprendemos que tudo s
depende dEle. Os eleitos no so salvos por serem melhores do que os no eleitos, mas
unicamente por causa da graa divina. No fora a graa de Deus, todos estaramos perdidos.
O mais das vezes Deus escolhe as piores pessoas para fazer delas monumentos de sua graa,
de sorte que no fim toda a glria seja sua. Quando nos lembramos de que tudo que somos e
temos recebemos de Deus, vemos que nenhuma razo nos assiste para vangloria. (1Co.4:7).
Spurgeon, o grande pregador ingls, disse:
Penso que, para uma pessoa piedosa, a eleio a doutrina que mais humilha,
de quantos h no mundo por afastar toda confiana na carne, ou todo apoio
em qualquer coisa, exceto Jesus Cristo. Quantas vezes no nos revestimos de
nossa justia prpria e nos enfeita mos com as falsas prolas e jias de nossas
obras e empreendimentos. Comeamos a dizer, Agora, sim, serei salvo, porque
tenho esta e aquela evidncia. Em lugar disso, uma f simples, desnuda, que

Jonathan Edwards, apud Determinism in the Theological System of Jonathan Edwards (these) do Dr. John
138

Newton Thomas, p. 98.


salva. Somente essa f nos une ao Cordeiro, independentemente de obras,
embora seja a f o que produz tais obras. Quantas vezes nos apoiamos em
alguma obra, que no a do nosso Amado, e confiamos em algum poder, que
no o que vem de cima. Se quisermos que tal poder nos seja tirado,
consideremos a eleio. Detm-te, minha alma, e considera isto. Deus te amou
antes que viesses a existir. Amou-te quando estavas morta em delitos e pecados,
e enviou seu Filho para morrer por ti. Comprou-te com o seu precioso sangue,
antes que pudesses balbuciar seu nome. Podes, pois, envaidecer-te com alguma
coisa?
No sei de nada que mais nos humilhe do que esta doutrina da eleio.
Algumas vezes, procurando entend-la, tenho-me prostrado diante dela. Tenho
aberto as asas e maneira das guias, tenho alado o vo na direo do Sol.
Meus olhos tm-se fixado nele, minhas asas no me tm falhado, por certo
tempo. Mas, ao aproximar-me dele, e s pensando nisto Desde o princpio
Deus vos escolheu para a salvao vi-me ofuscado pelo seu fulgor e
cambaleante sob a fora desse poderoso pensamento. E dessa elevao
estonteante abateu-se-me a alma, a dizer prostrada e aniquilada, Senhor, no
sou nada, sou menos que nada. Por que escolheste a mim? A mim?
Amigos, se vocs querem ficar humildes, estudem a eleio, pois ela os far
assim, sob a influncia do Esprito de Deus. Quem se orgulha de sua eleio,
esse no foi eleito. E quem se humilha por consider-la, esse pode crer que foi
eleito. Tem toda razo de crer que o foi, visto como um dos mais benditos efeitos
da eleio esse de fazer-nos humildes perante Deus. 139
3. Estas doutrinas trazem certeza ao crente
Os que crem na predestinao so os nicos que podem estar certos de sua salvao.
Segundo esta doutrina, a salvao depende somente de Deus e, portanto, no pode falhar
nunca. De acordo com a doutrina arminiana, a salvao depende, em ltima instncia, da
vontade da pessoa e, por isso, pode falhar a qualquer momento. O arminiano nunca estar
certo de sua salvao enquanto no entrar no cu, aps a morte, e mesmo a, para ser
coerente com sua doutrina, deve admitir a possibilidade de nova descada da graa. Mas a
doutrina da eleio inclui a confortadora doutrina da perseverana dos santos, ou melhor, na
perseverana do Salvador. Ensina a Bblia ser incerta a salvao do crente? Absolutamente
no. Joo escreveu sua Primeira Epstola para que soubssemos que temos a vida eterna
(1Jo.5:13). Vida eterna no coisa que temos hoje e perdemos amanh. Neste caso seria vida
transitria, jamais eterna. Jesus disse que aquele que cr em Deus tem a vida eterna e no
entrar em condenao mas passou da morte para a vida (Jo.5:24). Se tem essa vida eterna,
que provm do prprio Cristo, no mais pode morrer. O crente nasceu de novo, e impossvel
que uma pessoa assim nascida volte a ficar por nascer, isto , depois que se nasce
impossvel retroceder ao estado de antes do nascimento, estado de inexistncia. Paulo
escreveu o cap. 8 de Romanos para dar aos seus leitores uma certeza de salvaro. Nenhuma
condenao o princpio; Se Deus por ns o termo mdio; Quem nos separar? o
termo final. Aos perdidos Cristo dir, Nunca vos conheci (Mt.7:23; veja-se 25:12) e isto uma
prova de que em tempo algum pertenceram ao Senhor. Todas as passagens que parecem
ensinar a possibilidade de um crente perder-se, referem-se realmente ao falso crente. Como
Joo disse, Eles saram de nosso meio, entretanto no eram dos nossos; porque, se tivessem
sido dos nossos teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto
que nenhum deles dos nossos (1Jo.2:19). O crente pode perder comunho com o seu Senhor
e a alegria de sua salvao, porm no a prpria salvao. Confessando seu grande pecado,
Davi no disse, Restitui-me a tua salvao, visto como no a perdera. Disse, porm, Restitui-
139
Charles Spurgeon, Sermo sobre a Eleio, Sermons, Vol. II, pp. 83, 84.
me a alegria da tua salvao (Sl.51:12), porque essa alegria podemos perder sempre que
camos em pecado.
4. Estas doutrinas fornecem maior confiana ao pregador
mais provvel que um pecador creia e se arrependa, se a f e o
arrependimento dependerem inteiramente do poder regenerador do Esprito
Santo, do que se dependerem em parte da fora de vontade desse pecador. E
mais provvel ainda, se dependerem inteiramente desse poder. O crente sabe
que, se sua f e arrependimento fossem deixados, em parte ou de todo, sua
prpria iniciativa, no chegaria a crer nem a se arrepender, visto ser
tenazmente inclinado ao pecado, gostar dele e aborrecer a confisso humilde
do mesmo e no querer lutar contra ele.
A luz do mesmo princpio, mais provvel que o mundo de pecadores chegue
f e ao arrependimento, se isto depender inteiramente de Deus, e no de todo
ou em parte da vontade letrgica, volvel e hostil do homem. Se o xito do
Esprito Santo depende da assistncia do pecador, Ele pode no ter xito
algum. Mas se o seu xito depende inteiramente dEle mesmo certo que ter
xito. melhor confiar a Deus to imenso bem, a salvao da grande massa
do gnero humano, do que confi-lo a este, seja de todo, seja em parte. Dizem
as biografias de ministros e missionrio bem sucedidos que quanto menos
faziam depender seu xito da vontade dos pecadores, tanto mais pregavam e
tanto mais vitrias contavam em sua pregao. 140
Vamos concluir com palavras do grande telogo Dr. Robert Dabney:
A doutrina da predestinao de todo edificante. D lugar a humildade,
porque no deixa ao homem base para reclamar para si nenhum crdito quer da
origem, quer do prosseguimento de sua salvao. Lana um fundamento de
esperana tranqila, pois mostra que os dons e a vocao de Deus so sem
arrependimento. Deve fazer que os coraes transbordem de amor e gratido,
visto revelar o imerecido e eterno amor de Deus por pessoas indignas... Devemos
aprender a ensinar e a considerar esta doutrina, no de um ponto de vista
exclusivo, mas inclusivo. o pecado que impede favor de Deus, e leva runa.
o decreto de Deus que restaura, remedeia e salva a quantos se salvam. O que
o mundo tem de pecado, de culpa ou misria, de desespero, procede
inteiramente da transgresso do homem e de Satans. O que de redeno, de
esperana, de conforto, de santidade e bem-aventurana vem modificar esse
panorama triste, provm do decreto de Deus. O decreto a fonte de benevolncia
para com o universo; o pecado voluntrio a fonte dos sofrimentos. Deve ser
malsinada a fonte da misericrdia porque, embora ponha em circulao toda a
felicidade que existe no universo, limitada em sua correnteza? 141
Chegamos ao final desta tese. Ningum tem maior conscincia da imperfeio dela do
que seu prprio autor. Sabemos que ningum no mundo capaz de resolver os problemas que
este assunto apresenta, contudo no precisamos ficar aturdidos em face destes e de outros
problemas de teologia. Deus infinito e ns somos finitos. No podemos compreend-LO, no
podemos explicar Seus mistrios. Basta-nos saber que Ele nos ama e proveu um plano de
salvao para a humanidade, plano to simples que at as crianas podem compreend-lo.
Sabemos que o nosso dever confiar em Deus e am-LO, amar ao prximo e dele nos
compadecer; servir a Deus e ajudar aos homens, proclamando a todos o grande amor de Deus
e seu plano de salvao. E com relao aos mistrios que cercam at os mais simples fatos
deste mundo, deixamo-los nas mos de Deus e descansamos na certeza de que Ele conhece
tudo. Sabemos que s coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; porm as reveladas
140
William G. Sheed, Op. Cit., Col. 1, pp. 461, 462.
141
R. L. Dabney, Op. Cit., p. 246.
nos pertencem a ns e a nossos filhos para sempre, para que cumpramos todas as palavras
desta lei (Dt.29:29).

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