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LE NOMBRE CHEZ KANT ET CHEZ HUSSERL

Jacques English

P.U.F. | Revue de mtaphysique et de morale

2004/4 - n 44
pages 551 579

ISSN 0035-1571

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English Jacques , Le nombre chez Kant et chez Husserl ,

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Revue de mtaphysique et de morale, 2004/4 n 44, p. 551-579. DOI : 10.3917/rmm.044.0551
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Le nombre chez Kant et chez Husserl

RSUM. Si le nombre permet de comparer dune manire qui est pleinement


significative les philosophies transcendantales de Kant et de Husserl, cest parce quil
peut faire apparatre la fois ce quelles ont eu en commun dans le relev des empla-
cements quelles ont attribus aux diffrents facteurs constitutifs de la subjectivit trans-
cendantale et ce qui les a fait nanmoins diverger lune de lautre dans ltablissement
du rseau des affinits o elles ont d aussi les faire entrer en de comme au-del de
ce dispositif central.

ABSTRACT. The reason why the number may be used to compare Kants and
Husserls trancendantal philosophies in a perfectly meaningful manner, is that it can
make visible both what they had in common in mapping out the places they allocate to
the various constitutive factors of transcendantal subjectivity, and what made them
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nevertheless go apart in establishing the network of affinities into which they also had
to insert those factors on the nearer as well as on the farther side of that central system.

Lanalyse compare de deux systmes philosophiques ne peut avoir certes


un sens que sils reposent dabord en commun sur une mme prsupposition
fondamentale, permettant donc dtablir entre lun et lautre toute une srie de
correspondances qui peuvent se justifier, sans rien avoir dartificiel. Et il est
certain que, dans le cas des philosophies de Kant et de Husserl, cette prsup-
position partage existe, puisquelles ont voulu toutes les deux se dfinir comme
des philosophies transcendantales, en cherchant la fois sinterroger sur les
conditions qui rendent possible toute connaissance en gnral et mener cette
interrogation partir dune analyse des diffrents genres de facteurs constitutifs
de la subjectivit qui, selon quils pouvaient ou non franchir ensuite, topologi-
quement, les limites topographiques qui taient supposes lorigine les avoir
spares, leur ont aussi permis dentrer ou non dans diffrents genres de syn-
thse, et cest pourquoi, tant amenes par l invitablement dnoncer les
prtentions abusives de celles, parmi ces synthses, qui devaient tre considres
comme ineffectuables, elles ont voulu galement se dfinir ensemble comme
des philosophies critiques.
Mais une telle comparaison risquerait toutefois de ne pas aboutir des rsul-
tats qui soient vritablement instructifs si, en plus, elle ne pouvait pas prendre
appui sur une rfrence explicite un mme thme central, pour pouvoir faire

Revue de Mtaphysique et de Morale, No 4/2004


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ainsi apparatre, aussi bien dans ce dcoupage topographique que dans le rseau
des affinits topologiques qui devait y tre associ, non seulement ce par quoi
ces philosophies ont entretenu indiscutablement des ressemblances, mais aussi,
et mme plus encore, ce qui les a rendues nanmoins irrductiblement diff-
rentes lune de lautre, parce que les points de vue o elles se sont places nont
pas fait que concider, en dpit de la parent de leurs dmarches, ni donc moins
encore les conclusions o elles sont parvenues quant aux types de relation
quelles ont t conduites tenir pour valables ou non, selon en effet la position
prdominante quelles ont accorde soit cette tche topographique, fonde sur
laffirmation de plusieurs lignes de fracture lintrieur de ce milieu subjectif,
soit cette tche topologique, visant, elle, faire essentiellement ressortir, au
contraire, malgr tout, la possibilit de leur traverse.
Or ce thme central commun aux philosophies transcendantales de Kant et de
Husserl existe, et cest le nombre, car il a exerc dans chacune delles,
larticulation dune telle discontinuit et dune telle continuit autour desquelles
elles se sont ordonnes lune comme lautre, une fonction les deux fois dcisive.
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Aussi son tude devrait-elle permettre de mieux mesurer ce quil y a eu, dans
les agencements respectifs de leurs structures dorganisation propres, de mani-
festement dissymtrique. Non pas quelles auraient t ainsi condamnes
sloigner de plus en plus lune de lautre pour rendre entre elles les correspon-
dances de moins en moins nettes, car les rles critiques quelles ont voulu jouer
respectivement pour rformer la philosophie, en la remettant sur la voie dune
interrogation qui soit vritablement transcendantale contre toutes les illusions
dont elle avait pu tre victime jusque-l, nont jamais cess, en fait, de pouvoir
tre mises en parallle. Mais si les perspectives partir desquelles elles ont voulu
lexercer ont toujours fait apparatre aussi entre elles un tel dcalage, cest bien
cependant parce que, dans la distribution des emplacements o devaient
saccomplir pour elles cette tche topographique et cette tche topologique, elles
nont nullement adopt la mme attitude, et les dfinitions quelles ont donnes
chacune au nombre, lintersection des lieux o ces deux tches avaient tre
remplies, pourront prcisment en fournir la preuve, car ils ne pouvaient que
dpendre des diffrents genres de rponse quelles avaient apportes deux
questions qui taient, cet gard, plus prcises encore : celle de savoir sil fallait
procder un seul dcoupage topographique ou deux, suivant le statut trans-
cendant ou non quil fallait donner aux objets qui devaient faire face cette
subjectivit, et donc aussi celle de savoir sil y avait eu ou non, autour de cette
chelle de distinctions topographiques, selon quelle nen faisait quune ou
quelle devait se ddoubler, un seul systme ou deux de relations topologiques
lui correspondre sur son en-de et sur son au-del, comme sur tous les
intervalles qui avaient d les relier transversalement lun lautre.
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Sans doute pourrait-on dabord penser, lire seulement la premire dition


de la Critique de la raison pure, que Kant naccorde au nombre, dans son
systme de philosophie transcendantale, quune place secondaire, puisquil ne
le fait thmatiquement intervenir quassez tard dans lAnalytique des principes,
en le dfinissant comme le schme des catgories de la quantit (CPR, p. 153),
sans avoir encore parl de son statut jusque-l. Mais il suffit pourtant de remar-
quer que le seul problme fondamental quen fait il avait voulu rsoudre depuis
le dbut, celui de dcouvrir quelles conditions, en mathmatiques, les juge-
ments synthtiques a priori avaient t possibles, ainsi que devait le souligner,
avant tant dinsistance, la Prface de la seconde dition (CPR, p. 18), impliquait
ncessairement quil devrait sagir ensuite de dterminer quelle fonction avait
exerc le nombre. Cest quen effet, derrire cette faon de diffrer la rponse
quil devrait apporter une telle question, Kant avait considr quil avait
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passer dabord par un immense dtour, celui dune Thorie des lments, qui
avait de toute vidence confr un rle prminent un dispositif topographique
discontinu, orient dj la fois dans un sens vertical et dans un sens transversal
(CPR, p. 53-55), comme si toute possibilit de rarticulation topologique entre
les genres de facteurs qui y avaient t spars devait une fois pour toutes en
dpendre sans quelle puisse tre radicalement remise en cause.
Car Kant y avait demble soutenu deux thses (CPR, p. 53-55), semblant
bien devoir interdire, ds lors, tout dplacement de perspective qui aurait pu
chercher rtablir, entre les lments ainsi distingus, quelque continuit topo-
logique que ce soit. Verticalement, en effet, il navait pas seulement dfendu la
thse de lirrductibilit entre les deux sources de la connaissance, une source
a posteriori et une source a priori (CPR, p. 31-38) ; mais, lintrieur mme
de celle-ci, il avait voulu montrer quil fallait sparer une apriorit qui tait
esthtique, en tant que lesprit aurait possd le pur pouvoir dunifier toutes ses
intuitions empiriques dans la forme dun seul espace et dans celle dun seul
temps, mais de telle faon, toutefois, que cette double unit naurait t que la
sienne, sans rien devoir, au-del, aucun ordre qui lui aurait t impos par un
en soi situ, transversalement, lextrieur, et une apriorit logique, en tant
quil aurait possd aussi, en dehors de ce pouvoir dunification esthtique, le
pouvoir de produire spontanment des concepts (CPR, p. 86-88).
Sans rfrence pralable cet immense dispositif, immdiatement tag de
bas en haut (CPR, p. 47), selon lordre dune topographie exclusivement centre
sur la subjectivit, mais en de duquel il lui tait interdit de remonter, mme
sil ne correspondait qu un tat driv et non pas originaire (CPR, p. 75), et
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au-del duquel il lui tait impossible aussi dentrer en rapport, topologiquement,


sur lautre versant, avec ce qui lui apparaissait, sinon travers la diversit de
ses intuitions empiriques, ses deux a priori esthtiques tant les seuls moyens
quelle et de les ramener un premier degr dunification, la dfinition du
nombre comme schme que devait proposer Kant aurait t en effet impossible.
Car il devait sans doute faire apparatre ensuite, lintrieur du second genre
da priori, la priori logique, un ddoublement topologique, pour y distinguer
nouveau, selon un modle topographique, les catgories de lentendement et
les ides de la raison, mais en tant que cette diffrence aurait t essentiellement
due au pouvoir qui devait leur tre reconnu ou refus de venir sappliquer aux
lments esthtiques, puisque, dans le premier cas, ces lments logiques avaient
pu y introduire, aux deux niveaux du sensible, celui qui tait a priori et celui
qui tait a posteriori, un second degr dunification, tout en restant toujours en
de de ce seuil transversal qui avait t trac ds lEsthtique, alors que, dans
le second cas, ils avaient cru pouvoir le franchir pour slever un niveau
suprasensible, comme lavaient prtendu les jugements de la mtaphysique, mais
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dans des conditions qui taient en fait totalement illusoires (CPR, p. 226-233).
Le nombre comme schme constituait ainsi une mdiation topologique per-
mettant lesprit doprer synthtiquement le passage de lapriorit logique,
tout au moins pour ceux de ses lments qui taient des catgories, lapriorit
esthtique, en fondant la possibilit dun progrs pour la connaissance, aussi
bien en arithmtique avec le temps quen gomtrie avec lespace, et en excluant
donc alors tout facteur relevant de la posteriori qui aurait pu sy mler, mme
si ensuite, cette premire traverse, il allait falloir en ajouter une seconde,
pour en rabattre verticalement plus bas les effets sur les intuitions sensibles non
plus pures, mais empiriques, alors que tout rabattement topologique similaire
pour les ides de la raison devait tre considr au contraire comme impossible
et donc critiqu (CPR, p. 43-49).
Ce que Kant avait donc voulu avant tout faire admettre, ctait assurment
dabord que dans le nombre il ny avait strictement rien dempirique intervenir
au sens o non seulement il devait tre considr comme introuvable dans
louverture immdiate de lesprit sur les apparitions qui surgissaient en face de
lui (RE, p. 34-35), puisquil provenait dune catgorie que lesprit avait produite
de lui-mme, et mme de la premire dentre elles, celle de lunit, qui, en tant
rpte, avait aussitt conduit celles corrlatives de la pluralit et de la totalit
(CPR, p. 94-95) ; mais ctait aussi, cependant, qu elle seule, cette premire
catgorie, comme les deux autres en lesquelles elle stait dmultiplie en se
schmatisant dj, ne pouvait pas avoir dautre fonction que de sortir du vide
formel qui, au dpart, la caractrisait, pour se projeter, en dessous delle-mme,
sur les intuitions pures de la sensibilit, afin de stendre travers tout un rseau
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de relations devant servir de conditions de possibilit pour toute connaissance


en gnral, et donc par l pour toute connaissance empirique. Et Kant cherchait
ainsi entriner dfinitivement le rejet de lhypothse dun passage qui aurait
d conduire lorigine lesprit sengager dans toute une srie de transforma-
tions accomplies sur des choses concrtes, pour en tirer seulement ensuite telle
ou telle forme abstraite comme celle du nombre, mme si, pourtant, lunique
champ dapplication possible, pour ces schmes, devait se situer plus bas que
l o ils avaient t produits dans des conditions purement catgoriales.
Or cest sur la dlimitation mme de ces deux genres demplacement topo-
graphique assignables au nombre, quant son lieu de provenance et quant
son champ dapplication, que Husserl sest demble oppos Kant ds la
Philosophie de larithmtique (PA, p. 29-31 et p. 36-40), sans que sa position
ensuite ait jamais chang profondment, malgr le correctif auquel, un peu plus
tard, il a d soumettre la premire formulation quil en avait propose. Car il a
aussitt rejet, lui, cette thse de la dualit des sources de la connaissance,
puisquil a fait du nombre le rsultat dun processus abstractif dont le point de
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dpart se trouvait dans le couple immdiatement form, lintrieur de la
corrlation intentionnelle, par des apparitions, sur son versant subjectif, et par
des apparaissants, sur son versant objectif, mais ceci prs, cependant, que ce
processus abstractif avait pu russir, en se dveloppant davantage, sparer de
lembranchement matriel o il stait dabord engag, et o il avait tabli des
concepts des diffrents types de rapports entre les parties et les touts o entraient
les choses (PA, p. 71-75), un embranchement formel, o les vcus ne staient
plus intresss quau fait quils pouvaient dsormais, au-del de ce seuil, viser
un simple quelque chose quelconque, un quelconque un, et en runir plusieurs
par une liaison collective dans un ensemble (PA., p. 96-99).
Il ne fallait donc pas se rapporter un seul dcoupage topographique, comme
Kant, mais deux, car, ds le dbut, il fallait faire intervenir, dans le traitement
de la corrlation intentionnelle, deux genres de facteurs irrductibles, mais entre
lesquels stait tablie aussitt toute une srie de passages, ce qui ne devait
certainement pas conduire rsorber leurs diffrences spcifiques dans un che-
lonnement unique, sous prtexte que, transversalement, il y avait eu ainsi
intervenir entre eux des changes qui les avaient amen chacun se modifier
(PA, p. 109-111), mais ce qui devait toutefois prmunir contre toute tentation
de croire que seules les modifications qui staient produites sur le versant
subjectif pourraient suffire rendre compte du nombre. Sil apparaissait impos-
sible, en effet, den assigner lorigine des dterminations empruntes des
donnes immdiates fournies par les apparaissants primitifs eux-mmes (PA,
p. 26-28), ce qui rendait en cela Husserl proche de Kant, il nen restait pas
moins que ctait en fonction dun dcoupage transversal situ au-del du niveau
556 Jacques English

o avaient d slever les oprations accomplies par lintentionnalit en formant


de telles liaisons collectives quil fallait le comprendre, puisquelles staient
par l ouvert laccs une ontologie analytique formelle, distincte la fois de
toute ontologie synthtique matrielle et du conditionnement subjectif qui, pour-
tant, avait d au pralable y conduire (PA, p. 294-295).
Ctait donc aussitt en fonction de lensemble des dplacements topologi-
ques travers lesquels lintentionnalit stait primitivement dveloppe depuis
ses niveaux infrieurs, avec ce qui avait surgi en face delle dans le temps (PA,
p. 28-42) et dans lespace (PA, p. 42-80), jusqu ses niveaux les plus levs,
ne portant plus que sur des dterminations formelles et sur des rapports entre
des dterminations formelles (PA, p. 81-88), que Husserl avait orient ses pre-
mires sries danalyses sur le nombre, mais sans rduire pour autant en quoi
que ce soit, comme on le lui a reproch si souvent, mais tort, cette nouvelle
ouverture des vcus sur des champs dobjets nentretenant que des rapports de
parties logiques touts logiques entre eux (PA, p. 99-101), celle qui lavait
prcde et o ils avaient dcouvert des horizons de choses, forms par des
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touts synthtiques matriels (PA, p. 193-198). Car, en fait, cette continuit mme
du processus abstractif, en tant que continuit constamment modifiable et mar-
que donc avant tout par le franchissement de certains seuils o il avait t
conduit se projeter sur un autre genre de champ objectif que celui sur lequel
il stait aussitt ouvert (PA, p. 21-25), lui assurait ainsi la possibilit dentrer
de mieux en mieux en rapport avec un milieu vritablement transcendant o,
un premier stade, lintentionnalit avait pu peu peu substituer aux conditions
variables dans lesquelles elle avait commenc par rencontrer ses apparaissants
quand elle stait exerce sur son mode perceptif un rseau de rgions formes
chacune par certains genres conceptuels invariants de rapports de fusionnement
entre parties et touts (PA, p. 178-182), et o, un second stade, elle avait pu
substituer aux diffrentes activits de liaison collective quelle avait d dabord
accomplir, pour former larchtype mme de tout objet formel avec le quelque
chose en gnral, ltablissement de tout un ensemble de genres de rapports
entre des nombres devant tre considrs comme existant en soi , selon un
ordre qui devait donc simposer elle, quelle quait pu tre la diversit des
moyens quelle avait d mettre en place pour se les reprsenter de faon distincte
quand elle stait donc alors exerce sur son mode signitif (PA, p. 239-240).
Ctait bien en effet sur la reconnaissance des droits imprescriptibles dune
authentique ontologie analytique formelle que Husserl dbouchait en 1891, et
mme ds 1887 la fin de sa thse dhabilitation Sur le concept de nombre
(PA, p. 382-384), ainsi quil devait lui-mme sen attribuer le mrite en 1929
(LFLT, 27, p. 110-118), malgr ce passage ncessaire par les diffrentes
mdiations de ce quil ne devait appeler que plus tard une fondation transcen-
Le nombre chez Kant et chez Husserl 557

dantale, mais qui en fait sy trouvait bien dj implique, pour dborder ainsi
la solution que Kant avait propose la fois par son en-de, en ne considrant
plus quune menace quelconque pouvait encore peser sur le nombre sous pr-
texte que, pour en reconstituer la formation, il fallait commencer par revenir
aux niveaux les plus bas du dveloppement intentionnel (PA, p. 75-78), et par
son au-del. Car l o Kant avait interdit la premire de ses catgories de
trouver aucun usage si elle demeurait dans les limites du seul entendement pur
(PR, p. 97-98), Husserl avait articul au contraire cette transformation centrale
du processus abstractif matriel en un processus formel sur la dcouverte de la
dmultiplication des types de structures en lesquels devait se diffrencier le
domaine du nombre en consquence mme de lextension des oprations inver-
ses qui avaient pu y tre ensuite chaque fois introduites (PA, p. 333-337). Sil
avait en effet commis dabord la trs grave erreur de croire que larithmtique
ne pouvait pas tre une science , mais seulement un art (PA, p. 316-320),
celui consistant calculer lintrieur dun systme de dsignations des
concepts de nombre qui soient psychologiquement les plus commodes possible
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(PA, 232-235), ce qui impliquait donc indiscutablement de sa part un certain
psychologisme, il devait trs vite revenir sur ce qui avait t, au moins cet
gard, son attitude et, sans aucune restriction, la condamner (RLI, p. IX-X), en
attribuant dsormais larithmtique le statut dune science a priori, ainsi quil
est possible de sen convaincre aujourdhui en lisant les textes quil a rdigs
de 1890 1893 en vue du tome II de sa Philosophie de larithmtique (Hua
XXI, p. 3-257), mais qu lpoque il renona toutefois publier pour ne
sexprimer plus tard quen 1900 dans les Prolgomnes la logique pure.

II

Que le correctif ainsi apport par Husserl ce que sa premire srie danalyses
portant sur le nombre avait eu de beaucoup trop troit lait alors conduit
dsquilibrer sa perspective du ct dune telle ontologie formelle, comme sil
refusait maintenant dadmettre toute prise en considration dun processus sub-
jectif o elle aurait d dabord tre fonde intentionnellement, cela est certain ;
et il ne faudrait pas voir dans ce dplacement quun pisode fugitif de son
volution, par o naurait donc fait que transiter et dont plus rien ne devait
subsister ensuite, car ce ntait l, en fait, que la consquence mme du reprage
du double tat structur de la corrlation intentionnelle do il tait parti avec
la rfrence, ses extrmits, de deux dimensions verticales et, entre elles, de
toute une srie dchanges transversaux, mme sil avait paru vouloir alors lui
donner comme champ dapplication davantage les types de rapports synthtiques
558 Jacques English

entre les touts et les parties physiques et mtaphysiques (PA, p. 86-88) que les
types de rapports analytiques sexerant dans les diffrents ensembles de nom-
bres cause du blocage psychologique quaurait suscit labsence de distinction
entre les collections dentiers naturels au-del dune certaine limite (PA, p. 232-
235). Ctait bien en effet cet obstacle qui lavait dabord empch dadmettre,
dans toute leur plnitude, les droits dune logique pure, et il ne devait le sur-
monter dfinitivement quentre 1894 et 1896 (HmI, p. 3-42), pour liminer ds
lors de sa phnomnologie tout psychologisme et aller donc ainsi beaucoup
plus loin dans son rejet du kantisme, puisque le nombre ne pouvait plus tre
dsormais pour lui quune ide au sens platonicien du terme (AL, p. 365-366),
sans que la distinction entre le phnomne et la chose en soi tablie par Kant
au dbut de sa Thorie des lments (CPR, p. 60-61) puisse encore lui sembler
avoir quelque pertinence que ce soit (PPI, p. 281-284).
Cest bien en effet dans un certain genre de psychologisme que Kant, pour
Husserl, tait lui-mme dj tomb (IDI, p. 203-204), en ne faisant du nombre
que le produit dune activit dploye synthtiquement par lesprit pour rtablir
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une communication dordre topologique entre deux de ses secteurs supposs,
par leurs topographies propres, irrmdiablement spars : la sensibilit pure et
lentendement pur (CPR, p. 109), en dehors donc de toute rfrence possible
un rseau de structures logiques qui vaudraient en elles-mmes et par elles-
mmes, en prexistant la dcouverte que lesprit pourrait graduellement en
faire, mais o il pourrait donc nanmoins pntrer, en apprenant prendre de
la distance par rapport aux conditions spcifiquement subjectives ayant pu
dabord commander son fonctionnement, et pour se recentrer alors autour de
tout un groupe de lois qui nauraient plus rien voir avec lui et auxquelles il
devrait donc attribuer une validit fondamentalement transcendante. En faisant
en effet du schmatisme transcendantal de limagination le seul support possible
de la construction des nombres partir des catgories pures de lentendement
dans les intuitions pures de la sensibilit (CPR, p. 164-167), Kant, dans son
Analytique, navait fait que retirer ces objets que Husserl devait situer, lui,
dans les dimensions dune ontologie formelle, la mme garantie de validit
totalement extrieure que celle quil avait dj dnie, dans son Esthtique, aux
objets matriels, en ayant interpos entre lesprit et leurs apparitions les deux
formes de lespace et du temps, sans quil soit possible de rendre compte de
leur genre dorganisation propre par quelque transformation que ce soit que
lesprit aurait d dabord lui-mme produire en partant de ses intuitions empi-
riques, mais pour mieux se rapprocher ainsi dun fondement transcendant (CPR,
p. 260).
Il y avait bien l en effet pour Husserl deux thses qui, chez Kant, taient
lies, et quil refusait, lui, dadmettre (ILTC, p. 375-378), lune ayant conduit
Le nombre chez Kant et chez Husserl 559

lautre : celle de linutilit o se serait trouv lesprit de procder lui-mme


la constitution de lunit du temps et la constitution de lunit de lespace
partir de la diversit de ses intuitions empiriques, car il tait suppos avoir
dispos aprioriquement dun tel double pouvoir dunification sans avoir eu
commencer par ltablir peu peu en avanant davantage dans la dcouverte
du monde matriel qui lui apparaissait, et celle de linutilit o il se serait trouv
aussi de procder ultrieurement la transformation de ces deux formes duni-
fication esthtiques en des formes dunification, elles, purement logiques, en
savanant davantage l encore dans la dcouverte dun monde non plus toute-
fois sensible, mais idal, mais lui tant nanmoins accessible, mme si ce ne
pouvait tre que mdiatement. Et cest pourquoi la ligne de dmarcation infran-
chissable entre les phnomnes qui apparaissent et les noumnes do ils pro-
viennent, mais qui, eux, napparaissent pas (CPR, p. 216-232), ne peut quinter-
dire de parler chez Kant dune corrlation intentionnelle (IDIII, p. 156-159),
car, si lesprit doit bien tenir compte dune realitas phaenomenon qui lui est
donne, et vis--vis de laquelle il ne peut tre que rceptif (CPR, p. 169), il ne
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peut pas la rejoindre en apprenant en rgler les dterminations sur la lgalit
dun ordre qui serait situ au-del des conditions subjectives partir desquelles
il le dcouvrirait, mais o il pourrait pourtant sintroduire pour en tablir un
savoir dont lorganisation intrinsque serait ainsi entirement indpendante de
lui, comme Husserl, lui, fidle en cela son matre Brentano, devait toujours
ladmettre.
Et cependant, malgr cette dissymtrie irrductible qui faisait de lesprit, pour
Kant, un milieu qui ne communiquait avec ce qui tait autre que lui quen
restant irrversiblement assujetti ses lois dorganisation subjectives sans quil
puisse en changer, en fonction de son dveloppement, pour basculer de lautre
ct de ce qui lui tait dabord apparu en en fondant une connaissance garantie
par tout un rseau de dterminations ontiques et ontologiques transcendantes
(CE, p. 172), Kant avait prsent aussi, en mme temps, une srie danalyses
transcendantales o Husserl ne pouvait pas ne pas se reconnatre et o il a
mme vu un modle (PPI, p. 299-368). Car Kant, en fait, navait pas adopt un
point de vue unique dans la Critique de la raison pure, tout au moins dans la
premire dition, au cours de la dduction transcendantale quil y avait expose,
et si Husserl devait donc refuser de reprendre son propre compte ce tableau
topographique dun esprit aussitt dcomposable en des genres dlments sup-
poss dsormais irrvocablement disjoints et sil devait dnoncer le caractre
mythique de ces facults (CR, p. 130-132), il a su cependant relever ce passage
si caractristique o Kant, sans doute conscient de ce quil y avait dexcessif
dans cet intuitus derivatus coup de tout intuitus originarius (CRP, p. 75), avait
sembl vouloir lavance compenser, dans lAnalytique des concepts, ce quil
560 Jacques English

devait y avoir, de son propre aveu, d extravagant et d absurde (CPR,


p. 143) dans le pouvoir qui devait tre attribu aux catgories pures de lenten-
dement, dans lAnalytique des principes, de sappliquer aux intuitions de la
sensibilit ; car il stait alors engag dans une srie de descriptions o lesprit,
semblant tre devenu soudain intentionnel, et donc oblig de tenir compte de
ce qui provenait dailleurs que de lui-mme, avait d slever du bas vers le
haut travers trois synthses, venant maintenant sintercaler aussi bien entre
les intuitions empiriques et les intuitions pures quentre celles-ci et les catgories
de lentendement (PPI, p. 358-359).
Husserl sest bien reconnu lui-mme, en effet, travers cette tentative de
reconstitution de litinraire primitif que lesprit tait alors suppos avoir suivi
et o il aurait la fois procd, sur ses propres conditions dexercice, plusieurs
modifications et, corrlativement, des changements ayant port sur le sens de
ce qui navait fait jusque-l que lui apparatre. Aussi cet adjectif transcendantal
par lequel Kant avait voulu dfinir sa Thorie des lments, pour y exprimer,
de toute vidence, un certain genre de rapport, minemment complexe, entre
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un tat constant dunification, et la multiplicit des divers stades opratoires
par o lesprit devait aussi passer continuellement, ne pouvait-il tre, pour
Husserl, que rapplicable de plein droit sa propre phnomnologie, qui, elle,
nadmettait pas pourtant la sparation infranchissable entre le phnomne et le
noumne. Car, en tout tat de cause, lhypothse dune telle sparation, si fausse
quelle et t, navait pas interdit Kant dapercevoir que, derrire le reprage
topographique auquel il avait dabord procd des lieux respectifs qui taient
supposs devoir correspondre diverses facults, il y avait une tche topologique
beaucoup plus importante encore entreprendre, qui devait consister savoir
comment lesprit, en se dveloppant, stait donn originairement la possibilit
de souvrir lui-mme un accs jusqu elles.
Or telle semblait bien avoir t la fonction quavait cherch remplir cette
premire version de la dduction transcendantale (CPR, p. 110-146), en ne
faisant plus du nombre une sorte dapplication projective, plus ou moins directe,
quoique tout de mme par la voie mdiate du schmatisme de limagination,
du pouvoir quaurait possd lesprit de produire spontanment les catgories
de la quantit. Car la seconde synthse, celle de la reproduction dans limagi-
nation, venant doubler la premire, celle de lapprhension dans lintuition,
avant que nintervienne la troisime, celle de la recognition dans le concept,
faisait sans doute intervenir en termes exprs le nombre ; mais elle portait bien
aussi, avant tout, sur la constitution de lunit dun monde de choses se dfi-
nissant chacune, essentiellement, par linvariance de lorganisation synthtique
de leurs parties matrielles, comme le montrait de faon assez claire lexemple
du cinabre o nulle dtermination spcifiquement arithmtique, pas mme pour
Le nombre chez Kant et chez Husserl 561

tablir son poids, ne semblait avoir d intervenir au pralable, ni surtout part,


puisque ctait bien plutt de la seule permanence de ses diverses qualits, telles
quelles sunissaient invariablement dans lidentit de sa substance, quil sem-
blait sagir, tant en cela semblables aux diffrentes parties physiques et
mtaphysiques dont Husserl devait parler dans sa Philosophie de larithm-
tique (PA, p. 193-198) et constamment ensuite jusque dans Exprience et juge-
ment (EJ, p. 166-176), en passant par la premire des deux tudes psychologi-
ques pour la logique lmentaire (AL, p. 123-134) et la Troisime Recherche
logique (RLII**, p. 7-81), mme si ce devait tre sous dautres dnominations.
Tout semblait donc stre pass dans cette premire version de la dduction
transcendantale comme si limmdiatet du pouvoir de lentendement pur, en
tant que pouvoir a priori, stait trouve alors remise en cause par lobligation,
soudain dcouverte, davoir rouvrir cette srie dintervalles obliques, laisss
jusque-l referms sur eux-mmes, qui avaient d correspondre aux diffrents
seuils franchis au cours de la fondation des trois genres distincts de synthses
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travers lesquels, notiquement, pour parler le langage du Husserl de 1913

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(IDI, p. 300-334), lesprit avait d passer, et donc aussi au cours de celle des
genres dobjets quil avait d apprendre en mme temps poser, nomatique-
ment, en face de lui, en tant quobjets intentionnels, sans pouvoir viter de
procder des variations imaginaires, afin de dgager peu peu la validit des
lois invariantes de la nature. De sorte quainsi, ce qui sannonait alors, par
anticipation, dans la philosophie transcendantale de Kant, ctait ce qui devait
devenir la double problmatique de la constitution originaire de lunit du temps
et de lunit de lespace, avant quaucun nombre nait pu encore tre form,
telle que Husserl devait en ramorcer le traitement ds 1887 (PA, p. 364-374),
pour le reprendre plus tard longuement dans ses Leons de 1905 (LCIT, p. 13-16)
et dans ses Leons de 1907 (CE, p. 85-111) une poque o il voulut donner
sa phnomnologie la qualification prcisment de transcendantale dans un
rapport de filiation Kant revendiqu comme tel (ILTC, p. 181-182). Sans doute
la troisime synthse de Kant, celle quest cens accomplir lentendement, ne
concide-t-elle pas avec le troisime mode intentionnel distingu par Husserl,
celui de la signification, qui suppose la mise en place dun genre de matriau
tout fait spcial, permettant de viser, titre de catgormes, des objets idaux,
unis eux-mmes en des touts par les diffrents genres de liaisons syncatgor-
matiques qui sont tablis dans une grammaire, ainsi que devait le montrer la
Quatrime Recherche logique (RLII**, p. 123-136), sans quil soit possible de
trouver rien dquivalent dans la Critique de la raison pure. Aussi cette symtrie
entre les deux philosophies transcendantales ne peut-elle certainement pas valoir
dune faon stricte, mais seulement approximative. Mais quil dt y avoir,
562 Jacques English

cependant, entre leurs projets respectifs, une similitude indiscutable, Husserl,


lui, partir du milieu des annes 1900-1910, lavait bien compris.

III

Mais Kant, toutefois, ne devait pas conserver cette premire version dune
dduction transcendantale sexerant plutt sur le modle dune fondation, telle
que Husserl devait chercher en reconstituer les diffrentes tapes, en allant,
en sens transversal, du bas vers le haut, que sur celui dun rabattement, orient
en un sens uniquement vertical, du haut vers le bas, puisquil ne pouvait ainsi
que remettre en cause lensemble des prsuppositions sur lesquelles avait repos
sa Thorie des lments ; et il a donc cru ncessaire de lui substituer une autre
version, o lunit originairement synthtique de laperception (CPR,
p. 110-117), par son pouvoir suprme dunification, ne pouvait donc quliminer
toute prise en considration explicite des divers genres successifs de synthse
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entre lesquels lesprit aurait d commencer par se dmultiplier. Or, par l mme,
ce retour laffirmation des diffrences topographiques irrductibles entre les
deux a priori, logique et esthtique, et la posteriori, ne pouvait que conduire
Kant napporter la question initiale quil stait pose quune seule rponse,
valable paradoxalement la fois pour la pense prscientifique et la pense
scientifique, l o Husserl, lui, devait toujours en distinguer au contraire deux
(LFLT, p. 341-354), parce quil y avait toujours eu pour lui deux sries dtapes
distinctes du dveloppement de lintentionnalit, pour conduire transversalement
dabord la premire, puis la seconde, dans la mesure o il stait toujours
rfr deux genres dorganisation ontologique diffrents, lun, fondateur,
partir duquel les concepts de nombre avaient pu tre produits ensuite, mais sans
quil en relvent pourtant, et sans quils puissent donc entrer, en tant que tels,
titre de parties constitutives dans lordonnance de ses lois propres, et lautre,
fond, lintrieur duquel ils avaient pu peu peu se dfinir de plus en plus
distinctement selon les divers types formels densemble en lesquels ils devaient
se diffrencier, et pour pouvoir alors venir se rappliquer sur le premier, certes,
mais uniquement dans des conditions indirectes toutefois.
Tout stait bien pass en effet, dans lAnalytique des principes, comme si
Kant avait considr que les nombres, pris au sens quils devaient avoir pour
Husserl dans les dimensions exclusivement dune ontologie analytique formelle,
devaient tre tenus nanmoins pour la condition de possibilit fondamentale de
toute lgislation devant tre tablie dans les dimensions de ce que Husserl devait
donc, lui, appeler, par opposition, une ontologie synthtique matrielle. Et le
passage qui conduisait des Axiomes de lintuition pure aux Anticipations de la
Le nombre chez Kant et chez Husserl 563

perception (CPR, p. 167-173), comme transition des grandeurs extensives aux


grandeurs intensives, semblait pouvoir ainsi se faire dans une relative continuit,
en dpit de leurs rgimes propres dorganisation. Mais ce rabattement, qui devait
se prolonger verticalement lors du passage aux Analogies de lexprience, puis
aux Postulats de la pense empirique en gnral, interdisait cependant alors de
diffrencier ce qui, dune part, devait tre mis au compte respectivement dune
vritable science mathmatique et dune vritable science physique, telles que
Husserl devait toujours les distinguer (CR, p. 25-71), mais en les situant toutes
deux des niveaux levs, et donc historiquement tardifs, du dveloppement
gnral de lintentionnalit, sexerant sur son mode signitif, et ce qui navait pu
correspondre pour lui, dautre part, quau fonctionnement de son mode perceptif
dans son exercice le plus quotidien, oprant dans le monde de la vie , pour y
reconnatre les objets lui apparaissant, sans que lego transcendantal ait eu pour
cela besoin auparavant de se faire ni mathmaticien ni physicien.
Aussi ce saut des grandeurs extensives aux grandeurs intensives, accompli
dans un sens uniquement vertical de haut en bas sans jamais sorienter dans
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une direction transversale, na-t-il pu que poser Kant dnormes problmes,
tant donn quil voulait la fois ne pas cesser de situer ses sries de descriptions
dans le domaine de la science, en passant de ltage suprieur du discontinu
celui, infrieur, du continu, et nanmoins les rarticuler sur le seul champ o
elles puissent trouver sappliquer, celui de lexprience, pour remplir ainsi ce
qui, autrement, en restant dans les limites des catgories de lentendement, serait
demeur vide (PR, p. 96-97). Les difficults techniques qui sont poses par ces
textes, incroyablement courts par comparaison avec ceux de la Dialectique, sont
en effet bien connues, du fait non seulement de la dualit de cet tagement entre
les deux genres de nombres qui y sont distingus, mais aussi de celle qui lui
fait suite afin driger la construction mathmatique en condition de possibilit
de lunit mme de lexprience et dattester ainsi ltendue du pouvoir lgis-
lateur de lesprit, ds lors du moins quil a renonc vouloir lappliquer aux
noumnes (PR, p. 68-70). Aussi Kant ne pouvait-il que projeter lun sur lautre
les deux modles dorganisation ontologique transcendants que Husserl devait
toujours, lui, sparer ; et il le faisait sans doute en donnant apparemment la
prminence celui qui est analytique et formel, mais sans avoir jamais pu
toutefois montrer ce que son analyticit pouvait contenir en elle-mme dintrin-
sque par son caractre prcisment formel, la diffrence de la fonction que
Husserl devait toujours attribuer, partir de ses Prolgomnes, la morphologie
pure des significations comme premire discipline logico-formelle (LFLT,
p. 71-72), de sorte que, par l, Kant finissait par donner en fait lavantage
lontologie qui se dfinissait par sa synthticit, mais sans jamais non plus
lavoir pourtant reconduite elle-mme jusqu ses conditions de formation les
564 Jacques English

plus originaires dans lexprience, avec le surgissement des apparaissants


travers un temps et travers un espace encore dpourvus dunit.
Il est donc facile de comprendre pourquoi tous les passages, et ils sont
nombreux, o Husserl a voulu rendre hommage Kant, en reconnaissant en lui
un de ses prdcesseurs, sont le plus souvent si vasifs, part celui cit sur les
trois synthses. Car il savait trs bien que, dans la rpartition des fonctions qui
devaient tre respectivement attribues une phnomnologie et une ontolo-
gie, il subsisterait toujours, entre leurs philosophies transcendantales, quelque
chose qui les empcherait de saccorder, puisque ce qui avait relev du traitement
des activits de lesprit chez Kant stait trouv coinc, dune certaine faon,
entre les deux ontologies que lui avait spares, et en tant alors dpossdes
par Kant de toute valeur vritablement ontologique, puisque ctait lesprit et
lui seul qui, en rabattant celle du haut sur celle du bas par la schmatisation de
ses catgories en des nombres, tait suppos les avoir tablies comme telles en
dehors de tout renvoi possible une instance transcendante qui laurait bord
sur son au-del, et dont il aurait fallu quil cherche dabord se rapprocher
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partir de len de o il se serait situ, lorigine, par rapport elles. Cette
absence de toute rfrence aux dimensions transversales o auraient pu venir
se dployer des activits intentionnelles en sintercalant entre les deux extr-
mits de la corrlation entre lesquelles elles auraient d commencer par tablir
tout un rseau de mdiations, faisait donc quil ne pouvait plus y avoir ni de
phnomnologie ni dontologie au sens strict de ces deux termes, puisque tout
sy trouvait plac lintrieur dun modle exclusivement topographique o les
fonctions que les deux versants de la corrlation avaient d exercer dissym-
triquement ne pouvaient manquer ds lors dtre toujours plus ou moins confon-
dues, en schelonnant en effet sur un parcours unique qui tait suppos pouvoir
suppler tout.
Kant, pourtant, navait pas manqu dadmettre quil y avait dans la solution
quil proposait, en donnant pour seul dbouch tlologique la construction
des nombres dans les deux formes a priori de la sensibilit le rglage des
jugements de perception, une difficult laquelle il tait incapable de rpondre :
celle de savoir pourquoi il pouvait exister une affinit entre ce que lesprit
prescrivait en dehors de toute exprience et ce que cette exprience faisait
apparatre, elle, selon lordre qui lui tait propre, de telle sorte quil semblait
bien conscient que, derrire la srie de distinctions sur laquelle avait repos sa
Thorie des lments, et que le statut quil avait attribu au nombre lui avait
permis de ramener lunit en faisant communiquer topologiquement entre eux,
en enfilade, certains secteurs au moins qui y avaient t dabord spars, il ny
avait rien dabsurde concevoir quun autre genre dorganisation, plus com-
plexe, avait t possible et qui aurait eu, lui, le mrite de commencer par mettre
Le nombre chez Kant et chez Husserl 565

transversalement distance ce qui se prsentait comme faisant partie du monde


sans avoir pu ne provenir que du dedans de lesprit, puisquil y avait bien eu,
au dehors, apparatre dans lespace quelque chose, comme lavait assez montr
la rfutation de lidalisme (CPR, p. 205-207), et ce qui ne pouvait concerner,
en retrait, que des oprations que lesprit avait accomplies dans le temps. Il
tait possible en effet de considrer que, derrire la symtrie apparente suivant
laquelle lespace et le temps avaient t exposs dans lEsthtique, il stait, en
fait, manifest bien plutt une dissymtrie fondamentale, celle par laquelle la
simultanit et la successivit avaient d ncessairement diverger lune de
lautre, pour faire apparatre, dans louverture qui sentrebillait entre elles,
toute une srie demplacements qui navaient certainement pas pu rester vides,
mais travers lesquels le sens interne et le sens externe avaient d apprendre
rgler leurs rapports mutuels, malgr la diffrence de leurs rgimes propres
dintervention, et pour finir par projeter sur lunit dun seul et mme monde,
au-del deux-mmes, les effets des diffrents genres de synthses que, pour
rsorber prcisment leurs diffrences originaires, ils avaient d apprendre
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intercaler entre eux.
Et ce qui montre bien quil ne sagit l nullement dune relecture abusive de
lensemble du systme de philosophie transcendantale prsent par Kant en
fonction dun modle dordonnance qui lui aurait t totalement tranger en fait,
mais dune double possibilit de restructuration lui tant inhrente, et laquelle
il navait jamais cess de renvoyer implicitement, cest quelle y avait t dj
inscrite, au moins en partie, au dbut mme de luvre qui avait t la premire
esquisse de ce qui devait devenir la Critique de la raison pure, cest--dire la
Section I de la Dissertation de 1770, intitule De notione mundi generatim, qui
ne peut pas ne pas faire penser la thse gnrale du monde, telle quelle devait
tre dcrite par Husserl comme point daboutissement de litinraire suivi par
lintentionnalit avant que le phnomnologue ne comprenne quil doit procder
sa rduction, mais aprs seulement en avoir dcrit les deux genres dorganisa-
tion dissymtriques, ainsi que devait le faire la Section I du Livre I des Ides. Il
suffit en effet de mettre ces deux textes en perspective pour sapercevoir que Kant
tait bien parti alors lui aussi dune sorte de reprage gnral de lensemble des
rapports entre la matire et la forme (D, p. 19-29), auquel il donnait, en termes
exprs, un sens transcendantal , mais sans en attribuer encore, cependant,
lorigine exclusivement un quelconque sujet lgislateur, puisque ctait bien
lintrieur des dimensions du monde que cette analyse tait suppose se situer. Et
si Kant, alors, reconnaissait que la totalit absolue des comparties qui taient
formes la fois par cette matire et par cette forme, en tant quelles devaient tre
poses conjointement , constituait la croix des philosophes , ctait bien
parce quil fallait prendre en considration, pour en rendre compte, deux infinis,
566 Jacques English

un infini simultan et un infini successif , qui renvoyaient donc lespace


et au temps, et, semblait-il, beaucoup moins pour les traiter chacun part que
pour chercher faire resurgir les conditions dans lesquelles avait d primitive-
ment soprer leur coordination , un niveau qui ne pouvait donc pas tre celui
du concept intellectuel de tout , mais seulement celui des conditions de
lintuition sensible .
Que la ligne de dmarcation entre les lments attribuables au monde, et
lui seul, et ceux qui devaient ltre un esprit, ayant eu dabord apprendre
les poser en se dveloppant dans les intervalles de ces deux infinis, nait pas
t trace alors par Kant avec toute la rigueur quil aurait fallu, il faut en
convenir, certes, et il y avait donc dj, dans cette Section I de la Dissertation
de 1770, quelque chose qui anticipait sur la Section II qui allait introduire la
diffrence verticale entre le sensible et lintelligible, de sorte quil serait sans
aucun doute abusif de parler dune opposition que Kant aurait cherch y faire
apparatre entre une ontologie synthtique matrielle et une ontologie analytique
formelle par contraste avec lensemble des lments subjectifs. Mais que son
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point de dpart nait pas t toutefois aussitt la question pose par la possibilit
du jugement synthtique a priori, comme ce devait tre le cas dans la Critique
de la raison pure, il faut bien ladmettre galement, puisquelle nest alors
aucun moment voque et quil faudra attendre la fin de la Section II, au 12,
pour la voir surgir (D, p. 40-42). Cest pourquoi tout semblait bien stre pass
comme si une ouverture latrale stait dj creuse irrversiblement en retrait
par rapport la solution qui allait tre apporte plus loin au problme de savoir
comment stait effectue cette articulation entre la matire et la forme par le
recours alors au concept de nombre , pour dire que la mathmatique pure,
exposant la forme de toute connaissance sensible humaine, est lorganon de
toute connaissance intuitive et distincte . Car il semblait bien quavant mme
de faire intervenir des intelligibles strictement entendus (D, p. 34), il avait
d se produire un certain dveloppement de lesprit o les deux concepts
du temps et de lespace avaient d tre sans aucun doute acquis , tant
abstraits non de la sensation des objets (car la sensation donne la matire, non
la forme de la connaissance humaine), mais de laction mme de lesprit, par
laquelle il coordonne ses sensations selon des lois permanentes. Car les sensa-
tions provoquent cet acte de lesprit, et ne produisent pas lintuition, et il ny a
rien ici dinn que la loi de lesprit selon laquelle il unit dune manire dter-
mine ses sensations rsultant de la prsence de lobjet , ainsi que ne devait
pas hsiter laffirmer la fin de la Section III (D, p. 60).
Cette loi de lesprit , considre au moment o il avait d acqurir les
moyens dunir originairement dans un mme temps et dans un mme espace
tout ce qui lui apparaissait dans le monde, annonait donc bien non pas seule-
Le nombre chez Kant et chez Husserl 567

ment les trois synthses de la premire version de la dduction de la Critique


de la raison pure, mais aussi dj ce que Husserl devait appeler la priori
subjectif , mais en lui donnant un champ dapplication beaucoup plus tendu
que celui que Kant avait rserv aux a priori quavait fait intervenir sa philo-
sophie transcendantale. Car cet a priori ne devait plus sopposer un quelconque
a posteriori, situ aux niveaux les plus bas du dveloppement intentionnel, et
dont il se serait distingu par lemplacement suprieur quil aurait occup,
puisque, en fait, il y avait bien alors exerc dj ses effets (MC, p. 128-129).
Mais quand il les y avait exercs spontanment, il navait pas pu procder
toutefois, en mme temps, leur traitement thmatique, qui restait donc une
tche rflexive remplir pour la philosophie transcendantale, de sorte que
Husserl semblait bien reprendre alors son compte, quand il parlait de
lnigme de lintentionnalit (CR, p. 231-236), laffirmation si fameuse de
Kant disant que le schmatisme de lentendement, relativement aux phno-
mnes et leur simple forme, est un art cach dans les profondeurs de lme
humaine et dont il sera toujours difficile darracher le vrai mcanisme (CRP,
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p. 153), et sans doute mme, plus encore, si ce schmatisme tait rejoint l o
il avait d commencer sexercer en de de la formation du nombre, ainsi que
semblait bien lavoir suppos le 13 de la Section III de la Dissertation de
1770 quand Kant avait dit du temps et de lespace quils taient les principes
formels de lunivers phnomnal, absolument premiers, universels et par
consquent comme les schmas et les conditions de tout ce qui est sensible
dsormais dans la connaissance humaine (D, p. 44).

IV

Kant ne devait pas maintenir, toutefois, cette rfrence un en de du


dveloppement de lesprit, o celui-ci naurait pas encore form de nombre et
o il aurait donc d procder dabord sans son aide la constitution transcen-
dantale de lunit du temps et de lunit de lespace. Mais ce dfaut na pas
que limit, dans sa philosophie transcendantale, sa conception du nombre par
rapport ce qui aurait d la prcder : il na pu quatteindre invitablement
aussi ce quoi elle aurait d conduire ensuite et qui lui a donc galement
manqu, cest--dire la prise en considration de lensemble de toutes les trans-
formations dordre spcifiquement analytique qui lui aurait permis de dboucher
sur les dimensions dune vritable ontologie formelle restructure chaque fois
dans des conditions de plus en plus complexes selon des modles dorganisation
devenus dsormais totalement indpendants de la sensibilit, puisquil aurait d
sagir l en effet de la mise en place de nouveaux systmes de calcul rendant
568 Jacques English

possibles, dans tous les cas, les oprations inverses de celles sur lesquelles avait
t tabli, au dpart, lensemble des entiers naturels, mais sans quil puisse,
lui seul, rendre compte de la totalit des diffrents domaines de nombres, comme
semblait bien pourtant lavoir cru Kant lorsquil avait parl des grandeurs exten-
sives, puisque lide ne lui tait alors mme pas venue de se demander sil ne
fallait pas faire intervenir, au-del, lensemble des entiers relatifs, en introduisant
le zro et, grce lui, des nombres ngatifs, la diffrence de ce que devait
faire Husserl dans sa Philosophie de larithmtique (PA, p. 156-162).
Ce nest pas en effet, assurment, que Kant ne se soit pas rfr au zro dans
les Anticipations de la perception (CPR, p. 169) ; mais il ne la nullement fait
toutefois dans les mmes termes que ceux employs par Husserl, parlant, lui,
alors dj, donc bien avant les Prolgomnes la logique pure, d un systme
de rgles formelles , mme sil devait avoir indiscutablement tort daffirmer,
une page plus loin, que ce progrs arithmtique navait pas eu naturelle-
ment besoin de saccomplir sous la forme de considrations et de dfinitions
purement logiques , comme sil ne stait agi par consquent, pour lintention-
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nalit, dans cet embranchement formel du processus abstractif o elle stait
engage, que de se donner les moyens d oprer dune manire purement
mcanique pour rsoudre des problmes de nombres, cest--dire pour trouver
des nombres inconnus partir de nombres et de rapports de nombres connus .
Mais sans doute fallait-il comprendre cette rticence admettre lintervention
dun genre dactivit spcifiquement logique, et non plus psychologique, partir
de ce seuil, et mme dj plus tt lors de la formation du quelque chose
sans lequel il naurait pas pu y avoir dobjet entrant dans un collectivum
la suite du dploiement dune opration visant tablir une liaison collective
(PA, p. 98-99), comme un effet plus ou moins invitable du projet mme de
revenir lorigine de la formation du concept de nombre, et donc, ici, en
loccurrence, en de de cette diffrence conceptuelle essentielle des nombres
nouvellement ajouts par rapport aux nombres originaires , puisque mme
larithmtique ne pouvait pas la faire disparatre compltement .
Car, de toute manire, et mme donc dj lpoque de la Philosophie de
larithmtique, Husserl semblait bien pressentir que ctait seule, prcisment,
la prise en considration de cette origine des nombres partir dune situation
o lintentionnalit ne les avait pas encore forms qui allait ensuite permettre
de faire rapparatre le franchissement de tous les stades par lesquels avaient
t tablis des genres de multiplicit formellement diffrents par les oprations
qui y taient possibles ou non, comme le montre une partie des Leons du
trimestre dhiver 1889-1890 : Questions choisies de la philosophie des math-
matiques o tout cet itinraire est retrac (Hua XXI, p. 234-243) et o la
formation des nombres ngatifs partir des quations intervient la premire,
Le nombre chez Kant et chez Husserl 569

et sans qualors aucune restriction ne semble plus devoir limiter limportance


du recours des moyens dordre explicitement axiomatique et non plus seule-
ment mcanique, comme le prouve un autre texte de la mme priode qui porte
sur les mmes types de transformations, mais en les exprimant alors dans les
termes purement formels de plusieurs groupes de dfinitions : Arithmtique des
suites et des grandeurs du genre des suites (Hua XXI, p. 154-214). Lide quil
ny aurait eu aucun usage possible, pour lesprit, des catgories logiques quil
aurait formes spontanment sil navait pas cherch ensuite les appliquer
ailleurs que l o il les aurait originairement produites, cest--dire la sensi-
bilit, se trouvait donc ainsi totalement rejete par Husserl ds cette poque,
qui affirmait, par exemple, dans sa lettre Stumpf de fvrier 1890 : Avec
lintuition et la construction effective on ne va prcisment nulle part trs loin
(Hua XXI, p. 248) et qui faisait de mme ressortir, dans un Appendice de 1893
une autre partie de ces mmes Leons du trimestre dhiver 1889-1890, inti-
tule : Coup dil historique sur le dveloppement de la gomtrie, labsence
dimportance de lintuitivit dans la gomtrie , pour reprocher donc aux adver-
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saires de la gomtrie non euclidienne de commettre toujours le mme malen-
tendu : cest aux lois de la formation de lespace intuitif que nous sommes lis
dans toutes les reprsentations de lespace intuitives. Mais nous ny sommes
pas lis dans la formation du concept dautres espaces qui sont entirement non
intuitifs et pourtant parfaits logiquement (Hua XXI, p. 411-412).
Car Kant, lui, ds son Essai pour introduire en philosophie le concept de
grandeur ngative, en 1763, stait interdit de considrer lintroduction du zro
en arithmtique autrement que comme le passage dune opposition logique
une opposition relle, en soutenant donc qu aucune grandeur ne peut tre
qualifie absolument de ngative , de sorte que cette dnomination nindique
pas une espce particulire dobjets quant leur nature intrinsque (EGN,
p. 83), et il ne devait jamais plus tard remettre en cause une telle conception
des nombres ngatifs, puisque la Critique de la raison pure devait les faire
correspondre non pas aux catgories de la quantit, mais celles de la qualit :
cest--dire la ralit, la ngation et la limitation (CPR, p. 94), l o la sensation
devait donc intervenir, en imposant un certain degr dintensit (CPR, p. 167).
Aussi faut-il commencer par dissiper ici un trs grave malentendu qui pourrait
affecter la comprhension de cette notion de ralit, telle quelle a t lie, dans
lhistoire des mathmatiques modernes, celle de nombres rels, laquelle, en
un certain sens, Kant peut sembler renvoyer aussi tout au long des Anticipations
de la perception, aprs avoir indiqu, dans une note place au dbut des Axiomes
de lintuition (CPR, p. 164), le seuil qui a d conduire de cette premire forme
de composition quest lagrgation la seconde qui est la coalition, mais en
restant cependant toujours dans les dimensions de la synthse de lhomo-
570 Jacques English

gne . Car il ne fait pour lui aucun doute que si un tel passage implique bien
un changement qui concerne le genre de grandeurs qui intervient chacun de
ces deux niveaux, et un changement qui est donc aussi, sans aucune discussion
possible, dordre mathmatique, il nen reste pas moins que le motif fondamental
qui la provoqu pour Kant ne doit nullement tre attribu une modification
qui aurait rsult, dans des conditions toujours exclusivement logiques, de la
dfinition mme des axiomes tablis jusque-l, et dont le systme devrait tre
dsormais rlabor en fonction prcisment de lintroduction du zro et de
nombres ngatifs, sans que rien de rel, cependant, au sens de la sensation ne
doive y tre pris en compte, parce que cest uniquement de mathmatique quil
continuerait y tre question, mais une modification conscutive au passage
de la production du temps son remplissement, ainsi que lavait indiqu en
effet le chapitre sur le schmatisme (CPR, p. 155), comme si donc la rfrence
la sensibilit, ne ft-ce que celle qui est pure et non pas encore empirique,
avait dj exerc, de toute manire, une fonction absolument dcisive lors de
ce relais de la premire catgorie de la quantit par son schme : le nombre
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(CPR, p. 152).
Ce refus manifestement oppos toute hypothse visant prendre alors en
considration quoi que ce soit qui pourrait ressembler au passage dun premier
systme daxiomes, valable pour les entiers naturels, dabord un autre, plus
large, afin de rendre possible dans tous les cas lopration inverse de laddition,
la soustraction, avec lemploi des entiers relatifs, puis un autre encore, afin
de rendre toujours possible lopration inverse de la multiplication, la division,
avec lemploi des nombres rationnels, et ensuite nouveau dautres, avec
cette fois les nombres rels, pour rendre l encore toujours possible lextraction
de racine, ainsi que Husserl devait en rexposer le modle gnral au 13 de
la Quatrime Recherche logique (RLII**, p. 123), navait donc pu conduire
Kant qu confondre deux stades de ce dveloppement, pourtant distincts : celui
des entiers relatifs et celui des nombres rels, sans quil nait mme jamais non
plus sembl sapercevoir quil y en avait eu un autre sintercaler entre eux,
de sorte que ce quil avait appel partout univoquement de l homogne ,
sous prtexte que ce seuil avait d tre dabord franchi dans la priorit du
temps, avait t bien plutt marqu, chaque fois, par lmergence dun genre
d enchanement nouveau entre les significations , pour parler comme
Husserl, htrogne par rapport celui qui lavait prcd, ainsi que lhis-
toire des mathmatiques lavait dj assez prouv en effet depuis Pythagore
avec la dcouverte de lirrationalit de racine de 2. Car si les mathmaticiens
avaient d se heurter une telle htrognit et sils allaient devoir, aprs Kant,
mettre autant de temps pour dcouvrir que, parmi les nombres rels leur tour,
il fallait tablir une distinction entre ceux qui sont algbriques et ceux qui sont
Le nombre chez Kant et chez Husserl 571

transcendants, ce devait tre pour des raisons purement logiques, lies aux
genres de multiplicit dont ils relevaient et aux systmes dductifs qui leur
correspondaient (LFLT, p. 122-142), et non leur construction dans le temps
ou lespace.
Ce qui devait ainsi loigner irrmdiablement Husserl de Kant, ctait donc
lide mme dune doctrine de la multiplicit comme science des formes de
thories, ainsi quil devait sen expliquer longuement dans ses Leons de 1906-
1907, o il revient sur les prsuppositions sur lesquelles avait dj repos en
fait sa Philosophie de larithmtique, notamment lorsquil y avait dit que la
premire tche fondamentale de larithmtique devait tre de sparer tous
les modes symboliques possibles de formation de nombre dans leurs diffrents
types (PA, 323-324), malgr les erreurs psychologistes quil avait pu alors
commettre ; car, mme sil sen tait corrig dans ses Prolgomnes, il navait
pas pu encore y faire pleinement retransparatre tout ce qui tait impliqu dans
cette ide la plus gnrale dune thorie des multiplicits quil dsignait
comme la fine fleur de la mathmatique moderne (RLI, p. 274-275). Cest
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alors en effet quil put rouvrir sur toutes ses dimensions transversales cette
rgion de lontologie formelle quil avait entrevue aussitt, mais dont il pouvait
toutefois sapercevoir maintenant quelle dbordait de trs loin le cadre travers
lequel il lavait dcouverte. Car sil est indiscutable que la mathmatique au
sens habituel traite de grandeur et de nombre , cest l cependant une limi-
tation qui nest en rien exige par la nature des choses , puisque ce qui fait
lessence de la mathmatique ne se situe pas dans les objets, mais dans la nature
de sa mthode, qui se droule dans un procd purement symbolique (ILTC,
p. 127), et cest pourquoi, une page plus haut, Husserl avait voulu resituer
lorigine de toutes les ramifications en lesquelles peuvent se diffrencier les
genres de touts non pas dans la doctrine des nombres ni dans celle des
ensembles , mais dans lessence formelle dun objet en gnral , ainsi quil
lavait donc fait ds 1887, mais sans pouvoir bien saisir alors toutes les possi-
bilits dorganisation formelle dont elle se trouvait analytiquement investie.
Aussi nest-ce pas Kant ni son objet transcendantal , considr en tant
que quelque chose = x dont nous ne savons rien du tout et ne pouvons rien
savoir , sinon qu il doit servir unifier le divers de lintuition sensible
(CPR, p. 225), que Husserl a voulu rendre hommage ici, mais Leibniz (ILTC,
p. 128), ainsi quil lavait dj fait dans les Prolgomnes (PR, p. 243-246),
mme sil avait dabord reconnu Kant le mrite davoir spar verticalement
la logique pure de la logique applique (PR, p. 237-239). Car il ne lui avait pas
reproch seulement ses concepts mythiques dconcertants , mais aussi surtout
de ne pas avoir vu pleinement en toute clart lessence de la discipline vise
et de ne pas lavoir elle-mme expose en se conformant son contenu
572 Jacques English

adquat , alors que le gnie de Leibniz, prcdant la science de deux sicles,


a eu lintuition de cette possibilit qui na t amene ralisation quau
dix-neuvime sicle . Quon consulte en effet la fameuse table des riens la
fin de lAnalytique transcendantale, et lon verra que, dans aucun des quatre
sens que Kant y distingue (CPR, p. 248-249), il ny a quoi que ce soit qui
ressemblerait une fonction purement logique que le zro pourrait exercer,
titre dlment neutre, dans la structure opratoire dun groupe additif, comme
le 1, son tour, dans celle dun groupe multiplicatif. Car il aurait fallu pour
cela que Kant sinterroge dabord sur lensemble des lois ouvrant laccs une
rgion formelle dtache de tout rapport lexprience, et pourtant extraordi-
nairement riche en modles dorganisation selon les nouveaux genres de rapports
que, sous leffet mme du vide qui la dfinit au dpart, elle a les moyens
dtablir, et dont les divers ensembles de nombres, tels quils ont t dcouverts
historiquement, ont t autant dexemples, fonds les uns sur les autres dans
des conditions de plus en plus complexes, mais sans que cette complexit
provienne dun effort pour les rapprocher dune ralit sensible, comme pour
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les disculper de ne pas avoir pris dabord appui sur elle. Et cest pourquoi il
ny a rien dexcessif soutenir que toute lhistoire des mathmatiques, depuis
son dbut, avec la dmonstration de lirrationalit de racine de deux par un
raisonnement exclusivement logique, jusqu celle de la transcendance de pi en
1882 par Lindemann, ne pouvait que donner tort Kant. Car ce qui est apparu
aux mathmaticiens chaque fois comme un problme quils devaient rsoudre,
ce ntait pas de savoir comment construire tel ou tel genre de nombre dans
lintuition, mais si sa construction tait possible ou non, comme, par exemple,
dans le cas dun carr ayant la mme surface quun cercle, ce dont Lindemann
prouva dfinitivement limpossibilit, parce que pi ne pouvait pas tre en soi
il faudrait oser dire contre Kant : noumnalement la racine dune quation
algbrique.

Il est alors facile de comprendre pourquoi il na pu y avoir, entre les mthodes


quont revendiques ces deux philosophies transcendantales, quune ultime dis-
symtrie, Kant soutenant que la mathmatique, avec ses jugements synthtiques
a priori, ne pouvait pas servir de modle la philosophie, celle-ci devant tre
tenue pour incapable de procder par construction de concepts (CPR, p. 493),
alors quau contraire Husserl a voulu manifestement faire, lui, de ce quil
considrait comme laboutissement de la mathesis universalis, cest--dire cette
science des formes de thories o chaque genre de multiplicit ne doit donc
Le nombre chez Kant et chez Husserl 573

plus tre considr que selon la morphologie qui lui est propre en dlimitant
une discipline dductive (ILTC, p. 126-142), le paradigme mme sur lequel
sa phnomnologie transcendantale devait sappuyer, dans la mesure o il fallait
considrer en effet que lensemble des vcus printentionnels et intentionnels
constituait lui aussi une multiplicit et devait tre soumis par consquent
un srie danalyses rigoureuses afin den dgager les structures fondamentales.
Ce nest pas du tout, cependant, que Kant naurait pas compris que les diffrents
matriaux quil avait fait intervenir dans sa Thorie transcendantale des
lments (CPR, p. 489) auraient d finir, normalement, par sintgrer dans une
architectonique qui leur permette de slever au-dessus du statut, pour la
raison si peu satisfaisant, de simple agrgat , quils semblaient avoir reu
jusque-l, en paraissant toujours manquer de l unit systmatique qui seule
aurait pu confrer pourtant la discipline transcendantale charge den exposer
les diffrents rapports la dignit dune science (CPR, p. 558). Le fait mme
quil ait parl ici d addition accidentelle pour dfinir ces lments divers
et la position respective de leurs parties montrait assez en effet que ctait
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bien en fonction dun modle qui tait celui des axiomes de lintuition pure
avec ses grandeurs extensives quil abordait le traitement de cette question
cruciale qui concernait la vritable signification quil fallait finalement donner
lensemble de sa philosophie transcendantale, donc paradoxalement aprs
quelle eut t dj rsolue dune faon ngative, alors que ctait une solution
positive quelle aurait d recevoir, en proposant non plus un ensemble dsor-
donn , mais un systme organique .
Mais cest que Kant ne pouvait que rester tributaire ici non seulement de la
conception errone quil stait faite du nombre en refusant de rapporter les
diffrents genres entre lesquels, en fait, il stait diffrenci autant de modles
dorganisation logique qui ne devaient strictement rien la sensibilit, mais
aussi de la dnonciation des effets trompeurs induits par la croyance en la
possibilit, pour les ides de la raison, de parvenir leur fin, alors quelles
seules auraient pu servir de guides dans laccomplissement de cette tche archi-
tectonique, ainsi que lavait tabli dans la Dialectique transcendantale la critique
des paralogismes qutait suppose avoir commis la psychologie rationnelle.
Or, de cette manire, la philosophie transcendantale, en semblant condamne
ne pouvoir tre quune connaissance par concepts , mais sans que ces
concepts puissent donc par eux-mmes sunir les uns aux autres dans aucune
construction, ne pouvait plus que se trouver enferme ds lors lintrieur dune
philosophie critique, comme lattestait le titre mme que Kant avait voulu donner
son livre, sans y faire figurer ladjectif transcendantal.
Or Husserl devait sans doute apporter aussi une limitation cette valeur de
paradigme que devait prendre, pour sa future phnomnologie transcendantale,
574 Jacques English

la mathesis universalis, puisquil avait conclu la fin du 75 du Livre I de ses


Ides : La phnomnologie transcendantale, conue comme science descrip-
tive des essences, appartient une classe fondamentale de science eidtique qui
diffre totalement des sciences mathmatiques (IDI, p. 241), aprs avoir indi-
qu aussitt auparavant au 74 que si elle en diffrait, ctait parce quelle ne
pouvait pas prendre appui sur des concepts exacts , ceux-ci ayant pour
corrlat des essences ayant le caractre dides au sens kantien du mot , ce
qui impliquait dj un changement tout fait caractristique par rapport la
dfinition du nombre propose par Kant lui-mme, mais sur des essences
morphologiques , ce qui alors renvoyait bien toutefois la discipline qui devait
servir de soubassement commun tous les domaines dans lesquels, ensuite, la
rgion analytique formelle pouvait se partager, mais sans jamais nanmoins
changer de modle. Car si Husserl avait immdiatement prcis quil ne pouvait
sagir l que d essences gnriques ayant leur champ dextension dans le
fluant , ctait galement pour indiquer quelles avaient une consistance et
une aptitude aux distinctions pures (IDI, p. 237) qui, dfaut dexactitude,
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allaient bien pourtant les autoriser entrer dans une morphologie systmatique
et eidtique , analogue celle sur laquelle reposait la mathesis universalis. Et
cest bien l ce qui explique pourquoi Husserl a toujours voulu remployer,
partir de cette date, pour dfinir le genre dorganisation qui devait devenir
celui de sa phnomnologie transcendantale, le mme langage que celui auquel
il avait eu recours pour dfinir cette ontologie analytique formelle sur laquelle,
ses niveaux de dveloppement suprieur, lintentionnalit avait d dboucher
tlologiquement, et pour en faire mme alors un emploi double, et non pas
simple, avec la fois une morphologie des nomes et une morphologie
des noses , celle-ci devant tre considre comme le lieu o auraient
tre traites ce quil nhsitait pas appeler les multiplicits constituantes
(IDI, p. 341-345).
Et pourtant il subsistait, malgr ces fonctions opposes que pouvait prendre
ou non la mathmatique pour ces deux philosophies transcendantales titre de
paradigme, une analogie indiscutable, en ce qui concernait du moins ce contre
quoi elles devaient lutter titre de philosophies critiques. Car, mme si elles
ne staient pas ordonnes de la mme manire, elles avaient bien cherch
pourtant dnoncer un mme genre dillusion : celui de la possibilit dune
refermeture, dans les dimensions dun fondement transcendant, de lensemble
lui-mme du fonctionnement de la subjectivit transcendantale, Kant ne layant
fait, pour la mtaphysique, que selon lordre des dimensions verticales du rabat-
tement des ides de la raison sur une prtendue connaissance des choses en soi,
en semblant donc exclure toute dimension transversale, Husserl, lui, avec le
naturalisme, y ayant procd en dsentrecroisant lune de lautre ces deux
Le nombre chez Kant et chez Husserl 575

dimensions et en y renveloppant donc lchelle des distinctions topographiques


tablies par Kant, quil navait aucune raison de ne pas vouloir faire siennes,
mais sans plus se proccuper cependant des effets induits par cette apparence
de la raison (CPR, p. 251-254), puisquil a toujours li bien plutt la raison
la ralit, et non lidalit, en les situant ensemble au point daboutissement
du processus de formation de la thse gnrale du monde (IDI, p. 477-481). Ce
qui menaait en effet avant tout pour lui la raison universelle, inne dans
lhumanit comme telle (CR, p. 21), ctait le rabattement vertical qui stait
opr, sur le versant objectif de la corrlation, du second modle ontologique,
celui de lontologie analytique formelle, sur le premier, celui de lontologie
synthtique matrielle, la suite de la mathmatisation de la nature par
Galile (CR, p. 33-39), et en se doublant ensuite dun rabattement transversal
sur le versant subjectif, mais dans le sens inverse de celui du fonctionnement
mme de lintentionnalit, et pour prtendre la dpossder alors de tout pouvoir
productif ou fondateur, comme si elle ne faisait plus partie du monde de la
vie (CR, p. 156-160).
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Kant avait donc sans doute commis une erreur grave ds son Esthtique, en
procdant une rduction qui prtendait avoir dogmatiquement un sens ngatif
l o il aurait fallu mettre seulement entre parenthses tous les diffrents genres
dobjets possibles rencontrs dans le monde, mais sans nier quils puissent tre
connus en tant quils taient transcendants, ce qui lavait conduit procder au
traitement dune problmatique de la constitution incroyablement resserre sur
elle-mme, comme il devait lui-mme le reconnatre dans le dernier des trois
projets quil a rdigs en vue de son article sur Les Progrs de la mtaphysique
en Allemagne depuis Leibniz et Wolff : Cest donc vrai dire seulement sa
pauvret, et ltroitesse des limites entre lesquelles cette science est enferme,
qui permettent de lexposer tout entire en une esquisse brve (PM, p. 86).
De sorte quil avait t par l amen confondre ce qui devait tre mis au
compte de la priori subjectif au sens husserlien et ce qui devait relever de
chacun des deux a priori objectifs qui devaient lui faire face, sans pouvoir
cependant sy ramener. Mais il y avait bien en tout cas un reproche que Husserl
savait quil ne pouvait pas adresser Kant : ctait dtre tomb dans le natu-
ralisme ; et, quel quait donc t son dsaccord avec lui sur la conception quil
fallait se faire du nombre, en tant quil ne pouvait certainement pas tre la
synthse du produit de lune des facults de lesprit et de sa projection sur un
champ dapplication lui tant fourni par une autre, fussent-elles toutes les deux
a priori, mais quil devait tre considr comme un type canonique dobjet
formel, dfini exclusivement par les diffrents genres de relation analytique o
il pouvait entrer selon un ensemble dexigences lui tant propres et auxquelles
lintentionnalit ne pouvait donc que se soumettre, ainsi que Bolzano lavait si
576 Jacques English

bien compris en parlant de reprsentations en soi (RLI, p. 249-252), Husserl


na pu se dfinir cependant que comme le continuateur de Kant, quitte tendre
considrablement, pour cela, les dimensions de ce qui devait entrer dans une
thorie transcendantale au titre des groupes de transformations affines o linten-
tionnalit avait d sengager avant de pouvoir franchir les limites transversales
qui lavaient dabord spar de la connaissance des lois inhrentes une onto-
logie synthtique matrielle, puis de celle dun autre genre de lois qui devaient
tre attribues une ontologie analytique formelle, puisquelle avait d, pour
passer de la premire de ces deux ontologies la seconde, procder des sries
de modifications qui avaient port corrlativement sur des nomes et non plus
sur des noses, en faisant intervenir, au-dessus de sa modalit perspective, par
la mdiation de sa modalit imaginaire, et avant de pouvoir fonctionner sur le
seul registre de sa modalit signitive, des schmes vides , selon lexpression
des Leons de 1904 (Hua XXIII, p. 59), qui sorientaient ainsi dans le sens
exactement inverse du schmatisme tel quil avait t dcrit par Kant, puisquils
dtemporalisaient et dspatialisaient les contenus de reprsentation , comme
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la Philosophie de larithmtique lavait dj trs bien fait comprendre tout au
long de son chapitre II.
Mme si Husserl en effet, en exposant ces deux sries de transformations qui
ne pouvaient que desserrer ltau o avait t prise, chez Kant, la subjectivit
transcendantale, avait toujours voulu, dans les termes les plus nets, continuer
se rfrer un modle dunification formel comme au seul qui allait pouvoir
permettre sa phnomnologie de se dvelopper dune faon rigoureuse, il ne
faisait pourtant en cela que se conformer encore une exigence que Kant, dans
ce chapitre de larchitectonique de la raison pure, avait expressment reconnue
comme la plus leve de toutes celles auxquelles lesprit pouvait satisfaire, alors
mme quil semblait pourtant y avoir repouss lhypothse que la mathmatique
pt prendre pour la philosophie transcendantale la valeur dun paradigme. Kant
y avait crit en effet que les systmes, comme les vers, semblent avoir une
generatio aequivoca et sortir dun simple assemblage de concepts runis ;
dabord tronqus, ils deviennent complets avec le temps ; cependant ils avaient
tous leur schme, comme un germe primitif, dans la raison qui se dveloppe
elle-mme (CPR, p. 559), et il serait difficile de ne pas voir dans ce passage
un modle applicable non pas seulement aux conditions de formation de son
propre systme, mais aussi celles dans lesquelles Husserl a d lui-mme
procder son tour la fondation de sa phnomnologie, mme sil devait donc
sy faire une conception tout autre de ce schme dont Kant a cru devoir
reparler ici, en lappliquant non plus toutefois la mathmatique, mais ce qui
avait t sa propre Thorie transcendantale des lments. Car Husserl, en cri-
vant sa thse de mathmatique : Contributions la thorie du calcul des varia-
Le nombre chez Kant et chez Husserl 577

tions quil devait soutenir en 1882 avant de devenir lanne suivante luniver-
sit de Berlin lassistant de Weierstrass, tait alors parti dune relation suffi-
samment pousse avec ce que la morphologie analytique avait produit, son
poque, de plus puissant pour savoir dj, avant mme quil ne sengage dans
des tudes de philosophie luniversit de Vienne en devenant llve de Bren-
tano, quil y avait l, en tout tat de cause, un modle que la philosophie ne
devrait jamais oublier plus tard, quoiquelle pt paratre dabord sen loigner
en remontant lorigine des nombres avant quils ne soient forms par linten-
tionnalit.
Ce devait tre l, certes, un nouveau dpart, et il devait refuser de se situer
ailleurs que l mme o lintentionnalit avait d fonder une ontologie formelle,
sans avoir pu en disposer aprioriquement aussitt, de mme quensuite elle avait
d continuer en assurer la fondation, ce qui interdisait donc tout recours un
dispositif topographique central, bloqu sur lui-mme, comme celui de Kant.
Mais Kant avait bien compris, nanmoins, que sa Thorie des lments aurait
d chercher crotre par le dedans (per intussusceptionem) et non par le
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dehors (per appositionem) (CPR, p. 558), et sil ny tait pas parvenu, cest
bien parce quil stait interdit de comprendre dans quelles conditions cet unique
paradigme sur lequel il aurait pu prendre appui stait lui-mme form, alors
que Husserl avait trs tt pntr suffisamment dans sa comprhension pour
tre certain quil pourrait lui permettre analogiquement de dpasser, dans un
avenir plus ou moins proche, cet tat de simple assemblage dlments, distants
les uns des autres, par o il avait d dbuter et dont il avait pu croire, un
certain moment, quil sy trouverait jamais condamn lcartlement, comme
il devait le dire dans ses Notes personnelles de 1906 (ILTC, p. 400-405). Car
que sa phnomnologie dt finir par redcouvrir sa propre unit interne en se
schmatisant selon un modle formel pour mieux pouvoir assurer toutes ses
possibilits de dveloppement ultrieures, cest bien aussi ce quil avait compris
ds 1896 dans son cours de Logique en dclarant : Toute invention et toute
dcouverte repose sur les lgalits de la forme. Sans elle, pas de preuve de
propositions donnes et de dmonstrations, pas de construction planifie de
dmonstrations nouvelles, pas ddification de thories et de systmes entiers.
Sans doute avait-il ensuite biff ce passage pour crire en marge : Et avant
dj : pas de supposition scientifique htive. Pourtant cela consiste bien dans la
dngation de tout plan. Un plan est bien prcisment une supposition htive,
portant sur le type de la dmonstration et de la thorie, selon quoi on cherche
rendre ensuite les choses elles-mmes (HmI, p. 16-17). Cest bien en effet
de cet cart mme quest ne la philosophie transcendantale de Husserl, entre
un point de dpart qui renvoyait derrire lui toute lhistoire de la thorie
gnrale des nombres qui devait aboutir Cantor, et un autre qui devait tre,
578 Jacques English

lui, exclusivement philosophique, mais qui pourtant, la diffrence de celui de


Kant, tait rest inspir de trop prs par les exigences formelles de celui qui lavait
prcd pour ne plus vouloir en tenir compte encore, alors mme quil avait t
aussi loin que possible dans cette remonte dans len-de du dveloppement
gnral de lintentionnalit, comme La Crise des sciences europennes nhsitera
pas le faire, en se fixant comme programme de chercher dgager les struc-
tures formelles les plus gnrales du monde de la vie (CR, p. 161-163). Car que,
pour dcrire tous les intervalles situs entre cet au-del et cet en-de que Kant
avait refus, lui, de prendre en considration, il ft possible de faire appel au
modle le plus rcent que la mathesis universalis venait de se donner avec la
thorie des groupes de transformations de Lie , dont les trois volumes avaient
t publis entre 1889 et 1893, les Prolgomnes de 1900 lavaient dj assez
clairement fait entendre (RLI, p. 276) pour disculper davance la phnomnologie
en face de toutes les accusations sous lesquelles ses adversaires ont cru pouvoir
laccabler, mais sans quil faille innocenter pour autant ceux qui ont pens sen
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faire contre eux les dfenseurs puisquils nont mme pas vu que ce ntait quen

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fonction de ce paradigme que lensemble de toutes les sries de transformations
gnalogiques et tlologiques par o avait d commencer par passer linten-
tionnalit allait pouvoir tre reconstitu systmatiquement.

Jacques ENGLISH
Universit de Rennes

SIGLES

Pour Kant :
CPR : Critique de la raison pure, trad. Tremesaygues et Pacaud, PUF, 1944.
D : Dissertation de 1770, trad. Mouy, Vrin, 1951.
EGN : Essai pour introduire le concept de grandeur ngative, trad. Kempf, Vrin,
1949.
PM : Progrs de la mtaphysique en Allemagne, trad. Guillermit, Vrin, 1973.
PR : Prolgomnes toute mtaphysique future, trad. Guillermit, Vrin, 1986.
RE : Rponse Eberhard, trad. Kempf, Vrin, 1959.

Pour Husserl :
AL : Articles sur la logique, trad. English, PUF, 1975.
CE : Chose et espace, trad. Lavigne, PUF, 1989.
Le nombre chez Kant et chez Husserl 579

CR : La Crise des sciences europennes, trad. Granel, Gallimard, 1976.


EJ : Exprience et jugement, trad. Souche, PUF, 1970.
IDI : Ides directrices, Livre I, trad. Ricur, Gallimard, 1950.
IDIII : Ides directrices, Livre III, trad. Tiffeneau, PUF, 1993.
ILTC : Introduction la logique, trad. Joumier, Vrin, 1998.
LCIT : Leons sur la conscience intime du temps, trad. Dussort, PUF, 1970.
LFLT : Logique formelle et logique transcendantale, trad. Bachelard, PUF, 1957.
MC : Mditations cartsiennes, trad. De Launay, PUF, 1996.
PA : Philosophie de larithmtique, trad. English, PUF, 1972.
PF : Problmes fondamentaux, trad. English, PUF, 1991.
PPI : Philosophie premire, Partie I, trad. Kelkel, PUF, 1970.
RLI : Recherches logiques, tome I, trad. Elie, Kelkel, Schrer, PUF, 1969.
RLII** : Recherches logiques, tome II, Partie II, trad. Elie, Kelkel, Schrer, PUF,
1972.
RLIII : Recherches logiques, tome III, trad. Elie, Kelkel, Schrer, PUF, 1974.
Hua : Husserliana, Kluwer Academic Publishers.
Hm : Husserliana Materialienbnde, Kluwer Academic Publishers.
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