Você está na página 1de 20

AU-DEL DE L'HISTOIRE ET DU CARACTRE : L'IDE DE

PHILOSOPHIE FRANAISE, LA PREMIRE GUERRE MONDIALE ET


LE MOMENT 1900

Frdric Worms

P.U.F. | Revue de mtaphysique et de morale

2001/3 - n 31
pages 345 363

ISSN 0035-1571

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/revue-de-metaphysique-et-de-morale-2001-3-page-345.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


Worms Frdric , Au-del de l'histoire et du caractre : l'ide de philosophie franaise, la Premire Guerre mondiale
et le moment 1900 ,
Revue de mtaphysique et de morale, 2001/3 n 31, p. 345-363. DOI : 10.3917/rmm.013.0345
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour P.U.F..


P.U.F.. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 345

Au-del de lhistoire et du caractre :


lide de philosophie franaise,
la Premire Guerre mondiale
1
et le moment 1900

RSUM. Le but de cet article est de comprendre, sur le cas privilgi de la philosophie
franaise au tournant du sicle, comment lon passe de lhistoire de la philosophie sa
caractrisation nationale, ce qui conduit aussi deux perspectives complmentaires : com-
prendre comment cette caractrisation nationale de la philosophie peut se lier la carac-
trisation philosophique de la nation, notamment dans la priode dont la Premire Guerre
mondiale fut le terme, comprendre aussi quelle autre conception des lieux, problmes et
moments de la philosophie est possible, qui articule ses dimensions individuelles, communes
et historiques. On est ainsi conduit la lecture de textes prcis sur la philosophie franaise,
notamment de Bergson, un double retour sur le moment 1900 en philosophie, et
quelques perspectives plus gnrales sur lhistoire de la philosophie elle-mme.

ABSTRACT. The purpose of the present paper is to study the privileged case of
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


french philosophy at the beginning of the century, in order to understand how one
goes from the history of philosophy to its national characterization. This in turn leads
to two other orders of considerations, in order to understand how the national charac-
terization of philosophy implies the reverse philosophical characterization of nations ;
particularly in the period which finds its end with WWI ; in order also to understand
what other conception of the moments, problems and places of philosophy can be devised
to articulate its individual, common, and historical dimensions. One is thus lead to study
a series of precise writings from french philosophy, particularly by Bergson, to a general
and double appreciation of the 1900 moment , and finally to more general perspectives
on history of philosophy as such.

Le rle de la France dans lvolution de la philosophie moderne est bien


net : la France a t la grande initiatrice et elle est reste perptuellement
inventive, semeuse dides nouvelles 2.

1. Cet article reprend une communication prsente le 29/10/99 au Colloque sur lide de
philosophie nationale , organis par les Archives Husserl et Marc Crpon ; il fait aussi cho de
nombreuses conversations avec lui sur un problme qui nous est commun. Je tiens remercier aussi
Frdric Keck, pour ses remarques philosophiques et ses indications bibliographiques.
2. BERGSON, Mlanges, A. ROBINET (d.), avec une intro. de Henri Gouhier, Paris, PUF, 1972,

Revue de Mtaphysique et de Morale, No 3/2003


Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 346

346 Frdric Worms

Ainsi souvre le texte intitul La philosophie franaise que Bergson crit en


1915, en pleine guerre mondiale, pour prsenter en tant que philosophe la
philosophie de son pays lExposition universelle et internationale de San
Francisco. Ce qui frappe ici, au-del mme du privilge (certes exorbitant)
accord la France, ce sont trois choses troitement lies :
Cest dabord le ton mme du passage, qui contraste avec sa fonction,
somme toute classique. En effet, le genre de la prsentation de la philo-
sophie franaise un public tranger, et notamment anglo-saxon, a quelque
chose dune tradition. Depuis au moins Ribot, qui le fait directement en anglais
dans Mind en 1877, jusqu au moins Vincent Descombes en 1978 3, en passant
notamment par ce texte de Bergson, il sagit dun exercice codifi, sur lequel
nous aurons revenir. Mais Bergson tranche demble, avant tout en personni-
fiant la France et en lui attribuant un rle direct dans lhistoire de la philo-
sophie, au lieu de caractriser seulement la philosophie franaise .
Ce ton indique un changement plus profond de registre qui semble le faire
passer du texte philosophique au discours politique voire au discours de
guerre . Faut-il mettre ce changement de registre sur le compte des circons-
tances seules ou sur celui dune vritable philosophie, la caractrisation natio-
nale de la philosophie saccompagnant demble dune caractrisation philoso-
phique de la nation ? La question se pose.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Elle se pose avec dautant plus dacuit quelle semble plus contraster,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


justement, avec la pense de lauteur qui la suscite. On ne doit pas cesser de
stonner en effet, non seulement quil existe un Bergson politique 4, mais
quil existe ce Bergson politique. Nest-ce pas ce mme Bergson qui en 1911,
quatre ans seulement auparavant, avait dfendu au congrs de Bologne la sin-
gularit absolue de lintuition philosophique , irrductible toute dtermi-
nation extrieure quelle quelle soit ? Bergson nest-il pas lun des rares, sinon
le plus rigoureux des philosophes capables dopposer lide de philosophie
nationale non seulement (comme on le fait souvent) lide de luniversel, mais
encore (comme on y manque souvent) le fait mme de lindividuel, de lindi-
vidualit radicale dune uvre ou dune pense philosophique comme telle ?
Comment rendre lindividualit de lintuition, prcisment dans sa nou-
veaut (encore revendique, mme ici, par lui), compatible avec lide mme
de philosophie franaise ou nationale ? Faut-il donc renoncer lun de ces

p. 1157. Bergson prcise : Ailleurs, sans doute, ont surgi galement des philosophes de gnie ;
mais nulle part il ny a eu, comme en France, continuit ininterrompue de cration philosophique
originale . Outre la rsonance proprement bergsonienne de cette dernire formule, on notera
largument de continuit historique, sur lequel on reviendra plus bas.
3. Vincent DESCOMBES, Le mme et lautre, quarante-cinq ans de philosophie franaise (1933-
1978), Paris, d. de Minuit, 1981 (d. originale Cambridge U. Press, 1979).
4. Voir Philippe SOULEZ, Bergson politique, Paris, PUF, 1989.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 347

Au-del de lhistoire et du caractre 347

termes (le singulier, luniversel, le national ) ? Nous voil en tout cas devant
le cur du problme.
Ces trois surprises ordonneront en effet les remarques qui vont suivre, au-del
du cas du seul Bergson, autour des trois questions suivantes :
Comment passe-t-on, tout dabord, de la simple histoire de la philosophie
en France aux caractres de la philosophie franaise ? Quelles sont,
autrement dit, les conditions mmes dun discours sur une philosophie natio-
nale , et quelle forme particulire revtent-elles dans les penses du tournant
du sicle en France ? Cest ce quil faudra examiner, en sappuyant librement
sur un ensemble significatif de textes de cette priode 5.
Mais le cas de Bergson et les circonstances de la guerre nous obligent
aller plus loin : comment passe-t-on, inversement, des caractres de la phi-
losophie franaise lhistoire mme de la France et son ventuelle signification
philosophique ? Quel est le lien entre une histoire de la philosophie et une
philosophie de lhistoire, et du coup entre la pense et laction des philosophes
eux-mmes ?
Il faudra bien enfin se demander si lon peut sortir de cette spirale entre
lhistoire et le caractre, pour conserver un sens aux lieux et aux moments de
la philosophie, par exemple franaise en 1900 , qui reste cependant com-
patible avec les principes ou plutt les problmes universels dun ct, et
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

les positions ou plutt les intuitions singulires, de lautre.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


Mais il faut revenir dabord au point de dpart et la constitution mme
dune ide de philosophie nationale, la fois en gnral, et au tournant du sicle
en France.

5. Donnons demble les rfrences principales, en prcisant quil sagit dun choix non exhaustif
et en souhaitant que soit un jour runie en volume une anthologie des textes sur la philosophie
franaise de cette priode et au-del :
1857 : TAINE, Les philosophes franais du XIXe sicle (2e d. 1888 : Les philosophes classiques
du XIXe sicle en France), rd. partielle, Pauvert, 1967 ;
1867 : RAVAISSON, La philosophie en France au XIXe sicle, in RAVAISSON, De lHabitude, Paris,
Fayard, Corpus , 1984 ;
1877 : RIBOT, Philosophy in France , Mind, 1877, p. 370-386 ;
1899 : LVY-BRUHL, History of Modern Philosophy in France, Chicago-Londres, Open court-
Kegan Paul (2e d. 1924) ;
1908 : BOUTROUX, La philosophie en France depuis 1867 , Revue de mtaphysique et de
morale, 1908, p. 683-707 (communication au Congrs international de Heidelberg) ;
1915 : BERGSON, La philosophie franaise, brochure dite pour lExposition internationale de
San Francisco, rd. Larousse 1933, puis Mlanges, op. cit. ;
1919 : DELBOS, La philosophie franaise, d. Plon-Nourrit, prface de Maurice Blondel (d.
posthumes, cours de 1915-1916).
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 348

348 Frdric Worms

I . D E L H I S TO I R E AU C A R AC T R E

Pour parler de philosophie franaise , il semble quil faille runir plusieurs


conditions, tout aussi dcisives et complexes les unes que les autres qui font
passer de lhistoire au caractre et quil importe de rappeler clairement.
Il faut dabord, minimalement, postuler une volution, voire une unit de la
philosophie en France, autrement dit un lien historique minimal entre des uvres
ou des doctrines singulires partageant des coordonnes objectives (par exemple
une mme langue ou la nationalit de leur auteur), si possible en situant ce lien
historique dans lhistoire gnrale de la pense philosophique. Cest l un
premier pas dcisif, trop souvent inaperu ou prsuppos. Lide mme dhis-
toire de la philosophie (qui ne va pourtant pas de soi) est une condition pralable
de lensemble du problme.
De ce lien minimal de succession ou dinfluence, il convient ensuite de passer
une unit philosophique, par exemple en rassemblant ces diverses uvres sous
diverses caractristiques philosophiques communes, quelles quelles soient par
ailleurs.
Le pas ultime pour caractriser une philosophie nationale nest cependant
accompli quavec une troisime opration : savoir, lorsquon rabat ces carac-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

tres philosophiques communs sur un suppos caractre national obtenu par

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


dautres biais ou puis dautres sources, dans lhistoire ou lanthropologie des
nations par exemple. Cest bien sr par cette dernire opration que lhistoire
de la philosophie et la philosophie de lhistoire se touchent invitablement.
Revenons donc successivement sur ces diffrentes oprations, telles notam-
ment quon les trouve pratiques dans les nombreux textes sur la philosophie
franaise qui marquent le tournant du XXe sicle.
Pour parler de philosophie franaise , comme le font par exemple Bergson
(dans le texte de 1915 dj cit) ou Victor Delbos (dans le livre posthume qui
porte ce mme titre), il faut donc dabord tablir un lien temporel entre des
uvres, ce que Bergson appelle une volution , Delbos un dveloppe-
ment 6. Ce lien peut tre plus ou moins fort selon plusieurs critres :
linfluence ou la filiation explicitement revendique par des auteurs les uns
par rapport aux autres ou tablis par des commentateurs et qui permettent de
dcrire des courants ou des traditions ;
la possibilit dcisive de pouvoir faire remonter cette filiation une
origine ou un commencement, si possible unique et fondateur. Lhistoire de
la philosophie franaise, chez Delbos, Bergson ou bien dautres, se fixe alors

6. Ce que nous dsirons surtout, cest en interprter et en expliquer le dveloppement , p. 15.


Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 349

Au-del de lhistoire et du caractre 349

souvent sur luvre de Descartes dont la fonction tutlaire ou totmique dcisive


a t analyse notamment par Franois Azouvi et Pierre Macherey 7 ;
enfin, la possibilit de situer cette filiation spcifique dans lhistoire gn-
rale de la philosophie. Ainsi, pour Bergson (mais aussi, encore une fois, pour
Delbos) Descartes ne commence-t-il pas seulement la philosophie franaise
mais bien la philosophie moderne , la philosophie des Anciens pouvant dail-
leurs tre rapporte son origine grecque , en une trange opposition elle-
mme nationale .
On retrouverait ces critres, apparemment neutres, dans la plupart des textes
dont il est question ici. Mais cest aussi quil sagit encore de critres extrieurs
ou formels. On passe au contenu quand on ne se contente pas dindiquer des
filiations et des origines, des courants et des sources, mais quand on rassemble
ces courants, et mme parfois des courants apparemment opposs, dans des
caractristiques philosophiques communes.
En effet, ces caractres peuvent tre de deux sortes quil importe de distinguer,
et dont les plus ouverts ne sont pas ceux quon croit. On peut unifier une histoire
philosophique dans des traits de doctrine, le plus souvent opposs dautres ou
bien dans des traits de mthode, o lon peut prtendre, souvent pour forcer
lunit, dpasser les oppositions.
Ainsi, alors que Ravaisson conclut son clbre Rapport de 1867 sur le triom-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

phe du spiritualisme en France, Ribot, dix ans plus tard, caractrisera-t-il

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


la philosophie franaise par son esprit scientifique , renouant dailleurs
avec le diagnostic prononc par Taine auquel Ravaisson rpondait dj 8 ! Du
moins la caractrisation de la philosophie franaise ou nationale sappuie-
t-elle en ce cas, plus ou moins explicitement, sur un choix philosophique de
lhistorien-philosophe lui-mme.
Ce nest pas le cas quand on sappuie, pour unifier la philosophie natio-
nale , sur un critre mthodologique, qui permet en apparence de surmonter
les oppositions doctrinales. On retrouverait exactement cet gard la mme

7. Voir respectivement F. AZOUVI, Descartes , in P. Nora (d.), Lieux de mmoire III, Paris,
Gallimard, coll. Quarto , p. 4475-4519 ; P. MACHEREY, Y a-t-il une philosophie franaise ? ,
in Histoires de dinosaure, Paris, PUF, 1999, p. 313-324. Le prsent texte a aussi bnfici de
communications orales de P. Macherey, ainsi au Colloque doctobre 1999 lui-mme, propos de
Descartes, et le mois suivant, lors dune table ronde sur lide de philosophie franaise tenue
Lille.
8. On remarquera dailleurs que Taine lui-mme cherche rpondre Ravaisson (et peut-tre
Ribot), en dpassant les oppositions trop simples et mme le cadre national, dans la Prface de
1888 la deuxime dition de son ouvrage : deux philosophies principales subsistent aujourdhui
en France et se retrouvent avec des petites nuances en Allemagne et en Angleterre : lune lusage
des lettrs ; lautre lusage des savants ; lune qui sappelle chez nous le spiritualisme ; lautre
qui sappelle chez nous le positivisme (Pauvert, p. 20). Lopposition na plus de franais que
sa dnomination, se retrouvant ailleurs pour le reste. Une tude densemble du problme chez Taine,
dont la psychologie naturaliste et historique a eu une influence considrable, mriterait dtre faite.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 350

350 Frdric Worms

dmarche et les mmes critres chez Delbos et Bergson auxquels on ajoutera


ici le tableau dress par Boutroux un peu auparavant, en 1908, dans un article
dont le titre ( La philosophie en France depuis 1867 ) prend explicitement le
relais du Rapport de Ravaisson. Pour Delbos et Bergson, les caractres de la
philosophie franaise seraient en effet les suivants :
la clart (oppose notamment au langage technique des auteurs allemands) ;
la relation aux sciences positives (oppose elle aussi aux spculations
dogmatiques (Boutroux) de la philosophie allemande) ;
le got pour lintrospection psychologique et morale (oppose plutt cette
fois aux analyses des auteurs anglo-saxons).
Boutroux, de son ct, soulignait les traits suivants :
une pense vocation universelle dpassant les querelles dcoles ;
la relation aux sciences ;
la rfrence au cur humain.
Ce nest pas le lieu danalyser pour eux-mmes de tels caractres. On notera
seulement leur gnralit ou leur neutralit et leur constance.
Ce sont pourtant aussi bien les critres doctrinaux que les critres mthodo-
logiques qui peuvent enfin, ultime opration permettant de parler dune philo-
sophie nationale, tre rabattus sur des caractres nationaux, postuls ou obtenus
par ailleurs.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Il peut tre amusant de voir alors des conclusions opposes prtendre sados-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


ser lune et lautre au vritable caractre de la France. Ainsi, pour Ravaisson,
le spiritualisme manifest par la philosophie franaise saccorde-t-il au gnie
de la France illustr par le reste de son histoire :
Le christianisme ne fut nulle part mieux accueilli et plus promptement que
chez nos pres [...]. Si le gnie de la France na pas chang, rien de plus naturel
que dy voir triompher aisment [...] la haute doctrine spiritualiste... 9.
Pour Ribot, au contraire et par opposition, ladquation revendique par
Ravaisson est artificielle, et pour tout dire administrative et idologique, et cest
un tout autre caractre philosophique qui peut prtendre rejoindre le vrai carac-
tre national :
M. Ravaisson contrle absolument les examens dtat en philosophie et
tous les candidats tombent sous son influence. Mais cette mtaphysique obscure
et mystique semble peu adapte au caractre prcis et plutt sceptique des
Franais, et bien que beaucoup de jeunes soient fascins par elle, son triomphe
est incertain et sa dure douteuse 10.
On retrouverait donc, derrire le conflit des doctrines et la revendication

9. Op. cit., p. 320.


10. Mind, 1877, p. 386 ; je traduis.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 351

Au-del de lhistoire et du caractre 351

commune dun triomphe d au caractre national, une vritable opposition


politique, peut-tre mme lopposition profonde dcrite par Maurice Agulhon 11
entre ce quil appelle les deux patriotismes franais, sappuyant respective-
ment sur la France fille ane de lglise et sur la France patrie de la
Rvolution .
Mais, par son opposition mme, cette adquation garde quelque chose
douvert. Elle devient une identification contraignante quand on cherche rabat-
tre lun sur lautre un critre philosophique, le plus souvent mthodologique
(clart, rigueur) et un critre national, revendiquant pour celui-ci une lgitimit
non seulement historique ou idologique (lglise, la Rvolution) mais naturelle
ou scientifique (la psychologie ou lethnologie du peuple franais lui-mme
pour reprendre lexpression de Fouille 12). Sans prciser do se tire leur appr-
ciation du caractre national, Bergson et Boutroux vont mme plus loin dans
une autre direction, en identifiant les caractres mthodologiques et lesprit
philosophique en gnral, puis cet esprit philosophique et lesprit fran-
ais 13. Par un trange renversement, ce nest pas seulement lesprit philoso-
phique qui devient ainsi particulirement franais, mais aussi, selon Bergson,
linverse, le caractre franais tant intrinsquement et universellement philo-
sophique, non seulement chez les philosophes, mais chez les savants, les artistes,
et mme les artisans !
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Quoi quil en soit, on touche avec ce rabattement de caractres philosophiques

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


sur des caractres nationaux, au problme de fond, qui consiste bien entendu
dans la nature du lien tabli entre ces deux sries de traits distinctifs. Pour le
dire sommairement, trois types de liens sentremlent des degrs divers dans
les textes de cette priode :
1. un lien causal, les caractres philosophiques tant alors conus comme des
effets du caractre national, incarn dans des murs, dans la langue, dans la
terre ou plus profondment encore (suscitant limage ironique dune France
patrie de Descartes et des cent fromages ). Cest ici quon rejoindrait les
crits nationalistes dun Maurras ou dun Barrs, eux-mmes inspirs par la
psychologie de Taine dont la pression est forte sur les textes crits ce sujet
par les philosophes eux-mmes, mme lorsquils veulent insister sur la vocation
universelle ou les relations internationales propres la philosophie 14. Victor

11. Voir larticle Que faire de la patrie ? in Histoire vagabonde III, Paris, Gallimard, 1996,
p. 229-253, notamment limportante p. 237-238 (sur la lutte entre les deux patriotismes et le rle
de Jeanne dArc dans la constitution dun patriotisme monarchique et catholique).
12. Alfred FOUILLE, Psychologie du peuple franais, Paris, Alcan.
13. BERGSON, op. cit., p. 1188-1189.
14. Ainsi Boutroux (parlant Heidelberg) : Cette philosophie, en mme temps quelle se rend
de plus en plus solidaire des recherches philosophiques accomplies dans les autres pays, conserve,
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 352

352 Frdric Worms

Delbos en revanche refuse explicitement tout lien causal de ce type 15. On peut
mme se demander si certains auteurs, et en un sens Bergson lui-mme, ne vont
pas jusqu inverser ce lien causal, la nation tant fille de ses penseurs, eux-
mmes dcrits alors comme ses formateurs ou ses ducateurs (pour employer
lexpression de Nietzsche). Dans les deux cas, ce nest plus seulement Descartes
qui est typiquement franais ou la France qui est naturellement cart-
sienne, il y a un lien rel de cause effet entre les deux ;
2. on peut se contenter, justement, dun lien seulement descriptif, ou encore
typologique et symbolique, permettant dopposer une nation aux autres, ainsi
de la clart, scientificit et moralit franaise par opposition aux profondeurs
de lme allemande ou lempirisme pragmatique des Anglo-Saxons. Ce
lien descriptif et symbolique peut se resserrer loccasion de son engagement
dans lhistoire concrte, la lutte des nations devenant, comme on va le voir, un
conflit entre des valeurs ou des doctrines, entre des principes ;
3. un lien enfin interne et normatif, permettant une valuation des diverses
uvres philosophiques en fonction de leur adquation avec le caractre national,
telle ou telle doctrine tant par exemple plus ou moins conforme au gnie
franais , et donc plus ou moins franaise elle-mme (le cas de Bergson
posera ainsi un singulier problme en 1914 surtout lorsque lAction franaise
condamne son lection lAcadmie ; mme Pguy ne doit-il pas le mettre sous
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

la protection ambigu de Descartes cavalier franais ? mais aussi en 1940,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


lorsquon voudra revendiquer sa pense comme authentiquement franaise, tout
en mettant en doute le caractre franais de son auteur).
En entrant sur ce terrain, les philosophes entrent donc du mme coup sur un
terrain intrinsquement et invitablement politique. Ce nest donc pas un hasard
si le passage de lhistoire la caractrisation philosophique, puis la caract-
risation nationale saccompagne dun passage inverse, de la caractrisation phi-
losophique de la nation lengagement historique voire la mobilisation natio-
nale du philosophe et une vritable philosophie de lhistoire elle-mme fonde
sur une thorie de la nation. Ce passage inverse, pour tre prcipit par la
Premire Guerre mondiale, dont il nest pas un des aspects les plus secondaires
ni les moins dramatiques, nen repose pas moins lui aussi sur des fondements
thoriques et des oppositions philosophiques quil convient maintenant dana-
lyser brivement.

dune manire gnrale, certains caractres considrs comme particulirement saillants dans le
gnie franais , op. cit., p. 712.
15. Elle [la philosophie franaise] na us de notre esprit national que pour accomplir son
uvre dans un sens universel et sans prjug national , op. cit., p. 14.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 353

Au-del de lhistoire et du caractre 353

I I . D U C A R AC T R E L H I S TO I R E

Il ne sagit pas ici dtudier lensemble des philosophies politiques ni mme


des engagements politiques des philosophes autour de la Premire Guerre mon-
diale. Il sagit seulement dexaminer un point prcis : savoir, cette caractri-
sation philosophique des nations qui prolonge la caractrisation nationale des
philosophies dont on vient de parler, qui lentrane dans la thorie et la pratique
politiques et qui appelle en retour, pour y chapper, une autre faon de concevoir
les lieux et les moments de la philosophie elle-mme.
Ici encore, cette caractrisation comporte des tapes qui lengagent peu peu
dans lhistoire politique effective, et quon peut distinguer par exemple dans
des textes de Bergson quon prendra comme centre de rfrence, autour duquel
peuvent cependant se disposer de nombreux autres crits de la priode. La
premire de ces tapes est une personnification psychologique de la nation .
Cette personnification permet de lui attribuer non seulement des caractres
objectifs mais des reprsentations et des idaux moraux, ayant eux-mmes une
porte philosophique : cest ici que se nouent nouveau ensemble caractrisa-
tions philosophique et politique. De ces caractres, les nations, et les individus
qui les composent (et particulirement peut-tre les philosophes, puisquils
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

peuvent dgager ces caractres eux-mmes philosophiques), ont cependant en

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


outre une responsabilit historique et pratique, une responsabilit dans laction,
face notamment aux autres nations, un conflit international pouvant ds lors
tre interprt comme une lutte entre des principes abstraits et idaux. Ces traits
nont dailleurs pas manqu dtre critiqus par dautres philosophes, non seu-
lement au titre de la critique des passions nationales (ainsi chez Alain, Benda
ou Romain Rolland), mais aussi au titre mme de lassimilation psychologique
et morale entre les acteurs de lhistoire et les valeurs de la pense ou de laction.
Certes, cest dans des discours de guerre qui ne font pas partie intgrante de
son uvre philosophique 16, et sur lesquels il reviendra, implicitement, dans son
dernier grand livre (Les deux sources de la morale et de la religion, publi en
1932), que Bergson labore une telle thorie psychologique et morale de la
nation qui lui permet une certaine interprtation de la guerre. Pourtant, dans des

16. Nous nous permettons de renvoyer sur ce point notre article : Les deux critures dHenri
Bergson , in Cahiers de la bibliothque littraire Jacques Doucet, no 2, 1998, revenant sur le
fondement philosophique de la distinction tablie par Bergson entre ce quil publie au titre de son
uvre et tout le reste de ses crits. Nous ajouterons ici seulement que parmi ce reste, on devrait
distinguer entre ce qui fut publi et public (ce fut le cas de certains des discours de guerre ) et
ce qui ne le fut pas. Ces discours publics, sans pouvoir tre intgrs son uvre philosophique de
manire directe, peuvent nanmoins dessiner une action publique et politique explicite (voir aussi
P. SOULEZ, F. WORMS, Bergson, biographie, Paris, Flammarion, 1997).
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 354

354 Frdric Worms

confrences prononces Madrid en 1916 sur la personnalit 17, cest bien


sa propre conception de lindividualit psychologique quil prolonge en oppo-
sant deux thories de la nation. Selon la premire, la sienne, une nation est une
personne dote dune me , laquelle les traditions et les lois fournissent
une mmoire . Selon lautre, impute certains thoriciens allemands,
dveloppant quelques ides du grand philosophe Hegel , la seule mesure dune
nation serait la force , Bergson ajoutant mme : cette thse a t mise en
pratique, depuis Hegel, dans des conditions que ce philosophe navait peut-tre
pas prvues compltement 18. On ninsistera pas ici sur cette image, frquente
lpoque, dune Allemagne de la force que Bismarck hriterait de Hegel,
oppose une Allemagne du sentiment et du romantisme 19. Ce quil faut sou-
ligner, cest plutt lide dune nation dote dun tat dme que lon devrait
tudier dun point de vue purement psychologique . On comprend pourquoi
lanalyse apparemment si spiritualiste de Bergson peut se rencontrer avec
une thorie comme celle de Durkheim. Dans ses trois textes de guerre, notam-
ment le premier (LAllemagne par-dessus tout, la mentalit allemande et la
guerre), celui-ci fait en effet servir la notion sociologique de mentalit
une personnification psychologique des nations en prsence dans le conflit
mondial. On assiste donc bien, de manire doublement inattendue, chez le
philosophe de la dure individuelle et chez le sociologue qui traite les faits
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

sociaux comme des choses , une tonnante personnification psychologique

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


des entits nationales.
Certes, ajoutera-t-on aussitt, cette personnification est justement psycholo-
gique et morale, autrement dit, elle se manifeste travers des idaux, pour parler
comme Bergson, ou des faits collectifs, pour suivre Durkheim ; les nations ne
sont ni pour lun ni pour lautre des entits relles ayant par exemple un
support biologique ou gntique qui se traduirait en outre et par ailleurs dans
des idaux ou des obligations, elles spuisent au contraire dans ces derniers.
Ceux-ci ne se rduisent cependant pas pour autant des fictions ou des
constructions et semblent avoir une consistance propre. Surtout, cest cette
caractrisation psychologique de la nation qui permet de lui attribuer un carac-
tre ou une responsabilit morale.
Ainsi, selon Bergson, il ne sagit pas seulement dopposer deux thories de
la nation, fondes respectivement sur lme ou sur la force , il sagit

17. Confrence de Madrid sur lme humaine du 2 mai 1916 (Mlanges, p. 1200 sq.) et sur la
personnalit du 6 mai 1916 (ibid., p. 1215 sq.). Il sagit bien dune confrence de philosophie,
dveloppant qui plus est des thmes importants de sa propre philosophie que Bergson prolonge
directement en interprtation de la guerre.
18. Ibid., p. 1232-1233.
19. Voir ce sujet le livre classique de Claude DIGEON, La crise allemande de la pense franaise,
Paris, PUF, 1959.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 355

Au-del de lhistoire et du caractre 355

surtout dopposer deux types de nations ou dmes nationales, fondes sur deux
valeurs morales, le droit contre la force ou encore, pour reprendre le
discours de guerre le plus clbre de lauteur de Lvolution cratrice, encore
rdit en 1940, entre la force qui suse et celle qui ne suse pas 20. Sur ce
point Bergson ne variera pas et insistera encore en 1934, deux ans aprs la
publication des Deux sources de la morale en religion :
Nous considrons toute nationalit vraie, digne de ce nom, comme devant
tre respecte et mme, si possible, aime, pour des qualits qui lui sont propres
et qui sont dailleurs sa raison dtre : une nation est une mission 21.
Certes, on notera que Bergson, dans ce passage, conditionne en partie au
moins lamour de la patrie pour ainsi dire, la valeur intrinsque des
qualits morales qui dfinissent une nation : on ne peut aimer que ce qui
est aimable. Mais il reste que les nations se dfinissent par les qualits morales
dont elles sont porteuses et dont, plus encore, elles sont responsables, quelles
doivent dfendre et les individus avec elles, par leur action historique. Si Bergson
se rallie aprs la guerre lide wilsonienne de la socit des nations , cest
dabord, justement, parce que cest lide dun homme, Wilson, et quelle est
conforme lidal dmocratique amricain, convergent lui-mme avec celui de
la France. On revient donc bien, dans une telle conception, de lhistoire politique
la caractrisation philosophique.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

On peut encore ajouter une remarque rtrospective sur ce point. Dans Les

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


deux sources de la morale et de la religion, en effet, Bergson reviendra deux
reprises sur le patriotisme et sa valeur philosophique. Dun ct, celle-ci est
dsormais commande par lopposition du clos et de louvert, qui vaut pour la
socit comme pour la morale : deux forces sopposent, lune qui tire vers les
identits closes, la guerre et lextermination de lautre, lautre, ouverte par les
grands mystiques, qui aspire vers lhumanit tout entire sans aucune exclusive,
conduisant donc la paix. Mais ct du nationalisme clos, Bergson continue
pourtant situer, sur le chemin de la mystique complte, le sentiment patriotique,
comme une motion morale fondamentale 22. Plus encore, quand il crira fina-

20. Mlanges, op. cit., p. 1105-1106 (discours du 4 novembre 1914 rdit ensuite sous le titre
La signification de la guerre). Bergson y crit ainsi : Lnergie des peuples, comme celle des
individus, ne se soutient que par quelque idal suprieur eux, plus fort queux, auquel ils se
cramponnent solidement quand ils sentent vaciller leur courage. O est lidal de lAllemagne
contemporaine ? Le temps nest plus o ses philosophes [je souligne] proclamaient linviolabilit
du droit, lminente dignit de la personne, lobligation pour les peuples de se respecter les uns les
autres. [... LAllemagne] a accept docilement [lme] que Bismarck lui a donne (p. 1106). On
remarquera la fois lhommage aux philosophes allemands et la responsabilit de la philosophie
dans la caractrisation des nations.
21. Quelques mots sur la philosophie franaise et lesprit franais , 1934, Mlanges, op. cit.,
p. 1517.
22. Voir dans le volume des uvres, A. ROBINET (d.), Paris, PUF, 1959, p. 1210 : Il y a loin
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 356

356 Frdric Worms

lement le rcit de ses engagements politiques au service de la France (ses


voyages diplomatiques aux tats-Unis pendant la guerre), le titre la fois
administratif et mystique quil donnera son rcit ne doit rien au hasard : Mes
missions 23...
Une tude complte de ce point appellerait de nombreux prolongements,
confrontant notamment la conception bergsonienne de la mystique loppo-
sition non moins ambigu et non moins forte tablie par exemple par Pguy
entre mystique et politique , laquelle Bergson se rfrera encore dans une
ultime intervention publique, en 1939. Mais ce nest pas ici le lieu. Il faut en
revanche insister sur limportance de cette double caractrisation psychologique
et morale des nations. On la retrouve dans les textes de guerre dmile Boutroux,
o son loge de la philosophie franaise saccompagne prsent dune
critique de cette philosophie allemande dont il fut pourtant lun des intro-
ducteurs dcisifs dans lUniversit franaise. Sans mme revenir sur sa critique
de lAllemagne, on notera par exemple que sa dfense de la Socit des Nations,
dans un article important de 1919 ( Quelques rflexions au sujet de lavenir ),
est marque par les mmes ambiguts que celle de Bergson :
La SDN ne peut tre une harmonie politique que si elle est une socit
dmes voue au culte des choses idales .
Ren Hubert, lun des rares philosophes qui traite du problme de la guerre
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

dans les pages de la Revue de mtaphysique et de morale 24 et qui publie la

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


fin de la guerre un ouvrage gnral de rflexion intitul Les interprtations de
la guerre, ira plus loin encore que Bergson, en reprenant et en dformant la
clbre conception de Renan :
Un peuple est une tradition active, un principe spirituel, a dit Renan. Ce
sont donc en vrit deux doctrines, deux philosophies de lhomme dans ses
rapports avec la nature et la socit politique qui se sont heurtes sur les champs
de bataille 25.

de cet attachement la cit, groupement encore plac sous linvocation du dieu qui lassistera dans
les combats, au patriotisme qui est une vertu de paix autant que de guerre, qui peut se teinter de
mysticit mais qui ne mle sa religion aucun calcul, qui couvre un grand pays et soulve une
nation, qui aspire lui ce quil y a de meilleur dans les mes [...]. Il fallait un sentiment aussi
lev, imitateur de ltat mystique, pour avoir raison dun sentiment aussi profond que lgosme
de la tribu . Pour tre prcis, on dira donc que le patriotisme ouvert a la fonction intermdiaire,
entre linstinct de la tribu close et la mystique qui embrasse toute lhumanit, de compenser le
premier et dentrevoir la seconde, tel linstinct virtuel de la religion statique.
23. Mes missions (1917-1918) , Mlanges, p. 1554-1570.
24. Articles de 1919 Rflexions sur le droit de la guerre , Rflexions sur le droit de la paix
et la Socit des Nations , mais nest-il pas aussi lauteur anonyme des articles de 1917 et 1918 :
Rflexions sur la discipline militaire , Rflexions sur la guerre expiatrice , enfin Rflexions
sur la force du droit ? On est frapp de voir le peu darticles philosophiques explicites sur la
guerre, tout au long du conflit.
25. Op. cit., Paris, Flammarion, 1919, p. 17-18.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 357

Au-del de lhistoire et du caractre 357

La rponse de Renan la question Quest-ce quune nation ? , qui opposait


lide dune nature biologique celle dune intention historique partage, se
trouverait donc elle aussi mobilise dans une caractrisation rigide et normative,
bien moins ouverte que close.
Cest bien cette caractrisation morale, en tout cas, qui permet une imputation
juridique et historique aux nations. Ainsi en va-t-il par exemple pour Durkheim,
dans son troisime crit de guerre au titre lui aussi significatif :
Quelle que puisse tre limportance de ces causes impersonnelles [de la
guerre], elles ne sont pas efficaces par elles-mmes. Pour quelles produisent
leurs effets, encore faut-il que des volonts humaines se prtent leur action.
Pour quune guerre clate, il faut quun tat la veuille, et cest lui qui en porte
la responsabilit 26. Mme si son analyse reste proche au fond de celle de
Durkheim, dont il a prolong la sociologie par une tude objective de la notion
de mentalit , Lvy-Bruhl (auteur par ailleurs, lui aussi, dune prsentation
de la philosophie franaise ), donne un poids diffrent aux causes respecti-
vement personnelles et impersonnelles dans un opuscule (plus proche
peut-tre des thses de Jaurs, avec qui il avait collabor 27) dont le titre mme
(Les causes conomiques et politiques de la conflagration mondiale 28) en dit
assez le propos objectif et gnral, mme si pour Lvy-Bruhl comme pour
Durkheim ces causes se manifestent dans les sentiments, les ides, les passions
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

et les besoins des individus et des peuples 29, mme si lon peut et lon doit

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


imputer des responsabilits politiques et juridiques.
De mme, la caractrisation morale nest pas exempte de critiques. Dans un
livre important, dont le titre semble dlibrment ambigu, cest sans doute
Gustave Belot qui va le plus loin dans cette direction. Ce condisciple mconnu
de Durkheim et Bergson, que ce dernier a constamment rencontr sur sa route,
ne parle en effet de la conscience franaise que dun point de vue moral,
pour lopposer une me qui serait une ralit psychologique et, sil oppose
le droit la force, ce nest pas en tant que deux principes psychologiques
incarns dans des peuples individuels, mais comme des principes gnraux
valant pour lanalyse des actions en gnral. Un tonnant chapitre intitul

26. Qui a voulu la guerre ? Les origines de la guerre daprs des documents diplomatiques par
mile DURKHEIM et Maurice DENIS, Paris, Larousse, 1914, rd. Kim, 1996, p. 3. Les deux autres
crits de guerre sont LAllemagne au-dessus de tout, Paris, Armand Colin, 1915, et Lettres tous
les Franais (avec E. LAVISSE), rd. Maffesoli, Paris, A. Colin, 1992.
27. LVY-BRUHL publie en 1916 ses Quelques pages sur Jean Jaurs qui deviendront son Jean
Jaurs, esquisses biographiques, repris chez Rieder en 1924. Il y voque notamment la conciliation
entre linternationalisme et le patriotisme chez Jaurs.
28. Publi sous forme de brochure chez divers diteurs europens ( Bologne, Paris, Londres et
mme Leipzig, ce qui est notable), dont Alcan pour la France en 1915.
29. Op. cit., p. 42-43.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 358

358 Frdric Worms

Rflexions sur le diable suit ainsi celui portant sur la force du droit , pour
dnoncer la diabolisation luvre dans la caractrisation morale dont on vient
de parler :
On peut ainsi construire dans son ensemble organique un caractre, un
Esprit du Mal, auquel nos amis amricains dcouvrent une frappante ressem-
blance avec ce que la guerre leur a rvl du Boche 30.
Il faudrait certes retracer ici lensemble des dbats philosophiques portant sur
la Premire Guerre mondiale (et notamment les textes dAlain, de Benda, de
Romain Rolland) 31. Malgr son importance, ce nest pourtant pas dans cette direc-
tion que nous devons nous orienter ici. Il ne sagissait en effet daborder ces dif-
frentes questions historiques et politiques que dans le prolongement de ltude
mene plus haut sur la question de la philosophie franaise et sur lhistoire de
la philosophie dune manire gnrale. Il convient donc maintenant de revenir sur
cette question, pour voir sil nest pas dautres manires de tenir compte de la go-
graphie et de lhistoire de la philosophie, sans revenir pour autant une pure srie
de fulgurances individuelles, ou la figure immuable dune philosophia perennis.

I I I . M O M E N T S E T P RO B L M E S ,
ENTRE LE SINGULIER ET LUNIVERSEL
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


Il importe donc de reprendre ici les donnes initiales de notre problme. En
effet, si lide de philosophie nationale repose sur un certain nombre dopra-
tions discutables, permettant dunifier une varit duvres, dans une histoire
dabord, puis dans des caractres philosophiques et nationaux, il ne sagit pour-
tant pas de nier que les uvres et les doctrines partagent des circonstances
historiques et politiques, et prennent place quon le veuille ou non dans une
histoire et une gographie plus gnrales. Si leur diversit nest donc pas
un parpillement pur et simple, le risque consiste pourtant dans une volont
dunification excessive et arbitraire qui efface la diversit des uvres et des
doctrines dun mme temps et dun mme lieu, ou partageant une
mme langue, une mme nationalit. Ce quil convient donc dtablir,
ce sont les coordonnes permettant de rendre compte la fois de cette diversit
et de cette unit : il ne sagit pas dopposer de faon simpliste les catgories
du national , et celles de lindividuel ou de luniversel, mais plutt de montrer

30. Op. cit., p. 88.


31. Outre les textes de ces auteurs, et faute de pouvoir approfondir, on renverra ici aux deux
livres suivants : P. SOULEZ (d.), Les philosophes et la guerre de 14, Presses Universitaires de
Vincennes, 1988 ; C. PROCHASSON et A. RASMUSSEN, Au nom de la patrie, les intellectuels et la
Premire Guerre mondiale (1910-1919), Paris, La Dcouverte, 1996.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 359

Au-del de lhistoire et du caractre 359

comment elles sarticulent delles-mmes autour de la multiplicit et de la


diversit des philosophies.
lide dhistoire au sens entendu plus haut (impliquant filiations, origine,
situation dans une chronologie plus large) nous opposerons dabord celle de
moment philosophique, ou dune diversit de moments pris dans une succession
en partie discontinue. Ce qui fait en effet la singularit dune priode de lhistoire
de la philosophie, ce nest pas lirruption dune uvre unique qui influerait
ensuite sur des successeurs, dune manire linaire : cest plutt une diversit
duvres singulires entretenant un dbat interne qui dfinit leur contempora-
nit. On ne peut certes pas, et cest essentiel, dfinir de tels moments de
la philosophie, de telles poques du savoir, indpendamment des uvres singu-
lires (et en tenant compte uniquement dune sorte de contemporanit gnrale,
avec les sciences ou lhistoire dune poque , par exemple). Mais inverse-
ment, on ne trouverait pas un seul moment de lhistoire de la philosophie qui
se dfinisse par une seule uvre, issue dune rupture avec ce qui prcde et
engendrant tout ce qui suit : ce quon a, cest plutt chaque fois une constel-
lation paisse duvres dont la singularit tient justement aussi leurs relations
les unes aux autres. Ainsi Bergson lui-mme, ds 1915 et dans des textes
ultrieurs 32, est-il amen constater que chaque moment de lhistoire de la
philosophie franaise se dfinit moins par luvre dun seul auteur que par
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

lopposition entre deux uvres, deux styles, toujours deux deux , Des-

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


cartes et Pascal , Rousseau et Voltaire , Comte et Biran et, aurait-on
envie dajouter, pour 1900, lui-mme, Bergson et... (sans doute nos yeux
... Brunschvicg ). Le et qui relie ici Descartes et Pascal revient moins
pluraliser lorigine qu isoler ce que nous appelons ici un moment . Bruns-
chvicg lui-mme, malgr les objections quon pourrait lui adresser comme
Bergson sur dautres plans (comme le fait P. Macherey 33), est conduit dessiner
le triangle dun tel moment philosophique comme il le fait dans Descartes et
Pascal lecteurs de Montaigne, son dernier livre 34, rpondant lun de ses
premiers, au titre lui aussi rvlateur sur ce plan, Spinoza et ses contemporains.
Il en irait encore ainsi si lon tudiait le moment socratique de la philosophie

32. Voir surtout Quelques mots sur la philosophie franaise et sur lesprit franais , op. cit.,
p. 1516 : la pense franaise dans ses diverses priodes, sest gnralement incarne dans des
auteurs qui vont deux par deux... et Bergson ajoute : dans chacun de ces couples, lun des deux
auteurs semble stre tenu une plus pure intellectualit, tandis que lautre est plus charg dmotion
et dintuition . Bergson ajoute une trange remarque concernant leffet de cette distinction sur le
style, donc sur la traduction, donc sur la rception internationale : [...] la musique cratrice de
pense qui fut dans lme et dans la phrase de Rousseau est intraduisible, tandis quon peut traduire
Voltaire. Cest pourquoi, aux yeux du monde, la France cest Voltaire, et non pas Rousseau .
33. Voir Histoires de dinosaure, op. cit.
34. Neufchtel, d. de la Baconnire, 1945 (1re d. 1942), rd. par T. LETERRE, Paris, Presses-
Pocket, coll. Agora .
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 360

360 Frdric Worms

grecque ou le moment kantien de la philosophie allemande. Au carrefour


de diffrentes histoires , scientifique, sociale, politique, les uvres philoso-
phiques, sans sen abstraire mais aussi sans sy rduire, constitueraient ainsi
leur propre champ par le croisement et lopposition de leurs singularits.
Mais il faut justement aller plus loin. En effet, si lon voulait dcrire ou unifier
ces moments et ces uvres de manire philosophique, on devrait cette fois
opposer lide de caractres homognes celle de problmes communs. Ce que
des uvres dun mme moment semblent partager, ce sont moins en effet des
caractres mthodologiques ou doctrinaux, que des problmes autour desquels
sopposent des positions singulires irrductibles les unes aux autres, mais relies
nanmoins par la formulation de certaines questions, ne serait-ce que pour les
dpasser et les contester. Il ny a pas choisir entre les deux positions extrmes
que lon rencontre aujourdhui sur cette question : celle selon laquelle aucune
uvre ne reoit ses problmes de lextrieur mais cre au contraire ses propres
problmes ; celle selon laquelle il y aurait un ensemble de concepts et de savoirs
qui dfinirait le sol la fois historique et transcendantal auquel chaque pense
appartient et sur le fond duquel elle se dcoupe. Ce qui relie et oppose les uvres,
cest un ensemble ouvert mais certes pas indfini de problmes autorisant et
mme appelant des options philosophiques irrductibles. Cest peut-tre travers
ces problmes communs que les positions les plus singulires et mme les intui-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

tions les plus individuelles retrouvent dailleurs une place dans la carte des choix

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


philosophiques les plus gnraux et peut-tre mme les plus universels. Sil ny
a pas de philosophie ternelle , peut-tre ne peut-on viter en effet, comme
lont fait par exemple le Platon du Parmnide ou le Kant de la Dialectique
transcendantale, de dresser la carte des positions possibles autour des grands
problmes mtaphysiques. Mais entre les intuitions singulires et les options
ultimes, se place chaque moment de la philosophie une srie de problmes
communs qui suscite et oppose les uvres qui les rencontrent.
Quoi quil en soit, ce serait bien par de tels problmes, opposant des doctrines
et des mthodes, plutt que par des caractres unifiant mthodes ou doctrines,
quon pourrait rendre compte de chaque moment de la pense philosophique.
Ainsi le moment 1900 est-il caractris en philosophie par des problmes com-
muns tels que celui du nombre et de la fondation des mathmatiques, du temps
et de lexprience psychologique, de la vie et de la critique de la connaissance.
Autour de ces questions, ce sont des philosophies inconciliables qui surgissent
et sopposent, au point de perdre, aprs la rupture de 1914 surtout, le sens mme
de ce qui les reliait, non pas dans une origine mythique, mais sur des points
critiques du savoir et de lexprience. Chacun fait lexprience aussi, dans sa
propre formation philosophique, dun moment que dfinissent des problmes et
des uvres, des structures et des styles. Le moment le plus rcent, le ntre, ne
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 361

Au-del de lhistoire et du caractre 361

fut pas celui de vagues rubriques ou courants gnraux, le structuralisme ,


par exemple, ni celui de purs mtorites philosophiques, filant de manire
foudroyante hors de toute galaxie reprable, Deleuze , Foucault , par
exemple. Le besoin est vif du tableau qui retracerait tout la fois les problmes
communs et les positions singulires dun tel moment, dans la diversit et les
pointes dunit qui le rendent encore si sensible.
On voit bien ds lors quune troisime prcision est enfin ncessaire. Dcrire
de tels moments autour de tels problmes ne peut permettre en effet dviter
entirement la question de leur paisseur gographique et historique plus gn-
rale, celle qui, comme on la vu plus haut, reliait les caractres philosophiques
aux caractres nationaux au point de permettre lidentification inverse et la
caractrisation philosophique des nations dans leur action politique. Mais ces
caractres nationaux, nous opposerons ici, en un dernier contraste, les dou-
bles effets de rsistance et douverture, mais aussi dattachement et de rupture,
quoi se manifeste en effet, historiquement et gographiquement, un
moment philosophique, et par quoi il soppose dautres.
Rsistances et ouvertures : de fait, lensemble duvres qui partagent un
ensemble de problmes qui en outre, cest le moment de lajouter, peuvent
partager aussi une langue, des rfrences littraires, historiques, scientifiques,
toutes les coordonnes dune histoire commune, cet ensemble, donc, se mani-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

feste aussi, de lextrieur, par son opposition dautres problmes, les obstacles

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


quil met leur transmission, les ouvertures par lesquelles il les accueille. Les
problmes partags en France, en 1900, par Bergson, Brunschvicg et dautres
expliquent ainsi la fois la fermeture relative ceux que rencontrent ailleurs
Husserl ou Freud, mais aussi les points communs que cette fermeture ne peut
entirement masquer et recouvrir, et il en est de mme dans lautre sens. Ces
rsistances et ces ouvertures peuvent bien en effet dfinir un moment et un lieu
de la philosophie, la France , l Autriche , Oxford , etc. Il conviendrait
den dresser la carte de manire systmatique, plutt que de retomber dans les
caractres nationaux de la philosophie ou de se contenter de leur simple critique.
Ajoutons ces ouvertures et rsistances thoriques, collectives en un sens,
les attachements et les ruptures que manifestent cette fois les uvres indivi-
duelles. Il sagit moins en effet ici dappartenir une nation ou mme une
tradition que de reconnatre lpaisseur historique et gographique des
moments et des lieux auxquels mme les penses les plus singulires et toute
pense relle est individuelle un certain degr ne peuvent pas ne pas se
rattacher. Les formations et, comme le souligne P. Macherey, les pratiques et
les institutions de la philosophie, forment un cadre o les uvres individuelles
prennent invitablement leur place et une partie de leur style auquel elles se
rapportent par des traits de reprise ou de rupture, ft-ce pour se dclarer par
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 362

362 Frdric Worms

exemple elles-mmes, avec plus ou moins dambigut, franaises ou so


very unfrench ! Pour les individus aussi, ces traits philosophiques recoupent
les autres lignes de lappartenance nationale , politiques, linguistiques, cultu-
relles, dans des rsistances et des ouvertures, des attachements et des ruptures
multiples, qui interdisent tout rabattement simple dune srie de caractres
sur lautre, mais qui dessinent un rseau complexe de liens et de limites.
Ainsi, bien entendu, la remise en question de tout caractre national simple
de la philosophie conduit-elle pour finir remettre en cause le caractre national
lui-mme. On a esquiss plus haut le lien ambigu qui pouvait unir ces deux
registres de la pense et de laction, au moment peut-tre culminant en 1914
o lide de philosophie nationale atteint son intensit la plus vive sur les
deux plans, dans les uvres autant que dans les actions des philosophes, dans
les pratiques politiques autant que dans les discours thoriques. Il importe sur
ce plan aussi de respecter deux exigences peut-tre contradictoires, savoir, de
rsister toute unification simple ou simpliste, mais aussi de maintenir une
unit de sens dans la diversit mme que lon commence par reconnatre. On
risquera ici les lments dun parallle qui appellerait de nombreuses justifica-
tions. Ainsi, on nunifiera pas les diverses causes dune action politique dans
un sujet idal et moral dfini qui plus est, si lon ose le jeu de mots, par
une cause dfendre. De mme lidentit nationale se dfinit peut-tre
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

elle aussi, chaque moment , par une pluralit didentits, ou encore si lon

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.


veut de mmoires et de communauts qui se relient et sopposent. Mais on ne
peut renoncer non plus lunit de laction et du sens. De mme que les positions
philosophiques se relient par le biais de problmes communs, de mme les
identits ne deviennent politiques que par le lien lidentit politique mme,
la citoyennet dun tat qui prserve le lien entre les appartenances par le
vide mme quil intercale entre elles et en chacun de ses membres. Plus encore,
cette appartenance politique se double elle aussi dune histoire commune qui
se manifeste par des rsistances et des ouvertures, des attachements et des
ruptures qui ont bien quelque chose de philosophique : et lon ne renoncera
donc pas non plus, au risque de se briser soi-mme, toute forme de relation
entre philosophie et politique. Ainsi, malgr ou plutt cause de lpaisseur
historique, culturelle, qui nous y attache, tel acte politique suscitera-t-il ladh-
sion ou lobjection philosophique, de principe qui appellera la critique ou
laction, le soutien ou le dchirement, dans la position toujours dchire de
celui que Michael Walzer appelle le critique social et dont il a dcrit les
figures majeures du sicle qui vient de scouler 35.

35. Michael WALZER, La critique sociale au vingtime sicle, solitude et solidarit, trad. fr.,
Paris, Mtaili, 1996.
Dossier : f20593 Fichier : revue03 Date : 11/6/2007 Heure : 11 : 0 Page : 363

Au-del de lhistoire et du caractre 363

Pas plus ici quailleurs, on ne niera donc le lien critique, intensif, difficile,
qui relie la philosophie et la politique, les uvres et les principes avec les
moments et les lieux, les problmes et les options thoriques avec les coordon-
nes dune vie individuelle et dune action collective. Sil fallait revenir ce
moment 1900 qui vit la fois la floraison duvres singulires et de problmes
communs qui sont encore les ntres mais aussi leur repli politique, lclatement
auquel certaines philosophies elles-mmes ont prt la main et qui risque
constamment de reproduire, ctait donc bien pour en recueillir de faon critique
le double hritage. Cest seulement en approfondissant le lien entre lhistoire
de la philosophie et la philosophie de lhistoire , que lon a seulement tent
desquisser ici, que lon pourrait retrouver le sens de ce moment, mais aussi du
ntre, aujourdhui, et de la coupure qui les spare dont tout le visage du XXe sicle
est rest balafr.

Frdric WORMS
Universit de Lille-III
Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 177.16.163.158 - 16/07/2011 07h27. P.U.F.