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Aportes

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


aportes@siu.buap.mx
ISSN (Versin impresa): 1665-1219
MXICO

2001
Paulina Irma Chvez Ramrez
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO LABORAL: ORGENES Y CONCEPTO
Aportes, mayo-agosto, ao/vol. VI, nmero 017
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Puebla, Mxico
pp. 57-74
APORTES: REVISTA DE LA FACULTAD DE ECONOMA-BUAP. AO VI NM. 17

APORTES

Flexibilidad en el mercado
laboral: orgenes y concepto

Paulina Irma Chvez Ramrez

Hoy por hoy, la flexibilidad del mercado de cin de la flexibilidad laboral; hecho esto,
trabajo se presenta como la solucin al veremos en el cuarto apartado, las dificulta-
problema del desempleo, tanto en los pases des para la definicin de este concepto y en
desarrollados como en aquellos en vas de el quinto apartado, las formas ms usuales
desarrollo; por lo que la flexibilizacin de de flexibilizacin y, finalmente, veremos
las relaciones laborales se comenz a apli- que este trmino se ha convertido en una
car con fuerza a principios de los ochenta, especie de fetiche para arribar a la moderni-
ya sea en forma abierta o velada. No obstan- dad que desva la atencin del centro del
te, el uso generalizado de la flexibilidad, no debate, es decir, que la flexibilizacin no es
se ha llegado a ninguna definicin unnime ms que un eufemismo que encubre la pre-
en torno a este concepto, por lo que el mismo carizacin de las condiciones de trabajo de
puede ser tan amplio o tan restringido como los asalariados. As que sin ms prembulo,
se quiera. Por consiguiente, el objetivo de comencemos este anlisis.
este trabajo es analizar cmo surge este
concepto, las dificultades para intentar de-
finirlo, situacin que lo ha convertido no ANTECEDENTES
slo en un concepto polismico y ambiguo, Desde principios de los aos setenta, en la
sino en un fetiche, que pretende ocultar la mayora de los pases industrializados, ha
precarizacin de las condiciones de contra- resurgido el problema del desempleo invo-
tacin, salariales, permanencia y despido de luntario masivo, agravndose paulatinamen-
los trabajadores. Para ello, el trabajo co- te por lo que en algunos aos, al comienzo
mienza dando algunos antecedentes de la de la dcada de los ochenta las tasas de
flexibilizacin; en el segundo apartado, ana- desempleo en Europa superaban los niveles
lizamos las corrientes que explican el surgi- de desempleo de los Estados Unidos y Cana-
miento de este concepto; posteriormente, en d [OCDE, 1990: 207]. As que, la aparente
el tercer apartado, veremos los distintos generalidad del problema y el hecho de que
tipos de rigideces existentes en el mercado se hubiera iniciado antes del primer shock
de trabajo, mismas que justifican la aplica- petrolero de 1973, haca pensar que estas

[ 57 ]
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sociedades atravesaban por un problema materias primas y de determinados produc-


ms importante y duradero que una simple tos agrcolas reforzaba, o al menos eso
inflexin coyuntural de los niveles de em- pareca, la idea de que el mundo industria-
pleo. lizado se enfrentaba a un nuevo problema de
Desde los primeros momentos de la cri- fondo y no slo a un cambio momentneo de
sis se pens que el origen del desempleo signo de la relacin oferta-demanda en un
estaba en tres posibles causas. En primer mercado concreto, el del petrleo, lo que lo
lugar, la aceleracin del cambio tecnolgi- haba convertido temporalmente en un mer-
co, en particular las nuevas aplicaciones cado de vendedores [Fina, 1991: 15-20].
derivadas de lo que se denomin revolu- Sin embargo, estos factores no explica-
cin microelectrnica, lo que dio lugar a la ban las grandes diferencias que se observa-
reaparicin del debate sobre paro tecnol- ban entre diversas zonas del mundo desa-
gico y sobre la posibilidad de que se produ- rrollado en materia de evolucin del empleo
jera un desajuste cada vez mayor entre la y el paro. De manera que la pregunta que
creciente capacidad productiva de los pa- segua sin respuesta era a qu se deba esta
ses ms industrializados y su capacidad de pobre evolucin del empleo en Europa?
gasto, que disminuira paralelamente al au- Desde mediados de los aos setenta se
mento del paro producido por los procesos plante que esta situacin obedeca al dife-
de desindustrializacin que se vislumbra- rente comportamiento de los mercados de
ban. trabajo de las diversas zonas consideradas.
Una segunda causa era la competencia En concreto, se deca que los mercados de
creciente que ejercan en los mercados de trabajo europeos eran poco adaptables, o
productos de los pases ms industrializa- bien excesivamente rgidos. Lo cual que-
dos las importaciones procedentes de los ra decir en sntesis (que), el problema
llamados NIC (Newly Industrializing Coun- diferencial del empleo en Europa se deba
tries), pases en proceso de industrializa- a lo que Herbert Giersch, Director del
cin reciente, de acuerdo al trmino acua- Instituto de Economa de Kiel, ha deno-
do por el Secretariado de la OCDE. Varios de minado grficamente la euroesclerosis,
estos pases, adems, haban adoptado una enfermedad que se derivara de unos nive-
estrategia claramente exportadora, con fuer- les excesivos de intervencin de los pode-
tes ayudas del sector pblico; adems de res pblicos en la economa, un poder
que tenan una mano de obra abundante, excesivo de los grupos de presin organi-
disciplinada y dispuesta a trabajar largas zados en los diversos mercados, unos
jornadas por salarios comparativamente niveles excesivos de proteccin social y
bajos en reas especficas tales como la un grado insuficiente de innovacin. Fren-
produccin de aparatos electrodomsticos y te a esta situacin, contrastara el mayor
automviles. Finalmente, la tercera causa individualismo y la mayor capacidad em-
se puso de manifiesto con el sbito e intenso presarial que se manifestara en los pa-
aumento de los precios internacionales del ses como los Estados Unidos [Fina, 1991:
petrleo en 1973. Este aumento de precios 22].
paralelo al aumento de los precios de otras En el caso particular de los mercados de
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trabajo, el problema de la excesiva rigi- do para referirse a una serie de problemas y


dez estara dada por la especial configura- observaciones tan diversas que ha origina-
cin del marco institucional que prevale- do una enorme confusin, en virtud de que
ca en Europa, que se caracterizaba por una se ha impuesto una tipologa nica, perdien-
mayor presencia tanto de sindicatos como do de vista la diversidad de las relaciones
de la intervencin de los poderes pblicos, sociales; por lo que en muchos casos, esta
presencia que se manifiesta tanto en los confusin, conduce a pensar que quienes
procesos de determinacin de los salarios creen que estn participando en el mismo
absolutos y relativos, como en los procesos debate sobre la flexibilidad a nivel interna-
de ajuste, al alza o a la baja, del empleo. As, cional, de hecho, pueden estar hablando de
el problema del desempleo en Europa, no procesos distintos en contextos jurdicos,
depende de variables ajenas al funciona- econmicos e institucionales no compara-
miento de las economas del continente bles entre s.
como ocurra con los tres factores antes Esta opinin crtica hacia el concepto de
mencionados, sino que ms bien, proce- flexibilidad, tambin es enfatizada por Fina
dera de problemas internos propios, que quien sostiene que la flexibilidad de los
era necesario afrontar si realmente se quera mercados de trabajo se ha convertido en la
resolver el problema del paro de forma mayor parte de los pases industrializados
permanente. en uno de los protagonistas principales de
cualquier discusin relativa al mbito eco-
nmico laboral. Aunque, se trata, adems,
CORRIENTES QUE EXPLICAN EL de un tema que con demasiada frecuencia se
SURGIMIENTO DE LA FLEXIBILIDAD EN ha planteado en trminos muy poco defini-
EL MERCADO DE TRABAJO dos, en que algunas veces entra casi todo y
Como puede verse, el elemento que expli- en que en otras se consideran cosas tremen-
ca las elevadas tasas de desempleo era la damente puntuales. No obstante, se puede
presencia de excesivas rigideces, lo que decir que, a lo largo del debate se han ido
llev a considerar la necesidad de iniciar dibujando con cierta claridad algunas gran-
un proceso de flexibilidad en el merca- des corrientes de opinin, que expondre-
do de trabajo. mos a continuacin de manera muy breve.
As, frente a la idea de rigidez, durante la
dcada de los ochenta, el tema fundamental La flexibilidad como resultado de
del debate entre acadmicos, investigado- cambios en el marco institucional del
res, autoridades pblicas y el movimiento mercado de trabajo
sindical, fue el de la flexibilidad en el La primera corriente defenda la idea de que
mercado laboral y en el proceso de trabajo. durante los aos cincuenta y sesenta el
A tal grado que este concepto ha ocupado un marco institucional del mercado de traba-
lugar central en las polticas relacionadas jo experiment modificaciones considera-
con el mercado de trabajo y en la estructura bles que, en general, fueron favorables para
del empleo en general. los trabajadores y conseguidos por la orga-
Sin embargo, este concepto se ha utiliza- nizacin y presin de stos en un contexto
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econmico de pleno empleo. As, los siste- La flexibilidad como resultado de cambios
mas de proteccin social se fueron desarro- en el contexto econmico general
llando, hasta alcanzar niveles muy elevados En contrapartida, una segunda posicin,
de sustitucin de ingresos que podan tener argumentaba que lo que haba cambiado
efectos negativos en el comportamiento de era el contexto econmico general, ms
los individuos en el mercado de trabajo. Es que las propias instituciones que configu-
decir, se trataba de un proceso acumulativo ran el marco institucional del mercado de
donde los sindicatos consiguieron mayores trabajo.
niveles de proteccin contra el despido, De acuerdo con esta postura, determina-
poniendo lmites y/o restricciones a la dis- das regulaciones o intervenciones que no
crecionalidad de los empresarios; pero di- producan problemas importantes o que in-
cho proceso, cuyos efectos negativos eran cluso tenan efectos claramente beneficio-
reducidos en los primeros momentos, al sos en la fase de crecimiento de las dcadas
sobrepasar un determinado lmite, imposi- de los cincuenta y sesenta, seran incompa-
bilitaba el logro del pleno empleo. As, tibles con el mantenimiento del pleno em-
tendramos que a lo largo del perodo de pleo, en las nuevas condiciones econmicas
expansin econmica, se fue produciendo creadas tras el primer shock del petrleo,
de manera lenta pero acumulativa, un pro- tanto por el propio cambio del precio relati-
ceso de rigidificacin del marco socio-ins- vo del petrleo como por otros cambios que
titucional del mercado de trabajo. De esta se produjeron al mismo tiempo como la ya
manera, no quedaba ms opcin que desan- mencionada mayor competencia proceden-
dar el camino andado y proceder a des- te de los NIC.
regular el mercado de trabajo y dejar que Dicho de otra forma, el nuevo contexto
fueran las fuerzas del mercado las que, en haca inviable la aplicacin de las mismas
todo caso, ofrecieran la proteccin de los normas de crecimiento salarial que antes sin
niveles de ingreso y de empleo que se preten- que ello condujera a una espiral inflacionis-
dan conseguir mediante intervenciones del ta o a una compresin de beneficios, aplas-
Estado o de los sindicatos [Fina; 1984: tada entre la presin de los sindicatos y la
117]. Por lo que como ya hemos menciona- cada de la demanda, todo lo cual, a su vez,
do anteriormente, frente al concepto de rigi- producira finalmente una cada del empleo.
dez se contrapone el de flexibilidad como Hay que subrayar que, a pesar de que el
medio para resolver el problema del paro. diagnstico de la situacin del desempleo
Es decir, si el problema de la economa es la sea muy distinto, las soluciones que se
elevada tasa de paro, el objetivo inmediato derivan de esta visin, son iguales a las que
es aumentar el nmero de puestos de traba- propone la primera corriente: la flexibiliza-
jo, mediante la reduccin de los salarios cin del mercado de trabajo. Esto obedece al
que, de acuerdo con la lnea de razonamien- hecho de que, segn stas, slo se puede
to neoclsica, elevar el nivel de empleo por tener cierta influencia sobre las variables
lo que, la flexibilidad se presenta como el internas que configuran el marco institucio-
medio fundamental de eliminar la rigidez de nal del mercado de trabajo, y no sobre las
los salarios a la baja. variables de contexto que han cambiado.
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A esto hay que agregar que en ambos que ha terminado para siempre una fase de
casos, el no flexibilizar conducira a un crecimiento econmico basado en la pro-
deterioro de los niveles de empleo, bien duccin en masa destinada a un consumo
porque las empresas se veran obligadas a tambin masivo, que es por tanto, irrepeti-
cerrar o al menos a reducir sus niveles de ble, y que se inicia una nueva fase, que no
empleo, o bien porque los gobiernos se sabemos exactamente cmo ser, salvo que
veran abocados a aplicar polticas ma- ser distinta de la que ha prevalecido prc-
croeconmicas de tipo restrictivo para, de ticamente desde principios de este siglo.
ese modo lograr la estabilidad de precios y El sistema productivo vigente hasta aho-
el equilibrio externo. De ah que para estas ra, se ha caracterizado por la utilizacin de
dos vertientes, aumentar el empleo, conlle- una maquinaria muy especializada, de ah
va a flexibilizar los mercados de trabajo.1 que pudiera ser utilizada por una mano de
obra muy poco cualificada, asignada a pues-
La flexibilidad como producto de tos de trabajo que se componan de un
cambios en el sistema de produccin: conjunto de tareas repetitivas, predetermi-
una nueva ruptura industrial nadas que se podan realizar luego de un
Hay una tercera vertiente que sostiene que perodo relativamente corto de aprendizaje.
todo el debate sobre la flexibilizacin de En este contexto, el marco institucional
los mercados de trabajo refleja indirecta- compatible con este sistema poda presentar
mente que se estn produciendo cambios sin problemas ciertas rigideces; y poda
importantes en los sistemas de produccin garantizar la estabilidad en el empleo, como
que requieren de un nuevo marco institu- sola hacerse en Europa, en virtud de que se
cional para el mercado de trabajo. As, las basaba en la obtencin de un flujo regular de
demandas de mayor flexibilidad (que por lo productos destinado a mercados estables o
dems no se limitan a los pases europeos, crecientes, poda originar mercados inter-
sino que se han extendido a varios pases de nos de trabajo bien estructurados, con
Amrica Latina) constituyen una prueba de sistemas rgidos de asignacin de los traba-
que se estn dando algunas transformacio- jadores a los diversos puestos de trabajo y
nes de fondo en las economas ms desarro- de fijacin de los salarios y una mayor
lladas. adaptabilidad del empleo respecto a las
De acuerdo con Piore y Sabel (que son reducciones de corta duracin del flujo de la
quienes defienden esta postura), nos encon- demanda.
tramos ante una nueva ruptura indus- Pero este sistema entra en crisis porque
trial, o ms bien, que estamos viviendo la la demanda de productos es ahora ms
segunda ruptura industrial, en virtud de diversificada y hay una cierta individuali-
zacin del producto y por determinados
aspectos cualitativos; esto implica unas se-
1
Entendiendo por flexibilizar una reduccin de ries de produccin ms cortas y conlleva
las intervenciones institucionales, tanto del gobier-
no como de los sindicatos, dejando mayores posibi-
una mayor diversidad del sistema producti-
lidades para que acten libremente las fuerzas del vo para poder modificar las caractersticas
mercado. del producto y atender estos distintos reque-
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rimientos de la demanda. Las nuevas tecno- neoclsica, la mano de obra flexible es la


logas como la microelectrnica o los nue- demostracin de una vigorosa economa de
vos materiales, permiten obtener rentable- empresa. Para Sabel y Piore, la flexibilidad
mente este otro tipo de productos. A travs es vista como parte de la opcin representa-
de los denominados sistemas de especiali- da por la nueva ruptura industrial para
zacin flexible, se puede redisear a bajo transformar tanto la produccin como los
costo el conjunto de tareas que realiza una mercados que pasaran de basarse en la
determinada mquina para obtener produc- produccin en masa a un sistema de espe-
tos diferenciados. Estos sistemas, adems, cializacin flexible.
pueden comportar nuevas pautas organiza- Como resultado de esta novedad, el pro-
tivas que requerirn tambin un marco blema del cambio ha logrado un lugar cen-
institucional diferente para el mercado de tral en el debate de la flexibilidad, dando
trabajo [Piore y Sabel, 1991, caps. 2 y 7]. origen a una polarizacin que per se puede
Para esta corriente, las desregulaciones y resultar engaosa pues o bien se habla de un
las marchas atrs son vistas como parte cambio radical o en el otro extremo, hay
de un conjunto ms amplio de medidas de quienes dicen que las cosas permanecen
tanteo, de prueba y error un tanto a ciegas, igual.
que irn conduciendo por vas quiz tortuo- Es cierto que ha habido muchos cambios
sas y difciles a la configuracin de un como la intensificacin del trabajo, la des-
marco socio - institucional distinto, adecua- especializacin, la reespecializacin, la po-
do al nuevo modelo de crecimiento del futu- larizacin de las especializaciones, cam-
ro [Fina, 1991: 26[.2 bios en los contratos de empleo, cambios en
Como se puede apreciar, para algunos, la fuerza relativa de los diferentes grupos de
estamos frente a un profundo cambio en el especialidades y baluartes de negociacin y
proceso de trabajo, a favor del llamado la intensificacin de la demanda de versati-
trabajador flexible y en el mercado de lidad y movilidad del trabajo. El problema
trabajo, a favor de una mano de obra es si resulta significativo o til integrar
flexible, o sea, trabajadores no permanen- cambios desiguales y muchas veces experi-
tes ni de plena dedicacin. Para la corriente mentales en una tendencia global hacia la
flexibilidad, y si hay una base vlida para
proclamar audazmente la aparicin de una
2
No es fcil definir a priori cmo debera ser este nueva era basada en dos tipos de trabajo: el
nuevo marco institucional... Precisamente, muchas trabajador bsico funcionalmente flexible,
de las nuevas prcticas que, bajo el lema de la
flexibilizacin de los mercados de trabajo, se estn
interesado ideolgicamente en los objetivos
poniendo en marcha en numerosos pases pueden del empresario, y el resto de los trabajadores
interpretarse como parte de dicho proceso de prueba deshechables, marginales tanto desde el
y error. El sistema resultante de este proceso, ade- punto de vista de la produccin como del
ms, no est predeterminado; mientras responda a anlisis[Pollert, 1994: 35].
unas determinadas demandas bsicas, puede tener
caractersticas muy distintas dependiendo de la El anlisis crtico de la reestructuracin
configuracin de las diferentes fuerzas poltico so- que est en marcha, enfrenta cierta dificul-
ciales que intervengan en dicho proceso. tad por el clima ideolgico en que se desa-
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rrolla. De ah que deber llevarse a cabo un mayor debilitamiento del poder de los
tanto dentro del programa fijado por el grupos organizados en el mercado de traba-
debate de la flexibilidad como al margen del jo [Fina, 1984: 117]. Segn esta corriente,
mismo, intentando la bsqueda de perspec- el debate carece de relevancia e incluso
tivas de tipo alternativo. Para ello, hay que puede tener el efecto negativo de apartar la
integrar una serie de orientaciones indepen- atencin de las verdaderas soluciones de los
dientes, a la vez que superpuestas a este problemas econmicos actuales y que las
debate. medidas que pueden tomarse en este mbito
As las cosas, parece claro segn Sa- seran inoperantes o que, en el peor de los
bel y Piore que el nuevo sistema ser ms casos, pueden tener efectos contrarios a los
flexible, requerir mecanismos distintos de previstos.
los actuales en Europa para conseguir la Como puede verse, la idea de la flexibi-
estabilidad del empleo y los ingresos que lidad subyace en casi todas estas corrientes;
requerir una mano de obra ms formada y sin embargo, aqu sostenemos la idea de que
ms polivalente.Es decir, que sern necesa- fue la reaparicin de la economa neoclsica
rias intervenciones y regulaciones distintas en los principales pases de la OCDE lo que
de las vigentes hasta ahora, lo cual quiere coloc el tema de la felxibilidad del mercado
decir que no se alcanzar un sistema ms de trabajo en el primer plano del debate.
flexible mediante una simple des-regula- Ms an, compartimos la idea de algunos
cin, al contrario, slo se lograr por medio crticos de la flexibilidad como Pollert en el
de una re-regulacin del marco institu- sentido de que la controversia sobre el con-
cional del mercado de trabajo. cepto mismo, ha logrado una importancia
hegemnica, a tal grado de que, ha adquiri-
Corriente escptica de la flexibilidad do un valor de fetiche; en este proceso de
Por ltimo, hay una cuarta postura en torno difusin, el concepto de flexibilidad, ha
al debate de la flexibilizacin, denominada tomado un lugar privilegiado en el lenguaje
Escptica, para la cual, la flexibilizacin no de gobernantes y empresarios, as como en
es ms que una excusa para reducir los la legislacin y en las negociaciones labora-
niveles de proteccin y privar a los trabaja- les, lo que pone de manifiesto su gran in-
dores de algunas de las ventajas que haban fluencia ideolgica.
conseguido en la poca de pleno empleo.
En este sentido, la cuestin fundamental EXISTENCIA DE RIGIDECES
consiste en conseguir una redistribucin As, es en este contexto, que a fines de los
regresiva de la renta y del poder, sin que ello aos setenta muchos analista y estudiosos
tenga porqu suponer ganancias significati- de las cuestiones laborales como Sabel y
vas de eficiencia. Por lo cual, ni las races Piore consideraban que haba rigideces
del paro se encuentran en una deficiencia de jurdico-institucionales en el sistema de re-
flexibilidad ni, por tanto, una poltica laciones fordista, a la par que haba rigide-
flexibilizadora, conseguir mejoras en el ces tcnico-organizativas en el proceso pro-
mbito del empleo. A lo ms, se conseguir ductivo. Y en un contexto de crisis econmi-
un cierto reparto del desempleo a costa de ca dichas rigideces dificultaban las medidas
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de ajuste de las empresas ante la incertidum- pensada para producir en series. A lo que
bre y las fluctuaciones de la demanda en los hay que sumar las polticas econmicas
mercados. restrictivas que desaceleran el consumo
En concreto, diremos que para los masivo desde finales de los aos setenta.
defensores de la flexibilidad los elemen- Todo este contexto pone de manifiesto
tos que parecan dar lugar a rigideces son en los aos ochenta la incertidumbre, ines-
tres: rigideces de los sistemas de produccin tabilidad y fluctuaciones en la demanda,
en serie basado en grandes unidades indus- frente a lo cual, las empresas tienen dificul-
triales, factores tcnico-organizativos y los tades para adoptar mecanismos de ajuste
llamados factores institucionales. Veamos dada la rigidez de su estructura. Lo que da
brevemente cada uno de ellos. lugar a que se hable de que hay una comple-
jidad organizativa y de gestin, dificultades
Rigideces en los sistemas de produccin para la motivacin a directivos y trabajado-
en serie basado en grandes unidades res, dificultades de gobernabilidad y disci-
industriales plinas en las relaciones laborales en virtud
Durante el perodo que va de los aos cin- del grado de institucionalizacin de las rela-
cuenta y hasta mediados de los setenta, los ciones laborales, que junto a la presencia de
pases industrializados alcanzaron un creci- los sindicatos en la empresa, refuerzan la
miento sin precedentes y un clima de pros- resistencia obrera.
peridad merced a la lgica fordista de pro-
duccin masiva. No obstante, a mediados Rigideces Tcnico - organizativas
de los setenta, este modelo entr en una De acuerdo con Albert Recio, hay una serie
crisis cuyas causas entrelazadas (como ya de factores denominados rigideces tcnico-
lo dijimos anteriormente)son, por una parte, organizativas que dificultan el ajuste de las
las perturbaciones externas en las que se empresas en el contexto de crisis e incerti-
encuentran las crisis petroleras de 1973 y dumbre de los aos ochenta.
1979 y la irrupcin en el comercio interna- As, una dificultad tcnico-organizativa
cional de los llamados NIC. Por otra parte, est presente en la maquinaria preparada
estaran las llamadas perturbaciones inter- para tirar grandes series a bajo coste por
nas, como la saturacin de los mercados unidad de producto. En la nueva situacin
internos en los pases capitalistas avanza- de fluctuacin y contraccin de la demanda,
dos, en los que durante la dcada de los cambios y diversificacin en los productos
cincuenta a setenta se increment el consu- demandados por el mercado y la necesidad
mo de automviles y electrodomsticos. de producir en base a series cortas dada la
Esto junto con la posterior tendencia a la brevedad comercial de los productos, mues-
diversificacin de la demanda, producto del tran que la gran maquinaria y la extrema
mayor nivel de vida alcanzado y al cambio divisin taylorista del trabajo resultan rgi-
en las pautas de consumo. Este cambio en la das en el nuevo contexto.
demanda, como ya se dijo lneas arriba, Adicionalmente, la gran maquinaria su-
pona en evidencia las dificultades de adap- pone la existencia de puestos de trabajo
tacin de la maquinaria grande (rgida) definidos y una plantilla estable con puestos
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de trabajo delimitados e individualizados, sistemas de primas de produccin que posi-


lo que se traduce tambin en dificultades de bilitan la existencia de un salario base bajo.
ajuste. Con todo, segn Recio, el principal Este sistema permite, en alguna medida,
ajuste de plantilla se realizar durante los reducir costes salariales suprimiendo las
aos ochenta a travs de la reorganizacin primas cuando baja la produccin hasta
tecnolgica, lo que implicar transforma- cierto nivel.
ciones radicales en la estructura de la em- Las principales rigideces laborales que
presa [Recio, 1988: 158-161]. se dan al interior de las grandes empresas
son: Las rigideces a la contratacin. El
Rigideces Jurdico-Institucionales empleo estable aunque ha asegurado a los
Un tercer factor que ha dado origen a rigide- empresarios disponer de fuerza de trabajo
ces es de tipo institucional. La concentra- que le garantiza un determinado nivel de
cin de mano de obra en grandes empresas, produccin y de formacin en el trabajo,
junto a la estabilidad del empleo, ha favore- reduccin en los costos de rotacin y una
cido la organizacin de los sindicatos en especie de compromiso laboral,3 tambin ha
dichas empresas a travs de las Secciones permitido reforzar el poder negociador de la
sindicales y los Comits de Empresa. As fuerza de trabajo y el surgimiento de grupos
mismo, las normativas y Ordenanzas Labo- que al tener este poder, originan rigideces
rales, las organizaciones sindicales, los h- que perturban la aplicacin de los mecanis-
bitos y costumbres al interior de la empresa mos de ajuste del empleo frente a las fluc-
han originado rigideces que han obstaculi- tuaciones econmicas.
zado los ajustes. De ah que algunos teri- Por otra parte, las categoras laborales
cos hayan calificado como esclertico el jerarquizadas, derivadas de la organiza-
sistema de relaciones laborales. cin del trabajo, o bien negociados y norma-
Por consiguiente, dentro de las rigideces dos en los convenios colectivos, suponen
de tipo institucional, las llamadas rigideces una fuerte resistencia que ha dificultado la
salariales son las hay que eliminar, toda vez aplicacin de polticas de movilidad y la
que constituyen, para esta corriente de pen- polivalencia [Recio, 1988: 232-241] de la
samiento, la causa fundamental de la exis- mano de obra dentro de la empresa, limitan-
tencia de un nivel elevado de paro. do la utilizacin de la fuerza de trabajo por
Dentro de estas rigideces salariales, es- parte de los empresarios.
taran tambin la existencia de un sistema de A esto hay que agregar la rigidez deriva-
retribuciones salariales fijas y las polticas da de la jornada de trabajo pactada con los
sindicales de reduccin del abanico salarial sindicatos o bien inscrita en las normas
y el precio final del producto. Por lo que, los
empresarios han encontrado resistencias
3
sindicales para la aplicacin de sistemas de Recurdese el trabajo de Piore y Doeringer
trabajo a destajo o por horas con retribucio- sobre el papel de las costumbres y leyes consuetudi-
narias en la formacin de los mercados internos de
nes salariales flexibles. Aunque esta cues- trabajo, y la idea de que la estabilidad en el empleo,
tin puede matizarse, debido a que existen tambin origina la formacin y cualificacin en el
mecanismos de ajuste parciales en base a los trabajo.
66 IRMA P AULINA CHVEZ

laborales. La limitacin de las horas extras de empleo por servicios de subcontratas;


y del trabajo a turnos, as como el control introduccin de mquina flexible polivalen-
sindical de la empresa, se han constituido en te ms adecuada para producir frente a las
una cierta dificultad para ampliar la jornada variaciones y la segmentacin de la deman-
de trabajo y adecuarla a las alzas de la da; diversificacin de la produccin; polti-
produccin. cas de diferenciacin salarial en funcin de
Las reacciones empresariales a todos las cualificaciones laborales y entre puestos
estos factores institucionales perturbadores de trabajo estratgicos y menos importan-
han pasado por reclamar de las autoridades tes; nuevas formas de gestin individualiza-
pblicas una nueva normativa laboral flexi- da de la fuerza de trabajo y formas de
bilizadora de la contratacin y el despido, contratacin temporal del empleo. Todas
adems de regulaciones temporales de em- estas medidas empresariales tratan de dotar
pleo, segn las circunstancias de la produc- de una mayor capacidad de ajuste y de
cin, a lo que habra que aadir estrategias flexibilidad a las unidades de produccin y
para reducir la resistencia a las categoras por tanto, han repercutido sobre las relacio-
laborales e introducir principios de movili- nes laborales [Martn, 1995: 17].
dad y polivalencia, as como presiones para Como puede verse, los gobiernos y las
alargar la jornada, el trabajo a turnos y organizaciones de empleadores volvieron
flexibilizar los salarios. su atencin al mercado de trabajo, donde
vean factores de rigidez, de los cuales se
derivan obstculos econmicos que hay que
DIFICULTADES EN LA DEFINICIN eliminar para volver a conseguir ventaja
DEL CONCEPTO FLEXIBILIDAD competitiva, restablecer los mrgenes de
Es en este contexto que hemos presentado de beneficio, fomentar el crecimiento y, como
manera breve, que emerge como una rplica consecuencia de todo ello, para crear nue-
a la rigidez, un nuevo concepto que es el de vos puestos de trabajo. Las presiones para
la flexibilidad. realizar el cambio son muchas e incluyen:
Las respuestas empresariales a las rigi- gestiones de los gobiernos para suavizar la
deces mencionadas durante la dcada de los legislacin vigente y la reglamentacin del
ochenta, ha consistido en el desarrollo de mercado de trabajo, las disposiciones nego-
nuevas estrategias inspiradas en la idea de ciadas por los interlocutores sociales refe-
la flexibilidad o flexibilidades de acuer- rentes a contratacin y despidos, contratos
do con Philippe Trouv [Trouv, 1989: 3). de empleo, proteccin social, costos de la
Por el momento, baste con decir que este es mano de obra, reordenamiento del tiempo
un concepto polismico y las ms de las laborable, organizacin del trabajo y for-
veces confuso como veremos ms adelante, macin [Sarfati y Kobrin, 1992: 29].
y que bajo la idea de flexibilidad las empre-
sas han introducido durante los ltimos Una nueva cultura laboral
aos acciones como por ejemplo la descen- Hay que mencionar que si bien al principio
tralizacin de la produccin en las grandes hubo rechazo por parte de las organizacio-
fbricas; sustitucin de determinadas reas nes de trabajadores a la flexibilidad laboral,
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO LABORAL: ORGENES Y CONCEPTO 67

al inicio de los ochenta se dio un cambio de ingresos derivados del trabajo all donde se
actitud entre los interlocutores sociales y se localiza la mayora de los pobres [The World
reconoci que para contener el problema del Bank, 1995: 63].
desempleo y dar un nuevo impulso a la Al evaluar la situacin del empleo en los
actividad econmica, eran necesarios unos pases de Amrica Latina, el Banco Mun-
programas ms amplios y una nueva ma- dial (BM) sostiene que la principal causa
nera de pensar respecto a la productivi- del desempleo en esta regin del mundo
dad, a la organizacin del trabajo y al reside en la inflexibilidad de los mercados
ambiente social interno a escala empresa- laborales, que se traduce en que el sector
rial. formal de la economa no es dinmico en
Esta idea de la flexibilizacin coincide trminos de generacin de empleos.
con la postura del Banco Mundial, en el La OECD tambin se pronuncia a favor de
sentido de que hay rigideces en la Legisla- la flexibilizacin del mercado de trabajo,
cin laboral que deben eliminarse o cuando destacando las bondades de la flexibilidad
menos revisarse a fin de dar mayor flexibi- laboral; as por ejemplo, sostiene que en un
lidad al mercado de trabajo para incremen- mercado laboral flexible, en el que el
tar la generacin de empleos, enfatizando en empleo es poco regulado (en trminos de
que esto debe hacerse sobre todo en algunos paga, horas de trabajo, restricciones al des-
pases de Amrica Latina, donde hay una pido, etc.) no se restringe la creacin de
larga tradicin de proteccin y seguridad en trabajo con bajas remuneraciones, de tiem-
el empleo, medidas que incluyen severas po parcial, con contratos por perodos cor-
limitaciones sobre contratacin temporal y tos y existe una elevada rotacin del perso-
costos sustanciales por despidos injustifica- nal, los empleadores seleccionan en forma
dos [The World Bank, 1995: 16]. menos estricta antes de contratar[OECD,
En este orden de ideas, de acuerdo con 1992: 207].
esta misma institucin, la causa fundamen- Esta idea de hacer ms flexible el merca-
tal del desempleo y, por tanto, del aumento do de trabajo, tambin es compartida por el
del empleo en el sector informal de la econo- Banco Interamericano de Desarrollo (BID),
ma radica en la regulacin de los mercados as afirma que el extraordinario proceso de
laborales por parte de los gobiernos, en reformas estructurales que ha tenido lugar
concreto afirman que las polticas referi- en Amrica Latina y el Caribe en la ltima
das a los mercados laborales salarios dcada solo excepcionalmente ha sido acom-
mnimos, regulaciones para otorgar seguri- paado por reformas que adecuen el funcio-
dad en el empleo y la seguridad social namiento del mercado de trabajo y la legis-
generalmente intentan mejorar el bienestar lacin laboral al nuevo entorno econmico.
o reducir la explotacin. (pero) En realidad La legislacin laboral en la mayora de los
lo que hacen es incrementar el costo del pases presenta grandes deficiencias que
trabajo en el sector formal o reducen la dificultan la contratacin y la movilidad
demanda de trabajo (aumentando) la oferta laboral y que gravan el empleo en vez de
de trabajo para los sectores informales rura- estimularlo [BID, 1996: 193].
les y urbanos (disminuyendo) con ello los Como dijimos anteriormente, el trmino
68 IRMA P AULINA CHVEZ

flexibilidad de los mercados de trabajo, ejemplo, una de las definiciones ms citadas


comenz a utilizarse desde principios de los es la de Ralph Dahrendorf, que figura en un
ochenta pero, sin embargo, a pesar del auge informe elaborado para la OCDE en 1986,
que tuvo el uso de dicho concepto, frecuen- que define la Flexibilidad como ... la capa-
temente se usa en trminos muy poco defi- cidad de los individuos, en la vida econmi-
nidos, demasiado generales y de manera ca y en particular en el mercado de trabajo,
confusa, en consecuencia, algunas veces de renunciar a sus hbitos y adaptarse a las
abarca casi todo y en otras se consideran nuevas circunstancias4 [Dahrendorf, 1986:
cuestiones demasiado puntuales cuando se 10).
habla de la flexibilidad. Hay que subrayar que esta definicin es
As, bajo este mismo concepto, se en- bastante general, ambigua e imprecisa; a tal
cuentran los viejos anlisis del paro que extremo que para quienes intentamos en-
atribuyen la responsabilidad principal de contrar una definicin acotada y puntual del
este problema a la rigidez a la baja de los concepto de flexibilidad, puede parecernos
salarios. Tambin se encuentra una varian- inadmisible; pero, por otro lado, podramos
te de este planteamiento que pone el nfasis pensar tambin que la ambigedad de dicha
no en la inflexibilidad de las estructuras definicin est deliberadamente pensada,
salariales, sino en la necesidad de que, cual- en virtud de que esto permite, como ya lo
quiera que sea el nivel o el crecimiento medios hemos mencionado al principio, una holgu-
del conjunto de rentas salariales, los diversos ra tan grande o tan pequea como se quiera
salarios se ajusten a las caractersticas pro- y, por ende, al amparo de dicho trmino se
pias de cada submercado de trabajo. puede considerar desde lo ms general hasta
El arraigo de la idea de flexibilidad en los lo ms puntual, casi todo o casi nada,
foros institucionales, polticos y en las es- dependiendo del caso y de las circunstan-
trategias empresariales ha sido tal que algu- cias. Esta idea se refuerza sobre todo si
nos analistas han llegado a plantear la exis- consideramos que a pesar de tantos aos de
tencia de unacultura de la flexibilidad o hablar de flexibilidad, sus mismos defenso-
bien de unanueva cultura laboral. Pero, res no han podido ponerse de acuerdo y
paralelamente, se ha incurrido en el uso de llegar al menos a una definicin de consen-
este trmino sin precisar su significado ni su so, hecho que, sin embargo, ha sido benfico
contenido. para la teora neoclsica y para quienes la
Probablemente esta dificultad de defini- comparten y la defienden.
cin estriba en los mltiples significados
empleados en las distintas disciplinas y en 4
En este informe elaborado por un grupo de
las perspectivas de anlisis, o an ms, en la expertos coordinados por Dahrendorf, se dice, ade-
falta de claridad que tienen sus defensores ms, que Esta capacidad de adaptacin depende
neoclsicos sobre el significado de este con- por una parte de las aptitudes personales y, por otra
cepto que, por lo dems, resulta muy holga- parte, del clima existente: Por aptitudes hay que
entender el talento y las cualificaciones de las
do en su manejo. personas, as como su voluntad de cambio, mientras
Esto obedece al hecho de que no existe que el clima existente puede ser de orden econmi-
una nica definicin de flexibilidad. As por co, social o poltico.
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO LABORAL: ORGENES Y CONCEPTO 69

En el debate laboral, la flexibilidad a Es importante mencionar que, la aplica-


nivel de la empresa ha adquirido gran im- cin de una estrategia de flexibilidad labo-
portancia debido a las presiones derivadas ral, implica que la relacin y el papel de los
de la competencia internacional y al clima agentes sociales (sindicatos, empresarios y
de inestabilidad creado por las variaciones gobierno) involucrados en la produccin de
de los costos de los energticos, de los tipos bienes y servicios se modifica. Generalmen-
de inters y de la inflacin, por un lado; y, te, estos cambios van acompaados de una
por otro a que en virtud de la evolucin de transformacin del entorno institucional y
la negociacin colectiva y de la proteccin legal que norma las relaciones entre ellos.
del empleo, se ha llegado a afirmar que las Adems, el concepto de flexibilizacin, no
empresas han reducido su capacidad de se aplica solamente a los salarios, pues
adaptarse a los cambios estructurales. involucra la organizacin del trabajo, la
Por lo tanto, se dice que la flexibilidad movilidad de la mano de obra y la formacin
laboral no es, sin embargo, ms que un del capital humano, entre otras.
aspecto de la flexibilidad total de las empre- En este orden de ideas, Manuel Alonso
sas, que pueden introducir nuevos produc- afirma que flexibilizar significa, en nues-
tos o retirar los antiguos, acelerar y ralenti- tro modo de ver las cosas, aligerar trabas,
zar la introduccin de nuevas tecnologas, suprimir controles, disminuir requisitos o
trasladar las instalaciones de produccin, condicionamientos, pero eso s, y al
modificar los precios o cambiar los mtodos mismo tiempo, garantizar legtimos dere-
de gestin. Cualquier clase de rigidez chos e incluso racionales expectativas. En
inflexibilidad de los mercados de capita- otro sentido, tambin, sentar las bases nece-
les, restricciones en el comercio o sistema de sarias para empresarialmente, abrir nuevos
gestin rgido o anticuado, por ejemplo cauces de incitacin inversora que lleven a
puede limitar la capacidad de la empresa suprimir los temores que, en otro caso,
para reaccionar ante la evolucin de la conducen al empresario a retraerse en la
situacin econmica [OCDE, 1987: 136]. creacin de puestos de trabajo, o contribu-
Aplicada al mercado de trabajo en con- yan a dificultar su necesaria e imperada
creto, la flexibilidad significa que la socie- adaptacin a las exigencias de la tecnologa
dad debe adaptarse con facilidad, rapidez y o a las demandas de nuevas solicitaciones
eficiencia a tipos de empleo diferentes, a [Alonso, 1986: 13].
nuevas formas de cualificaciones, de rela- Lo anteriormente expuesto, pone de
ciones entre empresas y trabajadores, y a un manifiesto la ambigedad y complejidad
modo ms flexible de organizacin de las que el uso del trmino flexibilidad conlleva,
empresas [Fernndez, 1984: 184]. y la dificultad de llegar a una nica defini-
Para Piore y Sabel, la flexibilidad se cin.
refiere a la reestructuracin del mercado de Frente a esta falta de precisin en el uso
trabajo, a la creciente versatilidad en el del concepto de flexibilidad, Anna Pollert
diseo y a la mayor adaptabilidad de la nos dice que, el uso de la nueva ortodoxia
nueva tecnologa en la produccin [Smith, de la flexibilidad en las descripciones de los
1989: 13]. cambios en el empleo y la organizacin en el
70 IRMA P AULINA CHVEZ

trabajo, ha causado una enorme confusin, que, diremos que existen tantas formas de
ya que ha impuesto una nica tipologa a la flexibilidad como componentes hay en la
diversidad de las relaciones sociales [Po- relacin de empleo, razn por la que hare-
llert, 1994: 46]. Asimismo, lo que se entien- mos referencia a las formas ms tpicas de
de por flexibilidad en Francia y Reino Uni- flexibilidad, sin pretender agotarlas todas.
do por una parte, y Alemania y Suecia por As, de acuerdo con Brunhes, la flexibi-
otro es diferente, lo que permite pensar que, lidad del trabajo adopta varias formas que
quienes creen que estn participando en el conviene distinguir bien para evitar la con-
mismo debate sobre la flexibilidad a escala fusin del debate poltico y social. Veamos
internacional pueden estar refirindose a cada una de ellas.
procesos muy diferentes dentro de contex-
tos econmicos, jurdicos e institucionales Flexibilidad Externa
inconmensurables. As, nos dice Pollert, el La primera forma es la flexibilidad cuanti-
mensaje subyacente es claro: las nuevas tativa externa, que se obtiene de hacer fluc-
investigaciones sobre la reestructuracin tuar el nmero de empleados, en funcin de
debern liberarse de convenciones tericas las necesidades de la empresa, utilizando
intiles y explorar las relaciones de seme- contratos de trabajo por tiempo limitado y
janza y diferencia en cuanto a antecedentes despidos de acuerdo a sus necesidades.
institucionales, estructuras sociales y lneas En este sentido, nos dice Brunhes, si la
de evolucin de los acuerdos econmicos y legislacin le permite al empleador reclutar
laborales. por contratos de tiempo determinado, ste lo
Hasta ahora, el concepto terico de fle- har, y de hecho, hay ciertas legislaciones
xibilidad, junto a la preocupacin actual que son muy laxas en este aspecto y no
por el mercado de trabajo, ha logrado una ponen ningn obstculo a la terminacin del
importancia primordial, al extremo de que contrato de aquellos cuya antigedad es
como dijimos antes, ha adquirido un valor inferior a una cierta duracin.
de fetiche, y donde, adems, el debate sobre La flexibilidad externa depende tambin
la reestructuracin ha cedido el paso al de los procedimientos de despido. Es extre-
debate en torno a un concepto, sin llegar ma en los pases donde se puede contratar y
todava a ningn consenso al respecto. despedir libremente sin importar que la
duracin del trabajo sea a tiempo completo
o a tiempo parcial. Pero puede ser casi nula
FORMAS DE FLEXIBILIDAD en aquellos en que el estatuto protege al
Por otra parte, as como es difcil llegar a trabajador y le garantiza el empleo.
una definicin nica del trmino flexibili- a) La externalizacin .Consiste en tras-
dad, hay que destacar que ocurre lo mismo ladar de una empresa a otra el vnculo
cuando se intenta hacer una distincin de los contractual con el trabajador. Los apremios
tipos de flexibilidad que hay, por lo que del contrato de trabajo deja su lugar a la
elaborar una lista de las distintas formas de flexibilidad del contrato comercial entre la
flexibilidad, pondra en evidencia la extensa empresa y el subcontratista, su proveedor o
gama de medidas puestas en marcha, de ah la sociedad de trabajo temporaria que em-
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO LABORAL: ORGENES Y CONCEPTO 71

plea a los hombres con quien tiene necesi- visto para las actividades de produccin, as
dad de recurrir para su produccin. Es a ese se puede recurrir a variaciones colectivas o
ltimo empleador al que le transfiere el individuales de los horarios de trabajo, uti-
riesgo de las fluctuaciones de la actividad. lizacin del trabajo a tiempo parcial, etc.
Tambin la subcontratacin que reparte el b) Flexibilidad funcional. Este tipo de
trabajo entre productores, constituye pro- flexibilidad se consigue utilizando a los
gresivamente un medio de desplazar el ries- empleados en funciones variables segn las
go y de flexibilizar el trabajo. necesidades de la cadena de produccin o de
El concepto de flexibilidad externa agru- las fluctuaciones de la produccin. La poli-
pa las tareas subcontratadas por las grandes valencia de los hombres o de los equipos
unidades de produccin para trabajos de puede crear las flexibilidades necesarias.
limpieza, vigilancia, transportes, comedo- Eso implica un esfuerzo particular de for-
res, comercializacin e incluso servicios macin profesional a fin de que los interesa-
administrativos. dos tengan varias cualificaciones y sean
Se trata del recurso a la mano de obra de capaces de tener empleos variados. Eso
otras empresas con costes ms bajos y para implica tambin formas flexibles de organi-
tareas concretas, lo que comporta para la zacin y gestin. La flexibilidad funcional
gran empresa una posibilidad de externali- toma todas estas formas en una perspectiva
zar determinados costes y limitar su respon- de mediano y largo plazo, a fin de hacer
sabilidad en la gestin laboral de determina- frente a los cambios de los productos, de los
do segmento de la plantilla de trabajadores mercados y de las tcnicas, de reconvertir a
necesaria. los asalariados hacia nuevos oficios o pro-
El trabajo temporal es en los pases fesiones.
donde la legislacin lo permite, un instru- c) Flexibilidad salarial. Aqu, se vincu-
mento de flexibilidad. No es raro en ciertos lan los niveles retributivos de los trabajado-
pases, que los asalariados se vean obliga- res a la evolucin de los resultados empre-
dos a transformarse en trabajadores inde- sariales. Es decir, la flexibilidad salarial es
pendientes operando por contratos para sus un medio de hacer repercutir sobre los sala-
antiguos empleadores. rios la evolucin de los negocios y de los
costos de las empresas en funcin de los
Flexibilidad Interna movimientos coyunturales, o sea, que se
De acuerdo con Brunhes, la nocin de flexi- vinculan los salarios de los trabajadores a la
bilidad interna, nos permite una aproxima- evolucin de los resultados empresariales.
cin ms detallada a las prcticas empresa- Lo anteriormente expuesto, pone en evi-
riales, de ah que la subdivide en tres gru- dencia la complejidad y la gran confusin
pos: que existe en torno al concepto de flexibili-
a) Flexibilidad cuantitativa interna. Se dad y a las formas que adopta, por lo que,
logra modificando la cantidad global de como dice Pollert la gran tarea es hacer
trabajo utilizado, con variaciones en el tiem- frente a estefetichismode la flexibilidad; de
po efectivo de trabajo realizado, lo que ah que se requiere algo ms que una crtica
conduce a variar el tiempo de trabajo pre- emprica de sus premisas fundamentales.
72 IRMA P AULINA CHVEZ

En consecuencia, la primera tarea es llamar implica negar la realidad del aumento de las
la atencin sobre la importancia metodol- formas vulnerables de trabajo como conse-
gica de formular perspectivas esencialistas cuencia de las polticas deflacionistas, la
que tienen una caracterstica actitud dual recesin y la reestructuracin del capital.
hacia las pruebas empricas pues los hechos Sin embargo, el problema en el descubri-
que encajan con la teora se presentan como miento de la flexibilidad del mercado de
pruebas, en tanto que las que van en contra trabajo como algo nuevo est ms bien en
de ella son rechazadas como desviaciones que su base es el supuesto ms profundo de
de la realidad esencial. que el conflicto y la contradiccin se conci-
La segunda tarea consiste en acabar con ben como algo anormal o atpico; donde
la ilusin de las fases estereotipadas del todas las complejidades y conflictos del
desarrollo industrial, tanto del fordismo trabajo asalariado permanecen invisibles en
hacia al posfordismo como de la produccin los altos niveles de abstraccin y generali-
en masa hacia la especializacin flexible. zacin que caracterizan al debate sobre la
Para ello hay que plantearse el problema de flexibilidad.
la creacin de una desorientacin y amnesia La preocupacin de la dcada de los
particular sobre el pasado y sus relaciones ochenta por la flexibilidad y el dualismo del
con el presente. mercado de trabajo, ha impedido segn
Otra distorsin de la historia se ha basa- Pollert valorar la importancia de la con-
do en el concepto de fordismo. La imagen tradiccin en las relaciones de clase capita-
asptica de un largo perodo de auge duran- lista y ha dado nueva vida a una versin de
te la posguerra, presenta como una especie la sociedad industrial conservadora y de la
de crculo virtuoso el crecimiento fordista, teora posindustrial. Esta teora acta a
que prescinde del conflicto y la contradic- favor de la corriente de las polticas neocl-
cin y de las vidas reales de los trabajadores sicas, la recesin, el desempleo y la frag-
sometidos a unas relaciones de produccin mentacin del trabajo.
basadas en la explotacin. Como resultado de esta miopa, el debate
En el debate tambin se aslan elementos sobre la flexibilidad no tiene ninguna inci-
histricos, sociolgicos y culturales, de ah dencia en las principales dimensiones de la
que se hable del predominio de lo econmico reestructuracin. As por ejemplo, la din-
sobre los dems componentes. Por lo tanto, mica y los principios de la globalizacin del
el ataque tiene sus bases de apoyo en el capital productivo y financiero, que actual-
triunfo de la teora neoclsica y lo que se ha mente ocupan un lugar central en el anlisis
denominado la muerte de la teora keynesia- de la reestructuracin actual, han quedado
na. En tal sentido, la teora econmica neocl- ocultos por el debate de la flexibilidad.
sica, adems de que conserva su hegemona Igualmente, ha habido una intensificacin
en el debate econmico ha encontrado en el del trabajo, un crecimiento del esfuerzo
mercado de trabajo su principal campo de laboral y un deterioro de los niveles de salud
operaciones [Garca, 1999: 2]. y seguridad; las grandes empresas han des-
En este sentido, tomar nota de la conti- centralizado la gestin de las relaciones
nuidad existente entre presente y pasado no laborales; el papel de Estado se ha modifi-
FLEXIBILIDAD EN EL MERCADO LABORAL: ORGENES Y CONCEPTO 73

cado en la mayora de las economas avan- como de los riesgos que puede correr el
zadas, se ha registrado una mayor interven- anlisis y la investigacin si se dejan arras-
cin en la regulacin de la venta de la trar por esa moda. Queda claro entonces que
capacidad laboral y ha retirado el apoyo debe abandonarse como marco de la inves-
para su mantenimiento y reproduccin. tigacin y sustituirlo por una perspectiva
Todos estos procesos de cambio, probable- ms compleja que nos permita ver la din-
mente se percibiran con toda evidencia a mica compleja y contradictoria del mundo
todos aquellos que no se han visto arrastra- real. Y en todo caso, la cuestin no es rigidez
dos al debate sobre la flexibilidad, procesos o flexibilidad, sino analizar qu dispositi-
que este debate no slo ha deformado o vos y normas institucionales debern man-
ignorado, sino que, por omisin, ha llegado tenerse, modificarse o bien abandonarse,
a ocultar. qu nuevas rigideces habr que crear y lo
En otras palabras, se puede decir que ms importante, ver quin gana o pierde con
cmodamente atrincherado el usuario del determinadas disposiciones institucionales,
vocablo en la elasticidad que la nocin le qu intereses se vern favorecidos o perju-
ofrece, la flexibilidad del mercado de traba- dicados por su modificacin y de qu mane-
jo ha terminado entrando en el campo de las ra se distribuyen los riesgos y los costos que
ideologas, ya que, como con razn dice estos cambios implican.
Galiana, no deja de ser un eufemismo que Finalmente, todo lo anterior apunta ha-
encubre o disimula la realidad que de ella se cia la necesidad de intentar (como acertada-
predica [Valds Dal-Re, 1985: 302]. mente lo enfatiza Pollert) desarrollar un
El debate sobre la flexibilidad ha presen- planteamiento que trate de realizar un an-
tado diferentes versiones posindustriales del lisis no contaminado por modas y fetiches,
proceso y el equilibrio funcional. As, sus lo cual implica buscar y encontrar instru-
preocupaciones por la flexibilidad laboral y mentos de anlisis ms precisos y ms ade-
la recuperacin del mercado actan a favor cuados que nos permitan investigar las rela-
de la corriente neoclsica. A la vez, su ciones de similitud y diferencia en cuanto a
inters por encontrar una nueva solucin antecedentes institucionales, estructuras
para el futuro que no sea ni keynesiana ni sociales y lneas evolutivas de los acuerdos
monetarista, hacen pensar que debajo de econmicos y laborales. Por consiguiente,
esa superficie de certeza y seguridad hay habra que preguntarse si la difusin del
cierta desorientacin y la bsqueda deses- trmino flexibilidad ha legitimado de forma
perada de una panacea. gradual pero constante, hasta alcanzar el
En conclusin, la flexibilidad es un con- estatus de cosmovisin, la estrecha obse-
cepto elstico, ambiguo, un trmino genri- sin neoclsica por el perfeccionamiento
co multiforme, cuyo uso tiende a confundir de los mercados mediante la eliminacin de
varios aspectos diversos. Esto se debe a que las rigideces existentes en el mercado de
el trmino muchas veces sirve ms como trabajo.
lema que como instrumento analtico. Por
ello, es importante tomar conciencia tanto
de las polticas que perpetan este debate
74 IRMA P AULINA CHVEZ

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