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Lei da gravitao universal

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A gravitao universal uma fora fundamental de atrao que age entre


todos os objetos por causa de suas massas, isto , a quantidade de matria de
que so constitudos. A gravitao mantm o universo unido. Por exemplo, ela
mantm juntos os gases quentes no sol e faz os planetas permanecerem em
suas rbitas. A gravidade da Lua causa as mars ocenicas na Terra. Por causa
da gravitao, os objetos sobre a terra so atrados em seu sentido. A atrao
fsica que um planeta exerce sobre os objetos prximos denominada fora da
gravidade. A lei da gravitao universal foi formulada pelo fsico ingls Sir
Isaac Newton em sua obra Philosophiae Naturalis Principia Mathematica,
publicada em 1687, que descreve a lei da gravitao universal e as Leis de
Newton as trs leis dos corpos em movimento que assentaram-se como
fundamento da mecnica clssica.

ndice
1 Histria
2 Corpos de simetria esfrica e a gravitao
3 Formulao da Lei da Gravitao Universal
4 Referncias
5 Ver tambm

Histria
Ainda que os efeitos da gravidade sejam fceis de notar, a busca de uma
explicao para a fora gravitacional tem embaraado o homem durante
sculos. O lsofo grego Aristteles empreendeu uma das primeiras tentativas
de explicar como e por que os objetos caem em direo Terra. Entre suas
concluses, estava a ideia de que os objetos pesados caem mais rpido que os
leves. Embora alguns tenham se oposto a essa concepo, ela foi comumente
aceita at o m do sculo XVII, quando as descobertas do cientista italiano
Galileu Galilei ganharam aceitao. De acordo com Galileu, todos os objetos
caam com a mesma acelerao, a menos que a resistncia do ar ou alguma
outra fora os freasse.

Os antigos astrnomos gregos estudaram os movimentos dos planetas e da


Lua. Entretanto, o paradigma aceito hoje foi determinado por Isaac Newton,
fsico e matemtico ingls, baseado em estudos e descobertas feitas pelos
fsicos que at ento trilhavam o caminho da gravitao. Como Newton mesmo
disse, ele chegou a suas concluses porque estava "apoiado em ombros de
gigantes". No incio do sculo XVII, Newton baseou sua explicao em

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cuidadosas observaes dos movimentos planetrios, feitas por Tycho Brahe e
por Johannes Kepler. Newton estudou o mecanismo que fazia com que a Lua
girasse em torno da Terra. Estudando os princpios elaborados por Galileu
Galilei e por Johannes Kepler, conseguiu elaborar uma teoria que dizia que
todos os corpos que possuam massa sofreriam atrao entre si.

A partir das leis de Kepler, Newton mostrou que tipos de foras devem ser
necessrias para manter os planetas em suas rbitas. Ele calculou como a
fora deveria ser na superfcie da Terra. Essa fora provou ser a mesma que da
massa sua acelerao.

Diz uma lenda que, quando tinha 23 anos, Newton viu uma ma cair de uma
rvore e compreendeu que a mesma fora que a fazia cair mantinha a Lua em
sua rbita em torno da Terra.

Corpos de simetria esfrica e a gravitao


As partculas dos corpos que possuem uma distribuio de massa
simetricamente esfrica, como estrelas, luas e planetas, tendem a se aproximar
do centro de massa. Assim, um acumulado de poeira csmica ao aglutinar-se,
as partculas comeam a se aproximar de forma uniforme, pois quanto mais
acumuladas, mais fora tm para comprimi-las. Por isso os corpos geralmente
assumem uma forma esfrica, visto que, quando sua massa pequena esse
efeito bastante baixo e os corpos podem ter alteraes em seus formatos. [1]

Formulao da Lei da Gravitao Universal


A lei da gravitao universal diz
que duas partculas quaisquer do
Universo se atraem
gravitacionalmente por meio de uma
fora que diretamente proporcional
ao produto de suas massas e
inversamente proporcional ao
quadrado da distncia que as separa.

Se os corpos no so de partculas ou
no podem ser considerados como
pontos materiais, a distncia
estabelecida entre elas deve ser Dois corpos puntiformes m 1 e m 2
medida em relao ao centro de atraem-se exercendo entre si foras de
massa delas, ou seja pontos onde mesma intensidade F1 e F2,
pode-se supor que est concentrada proporcionais ao produto das duas
toda a massa do corpo ou o sistema de massas e inversamente proporcionais
corpos. ao quadrado da distncia (r) entre elas.
G a constante gravitacional.

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onde

F1 (F2) a fora, sentida pelo corpo 1 (2) devido ao corpo 2 (1), medida
em newtons;
constante gravitacional universal, que
determina a intensidade da fora,
m 1 e m2 so as massas dos corpos que se atraem entre si, medidas em
quilogramas; e
r a distncia entre os dois corpos, medida em metros;
o versor do vetor que liga o corpo 1 ao corpo 2.

A constante gravitacional universal foi medida anos mais tarde por Henry
Cavendish. A descoberta da lei da gravitao universal se deu em 1685 como
resultado de uma srie de estudos e trabalhos iniciados muito antes.

Tomando como exemplo a massa de prton e um eltron, a fora da gravidade


ser de 3,6 108 N (Newtons) ou 36 nN.

O estabelecimento de uma lei de gravitao, que unica todos os fenmenos


terrestres e celestes de atrao entre os corpos, teve enorme importncia para
a evoluo da cincia moderna.

Referncias
1. Young, Hugh, Freedman, Roger A (2008). Fsica II: Termodinmica e Ondas. So
Paulo: Pearson. p.2. ISBN 978-85-88639-33-1

Ver tambm
Leis de Kepler
Isaac Newton Tycho Brahe
Leis de Newton Galileu Galilei
Johannes Kepler Gravidade

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