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UNIVERSIDADE FEDERAL DO CEAR

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM PSICOLOGIA
MESTRADO EM PSICOLOGIA

LIANA ROSA ELIAS

A APROPRIAO DO PENSAMENTO EPISTEMOLGICO DE ERNST MACH


POR FREUD E SKINNER.

FORTALEZA
2012
LIANA ROSA ELIAS

A APROPRIAO DO PENSAMENTO EPISTEMOLGICO DE ERNST MACH


POR FREUD E SKINNER.

Dissertao submetida ao Programa de Ps-


Graduao em Psicologia da Universidade
Federal do Cear como requisito final para a
obteno do grau de Mestre em Psicologia.
rea de Concentrao: Psicologia.

Orientador: Prof. Dr. Ricardo L. L. Barrocas

FORTALEZA
2012
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao
Universidade Federal do Cear
Biblioteca de Cincias Humanas

S578t Elias, Liana Rosa.


A apropriao do pensamento epistemolgico de Ernst Mach por Freud e Skinner / Liana
Rosa Elias. 2012.
111 f. : il., enc. ; 30 cm.

Dissertao (mestrado) Universidade Federal do Cear, Centro de Humanidades,


Departamento de Psicologia, Programa de Ps-Graduao em Psicologia, Fortaleza, 2012.
rea de Concentrao: Psicologia.
Orientao: Prof. Dr. Ricardo Lincoln Laranjeira Barrocas.

1.Teoria do conhecimento. 2.Mach,Ernst,1838-1916 Influncia. 3.Freud,Sigmund,1856-


1939 Crtica e interpretao. 4.Skinner,B.F.(Burrhus Frederic),1904-1990 Crtica e
interpretao. I. Ttulo.

CDD 530.092
LIANA ROSA ELIAS

A APROPRIAO DO PENSAMENTO EPISTEMOLGICO DE ERNST MACH


POR FREUD E SKINNER.

Dissertao submetida ao Programa de Ps-


Graduao em Psicologia da Universidade Federal
do Cear como requisito final para a obteno do
grau de Mestre em Psicologia. rea de
concentrao: Psicologia.

Aprovada em: ____/____/_______.

BANCA EXAMINADORA

______________________________________________________________
Professor Dr. Ricardo Lincoln Laranjeira Barrocas (Orientador)
Universidade Federal do Cear (UFC)

______________________________________________________________
Professora Dra. Carolina Laurenti
Universidade Estadual de Maring (UEM)

______________________________________________________________
Professora Dra. Lenia Cavalcante Teixeira
Universidade de Fortaleza (UNIFOR)

______________________________________________________________
Professor Dr. Andr Leclerc
Universidade Federal do Cear (UFC)
AGRADECIMENTOS

Ao Prof. Dr. Ricardo Barrocas, por aceitar esta empreitada nas veredas da
epistemologia das Psicologias, pela ateno, pelo aprendizado e pela valorosa orientao.

Aos professores participantes da Banca examinadora, Professoras Carolina


Laurenti e Lenia Teixeira e ao Professor Andr Leclerc pelo tempo dedicado e pelas valiosas
contribuies.

Aos colegas professores Maia Olsen, Achilles Furtado, Camilla Vieira e Odimar
Feitosa, pelas interlocues que propiciaram o nascimento deste trabalho.

Aos colegas de mestrado, especialmente Osvaldo Martins e Kelly Albuquerque,


pelo apoio, pelas conversas e sugestes.

minha famlia, especialmente ao meu esposo Maia Olsen, por entender as


constantes viagens e a minha ausncia. Sem o suporte de vocs esse trabalho no seria
possvel.

Aos meus alunos do Curso de Psicologia da UFC/Sobral, que me permitem


aprender a cada encontro. Este trabalho para vocs!
RESUMO

Trata-se aqui de esclarecer a apropriao do pensamento epistemolgico de Ernst Mach


(1838-1916) por Sigmund Freud (1856-1939) e Burrhus Frederic Skinner (1904-1990).
Semelhanas e diferenas foram encontradas a este respeito, mediante o que Abib chamou de
pr-texto em seu mtodo epistemolgico. As categorias machianas que serviram de anlise
foram: (1) o monismo das sensaes; (2) o papel da subjetividade na cincia; (3) delimitao
da cincia e o modelo explicativo de Mach. Considerando o fundamento agnosticista que
Freud conferiu Metapsicologia, constatou-se que a apropriao realizada por ele
compreende como referentes, ora as relaes entre a cincia e a filosofia, ora os limites da
cincia enquanto saber aberto e dinmico. Os referentes machianos em Skinner foram: a
identificao de relaes funcionais como modelo explicativo; a crtica ao mecanicismo; a
adoo do monismo; objeto, objetivos e validade em cincia e a adoo da mxima machiana
descrever explicar. A respeito da apropriao aludida, foram encontradas as seguintes
semelhanas entre Freud e Skinner: a concepo machiana de que a cincia uma atividade
humana na busca pelo estabelecimento de relaes funcionais; o carter transitrio da
explicao cientfica; nenhuma relao com o fenomenismo das sensaes. Quanto s
diferenas nas apropriaes, constatou-se que Skinner aderiu mais amplamente s propostas
de cincia de Mach, enquanto Freud, considerando para alm desta, os modelos do fisicalismo
e energetismo implicou o que Assoun chamou de realismo racionalista que aliava o
fenomenismo machiano a um racionalismo operacional. Skinner manteve os princpios
machianos da adequao dos pensamentos aos fatos e o papel das hipteses, mas foi alm
destes referentes; concebeu tambm a interpretao como uma via de produo do
conhecimento cientfico. Eis outra diferena encontrada: Skinner estruturou sua lgica
funcional e anti-metafsica referindo-se crtica machiana ao mecanicismo; Freud considerou
os argumentos do energetismo em detrimento da crtica machiana aludida. Constatou-se,
finalmente, que, apesar de suas apropriaes quanto ao pensamento epistemolgico de Mach,
Freud e Skinner tambm criaram concepes inditas em suas cincias.

Palavras-chave: Epistemologia. Ernst Mach. S. Freud. B.F. Skinner.


ABSTRACT

This attends to clarify the appropriation of epistemological thinking of Ernst Mach (1838-
1916) by Sigmund Freud (1856-1939) and Burrhus Frederic Skinner (1904-1990). Similarities
and distinctions were found in this respect, by which Abib called pre-text in its
epistemological method. The categories that served to machians analysis were: (1) monism of
sensations, (2) the role of subjectivity in science, (3) definition of science and scientific
explanation by Mach. Wheras the agnosticist foundation that Freud gave to Metapsychology,
it was found the appropriation perteins sometimes to relationship between science and
philosophy, sometimes to the boundaries of science as an dynamic and open knowledge. The
Machs referees in Skinner were: the functional relations in his scientific explanation, the
criticism of the mechanical explanations, the adoption of a monism; and, the object,
objectives and validity in science, beyond the adoption of Machs descriptivism as an
explanation in science. Regarding the appropriations alluded to, the following similarities
were found between Freud and Skinner: Machians conception that science is a human
activity in pursuit of functional relations, the transient character of scientific explanation, and
no relation to the sensational phenomenism. Regarding differences in the appropriations, it
was found that the Skinner alluded more widely to the Machs proposes to science, while
Freud, beyond this, considered models of physicalism and energetismo, what Assoun called
rational realism; what combined a Machians phenomenalism and an operational rationalism.
Skinner maintained the principles of adequacy of thoughts to facts and the role of hypotheses
according to Mach, but were beyond; also conceived interpretation as a means of production
of scientific knowledge. Heres another distinction founded: Skinner structured its theory on
the functional relations model and the anti-metaphysical critique adopted by Mach, while
Freud considers the arguments of the energestisms critics. It was found, finally, that despite
its appropriations on the Machs epistemological view, both Freud and Skinner created novel
concepts in their science.

Key-words: Epistemology; Ernst Mach; S. Freud; B.F. Skinner.


LISTA DE TABELAS

Tabela 01 Levantamento bibliogrfico sobre a influncia de Mach em Freud..................... 15

Tabela 02 - Levantamento bibliogrfico sobre a influncia de Mach em Skinner .............. 16

Tabela 03 Obras de Mach utilizadas para discusso das apropriaes ................................ 17

Tabela 04 Relao dos textos de Freud analisados ............................................................. 17

Tabela 05 Relao dos textos de Skinner analisados .......................................................... 18


SUMRIO
1. APRESENTAO ........................................................................................................ 10
2. PERCURSO METODOLGICO: .............................................................................. 14
2.1 CATEGORIAS DE ANLISE: ............................................................................................... 18
3. A EPISTEMOLOGIA DO CONHECIMENTO DE ERNST MACH ...................... 20
3.1 O MONISMO DAS SENSAES DE ERNST MACH. ............................................................... 20
3.1.1 Quem o cientista? Consideraes machianas sobre a natureza do homem. ........ 21
3.1.2 O conceito de Sensaes: ........................................................................................ 24
3.2 O PAPEL DA SUBJETIVIDADE NA CINCIA ......................................................................... 27
3.2.1 O pensamento e a formao de conceitos na cincia. ............................................. 28
3.2.2. Empiriocriticismo e Ernst Mach ............................................................................ 33
3.3 PARA MACH, O QUE CINCIA, AFINAL? ......................................................................... 36
3.3.1. Objetos e objetivos da cincia. ............................................................................... 36
3.3.2. Critica metafisica ................................................................................................ 40
3.3.3. Validade/verdade em cincia.................................................................................. 43
3.4. SAI CAUSA, ENTRA FUNO: O MODELO EXPLICATIVO DE MACH. ................................... 47
3.3.4. O modelo de relaes funcionais ........................................................................... 49
3.3.5. Descrever explicar: instrumentalismo e selecionismo machiano........................ 51
4. OS REFERENTES MACHIANOS EM FREUD ........................................................ 54
4.1. AS RELAES ENTRE CINCIA E A FILOSOFIA .................................................................. 55
4.2. A FONTE DA METAPSICOLOGIA FREUDIANA .................................................................... 57
4.3. O FENOMENISMO DAS SENSAES E O MATERIALISMO DAS PULSES ............................. 63
4.4. CINCIA PARA FREUD: REFERENTES DO FISICALISMO E ENERGETISMO............................ 64
4.4.1. Fisicalismo ............................................................................................................. 65
4.4.2. O modelo energtico: ............................................................................................. 66
5. OS REFERENTES MACHIANOS EM SKINNER ................................................... 69
5.1. O COMPORTAMENTO ENQUANTO UMA RELAO FUNCIONAL ......................................... 70
5.2. O MONISMO SKINNERIANO .............................................................................................. 73
5.3. CINCIA E SUBJETIVIDADE EM SKINNER ......................................................................... 75
5.3.1. Skinner e a funo do conceito na cincia ............................................................. 77
5.3.2. A questo da verdade em cincia ........................................................................... 84
5.4. SAI CAUSA, ENTRA FUNO: A CRTICA AO MECANICISMO E O SELECIONISMO
SKINNERIANO......................................................................................................................... 84

5.4.1. O modelo de Relaes funcionais e a Seleo pelas Consequncias ..................... 86


5.5. DESCREVER EXPLICAR: INSTRUMENTALISMO E PRAGMATISMO EM SKINNER ............... 89
6. CONSIDERAES FINAIS SOBRE AS APROPRIAES DO PENSAMENTO
EPISTEMOLGICO DE MACH .................................................................................... 93
6.1. SOBRE A APROPRIAO DA EPISTEMOLOGIA MACHIANA POR FREUD. ............................. 93
6.2. SOBRE A APROPRIAO DA EPISTEMOLOGIA MACHIANA POR SKINNER ........................... 99
6.3. CONSIDERAES FINAIS: SEMELHANAS E DISTINES ............................................... 102
6.4. PERSPECTIVAS FUTURAS ............................................................................................... 106
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ........................................................................... 107
10

1. APRESENTAO

Neste trabalho esclarecemos a apropriao do pensamento epistemolgico de


Ernst Mach (1838-1916) por Sigmund Freud (1856-1939) e Burrhus Frederic Skinner (1904-
1990), evidenciando suas semelhanas e distines. Uma anlise dos dados foi feita mediante
algumas obras destes autores (conforme tabelas 03, 04 e 05); as referncias de Freud e
Skinner a Mach e alguns trabalhos epistemolgicos sobre o tema. Demonstramos a afinidade
da epistemologia de Ernst Mach enquanto referente para Freud e Skinner.
Entende-se por apropriao, a adaptao a modelos e referentes originados em
um campo externo a um sistema terico dado. Define-se sistema de acordo com Mc Geoch
(1978), como um conjunto de enunciados gerais, organizao e interpretao coerente e
inclusiva, se bem que flexvel dos fatos e das teorias especiais relativas [a um] tema (apud
MARX; HIILIX, 1978, p. 96)1. Um sistema agrupa fatos e teorias comuns e coerentes em
torno de um tema.
Para tratar a apropriao aludida, recorremos distino entre modelos e
referentes feita por Paul-Laurent Assoun (1983/1981): modelos so grelhas de decifrao
instauradas numa prtica cientfica regulada. Referentes so teorias, metodologias verdadeiras
filosofias das cincias, at mesmo doutrinas (ASSOUN, 1983/1981, pp. 13-14). A
apropriao pode ocorrer para dar conta de certos aspectos estruturais, preencher lacunas
conceituais ou at mesmo, para um melhor esclarecimento de questes que no se pde
resolver doutro modo. Os contedos apropriados foram analisados em funo de seus usos e
formas. possvel, pois, acontecer que um mesmo conceito tenha diferentes usos e
repercusses. Consideramos que a aludida apropriao possa fundamentar ou participar de
forma direta ou indireta na construo do conhecimento. Assoun (1983/1981) pressupe que:

uma abordagem genealgica dos modelos e dos referentes epistmicos aos quais o
saber freudiano toma de emprstimo sua terminologia e sua conceituao. Seguindo
passo a passo o proceder dessa modelizao, estaremos em condies de apreender
com mais fora nada menos que o indito freudiano. Com efeito, esses modelos e
referncias, longe de serem padres servilmente copiados, funcionam como
paradigmas graas aos quais a linguagem do indito se retrata (ASSOUN,
1983/1981, p.15, grifo do autor).

Far-se- brevemente aqui uma considerao de ordem epistemolgica. As


Psicologias, campo possvel da situao epistemolgica de Freud e Skinner, se caracterizam
por uma diversidade de posturas metodolgicas, tericas e conceituais. Tal se estende desde

1
Marx, M. H.; Hillix, W. A. Sistemas e Teorias em Psicologia. Trad. lvaro Cabral. So Paulo: Cultrix, 1978.
11

suas origens at os dias atuais. Os vrios sistemas constitudos divergem quanto ao seu objeto
de estudo, viso de homem, viso de mundo2, concepo de cincia, de verdade, etc.
No livro Matrizes do Pensamento Psicolgico (2009/1989), Luiz Cludio M.
Figueiredo discorre sobre a criao do espao comum psicolgico, a constituio de seus
principais saberes, diferentes elementos, e sobre como estud-los mediante o que denomina
matrizes. Figueiredo (2009/1989) apresenta um olhar articulado entre as principais escolas e
saberes (matrizes) que influenciaram as principais correntes tericas da Psicologia,
aumentando a interseo entre algumas destas e demonstrando a influncia de autores chaves
para diferentes campos psicolgicos. A fragmentao das Psicologias demonstrada em
diversos estudos epistemolgicos, a exemplo, Figueiredo (2009/1989) e Penna (1997). O
presente trabalho reconhece os aludidos estudos como a ideia de que diversos saberes
sustentam diferentes proposies sobre as Psicologias. No tem o objetivo de diluir as
divergncias que h. sabido, conforme Figueiredo (2009/1989), que uma unio entre
saberes improvvel. De fato, no h uma possibilidade de integrao. No obstante, faz-se
importante a realizao de estudos que venham a esclarecer como os campos dos saberes
aludidos se constituem cientificamente.
Mach, alm de ter influenciado Freud e Skinner, tambm exerceu este papel em
outros autores. Explicaremos tal sucintamente. As propostas de Ernst Mach tiveram grande
impacto na fsica, seu campo inicial de estudos. Ele contribuiu fortemente para a elucidao
de certos princpios da geometria e da tica. Seus estudos sistemticos do movimento
supersnico foram fundamentais para a compreenso do Efeito Doppler (THE STANFORD
ENCYCLOPEDIA OF PHILOSOPHY, 2010). Todavia, foram suas crticas s ideias
newtonianas de espao e tempo absolutos bem como ao conceito metafsico da fora
mecnica que tiveram maior impacto na sociedade cientfica de sua poca. Exemplo disso
constituiu o jovem Einstein3, ao creditar a Ernst Mach o lugar de filsofo precursor da teoria
da relatividade.
Fulgncio (2000, p. 432) diz que Mach era considerado no incio do sculo XX,
um dos mais importantes fsicos, psicofsicos e filsofos da cincia. Poucos intelectuais

2
Algumas propostas tericas no visam anlise de uma viso de homem ou viso de mundo; abordam-nas de
maneira singular dentro de sua lgica explicativa.
3
Hoje, todos sabem que qualquer tentativa de resolver satisfatoriamente este paradoxo (incompatibilidade entre
a lei da constncia da velocidade da luz e o princpio da relatividade) est condenada a falhar enquanto a crena
no carter absoluto do tempo, ou da simultaneidade, estiver arraigada em nosso subconsciente. [...] O raciocnio
crtico necessrio para a descoberta deste ponto central foi decisivamente proporcionado, em meu caso, pela
leitura das obras filosficas de David Hume e Ernst Mach (Einstein, 1949, p.51, apud Norton, 2004, p. 2).
12

tiveram tanta influncia sobre diversos outros campos da cultura. Holton4 (1967) comenta
que: a partir de 1880, as ideias e atitudes filosficas [de Mach] tinham se incorporado
bagagem intelectual de seus contemporneos (apud FULGNCIO, 2000, p. 100).
Nos estudos epistemolgicos, encontram-se vrias concepes do pensamento de
Ernst Mach. Por vezes ele denominado como positivista (TOURINHO, 2003),
empiriocriticista (REALE; ANTISERI, 2005; ABBAGNANO, 2007/1971) e filsofo da
cincia (ABBAGNANO, 1976/2000; CHIESA, 2006). Foi notvel a sua influncia no Crculo
de Viena (FULGNCIO, 2000), em que ficou famoso por suas: atitude anti-metafsica,
proposta anti-realista em oposio ao atomismo, filosofia da experincia e proposta
epistemolgica, expostas nas obras The science of mechanics: a critical and historical
account of its development (1893), The economical nature of physical inquiry (1894) e em
Analysis of Sensations (1886).
Ao propor um novo modelo sobre a causalidade e a delimitao do papel da
cincia, Mach criou uma psicologia do conhecimento que culminou na publicao do best
seller Erkenntnis und Irrtum (Conhecimento e Erro) em 1905, ano em que esta primeira
edio se esgotou.
Repercutiram em cones da Psicologia: sua viso de homem fortemente
influenciada por Charles Darwin (VIDEIRA, 2009), suas formulaes sobre as sensaes,
trazendo dimenses fsicas para elementos da experincia subjetiva tanto quanto a
possibilidade do conhecimento como fruto da relao entre o pesquisador e a experincia.
Alguns autores se posicionam contra a proposta de Mach, como Piaget (1973) e Wundt
(ABIB, 2005, p.57). J outros se aproximam das propostas de Mach, como Richard
Avenarius, Oswald Klpe, Titchener e Hermann Ebbinghaus (ABIB, 2005, p. 56). Alm
destes, h ainda Husserl, segundo Fisette (2009), a Teoria da Gestalt (THE STANFORD
ENCYCLOPEDIA OF PHILOSPHY, 2010), Freud (ASSOUN, 1983/1981; FULGNCIO,
2000, 2003) e Skinner (LAURENTI, 2004; CHIESA, 1992, 2006; MICHELETTO, 1995;
SMITH, 1986 e TOURINHO, 2003).
H tambm referncias de cunho epistemolgico feitas sobre a influncia de Ernst
Mach seja em S. Freud (ASSOUN, 1983/1981; FULGNCIO, 2000, 2003; FERREIRA,
2006), seja em Skinner (CHIESA, 1992, 2006; LAURENTI, 2004, LAURENTI; LOPES,
2009; TOURINHO, 2003; MICHELETTO, 1995, 2000 e SMITH, 1986). No obstante,

4
Fulgncio (2000, p. 432) refere-se a: HOLTON, Gerald. O est la ralit? Les rponses dEinstein, In:
HOLTON (org.). Science et synthse. Paris, Gallimard, 1967.
13

apresenta-se escasso o nmero de trabalhos que discutam como as aludidas influncias se


configuraram em autores to distintos, com propostas tericas ancoradas em paradigmas5 to
diferentes, como aconteceu a Freud e Skinner.
Como este assunto ainda pouco desenvolvido por autores brasileiros, supomos
tambm inaugurar uma anlise dos usos e funes diferenciados que empreenderam Skinner e
Freud quanto a Mach.

5
Para Thomas Kuhn, um paradigma composto de suposies tericas gerais e de leis e tcnicas para a sua
aplicao adotadas por uma comunidade cientfica especfica (...) o paradigma determina os padres para o
trabalho legtimo dentro da cincia que governa (apud CHALMERS, A.F. O que cincia afinal? So Paulo:
Brasiliense, 1993. p. 124-125)
14

2. PERCURSO METODOLGICO:

Uma pesquisa desta natureza exigiu uma investigao de cunho epistemolgico. A


Epistemologia, como define Penna (2000), se designa a uma reflexo sobre a natureza do
conhecimento, suas formas, caractersticas, origens, limites, obstculos e, sobretudo, sobre o
tema da verdade. (PENNA, 2000, p. 17).
A epistemologia, segundo Abib (1996), possui seus prprios interesses
intelectuais bem como se dedica, atravs de um mtodo, investigao sistemtica de objetos
de conhecimento (ABIB, 1996, p. 219). Ela seria a teoria do conhecimento ou teoria do
conhecimento de certos tipos de conhecimento. Isso implica que a epistemologia se
caracteriza como um discurso de segunda ordem.
As teorias tomadas como anlise implicam objetos, mtodos de investigao,
explicaes e interesses prprios. Estas foram operacionalizadas sob a forma de textos, que se
caracterizam como os objetos da reflexo epistemolgica. O epistemlogo interroga esses
textos na produo de um saber sobre eles e busca o esclarecimento de sua pluralidade nos
seus fundamentos6, e no uma interpretao como uma instalao de um conhecimento
superior, para emitir um juzo definitivo sobre a natureza ou verdade de um texto. O
epistemlogo no produzir um conhecimento superior e nem deve pretend-lo. Trata-se de
um trabalho investigativo sobre um conhecimento especfico.
Definido o objeto de estudo, partiu-se para sua investigao nos textos de Freud e
Skinner. O mtodo epistemolgico (sugerido por ABIB, 1996), constitui-se como uma via de
acesso construo do conhecimento. Eis o que o autor diz a respeito:

O mtodo epistemolgico o recurso s categorias clssicas da epistemologia para


interrogar o texto, categorias que tratam com a possibilidade, fundamentos e verdade
do conhecimento [...] Com essas categorias, o epistemlogo interroga o texto. (...)
Sendo assim, o epistemlogo supe no s que o texto atravessado de ponta a
ponta por questes epistemolgicas, mas tambm que elas esto a enclausuradas
num labirinto de silencio. (ABIB, 1996, p.222).

Entendemos que os textos de Freud e Skinner devem ser analisados considerando


questes contextuais de sua produo, como sua poca, momento histrico, cultura e tradies
de pensamento. Interrogamo-nos acerca dos argumentos que, mesmo implicitamente, ancoram
as propostas abordadas pelos autores. Nesse sentido, consideramos que o texto composto
por um pr-texto e um contexto. Nas palavras de Abib (1996): estar vis--vis com um texto

6
necessrio esclarecer que Abib (1996) expe que: as bases, conhecimentos prvios e outros elementos de
influncia em um texto devero ser explicitadas pelo epistemlogo, no tendo este, portanto, o carter de uma
produo de conhecimento hierarquicamente superior, ou de carter normativo.
15

estar tambm frente a frente com seu horizonte, situao, poca, e cultura (...). portanto,
estar vis--vis com um texto , na verdade, estar tambm frente a frente com uma tradio de
pensamento (ABIB, 1996, p. 225).
Segundo Abib (1996), as tradies de pensamento normalmente so reconhecidas
como categorias epistemolgicas clssicas, que antecedem o texto, como: a possibilidade (ex.
dogmatismo, ceticismo, relativismo, criticismo, positivismo, etc.), fundamentos (origens ou
limites), por exemplo, empirismo, racionalismo, idealismo, etc.; e, a questo da verdade ou
critrios de validade do conhecimento (ex. correspondncia da verdade, coerncia interna das
ideias ou linguagem, consenso e utilidade prtica, etc.).
Quanto construo do conhecimento cientfico, consideramos que a perspectiva
epistemolgica de Ernst Mach em relao a Freud e Skinner, assumiu a funo do que Abib
(1996) chama de pr-texto o que, por sua vez, sinnimo daquilo que Assoun (1983/1981)
denominou referente. Mach constitui-se, assim, como uma das tradies de pensamento
vigentes poca de Freud e Skinner. Tornou-se, portanto, objetivo desse trabalho, elucidar
como se deram as aludidas, funo e referncia7.
Primeiramente, realizou-se um levantamento bibliogrfico prvio realizado no ano
de 2010 no Portal de Peridicos CAPES, com buscas referentes : Mach, Freud e Skinner.
Como no foram encontrados, em publicaes brasileiras, artigos, dissertaes ou teses que
tinham como objeto a repercusso de Ernst Mach em Freud e Skinner, passamos anlise dos
estudos epistemolgicos freudianos e skinnerianos.
Eis o levantamento a que chegamos:

Tabela 01 Levantamento bibliogrfico sobre a influncia de Mach em Freud.


ASSOUN, Paul-Laurent. Uma introduo epistemologia freudiana. (Japiassu, H.
Trad.). Rio de Janeiro: Imago, 1983. (Obra original publicada em 1981).
ASSOUN, Paul-Laurent. Freud, a filosofia e os filsofos. Rio de Janeiro: Imago, 1976.
FULGENCIO, Leopoldo. As especulaes metapsicolgicas de Freud. Natureza
Humana 5(1): 129-173, jan-jun, 2003.
FULGENCIO, Leopoldo. Convocao para a fundao de uma Sociedade para a
Filosofia Positivista Natureza Humana 2(2):429-438, 2000.
FERREIRA, Ajuana P. B. Contextualizao Epistemolgica da Psicanlise de Freud.
2006. Dissertao (Mestrado Programa de Ps-graduao em Filosofia)
Pontfica Universidade Catlica do Paran, Curitiba, 2006.

7
Considerando, portanto, que a proposta de pr-texto de Abib (1996) coaduna com a proposta de referente em
Assoun (1983/1981), este trabalho utilizar as duas propostas.
16

Tabela 02 - Levantamento bibliogrfico sobre a influncia de Mach em Skinner


CHIESA, Mecca.. Behaviorismo Radical: a filosofia e a cincia. Braslia: Celeiro Ed.,
2006.
CHIESA Radical behaviorism and scientific frameworks: from mechanistic to
relational accounts. American Psychologist. 47(11), pp.1287-1299, 1992.
LAURENTI, Carolina. Hume, Mach e Skinner: a explicao do comportamento. 2004.
Dissertao (Mestrado Programa de Ps-Graduao em Filosofia. rea de
Concentrao: Filosofia e Metodologia das Cincias) Universidade Federal de
So Carlos, So Carlos, 2004.
TOURINHO, Emmanuel Zagury. A produo de conhecimento em psicologia: a
anlise do comportamento. Psicologia: cincia e profisso, v.23, n.2, p.30-41,
2003.
ANDERY, Maria Amalia, MICHELETTO, Nilza e SERIO, Tereza Maria. Publicaes
de B. F. Skinner: de 1930 a 2004. Rev. bras.ter. comport. cogn., jun. v.6, n.1,
p.93-134, 2004.
MICHELETTO, NILZA. Uma questo de conseqncias: a elaborao da proposta
metodolgica de Skinner. 1995. Tese (Doutorado Programa de estudos Ps-
Graduados em Psicologia Social) Pontfica Universidade Catlica de So Paulo,
So Paulo, 1995.
CAMESCHIL, C.E.; SIMONASSI, L.E. Causa e explicao: debate entre o
mentalismo e o behaviorismo radical. Revista Brasileira de Terapia
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Wittgenstein and the operationism of B.F. Skinner. Journal of the Experimental
Analysis of Behavior. 12, n. 3, p.489-506, 1969.
CRUZ, R.N.; CILLO, C.E.N.P. Do mecanicismo ao selecionismo: uma breve
contextualizao da transio do behaviorismo radical. Psicologia: Teoria e
Pesquisa. v.24, n.3, p. 375-385, 2008.
TOURINHO, E.Z.; NENO, S. Effectiveness as truth criterion in behavior analysis.
Behavior and Philosophy. v.31, p.63-81, 2003.
LAURENTI, C.; LOPES, C.E. Explicao e descrio no behaviorismo radical:
identidade ou dicotomia? Psicologia: Teoria e Pesquisa. v. 25, n.1, p. 129-136,
2009.
MOXLEY, R.A. The two Skinners, modern and postmodern. Behavior and Philosophy.
v.27, p. 97-125, 1999.
MOORE, Jay. Some historical and conceptual relations among logical positivism,
operacionism and behaviorism. The Behavior Analyst. v.8, n.1, p.53-63, 1985.
SMITH, Laurence D. Behaviorism and logical positivism: a reassessment of the
alliance. Stanford: University Press, 1986.
17

Aps leitura destes estudos epistemolgicos, elegemos os seguintes textos de


Ernst Mach, que possibilitaram a construo das categorias de anlise. So estes:

Tabela 03 Obras de Mach utilizadas para discusso das apropriaes.

MACH, E. Conocimiento y Error. (Pla, Corts Trad.). Buenos Aires: Espasa-Calpe,


1948. (Obra original publicada em 1905).
MACH, E. The science of mechanics: a critical and historical account of its
development. T.J. McCormack, (Trad). Illinois: Open Court, 1960. (Obra original
publicada em 1893).
MACH, E. The economical nature of physical inquiry. In: Popular Scientific Lectures.
T.J. McCormach, (Trad). Illinois: Open Court, 1943. (Obra original publicada em
1894).
MACH, E. Anlisis de las sensaciones. Maury, E.O (trad). Madrid: Daniel Jorro, 1925.
(Obra Original publicada em 1886).

Para a anlise direta dos textos de Freud e Skinner, elegemos os textos abaixo,
segundo critrio de: (1) citao direta a Ernst Mach; (2) indicao dos estudos
epistemolgicos anteriores e, (3) conhecimento prvio dos textos de Freud e Skinner que
tratam de aspectos estruturais (epistemolgicos) de suas teorias.
Os textos de Freud analisados foram:
Tabela 04 Relao dos textos de Freud analisados.
FREUD, S. O interesse cientfico da psicanlise. In: Obras psicolgicas completas de
Sigmund Freud. (Ed. Standard brasileira). Rio de Janeiro: Imago, 1996. 13v.
(Obra original publicada em 1913).
FREUD, S. Artigos sobre metapsicologia. In: Obras psicolgicas completas de
Sigmund Freud. (Ed. Standard brasileira). Rio de Janeiro: Imago, 1996. 14v.
FREUD, S. Autoapresentao. In: Obras psicolgicas completas de Sigmund Freud.
Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996,17v
FREUD, S. Esquema del psicoanlises.In: Obras de Sigmund Freud. Buenos Aires:
Amorrortu Editores, 1976. 23v. (Obra original publicada em 1938).
FREUD, S. La interpretacin de los sueos primera parte. In: Obras de Sigmund
Freud. Buenos Aires: Amorrortu Editores, 1976. 4v. (Obra original publicada em
1900).
FREUD, S. Dois princpios do funcionamento mental. In: Obras psicolgicas
completas de Sigmund Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago,
1996, 12v.
FREUD, S. O instinto e suas vicissitudes. In: Obras psicolgicas completas de
Sigmund Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 14v
FREUD, S. Narcisismo: uma introduo. In: Obras psicolgicas completas de Sigmund
18

Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 14v


FREUD, S. Alm do princpio do prazer. In: Obras psicolgicas completas de Sigmund
Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 18v
FREUD, S. O problema econmico do masoquismo. In: Obras psicolgicas completas
de Sigmund Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 19v.
FREUD, S. A negativa. In: Obras psicolgicas completas de Sigmund Freud. Ed.
Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 19v.
FREUD, S. O ego e o id. In: Obras psicolgicas completas de Sigmund Freud. Ed.
Standard brasileira. Rio de Janeiro: Imago, 1996, 19v.
FREUD, S. Dois verbetes de enciclopdia (Psicanlise e A Teoria da Libido). In:
Obras psicolgicas completas de Sigmund Freud. Ed. Standard brasileira. Rio de
Janeiro: Imago, 1996, 13v.

Os textos de Skinner analisados foram:


Tabela 05 Relao dos textos de Skinner analisados.
SKINNER, B.F. The concept of the reflex in the description of behavior. In: Skinner,
B.F. Cumulative record enlarged edition. New York: Appleton-Century-Crofts,
319-346, 1961. (Obra original publicada em 1931).
SKINNER, B.F. The operational analysis of psychological terms. Psychological
Review, n.52, p. 270-277; p. 291-294, 1945.
SKINNER, B.F. About Behaviorism. New York: Alfred Knopf, 1974.
SKINNER, B. F.. Cincia e comportamento humano. (Joo Carlos Todorov e Rodolfo
Azzi Trad.). 10 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2000. (Obra original publicada
em 1953).
SKINNER, B.F. Questes recentes na anlise comportamental. So Paulo: Papirus,
1995. (Obra originalmente publicada em 1989).
SKINNER, B.F. Contingencies of reinforcement. A theoretical analysis. New York:
Appleton-Century-Crofts, 1969.
SKINNER, B.F. The phylogeny and ontogeny of behavior. Science, n. 3741: v. 153, p.
1205-1213, 1966.
SKINNER, B.F. The control of human behavior. Academy of sciences, series II, vol.
IV, n. 7, p. 547-551, 1955.

2.1 Categorias de anlise:

As categorias de anlise levam em considerao os apontamentos dos


epistemlogos citados acima, mas, principalmente, a leitura direta dos textos de Mach, Freud
e Skinner. Diante desse levantamento, delimitaram-se quais ideias centrais de Ernst Mach se
mostram presentes na constituio das propostas de Freud e Skinner.
19

O primeiro captulo dedicado epistemologia de Ernst Mach. Neste,


explicitamos a sua proposta sobre o conhecimento e a cincia. Delimitamos a epistemologia
machiana atravs de dois grandes conjuntos de categorias que serviram para nossa anlise.
A primeira destes compreende o monismo machiano e a subjetividade na cincia8.
Tal implica: a viso de homem monista sensacional e sua correlao com uma proposta sobre
a subjetividade humana, o conhecimento enquanto uma atividade humana e adaptativa e o
papel da subjetividade na cincia.
O segundo conjunto de categorias de anlise refere-se proposta de cincia 9 para
Mach. Consideramos a os objetos e objetivos da cincia, sua postura anti-dicotmica na
crtica ao dualismo, metafsica e ao mecanicismo em cincia atravs da sua proposta de
relaes funcionais, modelo explicativo e a mxima descrever explicar10.
Nos captulos seguintes consideramos os posicionamentos de Freud e Skinner
frente s questes colocadas por Ernst Mach, ou seja, a apropriao da epistemologia
machiana por Freud e Skinner. No captulo final, analisamos as apropriaes em termos de
semelhanas e distines entre estas. Alm disso, analisamos funcionalmente como se deram
as relaes dos autores com Mach. Ou seja, de que forma e para qu Freud e Skinner
utilizaram Mach em suas teorias. Procuramos responder s perguntas de partida dessa
pesquisa e verificar se a epistemologia machiana realmente se mostra presente em aspectos
centrais das teorias de Freud e Skinner. Procuramos apontar a possibilidade de uma afinidade
ou distanciamento11 entre Freud e Skinner, atravs de Mach, uma vez que houve de alguma
forma, referncia a este autor.

8
Grifos nossos.
9
Idem.
10
Idem.
11
Idem.
20

3. A EPISTEMOLOGIA DO CONHECIMENTO DE ERNST MACH

O objetivo deste captulo o de estabelecer uma plataforma epistemolgica de


Ernst Mach para considerar as apropriaes de Freud e Skinner. reconhecido que a
epistemologia do conhecimento cientfico de Ernst Mach muito extensa. Por tal motivo,
foram estabelecidas categorias de anlise que possam sistematizar didaticamente pontos
centrais de sua proposta. a partir desta plataforma que analisaremos as semelhanas e
distines das apropriaes freudianas e skinnerianas da epistemologia de Ernst Mach.
A teoria do conhecimento cientfico proposta por Ernst Mach, amadurecida e
operacionalizada na obra Conhecimento e Erro (1948/1905) traz uma anlise bastante rica
sobre o que seria o conhecimento, a cincia e o cientista. Para tanto, o autor tece
consideraes revolucionrias acerca da viso de mundo e viso de homem na produo do
conhecimento cientfico. Apesar de seu campo inicial e mais profcuo ser a fsica, a partir
desta Mach pde construir referenciais epistemolgicos a partir dos quais a atividade
cientfica seria possvel.

3.1 O monismo das sensaes de Ernst Mach.

Alguns epistemlogos (ABBAGNANO, 2007; FEYERABEND, 2010,


TOURINHO, 2003; LOURES, 2011), ao considerar a epistemologia machiana, atriburam um
monismo a esta. Tal monismo foi operacionalizado a partir de alguns elementos presentes nas
propostas machianas: (1) do abandono dicotomia aparncia/essncia na viso de mundo, e,
consequentemente, na viso de homem; (2) crtica ao conceito de coisa em si Kantiano,
aliado com (3) a proposta relacional dos fenmenos. Estes trs aspectos operacionalizam os
pontos nevrlgicos da epistemologia machiana: a saber, a postura anti-metafsica e a
concepo funcionalista e relacional de causalidade em cincia. A partir destes aspectos,
Mach tece crticas ao mecanicismo e prope uma teoria para o conhecimento cientfico.
21

3.1.1 Quem o cientista? Consideraes machianas sobre a natureza do homem.

Ao definir o homem, Mach considera o corpo (fsico); este sendo mvel no


espao. O corpo material, visvel, tangvel, sensvel e ocupa parte no espao, junto com
outros corpos. Para Mach, o corpo se diferencia dos outros corpos por experincias prprias,
individuais. O homem sente o seu corpo de maneira nica, e essa experincia pode ser
passvel de compreenso por outro homem por meio da analogia.

Tenho recordaes, esperanas, temores, instintos, desejos, volies, etc. [...] e se


caracteriza como meu corpo. Por analogia, penso que nos outros corpos de homens
e animais se passam recordaes, esperanas, temores, volies, instintos e desejos
anlogos queles que se unem em meu corpo. Pela maneira de agir dos homens,
estou forado a admitir que para eles, meu corpo e outros corpos esto tambm
imediatamente presentes como para mim, seus corpos e outros corpos esto.
(MACH, 1948/1905, p. 20, traduo nossa).

A maneira como um homem percebe o seu prprio corpo diferente de como


outro homem o faz. Quanto a isso, Mach enfatiza que as experincias individuais, ou seja, a
maneira como o homem se percebe de forma individualizada, nica, um fenmeno fsico,
uma vez que outros homens tm o potencial de sentir o mesmo, de forma anloga. O autor
traz cincia uma possibilidade de compreenso do homem e do mundo sem desconsiderar o
fato de terem-se percepes nicas sobre os fatos. H, atravs do conceito de sensao, uma
nova leitura para os fenmenos que o senso comum entende por subjetivos ou psquicos.
Eis como Mach (1948/1905) empreende sua defesa sobre o que seria um evento
fsico e psquico:

Pode-se chamar de fsico tudo o que est dado imediatamente a todos; por outro
lado, chamaremos provisoriamente de psquico ao que no dado imediatamente a
todos, mas somente a um sujeito e que, para os outros, s pode ser conhecido por
analogia. O eu de um individuo ser considerado como o conjunto do que s dado
imediatamente a este. (MACH, 1948/1905, pp. 20-21, traduo nossa).

O fsico, ou seja, os eventos fsicos seriam o que se designa enquanto fatos, pois
tm dimenso espacial/temporal e so passveis de verificao por todos. Teriam o carter
pblico e consensual. O termo psquico seria um conceito provisrio para os fatos que so
percebidos unicamente, por um indivduo apenas. Teriam o carter de privacidade do
indivduo que os experimenta, mas seriam passveis de serem considerados eventos fsicos
e, por conseguinte, passveis de compreenso por meio da analogia. Ao conceito de eu, para
Mach, caberia o conjunto de fatos psquicos experienciados por um nico indivduo, que os
experimenta.
22

Conclumos que, apesar de possurem nomes diferenciados, os fenmenos


denominados fsicos e os psquicos so de mesma natureza e se diferenciam apenas pelo
carter do nmero de indivduos que os experimentam. Tratar-se-ia, pois, de um continuum de
fatos que possuem dimenso espacial/temporal e que so passveis de compreenso cientfica.
Para Mach: O fsico e o psquico contm elementos comuns e no esto como se cr
geralmente, um frente ao outro, em oposio absoluta (MACH, 1948/1905; p. 23, grifos
nossos).
Eis como Mach (1948/1905) considera os fenmenos de experincia nica ao
sujeito (psquicos):

Os elementos que eu percebo no espao dependem, em geral, uns dos outros; mas
so unidos de uma maneira mais especial ao meu corpo, e isto verdadeiro, mutatis
mutandis, para as percepes de cada um. Se atribuirmos esta relao especial, de
todas as nossas percepes e do nosso corpo, um valor exagerado, se desprezarmos
por estas, todas as outras relaes, chegaremos facilmente a considerar todas as
nossas percepes como um produto puro do nosso corpo, consideraremos tudo
como subjetivo (MACH, 1948/1905, p.22, traduo nossa).

No h uma hierarquia entre os fenmenos fsicos e psquicos. Mach critica a


supervalorizao da experincia individual, que caracterizaria um subjetivismo. O autor se
coloca expressamente contra uma viso dicotmica de mundo, em que se considera um
mundo real e outro das aparncias. Sua concepo monista se edifica no conceito de
sensaes.

Para ns, portanto, o mundo no consiste em essncias misteriosas que, interagindo


com outra essncia tambm misteriosa, o eu, geram as sensaes, as nicas que
nos so acessveis. As cores, os sons, os espaos, os tempos, etc., so para ns,
provisoriamente, os elementos ltimos [...] de que devemos indagar a concepo
dada. nisso, precisamente, que consiste a investigao da realidade (MACH apud
REALE; ANTISERI, 2005, p. 405).

Nas palavras do prprio Mach:


Veja no discurso de que a aparncia se contrape a realidade. Quando olhamos um
lpis diante do ar, o vemos reto. Se o submergimos em gua, o vemos quebrado. No
pensamento vulgar pode-se dizer que: o lpis parece quebrado, mas na realidade
reto. Mas, o que nos autoriza a chamar de aparncia o primeiro caso e realidade o
segundo? Em ambos os casos estamos na presena de fatos que representam relaes
condicionadas dos elementos. [...] Da mesma forma, questes frequentemente
propostas de que o mundo realidade ou s um sonho no tem nenhum sentido
cientfico [...] A ideia popular de uma oposio entre aparncia e realidade tem
estado muito presente no pensamento filosfico-cientfico, demonstrado na ingnua
e potica fico da caverna de Plato. Mas esse pensamento, levado s ltimas
consequncias, tem exercido um efeito pernicioso na nossa concepo de mundo.
(MACH, 1925/1885, pp. 9-10, traduo nossa).

No h um mundo real, fora do sujeito e um representado dentro do sujeito.


Mach considera apenas as relaes entre os fenmenos, que independem da experincia de
23

um indivduo. Mach (1948/1905) expe que no se pode mais admitir, atualmente, este
subjetivismo ingnuo, que se ope a uma pretensa realidade constante, que considera como
aparncias as percepes distintas de uma mesma pessoa em circunstncias diferentes
(MACH, 1948/1905, p. 22, grifos do autor, traduo nossa). Trata-se de uma oposio
explcita de Mach s vises de mundo dicotmicas.
O que o autor considera so as relaes entre os fatos fsicos, que dependem de
circunstncias externas ao corpo e de circunstncias interiores ao corpo, que so as sensaes.
Mach introduz o conceito de sensaes para delimitar o que seriam essas experincias
psquicas. As sensaes no so constitudas de uma natureza diferenciada. So sempre dados
imediatos. No se ancora numa dicotomia realidade/aparncia. Inclusive, Mach se preocupa
em citar o fenmeno da iluso de tica como exemplificao de que no h uma realidade
alternativa que deturpa a realidade, mas sim uma ignorncia ( poca), das circunstncias
em que as percepes so produzidas. Mach expe que o que conduziu a uma distino entre
a aparncia e realidade (fenmeno e coisa) foram confuses das percepes produzidas por
circunstncias diferentes. Assim, a dicotomia aparncia/realidade no faz sentido.

... a insuficincia do pensamento vulgar nos fez pensar em um antagonismo entre o


fenmeno e a coisa [...] A monstruosa e incognoscvel coisa em si, oculta atrs dos
fenmenos, a irm gmea da coisa [pensamento] vulgar. O que desconhecido ao
limite U, foi classificado como aparncia ao contedo total do Eu; mas ento a que
pode nos interessar qualquer coisa incognoscvel? Situada fora dos limites do eu?
Que nunca poderemos transpor? [...] a questo aparncia x realidade no tem
sentido. (MACH, 1948/1905, p. 24, grifos do autor, traduo nossa).

A proposta para os eventos psquicos apresentada atravs dos conceitos de


sensao e representao. Nestes, Mach procura delimitar que os fenmenos fsicos e
psquicos so de uma mesma natureza.
sabido que os atos psquicos se caracterizam por apresentarem as mesmas
propriedades dos atos fsicos, diferindo somente pelo fato de ser acessvel inicialmente apenas
pelo indivduo que os experimenta, podendo ser acessvel aos demais por analogia, por vias
fsicas (palavras, gestos, etc.). Ou seja, o conceito de sensao, apesar de se referir a uma
experincia subjetiva no constitudo de uma natureza especial, a saber, metafsica.
H sempre uma relao de reciprocidade entre os atos fsicos e psquicos. Os atos
psquicos existem atravs da interao do indivduo com o mundo (fsico), e os fatos
psquicos tem potencial para serem publicizados, atravs de atos fsicos (palavras, gestos, etc.)
Por outro lado, esta mesma experincia me ensina tambm a reconhecer meus pensamentos,
24

o que h em mim de psquico depende do que me rodeia fisicamente, especialmente o meu


corpo e a conduta dos outros (MACH, 1948/1905, p.31, traduo nossa).

Mach, em suas anlises sobre a cincia, defendia que os dados sensoriais, que ele
denominava de elementos [cheiro, cor, textura, etc.], formavam o bloco constituinte
da experincia e da realidade. Assim, esperava impedir todo e qualquer discurso
sobre entidades que existiriam para alm da experincia humana. A cincia nunca
deveria fazer uso de entidades que escapam experincia humana, donde a sua
averso s teorias que empregavam tomos. Os conceitos fundamentais da fsica
deveriam ser entendidos como cpias de experincias reais. O processo de
construo de conceitos deve-se s nossas interaes com o meio ambiente, estando
em estreita conexo com as aes que realizamos cotidianamente (VIDEIRA, 2009,
p. 379).

3.1.2 O conceito de Sensaes:

Mach define as sensaes como aquilo que se experimenta por vias sensoriais, por
exemplo, a sensaes tteis (frio, calor, densidade, textura, sabor), aspectos visuais (cor,
movimento, formas), aspectos auditivos (sons), e olfativos (cheiros). Trata-se do elo entre o
homem e o mundo, ou seja, a maneira como o homem interage (experimenta) os elementos ao
seu redor.
Entretanto, Mach no limita o conceito de sensaes apenas s relaes do
homem com o mundo externo. O conceito de sensaes tambm engloba as experincias
sensoriais do homem consigo mesmo. Aqui, entram as sensaes que o homem tem das
propriedades fsicas do prprio corpo, mas tambm relaes do tipo pensar, sentir, lembrar,
introspectar. Mach define introspeco como combinaes de sensaes.
Considerando a importncia da relao (interao), Mach compreende que as
sensaes se recombinam e do origem a novas sensaes.

No incio da vida psquica, s conservamos lembrana clara e ntida de sensaes


que provocaram uma reao forte. Logo, de forma indireta, outras sensaes podem
permanecer na memria. Ex: s a presena do frasco de amnia me lembra seu odor.
S a apresentao do frasco j torna relevante a sensao experienciada. [...] O
conjunto se sensaes vividas/experienciadas anteriormente, que so conservadas
pelo ato de lembrar, podem vir a atuar em novas sensaes (MACH, 1948/1905,
p.32, traduo nossa).

O carter dinmico das sensaes proporciona espcie humana uma vasta gama
de interaes com o mundo, propiciando uma grande capacidade de mudana e variao em
um ambiente tambm dinmico. Assim, os conceitos de percepo, sensao e memria
tomam o carter de relaes que o homem estabelece com o mundo e consigo, relaes que
so possveis e verificveis atravs da experincia, evidenciando o seu carter histrico.
25

Os conceitos de percepo e individualidade so compreendidos atravs das


sensaes. Lembranas de sensaes experienciadas na histria de vida, mais as experincias
(sensaes) atuais formam a percepo. O que difcil separar o que experincia atual das
anteriores (MACH, 1948/1905, p. 31, traduo nossa).
Pode-se traar a ideia de individualidade atravs desse relato: Logo, mesmo
diante do mesmo estmulo, as pessoas vo ter ateno para aspectos diferentes. Cada uma
delas atrada num sentido diferente: suas ideias atuais so dirigidas de uma forma particular,
por lembranas intensas individuais (MACH, 1948/1905, p.32, traduo nossa).
A maneira como cada membro da espcie interage com o mundo e consigo
nica, mesmo que ambos aparentemente interajam com o mesmo estmulo. Assim, torna-se
possvel a concepo de individualidade, pois as experincias so nicas, mesmo que ambos
os sujeitos tenham o mesmo potencial de interao.
Dado o carter orgnico (fisiolgico) do conceito de sensaes, Mach
(1948/1905), apresenta o conceito de representao:

Estados orgnicos particulares, inatos ou adquiridos, intervm aqui. As aparncias


deixadas na memria por sensaes anteriores determinam essencialmente o
destino psquico dos conjuntos de sensaes que se produzem de novo; se mesclam
sem que se perceba e se fixam desenvolvendo-se: as chamamos de representaes.
Estas representaes no se distinguem das sensaes, a no ser por sua menor
magnitude, por sua fugacidade e variedade maior e pela maneira como se entrelaam
entre si (associao). No constituem mais outra espcie diferente de elementos
frente a outras sensaes, mas sim que parecem ser da mesma natureza que elas
(MACH, 1948/1905, pp.32-33, grifos do autor, traduo nossa).

As representaes, portanto, constituem-se nas interaes dinmicas entre as


experincias (sensaes) vivenciadas na histria de vida do sujeito, somadas s experincias
atuais. Tambm se ressalta o carter que estas combinaes de sensaes tm na
determinao das novas interaes. Tem-se aqui o carter determinista das interaes do
sujeito na sua conduta para com o mundo e consigo.
Delineia-se, ento, um carter interacionista para conceitos por vezes abordados
metafisicamente, como o pensamento, a introspeco, a memria e a experincia. Mach tem
profunda rejeio pela adoo de qualquer concepo metafsica, a qual o autor define como o
que est alm da experincia, de existncia independente. Eu j toquei neste aspecto em
Anlise das sensaes. Alm do fato de eu no compartilhar do ponto de vista Kantiano, de
fato no assumo nenhum ponto de vista metafsico (MACH, 1989/1893, p. 609, grifo do
autor, traduo nossa).
26

Como no era incomum em sua poca, a postura anti-metafsica de Mach ligava-se


sua rejeio tese de que existira um ser onipotente, onipresente e oniconsciente.
bem conhecido que Mach era ateu. A dupla rejeio da metafsica e da religio o
influenciou sobre como deveria ser a viso correta do que o conhecimento.
interessante observar a relao que Mach estabelece entre a rejeio existncia de
entidades as quais os seres humanos no podem ter acesso e liberdade da resultante.
(VIDEIRA, 2009, p.376)

Outro aspecto importante a ser destacado em Mach se concentra no fato de que o


enfoque da cincia no dado a um sujeito cognoscente e um objeto percebido; a nfase se
encontra nas relaes entre homem e mundo. Abbagnano (2000/1976), ao comentar a
proposta de Mach, enfatiza o carter dispensvel entre as polaridades interno/externo:

... deste ponto de vista, no subsiste o problema de explicar a gnese das sensaes
pelo fluxo causal do mundo externo. No so os corpos externos que geram as
sensaes; so antes os conjuntos das sensaes que formam os corpos [...] os
limites entre fenmeno fsico e fenmeno psquico so de uso exclusivamente
prtico e puramente convencionais [...] interioridade e exterioridade no tem
qualquer sentido: os elementos ltimos so os mesmos (ABBAGNANO, 2000/1976,
pp.89-90).

Outros autores versam sobre essa posio epistemolgica de Mach: o


fenomenalismo epistemolgico de Mach permitiu superar o dualismo entre mundo interno e
externo, a oposio entre sujeito e objeto, ou seja, todo animismo da teoria do saber (CEKIC,
1992, p.203 apud LOURES, 2011, p.37).
Ratifica Loures (2011):

Para Mach a conexo entre esses dois pseudo-mundos [interno e externo] que
deve ser o foco de ateno. Uma descrio clara, econmica (preferencialmente
matemtica) dessa inter-relao seria suficiente para compreender sua estrutura e
desmistificaria, concomitantemente, com a tese da tradio, da existncia de dois
mundos distintos, com propriedades completamente diferentes, e que criam a
problemtica questo cartesiana da comunicao entre os mesmos, questo que
desaparece em se tomando os elementos de Mach (LOURES, 2011, p.38).

Mach ignora eventos que possuam uma existncia prpria, independente. Nestas
condies, as concepes de um Eu ou semelhantes so contestadas. Nas palavras do autor:
Entre homens ingnuos, assim como nas crianas, que no traam um limite entre sonhos e
viglia, se instala a ideia de um segundo e misterioso Eu, que pode se separar e se juntar ao
corpo. Assim, se forma a ideia de uma alma que leva uma vida independente (MACH,
1948/1905, pp. 87-88, grifo do autor, traduo nossa).
Videira (2009), ratifica a postura anti-metafsica de Mach:

entre aqueles que publicamente defendiam o completo afastamento entre cincia e


metafsica, encontra-se a clebre figura de Ernst Mach (1838-1916). Constitui um
dos lugares comuns da histria e da filosofia da cincia a tese de que Mach, desde a
sua juventude, quando tomou averso pela coisa em si kantiana, dedicou-se
27

elaborao de um pensamento cientfico-filosfico dentro do qual a metafsica no


teria lugar. E mais: toda a sua filosofia deve ser compreendida a partir do seguinte
princpio: imperioso lutar pela excluso da metafsica!; este seria o seu
principal leitmotiv. Em parte, tal leitmotiv foi disseminado pelos membros do
Crculo de Viena a partir dos anos 1910 do sculo passado. (VIDEIRA, 2009, p.372)

3.2 O papel da subjetividade na cincia

A edificao da vida psquica (subjetiva) a relao do homem com o mundo


sensvel. No existem sentimentos, vontades e pensamentos isolados. A sensao fsica e
psquica, e forma a base de toda a vida psquica (MACH, 1948/1905 p.34, traduo nossa).
Essa leitura de um monismo machiano tambm feita por Feyerabend (2010). Este, ao falar
sobre a epistemologia machiana comenta: Eles [elementos]12 dependem uns dos outros de
muitas maneiras diferentes e no existe nenhum conjunto de elementos que permanea imune
ao que ocorre fora dele: para ser exato, no h nenhuma coisa isolada (FEYERABEND,
2010, p.245). Completa Mach: no temos mais nenhuma razo para nos ocuparmos da
oposio entre o fsico e o psquico. Unicamente nos interessa o conhecimento da
dependncia mtua dos elementos (MACH, 1948/1905, p. 39, traduo nossa).
O termo representao ganha contornos fsicos para Mach. Feyerabend (2010)
apresenta um monismo machiano que considera os eventos estudados pela cincia como de
natureza semelhante e com relaes de dependncia. Ao considerar os eventos psquicos com
o mesmo status dos eventos fsicos, Mach adota uma viso de conhecimento voltada para o
carter relacional dos eventos da natureza, includos neste as sensaes e representaes.
Reaes fsicas e mentais so regidas por leis de probabilidade: se qualquer uma delas til
ou danosa, se as ideias que surgem so biologicamente benficas ou malficas, em ambos os
casos os mesmos processos fsicos e mentais esto envolvidos (MACH, 1948/1905, p.96,
traduo nossa).
Entendemos que Mach se preocupa em dar contornos fsicos para eventos at
ento explorados por um vis metafsico (imaterial), a exemplo: pensamento, sentimento,
ideia, abstrao, etc. A crtica metafsica permeada em toda a sua proposta para concepo
de homem e de cincia.
12
Feyerabend (2010, p. 245) se refere palavra elementos enquanto partes constituintes das relaes de
interdependncia, tanto no carter fsico quanto psicolgico. So elementos materiais. Segundo Mach, o mundo
consiste de elementos que podem ser classificados e relacionados uns com os outros de maneiras muito
diferentes. Elementos so sensaes, mas s medida que consideramos sua dependncia de um complexo
especfico de elementos, o corpo humano: eles so ao mesmo tempo objetos fsicos, ou seja, medida que
considerarmos outras dependncias fundamentais os elementos, portanto, so tanto fsicos quanto
psicolgicos
28

A hiptese de uma alma, atuando livremente e sem lei, ser sempre difcil de refutar,
posto que a experincia mostrar sempre alguns fatos sem explicao. Mas a alma
livre, considerada enquanto uma hiptese cientfica e todos os estudos efetuados
nesse sentido, minha opinio, so absurdos metodolgicos. (MACH, 1948/1905,
p.38, traduo nossa)

Em se tratando do termo conscincia, Mach diz:

A possibilidade de reproduzir e associar ideias formam a base da conscincia [...]


no se pode pensar que h uma energia especial distinta de todas as outras energias
fsicas, a energia da conscincia. Esta suposio seria intil e sem nenhum papel
na fsica e que no faria a psicologia compreender melhor qualquer coisa. A
conscincia no uma qualidade particular (psquica), ou uma classe de
qualidades que se distinguem das qualidades fsicas para fazer consciente aquilo que
no . A introspeco [...] nos ensina que a conscincia tem suas razes na
reproduo e associao [...]. A conscincia no uma qualidade especial, mas um
vnculo especial de qualidades dadas. (MACH, 1948/1905, p.51, traduo nossa).

A conscincia para Mach, uma atividade dirigida, atravs da reproduo e


associao de sensaes e representaes, por meio da introspeco.
V-se que tanto os termos representao e conscincia no so compreendidos
numa postura dual, de naturezas diferenciadas, ao modo da noo de mundo real e mundo
percebido que est na base das correntes dicotmicas. Mach traz um estatuto fsico para estes
termos. O abandono dos conceitos metafsicos possibilita uma anlise voltada para o carter
relacional de eventos ditos fsicos e psquicos.
Mach enfatiza uma viso histrica da relao do homem com o mundo, o que
permite compreend-las como fundantes para o desenvolvimento de interaes mais
complexas. A adaptao do homem s mudanas do meio o que permite a sua
sobrevivncia. [Mach] props um conceito biolgico do conhecimento, considerando-o
como adaptao progressiva aos fatos da experincia (REALE; ANTISERI, 2005, p.404).
Posteriormente retornaremos este aspecto evolutivo, com bases fortes do pensamento de
Darwin, autor que foi importante para o desenvolvimento da epistemologia machiana.

3.2.1 O pensamento e a formao de conceitos na cincia.

O desenvolvimento da espcie humana, e o conceito de inteligncia so


compreendidos por Mach enquanto efeito do constante avano e da complexidade das
relaes do homem com o meio. A partir do momento em que essas experincias se
complexificaram, as experincias foram perdurando por mais tempo, configurando o potencial
biolgico para a ao de lembrar (a memria); ... o fator que mais promove o pensamento
29

cientfico a ampliao gradual do campo de experincias (MACH, 1943/1894, p.222,


traduo nossa). com esse pensamento evolucionista, onde uma teleologia se torna
dispensvel que Mach apresenta o pensamento vulgar e o cientfico.
Nessa diferenciao, o pensamento cientfico se configura como uma evoluo do
pensamento vulgar. Nas palavras de Mach: ... o pensamento cientfico, nascido do
pensamento popular, marca o contnuo desenvolvimento biolgico que comea nas primeiras
e mais simples manifestaes de vida (MACH, 1948/1905, p.16, traduo nossa).
Para Mach (1948/1905), o pensamento no ocorreria por conta de um agente
causal iniciador ou por uma instncia metafsica que o mediaria. O pensamento caracterizado
como vulgar ou comum, seria a capacidade de descrever privadamente um fato observado.
Tratar-se-ia de uma atividade psquica, mas que seria uma representao de um evento
pblico. Segundo Mach (1948/1905) Os pensamentos so representaes dos fatos. Estes,
para o autor, serviriam a fins prticos e no visariam a objetivos cientficos puros. J o
pensamento cientfico seria um continuum do pensamento vulgar, mais intenso e criado para
objetivos prprios, cientificamente puros. O progresso cientfico viria do aprimoramento do
pensamento vulgar e com este teria o carter de continuidade. Assim, Mach considera que o
pensamento cientfico no uma mxima estvel de conhecimento, mas um sistema dinmico
e aberto.
O fato da prpria atividade de pensar ser apoiado nos fatos experienciados j
implica uma relao direta entre os fatos e suas descries (pensamento). Mach diz que os
fatos so o ponto de partida do pensamento (MACH, 1948/1905, p.17, traduo nossa). A
explicao dos fatos estaria determinada nas relaes que estes estabelecem entre si: os fatos
esto unidos entre si e nesta relao que consiste a sua determinao (MACH, 1948/1905,
p.17, traduo nossa). Caberia ao pensamento cientfico a explicao das relaes entre os
fatos observados/experienciados e a isto concerne a diferenciao entre o pensamento
cientfico e o filosfico. Alm da relao entre os fatos que se observa, outro ponto nevrlgico
na proposta de Mach o fato de s poder-se investigar aquilo que passvel de se
experienciar/experimentar. O no experiencivel no tem sentido concebvel e no merece
absolutamente respeito (MACH, 1976, p.119 apud LOURES, 2011, p.35).

importante ressaltar que, apesar da postura anti-metafsica de Mach, seu critrio


de validade/validao do conhecimento cientfico no aquilo que publicamente
observvel, mas sim, aquilo que passvel de experimentao. Melhor dizendo, Mach
30

considera como vlido aquilo que passvel de se reproduzir na experincia. Essa postura
epistemolgica nos impede de caracterizar Mach como um positivista clssico.

O que Mach indica aqui mais que observabilidade, ele fala de reprodutibilidade, o
que no a mesma coisa. Posso observar um complexo de elementos, posso
produzir experimentos que deem uma evidncia indireta de um complexo, mas
posso reproduzir esse complexo na experincia? (LOURES, 2011, p.104).

A experincia , como se v, fundamental na epistemologia machiana. Desse modo,


posturas filosficas que recorrem a transcendentalismos so criticadas por ele. A
impresso negativa que a leitura do jovem Mach fez de Prolegmenos a toda
metafsica futura de Kant certamente marcou a investigao machiana da natureza,
em que ele busca se livrar do recurso a quaisquer entidades que no tenham
justificativa emprica (VIDEIRA, 2009, p.35).

Dando voz a Mach: necessrio compreender que so as mesmas funes


psquicas que podem nos conduzir ao erro ou verdade, somente uma verificao cuidadosa e
realizada em todos os sentidos pode nos precaver do erro (MACH, 1948/1905, p.109,
traduo nossa).
Observa-se assim o referencial epistemolgico empreendido por Mach. A
concepo fsica do pensamento como uma representao daquilo que
observado/experienciado e o fato de que cincia cabe a tarefa da investigao sistemtica de
como os fenmenos se relacionam na natureza mais uma vez evidenciam sua proposta
monista (sensacionalista) do conhecimento cientfico.
Para Mach, em cincia, o conceito de representao se assemelha ao conceito do
senso comum de ideia, reflexo ou de imaginao. Um curso imaginativo, at mesmo no
carter de um sonho, so aceitos e at indispensveis para a prtica cientfica. Mach credita ao
imaginar um espao frutfero para o cientista. E a imaginao qualificada e dirigida aos fins
cientficos que servem de base para a formao de conceitos.
O autor acredita que a abstrao possibilita a formao de conceitos na cincia.
Esta, por sua vez, tem o objetivo de estabelecer leis gerais a partir das particularidades, das
constncias. A abstrao e a formao de conceitos no possuem um carter intuitivo, mas
sim uma atividade organizada e dirigida na explicao de um fenmeno. Trata-se de atividade
posteriormente conduzida pelo meio da experimentao e identificao das regularidades e
relaes que determinam o fenmeno estudado. Mach expe: a inteligncia nunca
compreende o que geral, a no ser pela abstrao. Por conseguinte, a abstrao o mtodo
que deve ser aplicado investigao de princpios (MACH, 1948/1905, p.120, traduo
nossa). H o reconhecimento explcito desse papel: Quem conhece a histria do
desenvolvimento da cincia ou quem tenha participado desta, no pode duvidar que o trabalho
31

cientfico demanda uma imaginao muito potente. Esta classe de imaginao, por outro lado,
se diferencia de uma imaginao artstica (MACH, 1948/1905, p.134, traduo nossa).
A diferena de um empreendimento reflexivo comum para o do cientista se d no
fato de que o ltimo dotado de um objetivo especfico a soluo de um problema, por
exemplo. Quando se reflete, a ideia que se busca deve cumprir certas condies. Deve
resolver um enigma ou problema, deve tornar possvel uma construo (MACH, 1948/1905,
p.48, traduo nossa).
Mesmo creditando uma grande importncia para o curso imaginativo na cincia,
Mach (1948/1905) sempre chama a ateno para que os fatos sejam critrios balizadores dos
primeiros. Caso contrrio, pode-se chegar ao erro na cincia.

Se ns admitirmos sem evidncias, que ideias associadas fortuitamente, originadas


em circunstancias particulares, correspondem aos fatos, teremos erros graves; e se
nos inspiramos nestas para regular nossas aes, ento as piores consequncias
prticas seguiro (MACH, 1948/1905, p. 85, traduo nossa).

... algumas coisas que ainda no puderam ser verificadas pela observao podem se
tornar objeto de complementao no pensamento, de conjecturas, suposies ou
hipteses. [...] Ns erramos ao esperar mais esclarecimento de uma hiptese do
que dos prprios fatos (MACH, 1948/1905, p. 173, grifos nossos, traduo
nossa).

Um conhecimento verdadeiro sempre um ato psquico que nos conduz a um


resultado biolgico imediato. Mas, se o juzo no se verifica, o chamamos de erro, e
em um caso mais grave, de um engano voluntrio, chamamos de mentira [...]
Verdade e erro tem as mesmas origens psquicas. Somente o xito permite
separar um do outro. (MACH, 1948/1905 p.102, grifos nossos, traduo nossa).

A funo do conceito na cincia de suma importncia. A subjetividade na


produo do conhecimento algo que no pode ser separado ou isolado, pois para o autor a
prpria construo do conhecimento somente possvel a partir da relao que o cientista tem
com a sua comunidade, sua experincia prvia e com os fenmenos.
Ao definir o que seria o conceito, Mach o considera como uma formao
psicolgica. Ele diz:

Estas formaes psquicas, que chamamos de conceitos, no existem seno


absolutamente enquanto representaes abstratas. Os conceitos gerais no so
apenas puras palavras, mas so claramente proposies abstratas que so
compreendidas e aplicadas em casos concretos. (MACH, 1948/1905, p.110,
traduo nossa).

Um conceito agrupa economicamente as caractersticas relacionais de um


fenmeno para um determinado grupo. E neste contexto que o autor apresenta a proposta de
um princpio econmico da cincia:
32

Cada profisso tem suas classificaes abstratas particulares [...] cada um, em sua
rea, forma seus prprios conceitos. Do a palavras uma delimitao ou definio,
uma significao estreita, distinta daquela que h na linguagem vulgar. Estas
palavras abstratas, cientficas, tm o papel de relembrar o vnculo de todas as
reaes do objeto designado em sua definio e trazer essas memrias na
conscincia como um fio condutor. (MACH, 1948/1905, pp.112-113, traduo
nossa).

Por ser um ato psquico, a formao de conceitos possibilitada pela abstrao.


Tratar-se-ia de representaes estabelecidas sobre os fenmenos a partir da experincia que se
tem com estes (sensaes). Essa capacidade de abstrao possvel a partir da experincia
com o mundo. Os conceitos no so meras palavras, pois tem suas razes nos fatos.
necessrio, sem dvida, assegurar a equivalncia entre os conceitos e os fatos (MACH,
1948/1905, p.123, traduo nossa). Precisamente, a inteligncia do gnio se diferencia da
inteligncia normal pela previso segura e rpida e do xito de um mtodo intelectual
(MACH, 1948/1905, p.122, traduo nossa).
Quanto funo da formao de conceitos na cincia, Mach ressalta seu carter
econmico e prtico na resoluo de problemas.

Quando ordenamos os fatos com um conceito, os simplificamos, dispensando todas


as caractersticas que no so essenciais ao nosso objetivo. Mas, ao mesmo tempo,
enriquecemos estes fatos, uma vez que partilhamos todas as caractersticas de sua
classe, os motivos econmicos, ordenadores e simplificativos mencionados
anteriormente, a permanncia e a diferenciao suficiente, no podem interferir com
proveito, a no ser quando o sujeito est dividido por abstrao (MACH, 1948/1905,
p.119, traduo nossa).

O conceito cientfico seria um operador que facilitaria o processo de


investigao no estabelecimento das regularidades dos fenmenos, ou seja, no
estabelecimento das relaes de interdependncia que os fenmenos estabelecem entre si. Tal
carter econmico explicitado no artigo The economical nature of physical inquiry
(1943/1894).
Com a possibilidade de reproduo, a potencial intuio deve aqui substituir a
intuio atual. So precisamente estas circunstancias que fazem o conceito muito
preciso e conveniente para representar e simbolizar em pensamento, grandes classes
de fatos. [...] Todas as cincias partem daqui para encontrar a firmeza destas
relaes, o vnculo destas ou a interdependncia dessas reaes entre si (MACH,
1948/1905, p.118, traduo nossa).

Os conceitos so atividades cientficas que tm funo econmica, mas tambm


resguardam um carter de transitoriedade e relatividade. Uma vez que a cincia um
processo, os conceitos cientficos tambm no so imutveis ou absolutos. A esse respeito,
Mach diz: No temos o direito de admitir que os nossos conceitos tm um carter absoluto, o
33

que a nossa investigao pode encontrar apenas a permanncia de relaes entre as reaes
(MACH, 1948/1905, p.124, traduo nossa).
Mediante esse carter dinmico, o cientista deve estar sempre atento s condies
de validade de um conceito, ainda que provisoriamente.

No basta a fala de um especialista ou uma leitura tcnica, embora seja excelente.


Devemos verificar a exatido dos conceitos recebidos, enquanto que o laboratrio, o
contato direto com os fatos e os erros sensveis que possam ser cometidos, para
controlar exatamente sua exatido. (MACH, 1948/1905, p.114, traduo nossa).

De fato, os conceitos fundados sobre fatos incompletos e superficialmente


conhecidos por boatos so como construes deterioradas, que se esvanecem com a primeira
tormenta (MACH, 1948/1905, p.114, traduo nossa). Portanto, deve-se entender que para
Mach, a atividade do cientista que deve ser econmica, a natureza no tem, em si, uma
funo econmica. Sobre esse fato, esclarece Loures (2011):

Mach entende que o princpio de economia no um princpio da natureza, mas sim


uma forma, uma espcie de ttica de pesquisador que visa a melhor adequao
entre o que vejo da natureza e a descrio que fao dela. Isso provm de sua crena
de que a natureza no econmica por si s, mas o apenas a descrio que
fazemos dela por meio de leis e teorias (LOURES, 2011, p.76).

Considerando exposto o monismo machiano, atravs do conceito de sensaes, da


sua postura anti-metafsica e do papel relacional da formao de conceitos em cincia, se faz
pertinente uma rpida sntese sobre os tais aspectos na epistemologia machiana.

3.2.2. Empiriocriticismo e Ernst Mach

Especialmente na obra The science of mechanics: a critical and historical


account of its development (1960/1893), Mach edifica toda a sua proposta para a
compreenso da mecnica na crtica metafsica presente na teoria clssica newtoniana
especialmente aos conceitos de: espao e tempo absolutos, fora e massa. Consequentemente,
a recusa s explicaes causais por agentes imateriais se estende para uma viso geral de
todos os fenmenos da natureza, incluindo o homem. O homem e os fatos estudados pela
cincia se constituem e so constitudos nas relaes que estes estabelecem entre si, pelas
relaes sociais e experincias.
Estudos epistemolgicos sobre Mach apontam que um dos seus principais
referentes na argumentao anti-metafsica a teoria da seleo natural de Charles Darwin
(1809-1960). Estes demonstram a sua notvel influncia (Darwin) em sua proposta terica
34

(MIGUEL; VIDEIRA, 2008; BLACKMORE, 1972; VIDEIRA, 2009). Mach divide com R.
Avenarius o ttulo de empiriocriticista, uma vez que ambos questionam o uso de conceitos
metafsicos na cincia e defendem um conceito natural do mundo baseado na experincia
(REALI; ANTISERI, 2005).
Videira (2009) apresenta uma argumentao sobre essa relao de influncia em
que Mach, na tentativa de estabelecer o critrio evolutivo do conhecimento, angaria em
Darwin um dos fundamentos epistemolgicos para a sua crtica metafsica.

O absoluto, ou em si, corresponderia a uma situao inatingvel para todo e qualquer


ser humano. Como o absoluto inatingvel, ele no serve como fundamento para o
conhecimento. Ou ainda, a unificao do conhecimento no pode ser tentada em
termos que no so compreensveis aos seres humanos, ou seja, passveis de serem
vividos por eles. Neste ponto se apresenta uma caracterstica fundamental do
pensamento de Mach: todo e qualquer conhecimento nada mais do que um
instrumento de adaptao da espcie humana ao ambiente. Uma vez mais, percebe-
se a influncia do darwinismo no pensamento de Mach. aqui que se encontra a
origem do seu naturalismo. (VIDERIRA, 2009, p.380).

Convm esclarecer que o naturalismo citado por Videira (2009) no se refere ao


espontneo, independente do homem, mas sim de uma viso fsica ou material do
conhecimento. Ao se referir ao termo natural, consideramos a Teoria da Seleo Natural de
Darwin, cuja nfase dada nos usos do termo naturalismo tem funo de oposio
interferncia divina ou equivalentes na evoluo das espcies.
Portanto, evidente que Mach tece uma crtica aos modelos dicotmicos de
homem e cincia. A diviso entre um mundo das aparncias e das essncias fortemente
criticada pelo autor (MACH, 1948/1905).
Vrios estudos epistemolgicos apontam uma naturalizao por parte de Mach
sobre as suas vises de homem, subjetividade e cincia. Compreendemos que o termo natural,
deva se referir como oposio quilo de ordem imaterial, submetido a leis diferentes dos
fenmenos de ordem fsica. Feitas essas ressalvas, podemos considerar que, ao tomar as
sensaes como base do conhecimento, Mach se afasta de concepes metafsicas sobre a
subjetividade e cincia.

Mach sempre se pautou pela busca de uma concepo de conhecimento que fosse
livre de todo e qualquer trao de metafsica, j que no acreditava na capacidade da
filosofia em dar respostas definitivas para questes referentes a temas, como, por
exemplo, a origem do universo ou se existiria a alma. Ao escolher os cientistas como
alvo principal para as suas publicaes, Mach pretendia mostrar-lhes a inutilidade,
quando no o perigo, das interrogaes sem fim sobre a natureza ltima das coisas,
como, por exemplo, da matria ou do calor. O nico meio para por fim a essas
reflexes seria atravs do reconhecimento de que a matria no uma substncia,
mas, sim, um conceito, isto , um smbolo de pensamento, que substitui um conjunto
35

de relaes que mantemos com os objetos e que estes mantm entre si. (VIDEIRA,
2009, p. 376).

neste sentido que o monismo de Mach se configura contra a presena da


metafsica na concepo de conhecimento. Em poucas palavras, Mach foi o cientista que fez
epistemologia para libertar a cincia dos obstculos metafsicos (REALE; ANTISERI, 2005,
p.399).
Por se distanciar da dicotomia aparncia/essncia, Mach foi considerado como um
empiriocriticista. O termo empiriocriticismo, segundo Reali e Antiseri (2005), foi
inicialmente cunhado por Richard Avenarius e pretendia propor o retorno quela experincia
que precede a distino entre o fsico e o psquico e que no pode ser interpretada nem de
modo idealista nem maneira materialista (REALE; ANTISERI, 2005, p.398).
Consolidando essa crtica, finalizamos essa seo com as palavras do prprio
Mach:
Se, ento, considerarmos que os elementos do mundo material e, por sua vez, os
elementos do mundo psquico, o que chamamos comumente de sensaes, e se,
somado a isso considerarmos que o nico tema da cincia o estudo das relaes e
interdependncia desses elementos, temos o direito de construir com essa
representao, uma construo unitria, monista e nos emanciparmos do dualismo
infeliz e pernicioso. (MACH, 1925/1885, p. 276, traduo nossa).
36

3.3 Para Mach, o que cincia, afinal?

Na primeira sesso pudemos observar que, mesmo partindo da fsica, Mach se


prope a delimitar o que chamamos de uma Psicologia do conhecimento. Ele estabelece uma
viso de mundo e de homem baseada em suas principais propostas epistemolgicas: a recusa a
explicaes metafsicas em cincia e a dissoluo da dicotomia sujeito e objeto do
conhecimento (monismo machiano).
Nesta seo, discutiremos os principais pontos da epistemologia machiana que
delimitam o que um conhecimento cientfico, quais suas possibilidades e alcances, bem
como a problematizao da questo da verdade/validade da cincia. Pediremos licena ao
leitor para algumas explanaes em torno da fsica, uma vez que todo o arcabouo terico da
epistemologia machiana se deu no campo da fsica, em especial pela sua postura fenomenista
opositora aos conceitos absolutos em cincia, bem como na crtica severa ao mecanicismo
formal da fsica newtoniana. No obstante, as crticas e as decorrentes propostas para cincia
de Ernst Mach se estendem a todas as reas de conhecimento cientfico, uma vez que, para
ele, o objeto de conhecimento o mesmo, o que muda o direcionamento da pesquisa.

Para Mach o pesquisador, no importa de que cincia ele se ocupe (fsica ou


psicolgica), est sempre lidando com sensaes. Mach, portanto, condena a
distino tradicional entre cincias fsicas e psicolgicas, que reserva apenas
ltima o lugar das sensaes. A diferena entre os domnios cientficos no se
refere ao objeto de estudo, mas direo da investigao (LAURENTI, 2004,
pp.51-52, grifos nossos).

3.3.1. Objetos e objetivos da cincia.

As primeiras publicaes de Ernst Mach se limitam s suas proposies tericas


no campo da fsica, como a ptica, termodinmica, geometria e mecnica. Apenas em 1893,
com a obra Science of Mechanics, que podemos perceber o incio de seu amadurecimento
epistemolgico. O referido livro se prope a uma anlise histrica e conceitual de princpios
bsicos da fsica, como a esttica e a dinmica. De forma madura, Mach foi capaz de analisar
as bases epistemolgicas destes conceitos nos principais autores da fsica. Foi atravs dessas
bases epistemolgicas, aliadas a uma anlise conceitual e experimental, que Mach incorporou
suas crticas fsica de sua poca e pde falar da Mecnica em seus princpios e aplicaes,
assim como tambm analisou a relao da mecnica com outros campos de conhecimento.
37

Suas propostas repercutiram no desenvolvimento da atual mecnica quntica (PORTO;


PORTO, 2008).
Se pudssemos simplificar o principal ponto de sua crtica, destacaramos a recusa
aos conceitos de espao e tempo absolutos de Newton, por estes serem tomados (por
Newton), de forma independente dos elementos da natureza e ganharem contornos
metafsicos, com status ontolgico e por no serem passveis de reproduo na experincia.
Assim se deu tambm com a crtica a outros conceitos considerados como metafsicos na
cincia, como os conceitos: de massa, tomo e fora.
Mach procura dar uma alternativa aos elementos de natureza metafsica por meio
de sua viso monista de conhecimento cientfico e pelo conceito de relao funcional. Aqui,
ele se afasta dos modelos deterministas clssicos de cincia - como o mecanicismo, conforme
aponta Loures (2011), e prope uma nova viso relacional e dinmica sobre a causalidade dos
fenmenos da natureza.
A base de toda crtica, assim como de toda a proposta machiana para o que seria a
cincia o conceito de sensaes, que exclui o uso a recursos metafsicos; e que compreende
que a experincia a base da cincia, s sendo possvel se afirmar fatos sobre essa
experincia e sua dependncia dos demais elementos. Mach foi chamado de fenomenalista
(LOURES, 2011) e empiriocriticista (ABBAGNANO, 2007/1971; REALI; ANTISERI,
2005), a partir dessa postura. em Anlise das Sensaes (1885) que esta se torna ainda mais
evidente.

A tese fundamental do empiriocriticismo que a experincia pura [excludente de


qualquer metafsica] precede a distino entre fsico e psquico e, portanto, no pode
ser interpretada em bases materialistas nem idealistas. Os elementos da experincia
pura so as sensaes, que so acompanhadas pelos caracteres [caractersticas],
qualificaes vrias que as sensaes recebem em suas diversas relaes: por
exemplo, prazer e dor, aparncia e realidade, certo e incerto, conhecido e
desconhecido, etc. O que chamamos de coisa e de pensamento no passa de
diversas formas de posio dos mesmos conjuntos de elementos, no sentido de que a
sua diferena s depende de uma diversidade de caracteres e que essa diversidade
depende da relao biolgica com o ambiente circundante. Algumas dessas teses,
especialmente a tese de que todas as coisas ou pensamentos se compem de um
complexo de sensaes que no so entidades fsicas nem entidades psquicas, so
aceitas e defendidas por Mach (ABBAGNANO, 2007/1971, p.377).

Portanto, as sensaes ou as experincias do sujeito so a base da atividade


cientfica. E a tarefa do cientista , atravs da sua experincia com o mundo (fsico e social) e
consigo prprio, estabelecer como os elementos se relacionam. Ou seja, como os elementos
da natureza dependem uns dos outros, atravs das sensaes. Os caracteres [caractersticas]
38

dos fatos esto unidos entre si e nesta unio que est a sua determinao (MACH,
1948/1905, p.17, traduo nossa).

Ao meu redor, posso observar que as coisas dependem umas das outras [...] Temos o
maior interesse em saber como os fenmenos dependem uns dos outros, tanto pelo
fim prtico de satisfazer nossas necessidades, quanto do ponto de vista terico, de
prever em pensamento a continuao de uma observao incompleta (MACH,
1948/1905, p.21, traduo nossa).

H, como citado na seo anterior, a fuso entre sujeito e objeto de conhecimento,


demarcando seu monismo. Mas precisamos no esquecer que as coisas no mundo esto
conectadas umas com as outras e dependem umas das outras e que ns mesmos e nossos
pensamentos so parte dessa natureza (MACH, 1989/1893, p. 273, grifos nossos, traduo
nossa). A esse respeito, Loures (2011) comenta: Uma das principais caractersticas [de
Mach] desta viso relacional que somos parte integrante dessa noo de realidade, sendo o
mundo que percebemos, a partir dos sentidos, no uma coisa em si, mas construdo nessa
relao (LOURES, 2011, p.100).
Nesta proposta, A cincia, em si, pode ser definida como um problema mnimo,
consistindo de uma apresentao de fatos mais completa possvel, com o menor gasto
possvel de pensamento (MACH, 1989/1893, p. 586, traduo nossa). A prtica cientfica
partiria de um problema prtico e teria a meta de buscar leis/descries o mais condizentes
com os fatos. Essa descrio procuraria dar conta do mximo de fenmenos possveis, com os
meios (conceitos, teorias e leis) mais econmicos possveis. Nas palavras de Mach: As
cincias mais desenvolvidas economicamente so aquelas cujos fatos so redutveis a poucos
e numerveis elementos da natureza. (MACH, 1989/1893, p. 582, traduo nossa).
Assim, as cincias teriam o papel de estabelecer como os fenmenos dependem
uns dos outros. A experincia reguladora, mas o objetivo no o de descrever experincias
individuais, mas sim o de dar inteligibilidade ao mundo, sendo possvel realizar previses e
reprodues de fenmenos, dadas as limitaes da dinamicidade dos elementos. Em sntese,
a cincia em Mach: no uma tentativa de compreender como o mundo em si, mas somente
de descrever o mundo como o experienciamos. A cincia no um amontoado de registros de
experincias. Ela vai alm dos registros, descrevendo experincias possveis (COHEN, 1968,
p.143 apud LOURES, 2011, p.52).

H casos (como no uso dos microscpios atmicos em cincia), que a nossa


experincia sensorial limitadora. No podemos ver raios ultravioletas, mas o fato de no nos
ser acessvel sem instrumentos no o fazem no serem elementos da natureza.
39

Por vezes Mach fala da limitao ao aparato instrumental que permite captar os
dados da realidade, aparato esse que agente profundamente limitador e, por vezes,
no permite acesso a elementos da realidade postulados por teorias cientificas. Mach
no se ope a postulao de entidades ou hipteses que se estendam alm da
experincia, mas apenas confere a essas hipteses estatutos ontolgicos
completamente distintos da postura realista: se postulo uma hiptese, a principio
fora dos limites da experincia, posso tom-la como hiptese matemtica e, nesse
sentido, pode ser de grande valia para conferir unidade teoria. Por outro lado, caso
possa, de alguma maneira, produzir na experincia fatos que indiquem esta hiptese
estar diretamente relacionada com a empiria, ento se estende a teoria e pode-se
falar em existncia. (LOURES, 2011, pp.52-53).

Para uma melhor delimitao sobre o objetivo da cincia, citemos Mach:

A funo da cincia, como a tomamos, substituir a experincia. Portanto, por um


lado, a cincia precisa manter-se na provncia da experincia, mas, por outro, precisa
ir alm dela, constantemente esperando confirmao, constantemente esperando o
oposto. Quando nem confirmao, nem refutao forem possveis, no se trata de
cincia. Exemplares de tais ramos da cincia so as teorias da elasticidade e a
conduo de calor, ambos pressupondo partculas de matria com propriedades que
a observao fornece no estudo de largas pores [de matria]. A comparao de
teoria e experincia pode ser amplamente estendida, medida que nossas tcnicas de
observao aumentem em refinamento (MACH, 1989/1893, p.587, traduo nossa).

Assim, fazer avanar a experincia, no sentido de alargar o conhecimento de um


novo aspecto da natureza, condio da cincia enquanto um sistema dinmico de
conhecimento. A previso, para Mach, tem um sentido mais estendido: No se trata apenas
[previso] de usar as leis conhecidas para prever resultados, mas, antes, fazer emergirem
novas hipteses que permitam alargar o conhecimento de dado aspecto da natureza
(LOURES, 2011, p.54).
importante ressaltar que a cincia no muda o mundo, esta uma atividade
humana - que procura dar inteligibilidade aos fenmenos que experienciamos. Para Mach, os
fenmenos da natureza so nicos. A atividade cientfica tentaria: fixar (em pensamento)
certos elementos para compreend-los e estabelecer relaes de dependncia mtua entre eles.
A cincia e suas leis, funes, conceitos, etc., portanto, seriam uma atividade do homem. As
leis cientficas s existem na linguagem humana. A natureza existe somente uma vez.
Somente a nossa imitao mental esquemtica produz eventos semelhantes. Portanto, s na
mente que a dependncia mutua de certos eventos existe (MACH, 1894/1943, p. 206 apud
LAURENTI, 2004, p.55). Ainda: No nvel do conhecimento, a regularidade percebida
consiste em um recorte, uma paralisao de grupos de elementos do fluxo. Mas esse grupo
mutvel, seus elementos podem integrar outros grupos, como tambm perder outros. Assim, a
regularidade temporria e apenas provvel (LAURENTI, 2004, p.57).
40

Assim, Laurenti compreende que Mach garante em sua epistemologia a


dinamicidade dos fenmenos da natureza (incluindo as sensaes) e d cincia um carter
de sistema aberto e provisrio de conhecimento. Essa questo ser mais abordada adiante,
quando falarmos sobre a questo da verdade/validade em cincia na epistemologia machiana.

3.3.2. Critica metafisica13

Em se tratando do objeto de estudo da cincia, detalharemos agora o argumento


anti-metafsico de Mach. A crtica aos elementos que no so passveis de reprodutibilidade
experiencial e que tm existncia independente a base da argumentao de Mach contra os
conceitos de espao e tempo absolutos na fsica newtoniana.

Ele [Newton] acredita haver um tempo que permeia nossa realidade e que
independente dela. Se fssemos capazes de fazer com que a Terra parasse de girar ao
redor do Sol, na viso newtoniana, ainda assim o tempo continuaria a passar. Esse
tempo, independente das coisas, que Newton chama de tempo absoluto.
(LOURES, 2011, p.84)

Newton prope que haja um espao e tempo que existam independente de


qualquer elemento da natureza. Cria a distino de espao e tempo relativos e absoluto.
Loures (2011) disserta sobre a crtica de Mach aos absolutos newtonianos. Nesta, o autor
expe o posicionamento de Newton:

O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, por si mesmo e da sua prpria natureza,


flui uniformemente sem relao com qualquer coisa externa, e tambm chamado
de durao; o tempo relativo, aparente e comum, alguma medida da durao
perceptvel e externa [seja ela exata ou no uniforme] que obtida atravs do
movimento e que normalmente usada no lugar do tempo verdadeiro, tal como uma
hora, um dia, um ms, um ano. (NEWTON, 1990, p.07 apud LOURES, 2011,
p.83).

Acrescentamos: ao definir tempo absoluto e relativo, evidencia-se o carter


eterno e esttico de seu conceito de absoluto, no estando este sujeito a modificaes de
qualquer natureza (ele chama de verdadeiro) (LOURES, 2011, p.83). Em Science of
Mechanics, Mach comenta: Esse tempo absoluto no possui valor cientfico ou prtico.

13
Mesmo estando exposto no decorrer do texto, consideramos importante destacar que o termo metafsico
utilizado por Mach, se refere a um determinismo metafsico. Quando Mach (1905/1976) declara-se um
antimetafsico estamos entendendo que esse posicionamento est relacionado a um tipo especifico de
compromisso metafsico (...) Podemos interpretar de modo mais especfico, que a crtica machiana noo de
explicao causal tambm est relacionada aos compromissos que este termo parece assumir com uma
metafsica determinista (LAURENTI, 2004, p.51).
41

Trata-se de uma concepo metafsica sem fundamento (MACH, 1989/1893, p. 273,


traduo nossa).
A assuno de um conceito cientfico que se prope a explicar a natureza, mas que
no faz parte desta, para Mach, leva ao erro na cincia. A cincia deve partir dos fatos e
propor conceitos e leis capazes de reproduzi-los. Ningum competente para predicar coisas
sobre espao e movimentos absolutos: eles so puras criaes da mente, construes
puramente mentais, que no podem ser produzidas na experincia (MACH, 1989/1893,
p.280, traduo nossa).
Newton, na tentativa de validao emprica dos seus absolutos, prope um
experimento (conhecido como o experimento do balde) e alega ter encontrado evidncia
emprica para os absolutos. Essa postura foi bastante criticada por outros autores, como
Berkeley e Leibniz. Os conceitos de absoluto de Newton seriam ontolgicos e com fins de
explicao teolgicas. A esse respeito:

No sculo XVII, Newton publica sua obra mais conhecida, Princpios Matemticos
da Filosofia Natural e nela, no primeiro Esclio, apresenta suas concepes de
espao e tempo absolutos. [...] cabe mencionar que um dos pontos que suscitou
debate intenso poca, envolvendo filsofos como Berkeley e Leibniz, entre outros,
foi o desdobramento que sua adoo da tese do absoluto teria para a compreenso de
uma filosofia natural que se esforava para se assentar em bases mais solidamente
estabelecidas, livres de especulaes metafsicas. Newton postulava que tempo e
espao, na forma em que dispomos deles, so entidades relativas, mas existe uma
medida absoluta, um espao e um tempo, que ele chama de verdadeiros, e que
independem de qualquer relao com um referencial ou observador especifico.
(LOURES, 2011, p.16-7).
Leibniz se voltou prontamente contra a posio newtoniana, atribuindo ao espao
um carter nada mais que matemtico, diferente de Newton, que via o espao como
possibilidade para a existncia da divindade. (VAILATI, 1997, p.109 apud
LOURES, 2011, p.82).

Newton tinha conscincia das dificuldades impostas por seu absoluto, mas mesmo
assim o tomou por referncia na medida em que o espao absoluto comportava sua
noo de um Deus atuando diretamente em sua criao (LOURES, 2011 ,p.111).

Para Mach (1989/1893), havia nesse caso uma extrapolao dos fatos. A
experimentao aqui no teria os fatos como ponto de partida: Mesmo em se tratando de
assuntos aos quais somos levados a crer como vlidos, no poderiam ser admitidos como tal
sem previamente serem submetidos aos testes experimentais. Ningum est autorizado a
estender esses princpios alm das fronteiras da experincia (MACH, 1989/1893, p.280,
traduo nossa). Sobre esse aspecto, Loures comenta:

Dos fatos devem emergir hipteses com relao a novas entidades, jamais submeter
novas entidades, sem qualquer fundamentao, aos fatos, esperando que eles as
validem. Newton no procedeu assim: partiu de uma fico (o absoluto) e tentou
42

encontrar, na experincia, uma evidncia da realidade de sua concepo (LOURES,


2011, p.110).

Nas palavras de Mach (1989/1893):

Ningum competente para dizer como o experimento do balde dar-se-ia se seus


lados aumentassem progressivamente de espessura e massa, at que fosse, por fim,
vrias lguas mais espesso. O nico experimento se assenta diante de ns e nosso
trabalho faz-lo entrar em acordo com fatos conhecidos por ns e no com fices
arbitrrias conhecidas por nossa imaginao (MACH, 1989/1893, p. 284, traduo
nossa).

Percebemos o carter fundamental da experincia, dos fatos na produo de


conhecimento cientfico. Ento nos perguntamos, como Mach concebe o papel dos conceitos
e hipteses em cincia? Boa parte da resposta a esta pergunta se encontra na sesso acima,
mas importante destacar que Mach no avesso a conceitos tericos na explicao
cientfica, desde que estas no tenham um status ontolgico e que sejam conceitos que
representem um conjunto de fatos relacionados da natureza, a exemplo do conceito de
relaes funcionais.
Essa postura foi pouco compreendida quando Mach criticou o conceito de massa e
de tomo na cincia. poca, a fsica no dispunha de instrumentos metodolgicos que
pudessem captar partculas to pequenas como prtons e eltrons. Por conseguinte, o conceito
de tomo era considerado por Mach como uma fico. Alguns filsofos relatam que Mach era
anti-atomista (REALE; ANTISERI, 2005). Entretanto, podemos perceber que Mach teve o
cuidado epistemolgico de no pressupor a entidade (tomo) como real, a mesma deveria ser
compreendida como um conceito temporrio na cincia.
Mach considera que as hipteses e os conceitos em cincia so primordiais. A
capacidade intelectual e econmica do cientista, quando este se atm aos aspectos
metodolgicos, um empreendimento cientfico. Mach considera a hiptese como uma
espcie de tentativa de completar, provisoriamente, em pensamento os fatos observados. A
partir da formulao de hipteses e da experimentao mental e fsica poderemos
compreender como os elementos da natureza se configuram em sua relao de
interdependncia. Chamamos hiptese uma explicao provisria que tem o objetivo de
compreender os fatos mais facilmente (MACH, 1948/1905, p.193, grifo do autor, traduo
nossa). Assim, a hiptese seria uma experimentao mental prvia sobre um fenmeno, mas
que s poderia ser considerada vlida, quando houvesse a possibilidade de reproduo dessa
hiptese na experincia. Quando completamos um fato em pensamento, fazemos uma
43

experimentao mental, que exige ser controlado pela experincia fsica (MACH,
1948/1905, p.192-193, grifos do autor, traduo nossa).
Para finalizar este ponto:

Fica claro que uma hiptese uma tentativa de estender um fato, como se
crssemos na existncia de uma regularidade na natureza, sendo a hiptese uma
extenso natural dessa observao. Mach no , portanto, como se poderia crer,
um fenomenalista estrito, contrrio postulao de hipteses que vo alm da
experincia. Porm, essa postulao deve, de alguma forma, manter-se
permanentemente conectada com os fatos, a fim de que retorne a eles e elimine os
elementos suprfluos. A desconexo com os fatos poderia ser fatal e introduzir na
cincia elementos estranhos, a saber, metafsicos, o que seria muito danoso para
sua tentativa de unificao terminolgica das cincias, objetivo maior da
epistemologia machiana (LOURES, 2011, p.54).

3.3.3. Validade/verdade em cincia

At o momento pudemos delimitar alguns pontos importantes para a compreenso


do que cincia para Mach. O conhecimento seria possvel na relao do homem com o
mundo (fsico e social), atravs da experincia. Teria a mesma natureza do conhecimento
vulgar (senso comum), satisfaria a fins biolgicos mas se diferencia por ser organizado e
dirigido a fins intelectuais e sociais.

Estes [pensamento vulgar, senso comum] servem a fins prticos e visam


satisfaes das necessidades do corpo. O pensamento cientfico, mais intenso, cria
objetivos prprios, busca sua satisfao e a supresso de inquietaes intelectuais.
Desenvolve-se partindo de objetivos prticos, porm passa a ser seu prprio mestre
(MACH, 1948/1905, p. 16).

No h o privilgio do publicamente observvel, nem privilgio de uma via


objetiva do conhecimento, uma vez que a dicotomia sujeito/objeto do conhecimento estaria
dissolvida. atividade humana dado o carter de formulao de leis - as mais gerais e
econmicas possveis - que possam ter alguma efetividade na reproduo e soluo de
fenmenos da natureza. Assim, a linguagem e o conceito em cincia so frutos de um
processo histrico e social, no qual novas experincias vo complementando e descrevendo
melhor aspectos at ento no completamente explicados. O conhecimento uma construo.
dinmico e adaptativo.
Atravs desses pontos, podemos falar acerca do que seria ento um critrio de
validao para o conhecimento cientfico (a questo da verdade em cincia).
Em Science of Mechanics (1893), Mach j aponta a importncia de critrios de
validao do discurso cientfico, mas em Conhecimento e Erro (1905) que ele explicita um
44

importante parmetro para as relaes entre subjetividade, verdade e cincia: a adaptao dos
pensamentos aos fatos e dos pensamentos entre si.
H um entrelaamento constante entre a imaginao e experincia do pesquisador
e os fatos observados. Segundo Mach, impossvel uma dissociao destes dois polos na
cincia. A teoria e a observao devem seguir juntas e de forma harmnica, pois a teoria que
no se mostra vlida no campo prtico no pode ser considerada como um referencial vlido.
De fato, nas palavras de Mach (1948/1905):

... uma mudana progressiva nos conduz a seguir conscientemente e


intencionalmente os dois processos [observao e teoria], e assim que esse passo for
dado, comea a investigao cientfica. A adaptao dos pensamentos aos fatos, ,
para dizer melhor, uma observao. A adaptao dos pensamentos entre si, a
teoria. Ademais, a observao e a teoria no se separam, pois quase sempre a
observao est influenciada pela teoria e sem esta tem uma importncia suficiente,
por sua vez exerce uma ao sobre a teoria (MACH, 1948/1905, p.142, traduo
nossa).

Com Loures, acrescentamos sobre esse aspecto:


Uma teoria, entretanto, mais que um agrupamento de leis, deve permitir que haja
uma adaptao precisa. Nesse sentido, leis constituem tentativas econmicas de
adaptao dos pensamentos aos fatos, enquanto que teorias seriam tentativas de
adaptao de pensamentos entre si, conferindo unidade a descrio (LOURES, 2011,
p. 52).

Para Mach (1905), cada fato novo deve ser comparado com as experincias
anteriores. preciso se observar atentamente as concordncias e diferenas entre estes e
buscar os elementos j conhecidos e denominados, dos quais pode se imaginar do que o novo
fato composto. Mach considera que o conhecimento est sempre em relao com o que j
foi vivenciado, de forma a haver uma influencia direta da histria pessoal e social do
pesquisador. Por muitos momentos, h uma indicao clara de que o conhecimento avana em
complexidade e de que a experincia (conhecimento) passada nos instrumentaliza para a
leitura de novas situaes.
Sobre o carter transitrio da cincia: em geral, todas as pocas tiveram uma
preferncia por certos juzos, sob a influncia dos quais se alcanaram resultados prticos e
intelectuais mais considerveis (...) a individualidade do pensador e seu senso esttico e de
lgica econmica que tornam necessria uma elaborao mais harmoniosa (MACH,
1948/1905, p.154, traduo nossa). Todas as nossas ideias provem de experincias anteriores
e podem se modificar por experincias posteriores (MACH, 1948/1905, p.179, traduo
nossa).
De forma resumida, Loures (2011) define um critrio de validao:
45

Mach nos apresenta um critrio demarcatrio bem definido em sua doutrina de


cincia: a da confirmao e da refutabilidade. Uma cincia deve ser capaz de emitir
proposies que sejam refutveis dentro dos limites delineados pelas fronteiras da
experincia, sob pena de tal afirmao ser no-cientfica. Pode, no entanto, ir alm,
desde que as hipteses nesse sentido possam ser confirmadas ou refutadas na mesma
experincia. E isso fica limitado a nossa capacidade de submeter esses dados a
empiria (LOURES, 2011, p.50).

Outro ponto importante a ser destacado que Mach considera impossvel a


postura de um pesquisador ingnuo, completamente neutro e abstrado de seu passado.
Justamente por considerar essa influncia, o autor sempre defende que a experincia
prtica, ou os resultados alcanados que podem validar ou no uma teoria proposta.
Quando os pensamentos se adaptam entre si, h a indicao para a coerncia
lgica entre estes. Mas a adaptao dos pensamentos aos fatos impossibilita a extrapolao do
campo da experincia (limite U)14. Ou seja, o campo experiencial (sensacional) o limite.
Sempre ao final as consequncias prticas so as balizadoras das teorias. coerente com a
epistemologia machiana a averso s coisas em si e, nesse sentido, uma teoria nunca teria
como objetivo encontrar a verdade ltima das coisas, mas sim fazer descries cada vez mais
precisas das verdadeiras fontes de conhecimento, os fatos (LOURES, 2011, p.52).
O modelo de cincia de Mach permite uma aproximao com o instrumentalismo,
conforme discute Laurenti (2004). Loures (2011) tambm defende um distanciamento da
epistemologia de Mach do positivismo clssico de Comte e o mecanicismo. Essa questo no
ser discutida profundamente por no ser objeto deste trabalho. Entretanto, consideraremos
alguns levantamentos epistemolgicos.

Nossa apreenso fenomenolgica [sensorial] limitada e apenas construmos


relaes de dependncia igualmente limitadas, mas que se aprimoram com nossa
capacidade de extrair da natureza novos dados. um processo que no tem uma
finalidade intrnseca, mas que est sempre em construo. Comte no v o processo
dessa forma: para ele, as cincias se encontram em estado positivo e, como tal,
atingiram sua maioridade intelectual, a qual deve ser exportada para as demais reas
do conhecimento. Outro ponto de distino importante que, para Comte, o mundo
interior, to caro para a epistemologia machiana, sequer existe. Comte nega essa
possibilidade, considerando-a um elemento caracterstico do estado teolgico e
metafsico, j superados pela cincia no estado em que se encontra. Isso , conforme
exposto, quase uma heresia para Mach (LOURES, 2011, p.113).

Moxley (1999) e Laurenti (2004) j analisaram esse critrio de efetividade como


uma postura adaptativa e selecionista do que seria vlido em cincia. Essa influncia j foi

14
Mach (1948/1905) se refere limite U quando se refere quilo que passvel de ser experienciado, s
sensaes. A palavra U se refere ao alemo Umgrenzung, que tem funo de limite. Ou seja, o limite o que
experienciado.
46

creditada a Darwin (conforme VIDEIRA, 2009). Nas palavras do prprio autor: Verdade e
erro tm as mesmas origens psicolgicas; somente o xito permite separar um do outro
(MACH, 1948/1905, p. 102, traduo nossa).
Laurenti e Lopes (2009) comentam: O prprio pensamento cientfico eficiente
porque bem-sucedido em adaptar o homem ao seu ambiente. A observao passa a ser
definida como a adaptao do pensamento aos fatos; a teoria, como a adaptao do
pensamento a outros pensamentos (LAURENTI; LOPES, 2009, p.131).
O instrumentalismo abdicaria do conceito de verdade ltima ou absoluta para
relativizar a transitoriedade de um conceito cientfico. A validade deste seria provisria e
delimitada pelas consequncias prticas de sua aplicao, ou seja, sua efetividade. As
aproximaes da teoria de Mach com o instrumentalismo so apontadas por Laurenti (2004):

Um outro aspecto que aproxima a teoria machiana do instrumentalismo, mas que


no ser detalhado neste trabalho, a noo de verdade em Mach. De acordo com o
instrumentalismo, a verdade tratada em termos da eficcia da teoria em orientar o
cientista na pesquisa experimental. Em vista disso, a viso instrumentalista alinha-se
com o pragmatismo filosfico (BAUM 194/1999; SMITH, 1986). Um aspecto
interessante que Mach (1905/1976) d preferncia aos termos conhecimento e erro
ao invs da dade verdade-falsidade (LAURENTI, 2004, p.79).

A recusa A explicaes finais e de uma natureza estvel e passvel de ser


descoberta afasta Mach da concepo positivista de cincia, nos moldes comteanos.
Segundo Abbagnano (2000/1976):

Conforme o princpio bsico do positivismo, Mach sustenta que os fatos so o


fundamento ltimo do conhecimento. Mas depressa se afasta do positivismo ao
reconhecer que os fatos no so realidade ltima e ao reduzi-lo aos elementos que
considera originrios: as sensaes. Um fato fsico ou um fato psquico apenas um
conjunto relativamente persistente de elementos simples: cores, sons ...
(ABBAGNANO, 2000/1976, p. 89).

A doutrina de Mach assinala j o abandono do conceito positivista da cincia. Os


dois pontos fundamentais desta doutrina, a saber, a interpretao dos conceitos como
signos e das leis cientificas como instrumentos de previso, constituem dois eixos da
fase crtica da fsica que sero mais tarde sistematizados pela teoria da relatividade e
pela mecnica quntica (ABBAGNANO, 2000/1976, p.91).

A aproximao da epistemologia de Mach com o instrumentalismo tambm se faz


pertinente pelo abandono da concepo de que as asseres da cincia garantem certezas em
suas afirmaes. Mach abandona o termo certeza por probabilidade (LAURENTI, 2004).
Para distanciarmos a proposta de Mach de um mecanicismo que gera explicaes infalveis
sobre a natureza, passemos agora para a sua proposta do que seria um modelo causal.
47

3.4. Sai causa, entra funo: o modelo explicativo de Mach.

J vimos que, para Mach, as sensaes dependem umas das outras e, ao domnio
da cincia caberia o estabelecimento dessas condies de dependncia.
O conceito de funo em Ernst Mach explica essas relaes de dependncia
mtua. Tal foi formulada por Mach a partir da crtica que esse autor fez do mecanicismo
enquanto modelo causal. Remete, pois sua noo de causa e efeito.
Abbagnano (1998) define o mecanicismo como doutrina que explica o movimento
dos corpos. O mecanicismo pode ser considerado uma concepo filosfica do mundo ou um
mtodo, ou princpio diretivo da pesquisa cientfica.

O mecanicismo cientfico pode ser considerado na fsica e nas outras cincias. Na


fsica, o mecanicismo consiste que todos os fenmenos da natureza sejam explicados
pelas leis da mecnica. Pode ser entendida pelas leis newtonianas de movimento,
onde h uma fora que atua no movimento dos corpos. Aps, o conceito de fora
passou a ser utilizado como energia (ABBAGNANO, 1998, p.755, grifos nossos).

Segundo este autor, o mecanicismo no foi apenas um princpio diretivo da fsica.


A partir do sculo XVIII tambm pde ter sido usado como princpio diretivo em qualquer
cincia natural, inclusive , algumas correntes da biologia e psicologia. Fora da fsica, o
mecanicismo mais utilizado como instrumento explicativo.
O modelo explicativo mecnico se centra na noo de causa e efeito. H o que
Abbagnanno chama de determinismo rigoroso, que representado pelo conceito de
causalidade necessria infiltrada em todos os fenmenos da natureza (ABBAGNANO,
2007/1971, p.755). Esse determinismo rigoroso afirma que todos os eventos da natureza
possuem uma causa, que a responsvel pela sua ocorrncia.
As principais caractersticas deste tipo de determinismo (mecnico) so: a
conexo necessria e o elo em cadeia (CHIESA, 2006). O elo em cadeia seria a expresso
que designaria que os eventos acontecem num contnuo temporal, onde a causa sempre
antecede o efeito. At o momento, sabemos (1) que a causa sempre antecede o seu efeito e
que, (2) a causa sempre provoca o efeito. Se X (causa), ento Y (efeito). A relao infalvel,
inexorvel. Trata-se de uma relao unilateral (X Y). A ocorrncia de X (causa) condio
necessria para a ocorrncia de Y.

impossvel, por exemplo, um evento A (causa) ocorrer seguido da no ocorrncia


de um evento B (efeito), em outras palavras, uma vez que a causa ocorreu
impossvel a no ocorrncia do efeito. Nesse caso, temos a ideia de causa como
48

condio suficiente [dizemos que X uma condio suficiente de Y se, dado X, no


possvel que no-Y]. A relao de necessidade nos diz que jamais poderia
acontecer uma situao em que temos um evento B que no tenha sido precedido por
A (LAURENTI, 2004, p.48).

Quanto conexo necessria, esta se baseia do fato de haver uma zona de


contato entre a causa e o efeito. Ou seja, de acordo com as leis da mecnica (movimento),
haveria um toque entre X e Y (causa e efeito). Ter-se-ia, portanto, a necessidade de um
contato fsico direto e contguo entre o agente causal e o seu efeito produzido. A explicao
deveria ser realizada em um recorte temporal.
Em muitos casos, esta zona de contato no explicada por eventos naturais. Por
exemplo: suponhamos que eu segure uma caneta de forma suspensa e a solte. A caneta
entraria em queda at o cho. Neste caso, o que manteria contato com a caneta at a sua queda
ao cho? No caso da proposta de Newton, haveria uma fora que atuaria na queda deste
corpo, puxando-o para baixo. Fora, para Newton, a causa das mudanas de movimento,
seja em magnitude ou direo. A noo de causa considerada importante, e fora
concebida imaginativamente como o que experienciamos quando puxamos ou empurramos.
(RUSSELL, 1946, p.524 apud CHIESA, 1992, p. 1289).
Mach critica essa leitura do conceito de fora por achar que a mesma
desnecessria na explicao do fenmeno. Alm dos perigos do uso desses agentes enquanto
entidades metafsicas causais (ou seja, a fora gravitacional seria a causa da queda, por
exemplo).
Para dar conta da sua concepo de que h elos mediacionais contguos entre os
eventos, [Newton] postulou que a gravidade deve ser causada por um agente
material ou imaterial contguo, j que seria um absurdo sustentar que a gravidade
poderia ser causada pela ao de algum evento distncia (MACH, 1948/1905,
p.248).

Nas palavras de Laurenti (2004):

Mach (1893/1960) rejeita a prtica de invocar entidades hipotticas para preencher


as fissuras (gaps) entre causa e efeito uma prtica que ele considerava comum na
cincia da mecnica sob a tica newtoniana. Essas entidades eram tratadas como
meios, estruturas ou mecanismos que conectavam a causa ao efeito e passaram a
receber status explicativo (LAURENTI, 2004, pp.54-55).

Diante do exposto, mediante Chiesa (2006) e Laurenti (2004), compreendemos a


crtica de Mach lgica de causa-efeito. Nestas explicaes, h um vnculo indissolvel que
une o efeito sua causa. De fato, o aumento, diminuio ou destruio da causa determinam
as variaes no efeito. As diretrizes de investigao se plantam nesse vnculo determinado
pela causa. Dando voz Mach:
49

No h causa nem efeito na natureza; a natureza possui somente uma existncia


individual; ela simplesmente , recorrncias em casos no qual A est sempre
conectado a B [...] A essncia da conexo de causa e efeito existe somente na
abstrao que criamos com o objetivo de reproduzir os fatos mentalmente (MACH,
1989/1883, p.580).

3.3.4. O modelo de relaes funcionais

Para Mach, o que a cincia pode afirmar que a ocorrncia de Y depende da


ocorrncia de X, e vice e versa. O que podemos observar na natureza seriam as regularidades,
eventos que se seguem.
A ideia seria a de que certos eventos atinentes s sensaes se influenciam
mutuamente. O conceito de funo da matemtica expressaria melhor essa relao de
interdependncia, em que Y=(X). Mach ento conceberia a funo num sentido matemtico.
Esta pode exposta da seguinte maneira: se uma varivel Y est relacionada a uma varivel X
de tal modo que, sempre que dado um valor para X existe uma regra segundo a qual um
nico valor de Y fica determinado diz-se que Y funo da varivel independente X
(BOYER, 1974, p.405 apud MICHELLETO, 2000, p.17).
Micheletto (2000) complementa: Mach prope a noo de relao funcional
como uma nova noo que substitua a noo de causalidade mecnica, segundo a qual
compreender envolve descobrir a fora que desencadeia o fenmeno e o meio material
responsvel pela propagao da fora (MICHELETTO, 2000, p.118). Neste sentido, as
sensaes se influenciam mutuamente, uma variao em um elemento influencia mutuamente
noutro elemento. neste sentido que o conceito de relao funcional, ou seja a
interdependncia entre estes elementos, vm a substituir a causa. Se vrios elementos esto
conectados por uma equao, cada um deste uma funo dos outros; os conceitos de causa e
efeito seriam ento intercambiveis (MACH, 1948/1905, p. 219, traduo nossa).
Segundo Mach: Quanto mais desenvolvidas esto as cincias, mais raramente
empregam os conceitos de causa e efeito, pois tais conceitos so incompletos e imprecisos.
(...) A noo de funo permite representar muito melhor as relaes dos elementos entre si
(MACH, 1948/1905, p. 219, traduo nossa).

...A mesma palavra [causa] assim d a entender [como a doutrina dos quatro
elementos]. As relaes na natureza raramente so to simples que em um caso
particular possa ser comprovada uma causa e efeito. Portanto, h muito tempo, tentei
substituir a noo de causa para o conceito matemtico de funo: a dependncia dos
50

fenmenos entre si, dependendo das propriedades dos fenmenos entre si. (MACH,
1925/1885, p.80)

Seria, portanto, tarefa do cientista estabelecer como se do essas relaes de


dependncia. Esse estabelecimento arbitrrio, como j dito anteriormente. A dependncia
mtua de certos fatores uma atribuio da cincia, no devemos extrapolar o conceito e
trat-lo como uma entidade com status ontolgico. Portanto, Mach no prope que haja, na
natureza, relaes de interdependncia, como se fosse algo a ser descoberto pela cincia.
Laurenti (2004) argumenta essa questo:

O conceito de funo expressa uma concepo relacional: os eventos no tm


significado [isto , sua funo], neles mesmos. Em outras palavras, no so
definidos a priori, fora da relao com outros eventos. O todo o dado primrio do
qual as partes so abstradas pelo pensamento compondo um recorte, e no o
contrrio, em que o todo o resultado da soma das partes [...] A descrio de
relaes no se constitui em um meio para alcanar o que h por trs dessa relao, e
ao menos uma manifestao de algo subjacente a ela. A relao em si esgota o
fenmeno, a prpria relao (LAURENTI, 2004, p.53-54).

Diante do exposto, consideramos importante destacar o papel que a


probabilidade adquire na proposta explicativa de Mach. Essa postura implicaria uma viso
de cincia probabilista, pois recusa as verdades e certezas na cincia. Ao invs de dizer que
um evento causado por outro evento, dizemos que os eventos so funo de outros eventos.
A presena de um evento influencia a ocorrncia de outro. Trata-se, aqui, com probabilidades
de ocorrncia (LAURENTI, 2004, p.35).

O conceito de relao funcional permite descrever uma interdependncia


probabilstica entre eventos ou tipos de eventos. Assim, afastando-se da ideia de
relaes infalveis e inexorveis, as relaes funcionais admitem que, mediante a
apresentao do evento A, o evento B pode no ocorrer. Em outras palavras, a noo
de dependncia funcional admite excees: a ocorrncia do evento A pode ser
seguida da ocorrncia do evento B. No se trata mais de uma relao de suficincia
causal, mas de probabilidade de ocorrncia (LEO; LAURENTI, 2009, p.170).

Mach lida com probabilidades de ocorrncia, uma vez que os eventos da natureza
so nicos e a fixao e estabelecimento de relaes seria uma tarefa do cientista na
tentativa de dar inteligibilidade aos fenmenos. A presena de certos eventos influencia a
ocorrncia de outro.
Nessa anlise, Mach mais uma vez se afasta dos modelos deterministas absolutos
de cincia e inscreve em um probabilismo, no seu modelo causal. Mesmo o determinista
terico extremo deve, na prtica, permanecer um indeterminista, especialmente se ele no
deseja tornar descobertas altamente importantes impossveis pela especulao (MACH,
51

1948/1905, p. 221). A repercusso desse instrumentalismo e probabilismo ser discutida mais


adiante.

3.3.5. Descrever explicar: instrumentalismo e selecionismo machiano.

No decorrer da apresentao da epistemologia machiana pudemos verificar que,


para ele, o conhecimento uma atividade humana possvel a partir da relao deste com o
mundo. No haveria uma verdade ou fundamento que devesse ser descoberto pela cincia,
assumindo assim uma postura anti-dogmtica sobre uma natureza ltima das coisas.
Muito de seu arcabouo epistemolgico se deu em dois importantes
posicionamentos: a recusa a explicaes que recorressem a entidades metafsicas como
reguladoras ou causadoras dos eventos da natureza e a compreenso de que estes se
encontram de forma dependente de outros eventos naturais, numa influncia mtua (relaes
funcionais); e nesta interdependncia que reside a sua determinao.
Ao expor que cincia cabe o estabelecimento dessas relaes funcionais, o
cientista deve descrever as relaes de interdependncia entre os eventos. Ao faz-lo, estaria
explicando como esse fenmeno foi possibilitado.
Diante disso, Mach prope que a descrio e explicao no so polos
antagnicos na cincia (como assim estabelecido nas dicotomias aparncia/essncia), eles se
interpem. Da a mxima machiana: descrever explicar.
Laurenti e Lopes (2009) se aprofundaram nessa questo. Seu posicionamento
sugere a seguinte anlise:

Convm destacar que, em um primeiro momento, Mach (1893/1960) criticou o


conceito de explicao por consider-lo comprometido com uma ontologia realista e
com uma concepo causal mecanicista da natureza. No contexto dessa crtica,
Mach destaca que a cincia deve descrever os fenmenos, isto , o objetivo da
cincia estabelecer relaes de dependncia funcional entre os eventos na natureza.
Quando a cincia cumpre esse objetivo, ela explica o fenmeno. Nesse sentido,
Mach comea empregando o conceito de descrio para elucidar o conceito de
explicao, e acaba redefinindo o conceito de explicao em termos de descrio.
Em suma, segundo Mach, explica-se quando se descreve, e no quando se invoca
elos inobservveis para ajustar os eventos numa cadeia causal mecanicista, tal como
concebe a explicao causal-realista de cincia. (LAURENTI; LOPES, 2009, p.130).

Mach (1989/1893) deixa claro que os conceitos e leis cientficas no so apenas


um relato dos fatos. A apreenso da relao de interdependncia que os elementos apresentam
entre si a sua prpria explicao. No se trata de descrever apenas, mas de descrever as
relaes de dependncia, o que consiste sua determinao.
52

O negcio das cincias fsicas a reconstruo dos fatos em pensamentos, ou, a


abstrao quantitativa da expresso dos fatos. As leis que formam essas
reconstrues so as leis da natureza. Temos a convico de que tais regras so
possveis de residir nas leis da causalidade. A lei da causalidade simplesmente
afirma que os fenmenos da natureza dependem uns dos outros. A nfase especial
dadas ao espao e o tempo na expresso da lei de causalidade desnecessria, desde
que as relaes entre espao e tempo expressem implicitamente que os fenmenos
dependem uns dos outros. (MACH, 1989/1893, p. 604, traduo nossa).

A partir desse ponto, Laurenti e Lopes (2009) apresentam uma anlise pragmatista
do conhecimento em Ernst Mach:

Dessa forma, seguindo uma concepo selecionista, o conhecimento cientfico


produto da interao: (1) de elementos da histria biolgica do cientista (enquanto
membro de uma espcie dotada de processos que foram selecionados por
assegurarem a sobrevivncia); (2) de um processo evolutivo de prticas humanas; e
(3) da experincia do pesquisador com o seu mundo. (...) Na esteira dessa anlise,
conhecimento visto como uma experincia mental direta ou indiretamente
benfica a ns (MACH, 1905/1976, p. 84 apud LAURENTI; LOPES, 2009, p.131).

Moxley (1999, p.109) considera essa postura de Mach sobre descrever


explicar e o situa como um pragmatista. O autor de se refere ao pragmatismo machiano, pelo
critrio seletivo da efetividade na validao do conhecimento cientfico. A instrumentalidade
um critrio pragmatista de validao do conhecimento, conforme retrata Vasconcelos Neto
(2007). Laurenti e Lopes (2009) defendem que Mach se afasta de uma dicotomia
descrio/explicao e apontam esse carter pragmatista e selecionista do autor. Em suma,
temos em Mach conhecimento ao invs de verdade, erro ao invs de falsidade e
probabilidade ao invs de certeza. Se essa anlise est correta, teramos, ento, outros
indcios para fortalecer possveis interpretaes da teoria machiana como pragmatismo
(LAURENTI, 2004, p.80). Essa leitura corroborada por Smith (1986):

Embora Mach no tenha expressado diretamente a questo filosfica da verdade,


fica claro ao longo de sua concepo biolgica do conhecimento que a verdade, para
ele, uma questo de promoo da adaptao individual ou da espcie ao meio
ambiente. Isto significa que Mach teve uma viso do que veio a se tornar uma
concepo de verdade pragmtica. (SMITH, 1986, p.272, traduo nossa).

A partir da leitura da obra de Mach, e da considerao de epistemlogos deste,


como Laurenti (2004), Laurenti e Lopes (2009), Videira (2009), Loures (2011), e Smith
(1986), podemos identificar um distanciamento da proposta machiana das ideias de absolutos
empregadas por um determinismo necessrio (material e/ou metafsico). Mach parece adotar
um programa probabilstico, no qual a cincia no carrega verdades ltimas. Tal parece ter
sido possibilitado pela concepo evolutiva do conhecimento e da adaptao que este
53

promove. A recusa metafsica e postura monista sensacional na produo de conhecimento


e, principalmente, pelo carter instrumental do conhecimento cientfico, nos permite
concordar com os autores supracitados: a epistemologia machiana pode ser lida como um
pragmatismo.
54

4. OS REFERENTES MACHIANOS EM FREUD

Convm ressaltar que, inicialmente, pensamos em realizar este captulo tomando a


epistemologia machiana elucidada no captulo anterior mediante as apropriaes por Freud e
Skinner, articulando-as. Entretanto, Freud e Skinner apropriaram-se de aspectos distintos da
epistemologia machiana, o que tornaria problemtico discutir um conceito machiano em
ambos os autores. Tal tarefa ficou atribuda ao captulo final, em que se discute as
semelhanas e distines nas apropriaes. Ressaltamos que cabe a este projeto analisar as
aludidas apropriaes de Freud e Skinner da epistemologia de Ernst Mach.
Antes de prosseguir, situemos de forma sucinta o contexto histrico da leitura de
Mach por Freud. Assoun (1983/1981) relata que no incio do sculo XX, Mach aparece como
um dos valores estabelecidos da cincia alem, enquanto a grande gerao dos fisiologistas e
fsicos do sculo XVIII desaparecia (a exemplo, Fechner, Brcke, Helholtz, Du Bois-
Reymond).
Quando Breuer foi eleito correspondente da Academia de Cincias de Viena, tem
Mach como padrinho. Neste momento histrico, Freud foi convidado a assinar o Manifesto
para uma Convocao para a fundao de uma Sociedade para a Filosofia Positivista
(FULGNCIO, 2000). Mach, enquanto um best seller da filosofia da cincia poca, lido
por quase todos os cientistas de Viena.
Um ponto levantado por Assoun (1983/1981) faz a referncia de que a adeso
leitura de Mach por Freud pareceu ser bastante influenciada pelo fato de Ostwald ter Mach
como uma base para a crtica ao mecanicismo. Como diz Assoun: porque a Mach implicaria,
na mente de Freud, uma simples referncia epistemolgica, enquanto que a adeso s teses de
Ostwald implicaria o enfeudamento num sistema (ASSOUN, 1983/1981, p.98).
Assoun comenta quando Ostwald convida Freud para escrever um artigo numa
revista do energetismo (artigo que nunca foi escrito): alguns meses depois, Freud, que no
escreve o artigo solicitado, sem dvida por medo de ver a psicanlise enfeudada numa
Naturphilosophie, assina o manifesto de Mach (ASSOUN, 1983/1981, p. 98). Portanto, a
adeso s ideias de Mach no comprometeria nem aprisionaria a psicanlise de Freud e um
ismo. Tal fato ser comentado adiante.
Para proceder com a anlise da apropriao freudiana, importante situar ao leitor
que tal apropriao concerne apenas ao fundamento agnosticista da metapsicologia freudiana
55

(ASSOUN, 1983/1981). O pensamento epistemolgico de Ernst Mach serviu de fonte15 para a


metapsicologia freudiana. A obra de Mach a qual Freud tem principal acesso epistemologia
do primeiro Conhecimento e Erro (1905).

Ora, ao percorrer a obra [Conhecimento e Erro], especialmente o Vorvowrt e o


primeiro captulo, o leitor famliar de Freud epistemlogo parece vtima de um
verdadeiro efeito de paramnsia. H nela, no somente parentesco, o que seria banal
levando-se em conta a perspectiva literal. nessa obra, no resta dvida, que Freud
vai buscar uma parte considervel de seu pequeno capital epistemolgico que
evocvamos no incio (ASSOUN, 1983/1981, p. 87, grifos nossos).

Tal advertncia nos parece necessria, pois a apropriao da epistemologia


machiana por Freud bastante circunscrita a este aspecto. O abandono da epistemologia
machiana breve e bem delimitado por Assoun: Freud aliou, com a sobriedade de seu senso
cientfico, o fenomenismo a um racionalismo operacional. (...) a metapsicologia faz estourar o
quadro machiano (ASSOUN, 1983/1981, pp. 101-102).
H tambm o fato de no haver referncias diretas de Freud a Mach, o que nos
levou a considerar apenas o que Assoun (1983/1981) props.

4.1. As relaes entre cincia e a filosofia

Assoun afirma que a seduo que Mach exerceu sobre os jovens psiquiatras
austracos est no fato de Mach propor um fisicalismo do psiquismo e [ser um] filsofo desta
prtica (ASSOUN, 1983/1981, p. 86). Mach, enquanto cientista, ressaltava a importncia de
uma anlise dos mtodos e limites da cincia. Ao propor uma epistemologia do conhecimento,
o autor estabelece o terreno do qual o cientista fala.
As relaes que a cincia estabelece com outros conhecimentos, como por
exemplo, a filosofia, um ponto de apropriao de Mach por Freud.
Freud disserta sobre essas relaes no primeiro ensaio de Metapsicologia: Pulso
e destinos das pulses (1915). A este respeito Assoun (1981/1983) faz referncia relao da
cincia com a filosofia, enquanto um capital epistemolgico de Mach que foi assimilado por
Freud. H uma interao entre os saberes spezialwissenschaft (cincias especiais), mas a
filosofia no legisla sobre a psicanlise. Em O interesse cientifico da psicanlise (1913),
Freud caracteriza o ganho que a psicanlise pode representar para outras regies do saber, no

15
Termo empregado por Assoun (1983/1981, p. 84).
56

carter de interao. Entretanto, cada um dos saberes a que alude, tem seu estatuto e domnio
prprios16. Essa ideia ratificada por Assoun:

o universo do saber estruturado em provncias, cada uma recebendo o estatuto de


spezialwissenschaft, e que se encontram numa espcie de interao ou de interesse
recprocos. Nessa wechselwirkung [interao], cada uma das regies guarda sua
diferencialidade quase mondica, ligada irredutibilidade dos objetos respectivos.
(ASSOUN, 1981/1983, p.89).

O estatuto de cincia emprica assumido por Freud em Psicanlise e a teoria


da libido (1922). Nesta obra, ele estabelece sua cincia como Naturwissenschaft (cincia da
natureza) em relao Weltanschauung (viso de mundo) filosfica. Freud demonstra que a
cincia e a psicanlise no tm amarras em um ponto de partida filosfico. O referencial do
analista (e do cientista) so os fatos diretos da investigao. A este respeito diz Assoun: ...
nesse sentido que Mach declara exatamente como Freud, que no prisioneiro de nenhum
sistema. (ASSOUN, 1981/1983, p.92). Ao saber filosfico investido o papel de abrir
novas pistas pesquisa cientfica.
Passemos epistemologia machiana. Quando o autor se refere ao termo filosofia,
ora est especificando uma filosofia das cincias, ora especifica o pensamento filosfico
propriamente dito.

O pensamento cientfico e o filosfico se apresentam sob diferentes aspectos. O


filsofo se orienta de um conjunto de fatos da forma mais universal possvel, por
isso mesmo est obrigado a tomar da cincia os elementos para sua construo. [...]
As cincias proporcionam filosofia bases mais slidas que o pensamento vulgar
[senso comum] (MACH, 1948/1905, pp. 17-18).

Neste caso, o autor estabelece uma relao entre a cincia e a filosofia da cincia.
De fato, todo filsofo tem sua cincia e todo cientista tem sua filosofia (MACH, 1948/1905,
p. 19). Segundo Mach (1948/1905), a filosofia recorreria cincia para fundamentar melhor
suas discusses, uma vez que a cincia proporcionaria bases mais seguras que o senso
comum. Em contrapartida, quando a cincia chega a dados imperfeitos, deve recorrer
filosofia. Uma vez que a filosofia fala sobre o ato de conhecer, oferece um ponto de partida
para o cientista. Mach conclama os cientistas para se aproximarem das discusses filosficas,
no sentido haver dilogo constante sobre o mtodo e fins da cincia.
Portanto, seguro dizer que a conhecida oposio que Freud faz entre
Naturwissenschaft e Weltanschauung filosfica tem a epistemologia machiana como base.

16
A relao entre a psicanlise e a filosofia tambm discutida em ASSOUN, P.L. Freud, a filosofia e os
filsofos. Rio de Janeiro: F. Alves, 1978.
57

Quando Mach diz Sem ser de forma alguma filsofo, sem mesmo aceitar esse
nome, o cientista tem a necessidade imperiosa de examinar os mtodos pelos quais adquire ou
entende seus conhecimentos (MACH 1948/1905, p. 11)

Sempre senti um vivo interesse pelas cincias vizinhas da minha e pela filosofia;
mas naturalmente s pude percorr-las como amador. Digo com Schuppe: o pas do
transcendente me est vedado; [...] seus habitantes de forma alguma podem
despertar minha curiosidade cientfica. [...] Sou apenas um cientista e no sou
absolutamente um filsofo. [...] No pretendo, enquanto cientista, entregar-me
cegamente direo de um filsofo particular (MACH 1948/1905, p.13, grifos do
autor).

H em Mach, exatamente como em Freud, esse duplo estatuto da filosofia como


um pas de desenraizamento turstico (ASSOUN, 1983/1981, p.90).
Analisemos a seguinte afirmao de Freud:

O verdadeiro incio da atividade cientfica consiste muito mais na descrio de


fenmenos que so em seguida agrupados, ordenados e correlacionados entre si.
Alm disso inevitvel que apliquemos sobre ele algumas ideias abstratas [...] tais
ideias iniciais os futuros conceitos bsicos da cincia se tornam ainda mais
indispensveis quando mais tarde se trabalha sobre os dados observados [...] o
progresso do conhecimento no suporta que tais definies sejam rgidas, e como
ilustra de modo admirvel o exemplo da fsica, mesmo os conceitos bsicos que j
foram fixados em definies tambm sofrem uma constante modificao de seu
contedo (FREUD, 2004/1915, p.145).

Quando Freud afirma que os conceitos bsicos da cincia so passveis de


modificao, toma Mach de emprstimo para que possa se afastar de uma viso de mundo
filosfica que esttica; alm do carter relacional e transitrio da verdade em cincia
promulgado por Mach.

4.2. A fonte da metapsicologia freudiana

Inicialmente, definiremos o que seria a metapsicologia e sua funo na teoria


freudiana.
a que se constitui a identidade epistemolgica freudiana [...] O trabalho de
construo metapsicolgica requerido para superar, no fundo, a contradio entre a
exigncia fenomenal inerente psicanlise, Naturwissenschaft, e a transobjetividade
que ela trata (ASSOUN, 1983/1981, p. 84).

Tece-se aqui um horizonte que situa a funo da metapsicologia freudiana. Apesar


dos epistemlogos de Freud esclarecerem algumas influncias ou afinidades das quais Freud
parte para a construo de sua plataforma epistemolgica, o que podemos afirmar
seguramente que Freud inaugura um indito ao criar a sua metapsicologia. De fato, qual a
58

funo da metapsicologia para a psicanlise e como esta se constitui? Segundo Assoun


(1983/1981), a metapsicologia no outra coisa seno a prtica epistmica freudiana
nomeando-se (ASSOUN, 1983/1981, p.140).
Tomemos a anlise de Fulgncio (2003):

Para ele [Freud], essa cincia composta por teorias de tipos diferentes: uma
emprica e outra especulativa. A primeira corresponde ao conjunto de teorias que
advm dos fatos empricos [sua psicologia dos fatos clnicos] e a segunda a um
conjunto de conceitos especulativos sem contedo emprico determinado tais
como os de pulso, libido, aparelho psquico , ao qual ele mesmo denomina
metapsicologia (FULGNCIO, 2003, p.131).

Fulgncio (2003) sugere que Freud atende s exigncias das cincias naturais - ao
propor um referente emprico para a psicanlise, e a transobjetividade que o seu objeto de
estudo impe. Freud considera que s a descrio dos fatos no suficiente para explicar
como ocorrem os fenmenos psquicos (FULGNCIO, 2003, p.137).
Considerando a anlise de Assoun (1976), a metapsicologia um projeto
filosfico. Compreendemos, portanto, que ao utilizar o termo filosfico, Assoun (1976) faz da
metapsicologia uma referncia epistemolgica para a escuta na clnica. Freud pretende
alcanar o status cientifico para a sua metapsicologia. A realizao de seu desejo a
ampliao psicolgica do procedimento mdico, atravs da psicanlise. Freud cita em carta a
Fliess em 1 de janeiro de 1897:

Constato que, pelo atalho da Medicina, voc atinge seu primeiro ideal que o de
compreender a fisiologia humana. Para mim, alimento nas profundezas de mim
mesmo a esperana de alcanar, pelo mesmo caminho, meu primeiro objetivo: a
filosofia. a isso que eu aspirava inicialmente antes de ter bem compreendido por
que estava no mundo (FREUD apud ASSOUN, 1976, p. 69).

Portanto, no sejamos precipitados em dizer que a metapsicologia um projeto


filosfico, haja vista toda a argumentao realizada at o momento. Assoun diz (1976):

... desta forma, Freud, antes que chegue o momento das denegaes, apresenta-se
como filsofo dfroqu [que abandona a batina] que reinveste sua crena primeira
numa nova linguagem: a da cincia. A metapsicologia se inscreve, pois, no
cruzamento do desejo especulativo e da prtica cientfica. (ASSOUN, 1976,
p.69, grifos nossos).

A metapsicologia assumiria a funo de teoria do funcionamento mental. A


metapsicologia constitui, pois, essa psicologia que penetra no pano de fundo do consciente.
exigida para conferir sua linguagem a essa transobjetividade constituda pelos processos
inconscientes (ASSOUN, 1976, p.70).
59

No captulo XII de Psicopatologia da vida cotidiana (1976/1901), Freud


confrontar explicitamente a metapsicologia com a metafsica17. Freud, em seu captulo XII,
propondo-se a esclarecer o sentido do recurso s mitologias e s religies, para uma realidade
supra-sensvel, por uma psicologia do inconsciente, vai definir esta psicologia pelo ato de
traduzir a metafsica em metapsicologia (ASSOUN, 1976, p.71, grifos nossos).
Se esta plataforma epistemolgica no responde filosofia, ento como se do as
relaes entre o funcionamento do aparelho psquico e o material emprico?
Em Pulso e destinos da pulso (2004/1915), Freud esclarece:

O verdadeiro incio da atividade cientfica consiste muito mais na descrio de


fenmenos que so em seguida agrupados, ordenados e correlacionados entre si.
Alm disso, inevitvel que, j ao descrever o material, apliquemos sobre ele
algumas ideias abstratas obtidas no s a partir de novas experincias, mas tambm
oriundas de outras fontes. Tais ideias iniciais os futuros conceitos bsicos da
cincia se tornam ainda mais indispensveis quando mais tarde se trabalha sobre
os dados observados. Elas comportam, no incio, um certo grau de indeterminao; e
no est em questo discernir claramente seu contedo. Enquanto permanecem nesse
estado, chegamos a um acordo sobre seu significado, reenviando-as repetidamente
ao material da experincia, do qual elas parecem ter provindo, mas que, na realidade,
submisso a elas. [...] Um conceito convencional desse gnero, no momento ainda
bastante obscuro, mas que no podemos dispensar na psicologia, o de pulso
(FREUD, 2004/1915, p. 145, grifos nossos).

Sobre essa citao, Fulgncio (2003) analisa:

O fundamento da cincia psicanaltica est no que ela pde efetivamente observar,


mas essa observao depende de certos conceitos dados antes mesmo da prpria
experincia. Esses conceitos, diz Freud, correspondem a certas ideias abstratas que,
mesmo sem contedo emprico determinado, possibilitam guiar o cientista num
determinado campo de fenmenos: (FULGNCIO, 2003, pp.142-143).

Podemos encontrar afinidade entre Freud e Mach na primeira parte da citao,


quando o cientista descreve, agrupa e correlaciona os fenmenos experienciados, guardando
certo grau de indeterminao.
Sem dvida, quando Freud estabelece que h relaes a serem identificadas pelo
cientista, donde o aspecto relacional da teoria com o material emprico. Nas palavras de
Freud: Entretanto, preciso que no tenham sido escolhidas arbitrariamente [ideias], e sim
determinadas pelas relaes significativas que mantm com o material emprico (FREUD,
2004/19015, p.145). Nas palavras de Mach:

Quando ordenamos os fatos com um conceito, os simplificamos, dispensando


todas as caractersticas que no so essenciais ao nosso objetivo. Mas, ao mesmo

17
Considerando que o termo metafsica empregado por Assoun (1976) no sentido de verdade ltima,
conceitos-bases filosficos que tratam de algo a priori.
60

tempo, enriquecemos estes fatos, uma vez que partilhamos todas as caractersticas
de sua classe, os motivos econmicos, ordenadores e simplificativos mencionados
anteriormente, a permanncia e a diferenciao suficiente, no podem interferir
com proveito, a no ser quando o sujeito est dividido por abstrao (MACH,
1948/1905, p.119).

O conceito cientfico, ou o que Freud caracteriza como ideias com carter de


convenes seria, assim como em Mach, um operador que facilitaria o processo de
investigao no estabelecimento das regularidades dos fenmenos ou seja, no estabelecimento
das relaes de interdependncia que os fenmenos estabelecem entre si. A natureza existe
somente uma vez. Somente a nossa imitao mental esquemtica produz eventos semelhantes.
Portanto, s na mente que a dependncia mutua de certos eventos existe (MACH,
1894/1943, p. 206 apud LAURENTI, 2004, p.55). Ainda: No nvel do conhecimento, a
regularidade percebida consiste em um recorte, uma paralisao de grupos de elementos do
fluxo. Mas esse grupo mutvel, seus elementos podem integrar outros grupos, como tambm
perder outros. Assim, a regularidade temporria e apenas provvel (LAURENTI, 2004,
p.57).
Assim Freud apropriou de Mach o carter provisrio dos conceitos em cincia.
Quando Mach afirma Todas as nossas ideias provem de experincias anteriores e podem se
modificar por experincias posteriores (MACH, 1948/1905, p.179), percebemos a
confluncia com as ideias de Freud sobre a cincia.
Mas quando Freud diz que as ideias parecem ter provindo da experincia, mas, na
verdade se submetem a esta, no considera que as ideias so convenes postas sobre o
material. Segundo Assoun:

Mas no nvel do papel conferido s ideias que se especifica a exposio freudiana.


Por um lado, a necessidade de se introduzir ideias abstratas aparece como
contempornea da descrio [...] O desenvolvimento do trabalho de construo
traduz-se por um crescimento progressivo de seu papel; elas se tornam, na
elaborao ulterior dos materiais, ainda mais indispensveis. Por um lado, Freud
insiste no fato de que essas ideia que parecem ser tomadas de emprstimo ao
material experimental, na realidade (in Wirklichkeit) se submetem a ele
(unterworfen). Essa ideia, apoiada pelo termo, de uma dominao da ideia terica
sobre o material, se no recusa, em hiptese alguma, o papel da experincia, traduz
relativamente ao fenomenismo machiano, um deslocamento do eixo epistemolgico
em direo ao racionalismo. [...] Em outras palavras, as ideias, ao invs de serem
convenes postas sobre o material, so investidas da objetividade do trabalho da
racionalidade que as torna possveis e, ao mesmo tempo condicionado a elas
(ASSOUN, 1983/1981, p.96, grifos do autor).

H um direcionamento a um racionalismo. Se, para Mach, a cincia a descrio


econmica dos fatos, apontar para um racionalismo configuraria uma sada da proposta
machiana. Nas palavras de Mach:
61

Com a possibilidade de reproduo, a potencial intuio deve aqui substituir a


intuio atual. So precisamente estas circunstancias que fazem o conceito muito
preciso e conveniente para representar e simbolizar em pensamento, grandes classes
de fatos. [...] Todas as cincias partem daqui para encontrar a firmeza destas
relaes, o vnculo destas ou a interdependncia dessas reaes entre si (MACH,
1948/1905, p.118).

Neste caso, h a clara sada de Mach, uma vez que para este, os fatos so o
ponto de partida do pensamento e Quando completamos um fato em pensamento, fazemos
uma experimentao mental, que exige ser controlado pela experincia fsica (MACH, 1905,
pp. 192-193).
A epistemologia machiana fora criticada por outros cientistas de sua poca, como
Max Planc, por exemplo. Algumas crticas se baseiam no fato de que somente a experincia
(sensacional) no seria suficiente para a explicao dos fenmenos. Assoun, ao citar a sada
de Freud do quadro machiano, exemplifica com Einstein, que mesmo tendo as crticas de
Mach aos absolutos na fsica mecnica, segue em direo a um realismo racionalista18.

Quando ele [Freud] elabora a psicanlise, nos anos 1890, vive-se em plena crise
marcada pela ascenso do energetismo fenomenalista. Quando redige sua
metapsicologia, Mach est no apogeu de sua carreira e prestes a morrer consagrado.
Mas j se comea [...] a perceber que, fora de ser montado, o pobre cavalo de
Mach vai sucumbir num esgotamento completo [...], convm substitu-lo para se
gerar algo de vivo. Para tanto, torna-se necessrio restituir racionalidade
cientfica o sentido de sua objetividade em seu trabalho de construo (ASSOUN,
1983/1981, p. 101).

Freud restitui um papel central ao racionalismo em sua metapsicologia. Freud


aliou, com a sobriedade de seu censo cientfico, o fenomenalismo a um racionalismo
operacional (...). todo o magistral trabalho de construo racional dos ensaios de
metapsicologia, a partir do Grundbegriff de pulso, que devemos evocar para vermos emergir
a objetividade racional, indigente no esquema machiano (ASSOUN, 1983/1981, pp.101-
102, grifos nossos).
O que deve ser considerado que h uma demarcao muito especfica da
apropriao das ideias de Mach por Freud. Tal exemplifica o indito freudiano.

Freud percebeu to bem esse movimento, do interior de seu trabalho de construo


metapsicolgica, que enfatiza papel determinante das ideias abstratas e dos
conceitos fundamentais na construo. [...] Por um lado, a necessidade do
Grundbegriff faz explodir o quadro por demais estreito do fenomenalismo de
Mach que, no obstante, continua a constituir a base da teoria de Freud. [...] Em
outras palavras, de um lado, o material experimental submetido legislao do
conceito, e a derivao fenomenal no passa de uma iluso; do outro, como o
exemplo da fsica nos ensina de modo surpreendente, at mesmo os conceitos

18
Termo empregado por Holton apud Assoun (1983/1981, p. 100).
62

fundamentais que foram fixados em definies veem seu contedo constantemente


modificado (FREUD apud ASSOUN, 1983/1981, p. 101).

Esta sada do quadro machiano na metapsicologia freudiana solidificada atravs


do seu Phantasieren. O Phantasieren ou imaginrio terico apresentado por Freud se
constitui na sua viso do papel da subjetividade na cincia. Dada a importncia de tal
conceito, expliquemos brevemente de que se trata.
Ao conferir o papel do phantasieren, Freud d racionalidade um outro papel na
dimenso especulativa.

segundo essa lgica que procede a descoberta de Freud, e uma investigao sobre
seu funcionamento poderia demonstrar seus mecanismos. Basta, a nosso propsito,
visando a situar os princpios do saber freudiano, que situemos nesse ponto preciso a
atividade fantasmtica que condiciona a racionalidade metapsicolgica. Como o que
nos interessa a objetividade desse desenvolvimento, isto nos remete ao
desdobramento dessa racionalidade mesma em suas dimenses, como outros tantos
eixos do Phantasieren metapsicolgico (ASSOUN, 1983/1981, p.107).

Ao conferir o papel do phantasieren, Freud d racionalidade um outro papel


dimenso especulativa. Assoun diz que a especulao se encheu de objetividade (ASSOUN,
1983/1981, p.107). Sem uma especulao e uma teorizao quase disse fantasmatizao
(Phantasieren) metapsicolgicas, no progredimos um passo (ASSOUN, 1983/1981, p.
103).
O fantasiar no seria da ordem de um racionalismo autonomizado, tampouco de
uma atividade imaginativa aleatria. O fantasiar seria especfico da atividade cientfica, pois
teria objetivos prticos.

...Freud refere-se ao esquema geral do trabalho do inconsciente, ou seja a um


conjunto de operaes que transformam materiais num produto, por um conjunto de
procedimentos que culminam num efeito de deformao. O tratamento terico se
alimentaria, pois, de uma lgica do inconsciente homloga, cuja raiz comum seria o
Phantasieren. Todavia, a questo da racionalidade psicanaltica seria resolvida de
modo bastante econmico, dissolvendo-se na multiplicidade das expresses
fantasmticas. Tudo se passa como se Freud tivesse se precavido contra o perigo do
racionalismo autonomizado a ratio e contra o irracionalismo dissipando a teoria em
fico fantasmtica, indicando para a atividade terica uma modalidade original de
Phantasieren (ASSOUN, 1983/1981, pp. 103-104, grifos do autor).

O Phantasieren se refere ao esquema geral do trabalho do inconsciente, ou seja,


a um conjunto de operaes que transformam materiais num produto, por um conjunto de
procedimentos que culminam num efeito de deformao (ASSOUN, 1983/1981, p.103).
Portanto, no se trata de um fantasiar como entendido no senso comum. O imaginar
(Phantasieren), est ligado ao transpor (Ubersetzen) e ao adivinhar (Erraten), conforme
Assoun (1983/1981). Fantasmar significa, aqui, transpor, ou seja, encontrar analogias com
63

registros diferentes e, mesmo adivinhar, o que nos leva aos confins da racionalidade e da
forma cientfica do saber (ASSOUN, 1983/1981, p. 105). Resumindo: a atividade
fantasmtica que condiciona a racionalidade metapsicolgica (ASSOUN, 1983/1981, p.
107).

4.3. O Fenomenismo das sensaes e o materialismo das pulses

Assoun (1983/1981) considera a pertinncia do conceito de sensaes na teoria


freudiana: Essa ideia de uma investigao dos fenmenos psquicos isomorfa
epistemicamente dos fenmenos de tipo fsico sobrevive ao Entwurf de 1986 e atravessa
toda a concepo freudiana do saber metapsicolgico (ASSOUN, 1983/1981, p. 94). Cabe
ento uma anlise do que seria esse isomorfismo o qual Assoun alude.
Assoun especifica que Freud se apoia especificamente na teoria do limite U de
Mach (ASSOUN, 1983/1981, p. 94). Vejamos o que o autor expe:

Para Mach, a relao funcional de conhecimento organiza-se a partir do corpo


prprio, que esboa, por seu limite espacial, duas esferas, externa [fsica] e interna
[psquica], cujas unidades so os elementos e relaes [ou nexo funcional entre os
elementos]. o que lhe permite estabelecer uma continuidade entre a racionalidade
fsica e a racionalidade psquica, unificadas em um nico universo de relaes,
aqum e alm dos limites, como que simbolizadas pelos ramos do U (ASSOUN,
1983/1981, p. 94, grifos nossos).

A partir dessa citao, destacamos que os termos racionalidade fsica e psquica


no so adequados para exemplificar os atos fsicos e psquicos de Mach. Para Mach, no h
duas racionalidades que se configuram enquanto um continuum. As sensaes, base
experiencial da qual a atividade cientfica possvel, se caracterizam como a experincia que
o homem tem com o mundo (fsico e social), e consigo mesmo. O que est fora do campo
fenomenal (experiencial), neste caso o limite U - no considerado vlido. Quando Assoun
utiliza os termos aqum e alm dos ramos do U, extrapola o quadro machiano. Nas palavras
de Mach: O no experiencivel no tem sentido concebvel e no merece absolutamente
respeito (MACH, 1976, p.119 apud LOURES, 2011, p.35).
Conforme citado no captulo anterior, a adaptao dos pensamentos aos fatos
impossibilita a extrapolao do campo da experincia (limite U)19. Ou seja, o campo
experiencial (sensacional) o limite.

19
Mach (1948/1905) se refere limite U quando se refere quilo que passvel de ser experienciado, s
sensaes. A palavra U se refere ao alemo Umgrenzung, que tem funo de limite. Ou seja, o limite o que
experienciado.
64

Quando Freud diz que a psicanlise encontra seu lugar na famlia das
Naturwissenschaften, tal como a fsica e a qumica, na medida em que estuda a
classe determinada de fenmenos psquicos caracterizados como inconscientes,
postula igualmente essa homogeneidade fenomenal (ASSOUN, 1983/1981, p. 94).

Neste ponto, consideramos que a continuidade que Freud estabelece entre a


racionalidade fsica e psquica, no atribuda a Mach, mas sim s ideias do Movimento
Fisicalista ao qual Freud aderiu. Se tomarmos estritamente as sensaes de Mach, teramos
que considerar apenas o que se apresenta ao campo fenomenal, o que excluiria uma srie
processos inconscientes.
Entretanto, importante ressaltarmos que Freud d tratamento materialista para os
fenmenos psquicos. Mas o faz via Fisicalismo. Consideramos pertinente explicitar a adeso
de Freud ao Fisicalismo como forma de estabelecer pontos de anlise sobre a pertinncia de
Mach enquanto referente ao que se toca, especificamente, isomorfia dos fenmenos fsicos e
psquicos aludida por Assoun (1983/1981).

4.4. Cincia para Freud: referentes do fisicalismo e energetismo

comum no texto freudiano a recorrncia a comparaes da psicanlise com a


fsica e a qumica. Ele diz em Esboo de psicanlise (1938) que os fenmenos estudados
pela psicologia so, neles mesmos, to incognoscveis quanto os das outras cincias, da fsica
ou da qumica, por exemplo... (FREUD, 1938, p.156). No texto introdutrio dos Ensaios de
Metapsicologia (2004/1915), Freud afirma Como nos ensina de modo surpreendente o
exemplo da fsica, mesmo os conceitos fundamentais que foram fixados em definies veem
seu contedo constantemente modificado (FREUD, 2004/1915, p.145). Tambm em
Psicanlise e Teoria da libido: Ela [psicanlise] se comporta como a fsica ou a qumica, de
tal sorte que seus mais elevados conceitos no so esclarecidos, suas proposies so
provisrias, mas espera, do trabalho futuro, que tenham uma determinao mais contundente.
(FREUD, 1923 apud Assoun, 1983/1981, p.66).
O trabalho epistemolgico de Assoun (1983/1981) explica a qual fsica Freud se
refere: Mas importante que indiquemos desde j de que fsica e de que qumica se trata,
antes de detalharmos suas consequncias, bem como aquilo que explica essa solidariedade
espontaneamente percebida por Freud entre a psicanlise e essas cincias (ASSOUN,
1983/1981, pp.67-68).
65

neste ponto que a referida obra de Assoun se torna esclarecedora, pois lana as
bases e filiaes de onde Freud partiu para forjar a explicao epistemolgica da psicanlise.
Quando os termos cincia, monismo e fsica so empregados nos textos freudianos,
precisamos delimitar se estes tm o mesmo uso quando empregados numa perspectiva
machiana.
Faz-se necessrio ento o esclarecimento dessa base epistemolgica, pois, ao que
Assoun (1983/1981) indica, ela parece se distanciar da proposta machiana e se aproximar de
outro movimento da fsica e qumica, o fisicalismo e o energetismo. Exposto os referentes do
Movimento do Fisicalismo, consideremos o modelo energtico e suas relaes com Mach e
Freud.

4.4.1. Fisicalismo

Assoun (1983/1981), de forma esclarecedora, relata sobre o Movimento


Fisicalista, constitudo de nomes como Helmholtz (1821-1889), Brcke (1819-1892) e Du
Bois-Reymond (1818-1896). Freud se filiou ao referido movimento, que emulava o postulado
reducionista. A concepo do estatuto epistmico da cincia do psiquismo , em Freud,
desde o incio, reducionista; e este reducionismo que funda seu monismo epistemolgico
(ASSOUN, 1983/1981, p.53).
As principais ideias e posturas dessa corrente podem ser simplificadas no
chamado Juramento fisicalista, feito em 1842, elaborado por Du Bois-Reymond. Conforme
Assoun (1983/1981, p. 54), as teses do fisicalismo radical podem ser resumidas em:
1) S h foras (manifestaes materiais) fsico-qumicas;
2) Somente essas foras agem no organismo;
3) A nica tarefa cientfica a de descobrir o modo especfico ou a forma de
ao dessas foras fsico-qumicas;
4) Caso a investigao encontrasse modalidades no redutveis a essas
conhecidas, ainda assim e sempre, somente o mtodo fsico-qumico se imporia para
reduzir essas manifestaes s foras fsico-qumicas, nica matria de saber.
A jurisdio do mtodo fsico-matemtico deveria ento ser estendida
integralidade dos fenmenos. Portanto, Freud vai inaugurar a psicanlise inspirado
epistemologicamente nas bases da fsica e qumica. Quanto a isso, cita Assoun (1983/1981):
...essa tese [fisicalismo], no constitui um vago comunicado [...]: ela exprime uma
convico epistemolgica extrada da fonte por ns lembrada, e que deve ser
66

decifrada, no como uma assero constatao de que a psicanlise pertence ao


rtulo Naturwissenschaft -, mas como um requisito: ela deve ser tal, na medida
em que, por toda parte, precisa expulsar os germes da irredutibilidade dos
fenmenos ditos inconscientes no mtodo fsico-qumico (ASSOUN, 1983/1981,
p.55, grifos do autor).

Abre-se espao para o desenvolvimento de uma leitura (anloga) fsico-qumica


para os fenmenos psquicos:

Brcke e eu [Freud] nos comprometramos solenemente a impor esta verdade, a


saber, que somente foras fsicas e qumicas, com excluso de qualquer outra, agem
no organismo. No caso dessas foras no conseguirem ainda explicar, precisamos
nos empenhar em descobrir o modo especfico ou a forma de sua ao, utilizando o
mtodo fsico-matemtico, ou ento postular a existncia de outras foras,
equivalentes em dignidade, s foras fsico-qumicas inerentes matria, redutveis
fora de atrao e repulso. (FREUD sem ano apud ASSOUN, 1983/1981, p. 54,
grifos nossos).

Pois para Freud a psicanlise cincia da natureza e seu objetivo explicar os fatos
psquicos; seu modelo de conhecimento cientfico a anatomia e a fisiologia
apoiadas no mtodo fsico-qumico e, assim sendo, sua concepo do estatuto
epistemolgico da cincia do psiquismo pode ser considerada reducionista.
(RAFFAELLI, 2006, p.12).

4.4.2. O modelo energtico:

Sem dvida, os modelos energticos foram fortes referentes para a psicanlise


freudiana. Desta fonte, temos os nomes: Ostwald (1853-1932), Helmholtz (1821-1894),
Mayer (1814-1878), Fechner (1801-1887) e Herbart (1776-1841). A cada um destes autores,
h um ponto de afinidade com a proposta freudiana.20
Em Ostwald, um dos cones do energetismo, o conceito de energia era definido
enquanto o constituinte de todos os fenmenos. A energia vale como o elemento essencial
de todas as coisas reais, isto , concretas; por isso, podemos dizer que na energia que se
encarna o real. Melhor ainda: ela o real (ASSOUN, 1983/1981, p.193).
Ostwald, assim como Mach, empreendeu crticas ao mecanicismo clssico. No
obstante, a proposta de superao da mecnica clssica foi diferente nestes dois autores.
Ostwald, inspirado por Meyer, se decide por um energetismo integral contra o que pode ser
chamado de um mecanicismo energetista ou energetismo mitigado (ASSOUN,
1983/1981, p.194, grifos nossos). O postulado de Ostwald : Tudo energia, e no existe
outra coisa seno energia (ASSOUN, 1983/1981, p.195). Assim, Ostwald estendeu o

20
Por no ser objeto deste trabalho, no detalharemos a influncia de Mayer, Fechner, Helholtz e Herbart, nos
detendo apenas ao que concerne s relaes entre Mach, Ostwald e Freud.
67

conceito de energia aos fenmenos psicolgicos. os fenmenos psicolgicos podem ser


concebidos como fenmenos energticos e interpretados como tais, assim como todos os
outros fenmenos (OSTWALD apud ASSOUN, 1983/1981, p.195). Surgiria o conceito de
energia nervosa.
Como recomenda Assoun (1983/1981):

... por trs dessa extenso do energetismo psicologia, Ostwald pretende intervir no
campo da metafsica. o problema da alma e do corpo que deve ser redefinido. O
energetismo deveria permitir-nos superar a antinomia do materialismo e do
espiritualismo [...] a energia permite-nos desmaterializar a matria. De dado
primrio, a matria se torna uma conveno arbitrria que se pluraliza em processos
energticos. Se a energia matria, a matria perde sua realidade [...] A matria
torna-se, ento, uma fico intil (ASSOUN, 1983/1981, p.198, grifos nossos).

Assoun (1983/1981) lana mo dos argumentos de afinidade entre Freud e


Ostwald:
No fazia ele [Freud], do princpio de quantidade o ponto de partida de sua
reconstruo o que, em Ostwald, justificava a extenso do energetismo aos
fenmenos psquicos? No postulava uma energia latente armazenada nos
neurnios, da qual tenderiam a descarregar-se princpio da inrcia especificada
em princpio da Constncia para as exigncias da vida? pelo menos simblico
que, no momento mesmo em que Ostwald lanava seu manifesto energetista, Breuer
e Freud comeassem a aplicar aquilo que podia ser globalmente identificado como
uma tentativa de aplicar esquemas energticos de explicao ao psiquismo
(ASSOUN, 1983/1981, p.199).

Apesar das relaes de influncias, o energetismo de Ostwald tomou contornos de


doutrina, e Freud, conforme conclui Assoun (1983/1981), recusa desempenhar o papel de
chantre do deus Energia no seio da psicologia (ASSOUN, 1983/1981, p.202). Portanto,
Freud no investe mais nessa doutrina e toma outros referentes. A verdade que o
energetismo de Ostwald toma contornos realistas e ontolgicos. Trata-se de um princpio
cosmolgico e ontolgico. Donde o realismo da energia em Ostwald como sinnimo de
real (ASSOUN, 1983/1981,p.202). O energetismo de Ostwald , conforme aponta Assoun
(1983/1981), uma Naturphilosophen.
Freud no quer a psicanlise enfeudada numa Naturphilosophie. Mesmo tomando
certo partido do energetismo, ele recusa este rtulo. Neste aspecto, o modelo de energia
Herbartiano mais forte na epistemologia freudiana.

No sulco da psicologia alem oriunda de Herbart, Freud faz seus modelos de


decifrao representacionistas e energetistas do psiquismo. Por isso mesmo,
percebemos o carter funcional do energetismo psicolgico assim empregado [...]
Aquilo em que vai culminar essa evoluo o que podemos caracterizar como um
mecanicismo energetizado (ASSOUN, 1983/1981, pp.203-204, grifos nossos).
68

Portanto, Freud recusa identificar a teoria psicanaltica como uma variante do


energetismo ostwaldiano. Freud confere energtica a ideia de exigncia de trabalho:

Antes de designar um processo de elaborao [trabalho do sonho, trabalho de luto],


designa o algo mais que o sistema psquico obrigado a produzir sob o efeito da
necessidade urgente da vida. essa noo de exigncia de trabalho que servir, a
partir de 1905, para caracterizar o fator quantitativo da pulso como carga
(ASSOUN, 1983/1981, p.207, grifo nossos).

A adeso leitura de Mach por Freud pareceu tambm ser bastante influenciada
pelo fato de Ostwald ter Mach como base para uma crtica ao mecanicismo. Apesar de
delimitado que Ostwald e Mach tomarem diferentes crticas sobre o mecanicismo, houve uma
dupla apropriao de Freud quando este toma certos aspectos da doutrina de Ostwald e
Mach. Freud, ao ser chamado a se pronunciar sobre tal, opta por Mach. Conforme ressalta
Assoun (1983/1981): porque a Mach implica, na mente de Freud, uma simples referncia
epistemolgica, enquanto que a adeso s teses de Ostwald implicaria o enfeudamento num
sistema (ASSOUN, 1983/1981, p.98). Quando Ostwald convida Freud para escrever um
artigo numa revista do energetismo (artigo que nunca foi escrito). Assoun esclarece: alguns
meses depois, Freud, que no escreve o artigo solicitado, sem dvida por medo de ver a
psicanlise enfeudada numa Naturphilosophie, assina o manifesto de Mach (ASSOUN,
1983/1981, p. 98).
69

5. OS REFERENTES MACHIANOS EM SKINNER

A influncia do pensamento de Ernst Mach em B. F. Skinner remonta aos


primeiros artigos publicados deste, quando ainda em perodo de doutoramento em Harvard
(CHIESA, 2006). No The concept of the reflex in the description of behavior, texto de
1931, Skinner faz referncia direta obra The science of mechanics: a critical and historical
account of its development (1893); (cf. ANDERY; MICHELETTO; SERIO, 2004;
TOURINHO, 2003; DAY, 1969).
Apesar de vrios estudos epistemolgicos terem apontado diversos aspectos da
epistemologia machiana nas obras de Skinner, o prprio cita Ernst Mach em diversos textos.
Dito isto, o leitor pode perceber que a reconhecida apropriao de Mach pelo prprio Skinner
nos apresenta mais pontos da epistemologia do primeiro que devero ser considerados neste
captulo. Apenas por este motivo que nos detalharemos em mais aspectos da teoria de Mach
presente em Skinner do que fora realizado no captulo anterior.
As obras de Mach indicadas pelo prprio Skinner e por outros estudos
epistemlogos so: The science of mechanics: a critical and historical account of its
development (1893); The economical nature of physical inquiry (1894) e Conhecimento e
Erro - Knowledge and Error: sketches on the psychology of enquiry (1905).
Em Skinner, podemos analisar do processo de apropriao da epistemologia
machiana por diversos aspectos. Tendo este lido diretamente Ernst Mach na sua ps-
graduao, e citando-o explicitamente como um referente epistemolgico, identificamos com
mais facilidade os elementos machianos em sua teoria, tais como: a presena do monismo, de
uma postura anti-dicotmica aparncia/essncia e uma nova proposta de causalidade, atravs
das relaes funcionais.

Skinner leu outros positivistas, mas em termos de sua proposta para a cincia, Mach
teve o maior impacto. No exagero algum dizer que Skinner foi profundamente
influenciado por Mach, e os sinais dessa influencia esto espalhados ao longo do
trabalho de Skinner de 1930 em diante. A sua tese [de doutoramento] mostra o
padro do que estava por vir (SMITH, 1986, p. 265).
70

5.1. O comportamento enquanto uma relao funcional

Em se tratando de uma viso sobre o homem e sua natureza, faz-se importante


situar rapidamente o horizonte de onde surgiu o Behaviorismo Radical de Skinner. Este inicia
seus estudos em Psicologia numa tradio behaviorista metodolgica, promulgada por
Watson com o seu manifesto behaviorista de 1913. Watson, atendendo s exigncias do
positivismo lgico (Smith, 1986), delineia o objeto de estudo do behaviorismo como os
comportamentos (respostas) publicamente observveis, com nfase no reflexo, com a lgica
explicativa mecnica do paradigma (SR estmulo-resposta). Uma vez que a tradio
positivista lgica, qual Watson filiado, s considerava vlido como objeto de estudo da
cincia os eventos publicamente observveis, e como critrio de validade o consenso pblico;
Watson, apesar de no negar a existncia de uma mente-substncia (o que lhe confere uma
postura dualista), a rejeita como objeto de estudo no seu behaviorismo. Ele, pois, negligencia
os fenmenos subjetivos em seu behaviorismo.
As correntes que se seguiram aps Watson, os neobehavioristas, adotaram outros
posicionamentos epistemolgicos sobre o comportamento implicando ora um vis organicista,
como o caso de Clark L. Hull (1884-1952), ora um mentalismo, como o que se observa no
behaviorismo mediacional de Edward C. Tolman (1886-1959).
Skinner se afasta destas concepes organicistas e mentalistas (BORBA;
TOURINHO, 2009); e o faz via Mach: Eu divergi tanto de Tolman quanto de Hull, por
seguir uma linha estritamente machiana, na qual o comportamento era analisado como objeto
de estudo em si mesmo e como funo de variveis ambientais, sem referncia mente ou ao
sistema nervoso (SKINNER, 1989/1995, p. 150).
A proposta para o behaviorismo de Skinner traz a influncia de Mach na prpria
definio do seu objeto de estudo. O comportamento, para Skinner, pode ser entendido como
a relao organismo-ambiente (LOPES, 2008). H uma interdependncia (no sentido
machiano) entre o homem e o meio. Numa relao recproca, de bidirecionalidade. Ou seja,
comportamento a relao entre organismo e ambiente.
Na relao comportamental, o que concerne ao organismo so as aes (respostas)
humanas entende-se por: pensar, sonhar, conhecer, introspectar, falar, andar, correr, sentir,
etc. O homem compreendido sem dicotomias, uma vez que ele composto por uma nica
natureza, a fsica. Os eventos considerados at ento como mentais, so tratados em termos
de relao do sujeito com o mundo fsico e social.
71

Quanto a ambiente, pode-se entender: todos os eventos naturais que mantm


relao com a ao. Trata-se de uma concepo de ambiente que estendida para tudo o que
est relacionado funcionalmente ao. A noo de ambiente comporta, conforme aponta
Micheletto (2000), uma maior abrangncia: ambiente externo (ao organismo), interno
(mundo sob a pele), imediato, histrico, gentico, cultural ou social. O comportamento
passa a ser multideterminado.
O comportamento traria, em si, uma concepo relacional de dois eventos fsicos:
o homem e o mundo, compreendendo que o homem tambm faz parte deste mundo. Alm de
admitir uma concepo claramente materialista monista de mundo, Skinner admite que fazem
parte deste mundo os eventos privados. (ANDERY, 1990, p.124).
Assim, Skinner lana o conceito de comportamento operante. Comportamento
operante se refere a qualquer comportamento emitido pelo organismo que produz um efeito, e
operante se refere a uma classe de respostas que produzem um efeito particular (CHIESA,
1992, p.1295). O nome operante vem do fato de o organismo operar sobre o mundo. Na viso
de Micheletto: O organismo age sobre o ambiente sem que se identifique um estmulo
eliciador. E esta operao produz consequncias para o prprio organismo, ou seja, ele
produz o reforamento, o organismo seleciona reflexos que so importantes e descarta os
no importantes (MICHELETTO, 1995, p. 64).
Assim, o comportamento operante ganha centralidade no projeto skinneriano.

O objeto de estudo da cincia do comportamento Skinneriana [fatos a serem


explicados], no so contraes musculares ou nveis de presso, trata-se da relao
ente o comportamento e o mundo em que o organismo est agindo
comportamento no contexto em que este ocorre (CHIESA, 1992, p.1295, grifos
nossos).

A perspectiva do comportamento operante a de que tanto as aes quanto os


elementos ambientais so definidos a partir de sua funo.

Reforamento se refere ao efeito de uma consequncia no comportamento. Muitas


consequncias podem seguir um operante, mas no so todas que esto
funcionalmente ligadas a ele. Uma consequncia reforadora aquela que modela
ou mantm um operante. No caso, estmulo discriminativo e reforador, assim como
o operante, propriedades intrnsecas dos objetos ou eventos so menos
importantes que as relaes funcionais que estes termos descrevem. Uma luz
vermelha no um estmulo discriminativo porque vermelha, mas porque est
funcionalmente relacionada com um operante. Doce pode ser descrito como um
reforador; mas no porque doce, mas porque est funcionalmente relacionado a
um operante (CHIESA, 1992, p.1295, grifos nossos).

, portanto, na relao que os elementos ganham funo na contingncia


comportamental. Topografia no importante para objetivos experimentais ou explicativos
72

(CHIESA, 1992, p.1295). Skinner passa ento a entender o homem nas relaes que este
estabelece consigo mesmo e com o mundo.
O conceito de comportamento no pode ser isolado de trs aspectos basilares: a
naturalizao dos eventos comportamentais, a recusa a agentes imateriais enquanto causas, e a
viso relacional que encerra a lgica mecanicista enquanto modelo causal21.
Atravs da interdependncia funcional de Mach e da lgica explicativa de Darwin
para a evoluo das espcies (selecionismo) foi possvel a construo do modelo skinneriano
de behaviorismo.
A lgica selecionista trouxe um indito para os modelos explicativos da biologia
evolucionista da poca: torna desnecessrio um agente causal. Sobre isso, fala Skinner:

A teoria da seleo natural de Darwin surgiu tardiamente na histria do pensamento.


Teria sido retardada porque se opunha verdade revelada, porque era um assunto
inteiramente novo na Histria da Cincia, porque era caracterstica apenas dos seres
vivos ou porque tratava de propsitos e causas finais sem postular um ato de
criao? Creio que no. Darwin simplesmente descobriu o papel da seleo, um tipo
de causalidade muito diferente dos mecanismos da cincia daquele tempo. A origem
de uma fantstica variedade de coisas vivas poderia ser explicada pela contribuio
feita por traos novos, possivelmente de provenincia fortuita, para a sobrevivncia.
As Cincias fsicas e biolgicas no apresentavam nada ou quase nada que
prenunciasse a seleo como causa principal. (SKINNER, 2006/1974, p.35).

A proposta de Darwin fundamenta, para Mach e Skinner, a inutilidade do uso de


entidades imateriais na explicao dos fenmenos. Skinner lana o conceito de operante com
a viso relacional de Mach e o selecionismo de Darwin. Quando cita que os homens agem
sobre o mundo e o modificam e, por sua vez, so modificados pelas consequncias de sua
ao (SKINNER, 1957, p.1), se nota a bidirecionalidade constituinte da relao
comportamental. Ao passo que o homem, em suas aes, provoca mudanas no ambiente,
essas prprias modificaes o modificam. Coube a Darwin descobrir a ao seletiva do
ambiente, assim como cabe a ns completar o desenvolvimentismo da cincia do
comportamento com uma anlise da ao seletiva do meio (SKINNER, 1974/2006 p.61).
A proposta do modelo explicativo de Skinner, a seleo pelas consequncias, traz
a marca do ambiente selecionador numa proposta relacional entre homem e mundo.

A adoo desta noo de causalidade [machiana] foi condio necessria para que
Skinner pudesse propor uma forma de causalidade presente no operante, e talvez no
operante ela esteja mais prxima proposta por Mach. A ela pode ser relacionada
recusa a uma substncia material e a um meio propagador dos efeitos do estmulo
at a resposta. Apesar de estar substituindo correlao por contingncia, foi a noo
de relao funcional que tornou possvel a inverso da relao da resposta com o

21
A crtica ao determinismo metafsico e o modelo de relaes funcionais ser amplamente discutida em seo
posterior.
73

estmulo reforador presente no conceito de operante. (MICHELETTO, 1995, p. 66-


67).

A seleo de repertrios comportamentais seguiria a lgica de seleo pelo


ambiente da Seleo Natural. Assim como as caractersticas genticas que surgem como
mutaes so selecionadas ou descartadas por suas consequncias, assim tambm novas
formas de comportamento so selecionadas ou descartadas atravs do reforamento...
(SKINNER, 2000/1953, pp. 467-468).

5.2. O monismo skinneriano

Ao tratar aes como: pensar, sentir, planejar, sonhar, desejar, etc.; enquanto
comportamentos (de mesma natureza e sujeito s mesmas leis dos comportamentos
publicamente observveis), Skinner defende a possibilidade de se trazer a subjetividade como
objeto de estudo de uma cincia do comportamento.

particularmente importante que uma cincia do comportamento enfrente o


problema da privacidade... Uma cincia adequada deve considerar os eventos que
ocorrem sob a pele de um organismo, no como mediadores fisiolgicos do
comportamento, mas como parte do comportamento em si. Pode lidar com estes
eventos sem assumir que eles tm qualquer natureza especial ou que devem ser
conhecidos de uma maneira especial. A pele no to importante como um
limite. Eventos privados e pblicos tm o mesmo tipo de dimenses fsicas
(SKINNER, 1969, p.345-6, grifos nossos).

A diferena entre os comportamentos pblicos e privados estaria apenas numa


questo de acesso. No existe ento impossibilidade lgica ou emprica, pois imaginvel
teoricamente e realizvel empiricamente. Nesse sentido, talvez, a diferena entre eventos
privados e pblicos pudesse ser definida em termos de graus de acessibilidade e jamais de
diferena de natureza. (ABIB, 1982)
No temos necessidade de supor que os eventos que acontecem sob a pele de um
organismo tenham, por essa razo, propriedades especiais. Pode-se distinguir um
evento privado por sua acessibilidade limitada mas no, pelo que sabemos, por
qualquer estrutura ou natureza especiais. (SKINNER, 1953/2000, p. 248)

Uma pequena parte do universo est contida dentro da pele de cada um de ns. No
h razo de ela dever ter uma condio fsica especial por estar situada dentro desses
limites [...] Ns a sentimos e, num certo sentido, a observamos e seria loucura
negligenciar tal fonte de informao s por ser a prpria pessoa a nica capaz de
estabelecer contato com seu mundo interior (SKINNER, 1974/2006 p.23).

Se considerarmos que Mach d contornos fsicos para as sensaes, e que estas


so as relaes que o homem estabelece com os fatos (eventos fsicos) e consigo mesmo
(eventos psquicos), ento h uma afinidade entre as propostas. Entretanto, no podemos
74

creditar apenas a Mach essa influncia, pois a mesma no diretamente referida por
Skinner, entretanto, o fato de se considerar que o comportamento a relao organismo-
ambiente apropriado do conceito de relaes funcionais de Mach.
Quanto dicotomia aparncia/essncia, Skinner defende uma posio anti-
dicotmica para o homem e encerra um monismo que, tal como em Mach, no se compromete
com posturas dualistas como: mental/material ou fsico/psquico. Assim como Mach institui
um monismo neutro, Skinner supera um realismo fsico e emprega tambm um monismo que
supera a dicotomia fsico/mental. A argumentao para uma viso monista (em Skinner), se
assemelha crtica de Mach ao atomismo e fora da mecnica de Newton.
Sua proposta, ento, seria a de traduzir os termos mentais em relaes
comportamentais e a negao de que este mundo mental seja o responsvel pelo
comportamento.
... o que sentido ou introspectivamente observado no nenhum mundo imaterial
da conscincia, da mente ou da vida mental, mas o prprio corpo do observador. Isto
no significa [...] que a introspeco seja uma espcie de pesquisa fisiolgica, nem
tampouco [e este o cerne do argumento] significa que o que sentido ou
introspectivamente observado seja a causa do comportamento (SKINNER,
1974/2006 p.19).

Darwich e Tourinho (2005) sintetizam:

Em linhas gerais, Skinner (1945) instituiu o monismo como viso de homem, em


contraposio a perspectivas dualistas, ao lado da proposta de estudo de
comportamentos encobertos por meio dos mesmos princpios explicativos de
comportamentos abertos. Alm disso, a adoo do modo causal de seleo por
consequncias implica que o comportamento resultante da atuao de um mesmo
mecanismo em trs nveis de variao e seleo filognese, ontognese e cultura
(DARWICH; TOURINHO, 2005, p.216).

A posio de Skinner muito clara no que concerne a uma viso do mundo e do


homem: s existe uma natureza. O autor mostra que eventos ou entidades imateriais no
auxiliam na compreenso de qualquer aspecto da natureza. Em About Behaviorism (1974), h
uma vasta crtica aos modelos mentalistas e a proposio de uma considerao fsica para os
fenmenos humanos, inclusive a subjetividade. Sobre isso, Tourinho explica:

A afirmao de que sentimentos e pensamentos tm dimenses fsicas uma forma


de argumentar que sua explicao no requer o apelo a supostos
mentalistas/dualistas; dimenses fsicas, no entanto, para a anlise do
comportamento, no definem um fenmeno comportamental [...]. Portanto, a
rejeio do mentalismo no est aqui associada adoo de uma interpretao
fisicalista para sentimentos e pensamentos. (TOURINHO, 2003, p. 32, grifos
nossos).

Skinner se posiciona, assim como Mach, contra uma viso dicotmica de mundo,
em que a dicotomia objetivo/subjetivo ou aparncia/essncia basilar:
75

O mentalismo, ao fornecer uma aparente explicao alternativa, mantinha a ateno


afastada dos acontecimentos externos antecedentes que poderiam explicar o
comportamento. O behaviorismo metodolgico fez exatamente o contrrio: com
haver-se exclusivamente com acontecimentos externos antecedentes, desviou a
ateno da auto-observao e do autoconhecimento. O behaviorismo radical
restabelece um certo tipo de equilbrio. No insiste na verdade por consenso e pode,
por isso, considerar os acontecimentos ocorridos no mundo privado dentro da pele.
No considera tais acontecimentos inobservveis e no os descarta como subjetivos.
Simplesmente questiona a natureza do objeto observado e a fidedignidade das
observaes (SKINNER, 2006/1974, p.19).

Dessa forma, o mundo mental passa a ser o mundo comportamental. A


percepo passa a ser entendida em termos relacionais. A este respeito Laurenti argumenta
que: Com a noo de contingncias, - especificamente neste caso, com a noo de controle
de estmulos [Skinner] desconstri a dualidade experincia-realidade, e ao fazer isso,
descompromete-se tanto com o idealismo (estmulos produtos do sujeito) quanto com o
realismo (estmulos independentes do sujeito) (LAURENTI, 2004, p. 72).

5.3. Cincia e subjetividade em Skinner

Como adotar uma concepo monista sobre o processo de conhecimento?


Skinner, assim como Mach, investe na concepo de que o conhecimento no algo a ser
possudo ou revelado, mas sim uma atividade adaptativa do homem. Alguns epistemlogos
apontam essa semelhana entre os autores (SMITH, 1986; MICHELETTO, 1992;
MICHELETTO, 2000; CHIESA, 1992; LAURENTI, 2004).
Smith (1986) aponta que na epistemologia machiana, o princpio biolgico
adaptativo compreendido na concepo de conhecimento. Diante da epistemologia
machiana, podemos delimitar alguns pontos de confluncia com a proposta de Skinner.

Das suas incurses na psicologia comparativa, Mach chegou a concluses que foram
convenientes aos behavioristas: humanos e animais formam conceitos do mesmo
jeito; o comportamento de humanos e animais governado por associaes
adquiridas pela experincia e so mantidas pela sua utilidade biolgica [...]. Na
viso de Mach a evoluo do comportamento animal e a histria da fsica no so
mais do que duas partes de uma mesma linha histrica de desenvolvimento
epistemolgico (SMITH, 1986, p. 267, traduo nossa).

O selecionismo tambm confluente com a proposta de conhecimento em


Skinner. Ambos tm uma viso em que, para compreender a cincia preciso estudar a
atividade do cientista em sua relao com o mundo fsico e social. Como afirma Smith
(1986): Assim como Mach, Skinner tem asseverado que uma epistemologia emprica pode
76

ser proveitosamente atingida pelo estudo do comportamento do cientista (SMITH, 1986,


p.274, traduo nossa).
Sempre recusando o apelo a princpios transcendentais, Mach prope a descrio
como um guia, mesmos para o que pode aparentar ser uma questo reguladora. Mais
uma vez, a abordagem de Skinner para essa questo ecoa de Mach. Ele relaciona o
conhecimento como um tipo especial de comportamento, e comportamento, por sua
vez, entendido descritivamente como produto da adaptao do processo de
modelagem pelas contingencias filogenticas e ontogenticas de sobrevivncia.
Apenas a adaptao, em geral mais eficiente quando estas contingncias so dadas
de maneira mais econmica possvel, assim, o conhecimento cientfico mais
eficiente quando ele feito por observaes, descries e comunicaes
econmicas. Longe de ser um positivista lgico, o positivismo de Skinner
arraigado em expedientes biolgicos. (SMITH, 1986, p.275, traduo nossa).

Skinner se recusa a tratar o conhecimento como uma entidade ou algo a ser


possudo ou encontrado. O conhecer uma atividade humana, portanto, um
comportamento. Nas palavras do autor: Ns no agimos pondo em uso o conhecimento;
nosso conhecimento ao, ou pelo menos regras para a ao (SKINNER, 2006/1974
p.121).
Conhecer, para Skinner, comportar-se de modos efetivos com respeito a uma
parcela da realidade, isto , o conhecimento no uma posse, mas uma
probabilidade de o indivduo agir no mundo de modos produtivos [modos de ao
que produzem consequncias positivas, com ou sem um menor custo de resposta].
Assim, o conceito de conhecimento diz respeito a algo que acontece no plano das
relaes com o mundo fsico e social, e funo da histria dessas relaes; no
descreve ocorrncias internas e singulares dos indivduos. (TOURINHO, 2003,
p.33)

Portanto, a cincia deve ser compreendida como uma prtica social dos
cientistas. E assim como qualquer comportamento, passvel de ser analisado. Conforme
explica Micheletto, Conhecimento, para Skinner, comportamento e a cincia uma forma
de conhecimento (MICHELETTO, 1995, p. 186).

O problema central do conhecimento cientfico no O que conhecido pelos


cientistas? mas sim O que significa conhecer?. Os fatos e leis da Cincia so
descries do mundo isto , das contingencias de reforo predominantes.
Permitem que uma pessoa aja de forma mais bem-sucedida do que a que seria capaz
de aprender na curta durao de uma vida ou mesmo por exposio direta a muitos
tipos de contingencia (SKINNER, 2006/1974 p.124).

H, assim como para Mach, o afastamento das concepes dicotmicas de cincia


em Skinner. Ambos no acreditam numa viso de que o conhecimento parta de uma mente
racional. A este respeito, Skinner prope que:

Uma soluo muito mais simples ser identificar a mente com a pessoa. O
pensamento humano o comportamento humano. A histria do pensamento humano
aquilo que as pessoas disseram e fizeram. Os smbolos matemticos so os
produtos de comportamento verbal escrito e falado, e os conceitos e relaes de que
so smbolos esto no meio ambiente. O pensamento tem as dimenses do
77

comportamento, no de um suposto processo interior que se expressa no


comportamento. (SKINNER, 1974/2006 p.103).

No h uma hierarquia do homem sobre a natureza, tampouco uma neutralidade


absoluta nas cincias. Temos um mundo que existe e precisa ser conhecido e transformado.
Mas temos tambm um homem que age sobre este mundo e produz as prticas existentes. (...)
ao mesmo tempo, estas prticas so produtos humanos (MICHELETTO, 1995, p.197).

Mas o conhecimento no reflexo do que existe. Nem os fatos so fruto dos


sentimentos ou de uma criao dos cientistas. Nas cincias do comportamento os
fatos no so inventados pelos cientistas e os fatos sobre o comportamento sempre
foram traos conspcuos do mundo em que as pessoas vivem (SKINNER, 1974,
p.255 apud MICHELETTO, 1995, p. 199).

Assim, as regras cientficas fornecem uma espcie de guia para a atividade do


cientista. Apesar de o homem ser ativo na produo do conhecimento, essa atividade
controlada pela comunidade cientfica. Esta cincia est sendo gerada por uma comunidade
que apresenta prticas especficas e situadas, no pode portanto ser supostamente neutra, pois
no est excluda das prprias relaes de determinao que se prope a analisar
(MICHELETTO, 1995, p. 197).

5.3.1. Skinner e a funo do conceito na cincia

Um fato uma afirmao sobre o mundo (SKINNER, 1986/1987, p. 88 apud


MICHELETTO, p. 199). Um conceito simplesmente uma caracterstica de um conjunto de
contingncias que existem no mundo e descoberto apenas no sentido de que as
contingncias colocam o comportamento sob seu controle (SKINNER, 1974, p. 105).
Skinner entende os conceitos cientficos como fruto das relaes do cientista com
os fenmenos aos quais interage. Provm dessas relaes e submetido a elas. Tentaremos
traar as afinidades com a epistemologia machiana, no que concerne s questes de:
adequao dos pensamentos aos fatos e dos pensamentos entre si na proposta Skinneriana22.

Para ambos, Mach e Skinner, a epistemologia muito mais uma questo psicolgica
emprica (geralmente comportamental) do que filosfica, seria mais focada em
instncias concretas do que em proposies gerais, e que pode prover guias para as
questes metodolgicas (SMITH, 1986, p.274 traduo nossa).

22
A questo da adaptao dos pensamentos aos fatos e dos pensamentos entre si ser mais aprofundada em
sesso posterior, ao tratarmos a questo da verdade/validade do conhecimento.
78

Para Skinner, qual seria a funo de uma teoria num sistema explicativo? A
teoria, na concepo de Skinner (1961), exerceria uma funo similar quela que Mach atribui
induo. As teorias no seriam mais que um meio de organizar os dados. Elas no geram
conhecimento novo (BARBA, 2003, p.177).
As leis comportamentais so, para Skinner, descries de contingncias
(adaptao dos pensamentos aos fatos). Skinner diz que As leis da Cincia descrevem
contingncias que prevalecem no meio independentemente de qualquer ao humana
deliberada (SKINNER, 1974/2006, p.109). Assim, a funo das leis (descries das relaes
da natureza) seria a de contexto para a investigao posterior. Com aprender as leis da
Cincia, uma pessoa se torna apta a comportar-se de forma eficaz nas contingncias de um
modo extraordinariamente complexo (SKINNER, 1974/2006, p.109).
As teorias no partem da imaginao do cientista, pois o imaginar uma ao do
sujeito, trata-se pois de uma experincia que no existe de forma isolada. O teorizar uma
atividade empreendida pelo cientista e Skinner estabelece critrios semelhantes aos de Mach,
pois em se tratando de cincia, as leis (cientficas) devem prover de uma descrio econmica
das relaes estabelecidas entre os fatos. Elas so a descrio do cientista das relaes
funcionais (contingncias). Fica claro que Skinner prope uma teoria para o comportamento.
Entretanto, o sentido do termo deve ficar claro. Segundo Chiesa (1992):

Teoria tambm pode se referir a um sistema explicativo, assim como a teoria de


Skinner, que descreve regularidades, declara princpios gerais e integra
uniformidades num dado objeto de estudo. Estes tipos de teorias no necessitam ser
submetidas posteriormente checagem experimental, pois elas so data-driven
(derivadas da observao) e no so construdas antes da experimentao. Nesse
sentido, teorias integrativas no so especulativas: elas descrevem sem adivinhar.
Termos tericos nesse tipo de sistema explicativo no antecipam experimentaes,
mas so derivadas destas (CHIESA, 1992, p.1294).

Skinner se preocupa em manter, nas palavras de Mach, a adaptao do


pensamento aos fatos:

Ns comeamos com o comportamento como objeto de estudo e planejamos um


vocabulrio apropriado. Expressamos os fatos protocolares bsicos da cincia em
termos desse vocabulrio. No curso de construo de uma teoria, podemos inventar
novos termos, mas eles no sero inventados para descrever qualquer espcie
nova de fatos. Em nenhum momento a teoria gerar termos que se referem a um
objeto de estudo diferente a estados mentais, por exemplo, ou a neurnios. No o
propsito de tal teoria explicar o comportamento por se voltar a determinantes
externos (outside). (SKINNER, 1961/1947, p. 233-4 apud LAURENTI, 2004, p.
71).

A teoria do comportamento operante, portanto, uma descrio das condies


observadas experimentalmente. Skinner estava comprometido com o desenvolvimento de uma
79

teoria do comportamento. Ele se manteve num descritivismo, no sentido machiano ao


desenvolver uma teoria para o comportamento humano (SMITH, 1986; LAURENTI, 2004;
MICHELETTO, 1995).
Neste momento, permitam-me um tipo de jogo. Travarei uma espcie de debate
a partir de comentadores de Skinner para esclarecer a relao entre a observao e a teoria, na
tentativa de exemplificar a impossibilidade de separao entre estas. A observao envolve
noes tericas e vice-versa (LAURENTI, 2004, p. 100). Eis as citaes:
[Segundo Mach] A cincia no est guiada para testar hipteses, mas se atm a
fatos, a relaes que expressam alteraes de fenmenos em funo de outros fenmenos,
detectveis no tempo (MICHELETTO, 1995, p. 24).
...no behaviorismo radical, o dado no tem o sentido de algo que fornecido pelo
ambiente e que o individuo apenas o recebe. E, nem por outro lado, que o individuo
percebe o estmulo independente da sua relao com o ambiente. Um dado um
dado somente quando faz parte das contingencias [...] no existe um mundo
perceptual, produto da experincia do individuo, que diferente do mundo real
(LAURENTI, 2004, p. 72).

Assim, para o Behaviorismo Radical, no h um fato duro, puro, objetivo em si


mesmo. Mudanas nos sistemas tericos envolvem mudanas nos prprios fatos; e
mudanas nos fatos impem, por sua vez, novos desafios teoria cientfica. Isso nos
conduz concluso de que uma demarcao absoluta entre observao e teoria
no parece possvel. Consequentemente, torna-se invivel defender uma separao
absoluta entre descrio e explicao no behaviorismo skinneriano (LAURENTI;
LOPES, 2009, p. 134, grifos nossos).

Portanto, em se tratando da formao de uma teoria, Skinner props trs estgios


para uma construo terica.
O primeiro e talvez mais importante estgio a definio do objeto de estudo [por
exemplo, a trplice contingncia]. O prximo passo envolve o desenvolvimento de
termos tericos que expressem relaes com o objeto de estudo termos integrados.
Observadas estes tipos de relaes so dados de uma cincia ou, quando um grau
suficiente de generalidades alcanado, suas leis (SKINNER, 1947/1972, p.307)
[por exemplo, as contingncias de reforo]. To logo se verifiquem as regularidades,
a construo terica chega ao terceiro estgio, que envolve novos termos tericos
para descrever essas novas regularidades [formao de conceitos, por exemplo, os
esquemas de reforamento]. [...] Elas emergem das regularidades sem envolver
propriedades hipotticas ou inobservveis (CHIESA, 1992, p.1295).

Para Skinner, o conhecimento cientfico no apenas uma catalogao dos fatos.


necessrio organiz-los e dar-lhes utilidade, logo a teoria tem essa funo. preciso ir
alm dos fatos, preciso construir teorias (SKINNER 1947/1972, p. 301). A teoria
importante para a compreenso cientfica do comportamento como um objeto (SKINNER
1947/1972, p. 302 apud MICHELETTO, 1995, p.206).
Entretanto, apesar da evidente relao entre o descritivismo machiano e a proposta
Skinneriana, no podemos deixar de considerar o fato de que Skinner no se prende
80

inteiramente a um descritivismo. Ele vai alm. Procura uma funo para os fenmenos
humanos e reconhece que a experimentao clssica no possvel em todos os fenmenos
que uma cincia do comportamento deve explicar, como por exemplo, na anlise de prticas
culturais.
A abordagem cientfica daqueles eventos pode lanar mo de mtodos no
observacionais; em particular, a interpretao postulada por Skinner como mtodo
legtimo, desde que orientada pelos conceitos j comprovados como eficazes na
interpretao de fenmenos menos complexos e regulada pela eficcia em
promover uma melhor interao do cientista com aqueles eventos.
(TOURINHO, 2003, p.32, grifos nossos).

Desta forma, Skinner assume tambm uma postura instrumentalista para o


conhecimento cientfico e admite a interpretao e a relao com outras cincias (como a
biologia e a antropologia) num sistema explicativo. Esse instrumentalismo, conforme
defendem alguns epistemlogos, tambm identificado na epistemologia machiana
(LAURENTI, 2004; LAURENTI; LOPES, 2009; SMITH, 1986).
A cincia deve ser uma descrio econmica dos fatos (atravs das relaes
funcionais que estes estabelecem entre si). deste fato, e da impossibilidade do cientista ir
alm deste (como no caso de invocar entidades metafsicas para sua explicao) que consiste
o descritivismo.
A observao e descrio dos fenmenos naturais caracterizam a postura do
cientista. Neste caso, h confluncia das propostas de Mach e Skinner. Vejamos como outros
epistemlogos tratam essa questo.

Lendo Bacon, Skinner foi exposto a uma viso de cincia que enfatiza a observao,
classificao e o gradual estabelecimento de leis indutivas e o afastamento de
supergenralizaes precipitadas e os dogmas metafsicos. A simpatia de Skinner
com to viso foi fortemente estreitada e refinada pela leitura de Ernst Mach em
seus anos de graduao em Harvard. Enquanto tomava par sobre o curso na historia
da cincia, foi direcionado ao Science of Mechanics de Mach (1883). mesma
poca, ele tambm leu alguns trabalhos de Henri Poincar e o Logic of Modern
Physics (1927) de P.W. Bridgman, mas foi o trabalho de Mach que serviu como
modelo para a tese de doutorado de Skinner em 1930 e como base principal de sua
prpria viso positivista de cincia. (SMITH, 1986, p. 264).

H autores que confundem o behaviorismo clssico com o radical. Apesar de j


terem sido apontadas influencias do positivismo lgico sobre a obra de Skinner, muitos
trabalhos negam tal vinculao e o aproximam das propostas de Mach (DAY 1980 apud
MICHELETTO, 1995, p. 18).
... o que no costumeiramente notado, contudo, que o behaviorismo de B. F.
Skinner behaviorismo radical difere distintamente de outros sistemas
behavioristas tanto a nvel filosfico, quanto na prtica cientfica. Muitos dos
psiclogos contemporneos pertencem s tradies behavioristas clssicas, mas o
behaviorismo radical distinto das duas outras vertentes. Primeiramente,
81

caracterizado por uma grande coerncia interna; seu objeto de estudo


particularmente e claramente definido, assim como seus mtodos de coleta de dados,
anlise e interpretao geralmente ratificadas pelas pesquisas de campo (CHIESA,
1992, p. 1288).

A viso selecionista do conhecimento j fora estabelecida como um ponto de


afinidade entre Mach e Skinner: Comportamento humano qualificado, , portanto, uma fonte
de cincia tanto par Mach quanto para Skinner... Ambos, de fato, traam as razes do
conhecimento para alm da historia humana, na evoluo biolgica do comportamento
animal (SMITH, 1986, p. 266).
Afirmamos que tal postura exige uma viso histrica do conhecimento. Loures
(2011) trata do fato de que o cientista no um mero espectador passivo, que descreve
apenas, h um processo constante de conhecer e fazer avanar a inteligibilidade dos
fenmenos da natureza. No se trata apenas de usar as leis conhecidas para prever resultados,
mas, antes, fazer emergir novas hipteses que permitam alargar o conhecimento de dado
aspecto da natureza (LOURES, 2011, p.54).
Em Science of Mechanics, Mach faz uma anlise histrica da explicao
mecnica. Segundo Smith (1986, p. 265), Skinner, em sua tese de doutorado, realiza um
percurso semelhante. A primeira parte da sua tese [Skinner] mostra o conceito de reflexo
atravs de uma analise histrico-crtica, o mtodo e objetivos que foram explicitamente
esboados de Mach (SMITH, 1986, p. 265, traduo nossa).

Assim como Mach, Skinner usa a histria como uma ferramenta para clarificar
conceitos, incluindo uma funo positiva de clarificar a origem experimental e base
dos conceitos e a funo negativa de divulgar os seus componentes metafsicos no
essenciais (SMITH, 1986, p. 265, traduo nossa).

As afinidades entre Mach e Skinner so ressaltadas por Smith (1986):

Juntas, essas quatro caractersticas da cincia seu acaso (fortuitousness),


contingncia, particularidade e incompletude significam para Mach que a cincia
no pode ser reduzida a uma frmula ou determinada por um grupo de regras
metodolgicas. Igualmente, Skinner considerou todo conhecimento como um
produto histrico. Ao faz-lo, enfatizou as mesmas caractersticas de cincia que
Mach e chegou mesma concluso de que a cincia no pode ser capturada por uma
frmula, assim como o mtodo hipottico-dedutivo (SMITH, 1986, p. 268, traduo
nossa).

Portanto, o carter provisrio das afirmaes cientficas, o reconhecimento de que


todo fenmeno nico na natureza e a impossibilidade de uma cincia que alcana uma
verdade ltima caracterizam cincia para Mach e Skinner.
Skinner entende que o comportamento compreendido atravs de um processo
histrico.
82

... a anlise do comportamento... necessariamente histrica quer dizer, est


limitada a relaes funcionais que revelam falhas temporais. Faz-se alguma coisa
hoje que afeta o comportamento de um organismo amanh (Skinner, 1974, p. 236).
E esta perspectiva histrica contida nos princpios decorrentes da seleo natural
dar noo de previso e controle tambm um carter histrico, impossibilitando
restringir a compreenso ao cenrio atual. O comportamento no controlado
pelo cenrio atual, como parece ser na psicologia estmulo-resposta; ele no
limitado pelo estimulo. Entretanto, a histria ambiental que mantm o controle: a
dotao gentica da espcie mais as contingencias a que o individuo for exposto
ainda determinam o que ele ir perceber (SKINNER, 1974, p. 82 apud
MICHELETTO, 1995, p. 209).

O conceito de comportamento operante no permite uma leitura esttica do


comportamento. No h como imobilizar o comportamento, uma vez que este conceito
expressa uma relao bidirecional entre homem e mundo. Nas palavras de Skinner:

O comportamento uma matria difcil, no porque seja inacessvel, mas porque


extremamente complexo. Desde que um processo, e no uma coisa, no pode ser
facilmente imobilizado para observao. Ele mutvel, fluido e evanescente, e, por
esta razo, faz grandes exigncias tcnicas da engenhosidade e energia do cientista.
Contudo, no h nada essencialmente insolvel nos problemas que surgem desse
fato (SKINNER, 2000/1953, p. 16).

Skinner defende a tese de que a perspectiva histrica permite avanar na anlise


de alguns fenmenos importantes. Defende a integrao de uma perspectiva histrica e
experimental. A seleo natural e a explicao do nvel filogentico de determinao do
comportamento um exemplo do uso da interpretao no behaviorismo radical.

A teoria da evoluo no uma cincia [...] uma interpretao de muitos fatos,


sustentada por outras cincias, como a gentica, a etologia, nas quais a previso e o
controle so possveis (Skinner, 1974, p. 248). preciso compreender como
Skinner, que originalmente tem uma viso de cincia to vinculada a fatos
observveis, trabalha na produo de sua cincia baseado em princpios da seleo
natural, nos quais a reconstruo histrica e a interpretao constituem
procedimentos fundamentais [...] Skinner defende a interpretao quando no
dispomos de dados que nos permitam previso e controle, quando as condies no
podem ser descritas com preciso e a histria est fora do alcance (MICHELETTO,
1995, pp. 210-211).

Vemos que Skinner empregou o conceito de contingncias de reforo, um


conceito derivado da experimentao, mediante anlise do comportamento do individuo, para
interpretar comportamentos complexos, como o comportamento verbal e prticas culturais
(LAURENTI, 2004, p. 85). Vindo da experimentao, o conceito de contingncias permite
uma generalizao para a compreenso, ou interpretao de fenmenos que no so passveis
de reproduo experimental. Laurenti (2004) fala que o conceito de contingncias de reforo
o elo de ligao entre o laboratrio e a vida cotidiana. Com este instrumento, o analista do
comportamento pode interpretar (de forma relacional) eventos no facilmente imobilizados
pelo mtodo experimental.
83

Primeiro, o mtodo experimental no o nico utilizado por analistas do


comportamento. Muitos problemas tm um grau de complexidade que os torna
inacessveis investigao experimental. Alm disso, h circunstncias nas quais
aspectos ticos impossibilitam o seu uso. Nesses contextos, os analistas do
comportamento frequentemente se limitam observao e descrio do
comportamento ou interpretao para lidar com fenmenos comportamentais
(TOURINHO, 2003, p.38).

Dando voz Skinner:


Boa parte disto, no momento ainda apenas uma interpretao, mas esta prtica
cientfica comum. Astrnomos interpretam as ondas e as partculas que atingem a
Terra, provenientes do espao exterior pelo uso do que foi aprendido em condies
controladas de laboratrio por exemplo, na fsica de alta energia. De modo
semelhante, ns usamos o que foi aprendido na anlise experimental para explicar o
que no pode, no mnimo no momento, ser trazido sob o controle experimental, tal
como eventos encobertos ou comportamento observado usualmente na vida diria
(SKINNER, 1987/1989, p. 63 apud MICHELETTO, 1995, p. 213).

No se trata de conceber o conceito enquanto determinante da observao (o


objeto de estudo continua se tratando de eventos naturais), mas da possibilidade do conceito
ser uma ferramenta para o conhecimento de demais aspectos da natureza. Conceitos e leis
cientficas tm o carter instrumental. Servem para ampliar o entendimento dos fenmenos
da natureza. A interpretao, portanto, no a manipulao experimental; advm da relao
homem-mundo, se baseia nestas. Skinner no ignora esse aspecto. O prprio modelo
explicativo da seleo pelas consequncias exprime esse carter interpretativo.

A interpretao proposta, entretanto, sem que se abdique do suposto de que o


conhecimento deve partir do que ocorre no prprio mundo. Neste sentido preciso
analisar como interpretao se conjuga com observao e manipulao neste sistema
experimental com dimenses histricas (MICHELETTO, 1005, p.213).

Assim como Micheletto (1995), consideramos essa perspectiva integrativa entre


a interpretao e a experimentao.

A transposio do modelo fsico para o biolgico e a manuteno, por Skinner, de


alguns princpios iniciais sobre cincia resultam em uma unio incomum nas
propostas de produo de conhecimento: por um lado, um objeto que, submetido
causalidade da seleo natural, necessita de uma compreenso histrica e, por outro,
uma proposta de ao sob este objeto, de previso e controle que, para Skinner,
implica uma cincia experimental (MICHELETTO, 1995, p. 208).

Nesse ponto, faz-se o seguinte questionamento: seria possvel reconhecer um


instrumentalismo na epistemologia machiana? Segundo Laurenti (2004), A nfase dada por
Mach (1905/1976) em alguns aspectos de sua teoria fornece indcios para uma leitura
instrumentalista, principalmente quando discute as noes de conceito e hiptese cientifica
(LAURENTI, 2004, p. 75). Examinemos o carter instrumental na proposta de validao de
uma cincia.
84

5.3.2. A questo da verdade em cincia

Segundo Nagel, Na perspectiva da viso instrumentalista e pragmatista, uma


teoria simplesmente um instrumento para relacionar os dados no sendo, absolutamente,
verdadeira ou falsa, mas efetiva ou ineficaz, conveniente ou inconveniente, produtiva ou
improdutiva (NAGEL, 1961 apud LAURENTI, 2004, p. 89).
Neste ponto, a partir de nossas anlises e de Laurenti (2004), podemos fazer uma
leitura instrumentalista da epistemologia machiana atravs do seu posicionamento quanto
questo da verdade em cincia.

Embora Mach no tenha expressado diretamente a questo filosfica da verdade,


fica claro ao longo de sua concepo biolgica do conhecimento que a verdade, para
ele, uma questo de promoo da adaptao individual ou da espcie ao meio
ambiente. Isto significa que Mach teve uma viso do que veio a se tornar uma
concepo de verdade pragmtica [...] Similarmente, Skinner relutante para falar
de uma verdade, mas quando o faz, ele adota uma posio pragmtica (SMITH,
1986, pp.272-3, traduo nossa).

Quando Mach (1948/1905) diz: Verdade e erro tem as mesmas origens


psicolgicas; somente o xito permite separar um do outro (MACH, 1948/1905, p. 102).
Percebemos que o autor foge das concepes realistas de cincias que buscam uma verdade
ltima sobre o funcionamento do mundo. Mach indica como ponto de partida e de chegada os
fatos. Cabe observao a descrio dos fatos; e teoria a adequao desses pensamentos
entre si (teoria). Quando Smith (1986), Chiesa (1992), Laurenti (2004), Laurenti e Lopes
(2009) afirmam que o posicionamento de Mach quanto questo da verdade em cincia
selecionista, possvel a conciliao de uma leitura instrumentalista do autor e,
consequentemente, de mais uma afinidade com a teoria skinneriana.

5.4. Sai causa, entra funo: a crtica ao mecanicismo e o selecionismo skinneriano

A crtica ao determinismo metafsico e mecnico de Ernst Mach foi


profundamente assimilada por Skinner, que evitava qualquer viso que adotasse o homem
(seu comportar-se), como secundria; subjacente a uma estrutura causal. Isso se mostra em
sua enftica e constante crtica aos modelos mentalistas e fisicalistas de explicao do
comportamento humano.
85

Vejamos um pouco o contexto de crtica ao mecanicismo e posterior adoo de


um modelo funcional de explicao para o comportamento adotado por Skinner e suas
afinidades com Mach.
Capra (1983) afirma que o sculo XX foi permeado por uma mudana de
paradigma: os cientistas passaram a questionar a viso de mundo mecnica e a adotar novas
formas de concepo para os fenmenos.

No sculo XX [...] os fsicos passaram pela severa revoluo conceitual que revela
claramente as limitaes da viso de mundo mecnica e passaram a uma viso de
mundo orgnica e ecolgica [...] O universo no mais visto como uma mquina,
feita de mltiplas partes separadas, mas sim como um todo indivisvel e harmonioso;
uma rede dinmica de relacionamentos (CAPRA, 1983, p. 32 apud CHIESA, 1992,
p.1288).

As principais crticas adotadas ao modelo mecanicista foram amplamente


debatidas por Skinner (2000/1953, 2006/1974, 1989/1995). O fantasma da fora, ento
substitudo por uma psique ou mente, segundo Skinner, desvia a ateno dos elementos
externos ( ao) que mantm relao esta, ou seja, desvia o cientista das relaes que o
homem estabelece.
Skinner prope um afastamento de noes metafsicas e interpretaes suprfluas,
viabilizado por uma anlise histrica de conceito, como proposto por Mach [...] a
abordagem do evento empiricamente, sem considerar a necessidade de um meio
interno de propagao de efeitos causais, uma recusa semelhante de Bridgman e
Mach ao criticar os supostos presentes na fsica mecnica de Newton
(MICHELETTO, 1995, p. 20).

A recusa aos agentes mediacionais, que, supostos, mediam a relao do homem


com o ambiente, foi palco dos dilogos que Skinner travava com os neobehavioristas Tolman
e Hull.
Eu divergi tanto de Tolman quanto de Hull, por seguir uma linha estritamente
machiana, na qual o comportamento era analisado como objeto de estudo em si
mesmo e como funo de variveis ambientais, sem referncia mente ou ao
sistema nervoso. (SKINNER, 1989/1995, p. 150).

Skinner, a partir de Mach, encara o comportamento como um objeto de estudo em


si mesmo (relaes comportamentais). Amplia a concepo tradicional de que comportamento
se resume s aes motoras pblicas e passa a considerar, ainda em 1938, o comportamento
como uma varivel (dependente), que afeta e afetado por outras variveis (independentes)
ambientais. No sistema Skinneriano, a causa substituda pela mudana na varivel
independente e efeito substitudo pela mudana na varivel dependente, transformando a
conexo causa-efeito em relao funcional (CHIESA, 1992, p. 1290).
86

Segundo Chiesa, influenciado pela anlise de Mach, Skinner substitui as noes


de agncia e causalidade push-pull pelas relaes funcionais de Mach (CHIESA, 1992,
p.1290).
Alm do conceito de agncia (causal), a questo da conexo necessria e da
contiguidade (apeladas nas explicaes mecnicas), foi abandonada no behaviorismo de
Skinner. O prprio Mach (1883) atribui ao mecanicismo uma viso reducionista, no que
concerne questo da contiguidade:

A essncia das ideias mecnicas se desenvolveu quase exclusivamente na


investigao de casos especiais muito simples de processos mecnicos. E o meio
mais natural e eficaz de tornar manifesta esta essncia sempre a anlise histrica
daqueles casos, e at se pode dizer que este o nico caminho para chegar a uma
completa compreenso dos resultados gerais na mecnica (MACH, 1989/1883, p. 8).

5.4.1. O modelo de Relaes funcionais e a Seleo pelas Consequncias

No sistema skinneriano, a causa pode ser substituda pela funo que os


elementos estabelecem entre si.

Como Mach, Skinner no sente desconforto algum em integrar causa e efeito


(relaes funcionais) sem a mediao de estruturas ou mecanismos atravs do qual a
ao ocorre. De acordo com a viso de Skinner, organismos se comportando,
humanos ou demais, no so estruturas mecnicas [...] Eles so organismos
biolgicos que operam num contexto que afeta o seu comportamento a no qual eles
tem um efeito sobre e que so modificados pelas suas experincias nesse contexto.
Assim como Mach anteriormente rejeitou a viso do mundo enquanto uma grande
maquina, assim Skinner rejeitou a analogia mquina no seu sistema cientfico e
evitou princpios mecnicos para descrever os organismos nos seus mundos
(CHIESA, 1992, p.1296).

O caminho de investigao adotado pelo analista do comportamento a de uma


anlise funcional das variveis que mantm relao com o comportamento. O estudo de
relaes funcionais tem sido apresentado por tericos, pesquisadores e terapeutas como a
maneira de trabalhar da anlise do comportamento (MICHELETTO, 2000, p.115).
Sobre esse ponto, comenta Barba: O cientista do comportamento procura
identificar relaes funcionais. Ele promove mudanas em uma varivel independente a
causa - e observa mudanas em uma varivel dependente o efeito. Identificar relaes
funcionais equivale, em linguagem tradicional, a identificar causas e efeitos (BARBA, 2003,
p. 177).
Mesmo mantendo o termo causal (conforme aponta LAURENTI, 2004), o modelo
explicativo adotado o de seleo pelas consequncias. Tal modelo tem suas razes nas
87

relaes funcionais de Mach e na Seleo Natural de Darwin. O modelo de seleo por


consequncias no um modo causal, mas sim, um modelo funcional e instrumental de
explicao do comportamento (LAURENTI, 2004, p. 103). Continua: [Skinner], ao discutir
o modelo de seleo, afirma que as contingncias seletivas operam de maneira probabilstica,
as variaes so randmicas e as contingncias de seleo acidentais (SKINNER, 1990,
p.1207 apud LAURENTI, 2004, p. 15).
Skinner desenvolveu a lgica selecionista a partir de 1938, mas apenas em 1981
que operacionalizou formalmente sua proposta com o artigo Selection by Consequences
apresentando o seu modelo causal de comportamento.
A compreenso do comportamento est na descrio das relaes funcionais entre
organismo-ambiente. O ambiente tem funo selecionadora sobre as variaes j existentes no
repertrio de aes do organismo. O modelo de seleo por consequncias pode ser
didaticamente apresentado do seguinte esquema:
Variao seleo reproduo com erro (implicando em) nova variao
A variao um conjunto heterogneo de elementos que sero submetidos a um
processo de seleo por parte do ambiente. Alguns elementos do conjunto inicial tero sua
participao aumentada ou diminuda no sistema estudado, configurando-se em uma nova
organizao. Quando processos dinmicos como: caractersticas genticas, aes individuais
ou prticas coletivas passam por processo de seleo, estes no se repetem de forma
exatamente igual a como ocorreram no passado. Podem ocorrer de forma semelhante, mas
nunca perfeitamente igual. Este fenmeno chamado de reproduo com erro. O erro aqui
no deve ser entendido pejorativamente, trata-se apenas de um indicador de variao.
Assim, no modelo de seleo por consequncias, no h a necessidade de um
agente causal mecnico para explicar as transformaes. No se exige contato fsico direto,
como ocorre no mecanicismo. Alm disso, a seleo no necessariamente leva a algo melhor
(positivo), portanto o ambiente no tem na sua teleologia um objetivo final a ser alcanado.
Esta proposta no requisita foras ou entidades metafsicas para justificar as
transformaes. Nada no sistema skinneriano convencionalmente inventado ou modificado
para explicar os dados. O comportamento explicado pela descrio das dependncias
funcionais dentro dos dados ao invs da invocao de propriedades ou entidades
inobservveis (CHIESA, 1992, p.1295). Todo processo ocorre apenas com a participao de
eventos naturais, o que preserva o carter monista requisitado pelo Behaviorismo Radical na
sua proposta de explicao do comportamento dos organismos.
88

Skinner prope a compreenso de trs processos histricos distintos, mas


interdependentes, que participam da construo do comportamento humano: nvel
filogentico, ontogentico e cultural. No nvel filogentico so selecionadas caractersticas
biolgicas/genticas comuns espcie (relaes reflexas). No nvel ontogentico, so
selecionados comportamentos operantes e no terceiro nvel so selecionadas prticas culturais
(SKINNER, 1981; ANDERY; SERIO, 1997). Atravs da variao e seleo o ambiente
seleciona as variaes (em cada nvel: gentico, operante, prticas culturais).
Portanto, a seleo opera numa variao randmica j existente. A compreenso
de um processo seletivo , necessariamente, histrica.

Como a anlise do comportamento tem demonstrado, o comportamento modelado


e mantido pelas consequncias, mas s pelas consequncias que se encontram no
passado. Ns fazemos o que fazemos por causa do que aconteceu e no por causa do
que acontecer. Infelizmente, o que aconteceu deixa poucos traos observveis...
(SKINNER, 1989, p. 15).

Percebemos que Mach pontua aspectos semelhantes: o que ns temos ento no


um futuro possvel que deve produzir um efeito, mas um passado que certamente ocorre
incontveis vezes e que certamente produz efeitos (MACH, 1885/1959, p. 95 apud
MICHELETTO, 1995, p. 29).
Assim, as consequncias do passado selecionam os repertrios atuais. Portanto,
no h lugar para certezas ou verdades nesse modelo. A perspectiva adotada probabilstica.
Consideramos pertinente uma citao de Skinner (1969) que diz: uma lei
cientfica no obriga ningum a se comportar de uma determinada forma; ela simplesmente
descreve as contingncias sob as quais certos tipos de comportamento tero certos tipos de
consequncias (SKINNER, 1969, p. 291). No h uma declarao incisiva sobre o
funcionamento do comportamento. H uma descrio que, em si, j uma explicao.
Laurenti (2004), de forma resumida, relata o que uma explicao no
behaviorismo radical:
Explicar no behaviorismo radical : 1) descrever relaes funcionais (descritivismo),
2) interpretar (instrumentalismo), 3) assumir um compromisso social (pragmatismo)
e 4) produzir conhecimento que carrega em seu bojo um mnimo de incerteza
(probabilismo). Essas caractersticas se conjugam na interpretao do modelo de
seleo por consequncias como um modelo funcional, instrumental e probabilista
de explicao do comportamento. (LAURENTI, 2004, p. 143).

No resta dvidas que o modelo de seleo por consequncias carrega o


probabilismo de Mach, em suas relaes funcionais. Skinner explicitamente apresenta a
noo de determinao que adota: a noo de relao funcional. E identifica em Mach a
origem desta noo (MICHELETTO, 2000, p. 118).
89

Relatada a proposta explicativa do modelo de seleo por consequncias de


Skinner, passemos o realce para outro ponto de afinidade com Mach: a mxima machiana
descrever explicar.

5.5. Descrever explicar: instrumentalismo e pragmatismo em Skinner

Ns podemos agora adotar uma viso mais humilde de explicao e causao que
parece ter sido primeiro sugerida por Mach e agora caracterstica comum do
pensamento cientfico [...], em que, em uma palavra, explicao reduzida a
descrio e a noo de funo substitui a de causao (SKINNER, 1931, p. 448,
grifos nossos).

A distino entre descrio e explicao nasceu (e faz sentido) nas concepes


dicotmicas de cincia. Nestes sistemas, a descrio seria uma atividade superficial, na qual o
cientista interage apenas com as aparncias. J a atividade de explicar estaria ligada
descoberta das causas finais, caracterstica da essncia.
Mach, conforme explicado em captulo anterior, critica a diviso de um mundo
em dicotomias como aparncia/essncia; real/representado; objetivo/subjetivo; etc. Ao invs
disso, advoga um monismo e a inutilidade de separao entre pesquisador/objeto de estudo,
assim como teoria/observao. Vimos que Skinner segue o mesmo caminho.
Laurenti e Lopes (2009) dedicam uma anlise aprofundada sobre a dicotomia
descrio/explicao e o posicionamento de Mach.

Skinner (1953, 1974/1976) critica a diferena fundamental entre essncia e


aparncia, verdade e falsidade, teoria e observao, previso e descrio. Isso sugere
que a dicotomia explicao versus descrio, que pertence a uma rede conceitual
semelhante s primeiras dicotomias, no expressa de maneira adequada os
compromissos filosficos do Behaviorismo Radical. Com efeito, podemos dizer que
explicar no Behaviorismo Radical descrever (interpretar) relaes entre organismo
e ambiente que produzem consequncias efetivas, que so compatveis com a
previso do comportamento. (LAURENTI; LOPES, 2009, p. 135).

Os autores explicitam que Mach apresenta uma postura monista para a cincia e
uma afinidade com o probabilismo e selecionismo. Tal viso tambm compartilhada por
Moxley (1999):
Skinner (1931) tambm se apoiava numa viso descritiva e pragmtica ao dizer que
explicar se reduz a descrever e a noo de funo substitui a de causa (p.449). Isto
reflete o pragmatismo machiano que se deu no conflito com a causa mecnica. Ernst
Mach, a quem Skinner creditava a fonte das suas posies tericas no Behavior of
Organisms, viu o conflito implacvel entre uma viso descritivista, qual ele
advogava, e a tradio mecanicista. (MOXLEY, p.109).
90

No behaviorismo radical, a descrio das contingncias de reforamento a


explicao do fenmeno comportamental. Explicao, para Skinner, assim como para Mach,
descrio. Assim, portanto, com Mach a questo do por que Skinner procurou submeter seu
sistema para a descrio est posto (CHIESA, 1992, p.1294)
Muitas vezes, a perspectiva experimental da anlise experimental do
comportamento (AEC), vista como a nica via possvel de conhecimento dos fenmenos
comportamentais, mas como vimos ao logo do captulo, o carter descritivo da proposta
Skinneriana no incompatvel (ao contrrio, complementar) ao vis histrico
interpretao. As concepes de Mach de economia da cincia, relaes funcionais e a ideia
de que a cincia no explica, mas descreve (identifica relaes funcionais entre os eventos)
so de inegvel centralidade na compreenso do modelo explicativo comportamental de
Skinner (LAURENTI, 2004, p. 20).
Com relao ao instrumentalismo. As relaes de Skinner com a filosofia da
cincia de Ernst Mach nos levaram a interpretar a teoria comportamental como uma verso do
instrumentalismo cientfico (LAURENTI, 2004, p. 89). Partindo desta afirmao, passemos
retomemos a questo da verdade em Skinner:

O conhecimento cientfico comportamento verbal, embora no necessariamente


lingustico. um corpo de regras para a ao eficaz, e h um sentido especial em
que poderia ser verdadeiro se produzir a ao mais eficaz possvel. [...] Uma
proposio verdadeira na medida em que ajuda o ouvinte a responder
efetivamente situao que ela descreve (SKINNER, 2006/1974 p.199, grifos
nossos).

importante destacar que Skinner usa aspas no termo verdadeiro. A concepo


de verdade (ou melhor), validade de um discurso cientfico no uma correspondncia com
um mundo real; tampouco com a observao pblica (como no behaviorismo
metodolgico), mas sim a efetividade deste conhecimento em resolver ou lidar com questes
cotidianas.
Muitos trabalhos (ex. TOURINHO, 1994; VASCONCELOS NETO, 2007;
CHIESA, 2006; ABIB, 2001) detalham a leitura pragmtica que Skinner d ao behaviorismo
radical. As propostas de cincia, verdade, comportamento verbal, etc. (em Skinner) so mais
prximas de autores como Mach, James, Russel e o segundo Wittgenstein. ... o
behaviorismo radical tambm se conjuga como uma teoria pragmtica da verdade (BAUM,
1997/1999), o que consiste em um outro aspecto que fortalece os laos entre Skinner e Mach
(LAURENTI, 2004, p. 89).
91

Em 1945, Skinner publica o artigo conhecido como Terms. neste artigo que o
autor defende a efetividade enquanto critrio instrumental de validade. Skinner (1945) diz
claramente: O critrio fundamental para a boa qualidade de um conceito no se duas
pessoas chegam a um acordo, mas se o cientista que usa o conceito pode operar com sucesso
o seu material sozinho, se necessrio (SKINNER, 1945, p.293). No h nada de especial
no conceito cientfico. Este no descreve uma realidade ou verdade. Poder-se-ia considerar
verdade a efetividade da cincia na resoluo de problemas. Em vista disso, no temos as
dicotomias realidade-aparncia, mas sim comportamento efetivo e ineficaz
(LAURENTI, 2004, p. 99, grifos nossos).
A anlise da verdade, ento, estaria nas consequncias produzidas pela
atividade cientfica. Abib (2001), ao analisar o behaviorismo radical como pragmatismo na
psicologia, expe que regras (cientficas) podem ser efetivas e no efetivas. As no efetivas
descrevem o comportamento verbal bem sucedido do cientista mas no so corroboradas pela
experincia. J as efetivas, alm de descreverem o comportamento verbal bem sucedido do
cientista, tambm so ratificadas pela experincia. Ou seja, uma descrio terica s pode ser
bem sucedida se ela tiver estreita relao com a experincia (fatos).
No se trata apenas de um acordo intersubjetivo para o estabelecimento do
verdadeiro ou falso, mas de, alm deste, de uma confirmao da experincia. Skinner, assim
como Mach, mantm a reprodutibilidade na experincia como um critrio de definio de
efetividade. Ambos os autores evitam as expresses verdadeiro e falso em detrimento de
termos menos estticos, como o de conhecimento e erro.
Sobre essa postura pragmtica e descritiva de Skinner, Laurenti (2004) comenta:
Nesse sentido, descritivismo e instrumentalismo no so incompatveis e mutuamente
excludentes, mas caminham juntos para uma explicao mais completa do comportamento
(LAURENTI, 2004, p. 89).

Uma teoria efetiva ou certa no aquela que apenas nos capacita a entender o
comportamento, mas tambm a que produz tcnicas poderosas tendo importantes
aplicaes em cada campo de questes humanas. Resumindo, a justificao do
conhecimento na epistemologia pragmtica de Skinner uma questo de prtica
social (LAURENTI, 2004, p. 93).

Conclumos que a questo da validade do conhecimento cientfico em Skinner,


assim como Mach, se afasta de concepes dicotmicas de mundo e tratam de uma
instrumentalidade do conhecimento e sua efetividade em conduzir-nos ao entendimento e
modificao no mundo. A partir do deste posicionamento epistemolgico, percebemos que
92

tanto Mach quanto Skinner se afastaram de modelos explicativos que propunham a busca a
uma verdade e adotaram uma perspectiva funcional e probabilstica de compreenso dos
fenmenos.
93

6. CONSIDERAES FINAIS SOBRE AS APROPRIAES DO


PENSAMENTO EPISTEMOLGICO DE MACH

Esta pesquisa esclarece a apropriao do pensamento epistemolgico de Ernst


Mach por Freud e Skinner. No decorrer do quarto e quinto captulos pudemos delimitar os
aspectos da proposta machiana nas teorias freudiana e skinneriana. No obstante, faz-se
necessrio ter como objeto deste trabalho o exame de eventuais afinidades, ou semelhanas,
bem como as distines entre Freud e Skinner por meio das filiaes filosficas de ambos
com Mach.

6.1. Sobre a apropriao da epistemologia machiana por Freud.

Um dos aspectos em que se evidencia a apropriao dos argumentos


epistemolgicos de Mach se d quando Freud estabelece as relaes que a psicanlise mantm
com outras reas de conhecimento. Assim como Mach, Freud defende que a filosofia no
legisla sobre a cincia, mas que h espaos para dilogos, resguardando suas fronteiras. ...
nesse sentido que Mach declara exatamente como Freud, que no prisioneiro de nenhum
sistema. (ASSOUN, 1981/1983, p.92).

Sempre senti um vivo interesse pelas cincias vizinhas da minha e pela filosofia;
mas naturalmente s pude percorr-las como amador. Digo com Schuppe: o pas do
transcendente me est vedado; [...] seus habitantes de forma alguma podem
despertar minha curiosidade cientfica. [...] Sou apenas um cientista e no sou
absolutamente um filsofo. [...] No pretendo, enquanto cientista, entregar-me
cegamente direo de um filsofo particular (MACH 1948/1905, p.13).

Mach procura se referir filosofia tanto enquanto filosofia da cincia, quanto ao


pensamento filosfico propriamente dito. sabido que Mach exclui qualquer tipo de a priori
no conhecimento, sendo este ltimo possvel nas relaes que o homem estabelece com o
mundo (fsico e social) e consigo.
Consideramos que Mach se posiciona definitivamente contra questes de ordem
filosfica (no sentido das especulaes metafsicas sobre uma verdade ou origem do mundo).
Defendemos que no houve um Ignorabimus tal qual o agnosticismo de Du Bois-Reymond, o
que no exclui a ntida apropriao das relaes entre cincia e filosofia de Mach na teoria
freudiana. Retomemos aqui Videira (2009):
Mach sempre se pautou pela busca de uma concepo de conhecimento que fosse
livre de todo e qualquer trao de metafsica, j que no acreditava na capacidade da
filosofia em dar respostas definitivas para questes referentes a temas, como, por
exemplo, a origem do universo ou se existiria a alma. (VIDEIRA, 2009, p. 376).
94

O agnosticismo, fundamento epistemolgico da metapsicologia freudiana, no qual


Assoun (1983/1981) insere Mach, se baseia na proposta de uma Psicologia sem alma. Os
autores mais influentes desta corrente so Frederico Alberto Lange (1828-1875) e Du Bois-
Reymond. Lange, em Histria do Materialismo (1878)23, formula proposta semelhante a de
Du Bois-Reymond no termo Psicologia sem alma. Trata-se de uma psicologia conforme a
cincia da natureza (...) Ele a define como uma psicologia que teria, enfim, renunciado s
especulaes metafsicas sobre a essncia da alma a fim de orientar-se para o estudo
positivo das relaes fisiolgicas (ASSOUN, 1983/1981, pp.80-81).
Isto significava a renncia de fundar um saber da alma-substncia. Portanto,
segundo Assoun (1983/1981), o agnosticismo se constituiria o postulado obrigatrio da
Psicologia, na medida em que se pretende tornar-se uma cincia (ASSOUN, 1983/1981,
p.81, grifos nossos). Se queres tornar-te uma cincia da natureza digna deste nome, renuncia
ambio (metafsica) de conhecimento da alma, coisa em si (LANGE, p.403 apud
ASSOUN, 1983/1981, p.81).
Portanto, o fundamento agnosticista ao qual Assoun (1983/1981) se refere,
possibilita o argumento de que a psicanlise freudiana se configura enquanto uma Psicologia
sem alma.

Assim, compreendemos que Freud, ao identificar o inconsciente com a coisa em si,


reconhea a figura do incognoscvel, por ele herdada ao mesmo tempo que a
suntuosa mora da Naturwissenschaft. Porque seu castelo possui um fantasma, e
Freud no faz outra coisa seno rebatiz-lo: inconsciente. Nem mais nem menos
coisa em si que a antiga, que no compromete a ambio de explicao, mas
constitui seu avesso especular. Ponto de juno do interdito de Du Bois-Reymond
Ignorabimus! e da ambio de Lange: Admitamos uma psicologia sem alma.
Aqui, justamente o limite que funda a ousadia: o saber, consciente de sua lacuna,
torna-se seguro de si, ficando livre para exorcizar o espectro da coisa em si,
com uma ironia um tanto inquieta. (ASSOUN, 1983/1981, p.81, grifos nossos).

Na anlise de Assoun, o exorcismo da coisa em si se justifica pelo interdito de


Du Bois-Reymond Ignorabimus!. Assoun defende que possvel haver conciliao entre
o incognoscvel e a cincia natural. Se ele [Freud] pode simultaneamente e sem contradio
afirmar a cientificidade do saber analtico e professar um agnosticismo, isto , afirmar um
limite absoluto para o conhecimento, porque essas duas teses se conciliam no referente
epistemolgico que ele mobiliza (ASSOUN, 1983/1981, p. 78).
Segundo Assoun (1983/1981), foi o agnosticismo que conferiu essa sada para o
dilema da natureza do objeto de estudo da psicanlise. O agnosticismo que Assoun se refere

23
Lange. Histoire Du matrialisme, trad. Franc., C. Reinwald et Cie, 1878.
95

(conforme exposto acima), creditado a Du Bois-Reymond. Este, no Congresso dos


naturalistas de Leipzig, em 1872, desenvolve um agnosticismo resoluto que se apoia na
teoria kantiana do limite do conhecimento, mas especificando-a para o uso dos cientistas
(ASSOUN, 1983/1981, p.79). Du Bois-Reymond confere dois limites ao conhecimento da
natureza: (1) o problema do elo entre a matria e a fora, e da essncia respectiva da fora e
da matria. O que a substncia?; e (2) o problema da conscincia em sua relao com as
condies materiais e com os movimentos. Como a substncia sente, deseja e pensa?
Sobre tal, Du Bois-Reymond conclui: ignoramos e ignoraremos (para sempre)
(ASSOUN, 1983/1981, p.79, grifos do autor). Assoun diz que o Ignorabimus de Du Bois-
Reymond coroava as pesquisas na filosofia natural, que seria bastante estudada por Freud. O
posicionamento de Freud quanto a estas questes seria (cf. ASSOUN, 1983/1981, p.79):
Sobre a natureza da matria, origem do movimento e origem da vida: Freud considerava estes
transcendentes e insolveis. Sobre a finalidade da natureza, o aparecimento da sensao, da
conscincia, a questo da razo, do pensamento e linguagem: difceis, mas solveis. Sobre o
enigma tico-metafsico do livre-arbtrio: suspende seu juzo sobre esse ponto.
Tal postura justifica um agnosticismo que se exime de discutir a problemtica do
inconsciente enquanto a coisa em si. Assoun explica: Na virada do sculo, reconhecemos
duas famlias, alis, desiguais: alguns se inclinam para uma filosofia decididamente monista e
materialista, outros se refugiaram num agnosticismo que se adapta a certo dualismo
(ASSOUN, 1983/1981, pp. 82-83). Onde Freud se situa?

Do ponto de vista doutrinal, Freud intervm no momento em que se desvia desse


movimento. [...] S que Freud no pode contentar-se com essa garantia agnosticista:
precisa integrar, em procedimento de conhecimento especfico e codificado, o
estudo desses processos inconscientes, que, enquanto transparecem nos fenmenos,
constituem uma transobjetividade (ASSOUN, 1983/1981, pp. 83-84, Grifos nossos).

A sada seria a metapsicologia. na construo de uma plataforma


epistemolgica prpria que Freud ir criar seu prprio indito.

a que se constitui a identidade epistemolgica freudiana [...] O trabalho de


construo metapsicolgica requerido para superar, no fundo, a contradio entre a
exigncia fenomenal inerente psicanlise, Naturwissenschaft, e a transobjetividade
que ela trata (ASSOUN, 1983/1981p. 84).

Comparando as posies de Lange e Du Bois-Reymond e Ernst Mach, afirmamos


que, enquanto os primeiros ignoram as especulaes metafsicas, Mach as nega. Esta
diferena no diminui a apropriao de Freud de um agnosticismo machiano, uma vez que
96

tanto Freud quanto Mach se posicionam contra uma cincia que depende das especulaes
filosficas. Recorramos novamente ao citado por Videira (2009):

Como no era incomum em sua poca, a postura anti-metafsica de Mach ligava-se


sua rejeio tese de que existira um ser onipotente, onipresente e oniconsciente.
bem conhecido que Mach era ateu. A dupla rejeio da metafsica e da religio o
influenciou sobre como deveria ser a viso correta do que o conhecimento.
interessante observar a relao que Mach estabelece entre a rejeio existncia de
entidades as quais os seres humanos no podem ter acesso e liberdade da
resultante. (VIDEIRA, 2009, p.376, grifos nossos).

Outro aspecto da teoria freudiana do qual Mach se torna um referente a


dimenso especulativa da metapsicologia. Ao considerar Mach como um referente freudiano,
Assoun (1983/1981) esclarece alguns aspectos apropriados, dos quais podemos destacar: a
busca do cientista por relaes de dependncia nos fenmenos; o carter transitrio das
hipteses cientficas e da prpria cincia em si. Sem dvida, estes elementos, apesar de
concernirem a poucos aspectos da epistemologia machiana, so fundantes para a plataforma
epistemolgica da teoria freudiana, a saber: a metapsicologia.
Quando Assoun (1983/1981) e Fulgncio (2003; 2006) conferem o carter de
convenes dimenso metapsicolgica, considerando sua transitoriedade, percebemos a
epistemologia machiana se configurando como referncia para Freud.
Portanto, a psicanlise de Freud constituda por duas dimenses: uma emprica e
outra especulativa. A dimenso emprica viria dos fatos da clnica. A dimenso especulativa
no contm referentes empricos (pulso, libido, aparelho psquico, por exemplo) a
metapsicologia, compreendendo transobjetividade que seu objeto de estudo impe.
(FULGNCIO, 2003).
Esta plataforma epistemolgica se fundamenta na premissa de Freud de que s a
descrio dos fatos no suficiente para explicar como ocorrem os fenmenos psquicos
(FULGNCIO, 2003, p. 137). Ela [metapsicologia] exigida para conferir sua linguagem a
essa transobjetividade constituda pelos processos inconscientes (ASSOUN, 1976, p.70).
Fulgncio (2000, 2003 e 2006) afirma que a justificao e exigncia do aparato
especulativo metapsicolgico provm de Mach e Kant. Concordamos que o carter provisrio
da metapsicologia, uma vez que Freud a consideraria uma hiptese corresponde proposta de
Mach. Entretanto, quando Mach considera o papel da hiptese no conhecimento cientfico, o
faz pelos pilares da adequao dos pensamentos aos fatos.
Freud considera insuficiente esse fenomenismo machiano, da inicia a sada da
proposta de Mach. Quando Freud (2004/1915) afirma que, na descrio de fenmenos o
97

cientista aplique sobre ele algumas ideias abstratas obtidas no s a partir de novas
experincias mas tambm oriunda de outras fontes (FREUD, 2004/1915, p.145) e quando
afirma que o material da experincia submisso a elas [ideias abstratas oriundas de outras
fontes que no da experincia] (FREUD, 2004/1915, p.145); Freud, como cita Assoun
(1983/1981) faz estourar o quadro machiano (ASSOUN, 1983/1981, p.102). O material
experimental submetido legislao do conceito (ASSOUN, 1983/1981, p.101). No h
dvidas que Freud segue o caminho oposto ao da adequao dos pensamentos aos fatos de
Mach.
Freud (conforme ASSOUN, 1976 e 1981) dar um carter heurstico
metapsicologia. H uma sada do quadro machiano e a adoo de um realismo racionalista
(ASSOUN, 1983/1981, p.100). Freud aliou o fenomenismo a um racionalismo operacional
(ASSOUN, 1983/1981).
Agora passemos a um ponto instigante. Tanto Assoun (1976, 1981) quanto
Fulgncio (2003, 2006) se referem metapsicologia enquanto uma conveno, uma fico
terica, uma hiptese, de carter temporrio.
Esse carter especulativo da metapsicologia problematizado por Fdida (1983
apud FULGNCIO, 2003). Fdida reconhece o carter especulativo da metapsicologia,
entretanto, considera impossvel uma psicanlise sem suas fices bsicas. Ns jamais
poderemos anular o conceito de pulso ou a fico do aparelho psquico (FDIDA, 1983,
p.36 apud FULGNCIO, 2003, p.161).
Em resposta a essa crtica, o prprio Fulgncio (2003) diz que [a metapsicologia]
uma fonte inigualvel do pensamento sobre a clnica, uma bssola sem a qual o psicanalista
ficaria desorientado (FULGNCIO, 2003, p.161). O autor ainda apresenta uma resposta de
Assoun a essa questo: ... [a metapsicologia] a garantia da capacidade propriamente
explicativa da psicanlise. Ela d efetividade busca de uma teoria da causalidade psquica,
renovada pela considerao dos processos inconscientes (ASSOUN, 2001, p. 121 apud
FULGNCIO, 2003, p. 161).
Concordamos com Assoun na impossibilidade da psicanlise sem a
metapsicologia. Mas, considerando a tica de Mach acerca das hipteses especulativas em
cincia, nos deparamos com a seguinte questo: se no possvel uma psicanlise sem as suas
fices bsicas, ento cabe a esta [metapsicologia] um carter especulativo?

A originalidade de Freud consiste em realizar essa tarefa com os recursos da


explicao, e no com os da compreenso, no sentido que definimos anteriormente
98

esses conceitos: combinando as teorias gerais da Psicanlise (inconsciente, conflito


psquico, papel do dipo, ao das defesas) [metapsicolgicos] com as
circunstncias nicas daquela vida (experincias infantis, traumas, fixaes
evolutivas, intensidade das foras em presena) [fatos clnicos] que se chega a uma
reconstruo plausvel (MEZAN, 2007, p. 338-339).

atravs dos recursos metapsicolgicos mais a histria do sujeito que se busca a


explicao dos fenmenos humanos. Ao que parece, a metapsicologia ocupa um lugar de
muito mais destaque do que o de uma suposio provisria. Ela orienta e fornece guias para
explicao no percurso analtico. Seria, a metapsicologia qual um paradigma24, sob a tica de
Kuhn? Ainda: caberia uma leitura instrumental da metapsicologia na teoria freudiana, uma
vez que se admita que a sua validade no se encerraria na adaptao fiel de uma realidade
psquica, mas sim na possibilidade desta ser um guia para auxiliar o analista a compreender,
fazer previses, interpretaes teis, efetivas da dinmica psquica do analisado? Certamente
estes pontos lanam questes que merecidamente devem ser trabalhadas em pesquisas
posteriores.
Passemos a outro ponto. Quando Assoun (1983/1981) expe que Freud no
prisioneiro de nenhum sistema, e que trs um indito, sensato informar ao leitor que no h
uma apropriao total da epistemologia machiana. Tanto que o prprio Assoun
(1983/1981) se refere sada do quadro machiano por Freud atravs de um racionalismo
operacional. Enfatizando trecho outrora apontado:

uma abordagem genealgica dos modelos e dos referentes epistmicos aos quais o
saber freudiano toma de emprstimo sua terminologia e sua conceituao [...]
com efeito, esses modelos e referncias, longe de serem padres servilmente
copiados, funcionam como paradigmas graas aos quais a linguagem do indito
se retrata (ASSOUN, 1981/1983, p.15, grifos nossos).

Quando Assoun diz: porque a Mach implicaria, na mente de Freud, uma simples
referncia epistemolgica, enquanto que a adeso s teses de Ostwald implicaria o
enfeudamento num sistema (ASSOUN, 1983/1981, p.98), fica evidente uma referncia
Mach, e no uma assimilao de todos os aspectos epistemolgicos deste.
Ao longo deste trabalho, nos perguntvamos sobre o por qu do silncio de
Freud quanto aos seus referentes, uma vez que o autor pouco faz referncias explcitas a
outros autores ou linhas de pensamento (como o fisicalismo, energetismo, agnosticismo, por
exemplo). No caso de Mach, no h uma citao direta por parte do Freud nos textos

24
Para Thomas Kuhn, um paradigma composto de suposies tericas gerais e de leis e tcnicas para a sua
aplicao adotadas por uma comunidade cientfica especfica (...) o paradigma determina os padres para o
trabalho e legtimo dentro da cincia que governa (apud CHALMERS, A.F. O que cincia afinal? So Paulo:
Brasiliense, 1993. p. 124-125).
99

pesquisados. claro que h vestgios dessa referncia em fontes que no foram possveis de
se consultar, como correspondncias, por exemplo. Deixa-se essa questo em aberto. No
obstante, consideramos que h uma funo no silencio de Freud para com a creditao a
referentes explcitos.
Do indito freudiano (em questes estruturais do seu freudismo), participam
tantos modelos referentes (Helmoltz, Ostwald, Du Bois-Reymond, Haeckel, Mach, etc...)
alguns com maior participao, outros com menos. Neste ponto, consideramos que Freud foi
mais feliz do que seus comentadores, pois arcou com a responsabilidade de forjar seu prprio
modelo terico (freudismo), no ficando assim amarrado a cumprir estreitamente na ntegra
as propostas de seus referentes. E esse indito deve ser respeitado.

Se verdade que o barroco o encontro de estilos heterogneos compostos numa


totalidade onde cada heterogeneidade constituinte, podemos muito bem falar de
barroco [epistemolgico], na medida em que a epistemologia freudiana opera nas
fronteiras de tradies estrangeiras. Contudo, se o barroco constitui, por si s, a
emergncia de um estilo novo que no esgota a soma de seus componentes,
profundamente original, ainda a esse ttulo que a psicanlise se institui como
barroco epistemolgico (ASSOUN, 1983/1981, p.135).

6.2. Sobre a apropriao da epistemologia machiana por Skinner

Conforme exposto no quinto captulo, o fato de Skinner ter citado diretamente


vrias obras de Mach torna mais evidentes os pontos da epistemologia machiana que foram
apropriados. Embora Skinner tenha silenciado alguns autores que serviram de base para seu
comportamentalismo radical, a exemplo de Wittgenstein, o autor no o fez com Ersnt Mach.
Este ltimo se configura como um autor significativo para a sua teoria skinneriana. Podemos
lanar tese de que o modelo de relaes funcionais de Mach tambm serviu de base para que
Skinner concebesse o paradigma central de seu behaviorismo radical, a saber, o conceito de
comportamento operante.
O modelo de cincia, a recusa a agentes imateriais na explicao dos fenmenos,
incluindo aqui a crtica ao mecanicismo clssico; o carter instrumental e adaptativo da
cincia; as relaes funcionais e a mxima descrever explicar so os aspectos da
epistemologia machiana apropriados por Skinner.
Com relao formao e funo de conceitos na cincia em Skinner, possvel
falar que a leitura de Mach foi decisiva para o estabelecimento da teoria skinneriana. Todos os
aspectos basilares da proposta de Mach (adequao do pensamento aos fatos, a questo da
inseparabilidade entre observao e teoria, e o seu descritivismo) so pontos centrais da
100

proposta de Skinner. possvel afirmar que Mach foi pr-texto para Skinner, uma vez que os
argumentos do primeiro so tomados explicitamente em seu texto.
A viso de que o conhecimento uma atividade humana adaptativa (influncia
de Darwin para Mach e Skinner) o ponto inicial da anlise. Quando Skinner prope que a
cincia uma prtica social a toma por um olhar selecionista, uma vez que seu critrio de
validao passa a ser estabelecido pelo grupo e pelos fatos.
Skinner prope que conceitos e leis cientficas so descries dos fatos. A
descrio econmica dos fatos um ponto de confluncia entre os autores. Skinner, assim,
segue Mach enfatizando a eficincia da investigao, a observao imediata, economia na
descrio e comunicao como objetivos da cincia (SMITH, 1986, p. 269, traduo nossa).
A teoria, portanto, para Mach e Skinner, no necessita de uma confirmao experimental
(posto que ela no se origina de uma atividade racional), teorias so afirmaes sobre a
organizao dos fatos (SKINNER, 1947/1972, p. 302 apud CHIESA, 1992, p.1295).
Especialmente, a leitura de Science of Mechanics deu a Skinner uma viso
abrangente da recusa a agentes causais em cincia. claro que o fato de Skinner referenciar
Mach de forma explcita em seus textos facilita a compreenso de sua participao.
Faz-se necessrio destacar que o behaviorismo radical de Skinner no tem apenas
Mach como referente, mas possvel reconhecer que aspectos centrais da proposta de cincia
dos autores carregam afinidades. Skinner toma os aspectos estruturais de Mach em seu
sistema terico.
A influncia da proposta de Darwin em Mach e Skinner parece solidificar essas
afinidades. Skinner caminha para o modelo de seleo por consequncias via
instrumentalismo, e o faz via instrumentalismo machiano (LAURENTI, 2004, p.125).
Apesar do prprio Mach no retratar explicitamente os termos instrumentais,
possvel uma leitura pragmatista do autor, especialmente quando este delimita a funo dos
conceitos e hipteses em cincia. Quando Mach elimina os fantasmas vitalistas nas
explicaes dos fenmenos, coloca o conhecimento como uma atividade humana, dirigida a
fins adaptativos, regulada pela eficincia deste na resoluo de problemas.
A funo dos conceitos e leis cientficas para Skinner so claramente confluentes
com a de Mach, entretanto, as leituras de Bridgman, Russel, James e Pierce se mostram com
igual importncia para Skinner. A viso pragmtica est presente na definio dos critrios de
validade de um discurso cientfico em ambos os autores. Aqui, identificamos uma confluncia
101

de pensamento, mas no uma relao hierrquica. A lgica funcional e selecionista levaram


Mach e Skinner a caminhos comuns.
Com uma leitura pragmatista dos autores, possvel deixar ainda mais claro o
carter provisrio das afirmaes cientficas. Ambos fogem do representacionismo e adotam
uma viso funcional relacional para os eventos. Os eventos s podem ser vistos e analisados
historicamente. Tanto Mach quanto Skinner reconhecem que ns s podemos identificar essas
regularidades e, com base no passado, estabelecermos probabilidades futuras sobre os
fenmenos.
Skinner, ao adotar o conceito de operante, mesmo creditando a Mach a
perspectiva relacional, trs as consequncias (produzidas pelas aes) como fator de
explicao para o comportamento. Portanto, o modelo de eventos fsicos e psquicos, os
conceitos de sensao e representao de Mach no foram incorporados na lgica skinneriana.
O autor lana uma proposta indita ao reformular os conceitos de ao e ambiente e de trazer
o homem como produtor e produto dessas relaes.
Alm disso, h outra diferena apontada por Micheletto (2000) entre a viso de
mundo de Mach e Skinner. Mach afirma que o mundo composto de nossas aes e que as
relaes de dependncias s existem na mente de quem conhece (MICHELETTO, 2000,
p.120). Skinner adota a seleo por consequncias como modelo. A influncia de Darwin na
ideia de que o ambiente seleciona a partir de variaes randmicas, d s contingncias
ambientais o valor explicativo. E estas atuam quer o cientista as pesquise ou no. Skinner, ao
propor o comportamento como determinado pelo ambiente gentico, pela vida individual e
cultural est propondo uma determinao que existe independente do pesquisador. O
ambiente age selecionando (MICHELETTO, 2000, p.120).
Quanto ao modelo causal, Skinner se apropria parcialmente da mxima machiana
descrever explicar. O autor explicitamente reconhece que a ideia foi primeiro sugerida por
Mach e que parece mais adequada para a compreenso do comportamento (a causa
substituda pela funo). Entretanto, para Skinner a cincia mais do que a mera descrio
de eventos medida que ocorrem. uma tentativa de descobrir ordem, de mostrar que certos
eventos mantm relaes ordenadas com outros eventos (SKINNER, 1953, p.7). Skinner se
prope a uma teoria sobre o comportamento, lana mo da interpretao enquanto mtodo,
sem desconsiderar o fato de que a interpretao uma espcie de leitura com base em leis
que descrevem as relaes empricas j validadas experimentalmente.
102

Podemos concluir que a base dos argumentos monista, relacional e anti-


mecanicistas de Mach foram apropriados (no sentido em que esse trabalho considera o termo)
por Skinner. Entretanto, tal afirmao no significa que Skinner copia a epistemologia
machiana. Skinner lana uma proposta nica de compreenso do comportamento humano
como explicado em si mesmo, com contribuies nicas sobre o tema.

Apesar das referncias de Skinner a Mach e a outros pensadores, no se deve


considerar que ele buscava em qualquer filosofia a sustentao para sua cincia do
comportamento. Ao contrrio, desde o incio, Skinner pensava que a Filosofia tinha
muito a usufruir do que uma cincia psicolgica produzisse sobre o comportamento
humano (TOURINHO, 2003, p.33).

6.3. Consideraes Finais: Semelhanas e Distines

Ao longo de todo o trabalho possvel perceber que Freud e Skinner fazem


apropriaes de distintos aspectos da epistemologia machiana. Entretanto, no podemos ser
ingnuos de achar que no h semelhanas entre alguns aspectos das apropriaes.
Tanto Freud quanto Skinner aderiram concepo machiana de que a cincia
uma atividade empreendida pelo homem com fins de dar inteligibilidade aos fatos. Os
argumentos machianos de transitoriedade da explicao cientfica, da busca (do cientista) pelo
estabelecimento de relaes funcionais entre os fenmenos so pontos de afinidade que Freud
e Skinner apropriam da epistemologia machiana.
Outro aspecto vlido a ser considerado o fato de Freud e Skinner no terem se
apropriado da concepo do fenomenismo das sensaes de Ernst Mach. A partir de outros
referentes, e claro, do indito de Freud e Skinner, que estes desenvolveram suas
concepes de subjetividade. importante destacar este aspecto, pois a Psicologia machiana
no reverberou nas teorias freudiana e skinneriana.
Apesar de circunscritas, as semelhanas entre as apropriaes de Freud e Skinner
da epistemologia machiana provocaram impactos considerveis nas suas teorias. No nos
parece ser possvel analisar a teoria freudiana e skinneriana sem Ernst Mach como pr-texto
ou referente.
Apesar das semelhanas existentes, ao longo da pesquisa pudemos verificar as
distines das apropriaes feitas por Freud e Skinner. Tal possvel, em parte, por estes
terem tidos outros referentes e influncias, alm de Mach. Por exemplo: enquanto Freud toma
o Fisicalismo Alemo, o monismo Haeckeliano e o energetismo como pr-texto; Skinner se
103

insere numa tradio americana do pragmatismo, tendo como pr-texto, autores como
Darwin, Bertrand Russel, S.C. Pepper, James e Wittgenstein (em sua segunda fase).
Enquanto Skinner se mantm fiel proposta de cincia de Ernst Mach, Freud j
considera mais o Fisicalismo e Energetismo enquanto modelo de cincia.
O termo monismo empregado na teoria freudiana usado em afinidade com
aquele proposto por Haeckel (1834-1919). Para este bilogo, zologo e mdico alemo, o
monismo a recusa separao de duas substncias distintas que seriam caracterizadas como
alma e corpo.

Segundo Haeckel, o monismo a concepo unitria de toda a natureza, tendo por


tese ntica a unidade fundamental da natureza orgnica e inorgnica, e por tese
epistmica que todo o mundo cognoscvel existe e se desenvolve segundo uma lei
fundamental comum (HAECKEL, sem ano, apud ASSOUN, 1983/1981, p.226).

Quanto ao papel da subjetividade na cincia, h a sada de Freud dos quadros


machianos. Fulgncio (2000, 2003 e 2006) afirma que a justificao e exigncia do aparato
especulativo metapsicolgico provm de Mach e Kant. Entretanto, quando Mach considera o
papel da hiptese no conhecimento cientfico, o faz pelos pilares da adequao dos
pensamentos aos fatos, diferentemente de Freud, que investiu numa racionalidade
operacional.
Freud (conforme ASSOUN, 1976 e 1981) dar um carter heurstico
metapsicologia. H, pois, uma sada do quadro machiano e a adoo de um realismo
racionalista (ASSOUN, 1983/1981, p.100-101).
Skinner se mantm fiel ao princpio da adequao dos pensamentos aos fatos de
Mach, mas tambm vai alm, no sentido de considerar, alm da experimentao, a
interpretao como via de conhecimento. Mas, apesar desse acrscimo, Skinner mantm os
fatos como ponto de partida e de chegada na interpretao.
Outro ponto de distino considerado a noo de agente. A proposta de modelo
causal em Freud apontada por Fulgncio (2003) como compatvel com a de Kant:

Outra ideia da razo pura que diz respeito diretamente maneira como Freud
opera na construo da teoria psicanaltica est relacionada com um problema que
a prpria razo encontra ao tentar fornecer explicaes sistemticas, as mais
completas possveis, para os fenmenos que ela procura conhecer, ou seja, quando a
razo procurar estabelecer a srie de causas, finitas e sem lacunas, para explicar
algum fenmeno ou movimento na natureza: uma vez dado um efeito qualquer,
sempre possvel remet-lo sua causa; assim sendo, essa causa, por sua vez, pode,
igualmente, ser remetida a uma outra causa anterior; o que acaba por estabelecer
uma srie infinita. Kant nos diz que a razo, visando interromper essa pesquisa
infinita das causas, estabelece um limite, postulando uma causa originria, anterior
qual nenhuma outra deve ser procurada; uma causa incondicionada que, ela mesma,
104

no precisa ser explicada e a partir da qual todas as relaes causais devem ser
estabelecidas. Essa causa originria um ente da razo e no advm, pois, da
experincia sensvel: o que seria impossvel, j que no corresponde a uma entidade
fenomnica. Ela apenas uma conveno. (FULGNCIO, 2003, pp.149-150).

O autor ainda compara o funcionamento psquico com o funcionamento de uma


mquina, corroborando uma herana mecnica herdada por Freud atravs do energetismo:

Projetando, por analogia, uma situao fsica em uma situao psquica, tudo se
passa como se, numa mquina, uma pea, que liga uma de suas partes s outras,
tivesse sido danificada, de forma que um lado dessa mquina psquica funcionaria
de forma independente, produzindo os sintomas observados. Pode ser dito, sobre
esse tipo de anlise, que foi orientada por um ponto de vista mecnico. Note-se que
a suposio de que o psiquismo como uma mquina passvel de ser explicada em
termos mecnicos uma hiptese que no tem valor emprico, ou seja, ela no
passvel de comprovao pela observao; seu valor apenas heurstico, ou seja,
um princpio de inteleco que tem validade pelo que torna possvel compreender
sobre os fenmenos e suas relaes, e no em si mesmo (FULGNCIO, 2003, p.
140).

Quando Freud relaciona os contedos latentes como determinantes dos contedos


manifestos, tm-se o argumento explicativo para a justificao do inconsciente como matria
de estudo de uma cincia da natureza, afinal, ele comprovado pelos seus efeitos (chistes,
sonhos, lapsos, etc.). Eis um modelo causal. Eis a justificativa apresentada por Freud para que
a psicanlise permanea enquanto uma Naturwissenschaft.
Queremos elucidar que a lgica causal da teoria freudiana emprega um modelo de
busca s causas, proveniente do energetismo de Helmholtz. Neste modelo, o conceito de fora
substitudo pelo de energia, que, conforme cita Assoun (1983/1981):

Um novo tipo de causalidade de certa forma sublimando a causalidade mecnica


clssica, embora realizando o tipo da verdadeira causalidade [...] a causalidade
clssica ampliada e o mecanismo salvo. [...] Portanto, esse energetismo, ainda
totalmente impregnado de f no modelo mecnico , que vai passar ao
energetismo freudiano (ASSOUN, 1983/1981, p.184, grifos nossos).

Diante disto, h uma aproximao de aspectos da teoria freudiana com Kant e


Helmholtz que merece ser aprofundada em pesquisas posteriores. No entanto, os argumentos
expostos por Assoun (1983/1981) e Fulgncio (2003) so diferentes dos argumentos de Mach
na sua crtica aos modelos mecanicistas clssicos.
Em Skinner, toda a crtica ao uso de entidades imateriais na determinao dos
fenmenos comportamentais devida Mach. A leitura do Science of Mechanics (1893)
constantemente aludida por Skinner.
Quanto ao modelo de relaes funcionais, temos em Skinner uma apropriao
completa do que Mach expe sobre o que seriam essas relaes e sua condio de
105

interdependncia funcional. Em Freud, no temos a referncia de que o cientista deve


procurar estabelecer relaes (ASSOUN, 1983/1981, p. 92-93). Apesar deste aspecto
configurar um ponto de semelhana das apropriaes, consideramos importante destacar,
tambm o carter interacionista que Figueiredo (2009/1989) credita teoria freudiana.
Figueiredo (2009/1989) confere um carter funcional ao determinismo. A linha
argumentativa do autor classifica os fenmenos psquicos como interdependentes. Todo
esquecimento, todo lapso, todo ato psquico teria uma funo. Estes estariam a servio do
inconsciente. Todos os fenmenos psquicos esto, desta maneira, inter-relacionados, e o
individuo um todo cujas partes so indissociveis nenhuma se esclarece sem que se
estabeleam suas relaes com um conjunto (FIGUEIREDO, 2009/1989, p.96).
Esse carter relacional explicitado por Figueiredo mediante uma discusso sobre
o interacionismo e sua repercusso em Freud.

Natureza e ambiente e em particular o ambiente social no apenas esto


indissoluvelmente associados como so polos de um antagonismo... O indivduo no
existe como um dado prvio que possa vir a ser influenciado. Ele se constitui
exatamente no processo de luta e encontro de solues de compromisso entre a
natureza e a sociedade. (FIGUEIREDO, 1989/2009, p.116).

No tocante a este aspecto dinmico da metapsicologia, Freud se posiciona quanto


determinao do sujeito nas prprias relaes que ele estabelece com o meio fsico e social.
Assim, a compreenso da constituio do sujeito est vinculada a uma relao com o
ambiente fsico e social. Acrescente-se a tal que,

Nesta luta e nestas solues os dois polos [biolgico e social], revelam


determinaes essenciais um do outro: todo instinto visa um objeto, e esta
intencionalidade brentaniana estabelece que a realizao da vida instintiva passa por
algo fora do impulso, algo que o nega; inversamente, o objeto constitui-se pela
intencionalidade do instinto: a realidade fsica transforma-se em realidade psquica,
dotada de significado e valor, atravs de um investimento de energias instintivas. O
desenvolvimento do indivduo uma historia das vicissitudes do instinto e ao
mesmo tempo das metamorfoses do mundo. (FIGUEIREDO, 1989/2009, p.116).

Desta forma, consideramos pertinente dividir com a proposta interacionista


apontada por Figueiredo o papel que Freud pode ter iniciado com Mach na questo das
relaes funcionais.
106

6.4. Perspectivas futuras

Esperamos que este trabalho tenha esclarecido as formas de apropriao que


Freud e Skinner empreenderam da epistemologia machiana. Alm disso, mediante anlise das
semelhanas e distines das aludidas apropriaes, obtivemos uma melhor compreenso da
funo da epistemologia machiana nos sistemas freudiano e skinneriano.
importante destacar que atravs do estudo epistemolgico pudemos cumprir tal
objetivo. Apesar das teorias freudiana e skinneriana serem bastante distintas, possvel
empreender anlise de algumas condies que participaram do empreendimento destes
autores, no nosso caso, atravs de Mach. Alm do esclarecimento das formas de relao entre
Mach, Freud e Skinner, esse trabalho promove impacto na compreenso epistemolgica
destes ltimos.
Defendemos que pesquisas epistemolgicas deste tipo esclarecem ao leitor o
processo de elaborao de uma teoria; explicitando os implcitos e mobilizando o debate entre
ideias do contexto histrico e das afinidades com certos compromissos filosficos.
Acreditamos que outras pesquisas devam dar continuidade s construes
epistemolgicas do campo Psi. Como toda pesquisa, apontamos alguns aspectos levantados
neste trabalho que abrem caminhos que devem ser mais bem esclarecidos por futuras
pesquisas.
Uma vez que este trabalho problematiza uma apropriao da epistemologia de
Ernst Mach na psicanlise freudiana, cabe o aprofundamento de futuras pesquisas sobre a
fundamentao epistemolgica da metapsicologia. Freud realmente recorre epistemologia de
Kant quando prope a metapsicologia? A metapsicologia uma estrutura especulativa ou um
paradigma (no sentido de Kuhn) na clnica psicanaltica? Dado a centralidade da
metapsicologia na teoria freudiana, seria possvel uma leitura instrumental desta? Como se
concilia, na teoria freudiana, as bases epistemolgicas do fisicalismo, energetismo e a
epistemologia machiana? Alm disso, donde houve apropriao para a concepo de
subjetividade em Freud e Skinner?
Muitos debates so possveis a partir dos dados encontrados nesta pesquisa.
Esperamos que esta possa suscitar tal curiosidade aos epistemlogos.
107

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