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Ponte Salina

A funo da ponte salina em uma pilha permitir a migrao de ons entre as solues das semicelas,
neutralizando-as e permitindo que a pilha funcione por mais tempo.

O tubo em U usado para fazer as pontes salinas em pilhas com semicelas formadas por solues aquosas
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Para entendermos o que uma ponte salina e a sua funo em uma pilha, vamos voltar
primeiramente ao esquema da Pilha de Daniell que ser mostrado a seguir. Veja que ela
formada por um eletrodo positivo (ctodo) constitudo de uma placa de cobre
mergulhada em uma soluo que contm ons cobre (Cu2+) e por um eletrodo negativo
(nodo) formado de zinco mergulhado em uma soluo com ons zinco (Zn2+).

Com o passar do tempo, o zinco oxida-se, doando eltrons, e sua placa corroda,
formando mais ons Zn2+ em soluo: Zn( s) Zn2+(aq) + 2 e-. Por outro lado, os ons Cu2+
da outra soluo recebem os eltrons doados pelo zinco e so reduzidos, formando
cobre metlico que se deposita sobre a placa: Cu2+(aq) + 2 e- Cu( s). Visto que os ctions
Cu2+ fornecem a cor azul da soluo de sulfato de cobre e a concentrao deles vai
diminuindo na soluo, a cor azul vai ficando menos intensa, indo para o incolor:
Pilha de Daniell depois de um tempo de funcionamento

Isso significa que, com o passar do tempo, haveria um momento em que a concentrao
dos ons zinco em soluo ficaria muito grande e a concentrao de ctions cobre ficaria
muito baixa. Assim, ambos os eletrodos perderiam a neutralidade e a reao acabaria, a
pilha pararia de funcionar.

a que surge a ponte salina. Ela existe para impedir que isso ocorra, para manter
as duas semicelas eletricamente neutras. A ponte salina permite a migrao dos
ons entre as solues dos eletrodos. Os nions (ons negativos) migram para o nodo
e os ctions (ons positivos) migram para o ctodo, assim, a quantidade de ctions e de
nions na soluo de cada eletrodo permanece em equilbrio, prolongando o
funcionamento da pilha.

As pontes salinas das pilhas geralmente so constitudas de um tubo em U (como o


mostrado na imagem inicial) com uma soluo concentrada de um sal bastante solvel,
como o cloreto de potssio (KCl), o sulfato de potssio (K2SO4) ou o nitrato de amnio
(NH4NO3). As extremidades do tubo em U so fechadas com algodo ou gar-gar. Esse
ltimo uma substncia gelatinosa (ser mostrada na figura a seguir) que extrada de
algas vermelhas e usada para fazer gelatina e tambm como meio de cultura em placas
de Petri em laboratrios bacteriolgicos.

O gar-gar uma substncia gelatinosa extrada de algas vermelhas e usada nas extremidades do tubo da ponte salina

As pontes salinas tambm podem ser substitudas por uma placa de porcelana porosa. A
ponte salina usada na pilha de Daniell acima um tubo em U com a soluo de um sal.
Se for o KCl, os seus nions Cl-1 migraro para a semicela em que h o excesso de
ctions Zn2+, neutralizando-os. J os ctions K+1 migraro para a semicela com
deficincia de ctions Cu2+, tambm neutralizando o meio.

Esquema de funcionamento de uma ponte salina