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Ariano Suassuna e o imaginrio

popular do serto

Eduardo Diatahy B. de Menezes*

O Serto

O Serto o nervo e o osso do Nordeste. E o Nordeste o centro do


Brasil. No podemos nos esquecer de que do Nordeste para Minas
corre um eixo que, no por acaso, segue o curso do rio da unidade
nacional, o So Francisco. E a esse eixo que o Brasil tem de voltar
de vez em quando, se no quiser se esquecer de que Brasil. Ento
o Brasil o centro do Terceiro Mundo, o Nordeste o centro do
Brasil e o serto o centro do Nordeste.

Ariano SUASSUNA
[Entrevista revista PALAVRA, Ano I, n 10, Jan.-Fev. 2000]

A ntes de comear a expor algumas das reflexes que venho


desenvolvendo sobre aquilo que entendo pelo que vai sugerido no ttulo
desta comunicao, esboarei, de entrada, um retrato sumrio da con-
densao de imagens e representaes coletivas acerca dessa realidade
multiforme e heterclita que leva o ttulo de Serto sem nenhuma
dvida, uma das matrizes mais fecundas do imaginrio erudito e popu-
lar da chamada cultura brasileira.
Na sua formao social e histrica, a principal rea do territrio
nacional subsumida mais freqentemente pelo nome de Serto constitui
um espao geogrfico e um processo de experincia socioeconmica de

* Scio efetivo do Instituto do Cear. Scio honorrio brasileiro do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro.
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nossa formao como povo e nao, que gerou a cultura caracterstica


de uma sociedade, que assenta sobre a ordem privada e familiar em seu
carter de instituio axial, com seu sistema de dominao autoritria e
patrimonial, cujo instrumento bsico de exerccio do poder a violn-
cia generalizada. Em seus demais caracteres, traz a pecuria extensiva
como atividade produtiva dominante; com suas fazendas, povoados e
vilas entremeando raras cidades; com sua estratificao polarizada en-
tre os potentados (coronis) e a plebe rural; formao societria com
sua tica da honra, da bravura e da vingana; com sua religio sertaneja,
herana do catolicismo ibrico em seu arranjo brasileiro, que incorpora
fortes componentes indgenas e alguns traos de culturas negras; enfim,
com seu estilo geral de vida, um universo de dominao masculina cujo
grupo familiar Capistrano de Abreu definia genericamente como um
trip: o pai autoritrio, a me submissa e os filhos aterrados. Em
compensao, o seu imaginrio comporta uma srie de representaes
coletivas e tem suscitado um sem-nmero de transfiguraes literrias e
expresses simblicas de amplo valor esttico, de que a obra de um
Guimares Rosa fonte indispensvel e a de Ariano Suassuna um
poo inexaurvel. Assim, no imaginrio popular, o Serto concebido
em geral como uma regio interior (em oposio ao litoral), de predo-
minante criao de gado, desrtica e dura, mais ou menos parada num
tempo do passado, que se evoca como locus mais ou menos sagrado e
como reserva de tradies ancestrais, depsito cultuado de linguagem e
costumes antigos; o grande mediterrneo semirido que compreende
parte do Maranho, os estados do Piau, Cear e Rio Grande do Norte,
grande parte da Paraba, de Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia, e o
norte de Minas Gerais.
Henry KOSTER, cidado ingls que viveu em Pernambuco no in-
cio do sculo XIX, relata longa viagem que empreendeu em extensa rea
dos sertes nordestinos, num livro maravilhoso1 pela riqueza de suas ob-
servaes e pelas descries dos costumes e da vida das populaes rare-
feitas que a habitavam quela poca (1810), abandonadas prpria sorte,

1
Cf.: KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. (Traduo e notas de L. da Cmara
Cascudo). Col. Brasiliana - 221. So Paulo: Ed. Nacional, 1942. [Edio original: Travels
in Brazil. London, 1816]. Assinalo o anacronismo cometido por mestre Cascudo ao deturpar o
ttulo original desta obra: ali, ento, era de fato o Brasil.
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distantes do controle direto do aparelho institucional da civilizao litor-


nea, mas prximas da ao dominadora dos potentados rurais.
Com efeito, nas largas extenses do mediterrneo pastoril, onde a
criao extensiva de gado condicionou a forma de ocupao humana, onde
tambm a presena do Estado era tnue, onde a Justia e mesmo a Igreja
eram quase ausentes, os potentados senhores de gados, terras e gentes
instituram uma ordem social baseada no seu mandonismo local e na sua
autoridade absoluta, assentada sobre a violncia e a submisso, ordem so-
cial relativamente paralela ao sistema oficial, vigente nos centros urbanos e
faixas litorneas. Para tanto, os mais poderosos constituam verdadeiros
exrcitos privados, recrutando os elementos diretamente entre seus agrega-
dos ou entre os sem-terra, e acolhendo criminosos comuns, escravos fugi-
dos etc. Essa ordem social gerava uma espcie de permanente estado de
guerra entre os domnios, lutas de famlias ou cls parentais que perdura-
ram durante quase todo o perodo colonial, estendendo-se pelo Imprio e
at mesmo na Repblica Velha2. Tais conflitos se perpetuavam mediante
mtua pilhagem, incndios e destruies; e frequentes vezes se decidiam
pela eliminao recproca dos adversrios. Contudo, podiam ressurgir em
novo ciclo, mediante a vingana praticada pelos descendentes. S muito
lentamente a modernizao do campo e a introduo de relaes de produ-
o capitalistas foram transformando essa ordem tradicional do Serto.
Foi, pois, nessa paisagem descrita aqui a largos traos, que surgi-
ram lderes do povo: Profetas, Conselheiros e Beatos, que ocuparo os
espaos vazios dessa ordem social e mobilizaro atrs de si as populaes
sertanejas em busca de formas alternativas de existncia, livres da domi-
nao tradicional; ou Chefe de cangaceiros que os organizaro em ban-
dos rebeldes armados, que viviam de assaltos e afrontavam a fora dos
coronis e das milcias provinciais e polcias estaduais. Eram essas as
nicas opes de sada, que se ofereciam s camadas subalternas de nos-
sos sertes daquele perodo. Constituem elas as duas faces de um mesmo
crculo relativamente fechado que compe o universo popular sertanejo,
onde opera, portanto, uma como dialtica do rifle e do rosrio3.

2
Cf.: VIANNA; Oliveira. Instituies Polticas Brasileiras. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1949, p. 223.
3
Em conversa com Ariano Suassuna, este lembrou que existia uma terceira via: tornar-se cantador
ou poeta narrador de romances. Com efeito, alguns poucos membros das classes subalternas
escolhiam essa via nos interstcio daquela dialtica dominante a que me refiro.
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Gostaria de abrir um parntese aqui para sublinhar o fato de que


essa dialtica nem sempre tem sido, em geral, percebida nos estudos
realizados por cientistas sociais brasileiros. Quase sempre eles consta-
tam e mencionam com desprezo a presena, nos movimentos sociais do
homem do serto, de um thos religioso invariavelmente classificado
de fanatismo, mas nenhum chegou a captar com argcia a sua signi-
ficao crucial na estruturao sociocultural desse mundo de vida.
Curiosamente foi a sensibilidade acurada de alguns dos nossos melho-
res ficcionistas que logrou compreender esse sentido. o caso de um
Guimares ROSA em sua obra maior, Grande Serto: Veredas, cuja
tessitura elabora talvez o melhor painel dessa dialtica, onde Deus e o
Diabo convivem em ntima simbiose. Mas tambm o caso de Jos
Lins do REGO que, na sua obra dupla e complementar Pedra Bonita
e Cangaceiros captura essa tenso entre as duas metas histricas que
se propem como sadas nossa plebe rural. Alis, Jos Lins do REGO
pe como epgrafe, do seu segundo romance aqui mencionado, esta
afirmao luminosa:

Continua a correr neste Cangaceiros o rio da vida que tem


as suas nascentes em meu anterior romance Pedra Bonita. o
serto dos santos e dos cangaceiros, dos que matam e rezam com a
mesma crueza e a mesma humanidade.

***

Eis em traos sumrios o retrato desse territrio misterioso, en-


cantado e seu tanto indecifrvel, suporte do universo mitolgico que se
exprime no sonho potico de Ariano Suassuna, que provavelmente a
figura mais alta e fecunda da elaborao esttica do imaginrio popular
do Serto. Sonho potico que ele revela com frequncia e a que atribui
nfase cada vez maior em seus escritos atuais, em seus depoimentos da
maturidade, como este que cito textualmente:

... sempre fiel quele sonho da pica pobre, (...) de um espetculo


total brasileiro, no qual se usassem as mscaras, o canto, a msica,
a dana e as roupagens imaginosas dos espetculos populares. (...)
Nosso povo, com uma arte estranha e poderosa, sabe criar a beleza
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at a partir da misria e consegue manter sua dignidade no meio da


maior degradao... So os pobres e belos sonhos do povo, que se
veste assim para ter acesso a uma beleza, que, na vida, lhe injus-
tamente negada... ; heris infortunados, annimos e altivos de uma
epopia pobre; heris que, em seu pauperismo descarnado, sofrem,
lutam e reagem, e que pelo simples fato de sobreviverem na dureza
e na adversidade, participam da epopia brasileira que a nossa
Arte deve perenizar.4

Essa declarao mais recente, que acabo de mencionar, constitui


uma espcie de Leitmotiv nas reflexes e depoimentos de Ariano
Suassuna. Com efeito, quase quatro dcadas antes deste artigo de onde
retirei a citao, numa poca em que nem bem iniciara a elaborao de
sua obra romanesca, ou seja, no perodo em que o teatro dominava as
suas preocupaes de artista e escritor, num ensaio em que faz densa
reflexo sobre o sentido de sua dramaturgia, confrontada com o movi-
mento do regionalismo tradicionalista liderado por Gilberto FREYRE,
ele j fazia declaraes deste gnero:

...arte tem de se enriquecer da luz do real pelo sensvel, pelos


homens, pela vida, pelas coisas que nos cercam, sendo, portanto,
algo muito mais profundo. por isso que procuro um teatro que
tenha ligaes com o clssico e com o barroco: em minha opinio,
esta a posio que pode atingir melhor o real, no que se refere a
mim e a meu povo. Fao da originalidade um conceito bem dife-
rente do de hoje, procurando criar um estilo tradicional e popular,
capaz de acolher o maior nmero possvel de histrias, de mitos,
personagens e acontecimentos, para atingir assim, atravs do que
consigo entrever em minha regio, o esprito tradicional e univer-
sal. Quero ser, dentro de minhas possibilidades, claro, um recria-
dor da realidade como tragdia e como comdia, a exemplo do que
foram Plauto, Brueghel, Molire, Bosch, Shakespeare, Goya e nos-
sos grandes pintores coloniais. Quero um teatro trgico e cmico,
vivo e vigoroso como nosso romanceiro popular... (...) E foi fonte
tradicional e popular que eu voltei. Repito: no somente porque ela
a nossa, mas porque a poesia pica popular do Nordeste d uma
lio a todos ns, est a um passo da dramaturgia, da pica e da
novelstica com que secretamente sonho como as nicas formas

4
Cf.: SUASSUNA, Ariano. O cinema, o Brasil e eu, BRAVO, Ano II, n 18, maro 1999, pp.
18-19.
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aptas a reconduzir nossa literatura e nossa arte a seu verdadeiro


caminho tradicional, realista e barroco no sentido de posio e
no histrico.5

Retomo, pois, o fio do meu comentrio.


Essa tradio, essa regio e essa gente, que ele a refere, resu-
mem-se, em especial, no que se pode chamar o povo do Serto, territ-
rio de sua predileo, onde os homens ou so irmos ou so inimigos,
conforme assinalava ALENCAR, em seu O Sertanejo (1875), talvez a
grande obra primordial na inveno desse imaginrio. Inveno que, de
fragmento em fragmento, vai encontrar em Os Sertes de Euclydes da
CUNHA, j no sculo XX, a primeira tentativa de expresso pica
(1902), assim como receber seu estofo mais positivo na obra renova-
dora de nossa historiografia moderna que Os Captulos de Histria
Colonial (1907), de Capistrano de ABREU, que pela vez primeira intro-
duz o povo como protagonista de nossa histria e dedica um tero deste
seu texto fundamental , at ento, pouco conhecida histria do Serto.
Seria talvez injusto, nessas consideraes gerais sobre essa rea
nuclear de nosso imaginrio cultural, deixar de mencionar uma obra
pioneira de nossa historiografia social (1929) e que se tornou um cls-
sico do pensamento brasileiro, que Vida e Morte do Bandeirante, de
Alcntara MACHADO. Com efeito, em seu captulo final intitulado O
Serto, ele o inicia por duas ou trs pginas maravilhosamente elabo-
radas e de onde retiro estes trechos, que constituem na verdade obser-
vaes quase exclusivas no grande conjunto de descries e anlises
com que o autor constri a panormica caraterstica do universo (pau-
lista) do Bandeirante:

5
Cf.: SUASSUNA, Ariano. Teatro, Regio e Tradio, in VV. AA.: Gilberto Freyre: Sua Cincia,
sua Filosofia, sua Arte. Ensaios sobre o autor de Casa-Grande & Senzala e sua influncia na
moderna cultura brasileira, comemorativos do 25 aniversrio da publicao desse seu livro. Rio
de Janeiro: Jos Olympio, 1962, pp. 477 e 485. [Os trechos grifados o foram por mim].
Gostaria de abrir um parntese para assinalar que a leitura completa desse rico ensaio
de Ariano Suassuna, onde revela as influncias que recebeu e, sobretudo, apresenta lcida e
clara reflexo sobre sua concepo de arte, que ele insiste em qualificar de tradicional, regional
e universal, mas tambm no modernista, porm perene ideia que deve ter bebido na filosofia
da arte de MARITAIN a leitura desse ensaio, repito, mostra quo injusta a crtica vazia e
presunosa que lhe faz o Sr. Franois Silvestre de Alencar, que se diz seu parente, num texto
publicado na revista BRAVO [Ano I, n 10, julho de 1998, p. 14], onde em resumo afirma que
Em tudo ele Ariano Suassuna genial. Mas ingnuo em filosofia .
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O SERTO... De espao a espao, com a teimosia de um estribilho


obsidente, com a insistncia tirnica de um leit-motiv, a palavra
aparece e reaparece nos inventrios paulistanos dos dois primeiros
sculos, a denunciar que para o serto est voltada constantemente
a alma coletiva, como a agulha imantada para o plo magntico.
Porque o serto bem o centro solar do mundo colonial.
Gravitam-lhe em torno, escravizados sua influncia e vivendo de
sua luz e de seu calor, todos os interesses e aspiraes. Sem ele no
se concebe a vida...
O serto, ao contrrio [dos povoados do litoral], conhece a
pobreza dos que demandam o Brasil com os olhos na fortuna, e se
contenta em pedir-lhes a robustez e a audcia que lhes sobram...
(...) Para melhor seduzi-los no lhes assanha apenas a ambio do
ganho. Empolga-lhes a imaginao, encarnando, como encarna,
esplendidamente, o imprevisto e o mistrio, com todas as volpias
msculas do risco e da luta. E nele que se encontram as foras de
destruio mobilizadas contra o invasor pela natureza rebelada:
onas, tigres e outros bichos mui indmitos, desertos e miasmas,
febres e peonhas. dentro de suas furnas e na penumbra de seus
desvos que moram o saci, o boitat, o curupira, os demnios petu-
lantes das guas e das matas. Tudo concorre para fazer do serto
uma provocao permanente ao esprito imaginoso e ndole aven-
tureira dos conquistadores e dos naturais da terra. 6

Portanto, a rea aqui referida pelo autor o serto das matas e selvas
afrontadas pelo esprito guerreiro e predador das entradas e bandeiras,
dos primeiros sculos da colonizao, bem diverso daquele cujo imagi-
nrio constitui objeto de minhas reflexes. Retorno, pois, a elas.

***

Ariano est visceralmente ligado a essa tradio literria, esttica


e ensastica centrada nesse espao crucial de nossa formao, eis por
que, em sua obra, ele sempre lhe atribui dignidade e nobreza, e por isso
grafa-lhe o nome sempre com maiscula.
Efetivamente, ao Serto devemos dois ciclos fundamentais de
nossa gnese socioeconmica: o do criatrio, sobretudo no grande me-

6
Cf. MACHADO, Alcntara. Vida e Morte do Bandeirante. Introduo de Srgio Milliet e
ilustraes de J. Wasth Rodrigues. So Paulo: Martins, 1955, pp. 237-238.
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diterrneo semirido, que tem o So Francisco por eixo; e o ciclo da


minerao, estendendo-se das gerais para Oeste.
Norte e Sul, Litoral e Serto eram os eixos conceptuais com que
a inteligncia brasileira, at recentemente, pensava o Brasil em sua uni-
dade diversificada, construindo assim o espao semntico da
nacionalidade.
E o Serto o polo desse espao cognitivo onde reside a reserva
de nossas tradies mais enraizadas. Ele expressa a nossa permanncia
histrica, que Euclydes cunhou como o cerne da nacionalidade. J o
Litoral remete para as influncias externas, para as marcas dos vnculos
colonialistas, que perduram ainda hoje numa cultura menos peculiar e
mais geral. Ou como afirma Eidorfe MOREIRA: Pelo litoral somos
universais; pelo serto somos ns mesmos.7 Eis a razo por que
Cassiano RICARDO podia afirmar, em seu Marcha para Oeste, que
quando a bandeira penetra o serto termina a histria de Portugal e
comea a do Brasil. [Apud MOREIRA, Eidorfe. op. cit., p. 10].
O Serto assim o Reino sagrado de Ariano Suassuna. Estamos
a em face de uma de suas intuies mais profundas: a dignidade, a
nobreza e altivez do povo sertanejo. Ora, todos os reinos e todas as di-
nastias que conhecemos na Histria so ou nascem de usurpaes.
Todos os reinos so igualmente inautnticos ou esprios, visto serem
produtos de atos de violncia que instituem uns poucos como Senhores
e os demais como sditos sem escolha. Assim, os Reinos ou Imprios
criados por Ariano Suassuna, em especial em seu romance armorial-
-popular brasileiro ou na novela romanal, so to ou mais legti-
mos, pois se geraram de seu generoso, fraternal e fecundo imaginrio
sertanejo.
Mas esse territrio mstico e mitopotico de Ariano Suassuna no
pode, por exemplo, ser confundido com a regio compreendida pela
socioantropologia de Gilberto FREYRE. S em aparncia, eles habitam
o mesmo espao e numa perspectiva estritamente fsica. Na sua dimen-
so mais profunda, o Nordeste de Ariano radicalmente diferente do
de Gilberto FREYRE: o daquele o duro e asctico Reino do Serto; o
deste a obesa e abundante regio da zona da mata e do litoral com sua

7
MOREIRA, Eidorfe: Serto: a palavra e a imagem, 57 pp., vol. I de Obras Reunidas de Eidorfe
Moreira (8 vols.). Belm: CEJUP, 1959, p. 9.
Ariano Suassuna e o imaginrio popular do serto 81

maritimidade. Ou conforme este mesmo assevera: O Nordeste do


massap, da argila, do hmus gorduroso o que pode haver de mais
diferente do outro, de terra dura, de areia seca. (...) O massap aco-
modatcio. uma terra doce ainda hoje. No tem aquele ranger de
areia dos sertes que parece repelir a bota do europeu e o p do afri-
cano, a pata do boi e o casco do cavalo, a raiz da mangueira-da-ndia
e o broto da cana, com o enjo de quem repelisse uma afronta ou uma
intruso. A doura das terras de massap contrasta com o ranger de
raiva terrvel das areias dos sertes. 8
Identifico outra intuio fecunda de Ariano Suassuna na insistn-
cia com que assinala seu sonho potico de realizar uma Epopeia do
Serto que de fato ele j logrou em sua monumental obra-prima que
o Romance DA Pedra do Reino, principal referncia e esteio de meus
comentrios marginais. Com efeito, parece legtimo afirmar que no h
um epos urbano, mas seguramente este existe na gnese do Serto.
Alis, sob o vu simples desse termo dissimula-se um universo de ima-
gens e representaes, aspectos fsicos, sociais e culturais exticos e
cheios de estranha singularidade. Eis que Eidorfe MOREIRA j assina-
lava esse carter do Serto, quando dizia: H um acento pico e uma
ressonncia brbara nesta palavra, onde a idia de aventura paira so-
bre um fundo ermo e dilatado, um fundo de remota agrestia, que do-
mina e engrandece a impresso do conjunto. Se h palavras msculas,
independente da simples indicao gramatical de gnero, esta uma
delas. [op. cit., p. 8]. E, de fato, foi o Serto que propiciou a nota mais
tpica de nosso processo histrico.
a essa intuio da ndole pica do Serto, em Ariano, que me
refiro agora. Nisso ele se inclui na alta estirpe dos escritores-profetas
que constroem a arquitetura do epos nacional, como um Euclydes da
CUNHA ou um Guimares ROSA, dentre outros. No era, pois, sem
razo que Samuel PUTNAM, o tradutor dOs Sertes para o ingls,
considerava essa obra como a epopeia das Amricas.
O prprio Ariano Suassuna revela sua intuio ao explicar o sen-
tido do conjunto de seu romance, que ele considera como uma obra
nica, intitulada A Maravilhosa Aventura de Quaderna, O Decifrador e

8
Cf.: FREYRE, Gilberto. Nordeste, 3 ed. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1961, pp. 6-7.
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comportando em suas duas primeiras partes os volumes j publicados


Romance dA Pedra do Reino e o Prncipe do Sangue do Vai-e-Volta
e Histria do Rei Degolado nas Caatingas do Serto, ao Sol da Ona
Caetana e uma ltima, Sinsio, O Alumioso, ainda indita:

essa obra fundamentalmente e antes de tudo uma Epopia. No


certamente uma Epopia como a entenderiam os tericos jansenis-
tas que, nos sculos de Lus XIV e Lus XV, consideravam brba-
ras e impuras as tragdias shakespearianas. Mas uma Epopia
como a concebe um brasileiro sertanejo uma Epopia que no se
limitasse a examinar somente os Heris sados das famlias podero-
sas, mas que estendesse o conceito do Heri e das famlias trgicas
e picas s famlias ilustres pertencentes aristocracia do Povo; e
tambm uma Epopia e Novela de Cavalaria que, examinando a
sociedade em todos os nveis, partisse das casas-fortes da
Aristocracia do couro, do Serto, para chegar at as mulheres,
os almocreves e os tangerinos de gado das empoeiradas estradas
sertanejas, isto , que unisse aos outros, j referidos, o esprito re-
alista, crtico e satrico das novelas picarescas.9

Mas de onde lhe vm tais intuies? De onde emana essa incli-


nao dominante a se apropriar do multiforme imaginrio popular do
Serto para realizar suas recriaes literrias e artsticas. Muitas das
explicitaes dessas razes de sua obra se acham disseminadas nas
discusses de Quaderna e demais personagens do Romance dA Pedra
do Reino, bem como nas inmeras manifestaes pblicas do autor.
Assim, sem a pretenso de fazer psicanlise de sua literatura ou de sua
mentalidade, fora reconhecer que tem amplo fundamento essa cor-
rente hermenutica quando situa na infncia a gnese de nossa psico-
logia de adulto: a criana o pai do homem. Com efeito, ningum
conseguir jamais esgotar as fontes do ldico em que se banha a infn-
cia, imaginariamente onipotente. essa a matriz criativa que movi-
menta o imaginrio ficcional ou potico do artista. Penso nisso sempre
que tento apreender o sentido mais profundo da obra de Ariano
Suassuna: ela por excelncia o fruto esttico das marcas indelveis

9
Retiro esta citao do belo texto intitulado modestamente Nota do Autor, que aparece como
um posfcio de seu Histria dO Rei Degolado nas Caatingas do Serto ao Sol da Ona Caetana
romance armorial e novela romanal brasileira. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1977, p. 129.
Ariano Suassuna e o imaginrio popular do serto 83

guardadas de uma infncia sertaneja na regio do semirido, por meio


de sua insero e iniciao no imenso patrimnio das tradies coleti-
vas dessa rea, como encruzilhada e adensamento de vrios fluxos cul-
turais, mas tambm mediante suas experincias pessoais, em particular
e acima de todas aquela de ter vivido aos trs anos de idade o assassi-
nato de seu pai. Ele mesmo, alis, como num eterno retorno, refere-se
em inmeras passagens de seus pronunciamentos, escritos, entrevistas
etc., ao fato de explorar essa memria longnqua que mergulha na sua
remota infncia e nos refolhos do seu inconsciente, sempre que exa-
mina a gnese de sua obra romanesca, do mesmo modo como volta
sempre s razes culturais do Serto.
Tomo s um exemplo, dentre os muitos que ele forneceu, para
ilustrar essa origem de que falo aqui. Refiro-me iluminadora entre-
vista que ele concedeu, no incio deste ano 2000, revista PALAVRA, de
onde retiro este trecho forte e significativo:

Perdi meu pai [Joo Suassuna, ex-presidente da Paraba] muito


cedo, rio com margens cobertas de lajedos e pequenos trechos
de areia. Ali, num crepsculo cheio de prenncios, vi o nico pr-
-do-sol que tive o direito de ver ao lado do meu pai. 10

Nessa mesma entrevista, que mal resisto tentao de transcre-


ver na ntegra, h um momento em que o reprter indaga: Essa simbo-
logia do serto, que est em seus livros, at que ponto ela real e at
que ponto uma inveno sua? Obviamente, no podia ser outra a
reao de Ariano, que lhe responde: Acho que so as duas coisas.
Porque o que eu encontro, eu recrio. Gosto de partir de uma inveno
coletiva. Por exemplo: o Auto da Compadecida baseado em trs fo-
lhetos, O Enterro do Cachorro, O Cavalo que Defecava Dinheiro
e O Castigo da Soberba, todos os trs do Leo Marques. Outro exem-
plo: na minha terra no serto da Paraba, a morte representada por
uma mulher e tem nome: chama-se Caetana. Realmente, a morte tem
que ser uma mulher bonita, para poder seduzir a gente a ir com ela.
Assim fica mais fcil aceitar a morte. So mitos coletivos que eu pro-
curo recriar literariamente. Em seguida, Ariano acrescenta outro es-

10
PALAVRA, Ano I, n 10, Jan.-Fev. 2000.
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clarecimento: Eu considero a minha poesia fonte de tudo o que eu


escrevo. Na Pedra do Reino tem um trecho de um folheto chamado A
Visagem da Moa Caetana, que um poema sobre um sonho que o
personagem Quaderna sonha enquanto tira um cochilo numa espregui-
adeira. (...) Este poema a origem profunda da histria da Pedra do
Reino. Enfim, ao ser indagado J que estamos falando em sonhos,
poemas revelados, como o seu processo de criao? Existe inspira-
o?, ele relata ento sua discordncia em relao a Joo Cabral de
MELO NETO sobre tal questo e conclui: se ele tivesse conhecido,
como eu conheci, um artista popular de Pernambuco chamado Fuli,
ele teria mudado de idia. Fuli dizia assim: Tudo o que eu fao, vem
de um crrego que eu tenho aqui dentro. E completava: O crrego
uma coisa que a pessoa que no tem o Dom no possui e no sabe o que
. Mas tudo o que eu fao vem do crrego... Quero dizer: esse cr-
rego que eu acho que todo artista tem. [ibidem].

***

Embora tenha sido o Auto da Compadecida a primeira obra de


Suassuna que me caiu s mos e que me conquistou definitivamente,
porm, para no mais me alongar, retorno ao seu Romance d Pedra do
Reino, que constitui, como j afirmei, o principal texto em que me
apoiei para elaborar os meus comentrios. H nesse livro outra genial
intuio de seu autor. O movimento sociorreligioso de Pedra Bonita
(1835-1838) que lhe serviu de motivao para o seu romance em tela
j suscitou pelo menos trs criaes literrias que tentaram dar conta
desse surto sebastianista no Serto de Pernambuco: a primeira, ainda no
sculo XIX, O Reino Encantado (1878), de ARARIPE JNIOR; a ou-
tra o romance Pedra Bonita, de Jos Lins do REGO; e, enfim, esta de
Ariano Suassuna. Posto seja bastante original o percurso narrativo e a
interpretao que Jos Lins do REGO elabora em seu livro ao ambien-
tar a narrativa em perodo do sculo XX, dessas trs obras, porm, ine-
gavelmente, a de Suassuna a mais rica e mais lcida. Com efeito, a
construo da dinastia de que provm o seu Quaderna constitui uma
inveno mitopotica genial na medida em que revela o sentido de
continuidade das lutas do povo brasileiro, apesar das fraturas da his-
tria positiva, sentido este que vem expresso esteticamente desde o t-
Ariano Suassuna e o imaginrio popular do serto 85

tulo: O Prncipe do Sangue do Vai-e-Volta. O leitor que conseguir uma


comunho com o esprito dessa obra, saber por certo quem o Prncipe
de que a se fala.
Finalmente, a despeito de o estilo de sua narrativa ser em grande
parte alegrico, h um inelutvel tom ou aspecto guerreiro que percorre
todo o seu curso e atribui nfase sua retrica do sublime. Outro as-
pecto dominante dessa narrativa reside numa cosmoviso que est atre-
lada a uma dimenso entranhadamente monrquica [V., por exemplo, as
epgrafes do incio da obra], no propriamente como opo poltica, mas
antes como recurso esttico de nobilitao e grandeza dos humilhados e
ofendidos do Serto. J o aparente acento picaresco que acompanha toda
a intriga antes, no meu entender, uma espcie de ironia socrtica de que
se serve seu autor para desvelar sua apreenso mais profunda.
Na Nota do Autor, que vem no final da Histria dO Rei Degolado,
misto de lcida anlise e sincera confisso, Ariano termina o esforo de
esclarecimento de sua obra, de que essa histria parte, revelando:

comecei estas palavras pretendendo, com elas, explicar algo a


respeito do sentido do meu romance; mas chego ao fim dizendo que
no sei, de fato, o que que venho fazendo com esse estranho livro
que brotou dos subterrneos do meu sangue. (...) No fui eu que
escolhi nem sua forma, nem seu tamanho, nem seu modo de narr-
-lo: tudo isso me foi sendo imposto aos poucos pelo prprio uni-
verso da obra, de modo que, falta de uma explicao melhor, dou
esta trata-se de uma lumiara, disforme e bruta como as enigm-
ticas lumiaras de pedra do Serto. [pp. 134-5].

Tudo o mais o que eu pudesse acrescentar, seria excessivo ou j


foi dito por minha cara amiga Idelette Muzart Fonseca dos SANTOS,
em sua Tese de Doutorado, verdadeira Suma sobre a obra de Ariano
Suassuna e o Movimento Armorial11.

Fortaleza, 17 de Junho de 2000 [Revisado em 18/07/2013].

11
Cf.: Em Demanda da Potica Popular: Ariano Suassuna e o Movimento Armorial. Paris, 1998,
300 pp. [texto enviado on-line, gentilmente, pela autora].
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