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Adolf Adler

1) Dados Biogrficos do Autor


Adler nasceu em um subrbio de Viena em 7 de dezembro de 1870, filho de judeus
imigrantes hngaros; seu pai era comerciante de cereais. A infncia e vida familiar
marcaram significativamente sua personalidade e o desenvolvimento futuro de sua obra: o
segundo de seis filhos, debilitado fisicamente, apresentava acentuado raquitismo infantil o
que na maioria das vezes o forava a desempenhar o papel de observador nas brincadeiras
de seus irmos.
Aos 5 anos, ele ficou to gravemente enfermo de pneumonia que o mdico da
famlia j havia perdido a esperana de que ele pudesse recuperar-se (felizmente, seus pais
procuraram uma segunda opinio). Ele foi atropelado duas vezes, na rua esses acidentes
foram grandes o bastante para que perdesse a conscincia (Orgler, 1963). Esses flertes
com a morte e a conscincia de sua prpria fragilidade despertaram nele o sentimento de
impotncia e medo. Decidiu tornar-se mdico para aprender a combater a morte.
Era protegido por seu pai e rejeitado pela me. Tinha marcantes cime e inveja do
irmo mais velho, de nome Sigmund, tal como Freud (com quem mais tarde competiria
acirradamente). Sua incapacidade de competir em termos fsicos com seus irmos, em
decorrncia dos problemas de sade, foi responsvel por sentimentos subsequentes de
inferioridade.
Mais jovem que Freud 14 anos, frequentou o mesmo colgio do pai da psicanlise e
formou-se mdico em 1895 na mesma Universidade de Viena; iniciou a carreira como
oftalmologista, mas logo passou a exercer clnica geral em consultrio privado, j
enfocando, desde o princpio, o ambiente scio-familiar-profissional de seus pacientes.
Dois anos depois, casou-se com Raissa Epstein; dois de seus quatro filhos mais tarde
formaram-se em psicologia.
Nunca se sentiu um verdadeiro judeu e converteu-se ao protestantismo com suas
duas filhas em 1904, frutos do casamento com Raissa, filha de um comerciante judeu que
viera da Rssia para estudar em Viena. Tiveram mais dois filhos, que se tornaram
psiquiatras. Ela pertencia aos crculos da intelligentsia e propagava opinies de esquerda
(Roudinesco e Plon, 1998, p.7), bem distante da vida burguesa vienense, era uma ativista
social. O prprio Adler tornou-se membro adepto do socialismo reformista e um livre-
pensador.
Morreu em 28 de maio de 1937 aps fulminante crise cardaca, na cidade de
Aberdeen, Esccia, durante viagem para uma srie de conferncias europeias.
2) Teoria - Bases e Influncias
Adler denominou sua teoria de Psicologia individual. Um dos pontos mais conhecidos de
sua teoria o chamado complexo de inferioridade.
Adler impressionou-se com a histria de Theodor Roosevelt, que cresceu franzino e
doente at a adolescncia (tal como ele prprio), passando ento por intensas
transformaes e chegando a ser o mais jovem presidente dos Estados Unidos, em 1901.
Perguntava-se se tal potencialidade para mudana seria caracterstica da personalidade de
Roosevelt ou se seria comum natureza humana. Isso, somado s suas experincias
pessoais, foi decisivo na criao de sua prpria teoria, que o fez romper com Freud.
Inspirou-se tambm no conceito grego de teleologia (Aristteles), que identifica a
motivao e as metas como motor bsico humano. Em Hans Vaihinger, autor de A filosofia
do como se, inspirou-se para criar seu conceito de finalismo ficcional: aquilo que uma
pessoa acredita a respeito de si prpria e que a ajuda a conduzir-se pela vida.
Os conceitos que desenvolveu sobre ordem de nascimento e personalidade originam-
se, em parte, de um trabalho anterior de Francis Galton.
Obviamente, uma de suas influncias tambm Freud. Seu conceito de impulso para a
agresso, por exemplo, se assemelha ao mecanismo de defesa proposto por Freud. Bem
pudera, afinal, embora suas opinies diferissem dos psicanalistas freudianos, ele
permaneceu como membro do grupo de Freud durante vrios anos.
Um dos principais pontos em que as opinies de Adler diferiram das de Freud foi na
nfase que cada um deu origem da motivao. Para Freud, os motivadores primordiais
eram o prazer (j que o id atua sobre o assim chamado princpio de prazer) e tambm a
sexualidade. Para Adler, as motivaes humanas eram bem mais complexas, sendo
exclusivas de cada indivduo e baseadas no esforo de superao e na busca pela
perfeio.
3) Conceitos da Teoria
Alfred Adler discordou categoricamente do conceito freudiano do conflito entre o id
egosta e o superego baseado na moralidade. Adler cria que a personalidade desenvolve-se
por meio da tentativa do indivduo de superar fraquezas, um esforo que ele chamou de
compensao. Inicialmente delimitou-se a fraquezas fsicas. Porm, sua teoria passou por
transformaes medida que suas opinies sobre as motivaes humanas evoluam.
Indo um passo frente, ento, Adler sustentou que as pessoas procuram superar
sentimentos de inferioridade que podem ou no estar fundamentados na realidade. Esses
sentimentos podem surgir do sentimento de inferioridade de uma criana em relao aos
seus pais, irmos, professores ou colegas. Sob esse ponto de vista, a tentativa de superar
tais sentimentos de inferioridade seria a principal fora no comportamento humano e o maior
determinante da personalidade adulta.
Adler analisou tambm o conceito de impulso de agresso. Ele acreditava que os
impulsos humanos poderiam ser efetivos ou revertidos em um impulso oposto. Acreditava
ento que a agresso era uma reao percepo de impotncia ou inferioridade um
ataque violento contra a incapacidade de alcanar ou de dominar alguma coisa.
Outro ponto incorporado por Adler foi o protesto viril (ou masculino). As crianas
(alguns autores limitam s meninas), em virtude de sua dependncia e falta de autoridade
na ordem social, se viam numa posio subalterna, ento vivenciavam esse protesto
masculino a fim de tornarem-se independentes e, consequentemente, iguais aos adultos e
s pessoas de poder no seu pequeno mundo. O protesto masculino seria essa tentativa
individual de ser competente e independente autnomo em vez de meramente um
rebento dos pais.
Para Adler, a ordem de nascimento crucial no desenvolvimento do sentimento de
inferioridade. Por exemplo, ainda que o segundo e o terceiro filhos no sejam de fato
inferiores aos seus irmos mais velhos, eles tenderiam a acreditar que o so. Vale notar que
no a posio na ordem de nascimento em si o determinante, mas as motivaes que ela
cria. As crianas primognitas vivem por um tempo como o filho favorito porque so "filhos
nicos". Mais tarde, precisam lidar com a constatao de que no so as nicas a precisar
de ateno e que os pais, portanto, precisam dividir essa ateno com os outros filhos. Esse
despertar pode criar uma tendncia independncia e luta por reaver o status ou, de outra
forma, o primognito pode tornar-se um falso pai preocupado com o social, ajudando a
educar os irmos e as outras pessoas. As crianas do meio nascem em uma circunstncia
de disputa e competio. Conquanto isso possa ser til no sentido de estimular o filho do
meio a realizar feitos mais notveis, erros recorrentes podem ser muito prejudiciais
autoestima. Os caulas normalmente so mais mimados do que todos os outros. Eles sero
a vida toda o "beb da famlia". Adler acreditava que o excesso de modelos do papel de
irmo poderia levar essa criana a sentir-se sobremodo pressionada a ser bem-sucedida em
todas as reas, e a possvel incapacidade de atingir isso poderia gerar atitude indolente e
derrotista.
Adler no considerava o sentimento de inferioridade uma caracterstica negativa por si
prpria. Pelo contrrio, ele achava que tais sentimentos geralmente provocavam o
desenvolvimento positivo e o crescimento pessoal. Para ele, as pessoas tm motivaes
positivas inatas e lutam pela perfeio pessoal e social. Elas so tambm inerentemente
sociais, dotadas de um interesse social, um potencial inato de cooperar com outros
indivduos para atingir metas pessoais e sociais. Alguns indivduos, porm, se prendem
tanto a seus sentimentos de inferioridade que paralisam e desenvolvem o que Adler chamou
de complexo de inferioridade. Para Adler, inclusive, as desordens neurticas em geral tm
sua causa na autoafirmao frustrada (e no na represso sexual, como afirmava Freud).

A Psicologia Individual entende, portanto, que para tratar a neurose necessrio


descobrir o "estilo de vida": o papel que o paciente desempenhou na infncia,
principalmente como resultado de sua posio na famlia e dos fatores que a predispe a
um estilo de vida defeituoso. Tudo isto a fim de que compreenda seu "complexo de
inferioridade" e as falhas em seus esforos compensatrios. Ento, o paciente guiado para
objetivos mais aceitveis socialmente e mais de acordo com sua capacidade de realizao.
Adler acreditava que as pessoas no dominadas pelo complexo de inferioridade passam
a vida tentando alcanar metas ficcionais. Tais metas refletem o que cada pessoa considera
a perfeio e servem de motivao, de alvo, fazendo com que as imperfeies identificadas
sejam eliminadas a fim de se aproximar da meta.
Assim, Adler concluiu que a luta pela superioridade e pela perfeio era mais importante
no desenvolvimento da personalidade que a superao dos sentimentos de inferioridade.
Ele sugeriu que, ao lutar pela perfeio pessoal e pela perfeio da sociedade em que
vivem, as pessoas estabelecem objetivos importantes para si prprias que guiam seu
comportamento.
A nfase que deu aos objetivos socialmente construtivos, assim como luta pela
perfeio, contrasta de maneira expressiva com a viso negativa de Freud da pessoa
egosta presa a um conflito eterno com a sociedade. Em razo dessa nfase nas variveis
sociais, Adler reconhecido por muitos psiclogos como o pai da psicologia humanista.
Segundo Cobra (2003), Adler defendia a necessidade de ver o homem como um todo,
uma unidade funcional, reagindo ao meio tanto quanto aos seus prprios dotes fsicos, em
lugar de v-lo como um somatrio de instintos, desejos e outras manifestaes
psicolgicas. Adler relegava a sexualidade a um papel simblico, como uma expresso da
tentativa de superao do indivduo, em recusa teoria freudiana do trauma sexual.
Adler chamou sua teoria de psicologia individual porque ele acreditava nas motivaes
prprias de cada indivduo, e na importncia da posio percebida pelo indivduo na
sociedade para seu estilo de vida.
Adler tinha muito interesse em saber como os indivduos percebem a responsabilidade
social e como a entendem. Aproveitando-se da anlise de Freud sobre o amor e o trabalho,
identificou trs questes sociais fundamentais que ele acreditava todos ns deveramos
observar: (1) atividades ocupacionais escolher e perseguir uma carreira que nos faa
sentir dignos; (2) atividades sociais fazer amigos e criar redes sociais; e (3) atividades
amorosas encontrar um parceiro de vida adequado. Alm disso, acreditava que as trs
estavam entrelaadas, ou seja, as experincias em qualquer uma delas influenciariam as
outras.
Uma importante contribuio de Adler que ele via a necessidade de tomar medidas
preventivas para evitar distrbios de personalidade. Outra contribuio foi sua descoberta de
trs fatores que predispem a criana para um estilo de vida defeituoso, podendo bloquear o
desenvolvimento da autoestima e o interesse social:
Enfermidades e falhas fsicas e mentais (inferioridade orgnica) crianas com
inferioridades fsicas ou mentais, ou mal desenvolvidas, ou muito feias etc., em geral, se
consideram fracassadas. Necessitam de compreenso e encorajamento especial da parte
dos adultos para compensar suas inferioridades.
A superproteo crianas superprotegidas podero ter mais dificuldade em adquirir
independncia de ao. O mais grave que no conseguem desenvolver sentimentos
sociais; tornam-se dspotas, espera de que os outros atendam a seus desejos egostas.
A rejeio crianas rejeitadas, ou maltratadas pelos pais, so grandemente
prejudicadas em seu desenvolvimento. Podem, quando adultas, mostrarem-se inimigas da
sociedade. Seu estilo de vida dominado pela vingana.
Segundo Adler, essas trs condies desfavorveis produzem, nas crianas,
concepes errneas sobre o mundo, resultando num estilo patolgico de vida.
Baseado no conceito grego de humores inerentes personalidade, Adler desenvolveu
tambm sua teoria das personalidades, agrupando as personalidades humanas em quatro
tipos: (1) dominante (agressivo e dominador), (2) obtentor (tira dos outros; um tanto quanto
passivo), (3) evitante (vence os problemas fugindo) e (4) socialmente til (enfrenta os
problemas realisticamente; cooperativo e cuidadoso - saudvel).
4) Principais Crticas
Os conceitos sobre ordem de nascimento e personalidade produziram imensa
quantidade de pesquisas; dentre as vrias descobertas, identificou-se que os primognitos
so de fato mais propensos a ir para a faculdade e a ser bem-sucedidos como cientistas
(Simonton, 1994). Quanto aos caulas, porm, mais provvel que sejam criativos,
rebeldes, revolucionrios ou vanguardistas. O livro Born to Rebel (Sulloway, 1996) prope
que as revolues na cincia, religio, poltica e movimentos sociais so
desproporcionalmente conduzidos pelos caulas. Com base em ampla reviso crtica da
biografia de 6.000 pessoas proeminentes na histria ocidental, Sulloway concluiu que,
embora os primognitos mostrem disposio a alto nvel de realizao, eles so
esmagadoramente menos propensos que os caulas a propor ou apoiar pontos de vista
revolucionrios.
Os estudos sobre a ordem de nascimento normalmente no separam os efeitos da
ordem biolgica de nascimento dos efeitos da ordem de criao. Por exemplo, se o
primognito morrer ao nascer, ento o segundo filho ser o irmo mais velho. Ou, se o
primognito de uma famlia for adotado por outra famlia que j tem filhos, esse novo filho
ser primognito do ponto de vista biolgico, mas ser criado como caula. Tais pontos
devem ser levados em conta para uma crtica a esta teoria.
Como esperado, era criticado tambm por Freud pelo conjunto das suas posies, como
a de se apegar a um ponto de vista biolgico, de utilizar a diferena dos sexos em um
sentido estritamente social e, enfim, de valorizar excessivamente a noo de inferioridade.
(Roudinesco, 1998, p.7)
5) Aplicao na Teologia
Alguns conceitos abordados por Adler podem ser aproveitados pela Teologia na
tentativa de entender as dificuldades enfrentadas pelas pessoas com relao aos fatores
que interferem na autoestima e na personalidade do indivduo.
Tambm seus conceitos quanto complexidade do indivduo, de que cada um tem sua
motivao e viso de vida prpria devem ser levados em conta no trato dirio do telogo
com as pessoas, para que se possa ter uma melhor compreenso do prximo.
Um ponto da teoria de certo modo controverso com relao Teologia a questo das
motivaes positivas que, segundo Adler, so inatas aos seres humanos. Enquanto que a
Lei de Deus colocada em nossos coraes certamente nos d uma noo de bem,
sabemos, porm, que devido ao pecado temos uma inata inclinao para o mal, e temos de
ter isso em mente ao lanar mo desta teoria.
A Teologia deve, assim, fazer uso dessa teoria para uma maior compreenso da
natureza pecaminosa do ser humano, a fim de conhecer nossas fraquezas (e pecados) e
reconhecer nossas limitaes, procurando lidar com elas no intuito de super-las, mesmo
sabendo que no conseguiremos alcanar a perfeio.
6) Bibliografia
Barros, Clia S. G. - Pontos de Psicologia do Desenvolvimento, 12 edio, Editora tica,
2008;
Morris, Charles G. e Maisto, Albert A. - Introduo Psicologia, 6 edio, Prentice Hall,
2004;
Friedman, Howard S. e Schustack, Miriam W. - Teorias da Personalidade: da teoria clssica
pesquisa moderna, 2 edio, Prentice Hall, 2004;
Vrios colaboradores O Livro da Psicologia, Globo Livros, 2012;
Friedrich, Snia Maria - Alfred Adler (resenha), disponvel no site da Federao Brasileira de
Psicanlise: http://febrapsi.org.br/biografias/alfred-adler/ - acessado em 12/09/2016.