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VIH/SIDA

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que causa el SIDA.


Cuando una persona se infecta con VIH, el virus ataca y debilita al sistema
inmunitario. A medida que el sistema inmunitario se debilita, la persona queda en
riesgo de contraer infecciones y cnceres que pueden ser mortales. Cuando esto
sucede, la enfermedad se llama SIDA. Una vez que una persona tiene el virus, este
permanece dentro del cuerpo de por vida.

Vih es un lentivirus de la familia retroviridae. Es arn monocatenario que debe


copiarse provisionalmente al adn a travs de la enzima transcriptasa inversa para
poder multiplicarse e integrarse en el genoma de la ceula que infecta. La integrasa
realiza la insercin del adn proviral en el genoma de la celula del husped.

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Causas
El virus se propaga (transmite) de una persona a otra de cualquiera de las
siguientes maneras:

A travs del contacto sexual.

A travs de la sangre: por transfusiones de sangre (ahora muy infrecuente


en los Estados Unidos) o, ms a menudo, por compartir agujas

De la madre al hijo: una mujer embarazada puede transmitirle el virus a su


feto a travs de la circulacin sangunea compartida, o una madre lactante puede
pasrselo a su beb por medio de la leche materna.

Las personas con mayor riesgo de contraer el VIH incluyen:

Drogadictos que se inyectan drogas y luego comparten agujas.

Bebs nacidos de madres con VIH que no recibieron tratamiento contra el


virus durante el embarazo.

Personas involucradas en relaciones sexuales sin proteccin, especialmente


con individuos que tengan otros comportamientos de alto riesgo, que sean VIH
positivos o que tengan SIDA.
Personas que recibieron transfusiones de sangre o hemoderivados entre
1977 y 1985, antes de que las pruebas de deteccin para el virus se volvieran una
prctica habitual.

Los compaeros sexuales de personas que participan en actividades de alto


riesgo (como el uso de drogas inyectables o el sexo anal).

Despus de que el VIH infecta el organismo, el virus se puede encontrar en muchos


fluidos y tejidos diferentes en el cuerpo.

nicamente se ha demostrado que el semen, la sangre, el flujo vaginal y la


leche materna le transmiten la infeccin a otros.

El virus tambin se puede encontrar en la saliva, las lgrimas y el lquido


cefalorraqudeo.

Sntomas
Los sntomas relacionados con la infeccin aguda por VIH (cuando una persona se
infecta por primera vez) pueden ser similares a la gripe u otras enfermedades
virales. Estas incluyen:

Fiebre y dolor muscular

Dolor de cabeza

Dolor de garganta

Sudoracin nocturna

lceras bucales, incluso infeccin por hongos (candidiasis)

Ganglios linfticos inflamados

Diarrea

Muchas personas no tienen sntomas cuando sucede la infeccin con VIH.

La infeccin aguda por VIH progresa durante unas semanas hasta meses para
convertirse en una infeccin por VIH asintomtica (sin sntomas). Esta etapa puede
durar 10 aos o ms. Durante este perodo, la persona podra no tener ninguna
razn para sospechar que porta el virus, pero puede transmitirlo a otras personas.

De no recibir tratamiento, casi todas las personas infectadas con el VIH contraern
el SIDA. Algunas personas desarrollan SIDA en un perodo de pocos aos despus
de la infeccin. Otras permanecen completamente saludables despus de 10 o
incluso 20 aos.

El sistema inmunitario de una persona con SIDA ha sido daado por el VIH. Estas
personas un riesgo muy alto de contraer infecciones que son infrecuentes en
personas con un sistema inmunitario saludable. Estas infecciones se denominan
oportunistas. Pueden ser causadas por bacterias, virus, hongos o protozoos y
pueden afectar cualquier parte del cuerpo. Las personas con SIDA tambin tienen
un riesgo ms alto de padecer ciertos tipos de cncer, especialmente linfomas y un
tipo de cncer de piel llamado sarcoma de Kaposi.
Los sntomas dependen del tipo de infeccin particular y de la parte del cuerpo que
est infectada. Las infecciones pulmonares son comunes en casos de SIDA y
normalmente causan tos, fiebre, y dificultad para respirar. Las infecciones
intestinales tambin son comunes y pueden causar diarrea, dolor abdominal,
vmito, o problemas para tragar. La prdida de peso, fiebre, transpiraciones,
erupciones, y ganglios inflamados son comunes en personas con infecciones de
VIH y SIDA.

Victoria
Categoras clnicas

Fases de la infeccin por VIH.

En la siguiente tabla se contemplan los diferentes estados de la infeccin por VIH.

Categora A: pacientes con infeccin primaria o asintomticos.

Categora B: pacientes que presentan o hayan presentado sntomas que no


pertenecen a la categora C, pero que estn relacionados con la infeccin de VIH:

Angiomatosis bacilar.

Candidiasis vulvo-vaginal, o candidiasis oral resistente al tratamiento.

Displasia de crvix uterino o carcinoma de crvix no invasivo.


Enfermedad plvica inflamatoria (EPI).

Fiebre menor a 38,5 C o diarrea, de ms de un mes de duracin.

Herpes zster (ms de un episodio, o un episodio con afeccin de ms de


un dermatoma.

Leucoplasia oral vellosa.

Neuropata perifrica.

Prpura trombocitopnica idioptica (PTI).

Categora C: pacientes que presentan o hayan presentado algunas complicaciones


incluidas en la definicin de sida de 1987 de la OMS:

Infecciones oportunistas:

Infecciones bacterianas:

Septicemia por Salmonella recurrente (diferente a Salmonella


typhy).

Tuberculosis.

Infeccin por el complejo Mycobacterium avium (MAI).

Infecciones por micobacterias atpicas.

Infecciones vricas:

Infeccin por citomegalovirus (retinitis o diseminada).

Infeccin por el virus del herpes simple (VHS tipos 1 y 2),


puede ser crnica o en forma de bronquitis, neumonitis o esofagitis.

Infecciones fngicas:

Aspergilosis.
Candidiasis, tanto diseminada como
del esfago, trquea o pulmones.

Coccidiodomicosis, extrapulmonar o diseminada.

Criptococosis extrapulmonar.

Histoplasmosis, ya sea diseminada o extrapulmonar.

Infecciones por protozoos:

Neumona por Pneumocystis jiroveci.

Toxoplasmosis neurolgica

Criptosporidiosis intestinal crnica.

Isosporiasis intestinal crnica.

Procesos cronificados: bronquitis y neumona.

Procesos asociados directamente con el VIH:

Demencia relacionada con el VIH (encefalopata por VIH).

Leucoencefalopata multifocal progresiva.

Sndrome de desgaste o wasting syndrome.

Procesos tumorales:

Sarcoma de Kaposi.

Linfoma de Burkitt.

Otros linfomas no-Hodgkin, especialmente linfoma inmunoblstico, linfoma


cerebral primario o linfoma de clulas B.

Carcinoma invasivo de crvix.


PRUEBAS DE DIAGNSTICO
Estas son pruebas que se hacen para revisar si usted ha resultado infectado con el
virus. En general, las pruebas estn compuestas por un proceso de 2 pasos:

Pruebas de deteccin: existen muchos tipos de pruebas. Algunas son


pruebas de sangre, mientras que otras son exmenes de lquidos de la boca.
Ambos buscan anticuerpos contra el virus del VIH, el antgeno del VIH o ambos.
Algunos exmenes de deteccin pueden ofrecer resultados en 30 minutos o
menos. Elisa o western blot..pcr
Pruebas de seguimiento: tambin se denominan pruebas de confirmacin. A
menudo se lleva a cabo cuando la prueba de deteccin tiene un resultado positivo.

PRUEBAS LUEGO DE UN DIAGNSTICO DE VIH

Las personas con SIDA generalmente se hacen anlisis de sangre peridicos para
verificar su conteo de clulas CD4:

Las CD4 son las clulas sanguneas que el VIH ataca. Tambin se llaman
clulas T4 o "linfocitos T cooperadores".

Conforme el VIH daa el sistema inmunitario, el conteo de CD4 disminuye.


Un conteo normal de CD4 es de 500 a 1,500 clulas/mm3 de sangre.

Las personas normalmente presentan sntomas cuando su conteo de CD4


desciende por debajo de 350. Las complicaciones ms graves ocurre cuando el
conteo de CD4 desciende a 200. Cuando el conteo est por debajo de 200 se
considera que la persona tiene SIDA.

Otros exmenes incluyen:

Nivel de ARN para VIH, o carga viral, para verificar la cantidad de VIH que
est en la sangre.

Una prueba de resistencia para ver si el virus tiene resistencia a los


medicamentos utilizados para tratar el VIH.

Conteo sanguneo completo, qumica sangunea y pruebas de orina.

Exmenes de otras infecciones de transmisin sexual.

Prueba de tuberculosis.

Citologa vaginal (prueba de Papanicolaou) para detectar el cncer de cuello


uterino.
Prueba de Papanicolaou anal para detectar cncer de ano.

Tratamiento
Prevencin
Prevenir el VIH/SIDA:

Hgase pruebas de deteccin. Las personas que no saben que estn


infectadas con VIH y que se ven y se sienten saludables son ms propensas a
transmitirlo a otras personas.

No utilice drogas ilcitas y no comparta agujas ni jeringas. Muchas


comunidades tienen programas de intercambio de jeringas, donde usted puede
desechar las jeringas usadas y recibir jeringas nuevas y estriles. El personal de
estos programas tambin pueden remitirlo a un tratamiento de la adiccin.

Evite el contacto con la sangre de otra persona. En lo posible, use ropa


protectora, una mscara y gafas de seguridad cuando atienda a personas
lesionadas.

Si usted obtiene un resultado positivo en el examen para VIH, puede


transmitirle el virus a otros. No debe donar sangre, plasma, rganos ni semen.

Las mujeres VIH positivas que podran quedar embarazadas deben hablar
con su proveedor de atencin sobre los riesgos para el feto. Tambin deben
analizar mtodos para evitar que el beb resulte infectado, como tomar
medicamentos antirretrovirales durante el embarazo.

La lactancia materna se debe evitar para prevenir la transmisin del VIH


al beb a travs de la leche materna.

Las prcticas sexuales con precaucin, como el uso de condones de ltex, son
efectivas para prevenir la transmisin del VIH. Sin embargo, existe el riesgo de
contraer la infeccin incluso con el uso de condones (por ejemplo, los condones se
pueden desgarrar). La abstinencia es el nico mtodo seguro de prevenir la
transmisin sexual del VIH.
Las personas VIH positivas que estn tomando medicamentos antirretrovirales
tienen menores probabilidades de transmitir el virus.
Fase aguda[editar]

La fase de la infeccin aguda por VIH inicia en el momento de la infeccin. El virus se propaga
por el cuerpo de la persona infectada a travs de sus fluidos corporales. En un plazo de das,
el VIH infecta no slo las clulas expuestas inicialmente (por ejemplo, las clulas de la
mucosa vaginal o rectal en el caso de una infeccin por va sexual)22 sino tambin los ganglios
linfticos. Durante ese tiempo, el VIH se multiplica dentro del organismo hasta alcanzar
niveles propios de la infeccin crnica. El tejido linfoide asociado a los intestinos constituye
uno de los principales espacios del cuerpo humano donde tiene lugar la reproduccin inicial
del VIH por su alto porcentaje de linfocitos T CD4.23

Un porcentaje importante de personas que contraen el virus no presenta sntomas de


la infeccin en su fase aguda. Es decir, son pacientes asintomticos. Sin embargo, se calcula
que entre el 40/50 %-90 % o hasta el 80 %24 de los casos de infeccin con VIH-1 presentan
manifestaciones clnicas. El cuadro de la infeccin aguda es similar al de unamononucleosis
infecciosa: fiebre, malestares musculares, inflamacin de los ganglios, sudoracin
nocturna, diarrea, nuseas y vmito. La gran mayora de los seropositivos no reciben
diagnstico del cuadro agudo de la infeccin por VIH, pues son sntomas compartidos por
varias enfermedades. Por lo tanto, presentar un conjunto de sntomas como el descrito aqu
no es indicador necesario de que una persona se haya infectado por VIH, aunque es
recomendable que quien considere que ha estado expuesto a la transmisin y presente los
sntomas, acuda a un especialista para recibir atencin mdica. 25 El cuadro de la infeccin
aguda por VIH aparece entre cinco y diez semanas despus de la exposicin al virus, y
desaparece unos pocos das despus.26

El VIH ataca principalmente los linfocitos T CD4+, que forman parte del sistema inmune de los
seres humanos. Aunque estas clulas por s mismas no tienen una funcin de ataque contra
clulas extraas al cuerpo, tienen un papel importante en la respuesta inmunolgica
adaptativa. En una persona con buena salud, el nmero de linfocitos T CD4+ oscila entre 1200
y 500 l. Durante la fase asintomtica de la infeccin, la proporcin de linfocitos infectados
1/1000-1/100 000, que aumentar progresivamente hasta llegar a 1/100 en la infeccin
crnica.27 Durante la fase aguda de la infeccin, las pruebas tradicionales siempre darn
negativo porque no detectan directamente el VIH, sino losanticuerpos producidos como
respuesta por el sistema inmune, lo que ocurre alrededor de la 12a semana despus de la
exposicin. En contraste, las pruebas de carga viral, que contabilizan el nmero de copias del
ARN del virus en la sangre, arrojarn como resultado una elevada cantidad de copias del VIH
durante la fase aguda de la infeccin.28
Fase crnica[editar]

La fase crnica de la infeccin por VIH se suele llamar tambin latencia clnica porque el
portador es asintomtico, es decir, no presenta sntomas que puedan asociarse con la
infeccin.29 Esto no quiere decir que el virus se encuentre inactivo. Por el contrario, durante la
fase crnica el VIH se multiplica incesantemente. Se calcula que, en un sujeto infectado,
diariamente se producen entre mil y diez mil millones de nuevas partculas virales y son
destruidos alrededor de cien millones de linfocitos T CD4.30 Los pacientes son asintomticos
gracias a que el sistema inmune tiene una gran capacidad para regenerar las clulas
destruidas por el virus, pero pueden presentar adenopatas y la disminucin del
conteo de plaquetas en la sangre.

La reaccin ante la presencia del virus termina por desgastar al sistema inmunolgico. En
ausencia de tratamiento, la mayora de los portadores del virus desarrollan el sndrome de
inmunodeficiencia adquirida (sida) en un plazo de 5 a 10 aos. La causa de esto es que,
mientras el virus sigue reproducindose de manera constante y aumenta la carga viral en su
anfitrin, disminuye tambin la capacidad de recuperacin del sistema inmune. Al trmino fase
crnica, los pacientes desarrollan otras manifestaciones de la infeccin como dermatitis
seborrica, lceras bucales y foliculitis.31