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Observatorios en Chile

En nuestro pas hay 5 observatorios astronmicos, cuatro instalados en la IV regin de


Coquimbo y uno en la II regin de Antofagasta.

La Silla

Tololo

Cerro Mamalluca

Las Campana

Paranal

Observatorio La Silla, IV Regin

El Observatorio Meridional Europeo La Silla, se encuentra ubicado en el Cerro La Silla a


2.400 metros sobre el nivel del mar, en el Desierto de Atacama, distante 600 kilmetros de
Santiago, en la provincia del Elqui, en la precordillera entre Vallenar y La Serena.

Inaugurado en 1969 durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, su funcionamiento


depende de un consorcio, llamado European Southern Observatory, ESO, que agrupa a
pases como Blgica, Dinamarca, Francia, Alemania, los Pases Bajos y Suecia. Conocido
en un principio como Cinchao y renombrado La Silla, la cumbre del cerro posee, dentro de
otros poderosos instrumentos astronmicos, un telescopio reflector de 3,6 metros de
dimetro.

Observatorio Internacional Cerro Tololo, IV Regin

El Observatorio Interamericano Cerro Tololo est ubicado en el interior del valle del Elqui,
en la IV Regin, aproximadamente a 80 kilmetros de La Serena. A una altitud de 2.200
metros sobre el nivel del mar, es operado por AURA (Asociacin de Universidades para la
Investigacin en Astronoma), consorcio de universidades privadas estadounidenses.
AURA se instal en Chile en 1963, gracias a un Convenio con la Universidad de Chile.

El Observatorio de Cerro Tololo posee siete cpulas y cuenta con un complejo telescopio
de un espejo de 4 metros de dimetro y otros tres telescopios auxiliares ms pequeos.
Fue desde uno de ellos que se consigui fotografiar la Small Magellanic Cloud, una galaxia
enana irregular de la Va Lctea, ubicada a 150.000 aos luz de distancia de la Tierra.

Las condiciones atmosfricas de la regin son inmejorables para la observacin


astronmica y al igual que en el observatorio La Silla, las noches despejadas por ao
superan las 280.

El proyecto para construir este observatorio astronmico se inici en 1962, concretndose


el 6 de noviembre de 1967, da que entr en funcionamiento.

Observatorio Astronmico Comunal Cerro Mamalluca

El Observatorio Comunal Cerro Mamalluca, que en lengua quechua significa "lugar


extrao", se encuentra localizado en la ciudad de Vicua, a 60 kilmetros de La Serena,
posee una altitud de 1.200 metros y comenz a funcionar en 1995.

Paralelamente, a la creacin de importantes centros de astronoma, como por ejemplo,


Tololo, Paranal, La Silla y las Campanas, se han creado otros observatorios ms pequeos
por dos razones fundamentales: satisfacer la demanda de los turistas por conocer el
espacio, y no perturbar el trabajo profesional realizado por los especialistas en los grandes
observatorios chilenos.

El primer observatorio popular es el ubicado en el Cerro Mamalluca en Vicua, cuya


construccin alcanz los 50 millones de pesos. Este proyecto pudo concretarse gracias al
esfuerzo realizado por la Municipalidad de Vicua, a los aportes otorgados por las
empresas privadas, el sector pblico y la comunidad, y a la asesora realizada por el
Observatorio Tololo.

Observatorio Astronmico Las Campanas

Ubicado a unos cuantos kilmetros al norte del Observatorio La Silla, a 156 kms de
La Serena, el centro de observacin Las Campanas es operado por la Carnagie Institution
de Washington, Estados Unidos y cuenta con 5 telescopios, 4 pticos y uno solar.

Es un estupendo lugar de observacin astronmica. Cerca del 80% de las noches estn
despejadas.

Para poder visitarlo es necesario solicitar una tarjeta de visita en sus oficinas centrales en
La Serena y los das para poder conocerlo son todos los sbados de las 14:30 a las 17:30
horas.

Observatorio Astronmico Cerro Paranal

Dependiente del Observatorio Austral Europeo (E.S.O), el centro astronmico Cerro


Paranal est situado a 123 kilmetros al sur de Antofagasta y en ste est instalado el
Very Large Telescope (VLT) o Telescopio de Gran Apertura, considerado el ms grande del
mundo y el ms avanzado tecnolgicamente. El VLT esta formado por cuatro telescopios
con espejos principales de 8,2 metros de dimetro, 17,5 centmetros de grosor y 23
toneladas de peso.

Este observatorio inici su construccin en 1991 y su ubicacin en dicho cerro se debe a


que el cielo presenta 350 noches despejadas al ao, estabilidad atmosfrica y un aire
demasiado seco.

Para poder visitar esta obra, es necesario solicitar autorizacin va telefnica, con 6 meses
de anticipacin en las oficinas de la European Southern Observatory de Santiago y los
das de visita son todos los sbados de cada mes, a excepcin de los meses de julio y
agosto