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Agosto 2016 | www.sciam.com.br

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ANO 14 | no 169
R$ 19,90 | 4,90

00169

9 771676 979006
ISSN 1676-9791
Como os
mes Jogos de
aprimoram ao podem
aperfeioar

o crebro
INTELIGNCIA ARTIFICIAL MEIO AMBIENTE
as capacidades
cognitivas
ASTRONOMIA
Os carros que vo Busca por petrleo Lainakea, nosso
dispensar o motorista gera terremotos endereo csmico
AG O S TO 2 0 1 6

N M E R O 1 6 9, A N O 1 4

ROBTIC A
CI N CI A CO GN I T IVA mas os rgos de conservao
30 O poder dos games 88 Metal bpede
ficaram para trs.
para turbinar o crebro Por que to difcil construir
K. Ullas Karanth
Atirar em zumbis e repelir um rob que anda?
AST RO N OMIA John Pavlus
aliengenas pode levar a
66 Nosso lugar
uma melhora duradoura
Descobrimos que a Via Lctea faz
de habilidades mentais.
parte de um imenso
Daphne Bavelier e C. Shawn Green
superaglomerado de galxias que
I N T E L I G N CI A A RT IFICIAL forma uma das maiores estruturas
36 A ascenso da IA conhecidas do Universo. Esse achado
A promessa de carros que se auto- apenas o comeo de um novo
dirigem e de softwares esforo para mapear o Cosmos.
capazes de aprender novas habili- Noam I. Libeskind e
dades por conta prpria provocou
M
A IU

Agosto 2016 | www sciam com br

R. Brent Tully
IN M
G E
S
P PR
10 O
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0
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um renascimento da inteligncia
SA DE PBL IC A ANO 14 | no 169

artificial e, com ela, temores de


R$ 19 90 | 4 90

74 A segunda vinda do Ebola


0016

71676 97 006
IS N 16 6- 791

que nossas mquinas algum dia


9

Dficits cerebrais e outros


podero voltar-se contra ns.
problemas atormentam muitos
COMO OS GAMES APRIMORAM O CREBRO

AMBIENTE sobreviventes do vrus na Libria. Como os


52 Perfurando terremotos games
As suspeitas recaem sobre aprimoram
Jogos de
ao podem
aperfeioar
A relao entre abalos ssmicos e remanescentes virais ocultos e o crebro as capacidades
cognitivas
EDIO N0 1 9 AGOSTO 20 6

produo de petrleo e gs est se respostas imunolgicas exageradas


INTELIGNCIA ARTIFICIAL
Os carros que vo
dispensar o motorista
MEIO AMBIENTE
Busca por petrleo
gera terremotos
A TRONOMIA
Lainakea, nosso
endereo csmico

tornando cada vez mais evidente. Seema Yasmin


No entanto, as reaes das agncias
EVO LU O N A C A PA
reguladoras ainda so lentas. O hbito de jogar games de ao, que por muito
80 Longa vida aos humanos
Anna Kuchment tempo foi considerado uma forma de lazer
Genomas modernos e _xl_CCiCTxxxxCli
CO N S E RVAO mmias antigas do pistas sobre o ampliando a ateno e a habilidade de processar
60 No rastro dos tigres motivo de a longevidade do Homo informao rapidamente. Os ganhos gerados
A cincia que pesquisa esses sapiens exceder em muito a de pelos jogos so maiores que os oferecidos por
felinos esquivos avanou bastante, tcnicas formais de treinamento cerebral.
outros primatas. Heather Pringle DcTlx lx


Fotograa de Jeff Wilson www.sciam.com.br 3


5 Carta do editor
6 Expediente
C INC IA EM PAUTA
7 No deixe a Histria morrer
Antes que as guerras e o tempo destruam nosso
patrimnio cultural, precisamos salv-lo
em bibliotecas digitais 3D. Dos Editores

8 Memria
FRUM
9 Um retorno Lua crucial
7 No apenas uma escala para Marte uma forma
de desenvolver novas indstrias. Clive R. Neal

12 Avanos
Um dispositivo especial colocado frente do
prximo grande telescpio da Nasa poderia
ajudar a captar imagens de mundos habitveis.
Algumas mariposas que habitam cidades evoluram
para evitar lmpadas, mas essa adaptao til?
Dermatologistas e bioengenheiros desenvolvem
um protetor que no penetra na pele.
Alojar ratos-domsticos criados em laboratrio
com roedores sujos de lojas de animais de estimao
resulta em modelos humanos melhores.
O desejo humano de saber mais poderoso
do que pensamos.

OBS ERVATRIO
20 A incrvel corrida de cem metros rasos
A prova exige uma potncia equivalente necessria
para subir um andar num segundo. Otaviano Helene

C INC IA DA S A DE
22 Medindo os efeitos do chumbo
Pesquisas sugerem que exposio gua contaminada
22 por chumbo em Flint, Michigan, no precisa provocar
danos duradouros. Ellen Ruppel Shell

DES A FIOS DO COS MOS & C U D O MS


24 A misteriosa origem das luas marcianas
Perseidas e uma conjuno tripla.
Salvador Nogueira

96 Livros
C INC IA EM GR FICO
98 Menu de uma s palavra
As dietas alimentares ao redor do mundo esto mais
parecidas do que costumavam ser. Mark Fischetti

24

4 Scientific American Brasil | Agosto 2016


Pablo Nogueira editor da IY_[dj_Y7c[h_YWd8hWi_b$ CARTA DO EDITOR

O poder das perguntas simples


Onde estamos? Esse o tipo de pergunta simples que pode estampa a capa deste ms. Pesquisadores de um laboratrio de
levar a respostas complexas. Enquanto escrevo estas linhas, psicologia na universidade de Rochester, em NY, EUA, ficaram
estou no bairro de Pinheiros, em So Paulo. Mas tambm estou intrigados ao constatar que alguns jovens submetidos a um cer-
no Brasil e na Amrica do Sul. No planeta Terra e na rea inter- to teste psicolgico computadorizado obtinham uma pontuao
na do Sistema Solar. Estou na regio da Via Lctea conhecida bem acima da mdia. Seria um problema do prprio teste?
como Brao de rion. Estou no... A investigaco mostrou que todos eram fanticos por um
Quanto mais nosso conhecimento sobre o Universo se desenvol- determinado game, e que a prtica contnua do jogo havia aperfei-
ve, mais rica se torna a resposta pergunta onde estamos. A mais oado suas capacidades mentais. Com o acmulo de estudos
recente referncia que podemos dar a quem nos faz essa indagao apontando resultados semelhantes, j existem hoje empresas
tem o nome de Laniakea. uma palavra havaiana que significa que desenvolvem games com o propsito especfico de benefi-
cus sem fim , e designa a maior estrutura csmica j identificada. ciar pessoas com deficincias e problemas cognitivos.
Ela se expande por 400 milhes de anos-luz, abriga 100 mil grandes Nesta edio voc encontra tambm robs que andam, tigres,
galxias e tem massa equivalente a 100 quatrilhes (1015) de sis. terremotos provocados pelo homem e trs artigos abordando os
A descoberta de Laniakea foi anunciada com destaque este avanos na rea de Inteligncia Artificial. Especialistas preevem
ano na prestigiada revista cientfica Nature. E nesta edio que nas prximas dcadas vamos achar normal ver em nossas
voc tem a oportunidade de ler um artigo escrito por R. Brent estradas carros parcialmente autnomos isto , capazes de se
Tully, o lder do grupo que encontrou Laniakea, explicando conduzirem sozinhos em condies especficas. Sorte a sua, lei-
como foi feita a pesquisa, e como ela pode ajudar a desvendar a tor, que aqui na Scientific American Brasil pode conhecer o
enigmtica energia escura. futuro com antecedncia.
Outra pergunta simples a que deu origem pesquisa que Boa leitura!

ALGUNS COLABORADORES

Clive R. Neal Tecnologia Avanada de Transporte da galxias e mapeando sua distribuio e


Professor de geologia da Universidade de Salvador Nogueira Califrnia do Instituto de Estudos do K. Ullas Karanth cientista snios da movimentos no espao. autor do mais
Notre Dame. Ele pesquisa a origem e a Jornalista de cincia especializado em Transporte da Universidade da Califrnia Wildlife Conservation Society, sediada na completo catlogo das nossas
evoluo da Lua e recentemente presidiu astronomia e astronutica. autor de oito em Berkeley, nos anos 1980. Engenheiro cidade de Nova York. Treinado redondezas csmicas.
o grupo de reviso snior das misses livros, dentre eles HkceWe_dd_je0 mecnico por formao, bacharel, originalmente como engenheiro, mais
espaciais estendidas para a Diviso de FWiiWZe[\kjkheZWWl[djkhW^kcWdWdW mestre e doutor pelo MIT. tarde ele se tornou bilogo Seema Yasmin
Cincia Planetria da Nasa. Yedgk_ijWZe[ifWe e ;njhWj[hh[ijh[i0EdZ[ conservacionista. Karanth estuda tigres Escritora e mdica, escreveu para a
[b[i[ije[YeceWY_dY_Wj[djW Stuart Russell h mais de 30 anos.
IY_[dj_Y7c[h_YWdda Libria.
Otaviano Helene [dYedjh|#bei. Professor de cincia da computao na
Mestre e doutor em fsica pela Universidade da Califrnia em Berkeley, e Noam I. Libeskind
Universidade de So Paulo, onde Yoshua Bengio rrZDDrrZDDZD Cosmlogo do Instituto Leibniz de
Heather Pringle
professor, trabalha em reas que incluem Professor de cincia da computao na Astrofsica, em Potsdam, Alemanha. Usa Jornalista canadense e correspondente-
problemas relacionados ao tratamento Universidade de Montreal e um dos supercomputadores para modelar a colaboradora da revista Science.
Anna Kuchment
estatstico de dados experimentais. pioneiros no desenvolvimento dos Editora colaboradora daIY_[dj_Y evoluo do Universo e a formao de
mtodos de aprendizagem profunda que 7c[h_YWde escreve sobre cincia no Dallas galxias, com foco na Via Lctea, Grupo John Pavlus
Ellen Ruppel Shell levaram ao atual renascimento da Cehd_d]D[mi$Antes foi reprter, Local e galxias ans que nos rodeiam. Escritor e cineasta com foco em temas de
Codirige o programa de ps-graduao rZDDZD escritora e editora da revista D[mim[[a. cincia, tecnologia e design. Seu trabalho
rDZrZfD7rfDfr Autora de J^[<eh]ejj[d9kh[, que trata do R. Brent Tully foi publicado nas revistas 8beecX[h]
de Boston. Ela escreveu sobre testes de Steven E. Shladover potencial de vrus bacterifagos como astrnomo da Universidade do Hava e 8ki_d[iim[[a e C?JJ[Y^debe]oH[l_[m,
alergia na edio de novembro de 2015. Ajudou a criar o programa Parceiros para arma contra a resistncia a antibiticos. h 40 anos, vem medindo as distncias de entre outros veculos de comunicao.

www.sciam.com.br 5
ANALISTAS WEBLucas Carlos Lacerda e Lucas Alberto da Silva CARTAS PARA A REVISTA
COORDENADOR DE CRIAO SCIENTIFIC AMERICAN BRASIL:
E DESIGNERGabriel Andrade Rua Cunha Gago, 412 1o andar
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e Rita Martinez LOJA SEGMENTO Mariana Monn forma reduzida.
EVENTOS ASSINATURAS Ana Lcia Souza
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CINCIA EM PAUTA
O PINI O E A N LI S E D O C O N S E L H O
E D ITO R I A L DA SC IENTIFIC A MERIC AN

de pontos topolgica. Para reproduzir cada pormenor, o apare-


lho capta imagens sobrepostas de todos os ngulos possveis.
Um computador ento costura uma grande imagem de superf-
cie e traa linhas de um ponto a outro para criar um modelo em
moldura de arame. Cmeras digitais de alta resoluo adicio-
nam cor e textura. Quando totalmente montados, os modelos
podem ser vistos, impressos ou manipulados.
Digitalizaes fazem mais do que conservar uma memria num
banco de dados. Com mensuraes altamente acuradas, os arque-
logos podem descobrir passagens ocultas ou revelar antigos tru-
ques de engenharia. Crianas na escola podem explorar locais que
talvez nunca visitassem. E, quando um local for destrudo, as digita-
lizaes podem ser usadas para reconstru-lo. Isso j aconteceu com
um Stio de Patrimnio Mundial, os Tmulos de Kasubi, em Ugan-
da. Erguidos em madeira em 1882, foram destrudos num incndio
em 2010 e reconstrudos em 2014, com base em grande parte em
modelos em 3D feitos em 2009. Mais de cem Stios de Patrimnio
Mundial j esto preservados em modelos 3D e os conservacionis-
tas esto se apressando para registrar o mximo deles, especialmen-
te em regies de conflito no Oriente Mdio e Norte da frica.
Em 2003 Ben Kacyra, iraquiano-americano nascido em Mos-

No deixe a sul, cofundou a empresa sem fins lucrativos CyArk, hoje lder em
preservao em 3D. Kacyra fez fortuna desenvolvendo e aplicando
os primeiros sistemas de escaneamento laser em 3D portteis do

Histria morrer mundo; sua organizao tambm foi pioneira (e agora a maior)
a usar a tecnologia para preservao em larga escala. Os 500 pro-
jetos da CyArk tm como objetivo conservar digitalmente 500
Antes que as guerras e o tempo Stios de Patrimnio Mundial, unindo fundos pblicos e privados,
destruam nosso patrimnio cultural, apoio governamental e pesquisa de ponta para tornar o trabalho o
mais acurado e til possvel. Todos os projetos esto arquivados
precisamos salv-lo em bibliotecas em servidores pblicos e em abrigos seguros de bancos de dados.
digitais 3D Conservacionistas do mundo todo copiam a CyArk. Para
escanear o Monte Rushmore, a empresa forneceu pessoal, expe-
Dos editores rincia e parte do dinheiro. O Servio Nacional de Parques ame-
ricano contribui com mais recursos e uma equipe para escanear
Em 163 pases, mil locais histricos naturais e culturais formam o as narinas e abaixo das sobrancelhas das esculturas dos presi-
mais precioso patrimnio da humanidade. A Unesco os chama de dentes. Uma equipe de engenharia e a universidade local presta-
Stios de Patrimnio Mundial e entre eles esto desde o Parque ram consultoria sobre a geologia da regio. A Agncia do Patri-
Nacional Virunga, na Repblica Democrtica do Congo, at a anti- mnio Nacional Escocs e o Estdio de Design Digital da Escola
ga cidade de Palmira, na Sria, e o Monte Rushmore, nos EUA. de Arte de Glasgow coletaram dados e os utilizaram como ins-
A cada dia perde-se um pouco desse patrimnio. Guerras, trumentos para visualizar e conservar a montanha.
mudanas climticas e poluio deixam sua marca, assim como o Prdios de importncia local tambm podem ser preservados.
vento e a chuva. J se foram os Budas de Bamiyan (dinamitados Como firmas de engenharia, arquitetura e outras usam digitaliza-
pelo Talib em 2001), no Afeganisto, e monumentos de Palmira o 3D em seu trabalho, muitas cidades tm companhias locais de
(parcialmente destruda pelo Estado Islmico em 2015). Os US$ 4 escaneamento. Tim Crammond, gerente da Laser Scanning Ameri-
milhes anuais que a Unesco aloca para preservao mal chegam ca, cobra US$ 1 mil ao dia para coletar e processar dados, mas, diz
para cuidar das quatro dzias de stios em risco iminente de serem ele, apesar de chegarem muitos pedidos de interessados no esca-
perdidos para sempre. Mas h uma alternativa. As novas tecnolo- neamento em 3D para preservao, parece no haver recursos.
gias digitais de conservao permitem preserv-los virtualmente, Embora cada caso seja nico, um tpico projeto de escaneamen-
por meio de escaneamento, modelagem e armazenamento 3D. to de Patrimnio Mundial custa US$ 50 mil. Com US$ 50 milhes,
Esses projetos podem ser realizados por meio de parcerias entre modelos de todos os mil Stios de Patrimnio Mundial poderiam ser
governos, universidades, empresas e entidades sem fins lucrativos. armazenados para sempre. Exortamos governos, universidades e
Para fazer um modelo em 3D, um escner a laser executa entidades sem fins lucrativos a apoiarem a conservao digital de
uma varredura de luz de um objeto e coleta a resultante nuvem nossa histria antes que a percamos.

Ilustrao de Deshi Deng www.sciam.com.br 7


50, 100 & 150 ANOS DE MEMRIA
IN OVA E S E D E S C O B E R TA S N A R R A DA S PE L A S C IE N TIFI C A M E R I C A N
 Cl Cx_2_x

AGOSTO

1966Pouso
na Lua
suave

A 600 milhas (965,6 km) de onde


em velocidade as correntes do mar,
so necessrios quase tantos
homens quanto para manter um
ainda os menos dignificados cro-
nmetros no funcionariam um
ms aps o outro com regularida-
a sonda russa Luna 9 fez o primei- navio a vapor contra a mar. Como de sem o lubrificante obtido de
ro pouso controlado na Lua em os escravos de navios no esto mais suas mandbulas. Esse leo tem a
fevereiro, a espaonave americana disponveis e os custos atuais para propriedade nica de conseguir
Surveyor 1 desceu no Mar das Tor- trabalhos manuais prevalecem, foi manter fluidez no vero e no inver-
mentas e comeou a enviar milha- 1966 preciso encontrar uma forma de no. O leo tampouco oxida, evapo-
res de fotografias. As imagens atracar o Zepelim mais de acordo ra ou fica ranoso. Essas condies
mostraram uma rea com a apa- com o esprito da presente era. Isso so atendidas com exatido ape-
rncia de um recm-transformado foi conseguido com a instalao de nas pelo leo de mandbula de
campo com rochas e pedras se trilhos de cada lado e cabos presos a boto, e no surpreende que o pro-
projetando de uma fina camada de roldanas que deslizam para dentro duto refinado seja vendido no ata-
p. As plataformas de pouso do do hangar puxando a aeronave [veja cado em torno de US$ 25 o galo.
veculo deixaram pegadas circula- ilustrao].
res com cerca de 2,5 cm de profun-
didade sobre raios em miniatura
semelhantes aos que devem ter
1916
Imagens da tecnologia de ponta da
aviao em 1916 podem ser vistas em
2_w_w_C_CC
1866Imaginando
o helicptero
O sr. F. H. Wenham leu recente-
sido produzidos por um pequeno mente um artigo na Sociedade
meteorito. Todas as evidncias Lubriicando o tempo Aeronutica da Gr-Bretanha inti-
indicam que a superfcie pode Nessa nossa poca apressada em tulado Algumas Observaes sobre
facilmente suportar astronautas e que mesmo os segundos contam Locomoo Area e as Leis pelas
espaonaves. na vida dos negcios, pode soar quais Corpos Pesados Impelidos
paradoxal dizer que ns devemos Atravs do Ar So Sustentados. O
Economia alimentar nossa pontualidade e economia de trabalho cita experimentos que
A pequena granja avcola no pode 1866 tempo ao brincalho boto. E, de mostram que uma potncia de trs
competir em eficincia com uma fato, os relgios de todos os tipos e a quatro cavalos-vapor necessria
moderna fazenda mecanizada. A avi- para cada 100 libras-peso erguidas
cultura exige hoje muito capital, alta na atmosfera por meio de uma ros-
capacidade tcnica, tino empresarial ca ou moinho de vento, girando
e menos trabalhadores. O novo papel com seu eixo fixado verticalmente.
das aves na dieta americana repre- O autor conclui que qualquer
senta uma mudana no menos mquina construda dentro desse
acentuada que a da posio avcola princpio, para erguer ou transpor-
na agricultura. Peru e frango eram tar corpos pesados, deve terminar
itens especiais reservados para o jan- em fracasso, uma vez que no h
tar de domingo ou as comemoraes fora motriz contnua suficiente-
festivas. Hoje so um alimento bsi- mente leve para sustentar sequer
co do dia a dia. Os aves tm agora seu prprio peso.
preo competitivo na comparao
com carnes vermelhas e peixes e so Mais quente que julho
oferecidas em novas formas atraen- provvel que nunca na histria
tes. A nobre galinha envelhecida que desse pas houve um vero com
precisava de vrias horas de cozi- calor to severo. Nas aulas de geo-
mento para se tornar comestvel foi grafia diziam que o clima das zonas
relegada rao canina enlatada e temperadas consiste em extremos
SCIENTIFIC AMERICAN, VOL. CXV, N. 3; JULHO 15, 1916

substituda no mercado por jovens de calor e frio. verdade. No


frangos fritos, grelhados ou pelos um exagero dizer que o termme-
pacotes com frango pr-cozido. tro aqui [em Nova York] mostrou
nas primeiras semanas de julho

1916 Atracando
Zepelim
o

Para fazer um grande Zepelim


temperatura parecida com algo do
gnero abaixo do equador. A
existncia fica limitada ao simples
entrar em seu hangar, imvel con- 1916: O grande e frgil Zepelim protegido esforo de seguir o muito citado
tra o vento que supera amplamente da intemprie em seu cavernoso hangar conselho: fique frio.

8 Scientific American Brasil | Agosto 2016


Clive R. Neal professor de geologia da Universidade de Notre
FORUM
FRO N T E IR A S DA C I N C I A
Dame. Ele pesquisa a origem e a evoluo da Lua e recentemente C OM E N TA DA S P O R E S PE C I A LI S TA S
presidiu o grupo de reviso snior das misses espaciais estendidas
para a Diviso de Cincia Planetria da Nasa.

Um retorno Apollo mas de uma forma sustentvel e gradual. O contri-


buinte precisa ver um retorno do investimento e no apenas o
desenvolvimento de tecnologia. Um posto de reabastecimento
Lua crucial de aeronaves orbitando a Lua, por exemplo com refino de
combustvel a partir de recursos lunares, operado pela iniciati-
va privada e vendendo seus produtos para diversas agncias
No apenas uma escala para Marte espaciais um trampolim comercial para trazer a Lua para
uma forma de desenvolver novas indstrias nossa esfera de influncia econmica. Atividades assim podem
resultar numa significativa reduo nos lanamentos de massa
Clive R. Neal
da superfcie da Terra, cortando custos das misses espaciais.
Isso poderia originar uma srie de indstrias que criariam
H poucos meses, quando o diretor-geral da Agncia Espacial empregos bem remunerados em alta tecnologia.
Europeia (ESA), Johann-Dietrich Woerner, apresentou um plano O prximo passo na explorao lunar deve ser o envio de
para liderar a criao de uma aldeia lunar internacional, tive uma prospectores robticos para definir a extenso, forma, distribui-
sensao de dj-vu. Em janeiro de 2004 o ento presidente nor- o e facilidade de extrao e refino desses recursos identifica-
te-americano George W. Bush anunciou sua Viso para a Explora- dos a partir da rbita. Um esforo internacional poderia facili-
o do Espao, pela qual os Estados tar essa operao crucial. A Nasa
Unidos liderariam o mundo de volta tem uma misso, a Resource Pros-
Lua. Quando chegssemos l e pector, em desenvolvimento, mas
aprendssemos a viver e trabalhar seu oramento limitado e pode ser
em outro mundo, nos dirigiramos a cortado a qualquer momento. A
Marte como destino final. Rssia tambm tem um programa
A ideia de Bush era to inspira- sobre recursos lunares em parceria
dora que, alm da Nasa, outras 13 com a ESA. E no nos esqueamos
agncias espaciais internacionais da China, que em 2013 se tornou a
aceitaram participar do projeto de terceira nao a fazer um bem-suce-
retorno Lua. Infelizmente, a dido pouso suave na Lua. A China
implantao do programa foi um planeja trazer amostras da Lua para
fracasso. A Nasa tentou reviver os a Terra nos prximos dois anos, de
dias de glria do programa Apollo novo seguindo os EUA e a Rssia.
concentrando-se em veculos de uso Atualmente a viso dos Estados
nico que levariam todo o material Unidos para a explorao humana do
desde a Terra at a Lua. espao envolve o uso de uma nave
O Apollo foi uma conquista fan- robtica para capturar uma pequena
tstica, mas era insustentvel, uma rocha de um asteroide e redirecion-la
das razes para seu cancelamento para a rbita da Lua. Os humanos vo
nos anos 1970. A viso de Bush tambm se mostrou muito dis- ento explorar essa rocha como um ensaio para uma eventual via-
pendiosa e, em 2010, o presidente Barack Obama declarou que gem a Marte. Mas a chamada Misso de Redirecionamento de Aste-
os Estados Unidos no precisavam voltar Lua, afirmando, em roide no ser aplicvel a Marte, em grande medida porque o traba-
essncia, que como j estivemos l o objetivo foi alcanado. Em lho em microgravidade algo bem diferente de trabalhar na
vez disso, iramos para Marte sem esse passo intermedirio. superfcie de um planeta. Basicamente, uma via rpida para che-
Mas voltar Lua crucial para o futuro da explorao espa- gar a lugar nenhum.
cial e no s pela experincia que ganharamos em vida fora O que nos traz de volta aldeia lunar de Woerner, que foi
de nosso planeta. O satlite tambm rico em recursos, sobre- aplaudida por pases exploradores do espao ao ser apresentada
tudo gua congelada, que pode ser decomposta em oxignio e no encontro Lua 2020-2030, liderado pela Agncia Espacial
hidrognio via eletrlise. Europeia em dezembro. No momento os Estados Unidos acom-
Esses elementos podem ser usados em clulas de combust- panham nos bastidores o que outras naes esto fazendo.
vel e na produo de combustvel lquido para foguetes. Se for- Sim, Marte o nosso destino final. Mas o pas tem um cami-
mos mesmo para Marte (ou qualquer outro lugar), transportar nho mal planejado para chegar l. A Lua o recurso de capaci-
esse combustvel desde a superfcie da Terra ineficiente. Muito tao e a chave para que possamos atingir esse objetivo. Preci-
melhor lan-lo diretamente da Lua, onde a gravidade equivale samos redefinir o modo como enxergamos a explorao do
GETTY IMAGES

a 1/6 da Terra. espao pela humanidade, para que qualquer dinheiro destinado
Voltar Lua tambm poderia servir de inspirao prxima s viagens espaciais possa ser encarado como um investimento
gerao e para aprimoramentos tecnolgicos como fez a misso em nosso futuro.

www.sciam.com.br 9
ED. 06 - AGOSTO 2016

Nova tecnologia desenvolvida no Inpe


melhora estimativas sobre queimadas
fogo ano a ano desde 2005 em cada bioma. Isso porque

C
ientistas do Instituto Nacional de
Pesquisas Espaciais (Inpe) contam com o algoritmo desenvolvido tem resoluo espacial de 1
uma nova tecnologia para monitorar quilmetro quadrado.
com preciso incndios e queimadas no Brasil. Segundo a pesquisadora Renata Libonati, que
Um algoritmo (ou comandos computacionais) desenvolveu a ferramenta durante ps-graduao
desenvolvido no Inpe permite o mapeamento das no Inpe, o Brasil usava tecnologia desenvolvida pela
reas destrudas pelo fogo a partir de dados de Nasa para todo o planeta. A desvantagem que
sensoriamento remoto obtidos da Nasa, a Agncia o sensoriamento em escala global, feito de forma
Espacial Norte-Americana. A nova ferramenta generalizada, no considera as caractersticas de cada
j foi adotada pelo Grupo de Monitoramento de bioma, como tipo de vegetao, solo e clima. Com esse
Queimadas e Incndios para gerar estimativas algoritmo, ns conseguimos refinar as informaes
mais confiveis, inclusive, retroativamente. sobre as queimadas no Brasil, diz Libonati.
Com base nas imagens de satlites, os pesquisadores A ferramenta abre uma nova perspectiva para as aes de
conseguiam acompanhar os focos de incndio, ou seja, o local monitoramento e fiscalizao do pas. Alm disso, permite que o
da chama. Agora, possvel dimensionar a rea tomada pelo Brasil avance nas polticas de controle de emisso de poluentes.

O
clima tende a ficar com longos perodos secos e extremos de chuva intensa, com menor grau de
previsibilidade, at 2100. O alerta foi feito pelo coordenador do INCT de Mudanas Climticas,
Carlos Nobre, durante lanamento do livro Modelagem Climtica e Vulnerabilidades Setoriais
Mudana do Clima no Brasil, na 68 Reunio Anual da Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia
(SBPC), em julho deste ano, em Porto Seguro (BA).
Os impactos e os riscos so to grandes que, na minha opinio, no existe outra possibilidade que
no seja a mais rpida reduo de gases de efeito estufa, como a COP 21 [21 Conferncia do Clima]
preconizou: zerar as emisses at 2050 ou 2060 e chegar a emisses negativas, ou seja, tirar CO2
[dixido de carbono] da atmosfera, afirmou o pesquisador. Esse um enorme desafio, mas um
problema do qual no temos como fugir se ns no quisermos entregar aos nossos netos e bisnetos um
mundo muito difcil de viver.
INFORME PUBLICITRIO

uas novas conexes de 100 Gb/s entre So Paulo e Miami e a Amrica Latina devem entrar em operao, informou

D Miami foram ativadas, ampliando a sada internacional


da rede acadmica brasileira, a Ip. As novas conexes,
em operao por meio de cabos submarinos nos oceanos Atlntico
o engenheiro de redes da Universidade Internacional da Flrida
(FIU, em ingls) Jernimo Bezerra. Segundo ele, as conexes
internacionais de 100 Gb/s estabelecem novos parmetros em
e Pacfico, fazem parte do projeto Amlight Express and Protect, conectividade de alto desempenho nas Amricas e possibilitam
financiado pela National Science Foundation (NSF), pela Fundao oportunidades de colaborao cientfica.
de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) e pela Rede Uma das iniciativas beneficiadas ser o projeto internacional de
Nacional de Ensino e Pesquisa (RNP), organizao social ligada Astronomia Large Synoptic Survey Telescope (LSST), que conta
ao Ministrio da Cincia, Tecnologia, Inovaes e Comunicaes. com a participao de 50 pesquisadores brasileiros. O LSST um
O consrcio Amlight gerencia as conexes entre Estados Unidos e telescpio em construo em Cerro Pachn, no Chile, previsto para
Amrica Latina para ensino e pesquisa. entrar em operao em 2022 e que ter capacidade para fazer o
Em 2017, outros seis links com a mesma capacidade entre mapeamento de quase metade do cu por um perodo de dez anos.

m dos maiores projetos de fibra ptica subaqutica do aumento da velocidade e mais qualidade na comunicao por

U mundo, o programa Amaznia Conectada, completou


um ano em julho com o primeiro trecho de 242,5
quilmetros concludo. A fibra interliga os municpios de Coari a Tef
preos menores. uma ideia estruturante para aquela regio,
afirma o diretor-geral da Rede Nacional de Ensino e Pesquisa (RNP),
Nelson Simes, organizao social vinculada ao Ministrio da
via leito do Rio Solimes. A expectativa que a infraestrutura de Cincia, Tecnologia, Inovaes e Comunicaes (MCTIC), parceira
telecomunicaes beneficie 144 mil pessoas nos dois municpios. no desenvolvimento do programa, ao lado do Ministrio da Defesa.
Atualmente, a internet que chega s duas cidades via satlite e O cabo subfluvial de 390 toneladas ligando os municpios faz
tem custo elevado. E a rede de fibra ptica atende apenas Manaus. parte da infovia do Rio Solimes, uma das cinco que sero
um projeto absolutamente estratgico. Nesse trecho, vai atender construdas pelo governo federal por meio dos leitos dos rios
institutos como o Mamirau, Instituto do Patrimnio Histrico e que cortam a Amaznia. Somente no Solimes, 15 municpios
Artstico Nacional (Iphan) e a Universidade Federal do Amazonas, sero atendidos. Mas a meta do programa fazer mais. Redes
por exemplo. Os custos das conexes de satlites, que hoje sai subfluviais pticas sero estendidas por aproximadamente 7,8
por algo entre R$ 3 mil e R$ 5 mil o preo do megabyte, passaro, mil quilmetros dos principais rios, beneficiando 3,8 milhes de
com o cabo ptico, a aproximadamente R$ 50 por ms. Teremos habitantes em 52 municpios.

Sem conexo
Na regio amaznica, a internet no chega a todos
os municpios, o que prejudica os servios pblicos.
Quando h conexo, a velocidade lenta e o servio, caro. Com as
fibras subfluviais, o objetivo oferecer 100 gigabytes por segundo,
o que viabiliza uma srie de servios de rede de dados com a mesma
qualidade encontrada em outras regies do pas: internet banda
larga, telemedicina, ensino a distncia, instituies de educao e
pesquisa, e interconexo entre sade. Alm disso, o programa vai
contribuir tambm para aperfeioar as comunicaes militares na
fronteira, trazendo ganhos para a defesa nacional.

twitter.com/MCTIC facebook.com/MCTIC www.mcti.gov.br


AVANOS C O N Q U I S TA S E M C I N C I A ,
T E C N O LO G I A E M E D I C IN A

ESPA O

Como encontrar outra Terra


Um dispositivo especial
com a Terra v-los, mas tirar uma foto de um mais profunda e ver planetas mais tnues que
colocado frente do prximo planeta a anos-luz de distncia no nada um corongrafo. Operando em conjunto, ali-
grande telescpio da Nasa fcil. Um mundo habitvel poderia ser um nhados um atrs do outro, a starshade e o
poderia ajudar a captar imagens tnue pontinho perdido no brilho ofuscante, telescpio poderiam tirar fotos de talvez uns
de mundos habitveis incrivelmente intenso de sua estrela muito 40 planetas, inclusive alguns poucos que espe-
maior e dez bilhes de vezes mais brilhante. lhariam os padres da Terra em tamanho e
Um telescpio espacial de prxima gerao A turbulenta atmosfera da Terra, que torna rbita. Se, e somente se, o WFIRST tivesse
da Nasa capaz de tirar fotos de outros plane- luzes estelares indistintas ou desfocadas, tam- uma starshade ele poderia nos fornecer ima-
tas semelhantes Terra? Astrnomos sonham bm um grande obstculo para imagear pla- gens de algumas Terras verdadeiramente azuis
h tempos com imagens desse tipo, que lhes netas dbeis a partir de observatrios basea- DlDDly`DlDjxxlxxx-
permitiriam estudar mundos alm do nosso dos em terra e a maioria dos especialistas con- rarmos mais 20 anos argumenta Jeremy Kas-
Sistema Solar em busca de sinais de habitabili- corda que a soluo empregar telescpios din, professor da Universidade de Princeton,
dade e vida. Mas por todo tempo que sonha- espaciais. Mas nem o Telescpio Espacial principal cientista do corongrafo do telesc-
ram, a tecnologia necessria para concretizar Hubble da Nasa, nem seu sucessor superdi- pio. Essa uma oportunidade real para
isso parecia estar a muitas dcadas de distn- mensionado, o Telescpio Espacial James encontrar outra Terra mais cedo e por menos
cia. Agora, no entanto, um crescente nmero Webb, programado para ser lanado em 2018, dinheiro antes de fazer um enorme investi-
de especialistas acredita que o Wide-Field chegam perto do alto contraste necessrio mento no prximo telescpio espacial gigante
Infrared Survey Telescope (WFIRST) da Nasa para isso. Para ajudar a captar imagens plane- da Nasa.
realmente poderia captar imagens de outras trias, o WFIRST ter um avanado coron- Apesar de o WFIRST ainda estar a quase uma
Terras e isso em breve. A agncia espacial grafo; um instrumento dentro do telescpio dcada de seu lanamento, a deciso de ir
americana comeou a trabalhar formalmente xDxxDxlxD`x- adiante com os preparativos para um encon-
no observatrio em fevereiro deste ano e pla- xa srie de mscaras, espelhos e lentes. Mas tro com uma starshade deve ser tomada logo,
neja lan-lo em 2025. esse instrumento foi uma adio tardia ao porque o telescpio precisa passar por peque-
Quando for levado ao espao, o WFIRST WFIRST, que no ideal para um corongrafo. Dl`DcxDDxxx`-
estar equipado com um espelho de 2,4 Consequentemente, muitos especialistas pre- nize com a tela estelar a dezenas de milhares
metros que promete imagens panormicas dizem que ele no atingir o contraste neces- de quilmetros de espao vazio de distncia.
dos cus, e usar sua viso de campo largo srio para fotografar outras Terras. De fato, DjDTDDlx`D-
para estudar energia escura, a misteriosa `DDDx`xDyTlxDDl priamente dita no existe. Em vez disso, infor-
fora que impulsiona a expanso cada vez que os planos tentativos da Nasa incluem ma Paul Hertz, diretor da diviso de astrofsica
mais acelerada do Universo. Porm outro adiar isso por algo em torno de mais 20 anos, da Nasa, a agncia est em um modo de no
tpico empolgante a busca existencial enquanto a agncia desenvolve a tecnologia e excluso de uma starshade. At agora, o fato
para saber se estamos sozinhos no Universo a folga oramentria necessria para cons- de no excluir uma tela estelar parece muito
ExEx`DlDT truir um telescpio espacial inteiramente novo ser um esforo determinado para construir
Pesquisadores descobriram mais de trs mil depois do WFIRST. uma: quando a Nasa anunciou o incio formal
planetas ao redor de outras estrelas e esperam No entanto, um dispositivo chamado starsha- lx=235jxDDUy`
encontrar dezenas de milhares de outros mais de pode ser um atalho. Trata-se de uma tela que o telescpio seria lanado em uma rbita
ao longo da prxima dcada. Estatsticas bru- xDlxDjD`Dxxl a 1,5 milho de quilmetros da Terra, onde as
tas sugerem que cada estrela no cu acom- tamanho de metade de um campo de futebol, `lcxT`xxxxDDDD
panhada por pelo menos um desses chama- xDDlxxDlxDxlxx- uma starshade funcionar. Alm disso, a agn-
dos exoplanetas e que talvez uma em cada tros diretamente frente do WFIRST, bloque- cia americana recentemente formou o Grupo
cinco estrelas semelhantes ao Sol sustenta um ando a luz de uma estrela-alvo, assim como de Trabalho de Prontido Starshade e desig-
orbe, ou esfera rochosa em uma zona habit- podemos tapar o sol no cu com um polegar nou a starshade formalmente como atividade
vel, nem muito quente, nem muito fria, onde esticado. Como starshades funcionam com de desenvolvimento de tecnologia medi-
pode haver gua lquida. A melhor maneira de praticamente qualquer telescpio, um instala- das que poderiam acelerar seu progresso.
descobrir se algum desses mundos parecido do no WFIRST poderia lanar uma sombra De fato, no poro do amplo Laboratrio Frick

12 Scientific American Brasil | Agosto


N O D E I X E D E L E R

Sonda espacial Juno, da Nasa,


chega a Jpiter
A evoluo do Zika vrus
Um novo mtodo para extrair
urnio de gua marinha

de Qumica, em Princeton, Kasdin j est tra-


balhando em uma plataforma de testes: um
tubo de um metro de largura e 75 metros de
`x`D`FxDDDlDx
uma extremidade, um laser na outra e uma
1 DDlxDDlDx yD
deste vero boreal, prev ele, a plataforma
experimental ter demonstrado a proporo
de contraste necessria que, aumentada pro-
porcionalmente para seu tamanho total, pode-
ria permitir o imageamento de planetas seme-
lhantes Terra. Enquanto isso, a empresa aero-
espacial Northrop Grumman testou
starshades miniaturizadas em um leito lacustre
seco em Nevada e em um telescpio solar
gigante no Arizona. E no Laboratrio de Jato-
-Propulso da Nasa, pesquisadores esto
demonstrando como fabricar as delicadas
ptalas de uma starshade em escala maior,
acomodar toda a estrutura dobrada dentro de
xxjx`EDxlxlUE-
-la at atingir o tamanho de um campo inter-
2 no de beisebol (a rea quadrada chamada
diamante).
%xlDDl`lDlxDDDUDD
starshade so tecnolgicas. Uma tela estelar
para o WFIRST poderia custar facilmente um
bilho de dlares um gasto extra ultraexces-
sivo para ser includo no oramento do teles-
cpio. Consequentemente, ela teria de ser pri-
meiramente proposta e aprovada como um
projeto independente, com seu prprio supri-
xUD`DlxD`DxlD%DD
Este um obstculo muito alto para uma tec-
nologia ainda incipiente superar, mas a recom-
pensa poderia ser histrica: fornecer a primeira
imagem de uma Terra desconhecida um
acontecimento que s pode ocorrer uma vez.
Devemos tentar fazer isso o mais rpido poss-
vel ou adiar a tentativa por mais algumas
CORTESIA DE NASA/JPL-CALTECH

3 dcadas? A Nasa e a comunidade astronmica


Estas imagens sequenciais mostram como uma starshade poderia ser posicionada com um precisam decidir logo.
futuro telescpio espacial. Inicialmente dobrada para lanamento ao espao (1), a starshade
se desconectaria e desdobraria (2) e ento voaria para longe (3) para sua posio dezenas de Lee Billings
milhares de quilmetros frente do telescpio.

www.sciam.com.br 13
AVANOS
ORG AN I S M OS M O DELO ENERGIA

Camundongos Energia hdrica


laboratoriais so Urnio marinho poder fornecer
combustvel para usinas
limpos demais Nos oceanos h `yyFDDy`yyy-
Alojar ratos-domsticos criados em laboratrio `mDmyKDmy`mDmymD{
com roedores sujos de lojas de animais ymyyD7y`yDmy
yDDymyyDm7 yE
de estimao resulta em melhores modelos para humanos
DymDDcEyi`yDm"DUD
%D`Dmy'D2myym"DUD%D`D
Cientistas normalmente encomendam Alm disso, quando os pesquisadores 0D``%y`DDDyDjUDyDm
camundongos laboratoriais on-line, mas o alojaram camundongos de laboratrio DUDmyyDmyDyyjymyy-
imunologista David Masopust foi alm dis- limpos com ratos-domsticos sujos de DFmDEDDD'DyD`yy
so. Enquanto realizava pesquisas anos atrs lojas de animais (que eram portadores de UDDcDmDmyyyyymD`D-
na Universidade Emory, ele viajou de carro germes), cerca de 20% dos animais de mDEDDDjDDmDDDy
at um celeiro a vrias horas de distncia laboratrio morreram de infeces em ymymmmyFKDcDjymyy
para capturar, ele mesmo, os roedores. poucos meses. Os roedores que sobre- mDmymy`mymFyyyyymy
Masopust suspeitava que ratos-domsticos viveram, no entanto, desenvolveram re- EyyjDDyD`m`y`-
de laboratrio fornecidos comercialmente pertrios imunes mais robustos, e a ativi- yDF`myDjmy
no tinham algumas clulas imunes essen- dade gnica de suas clulas imunes yy`yDyyyy`yDymy
ciais porque seus sistemas imunes eram mudou para se assemelhar de humanos yD`Uy'`yDmDzy`-
inexperientes resultado de terem sido adultos. Em experimentos de acom- yyy`DjDD`DDyDDDDDyDcT
criados em instalaes extremamente panhamento, esses camundongos com- yE`D my z my F z y`yEDD
higinicas. O imunologista, agora profes- DyD mD yyD `yDj m 3yy
sor na Universidade de Minnesota, ! m ` my yD %`yD m jT
resolveu testar sua suspeita formalmente
O estudo poderia ym y yDy y D yy-
ao longo de uma dcada e descobriu que explicar em parte yy my F my D D
ela estava certa: camundongos de labo- por que terapias 0y`D DmD D yy`D my D 

FONTES: COSTAS TSOURIS LABORATRIO NACIONAL DE OAK RIDGE (PRIMEIRO, TERCEIRO E QUARTO ITENS); COSTAS TSOURIS LABORATRIO NACIONAL DE OAK
RIDGE E STEPHEN KUNG ESCRITRIO DE ENERGIA NUCLEAR, DEPARTAMENTO DE ENERGIA (SEGUNDO ITEM); ASSOCIAO NUCLEAR MUNDIAL (QUINTO ITEM)
ratrio utilizados pela comunidade cient- D y yDcT D yy y`j yy`D !
`DxxlDD`z`DDx-
testadas em animais Jennifer Hackett
tar medicamentos e vacinas para doen- muitas vezes falham
as humanas so, em alguns aspectos, em ensaios humanos.
modelos insatisfatrios do sistema imune EM NMEROS
humano adulto.
Conforme publicado nesta primavera
boreal no peridico Nature, Masopust e bateram infeces bacterianas exata- 3.3 MICROGRAMAS POR LITRO
Concentrao de urnio em gua marinha
seus colegas descobriram que ratos- mente to bem quanto seus congneres
domsticos criados em instalaes livres vacinados contra os patgenos. 4 BILHES DE TONELADAS
de germes tinham sistemas imunes que Esses resultados sugerem que fazer com Total de urnio existente em
se pareciam mais com os de bebs que camundongos laboratoriais compar- toda a gua marinha da Terra
humanos que os de adultos, a julgar pelos
tipos de clulas imunes presentes e os
tilhem espao com animais silvestres ou
de lojas de animais de estimao poderia
6 GRAMAS
Peso de urnio extrado por quilo
genes ativos nelas. Clulas de memria T dar a pesquisadores uma perspectiva de material adsorvente
CD8+, por exemplo, que agem como
socorristas em casos de infeco, eram
mais realista da progresso de doenas e
de respostas a tratamentos em humanos
8 SEMANAS
Tempo necessrio para extrair seis gramas
praticamente indetectveis em camun- adultos. Alm disso, ao mostrar que
dongos laboratoriais adultos, mas camundongos de laboratrio no mo-
estavam claramente presentes em ratos- delam com preciso aspectos imunes 27.000 QUILOGRAMAS
domsticos de celeiros e camundongos fundamentais, o estudo pode explicar Quantidade de combustvel de urnio
de lojas de animais de estimao. J parcialmente por que terapias testadas necessrio para alimentar uma usina
DUDljDyUDxx em animais muitas vezes falham em nuclear de 1 gigawatt durante um ano
ver isso provado, alegra-se Purvesh ensaios humanos. Variveis que impor-
Khatri, imunologista de sistemas com- tam no mundo real no esto presentes
putacionais na Universidade Stanford, em experimentos controlados, diz Khatri.
que no esteve envolvido no estudo. Esther Landhuis

14 Scientific American Brasil | Agosto Ilustrao de Thomas Fuchs


versidade de Kyoto. Auroras so causadas pela
coliso de partculas carregadas do Sol com
partculas na atmosfera da Terra. Geralmente,
esses espetculos de luzes ocorrem em forma
de anis ao redor dos polos magnticos de
nosso planeta.
No ano passado, o grupo tambm publicou
uma lista abrangente do que muito provavel-
mente so manchas solares mencionadas na
D`DlDDD3lD D
(sculos 10 a 13), onde so descritas como
ameixas, pssegos ou ovos no Sol. Ao todo, os
pesquisadores registraram 38 manchas sola-
res, 13 arco-ris incomuns ou brancos, e 193
CORTESIA DOS ARQUIVOS NACIONAIS DO JAPO

outros eventos parecidos com auroras, que


esto compilados em um banco de dados
on-line aberto e pesquisvel.
No h como ter certeza se os textos se
referem a atividades da estrela do Sistema
Solar, diz o astrnomo Hiroaki Isobe, um dos
autores do artigo. A interpretao dos usos
lx Dx DDlD y lxD -
Um desenho pr-moderno do que pode ser uma aurora [boreal] no manuscrito gular, assim como deduzir a verdadeira
chins Tianyun Yl Xingyf. natureza dos eventos que autores antigos
muitas vezes interpretavam como sinais.
[Descries de] tsunamis e terremotos so
claras, mas para historiadores muito difcil
ASTRONOMIA saber o que uma descrio como o cu
sa japonesa.Portanto, precisamos de informa- xDD xx `Dj l DDDD
Detetives es que o prprio homem registrou.
Com isso em mente, uma equipe de historia-
equipe de Kyoto quer reunir mais evidncias
de que suas concluses so corretas ao cola-
solares dores e astrnomos em Kyoto analisou cen-
tenas de documentos manuscritos da Dinas-
borar com pesquisadores da Europa, Arbia
Saudita e Coreia do Sul, que tambm reali-
Documentos antigos revelam tia Tang, da China, assim como manuscritos zam estudos histricos de eventos solares.
as atividades do Sol antes japoneses e europeus datando mais ou Um registro de longo prazo das atividades
l x `x` menos do mesmo perodo, ou seja, do sculo do Sol poderia essencialmente exibir padres
stimo ao sculo 10. Conforme relatado on-li- que, por exemplo, revelassem a cientistas
At Galileu dar o pontap inicial na ne em abril em Publications of the Astronomical algo mais sobre o deslocamento dos polos
astronomia moderna, no incio do sculo 17, o
registro das atividades solares estava
basicamente vazio ou assim acreditavam Os pesquisadores se depararam
cientistas. Para lanar luz sobre a histria de
nossa estrela, pesquisadores da Universidade
reiteradas vezes com os termos
de Kyoto, no Japo, comearam a vasculhar arco-ris brancos e arco-ris incomuns.
textos antigos. At agora, eles encontraram
dezenas de aparentes referncias a manchas,
auroras e outros eventos solares que Society of Japan, os pesquisadores se depara- magnticos da Terra e o efeito, se que h
remontam ao sculo stimo embora em ram reiteradas vezes com os termos arco-ris algum, que a atividade magntica do Sol tem
termos que exijam mais interpretao que os brancos e arco-ris incomuns. De fato, esses sobre o clima do nosso planeta. Um registro
desenhos de Galileu. espetculos foram registrados e descritos nas desses tambm poderia proporcionar um
Embora [cientistas] possam usar ncleos de mesmas datas nos documentos de todas as entendimento melhor de erupes solares,
gelo, anis de rvores e sedimentos para obter trs regies. Como pessoas em locais geogra- que podem fritar satlites, causar apages
pistas sobre mudanas meteorolgicas e cli- `DxxTlDxxDDDDxD- eltricos e interromper as telecomunicaes.
mticas passadas, coisas como clima espacial mente os fenmenos, as descries s podem Para predizer o futuro, temos de conhecer o
e auroras deixam poucos ou nenhum vestgio, ser explicadas como auroras, argumenta o passado, resume Isobe.
salienta Bruce Tsurutani, fsico de plasma espa- principal autor do artigo, Hisashi Hayakawa, Rachel Nuwer
cial da Nasa que no est envolvido na pesqui- estudante na Escola Superior de Letras da Uni-

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AVANOS
C I N CI A D OS M AT ER IAIS
xidos de metal que blo- geu peles de camundongos

Nanoproteo queiam os raios solares em


bloqueadores). No h
de danos UV to bem
D`x

solar evidncias de que essas


molculas absorventes
cional, segundo recen-
te estudo de Girardi
Dermatologistas e podem prejudicar publicado em Nature
humanos diretamente. Materials.
bioengenheiros desenvolvem um
Um pequeno volume Kenneth Kraemer,
protetor que no penetra na pele de pesquisas que dermatologista do
incluem estudos animais Instituto Nacional do
Sob a intensa radiaoDlxxT e culturas celulares, no Cncer no envolvido no
podem ajudar a proteger a pele contra uma entanto, mostra que alguns projeto, est impressionado.
terrvel queimadura, mas alguns dos ingredi- podem se ligar a receptores hor- Se possvel minimizar o risco
entes ativos comuns nesses sprays e loes monais. Esses resultados sugerem poten- de protetores solares entrarem na cor-
DUylxxDDDylDxxx cial para perturbar o sistema endcrino do rente sangunea, isso positivo, avalia. Ain-
entrar na corrente sangunea. Embora no corpo, isto , o trnsito de hormnios que re- da assim, levar muito tempo antes que a
esteja claro se isso representa quaisquer riscos, gulam a reproduo e outras funes. frmula aparea em bolsas de praia. Neste
o dermatologista Michael Girardi, da Universi- %DxDDlxlxxx vero Girardi conduzir um estudo piloto
dade Yale, acredita que vale a pena desenvol- solar que no penetrasse na pele, Girardi e com cerca de 25 pessoas para determinar o
ver alternativas. Em colaborao com o depar- sua equipe encapsularam as molculas do FPS do nanoprotetor solar em vrias con-
tamento de bioengenharia da universidade, absorvente comum de raios UV padimato `xDcxDjDx
ele elaborou uma frmula de protetor solar O em nanopartculas de um polmero bio- ou protetor solar melhor do que sair ao ar
projetada para manter as substncias qumicas degradvel que se liga a protenas em clu- livre desprotegido quando se trata de evitar
apenas na superfcie da pele. D`FxDDD`DDD queimaduras de sol, rugas e danos causa-
Os ingredientes em protetores solares que aderem a essas clulas mesmo quando dos por raios UV que podem provocar
absorvem a radiao ultravioleta (UV) do Sol molhadas e s saem ao serem esfregadas cncer.
em geral so molculas orgnicas (em vez dos com uma toalha. A nova formulao prote- Katherine Bourzac

2%' 7%' 2 % 


FAZENDO NOTCIAS
F` { yDcT my UyUy myDj D D 7UDmyy`yDyDyDm
yD mD 7ymDmy my 3yym `` y mycmLa LunejDD`{mz`yDD
Notas DyD m Dm `y yDyy
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Rpidas mDmDj y DmD D `Dy mmDmmyTDUmDjDyKmy
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DDy`ymy`DjDDmDDTD`UDmDmymDDD DDcyyDDDzyDDy

16 Scientific American Brasil | Agosto


SA D E

As conexes globais
do Zika vrus
O Zika mais pernicioso do que autoridades de sade pblica
previam. Hoje ele circula em mais de 50 pases. E, desde meados
de maio, sete pases ou territrios relataram casos de microcefalia
ou outros defeitos congnitos ligados ao vrus, transmitido por pi-
cada de mosquito, transfuso de sangue ou contato sexual com um
infectado. Ele tambm pode passar da me para feto na gestao.
<myy`Dm2007 20072014 surtos
Apesar da ampla propagao do Zika ao longo de quase 70
anos ( direita), h pouca diferena gentica entre as vrias cepas Evidncias em insetos, D D `Dm
(abaixo), segundo pesquisadores da Diviso Mdica Acadmica da macacos ou humanos
Universidade do Texas (UTMB, na sigla em ingls). A cepa presente D D `Dm
nas Amricas e outra detectada antes na Polinsia Francesa, por
exemplo, so quase indistinguveis (grupo em destaque no quadrado my
cinza, abaixo). Se o vrus mudou to pouco com o tempo, por que
D D `Dm
se manifesta to sbita e ameaadoramente agora? Cientistas ain-
da no tm certeza, mas novos trabalhos experimentais com mos-
quitos sugerem que ele era capaz de causar efeitos prejudiciais
sade e surtos desde o princpio. Portanto, improvvel que muta- Samoa Americana
es tenham permitido a evoluo de novas habilidades. Em vez Ilhas Marshall
disso, autoridades de sade pblica provavelmente no entendiam Samoa
o potencial do Zika, porque, at recentemente, o vrus circulava Fiji
Tonga
principalmente em locais remotos.Dina Fine Maron
Nova Calednia

Antigo ancestral do Zika Senegal, 1972 KEDV/DakArD14701


OUTSIDE AFRICA, EDWARD B. HAYES, EM EMERGING INFECTIOUS DISEASES, VOL. 15, N. 9; SETEMBRO DE 2009; CENTROS PARA O CONTROLE E PREVENO DE DOENAS

1940
FONTES: ZIKA VIRUS VECTORS AND RESERVOIRS, SCOTT C. WEAVER, DIVISO MDICA ACADMICA DA UNIVERSIDADE DO TEXAS, 26 DE FEVEREIRO DE 2016; ZIKA VIRUS

ymy D frica do Sul, ? SPOV/SM6_V1


africanos Nigria, 1952 SPOV/CHUKU
Uganda, 1947 ZIKV/MR766
Os ramos desta rvore Senegal, 2001 ZIKV/DakArD157995 1950
evolutiva unidos de forma Repblica Centro-Africana, ? ZIKV/DaKArB15076
mais prxima um ao outro Repblica Centro-Africana, ? ZIKV/DakArB7701
mostram cepas de vrus Repblica Centro-Africana, 1976 ZIKV/DakArB13565
com a menor divergncia Nigria, 1968 ZIKV/IBH30656 1960
gentica e, portanto, Senegal, 1997 ZIKV/DakArD128000
o maior grau de parentesco. Senegal, 1984 ZIKV/DakAr41666
Senegal, 1984 ZIKV/DakAr41662
D D`D T 1970
Senegal, 1984 ZIKV/DakAr41525
"Dy D`DD Senegal, 1984 ZIKV/DakAr41671
Ano detectado

"Dy DE`D Senegal, 1984 ZIKV/DakAr41519


z`Dj Senegal, 1968 ZIKV/DakArD7117
Malsia, 1966 ZIKV/P6_740 1980
Micronsia, 2007 ZIKV/Micronsia
y{`D yz`D mD `yD Camboja, 2009 ZIKV/FSS13025
DDyDmD D D Polinsia Francesa, 2013 ZIKV/HPF
1990
Brasil, 2015 ZIKV/SPH2015
0%20% 40%50%
Haiti, 2014 ZIKV/1225
Brasil, 2015 ZIKV/Natal_RGN
Guatemala, 2015 ZIKV/8375 2000
Geneticamente, as cepas de Zika que Guatemala, 2015 ZIKV/103344
circulam atualmente pelas Amricas Porto Rico, 2015 ZIKV/PRVABC59
parecem ter descendido mais diretamente Brasil, 2015 ZIKV/BeH819015
de linhagens de origem asitica. Uma Suriname, 2015 ZIKV/Z1106033 2010
teoria que um viajante da Polinsia Brasil, 2015 ZIKV/BeH819966
Francesa levou o vrus para o Brasil Brasil, 2015 ZIKV/BeH818995
em sua corrente sangunea em 2013. Brasil, 2015 ZIKV/BeH815744

Grco de Tiffany Farrant-Gonzalez www.sciam.com.br 17


AVANOS
PS ICOLOGIA

Curiosidade
mrbida
O desejo humano de saber
mais poderoso do que
pensamos

Por que pessoas procuram informa-


es sobre o novo relacionamento de
um ex, leem comentrios negativos na
internet e fazem outras coisas que
sero dolorosas? Porque humanos tm
uma necessidade inerente de esclarecer
incertezas, segundo recente estudo
divulgado em Psychological Science. A
pesquisa revela que a compulso de
ES PAO saber to forte que pessoas procura-
EM NMEROS
ro saciar sua curiosidade at quando
Jornada 2,8
evidente que a resposta doer.
Em uma srie de quatro experi-
a Jpiter BILHES DE QUILMETROS
Distncia total percorrida mentos, cientistas comportamentais
da Booth School of Business da Univer-
A sonda espacial Juno, da 11 sidade de Chicago e da Wisconsin
PAINIS SOLARES
Nasa, chega ao planeta aps Juno a primeira nave espacial movida School of Business testaram a disposi-
uma viagem de cinco anos a energia solar a operar to longe do Sol


A primeira nave espacial a fazer Nmero de vezes que Juno orbitar
uma sondagem profunda abaixo das os polos de Jpiter
espessas nuvens de Jpiter chegou US$ 1,1 COMPORTAMENTO ANIMAL
ao gigante gasoso em 4 de julho. BILHO
Batizada Juno [na mitologia romana,
Juno a esposa de Jpiter e rainha
Custo da misso at hoje
Luzes no
LINHA DO TEMPO DA MISSO
dos deuses olmpicos], a sonda da
Nasa coletar dados que poderiam
atraem
elucidar a origem e evoluo do pla-
neta, reunir detalhes sobre sua longe-
| AGO |
Lanamen-
to de Juno
| OUT |
Passagem
pela Terra,
4 | JUL |
Chegada a Trmino
Jpiter
| FEV | ~

da misso
mariposas
va tempestade (a Grande Mancha
Vermelha) e enviar de volta Terra as
assistncia
gravitacional urbanas
imagens coloridas de maior resolu- Algumas mariposas que
o de Jpiter at hoje.
habitam cidades
Jpiter aparentemente nasceu das
sobras de gs e poeira da nebulosa primor- campos gravitacionais e magnticos.
evoluram para evitar
dial que formou o nosso Sol, mas exata- O radimetro de micro-ondas da nave lmpadas, mas essa
mente como ocorreu esse nascimento, ou tambm espiar cerca de 550 quilme- adaptao til?
at se o planeta tem um ncleo slido, no tros abaixo das nuvens que recobrem a
se sabe. Aprender sobre a formao de superfcie do gigante. O ditado como uma mariposa [ atra-
Jpiter nos esclarece sobre a formao de Juno apenas a segunda misso espa- da] para uma chama pode ter de ser
todos os planetas e o que se passou nos cial dedicada ao Rei dos Planetas desde extinto. Alguns desses insetos em reas
primrdios do Sistema Solar, resume Scott que a sonda Galileu chegou em 1995 e pas- urbanas banhadas em luz evoluram
Bolton, pesquisador principal do projeto. sou oito anos ali. A estadia de Juno ser DDxDDcxD`Djlx
Com esse objetivo em mente, a equipe da muito mais breve: a sonda exorbitar e se acordo com um novo estudo publicado
Nasa programou a sonda Juno, lotada de consumir (queimar) na atmosfera de em Biology Letters.
sensores, para medir a composio qumica Jpiter aps cerca de 20 meses. Enquanto estava na escola de gra-
da atmosfera do planeta e mapear seus Bryan Lufkin duao em Basileia, na Sua, o bilogo

18 Scientific American Brasil | Agosto


o de alunos de se expor a estmulos aver- Curiosidade
sivos em um esforo para satisfazer a curio-
sidade. Em um ensaio, cada participante foi
frequentemente
apresentado a um monte de canetas que o considerada
pesquisador alegou serem de um experi-
um bom instinto,
CORTESIA DE NASA/LABORATRIO DE JATO-PROPULSO/INSTITUTO DE CINCIA ESPACIAL (JPITER); FONTE: NASA (EM NMEROS)

mento anterior. A pegadinha? Metade das


canetas dariam um choque eltrico quan- mas s vezes
do fossem apertadas, ou clicadas.
Vinte e sete estudantes foram informa- esse tipo de
l lx D `DxD xDD xx`D-
das; outros 27 s sabiam que algumas
indagao pode
foram manipuladas. Quando deixados ser um tiro que
sozinhos na sala, os alunos que no
sabiam quais assessrios lhes dariam um
sai pela culatra.
choque apertaram mais canetas e recebe-
ram mais choques do que os estudantes
que sabiam o que aconteceria. Experi- `x`j xx j D K xx xD se sentiriam depois de ver uma imagem desa-
mentos posteriores replicaram esse efeito necessidade inquisitiva pode dar errado, ou ser gradvel mostraram-se menos propensos a
com outros estmulos, como o som de um tiro que sai pela culatra.A compreenso de optar por v-la. Esses resultados sugerem que
unhas raspando em um quadro-negro e que a curiosidade pode lev-lo a fazer coisas imaginar com antecedncia o resultado de
DD lx x xDx autodestrutivas profunda, observa George satisfazer plenamente nossa curiosidade pode
O impulso para descobrir est arraigado Loewenstein, professor de economia e psicologia ajudar a determinar se o esforo vale a pena.
em humanos, tal como as necessidades na Universidade Carnegie Mellon, pioneiro do Pensar sobre consequncias de longo prazo
bsicas de alimentos ou sexo, explica Chris- xl `x` lD `lDlx fundamental para mitigar os possveis efeitos
topher Hsee, coautor do artigo. A curiosida- Resistir curiosidade mrbida, no entanto, negativos da curiosidade, adverte Hsee. Em
de frequentemente considerada um bom y x  xxx Dj D`- outras palavras, no leia comentrios on-line.
instinto ela pode levar a novos avanos pantes que foram encorajados a predizer como Roni Jacobson

meuta (da famlia Yponomeutidae)


de stios urbanos e rurais espalha-
dos pela Frana e Sua. Em segui-
da, os insetos foram criados at
atingirem a maturidade. Ento, de
uma s vez, os cientistas soltaram
todas as mariposas adultas 320
de reas rurais e 728 de zonas
urbanas em um recinto escuro
`DFDlDx`xxD
extremidade mais distante. Quase todas as mariposas nascidas no
campo voaram para a lmpada, mas apenas cerca de 60% dos espci-
xlxxUDDxDx'xDxlxD-
neceu perto de seu ponto de partida, oposto luz.
ASHLEY COOPER ALAMY ( DIREITA); GETTY IMAGES ( ESQUERDA)

evolutivo Florian Altermatt observou cuidadosamente o nmero de Esses resultados sugerem uma adaptao evolutiva a reas com
xxDDxUDlDDFDlDlxD poluio luminosa. Esse tipo de mudana poderia salvar a vida de
estava mais interessado em que espcies eram atradas para a luz; muitas mariposas: todas as noites, centenas de insetos podem morrer
mas ento notei que menos espcies faziam isso em uma cidade, de fome em uma nica lmpada de rua, de acordo com estudos ante-
recorda Altermatt, que agora est na Universidade de Zurique. Os riores. Mas o comportamento tambm poderia ter desvantagens.
dados foram colocados de lado em favor de sua pesquisa de doutora- No creio que essa adaptao possa realmente compensar os danos
do (Ph.D.), mas a questo de se insetos urbanos so ou no imunes ao causados pela poluio luminosa, adverte Altermatt. Em um esforo
irresistvel chamariz luminoso persistiu em sua mente. Cinco anos para evitar brilhantes luzes urbanas, por exemplo, mariposas que habi-
depois, ele e Dieter Ebert, cientista ambiental da Universidade de tam cidades podem se restringir a reas menores de terra e, assim,
Basileia, decidiram investigar formalmente. polinizar menos plantas e encontrar menos pares de acasalamento.
Os pesquisadores primeiro coletaram larvas de mariposas ypono- Jennifer Hackett

www.sciam.com.br 19
Otaviano Helene, mestre e doutor em fsica pela Universidade
OBSERVATRIO de So Paulo, onde professor, tem trabalhado em reas que
incluem problemas relacionados ao tratamento estatstico de
dados experimentais. Mais recentemente, tem se dedicado
DODDODfrfD]ZrZD

14
A incrvel corrida de 12

cem metros rasos 10

Velocidade (m/s)
8
Prova exige uma potncia equivalente
necessria para subir um andar num 6

segundo Otaviano Helene 4


Apesar de durar menos do que 10 s, a corrida de cem metros
rasos uma das atividades atlticas mais conhecidas e admira- 2
das. Talvez os incrveis desempenhos do atleta jamaicano Usain
Bolt tenham contribudo para essa popularidade. Anal, Bolt 0 2 4 6 8 10
bateu o recorde mundial trs vezes sucessivamente, reduzindo- Tempo (s)

-o em 0,16s em relao ao recordista anterior, o tambm jamai- ordem de 10m/s2. Isso signica que foi na largada que ele con-
cano Asafa Powell, ao nalizar a corrida em 9,58s durante o seguiu fazer mais fora na direo horizontal, empurrando seu
Campeonato Mundial de Atletismo de 2009, em Berlim. Embo- corpo para a frente com uma fora igual ao seu prprio peso.
ra essa diferena possa parecer pequena, ela considerada Alm dessa fora feita horizontalmente, h, claro, a componen-
enorme para essa modalidade atltica. Anal, desde que se te da fora na vertical, tanto para sustentar seu prprio peso
comeou a registrar os tempos de corrida at o centsimo de como para levantar, aceleradamente, seu centro de massa.
segundo, h mais de meio sculo, nenhum atleta masculino Por sinal, essa alta acelerao horizontal, que dura cerca de
tinha conseguido reduzir o recorde em mais do que 0,07s, e isso 2 segundos, obriga os atletas a darem os primeiros passos com
quando os tempos de corrida estavam acima dos 10s. o corpo inclinado para a frente de cerca de 45.
Houve, de fato, o recorde do tambm jamaicano, naturali- Mas no nesse instante que os atletas, Bolt inclusive, pro-
zado canadense, Ben Johnson, de 1987, que reduziu o tempo duzem a maior potncia mecnica para acelerar o corpo. Como
de corrida em 0,10. Mas esse recorde acabou por no ser reco- potncia mecnica igual ao produto da fora pela velocidade,
nhecido por causa do uso de doping pelo atleta. H, tambm, o a potncia produzida no incio relativamente pequena, pois
incrvel desempenho da atleta norte-americana Florence na largada a velocidade nula, fazendo com que a velocidade
Griith Joyner que, em 1988, reduziu o recorde feminino ante- mdia durante o primeiro empurro seja pequena. A maior
rior dos cem metros rasos em 0,27s. Talvez pelo fato de esse potncia ocorre perto de um segundo depois da largada, quan-
incrvel desempenho ter ocorrido h quase trs dcadas, ou do o atleta d o primeiro passo. Nesse instante, a potncia
pela morte prematura da atleta, em 1998, ou, ainda, pela pos- mecnica mdia da ordem 2.500W.
sibilidade de ter havido, durante a prova, um vento favorvel Essa potncia muito alta: ela corresponde a subir um
acima do mximo aceitvel para que um recorde seja aceito, andar em um segundo! Como consequncia, mesmo atletas de
que de 2m/s, e que no foi corretamente registrado, ou por ponta conseguem manter uma taxa de produo de energia
tudo isso combinado, o feito de Bolt em 2009 acabou por ofus- assim to alta apenas por um segundo, o que corresponde a
car a incrvel marca de Florence. dois passos, um com cada perna. Depois disso, a potncia
O desempenho de Usain Bolt deu origem a muitos traba- reduzida rapidamente, at que aos 4 ou 5s os atletas no conse-
lhos cientcos, na rea de esportes, claro, mas tambm nas guem mais acelerar seus corpos e toda a capacidade de produ-
reas de siologia, psicologia, sade, medicina, entre outras. zir energia usada para garantir os movimentos das pernas e
Anal, todos os pesquisadores queriam saber o que faz um arrastar o ar. Assim, na segunda metade da corrida muitos atle-
atleta alcanar resultados to expressivos. tas, Bolt inclusive, comeam a perder velocidade.
Os fsicos tambm se interessaram pela extraordinria per- E o que a fsica sugere que possamos ver nos Jogos Olmpi-
formance desse atleta e publicaram vrios trabalhos em revis- cos do Rio de Janeiro? H um fator limitante nas corridas rpi-
tas especializadas. Vamos, ento, ver o que a fsica pode nos das por causa da resistncia do ar, seu arrasto. Como o Rio de
revelar sobre a corrida de 100 metros rasos de Usain Bolt. Janeiro ca quase ao nvel do mar, a densidade e, consequente-
A gura mostra como variou a velocidade de Bolt na corri- mente, a resistncia do ar so relativamente grandes. Assim, a
da de 100 metros de Berlim, aquela completada em 9,58s. No menos que surja outro Bolt ou que ele nos surpreenda nova-
incio da prova quando o atleta tem a maior acelerao, da mente no devemos esperar recordes nas corridas curtas.

20 Scientic American Brasil | Agosto 2016


Ellen Ruppel Shell codirige o programa de ps-graduao
CINCIA DA SADE rDZrZfD7rfDfrfr

DrZrrOrrrfrDrDDrf]
frrOfr

Medindo os
efeitos do chumbo
Pesquisas sugerem que exposio
gua contaminada por chumbo
em Flint, Michigan, no precisa
provocar danos duradouros
Ellen Ruppel Shell

Famlias nos EUA se mostraram alarmadas com as revelaes, em


2015, dos nveis altos de chumbo na gua potvel da cidade de
Flint, no estado norte-americano de Michigan, e com notcias se-
melhantes, mais recentes, envolvendo outras cidades e estados.
fcil entender a razo. Crianas so particularmente vulnerveis
aos efeitos neurotxicos do chumbo, declara a Organizao Mun-
dial da Sade (OMS) em seu site. E prossegue: At nveis relativa-
mente baixos de exposio podem causar danos neurolgicos gra-
ves, e em certos casos irreversveis. Aps saber que a gua de Flint
estava contaminada, alguns mdicos disseram que o chumbo afe-
taria permanentemente o crebro e talvez outros rgos dos jo-
vens. Advogados especializados em danos pessoais, ao pedirem a
abertura de processos, falaram em danos irreparveis e envene-
namento por chumbo.
Mas as crianas de Flint, e outras como elas, no esto conde- DADOS OBSCUROS
nadas. A declarao da OMS usa termos como relativamente e Boa parte da preocupao em relao ao chumbo em Flint
pode, mas no diz que o dano certo. Os nveis de chumbo na vem da descoberta de que entre 2013 e 2015 o porcentual de
gua em Flint eram muito altos, e os nveis de chumbo no sangue crianas com nveis de chumbo no sangue de at 5 g/dl ou aci-
subiram aps a exposio. Mas especialistas envolvidos na fixao ma dobrou, subindo de 2,4% para 4,9%. O alerta de pais, cientis-
de padres de exposio ao chumbo afirmam que as taxas sangu- tas e advogados forou as autoridades a pararem de negar o pro-
neas em Flint embora tenham atingido entre 5 e 10 g/dl (micro- blema e removerem a causa: a gua do Rio Flint to corrosiva
gramas por decilitro) na maioria dos casos, apesar de os nmeros que lixiviou chumbo dos antiquados canos de gua da cidade.
exatos no terem sido divulgados publicamente , em geral, no O que um nvel sanguneo de 5 g/dl significa realmente?
resultam em disfunes neurolgicas permanentes. H at evi- Em 2012 o neuropsiclogo Kim Dietrich, do Colgio de Medi-
dncias de que uma estrutura anatmica chamada barreira hema- cina da Universidade de Cincinnati, ajudou os Centros para
toenceflica possa impedir que nveis baixos de chumbo entrem Controle e Preveno de Doenas a estabelecerem essa marca
nas clulas cerebrais. como limite para uma ao oficial. Ele explica que o nmero
Cientistas ressaltam que tais anlises no so desculpa para foi baseado no que os especialistas chamam princpio da
inao. Ao contrrio, dizem que as autoridades precisam no s precauo a ideia de que quando uma atividade apresenta
eliminar as fontes de chumbo, mas tambm melhorar a nutrio e ameaas de danos, devemos adotar medidas para impedi-la,
a educao, porque estudos indicam que tais medidas podem re- mesmo que algumas relaes de causa e efeito no estejam
duzir os efeitos negativos duradouros desses ataques ambientais. cientificamente determinadas. Isso no significa que crian-
Mas a crena generalizada de que crianas com baixos nveis de as com esse nvel estejam envenenadas, explica Dietrich.
chumbo no sangue estejam envenenadas ou com deficincia men- H poucos estudos de exposio a uma taxa baixa de chum-
tal no s no verdadeira como pode resultar num estigma pre- bo, mas no h nada nos dados sugerindo que crianas tero
judicial e em estresse. Envenenamento obviamente uma pala- impactos negativos por causa de exposio de curto prazo a
vra pesada, diz Marc Edwards, do Instituto Politcnico da Virg- baixos nveis em sua vida. De fato, ele destaca, o nmero de 5
nia que documentou os chocantes nveis de chumbo em Flint. g/dl foi fixado porque 97,5% das crianas ficam abaixo disso,
Conversei com muitos pais em Flint e estou preocupado porque no porque as taxas de chumbo no sangue nesse limite resul-
no quero que essas crianas sejam definidas pelo que ocorreu l. tem em danos permanentes.

22 Scientific American Brasil | Agosto 2016 Ilustrao de Christina Ung


CINCIA
DA SADE

Embora alguns estudos tenham descoberto uma associao en- Howard Hu, mdico e reitor da Escola de Sade Pblica da
tre baixos nveis de chumbo no sangue e dficits cognitivos, ne- Universidade de Toronto, com vrios artigos sobre os efeitos do
nhum estabeleceu uma conexo de causalidade. Robert Fischer, da chumbo, concorda que a inter-relao de exposio ao chumbo e
Universidade Case Western Reserve, especialista em estudos de desigualdade social aponta para estratgias de interveno. Cer-
avaliao e monitorou o problema do chumbo por dcadas. Ele diz tamente algumas crianas so mais suscetveis ao chumbo que
que tais estudos foram reiteradamente comprometidos por outros outras estamos apenas comeando a olhar para essa varivel,
fatores ambientais que afetam o desempenho cognitivo. A exposi- diz ele. Mas um motivo de esperana, diz, que o problema pode
o ao chumbo tambm est relacionada pobreza extrema, baixa ser atenuado por ateno dos pais, boa escola e boa nutrio.
disponibilidade de recursos e escolas fracas, afirma, ressaltando Hu est entre os cientistas que descobriram que, nas crian-
que h tantos fatores entrelaados que quase impossvel separ- as, deficincias nutricionais de ferro, clcio ou zinco aumentam
-los. Um estudo de crianas com taxas mdias de chumbo no san- o risco da exposio ao chumbo por estimularem a sua absoro.
gue acima de 17 g/dl, publicado em 2013 em NeuroToxicology, con- Garantir que as crianas recebam o bastante desses nutrientes
cluiu: No est claro se a exposio ao chumbo ou fatores de inter- pode reduzir o risco, ele acredita. Mas a dieta parte de um pro-
ferncia na primeira infncia impulsionam essas associaes. blema muito complexo. Falta de estmulo mental como ocorre
Norman Paradis, que estuda projetos de testes clnicos no Centro quando crianas recebem pouca ateno dos adultos, ou quando
Mdico Dartmouth-Hitchock, diz que com nveis
baixos de chumbo difcil obter um sinal estatstico
confivel, j que h muitas variveis envolvidas.
O modo como o crebro afetado por diferen-
A exposio a um baixo nvel
tes taxas de chumbo no sangue pode depender
tambm da eficcia da barreira hematoenceflica,
de chumbo pode ser atenuada
uma rede de vasos sanguneos alinhados especial-
mente para bloquear a entrada de substncias t- pela ateno dos pais, boa
xicas no crebro. A exposio prolongada a nveis
elevados de chumbo (provavelmente bem acima escola e boa nutrio.
de 5 ou 10 g/dl) subverte esse sistema. Mas, para
os nveis registrados em Flint, no est claro que
se possa dizer o mesmo, segundo o endocrinologista William suas escolas no tm recursos tambm parece exacerbar os
Pardridge. Autor de cinco livros e mais de 400 artigos sobre a efeitos do chumbo, embora, novamente, no se saiba ao certo
barreira hematoenceflica, Pardridge um renomado professor quanto do problema se deve ao metal, e quanto ao ambiente.
emrito de medicina e membro do laboratrio de pesquisa da Embora no haja estudos controlados com humanos, pes-
barreira hematoenceflica da Universidade da Califrnia. Ele ex- quisas com animais sugerem que um ambiente estimulante
plica que a maior parte do chumbo no sangue transportada pode comear a compensar os danos ao crebro causados pelo
dentro das clulas vermelhas e que estas no cruzam a barreira. chumbo. Bruce Lanphear, da Universidade Simon Fraser, o
Assim, h pouco chumbo que possa ser carregado do sangue pesquisador lder de um estudo que examina a exposio fetal
para o crebro e ele vem do plasma sanguneo, uma fonte muito e na primeira infncia ao chumbo e a outros produtos qumi-
menor. De fato, um estudo de 1993 em NeuroToxicology concluiu cos neurotxicos. Estudos em ratos mostraram que os efeitos
que, embora o envenenamento severo de chumbo em filhotes de da exposio ao chumbo podem ser atenuados pelo estmulo
ratos e crianas pequenas possa danificar a barreira hematoen- ambiental, conta Lanphear. Pesquisas iniciais mostraram que
ceflica, h pouca evidncia de que haja dano ou mesmo distr- animais expostos ao chumbo, mas que tiveram ambientes apri-
bio quando os nveis so inferiores a 80 g/dl. Em limites mais morados (gaiolas com outros ratos, labirintos de gua, rodas de
baixos, algum chumbo pode passar pela barreira, mas provavel- exerccios e outros estmulos) mostraram dficits menores que
mente ser s uma frao da concentrao existente no sangue. aqueles em situao de carncia.
A melhor atitude reduzir a exposio ao chumbo ao mes-
REMDIOS mo tempo em que o entorno aprimorado, cr Stuart Shalat,
Mas o que preocupa Mona Hanna-Attisha, pediatra e diretora da Universidade do Estado da Gergia. Ele diz que crianas po-
da Iniciativa de Sade Pblica Peditrica do Hospital Infantil Hur- bres tm maiores probabilidades de serem expostas ao metal, e
ley, em Flint, que qualquer dficit cognitivo associado com expo- de sofrerem os piores efeitos dessa exposio por causa do
sio ao chumbo, no importa em que nvel, parece piorar com a acesso inadequado a servios de sade, alimentao apropria-
pobreza, e a pobreza em Flint desenfreada. Ningum est di- da e escolas de qualidade. Deveria haver um senso de urgncia
zendo que todas essas crianas tero problemas. A maioria deve fi- para avaliar e minimizar a exposio, opina. Mas quando
car bem, ela disse por e-mail. Mas no vamos esperar para ver crianas e o chumbo tm contato fica cada vez mais claro que
quem ficar bem e quem no. Estamos tentando construir servi- parte do dano txico pode ser minorado por prticas norteadas
os robustos e abrangentes de nutrio, educao e sade para pelo bom senso. Devemos fazer todo o possvel para que toda
mitigar o potencial impacto dessa exposio. criana tenha a oportunidade de desenvolver seu potencial.

www.sciam.com.br 23
Salvador Nogueira jornalista de cincia especializado em
DESAFIOS DO COSMOS astronomia e astronutica. autor de oito livros, dentre eles Rumo ao
_dd_je0FWiiWZe[\kjkheZWWl[djkhW^kcWdWdWYedgk_ijWZe[ifWe
e ;njhWj[hh[ijh[i0EdZ[[b[i[ije[YeceWY_dY_Wj[djW[dYedjh|#bei.

A misteriosa origem das luas marcianas


Simulao sugere que Planeta Vermelho teve at mais satlites no passado
Salvador Nogueira

As duas luas de Marte, Fobos e Deimos, so um desafio com- A pancada teria sido entre o Planeta Vermelho e um outro
preenso. Descobertas em 1877, elas parecem mais com asteroides, objeto com um tero do seu tamanho nada desprezvel, portan-
com seu formato irregular e dimetro modesto (mdia de 22 km to. A coliso de incio atirou imensa quantidade de material na
para a primeira, 13 km para a segunda). Isso levou muitos astrno- rbita marciana, de incio formando um anel. Com o passar do
mos a aventarem a hiptese de que se trata mesmo de asteroides, tempo, esses detritos coalesceram para formar diversas luas
capturados pela gravidade marciana e convertidos em satlites no s Fobos e Deimos, mas outras, hoje perdidas.
naturais. Mas algumas coisas no se encaixam nesse cenrio. E por que no uma s grande lua? De acordo com os cientistas,
Uma delas de natureza dinmica as rbitas das luas so por conta da diferena de rotao entre a Terra e Marte. Nosso pla-
quase perfeitamente circulares e bastante alinhadas com o equa- neta, no incio, mais de 4 bilhes de anos atrs, girava muito
dor marciano e a outra de natureza estrutural. Fobos mui- depressa, completando um dia em coisa de 4 horas. J Marte gira-
to pouco denso para ter se formado como um asteroide. Ou seja, va bem mais devagar, numa rotao parecida com a atual, pouco
tem algo muito estranho a, que sugere a busca por outra hipte- mais de 24 horas.
se de formao. A simulao do processo em computador mostrou que isso aju-
E se os satlites naturais marcianos tivessem nascido como o da a explicar por que Marte produziu mais de uma lua, e tambm
da Terra? Hoje temos evidncias bastante concretas de que a Lua sugere que o planeta teve pelo menos uma lua bem maior que as
foi produzida por um impacto gigantesco entre nosso planeta e atuais. Onde ela est ento? Acabou caindo de volta no planeta.
um outro objeto, do tamanho de Marte durante a fase final de for- Com efeito, sabemos que Fobos tambm est descendo, gradual-
mao do Sistema Solar. A coliso gigantesca atirou uma quanti- mente reduzindo sua rbita, e no futuro ser destrudo, ao primei-
dade enorme de detritos na rbita terrestre, que no fim das contas ro se despedaar e depois despencar sobre Marte.
coalesceu para produzir a Lua. O trabalho, liderado por Pascal Rosenblatt, pesquisador do
Poderiam os satlites de Marte ter sido formados Observatrio Real da Blgica, foi publicado no peri-
pelo mesmo processo, uma coliso gigante? dico Nature Geoscience e parece encaminhar
Tambm no parece uma ideia muito boa, o mistrio. Resta buscar mais evidn-
pois como explicar que, dado o mes- cias que possam confirm-lo, e elas
mo processo, nosso mundo termi- podem estar nas luas marcianas.
nou com uma lua enorme, esf- Hoje os cientistas esto bas-
rica e com mais de 3.400 km tante animados com os pla-
de dimetro uma das nos da Jaxa, a agncia
maiores do Sistema Solar espacial japonesa, que
e o Planeta Vermelho aca- pretende enviar uma
bou com dois pedregu- sonda para colher
lhos pouco vistosos? amostras de Fobos e
No entanto, o que a traz-las de volta Ter-
composio de Fobos ra entre 2022 e 2026. A
parece sugerir que acon- anlise pode ajudar a
teceu, e agora um novo elucidar de uma vez por
modelo, elaborado por todas esse mistrio de
cientistas belgas, franceses origem.
e japoneses, conseguiu recon-
LABEX UNIVEARTHS/IPGP

ciliar todos os fatos num enre-


do coerente. A exemplo da Terra, Coliso de Marte com protoplaneta
parece que Marte tambm ganhou gigante pode ter gerado seus dois satlites
seus satlites numa coliso violenta. naturais, como aconteceu com a Terra.

24 Scientific American Brasil | Agosto 2016


ASTROFOTOGR AFIA
QUER VER SUA ASTROFOTOGRAFIA NA SCIAM? ESCREVA PARA
ASTROFOTOGRAFIA@EDITORASEGMENTO.COM.BR CU DO MS
As fotos precisam ser em alta resoluo, com no mnimo 300 dpi, para serem publicadas. AG O S TO

Perseidas e uma
conjuno tripla
Famosa chuva de meteoros tem
seu auge na madrugada do dia 12,
e Mercrio, Vnus e Jpiter fazem
um belo encontro no dia 27.

No Hemisfrio Norte, ela talvez a mais festeja-


da das chuvas anuais de meteoros, por ter um
grande nmero de blidos atingindo a atmosfera
da Terra e acontecer em pleno vero boreal. No
Sul, j no tudo isso. Mesmo assim, os Persei-
das so um espetculo imperdvel.
O pico acontece na madrugada de 12 de agos- Imagem de Carlos Eduardo Fairbairn, em Carrancas (MG), reuniu planetas,
to, quando a Terra atravessa a trilha de detritos deixada pelo estrelas, nebulosas e uma galxia. Os dois astros mais brilhantes so Marte
(dir.) e Saturno (centro). Em meio nebulosa, abaixo de Marte, temos a estrela
cometa Swift-Tuttle, um astro peridico que passa por essas
Antares. E esquerda, a faixa da Via Lctea.
redondezas a cada 133 anos, num padro similar ao do mais
famoso Halley, que tem perodo de 76 anos.
Com um ncleo de cerca de 26 km, o Swift-Tuttle fez sua lti- Fora os Perseidas, agosto reserva uma incrvel conjuno
ma passagem prxima da Terra em 1992. Quando o nosso plane- tripla entre Mercrio, Vnus e Jpiter. O trio poder ser
ta cruza sua rbita, pequenos pedaos de gelo e rocha deixados encontrado na primeira hora da noite do dia 27, na direo do
para trs por ele queimam na atmosfera, produzindo a chuva de poente. E o encontro de Vnus e Jpiter em particular ser
meteoros. Os Perseidas so assim chamados porque o radiante belssimo, pois estaro a apenas 0,1 grau um do outro. Sendo
fica na constelao de Perseu, localizada no Hemisfrio Norte. os dois planetas mais brilhantes, juntos devem propiciar um
Por essa razo, o fenmeno mais bem observado nas latitudes espetculo notvel.
boreais, onde as taxas de meteoros atingem at 100 blidos por Ser a conjuno mais prxima entre dois planetas em
hora. No Sul, esse nmero cai a cerca de um tero, e o melhor hor- todo o ano de 2016, e a Lua minguante no deve atrapalhar
rio para observar na madrugada do dia 12, uma hora antes do em nada a observao.
amanhecer. A essa hora, a constelao de Perseu j aparece na Alm disso, outro encontro celeste sensacional, mas invis-
direo do horizonte Norte, e a Lua j ter se posto, evitando assim vel a olho nu, deve estar acontecendo na mesma data. A sonda
ofuscar com seu brilho as estrelas cadentes mais discretas. Juno tem sua primeira passagem prxima por Jpiter com os
instrumentos ligados marcada para o dia 27, depois da mano-
bra de insero orbital realizada no dia 4 de julho.
Nunca nenhuma espaonave em rbita voou to perto do
gigante gasoso quanto a Juno, e as imagens que teremos da
atmosfera joviana sero de arrepiar. Mas tudo vai depender de
todos os passos da misso darem certo daqui at l, o que no
de modo algum garantido. O ambiente de radiao nos arre-
dores de Jpiter extremamente agressivo, at mesmo para
espaonaves. Por isso os projetistas colocaram os principais
sistemas eletrnicos da sonda num invlucro de titnio de 1,7
cm de espessura, a fim de tentar mitigar o impacto da chuva
LUIZ CARLOS OLIVEIRA

de partculas altamente energticas.


Ento, no dia 27, quando estiver olhando para Jpiter, faa
figas para a Juno.
E bons cus a todos! (S.N.)
www.sciam.com.br 25
VISIBILIDADE DOS PLANETAS N

MERCRIO
Inicialmente em Leo e depois em Virgem, visvel ao anoitecer na direo
do pr do sol. Prximo da Lua em 4. Em conjuno com Vnus em 27.
VNUS
Visvel ao anoitecer, na direo do pr do sol, em Leo e depois
Virgem. Prximo da Lua em 2. Em conjuno com Vnus e Jpiter em 27.

MARTE
Visvel a oeste na primeira metade da noite. Primeiro em Libra, depois em
Zr'Z0fD"DrZ]Z3Dr

JPITER
Em Leo na primeira semana e depois em Virgem. Visvel ao anoitecer
na direo do pr do sol no comeo do ms. Prximo da Lua
em 6 e em conjuno com Vnus em 27.

SATURNO
'ZdrfDrDrDrDfrfDr0fD"D
rdrDZrrrZ]Z$Drr

URANO
Visvel a leste durante a madrugada, em Peixes. Prximo da Lua em 22.

NETUNO
 drfDrfDDr0fD"Dr

DESTAQUES DO MS
Mximo da chuva de meteoros Perseidas
Conjuno de Vnus e Jpiter

26 Scientific American Brasil | Agosto 2016


CARTA CELESTE PARA O MS
$DDDZrfrfr
DdfrfrDrfr
frDDDfDDfrfri3
(Trpico de Capricrnio).

DIA HORA EVENTO


2 Lua nova.
4 "DDDDdi3fr<
4 "DDDDdi3fr2rD{Dfr"r
4 "DDDDdi3fr$rZ
6 "DZDDrD r<r0DZZ3
6 Melhor ocasio para visualizar o brilho da Terra
rrfD{DZrrZDfDDZrZrr{DZDfD
cinrea). O horrio refere-se ao pr do sol neste dia,
r30D
s "DDDDdi%fr3ZDD{Dfr<r
"DDrdDfZDfD5rDs
rDDDDrrd
Quarto crescente.
s "DDDDsdi%fr$Dr

s "DDdi%fr3D
Mximo da chuva de meteoros Perseidas
O rD03{5r
3DrDZZDrfr
s Mximo da fraca chuva de meteoros
Kappa-Cigndeos.
s Lua cheia.
"DDDDdi%fr%r
"DrrdDfZDfD5rDs
rDDDDrrd
22 ss "DDDDdi3fr7D
$DrDDDdsi%fr DrD{DfrZ
24 Fim da atividade da chuva de meteoros
0rrfDZr
24 Lua passa pelo aglomerado estelar
DOrfr0Dfr$dr5
Lua em quarto minguante.
"DDDDdi%fr frODD{Dfr5
Ocultao visvel na Oceania.
$Drr3DrZ]
PASSAGEM DO SOL 27 Mercrio e Vnus em conjuno.
PELAS CONSTELAES *
27 s <DDDdi%fr rZ]
ZrfrDs
s Melhor ocasio para visualizar o brilho da Terra
"rfrsD rrfD{DZrrZDfD"DDr{DZDfD
(luz cinrea). O horrio refere-se ao nascer da Lua
(*) O limite das constelaes foi estabelecido pela Unio Astronmica r30D
rDZDrdrrrrDOrrZrdZDfrrZd
"DDDDdi3fDrDfrrDfr
DrfrrDfDrDfDf3ZDfDDfDZrD]rr
Praesepe (M44), em Cncer.
DDrDfDrDDrDDDDDrrf3dDrZZD

www.sciam.com.br 27
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O PODER
DOS
GAMES
PARA
TURBINAR
O CREBRO CINCIA COGNITIVA

Atirar em zumbis e repelir aliengenas pode levar


a uma melhora duradoura de habilidades mentais
Daphne Bavelier e C. Shawn Green

EM SNTESE

Jogos acelerados de tiros nem sempre foram consi- habilidades mentais Dy`y y Uyy`D mD E- evidncias para essas melhorias. Preocupaes per-
derados como atividades que melhoram o desempe- ca de jogar videogames, inclusive ateno, processa- sistem sobre se videogames promovem agresso ou
nho cerebral. Nos ltimos 15 anos, no entanto, estu- y D Em my Dcy y yUmDmy jogatina compulsiva. Agora, pesquisadores comea-
dos mostraram que jog-los frequentemente muda para mudar de uma tarefa para outra e visualizar a ram a desenvolver jogos de ao no violentos, volta-
para melhor vrios aspectos da cognio. Diversas rotao de um objeto. Testes rigorosos forneceram m DD yD ` mz` `

30 Scientific American Brasil | Agosto 2016


www.sciam.com.br 31
Daphne Bavelier professora no departamento de psicologia e
cincias educacionais da Universidade de Genebra, na Sua, e no
departamento de cincias cerebrais e cognitivas da Universidade
de Rochester, no estado de Nova York.

N
C. Shawn Green professor assistente
no departamento de psicologia
da Universidade de Wisconsin-Madison.

O FINAL DA DCADA DE 1990, NOSSO LABORATRIO NA UNIVERSIDADE DE


Rochester conduziu estudos para explorar a ento pouco ortodoxa
ideia de que at o crebro adulto podia desenvolver novas clulas
cerebrais ou refazer seus prprios circuitos neuronais em resposta a
novas experincias, um processo biolgico chamado neuroplastici-
dade. Como parte dessa pesquisa, um de ns (Green), poca um
assistente de laboratrio no formado de 18 anos, codicou um teste psicolgico computadoriza-
do que avaliava com que eccia um usurio conseguia procurar por uma forma em particular
em meio a uma cena confusa e abarrotada.

Green comeou testando a si mesmo. Ao terminar, insistiu que exemplo, para ler letras midas de um documento. Tambm pos-
houvera algum um erro no identicado na programao. Traba- suem sensibilidade maior para contrastes visuais, algo importante
lhos publicados sobre esse teste sugeriam que seu desempenho de- quando se dirige em nvoa espessa. Esses jogadores tambm giram
veria ter sido bem menos do que perfeito. No entanto, ele acumula- objetos mentalmente com mais preciso e por isso so capazes de
va pontuaes impecveis. Sua orientadora (Bavelier) estava preo- julgar como um sof de formato incomum pode se encaixar melhor
cupada porque o problema demorava a ser resolvido. Que tal parar num furgo de mudana superlotado. A execuo multitarefa exigi-
de se avaliar e testar participantes inexperientes?, indagou ela. da para se alternar entre a leitura do cardpio e a conversa com um
Alguns dias depois, Green relatou que voluntrios recm-recru- parceiro de jantar tambm ocorre com mais facilidade.
tados tambm alcanaram desempenhos mximos. Decidida a solu- Alm disso, a capacidade de um jogador de reagir a eventos que
cionar o problema, Bavelier pediu para ser testada. Seu desempe- se desenrolam rapidamente tambm melhora com a prtica regu-
nho no foi, nem de longe, perfeito. Em vez disso, suas pontuaes lar. Testes de tempo de reao de jogadores de games de ao mos-
igualaram quase exatamente a mdia esperada. Quando Bavelier tram que seu desempenho melhorou em mais de 10% em compara-
perguntou quem Green tinha testado como participantes, o assis- o com quando ainda no haviam comeado a jogar.
tente respondeu que havia examinado vrios amigos ntimos. O game como instrutor de vida pode at proporcionar uma ajuda
Nossa equipe passou algum tempo ponderando por que Green e no local de trabalho. Jogar games parece conferir a capacidade de
seus colegas tinham se sado to bem. No m, identicamos um fa- tomar decises corretas sob presso, o tipo de habilidade procurada
tor fundamental. Todos os membros do grupo tinham passado mais por empregadores em muitas prosses. Um estudo revelou que ci-
de 10 horas semanais jogando um novo videogame, chamado Team rurgies laparoscpicos que tambm eram jogadores foram capazes
Fortress Classic (tambm conhecido como TFC). de concluir cirurgias mais rpido, enquanto mantinham a preciso
A descoberta levantou uma pergunta intrigante: ser que jogar necessria na sala de cirurgia. Cirurgies jogadores tambm parece-
vdeogames descerebrados aqueles cujo principal objetivo ram trabalhar de forma mais eciente, no apenas mais rpida.
derrotar zumbis, aliengenas, monstros e viles realmente podia Games como ferramentas de aprendizagem podem ser uma
levar a melhorias to expressivas em uma habilidade cognitiva? O surpresa para os que se lembram de uma audincia no Congresso
que comeou como uma busca por um erro de computador levou a americano, no incio dos anos 1990, que considerou os efeitos ne-
um novo esforo de pesquisa para avaliar o impacto desse hbito, gativos em crianas que jogavam games como Mortal Kombat. Es-
tanto no crebro como no comportamento. tudos recentes no conrmaram esses receios no que diz respeito
Quando iniciamos nossos estudos, jogar videogames de tiros a efeitos na funo cognitiva, embora persistam preocupaes so-
no estava no topo de nenhuma lista de atividades para melhorar o bre se os jogos promovem agresso ou jogatina compulsiva. Agora
funcionamento cerebral. Mas nos ltimos 15 anos, nossas investiga- que pesquisadores comearam a entender como alguns videoga-
es e as de outros laboratrios estabeleceram que jogar videoga- mes aprimoram a cognio em jogadores, ao melhorarem a aten-
mes de ao pode mudar alguns aspectos da cognio para melhor. o e os tempos de reao, eles passaram a desenvolver jogos no
Durante nossa pesquisa, ns e outras equipes descobrimos que a violentos voltados para pessoas com leses cerebrais ou dcits
atividade melhora diversas habilidades cognitivas. Pessoas que re- cognitivos. Esse software pode ser mais ecaz, de fato, do que os
gularmente divertem-se com jogos de ao demonstram maior ca- chamados jogos de treinamento cerebral comercializados atravs
pacidade de se concentrar em detalhes visuais, o que til, por da televiso e da internet como potencializadores cognitivos.

32 Scientific American Brasil | Agosto 2016


UMA TAXONOMIA DE JOGO

Coletnea de gneros
Videogames pertencem a um ecossiste- War, mas tambm jogos que muitas vezes Pesquisas sobre jogos que envolvem es-
ma complexo, com mais de 10 gneros re- so rotulados como de ao/aventura (a s- portes de ao, estratgia em tempo real e
partidos em centenas de subgneros distin- rie Grand Theft Auto), ao (a srie Burnout) RPG de ao sugerem que eles podem ter
tos. Alm disso, h dezenas de milhares de x 20 lx DcT D yx $D x`j DD `- um impacto similar, melhorando alguns as-
ttulos distintos entre as diversas categorias. tar apenas alguns. pectos da cognio. Alm disso, jogos que
Quanto a examinar os efeitos sobre a Embora jogos de ao sejam melhores no afetem a cognio podem melhorar
cognio, a maioria das pesquisas se concen- em aprimorar a percepo, ateno e outros comportamentos sociais ou empatia. Pesqui-
trou num gnero em particular jogos de aspectos cognitivos, no so os nicos a pro- sadores que estudam jogos sociais tendem a
ao, que incluem principalmente jogos de duzir outros benefcios alm de servir so- categorizar games de maneira diferente, s
tiro em primeira e terceira pessoa, como o mente como um passatempo divertido, vezes dividindo o mundo dos jogos eletrni-
Call of Duty ou a srie da franquia Gears of como mostra a lista de concluses abaixo. cos em tipos violentos e no violentos.

AO: A maioria das pesquisas sobre jogar games para QUEBRA-CABEA 3-D: Encontrar uma porta de sada
melhorar a cognio se concentrou em jogos de ao, um DDDyxlxxDxDxDl0D
gnero que tem subgneros, como jogos de tiro e de xxDlxxxUDDDDxxD-
ao/aventura. Jogos de ao demonstraram uma gama de benef- `Dxx`DDxxllDlxcTlxUxDjDU-
cios cognitivos que podem ser transferidos, ou aplicados ao trabalho dade espacial e persistncia em relao a um grupo de comparao
e a outras atividades. que jogou jogos de treinamento mental/cerebral do software Lumosity.
ESTRATGIA EM TEMPO REAL: Jogar um desses PR-SOCIAL: 7DxTlxlxxllDl
j`DDl3D DjxzDDDlx`cT no peridico Personality and Social Psychology Bulletin consta-
`x`DDxxxxDxxEDxy- xxDxlxEDxxDD
`xDE``DjlxDxxUlDlx`DjD pr-sociais, que envolvem personagens que se ajudam mutuamente,
capacidade de mudar rapidamente de uma tarefa para outra. mais tarde colaboraram mais quando interagiam com seus pares.

ESTIMULANDO O CREBRO Os examinandos que no curtem videogames de ao costumam


O esteretipo do vido jogador de Call of Duty e outros jogos de ter pouca dificuldade para identificar o primeiro dgito da se-
ao algum que impulsivo e facilmente distrado. Nossos estu- quncia. Mas se um segundo dgito aparecer logo em seguida,
dos contradizem esse preconceito. Jogadores que mergulham nos eles muitas vezes no o notam um fenmeno psicolgico co-
acontecimentos dinmicos e acelerados de mundos imaginrios nhecido como piscada atencional. Alguns jogadores experientes
digitais ganham significativos benefcios cognitivos. de jogos de ao, no entanto, quase no piscam, e conseguem
Grande parte de nossa pesquisa se concentrou em como jogos captar todo dgito-alvo medida que ele passa na tela.
de ao afetam a ateno de um jogador os processos mentais Exames de varredura cerebral fornecem mais evidncias de be-
que levam a encontrar informaes relevantes em nosso ambien- nefcios. Regies muito espalhadas distantes entre si no crtex cere-
CORTESIA DE ACTIVISION (CALL OF DUTY: BLACK OPS III); CORTESIA DE BLIZZARD (STARCRAFT III: HEART OF THE SWARM);

te. Estudos de ateno tm sido conduzidos desde que a psicologia bral, que regulam a ateno, mudam sua atividade mais acentuada-
emergiu como uma cincia social no sculo 19. Os jogos Call of mente em jogadores de games de ao do que em no jogadores.
Duty e Medal of Honor agora se tornaram ferramentas em instala- Entre elas esto o crtex pr-frontal dorsolateral, que ajuda a man-
es de pesquisas devido sua capacidade de melhorar a ateno. ter a ateno; o crtex parietal, que muda o foco entre diferentes al-
Um jogador tem de transitar entre um estado de concentrao en- vos; e o crtex cingulado, que monitora nosso comportamento.
quanto monitora o cenrio do jogo em busca de potenciais inimi-
MAIS RPIDO, MAIS RPIDO
CORTESIA DE VALVE CORPORATION (PORTAL 2); CORTESIA DE 2K GAMES (CITY CRISIS)

gos, alternando propositadamente entre o que psiclogos cha-


mam ateno concentrada e distribuda. Jogadores de videogames de ao ganham mais de jogos como
Os estudos mostram que rechaar ondas de zumbis requer Burnout e Grand Theft Auto que apenas um foco melhor. Quanto
que os jogadores suprimam informaes distrativas, ou se arris- maior a habilidade que adquirem, mais rpido eles processam in-
quem a sua prpria destruio. Em especial, quem joga detecta formaes no rpido fluxo de eventos que compem cada cena do
alvos melhor do que quem no joga, e evita se distrair com os jogo. Para psiclogos, a velocidade de processamento de informao
eventos isolados que ocorrem medida que o jogo segue em rit- uma medida-chave da eficincia do funcionamento cognitivo, e jo-
mo acelerado. Um zumbi sempre ser seguido por outros. O jo- gos de ao parecem ser ferramentas excelentes para tornar o tem-
gador que se desvia atrs de um zumbi solitrio se arrisca a ser po de reao mais rpido. O jogador deve decidir se um objeto em
atacado por legies de outros. movimento amigo ou inimigo e escolher que arma usar, para onde
Em um estudo, usamos um conhecido teste psicolgico para de- apontar e quando disparar, tudo isso em mais ou menos 1 s.
monstrar a superioridade das habilidades de ateno de um joga- Uma maior eficincia no controle da ateno tem um efeito casca-
dor de games de ao. O teste expe sujeitos a uma srie de cartas, ta sobre muitas formas de processamento neural. Ela pode garantir
intercaladas com dgitos ocasionais. Cada item pisca na tela em in- que o crebro extraia mais informao visual, auditiva e outra sobre
tervalos de 100 milissegundos, menos que um piscar de olhos. uma tarefa em execuo e que exclua fontes de distrao ou rudo.

www.sciam.com.br 33
Nos nveis mais altos de processamento cognitivo, uma pessoa pode T E S T E S D E H A B I L I DA D E
demonstrar elevado grau de flexibilidade para transferir sua aten-
o de uma tarefa para outra. Esses no so meros resultados de tes-
tes laboratoriais. Um controle melhor da ateno ajuda na adapta-
Treinamento cerebral ou no?
o a novas situaes e auxilia, em geral, a acelerar a aprendizagem. 0DDlxxDxDDxlxDcTxDDx`xcTx
Para podermos fazer uma declarao clara sobre os efeitos des- outros aspectos da cognio, garantindo que os benefcios resultam
ses jogos, tivemos de fornecer uma slida demonstrao de que os do prprio jogo e no de algum outro fator, pesquisadores
benefcios de videogames de ao so genunos, e que jogar esses ga- comparam o desempenho em testes cognitivos (mostrados direita)
mes realmente causa concentrao superior e tempos de reao de um grupo que joga um game de ao durante algumas semanas
mais rpidos em jogadores. Afinal, pode ser que esses jogos simples- e um grupo de controle que treina em um jogo sem ao (non-
mente atraiam jogadores com ateno excepcional, o que, por sua action game'DlxlxDxlxDcTxUxxD
vez, leva a um desempenho estelar tanto em jogos como em testes mais acentuadas no intervalo que se estende de antes a depois do
posteriores para avaliao do funcionamento cognitivo deles. xxx`DDcT`lx`xxUxx`
Para demonstrar uma verdadeira relao de causa e efeito, ainda persistem cinco meses depois.
cientistas recrutam um grupo de pessoas que raramente jogam vi-
deogames. Depois de passarem por um teste preliminar de habili- Teste ministrado antes
das sesses de jogos
dades cognitivas, esse grupo maior dividido aleatoriamente em
dois. Uma turma joga um jogo de ao, enquanto um grupo de
controle se envolve em um jogo social ou outro game que no seja
de ao. Cada grupo solicitado a jogar durante cerca de uma
hora por dia, cinco dias por semana e durante um perodo de v-
rias semanas. Alguns dias depois Desse treinamento sustentado,
Grupo de ao Grupo de controle
os participantes so testados novamente com os mesmos testes
psicolgicos que zeram antes de comear a jogar os jogos. Gru-
pos treinados em games de ao exibem ganhos consistentemente
maiores em cognio do que os grupos controle. Teste ministrado novamente
Estudos controlados permitem que pesquisadores descartem fa- aps as sesses de jogos
tores que, de outra forma, poderiam ser responsveis pelos benefcios
apresentados por qualquer um dos grupos a possibilidade, por
exemplo, de algum submetido a um teste psicolgico tender a ter um
desempenho melhor quando reavaliado. Esses estudos tambm de- dada habilidade. Mais importante, requerem que os participantes
monstram que nem todos os videogames tm os mesmos efeitos. Jo- se alternem entre tarefas de ateno focada e dividida medida que
gos de ao que enfatizam ateno, exibilidade cognitiva e velocida- o jogo progride, exigindo alto nvel de controle atencional.
de produzem ganhos inequvocos. Jogos que no envolvem ao os Os jogos criam um rico ambiente em que novos desaos sur-
que no demandam aqueles processos cognitivos resultam em gem sem parar, sempre tirando os jogadores de suas zonas de
poucas melhorias. Apesar dos alegados benefcios de jogos de ao, os conforto. Por m, os games recompensam os jogadores em mui-
diversos estudos no constituem uma licena para jogar compulsiva- tas escalas de tempo distintas: segundos (derrotar um nico ini-
mente. Uma indulgncia obsessiva para jogar hora aps hora desne- migo), minutos (concluir uma nica misso), horas (completar
cessria. Jogadores ganharam vantagens cognitivas em nosso estudo um captulo ou campanha), dias (terminar um jogo completo)
depois de intervalos de jogo curtos e dirios. todas etapas que promovem planejamento ao longo de diferen-
Outros gneros, como os Role-Playing Games e os jogos de estrat- tes horizontes de tempo. Os jogos so uma experincia grati-

FONTE: BRAIN PLASTICITY THROUGH THE LIFE SPAN: LEARNING TO LEARN AND ACTION VIDEO GAMES,
gia em tempo real, geram efeitos similares. Ironicamente, poucos, ou cante que promove aprendizagem e pode ser aplicada a situaes
talvez nenhum, dos jogos comercializados como de treinamento ce- reais: melhor rotao mental em aulas de cincias ou matemti-
rebral fazem jus s alegaes de ajudar pessoas com dcits cogniti- ca, ou uma rpida freagem de um carro se uma criana passar
vos, ou que buscam um funcionamento mental acima da mdia. As correndo na rua para pegar uma bola. DAPHNE BAVELIER ET AL., EM ANNUAL REVIEW OF NEUROSCIENCE, VOL. 35; JULHO DE 2012
primeiras geraes de jogos cerebrais consistiam, em grande parte,
em ridas tarefas psicolgicas laboratoriais disfaradas com o visual UM VERDADEIRO JOGO CEREBRAL
dos jogos ou com sons envolventes, e no demonstravam qualquer Pesquisadores j comearam a aprender com os estudos de video-
benefcio cognitivo generalizvel. De fato, melhorar cada vez mais em games comerciais e aplicam esse conhecimento a uma nova gerao
um exerccio especco de psicologia provavelmente no ajudar o jo- de jogos teraputicos que tm pouca semelhana com os monto-
gador a planejar uma rota eciente no supermercado. nos testes psicolgicos. Posit Science, Pear Therapeutics e Akili Inte-
Embora os games de ao no sejam projetados como ferramen- ractive (Bavelier conselheira cofundadora da Akili) so algumas
tas de ensino, ainda assim incorporam princpios fundamentais de empresas, dentre um nmero crescente, que buscam utilizar video-
aprendizagem. So, por exemplo, divertidos, pr-requisito pedag- games como ferramentas clnicas de avaliao ou de terapia. A Akili,
gico essencial e que muitas vezes pouco considerado. A programa- por exemplo, desenvolve um jogo teraputico para melhorar a aten-
o dos jogos tambm incorpora um cuidadoso compassamento e o e diminuir a distrao. Este e outros jogos visam populaes cl-
estruturao do nvel de jogo. O nmero de atacantes aumenta nicas como crianas com dcit de ateno ou adultos mais idosos
medida que o jogo avana. Jogadores permanecem concentrados com sintomas de declnio cognitivo. Levar tempo para que esses
enquanto recebem a quantidade certa de prtica para dominar uma games ganhem aceitao. No m, para serem incorporados como

34 Scientic American Brasil, Agosto 2016 Ilustrao de Jen Christiansen


Consegue v-la agora? Mancha ou
Melhora da sensibilidade
Uma tarefa de sensibilidade ao contraste mede a Tempo Intervalo 1 linhas de Gabor Intervalo 2 (escala em unidades logartmicas)
capacidade de detectar ligeiras diferenas na luz
versus na escurido em uma tela de computador. Dois dias depois
Participantes observam uma tela em dois intervalos
de tempo e tm de indicar quando aparece uma Aco
Cinco meses depois Controle
chamadamancha de Gabor, que consiste em
linhas borradas alternadamente claras e escuras.
Manchas, ou linhas com graus variveis de contraste 0.1 0.2
Flash de 30 Flash de 30 ms Pior Melhor
so utilizadas para determinar o contraste mnimo
milissegundos (ms)
que o participante consegue enxergar.

Encontre-o rapidamente Selecione a Melhora de busca


Tempo Estmulo Alvo Mscara
A til tarefa de campo de viso, ou campo de localizao do alvo (por cento correto)
vista, como chamada, mede ateno
espacial, ou a capacidade de encontrar um Dois dias depois
alvo rapidamente, ignorando ao mesmo
tempo distraes em uma imagem
Cinco meses depois
desordenada e abarrotada, apresentada
brevemente. Participantes do teste tm de
encontrar o quadrado slido (o alvo) e indicar 600 ms Flash de 30 ms 600 ms 0 10 20
onde est localizado.

Gire-o mentalmente Objeto 1 Selecione o painel que mostra uma vista girada do objeto 1 Melhora de rotao*
Um teste mental de rotao examina as
Dois dias depois
capacidades de visualizao espacial de
jogadores que so solicitados a determinar qual
dos trs objetos girados direita corresponde Cinco meses depois
ao Objeto 1 ( extrema esquerda)

0 1 2
*escala expressa como a raiz quadrada de itens corretos.

ferramentas clnicas, devero ser avaliados por entidades indepen- mas partes do corpo voando pelos ares depois do acidente so su-
dentes como agncias reguladoras, ou pela comunidade cientfica. prfluas. Para ir alm da matana de zumbis e gerar benefcios tera-
Embora jogos de ao forneam um alicerce para o desenvolvi- puticos reais, cientistas com experincia em aprendizagem, psico-
mento de games teraputicos, diversos pontos fracos devem ser cor- logia e neurocincia tero de trabalhar com artistas grficos, produ-
rigidos. Primeiro, um jogo deve se adaptar s necessidades do pa- tores e designers para criar contedos convincentes e interessantes.
ciente. Muitas pessoas com dficit de ateno exibem poucas me- A inspirao que nossa equipe encontrou em Team Fortress
lhoras a partir do uso de jogos de ao convencionais, embora esses Classic ainda tem possibilidades inexploradas. Jogos para crianas
games melhorem a ateno em indivduos saudveis. A maioria dos dislxicas ou pacientes com traumatismo craniano podem ser ainda
jogadores aborda os jogos empregando um modelo mental de como mais personalizados, usando-se sensores para monitorar ondas ce-
eventos se desenrolam; isso lhes permite antecipar o que acontecer rebrais para ajustar o nvel de jogo automaticamente. To impor-
depois. J pessoas com dficit de ateno tm um estilo mais reati- tante quanto a tecnologia ser o cuidado em alinhar o contedo e as
vo, que lhes dificulta visualizar o que vem pela frente. Desenvolve- habilidades de um jogo com as foras e fraquezas cognitivas espec-
dores de jogos tentam reestruturar o formato tradicional dos games ficas de seus jogadores. Uma sensibilidade s necessidades de diver-
para estimular jogadores com dficit de ateno a assumir um papel sos grupos ser um requisito essencial para que jogos cerebrais de
mais ativo no planejamento de estratgias de movimentos futuros. prxima gerao tenham sucesso.
Uma reformulao similar ser essencial para os jogos destina-
dos a aumentar o tempo de reao de idosos para, digamos, melho-
PARA CONHECER MAIS
rar habilidades de conduo. Apenas baixar uma cpia de Medal of
Honor no ser suficiente. O ritmo alucinante da maioria dos games Video game training enhances cognitive control in older adults. J. A. Anguera et
de ao usados por jovens adultos pode ser demais para os idosos, e al. em Nature, vol. 501, pgs. 97101; 5 de setembro de 2013.
eles muitas vezes obtm poucos benefcios de produtos comerciais. Brain plasticity through the life span: learning to learn and action video games.
Daphne Bavelier et al. em Annual Review of Neuroscience, vol. 35, pgs. 391416;
Jogos ajustados s suas necessidades exigiro um ritmo mais mode- julho de 2012.
rado para que possam ser desafiantes, mas no impossveis. Um n- Palestras de C. Shawn Green sobre videogames e aprendizagem como parte de um
vel mais simples de jogo tambm ser necessrio nos games desti- massivo curso aberto on-line da Universidade de Wisconsin-Madison; role at o p
nados a melhorar a acuidade visual em pacientes com ambliopia da pgina para ver os vdeos em: http://greenlab.psych.wisc.edu
(olho preguioso), outro grupo alvo dos criadores de jogos. Por fim, D E N OSSOS A RQU I VOS
a natureza violenta de muitos games tambm precisar ser reduzi-
Turbinando o Crebro D 3 ymcT j yU my
da naqueles destinados a intervenes clnicas. Pode ser apropriado
que um jogo termine quando um motorista sai de sbito da estrada,

www.sciam.com.br 35
36 Scientific American Brasil | Agosto 2016
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IA
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REPORTAGEM *
S E ***
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A promessa de carros que se autodirigem e de sotwares


capazes de aprender novas habilidades por conta prpria provocou
um renascimento da inteligncia artificial e, com ela, temores de que
nossas mquinas algum dia podero voltar-se contra ns

Ilustraes Tavis Coburn www.sciam.com.br 37


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MQUINAS
QUE APRENDEM
Aps dcadas de decepo, a
inteligncia artiicial ainal se
aproxima das promessas que
acompanharam seu
nascimento, graas a uma
poderosa tcnica chamada
aprendizagem profunda
Yoshua Bengio

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s computadores geraram grande


entusiasmo nos anos 1950, quando
comearam a vencer humanos em
jogos de xadrez e provar teoremas
de matemtica. Na dcada de 1960,
aumentou a esperana de que os
cientistas logo replicariam o cre-
bro humano em hardware e softwa-
re, e que a inteligncia artificial
(IA) em breve se igualaria ao desempenho humano em qualquer tare-
fa. Em 1967, Marvin Minsky, do Instituto de Tecnologia de Massachu-
setts (MIT), que faleceu no incio deste ano, proclamou que o desafio
da IA seria resolvido dentro de uma gerao.
EM SNTESE

y{`D D`D nasceu como As esperanas foram frustradas Um renascimento ocorreu durante os A aprendizagem profunda, tcnica
um campo de estudo srio em mea- Dm ` `D y D ltimos anos, quando softwares mode- que utiliza redes neurais complexas,
dos dos anos 1950. poca, pesqui- e o poder computacional da poca lados aproximadamente de acordo com tem a capacidade de aprender con-
sadores esperavam emular a inteli- no estavam altura da tarefa. Al- redes neuronais cerebrais demonstra- ceitos abstratos e j se aproxima de
gncia humana no decorrer de uma guns cticos at consideraram a ini- ram que a promessa inicial da IA talvez um desempenho quase humano em
gerao apenas. ciativa como pura arrogncia. ainda possa ser concretizada. algumas tarefas.

38 Scientific American Brasil | Agosto 2016


www.sciam.com.br 39
Aquele otimismo, claro, provou-se prematuro. Softwares con- Yoshua Bengio professor de cincia da computao
cebidos para ajudar mdicos a fazer diagnsticos melhores e redes na Universidade de Montreal e um dos pioneiros no
desenvolvimento dos mtodos de aprendizagem profunda
modeladas de acordo com o crebro humano para reconhecer o rrDDDDDrDZrfDrZDDZD
contedo de fotografias no esto altura da expectativa inicial.
Os algoritmos daqueles primeiros anos no eram sofisticados e
precisavam de mais dados do que havia poca. O processamento
de computadores tambm era fraco demais para fornecer a ener- es de pesquisa bem guarnecidas e amplos pacotes de vantagens.
gia exigida para o funcionamento de mquinas capazes de execu- Avanar pelos desafios da aprendizagem profunda levou a
tar os massivos clculos necessrios para, pelo menos, se aproxi- sucessos formidveis. O triunfo de uma rede neural sobre o melhor
mar das complexidades do pensamento humano. jogador do mundo de Go [jogo estratgico de tabuleiro de origem
Em meados da dcada de 2000, o sonho de construir mquinas chinesa], Lee Se-dol, ganhou manchetes. Aplicativos j esto se
com uma inteligncia comparvel humana tinha quase sumido expandindo para incorporar outros campos de conhecimento
da comunidade cientfica. poca, at o termo IA pareceu sair humano, e nem tudo so jogos. Um recm-desenvolvido algoritmo
do domnio da cincia sria. Cientistas e escritores descrevem as de aprendizagem profunda supostamente diagnostica uma para-
esperanas frustradas do perodo que se estende dos anos 1970 at da cardaca, com base em imageamento por ressonncia magnti-
meados dos anos 2000 como uma srie de invernos da IA. ca, to bem quanto um cardiologista.
Quanta diferena faz uma dcada. A partir de 2005, as perspec-
tivas da IA mudaram tremendamente. Foi ento que a aprendiza- INTELIGNCIA, CONHECIMENTO E APRENDIZAGEM
gem profunda, uma abordagem para construir mquinas inteli- Por que a IA encontrou antes tantos obstculos? A razo que
gentes inspirada nas neurocincias, comeou a tomar forma. Nos a maior parte do que sabemos do mundo nossa volta no est
ltimos anos, o aprendizado profundo tornou-se uma fora impul- formalizado por escrito como um conjunto de tarefas explcitas
sionando a pesquisa de IA. Grandes empresas de tecnologia da pr-requisito para escrever qualquer programa. por isso que no
informao esto injetando bilhes em seu desenvolvimento. fomos capazes de programar diretamente um computador para
A aprendizagem profunda se refere simulao de redes neu- executar muitas das coisas que ns, humanos, fazemos com tanta
ronais que aos poucos aprendem a reconhecer imagens, enten- facilidade seja entender palavras e imagens ou dirigir um carro.
der a fala ou at a tomar decises por conta prpria. A tcnica se Esforos nesta direco organizar conjuntos de fatos em bancos
baseia nas chamadas redes neurais artificiais, um elemento cen- de dados elaborados para incutir em computadores um fac-smile
tral da atual pesquisa de IA. Redes neurais artificiais no imitam de inteligncia tiveram pouco sucesso.
com preciso a maneira como neurnios reais atuam. Em vez dis- Aqui entra a aprendizagem profunda. Ela parte da disciplina
so, elas se baseiam em princpios matemticos gerais que lhes per- mais abrangente de IA, conhecida como aprendizagem de mqui-
mitem aprender, a partir de exemplos, a reconhecer pessoas e na, que se baseia em princpios usados para treinar sistemas de
objetos numa foto, ou a traduzir os principais idiomas do mundo. computao inteligentes, e, essencialmente, deixar que mquinas
A tecnologia de aprendizagem profunda transformou a pesqui- se ensinem por conta prpria. Um desses princpios diz respeito a
sa da IA, reanimando ambies perdidas quanto a uma viso com- o que um humano ou uma mquina considera uma boa deciso.
putacional, reconhecimento de fala e processamento de lingua- No caso de animais, princpios evolutivos ditam que preciso
gem natural e robtica. Os primeiros produtos capazes de enten- tomar decises que levem a comportamentos que otimizam suas
der a fala foram lanados em 2012. E, pouco depois, chegaram chances de sobrevivncia e reproduo. Em sociedades humanas,
aplicativos para identificar o contedo de uma imagem, um recur- uma boa deciso pode incluir interaes sociais que resultam em
so agora incorporado no mecanismo de busca Google Fotos. status ou em uma sensao de bem-estar. Para uma mquina
Qualquer pessoa frustrada por opes telefnicas automati- como um carro automatizado, que se conduz sozinho, porm, a
zadas desajeitadas capaz de apreciar as enormes vantagens de qualidade da tomada de deciso depende da preciso com que
usar um assistente pessoal melhor em um smartphone. E para esse veculo imita as aes de motoristas humanos competentes.
aqueles que se lembram do quanto o reconhecimento de objetos O conhecimento necessrio para tomar uma boa deciso em
era insatisfatrio h apenas alguns anos software que pode um determinado contexto no algo to bvio a ponto de poder
confundir um objeto inanimado com um animal os avanos ser traduzido em um cdigo de computador. Um camundongo,
em viso computacional tm sido incrveis: agora temos compu- por exemplo, tem conhecimento de seu entorno e um senso inato
tadores que, em certas condies, so capazes de reconhecer um de onde farejar e como mover suas pernas, encontrar alimentos ou
gato, uma rocha ou rostos em imagens quase to bem quanto parceiros sexuais e evitar predadores. Nenhum programador seria
humanos. De fato, softwares de IA agora so um acessrio fixo capaz de especificar um conjunto passo a passo de instrues para
familiar na vida de milhes de usurios de smartphones. Eu, pes- produzir esses comportamentos. No entanto, esse conhecimento
soalmente, hoje pouco digito mensagens. Muitas vezes apenas est codificado no crebro do roedor.
falo com meu celular, e s vezes ele at me responde. Antes de criar computadores capazes de se autotreinarem,
Esses avanos abriram a porta para promover ainda mais a cientistas da computao tiveram de responder perguntas fun-
comercializao da tecnologia, e o entusiasmo s aumenta. Empre- damentais, tais como de que forma seres humanos adquirem
sas competem por talentos, e Ph.D.s especializados em aprendiza- conhecimento?. Alguma cognio inata, mas a maior parte
gem profunda so uma mercadoria rara, que est em demanda adquirida por experincias. O que sabemos intuitivamente no
altssima. Muitos professores universitrios com experincia nessa pode ser traduzido em uma clara sequncia de passos para um
rea de acordo com algumas apuraes, a maioria foram atra- computador executar, mas muitas vezes pode ser aprendido atra-
dos do meio acadmico para a indstria e equipados com instala- vs de exemplos e prtica. Desde os anos 1950, pesquisadores

40 Scientific American Brasil | Agosto 2016


A P R E N D I Z A D O D E M Q U I NA

Redes inteligentes cada vez mais espertas


As conexes entre neurnios no crtex cerebral inspiraram a criao pixels isolados de uma imagem que lhe foi mostrada na camada
de algoritmos que imitam essas intrincadas ligaes. Uma rede neural de entrada. Ento, na camada seguinte, escolhe formas geomtri-
pode ser treinada para reconhecer um rosto ao praticar com inmeras cas distintivas, tpicas de uma face em particular. Subindo na
imagens. Uma vez queaprendeu a categorizar uma face (distinguin- DDcT xDjD`DDlDxxlEDlxx`D
do-a de uma mo, por exemplo) e detectar rostos individuais, a rede olhos, a boca e outras feies antes que uma imagem compsita
D xx DUx DD lx`D x E Uxj x x D lx l xD l`xlDxD`DDlDx0j
Dx lD xD xD D lxxx lDxD ` D D xDlD na camada de sada, a rede chuta e adivinha se o rosto o de
Para reconhecer um rosto, a rede executa a tarefa de analisar os Joe em vez do de Chris ou de Lee.

Camada Camadas ocultas Sada


de entrada

Aprendizagem
Para aprender a conhecer
rostos uma rede neural
(acima) pratica em talvez
milhes de exemplos antes
mymymy`DD
certa face individual numa
multido ou numa paisagem
confusa e abarrotada.

Reconhecimento
O input (entrada) de um rosto
na rede analisado em cada
camada antes que a rede
conjecture corretamente
sobre sua identidade.
DmD `DDmD my`D yDyy ycyj `DD`y`DD`yD

tm procurado refinar os princpios gerais que permitem que mento humano parece contradizer essa proposio. Parece que
animais ou humanos, ou at mquinas, aprendam pela experin- temos embutidas em nossas cabeas habilidades bastante gerais de
cia. O aprendizado de mquina visa estabelecer procedimentos, aprendizagem que nos permitem dominar um grande nmero de
chamados algoritmos de aprendizado, que lhe permitam apren- tarefas para as quais a evoluo no preparou nossos ancestrais:
der a partir dos exemplos apresentados a ela. jogar xadrez, construir pontes ou realizar pesquisas em IA.
A cincia do aprendizado de mquina, em grande parte expe- Essas habilidades sugerem que a inteligncia humana
rimental, porque no h um algoritmo universal de aprendizagem explora suposies gerais sobre o mundo, que podem servir de
nenhum pode capacitar o computador a aprender bem qual- inspirao para criar mquinas com uma forma de inteligncia
quer tarefa que lhe seja atribuda. Todo algoritmo de aquisio de geral. Justamente por essa razo, desenvolvedores de redes
conhecimento deve ser testado em tarefas e dados especficos, seja neurais artificiais adotaram o crebro como modelo bruto para
reconhecer um pr do sol ou traduzir algo do ingls para o urdu. conceber e projetar sistemas inteligentes.
No h como provar que ele ser sempre melhor em todos os As principais unidades computacionais do crebro so os neur-
casos, para qualquer dada situao, do que os demais algoritmos. nios. Cada um deles envia um dado sinal a outros atravs de peque-
Pesquisadores de IA elaboraram uma descrio matemtica for- nas brechas entre as clulas, conhecidas como fendas sinpticas. A
PUNCHSTOCK (rostos)

mal desse princpio, chamado teorema no existe almoo grtis, propenso de um neurnio para enviar um sinal atravs desse espa-
que demonstra que no h nenhum algoritmo para abordar todas as o e a amplitude desse sinal chamada de fora sinptica.
situaes de aprendizagem do mundo real. No entanto, o comporta- medida que um neurnio aprende, sua fora sinptica

Grficos de Jen Christiansen www.sciam.com.br 41


aumenta, e mais provvel que, quando estimulado por um seja, a alterao de uns poucos pixels na imagem de um gato nor-
impulso eltrico, ele transmita mensagens a seus vizinhos. malmente no deveria transformar o animal num co.
A cincia cerebral influenciou o surgimento de redes neurais Um tipo de rede neural que incorpora hipteses sobre imagens
artificiais que usavam software ou hardware para criar neurnios chamado uma rede neural convolucional. Ela se tornou uma tec-
virtuais. Os primeiros pesquisadores nesse subcampo da IA conhe- nologia fundamental, que impulsionou o renascimento da IA. Re-
cido como conexionismo postularam que redes neurais seriam des neurais convolucionais usadas na aprendizagem profunda
capazes de aprender tarefas complexas ao alterarem, gradualmente, tm muitas camadas de neurnios organizadas de um jeito que
as conexes interneuronais, de forma que padres de atividade neu- visa tornar a sada menos sensvel a mudanas no objeto principal
ral captariam o contedo desse input, como uma imagem ou um de uma imagem, como quando sua posio ligeiramente movida
trecho de dilogo. Como essas redes receberiam mais exemplos, o uma rede bem treinada pode ser capaz de reconhecer um rosto
processo de aprendizado continuaria ao mudar as foras sinpticas de diferentes ngulos em fotografias distintas, isoladas. O design
entre os neurnios conectados para alcanar representaes mais de uma rede convolucional se inspira na estrutura de mltiplas ca-
precisas de, digamos, imagens de um pr do sol. madas do crtex visual, a parte de nosso crebro que recebe inputs

LIES SOBRE PORES DO SOL


A atual gerao de redes neurais estende o
trabalho pioneiro de conexionismo. As redes gra-
O vigoroso ressurgimento da IA
dualmente mudam valores numricos para cada
conexo sinptica; ou seja, valores que represen-
aps um longo hiato constitui uma
tam a fora dessa conexo, e, portanto, a probabi-
lidade de um neurnio transmitir um sinal a ou-
lio em sociologia da cincia,
tro. Um algoritmo usado por redes de aprendiza-
gem profunda muda esses valores ligeiramente
enfatizando a necessidade de
toda vez que observa uma nova imagem. Assim,
os valores se aproximam constantemente de ou-
lxDxlxDDstatus
tros que permitem que a rede neural faa previ-
ses melhores sobre o contedo da imagem.
quo tecnolgico.
Para melhores resultados, os atuais algorit-
mos de aprendizagem exigem envolvimento de um humano. A dos olhos. As muitas camadas de neurnios virtuais em uma rede
maioria usa aprendizado supervisionado, em que cada exemplo de neural convolucional so o que tornam uma rede profunda e,
treinamento acompanhado por um rtulo produzido pelo ho- portanto, mais capaz de aprender sobre o mundo sua volta.
mem sobre o que est sendo aprendido uma imagem de um pr
do sol, digamos, associa-se a uma legenda que diz pr do sol. Nes- INDO FUNDO
se caso, o objetivo do algoritmo de aprendizagem supervisionada Em um nvel prtico, os avanos que permitiram o aprendiza-
usar uma fotografia como input e produzir, como output o nome do profundo vieram de certas inovaes que surgiram h cerca de
de um objeto fundamental na imagem. O processo matemtico de 10 anos, quando o interesse por IA e redes neurais alcanou o pon-
transformar um input num output chamado funo. Os valores to mais baixo em dcadas. Uma organizao canadense financiada
numricos, como foras sinpticas, que produzem essa funo, pelo governo e por doadores, o Instituto Canadense de Pesquisas
correspondem a uma soluo para a tarefa de aprendizagem. Avanadas (CIFAR, na sigla em ingls), ajudou a reavivar a chama
Aprender por repetio para produzir respostas corretas seria da curiosidade ao patrocinar um programa liderado por Geofrey
fcil, mas um pouco intil. Queremos ensinar ao algoritmo o que Hinton, da Universidade de Toronto. A iniciativa incluiu Yann Le-
um pr do sol, mas depois fazer com que o reconhea em qualquer Cun, da Universidade de Nova York; Andrew Ng, da Universidade
imagem de pr do sol, mesmo uma que no tenha sido treinado a Stanford; Bruno Olshausen, da Universidade da Califrnia; eu e
identificar. A capacidade de discernir qualquer pr do sol em vrios outros. Naquela poca, atitudes negativas em relao a essa
outras palavras, generalizar o aprendizado alm de exemplos es- linha de pesquisa tornavam difcil publicar artigos e at convencer
pecficos o principal objetivo de qualquer algoritmo de apren- alunos de ps-graduao a trabalhar na rea, mas alguns de ns t-
dizado de mquina. De fato, a qualidade de treinamento de uma nhamos a forte percepo de que era importante seguir adiante.
rede avaliada ao se test-la com casos no vistos antes. A dificul- O ceticismo quanto s redes neurais poca resultava, em par-
dade de generalizar corretamente um novo exemplo surge porque te, da convico de que trein-las era impossvel devido aos desa-
existe um conjunto quase infinito de variaes possveis que ainda os para otimizao de seus comportamentos. A otimizao um
correspondem a uma dada categoria, como um pr do sol. ramo da matemtica que procura encontrar a melhor congura-
Para ter sucesso em generalizar aps observar uma infinidade de o de um conjunto de parmetros para alcanar um objetivo ma-
exemplos, o algoritmo de aprendizado usado em redes de aprendi- temtico. Neste caso, os parmetros so chamados pesos sinpti-
zagem profunda precisa de mais do que apenas os prprios exem- cos, e representam a intensidade com que um sinal est sendo en-
plos em si. Ele tambm se baseia em hipteses sobre os dados e su- viado de um neurnio a outro. A meta fazer predies com o
posies sobre o que pode ser uma possvel soluo para um proble- menor nmero de erros. Quando a relao entre parmetros e um
ma em particular. Uma tpica hiptese integrada no software pode objetivo bem simples, mais precisamente quando o objetivo
postular que se os inputs de dados para uma determinada funo uma funo convexa dos parmetros, estes podem ser ajustados
so similares, os outputs no deveriam mudar radicalmente; ou aos poucos. Esse processo continua at eles se aproximarem o m-

42 Scientific American Brasil | Agosto 2016


ximo dos valores que produzem a melhor escolha concebvel, co- crivaninha pode ser apenas uma etapa rumo a uma concepo
nhecida como um mnimo global, o que corresponde ao menor mais abstrata, em uma camada mais elevada ainda, que pode ser
erro mdio possvel em uma predio feita pela rede. categorizada pela rede como imagem de um escritrio.
Em geral, porm, treinar uma rede neural no to simples e
requer o que chamado de otimizao no convexa. Esse tipo de ALM DO RECONHECIMENTO DE PADRES
otimizao constitui um desafio muito maior, e muitos pesquisa- At recentemente, redes neurais artificiais se distinguiam em
dores acreditavam que a barreira era intransponvel. O algoritmo grande parte por sua capacidade de realizar tarefas como reco-
de aprendizagem pode ficar preso no que chamado um mnimo nhecer padres em imagens estticas. Mas outro tipo de rede
local, em que ele incapaz de reduzir o erro de predio da rede neural tambm est se destacando e deixando a sua marca es-
neural ao ajustar ligeiramente os parmetros. pecificamente, para eventos que ocorrem ao longo do tempo. Re-
O mito de que redes neurais eram difceis de treinar por causa des neurais recorrentes provaram-se capazes de executar corre-
de mnimos locais s se dissipou ano passado. Nossa pesquisa tamente uma sequncia de clculos, normalmente para fala, v-
constatou que quando uma rede neural grande o bastante, o pro- deos e outros dados. Dados sequenciais so formados por
blema de mnimos locais se reduz muito. A maioria corresponde unidades, quer seja um fonema ou uma palavra inteira, que se
efetivamente a ter adquirido conhecimento em um nvel que qua- sucedem se- quencialmente. O modo como redes neurais recor-
se se iguala ao melhor valor possvel do mnimo global. Embora os rentes processam seus inputs se parece com a maneira como o
problemas tericos de otimizao pudessem em tese ser resolvi- crebro funciona. Sinais que trafegam entre neurnios mudam
dos, a construo de grandes redes, com mais de duas ou trs ca- sem parar, medida que inputs dos sentidos so processados.
madas, falhava com frequncia. A partir de 2005, esforos apoia- Esse estado neural interno muda de um jeito que depende do
dos pelo CIFAR lograram avanos que venceram esses obstculos. input atual que o crebro recebe de seu entorno antes de emitir
Em 2006, conseguimos treinar redes neurais mais profundas em- uma sequncia de comandos que resultam em gestos corporais
pregando uma tcnica que abordava camada por camada. destindos a um objetivo especfico.
Depois, em 2011, encontramos uma maneira melhor de treinar Redes recorrentes so capazes de predizer qual ser a prxima
redes ainda mais profundas, com mais camadas de neurnios vir- palavra em uma frase, e isso pode ser usado para gerar novas se
tuais, alterando os clculos realizados por cada uma dessas unida- quncias de termos, um de cada vez. Elas tambm realizam tarefas
des de processamento, tornando-as mais parecidas com o que mais sofisticadas. Depois de ler todas as palavras em uma frase,
neurnios biolgicos de fato calculam. Tambm descobrimos que a rede consegue adivinhar o significado de toda a sentena. Uma
injetar rudos aleatrios nos sinais transmitidos entre neurnios rede recorrente separada pode ento usar o processamento se-
durante o treinamento, similar ao que ocorre no crebro, fazia-os mntico da primeira para traduzir a frase para outro idioma.
mais capazes de aprender a identificar uma imagem ou um som. A pesquisa de redes neurais recorrentes teve sua prpria
Dois fatores decisivos apoiaram o xito das tcnicas de aprendi- calmaria no fim dos anos 1990 e incio dos anos 2000. Meu tra-
zagem profunda. Um aumento imediato de 10 vezes na velocidade balho terico sugeriu que elas teriam dificuldades em aprender
computacional, graas s unidades de processamento de grficos a recuperar dados do passado distante, ou seja, os elementos
concebidas inicialmente para jogos de videogame, permitiu treinar mais antigos numa sequncia em processamento. Pense em
redes maiores num perodo de tempo razovel. Tambm fomentou tentar recitar todos os termos das frases iniciais de um livro,
o avano da aprendizagem profunda a existncia de imensos con- palavra a palavra, quando voc acabou de chegar ltima pgi-
juntos de dados classificados para os quais um algoritmo poderia na. Mas diversos avanos reduziram alguns dos problemas, ao
identificar a resposta certa gato, por exemplo, ao examinar uma permitir que essas redes aprendam a estocar informaes por
imagem onde um gato apenas um dos elementos. longos perodos. Redes neurais podem usar a memria tempo-
Outra razo para sucesso a capacidade de aprender a execu- rria de um computador para processar mltiplos e dispersos
tar uma sequncia de clculos que constroem ou analisam, passo pedaos de informaes, como as ideias contidas em diferentes
a passo, uma imagem, um som ou outros dados. A profundidade frases espalhadas num documento.
da rede representada pelo nmero desses passos. Muitas tarefas O vigoroso retorno das redes neurais profundas aps o in-
de reconhecimento visual ou auditivo em que a IA sobressai re- verno da IA no s um triunfo tecnolgico. Ele tambm traz
querem as mltiplas camadas de uma rede profunda. Em recentes uma lio de sociologia da cincia. Em especial, enfatiza a ne-
estudos tericos e experimentais, de fato, mostramos que a execu- cessidade de apoiar ideias que desafiam o status quo tecnolgi-
o de algumas dessas operaes matemticas no pode ser feita co, e estimular um portflio diversificado de pesquisas, que
de maneira eficiente sem redes suficientemente profundas. apoia disciplinas que perdem temporariamente sua populari-
Cada camada de uma dessas redes transforma esse input e pro- dade ou caem em desuso.
duz um output que enviado camada seguinte. A rede represen-
ta conceitos mais abstratos em suas camadas mais profundas PARA CONHECER MAIS
[veja pg 41], mais distantes do input sensorial bruto inicial. Expe-
Deep learning. Yann LeCun et al. em Nature, vol. 521, pgs. 436444; 28 de maio de 2015.
rimentos mostram que neurnios artificiais em camadas mais
Representation learning: a review and new perspectives. Y. Bengio et al. em IEEE
profundas da rede tendem a corresponder a conceitos semnticos Transactions on pattern analysis and machine intelligence, vol. 35, n 8, pgs. 17981828;
mais abstratos: um objeto visual como uma escrivaninha, por agosto de 2013.
exemplo. O reconhecimento da imagem da escrivaninha pode sur- Dy%y `D`D myy `D yD yAlex Krizhevsky et
gir do processamento de neurnios em uma camada mais profun- al. Apresentado na 26 Conferncia Anual sobre Sistemas de Processamento de Informa-
es Neurais (NIPS 2012), Stateline, Nevada, de 3 a 8 de dezembro de 2012.
da, embora o conceito de escrivaninha no estivesse entre as ca-
tegorias nas quais a rede foi treinada. E o prprio conceito de es-

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AUT
44 Scientific American Brasil | Agosto 2016
TRANSPORTE

A
VERDADE
SOBRE
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REPORTAGEM * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
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CARR S
NOMOS
Eles esto chegando, mas talvez
no do jeito que voc esperava
Steven E. Shladover

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Steven E. Shladover ajudou a criar o programa Parceiros para
Tecnologia Avanada de Transporte da Califrnia (PATH, na sigla
em ingls) do Instituto de Estudos do Transporte da
Universidade da Califrnia em Berkeley, na dcada de 1980. Ele
engenheiro mecnico por formao, com bacharelado, mestrado
e doutorado pelo Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

M BREVE, MOTORISTAS ELETRNICOS NOS CONDUZIRO PARA


qualquer lugar que desejemos, e em total segurana
desde que no seja preciso fazer guinadas esquerda em
pleno trnsito. Diferenas na pavimentao das vias tam-
bm so problemticas, assim como a presena de neve e
gelo. Ser crucial evitar guardas de trnsito e veculos de
socorro. E, em um ambiente urbano, onde pessoas podem
com frequncia passar correndo na frente do carro, talvez
fosse melhor andarmos s a p ou de metr.

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Todas essas situaes corriqueiras e cotidianas para motoristas DEFINIO DE CONDUO AUTOMATIZADA
humanos constituem problemas enormes para computadores e Dirigir uma atividade muito mais complexa do que a maioria
ser necessrio tempo, dinheiro e esforo para resolv-los. E ainda das pessoas se d conta. Envolve uma ampla gama de habilidades
assim, grande parte do pblico est se convencendo de que os ve- e aes, algumas das quais so mais fceis de automatizar que
culos totalmente automatizados j esto batendo porta. outras. Manter a velocidade em uma estrada desimpedida sim-
O que criou essa noo equivocada? Parte do problema a ter- ples, razo pela qual sistemas de controle de cruzeiro convencio-
minologia. A mdia aplica indiscriminadamente descries como nais tm feito isso automaticamente h dcadas. medida que a
autnomo, sem motorista e que se dirige sozinho a tecnolo- tecnologia avanou, engenheiros foram capazes de automatizar
gias muito diferentes umas das outras, confundindo distines tarefas secundrias adicionais. Sistemas de controle de cruzeiro
importantes. E a indstria automobilstica no ajudou a esclare- adaptativos, amplamente disponveis agora, mantm velocidade e
cer as coisas. Marqueteiros de montadoras, fornecedores de equi- distncia adequadas atrs de outros veculos. Sistemas de perma-
pamentos e empresas de tecnologia elaboram cuidadosamente nncia na faixa, como os existentes em novos modelos da Merce-
materiais publicitrios para sustentar uma ampla gama de inter- des-Benz e da Infiniti, usam cmeras, sensores e controle de dire-
pretaes sobre o quanto da conduo j foi automatizado em o para manter um veculo centrado em sua pista. Carros so bas-
seus produtos. Jornalistas especializados so incentivados a ado- tante inteligentes atualmente. Mas um salto gigantesco transitar
tar as previses mais otimistas elas simplesmente so mais desses sistemas para a conduo totalmente automatizada.
empolgantes. O efeito desse circuito de retroalimentao uma Uma taxonomia de cinco nveis, definida pela Sociedade de
espiral de expectativas cada vez mais irreais. Engenheiros Automotivos, til para esclarecer nossos con-
Essa confuso lamentvel, porque a conduo automatizada ceitos de conduo automatizada. Os trs primeiros degraus
est chegando, e poderia salvar vidas, reduzir a poluio e econo- nessa escada de crescente automao (o nvel 0 no tem
mizar combustvel. Mas ela no acontecer exatamente do jeito nenhuma) so ocupados por tecnologias que dependem de
que lhe contaram. humanos como suportes emergenciais. Controle de cruzeiro

EM SNTESE

Indstria e imprensa yD DDmD myD m tomticos de conduo, y myymy my D `D Manobristas automticos my yD`Dyj
`D DDDm ` mE y T ` UD`j T D`Dyy UyE` U D j `U my `Dy yDm
myD yy DD `Dmyj y D mD Dj D D mz`DmDj yy yD y yD my `y DE` DD mD T
U` yT D mz`DmD my mF`D Sistemas au- myy j Dm D `mcy y D`Dcy yy` m Ey y Dy yEy

46 Scientific American Brasil | Agosto 2016


TA XO N O M I A

A escala de automao
A indstria automotiva e a mdia transformaram em uma baguna a disps em uma escala de decrescente dependncia do motorista. A
terminologia usada para falar sobre sistemas automatizados. Os termos xDD xxD DD xD DDcT lx x j xx
autnomo,sem motorista e que se conduz sozinho mais obscure- plo, potencialmente mais manejvel que a de nvel 3. Sistemas de n-
cem que iluminam. Para esclarecer as coisas, a SEA International redigiu x  D xx` `DDx lx lD ` Dx `lcT
lxcxj DDDxDlD Dj DD lxxx x lx DDcT x D lx `lcT x D  xT D ly`DlD lx lF`D

Motorista humano monitora o ambiente Sistema monitora ambiente

0 1 2 3 4 5
Sem Assistncia Automao Automao Alta Total
automao do condutor parcial condicional automao automao
Ausncia de quais- Sistemas que aju- Combinao de con- Sistemas automa- Sistemas automa- O real chofer ele-
quer recursos de dam motoristas a trole automtico de tizados que diri- tizados que fazem trnico: tem total
assistncia, como manter a velocidade velocidade e direo gem e monitoram tudo sem necessi- controle do ve-
controle de cru- ou permanecer por exemplo, con- o ambiente, mas dade backup culo, no precisa
zeiro adaptativo. na pista, mas trole de cruzeiro e per- dependem de um humano mas s de backup humano
deixam o condutor manncia na faixa. motorista humano em circunstncias e dirige em todas
no controle. [de rodagem] como backup. limitadas. as condies.

Quem dirige,
acelera e
desacelera
Motorista Sistema Sistema Sistema Sistema
humano e sistema

Quem
monitora
o ambiente
FONTE: SAE INTERNATIONAL (WWW.SAE.ORG/MISC/PDFS/AUTOMATED_DRIVING.PDF); PARA A DOCUMENTAO, INCLUSIVE AS DEFINIES ORIGINAIS NA

de conduo
NTEGRA, VER TAXONOMIA E DEFINIES PARA TERMOS RELACIONADOS A SISTEMAS DE CONDUO AUTOMATIZADA DE VECULOS MOTORIZADOS [TAXONOMY

Motorista Motorista humano Motorista Sistema Sistema Sistema


humano humano
AND DEFINITIONS FOR TERMS RELATED TO ON-ROAD MOTOR VEHICLE AUTOMATED DRIVING SYSTEMS]. SAE INTERNATIONAL, JANEIRO DE 2014

Quem assume
o controle
quando algo
d errado
Motorista Motorista humano Motorista Motorista Sistema Sistema
humano humano humano

Quanta
conduo, em
termos gerais,
assistida ou
automatizada Nenhuma Alguns modos de Alguns modos de Alguns modos de Alguns modos de Todos os modos
conduo conduo conduos conduo de conduo

adaptativo, sistemas de permanncia na faixa e assemelhados mitiriam que motoristas ligassem o piloto automtico em
pertencem ao nvel 1. Sistemas do nvel 2 combinam as fun- cenrios especficos, como engarrafamentos em rodovias.
es do nvel 1 (os controles laterais e longitudinais de siste- Os dois nveis seguintes so muito diferentes, pois operam
mas para permanecer na pista, e sistemas adaptativos de con- sem assistncia humana. Sistemas de nvel 4 (alta automao)
trole de cruzeiro, por exemplo) para automatizar tarefas de assumiriam todas as tarefas secundrias de conduo, mas s
conduo mais complexas. s at a que vai a automatizao atuariam em cenrios estritamente definidos estacionamen-
de veculos comerciais disponveis hoje. Sistemas nvel 3 per- tos fechados, por exemplo, ou em faixas exclusivas em rodovias.

Ilustraes de Nigel Holmes (cones) www.sciam.com.br 47


No topo da escada est o nvel 5: um carro totalmente automa-
tizado. Presume-se que seja o que muitas pessoas tm em men-
te quando ouvem algum como o CEO da Nissan, Carlos Ghosn,
proclamar confiante que carros automatizados estaro circu-
lando pelas estradas l por 2020.
O fato que ningum espera que sistemas de nvel 5 estejam
no mercado naquela data. Com toda probabilidade, ainda esto
muito distantes. Sistemas de nvel 3 podem estar igualmente lon-
ge. Mas o nvel 4? Procure por ele na prxima dcada. Para enten-
der esse confuso estado de coisas, temos de falar de software.

PESADELO DE SOFTWARE
Apesar da percepo popular, motoristas humanos so bastan-
te capazes de evitar colises graves. De acordo com as estatsticas
de segurana de trfego dos EUA para 2011, acidentes fatais ocor- 1
reram cerca de uma vez para cada 3,3 milhes de horas de condu-
o; colises que resultaram em ferimentos, cerca de uma vez para
cada 64 mil horas. Esses nmeros estabelecem uma importante
meta de segurana para sistemas automatizados que, no mnimo,
no deveriam ser menos seguros que motoristas humanos. Alcan-
ar esse nvel de confiabilidade exigir muitssimo mais desenvol-
vimento do que entusiastas de automao querem admitir.
Pense em quantas vezes seu laptop trava. Se esse software fosse
responsvel pela conduo de um carro, a tela azul da morte se
tornaria mais que apenas uma figura de linguagem. Um atraso de
resposta do software de s 1/10 s provavelmente ser perigoso no
trnsito. Portanto, softwares para conduo automatizada preci-
sam ser projetados e aprimorados para padres drasticamente
2
diferentes de qualquer coisa disponvel hoje ao consumidor.
Alcanar esses padres ser muito difcil e exigir avanos dra- NO PRXIMO ANO, a Volvo Cars testar em campo 100 veculos
mticos em engenharia de software e processamento de sinais. xDl`xDxDDDD`lcTxx`
Engenheiros precisam de novos mtodos para desenvolver pro- especiais de rodovias (1 e 2). Volvos tambm tm sido utilizados em
gramas que se mostrem adequados e seguros mesmo em circuns- testes europeus de treinamento em rodovias (3).
tncias complexas e rapidamente variveis. Mtodos formais para
analisar todos os possveis modos de falha para um trecho de cdi-
go antes que ele seja escrito existem pense neles como provas meios para provar a segurana do sistema de forma que satisfaa
matemticas para softwares , mas s para aplicaes muito sim- os executivos de gesto de risco da empresa, de companhias de
ples. Cientistas apenas comearam a refletir sobre como aprimo- seguro, defensores de segurana, reguladores e, claro, potenciais
rar e ampliar tais testes para validar o cdigo incrivelmente com- clientes. Os tipos de testes de aceitao formal hoje em uso so
plexo necessrio para controlar um veculo 100% automatizado. inteis para esse fim. Avaliadores teriam de fazer um veculo rodar
Engenheiros de software precisaro de novos procedimentos centenas, se no bilhes, de quilmetros para assegurar que o sub-
para depurar e verificar esse cdigo, uma vez que ele tenha sido meteram de maneira estatisticamente significativa aos cenrios
depurado. As tcnicas existentes so complicadas e caras demais perigosos que ele encontrar quando for usado regularmente por
para realizar o trabalho. Para colocar as coisas em perspectiva, milhares de compradores. Muitas pessoas comearam a pensar em
considere que 50% do custo de um novo avio comercial ou mili- solues para esse problema o governo e a indstria da Alemanha
tar destina-se verificao e validao de software. De fato, sof- lanaram um projeto multimilionrio com esse objetivo , mas
twares em avies so muito menos complexos do que os que sero esses esforos acabaram de ser iniciados.
necessrios para veculos rodovirios automatizados. Um enge- O cdigo que controlar o veculo seu crebro, digamos
nheiro pode projetar um sistema de piloto automtico de avio no a nica coisa que precisa submetida a escrutnio. Os senso-
sabendo que o aparelho raramente, ou talvez nunca, ter de lidar res que alimentam esse crebro com os dados que ele usar para
com mais de um ou dois outros avies prximos. O sistema no tomar decises tm de passar por um exame igualmente rigoroso.
precisa conhecer a velocidade e localizao dos avies com incrvel Engenheiros tm de desenvolver novos algoritmos de processa-
preciso, porque esto a distncia suficiente entre si para terem mento de sinais de sensores e fuso de dados que sejam capazes de
tempo para agir. Decises podem ser tomadas na ordem de deze- discriminar entre objetos benignos e perigosos na rota de um ve-
nas de segundos. Um veculo automatizado, por outro lado, ter de culo, com quase zero de falsos negativos (objetos perigosos que
rastrear dezenas de veculos e obstculos, e tomar decises em fra- no foram identificados) e muito poucos falsos positivos (objetos
es de segundo. O cdigo necessrio ser muitas ordens de mag- benignos classificados erroneamente, levando a reaes inadequa-
nitude mais complexo do que o usado para pilotar um avio. das de veculos, como guinadas sbitas ou freadas bruscas).
Assim que o cdigo for validado, montadoras precisaro de Engenheiros no podem recorrer ao tipo de redundncia de

48 Scientific American Brasil | Agosto 2016


budos por todo o estacionamento para descobrir quais vagas
esto disponveis e vai navegar at l. Sem a necessidade de abrir
as portas, os lugares para estacionar podero ser mais estreitos do
que hoje; logo, mais carros podero ser guardados nas garagens
que existem em reas onde o espao caro.
Em zonas urbanas para pedestres, parques empresariais, uni-
versidades e outros lugares onde veculos rpidos podem ser
excludos, transportes de baixa velocidade para passageiros opera-
ro sem condutores. Nesses ambientes, sensores de capacidade
3 limitada devero ser adequados para detectar pedestres e ciclistas
e, se um sensor perceber um falso positivo e frear desnecessaria-
mente, isso no prejudicar ningum (embora deva incomodar as
fora bruta usada em sistemas de avies para alcanar esses obje- pessoas no veculo). O projeto CityMobil2 da Comisso Europeia
tivos, porque um carro automatizado um produto de consumo: vem demonstrando essas tecnologias h vrios anos, e sua exibi-
seu custo deve ser acessvel para o pblico em geral. Recorrer o final est prevista para o prximo vero boreal.
inteligncia artificial tambm no uma soluo ideal. Algumas Pistas exclusivas para nibus e faixas destinadas somente a
pessoas sugeriram que sistemas de aprendizado de mquina caminhes em breve permitiro que veculos coletivos e comer-
poderiam permitir que sistemas de direo automatizada estudas- ciais operem em nveis mais elevados de automao. Separ-los
sem milhes de horas de dados de conduo e depois continuas- fisicamente de outros usurios simplificar bastante a deteco de
sem aprendendo durante o seu ciclo de vida. Mas a aprendizagem ameaas e sistemas de resposta. No futuro, caminhes e nibus
de mquina apresenta seus prprios problemas, porque ela no sem motoristas sero capazes de seguir um veculo guia, conduzi-
determinstica. Dois veculos idnticos podem sair da linha de do por um humano em comboios, o que economizar combustvel.
montagem, mas depois de se depararem durante um ano com dis- Pesquisadores de todo o mundo, inclusive o programa Parceiros
tintas situaes de trnsito, seus sistemas de automao se com- para Tecnologia Avanada de Transporte da Califrnia, da Univer-
portaro de maneira muito diferente. sidade da Califrnia em Berkeley; o projeto Energia ITS, do Japo;
e os projetos Konvoi e Sartre na Europa, j testaram prottipos de
FUTURO NVEL 4 sistemas de pelotes de nibus e caminhes.
Eu costumava dizer que sistemas de conduo automatizada No entanto, a implantao mais difundida de automao de
de nvel 5 s se tornariam viveis depois de 2040. Em algum nvel 4 durante a prxima dcada dever ser os sistemas automati-
momento, comearam a me citar como afirmando que o nvel 5 zados de rodovias para veculos pessoais de passageiros. Esses siste-
chegaria em 2040. Agora eu digo que veculos totalmente automa- mas permitiro que automveis se conduzam sozinhos em certas
tizados, capazes de se dirigir em todas as situaes, no chegaro condies e em trechos rodovirios determinados. Os veculos tero
at 2075. Pode ser antes disso? Certamente. Mas no muito antes. componentes e subsistemas redundantes para que, se algo der erra-
As perspectivas para o nvel 3 tambm so turvas devido ao do, eles possam voltar em modo de segurana sem auxlio ou inter-
problema muito real de chamar novamente a ateno, em caso de ferncia humana. Provavelmente, eles sero restritos a circular ape-
emergncia, de um motorista que se distrai enquanto olha a paisa- nas em boas condies meteorolgicas e em trechos de estradas que
gem passar ou, pior, que adormece. Escutei representantes de foram detalhadamente mapeados, inclusive com as indicaes de
montadoras dizerem que este um problema to difcil que eles sinalizao e marcao de pistas. Esses segmentos de rodovias tal-
simplesmente no tentaro o nvel 3. Excetuando os assistentes de vez at tenham portos seguros, lugares para aos quais os veculos
engarrafamentos, que assumem a direo em trnsitos lentos, do podem se dirigir quando tm problemas. A maioria dos grandes
tipo para-e-anda, onde as velocidades so to baixas que uma coli- fabricantes automotivos est trabalhando arduamente no desenvol-
so de pior caso seria apenas uma batida na traseira de outro car- vimento desses sistemas e, no ano que vem, a Volvo Cars planeja
ro, concebvel que a automao de nvel 3 jamais acontea. realizar um teste de campo pblico dessas capacidades com 100 ve-
Ainda assim, veremos carros altamente automatizados em bre- culos prottipos em Gotemburgo, na Sucia.
ve, provavelmente j na prxima dcada. Quase todos os grandes Esses cenrios podem no soar to futursticos quanto ter o
fabricantes de automveis e muitas empresas de tecnologia da seu prprio motorista eletrnico pessoal, mas eles tm a vantagem
informao esto destinando recursos significativos automao de serem possveis talvez at inevitveis e a curto prazo.
de nvel 4: a conduo totalmente automatizada, restrita a
ambientes especficos, que no depende de um humano falvel
PARA CONHECER MAIS
como backup. Quando limitamos as situaes em que sistemas de
veculos automatizados tm de operar, sua viabilidade aumenta Towards road transport automation: y U`Dy `DUD
bastante. Sistemas de transporte automatizado de passageiros 3E m 5y`y 3 77 Uy 0yD my 5Dyj=Dj  j
y my DU my `DmyD D`D my {`Dj yDD y $ym`Dj
operam h anos em grandes aeroportos mas eles se movem por
Technical challenges for fully automated driving systems. 3yy 3Dmy y
vias exclusivas, totalmente separadas. yDm y $mD Uy 3yD my 5Dy yyyj yj
Com toda probabilidade, a prxima dcada trar sistemas $`Dj my D my yyU my
automatizados de estacionamento, que permitiro que motoristas 3E my mycy DD yD my mD 3  yDDi Taxonomia e
deixem seus carros na entrada de uma garagem adequadamente Z[d_[i fWhW j[hcei h[bWY_edWZei W i_ij[cWi Z[ YedZke WkjecWj_pWZW Z[ l[Ykbei
cejeh_pWZeii Dy`mDDymmm
equipada, que exclui pedestres e veculos no automatizados. Um
sistema de automao a bordo se comunicar com sensores distri-

www.sciam.com.br 49
*****************************************
*****************************************
*********************************
********************************* IA
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * REPORTAGEM
*********************************
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * ESPECIAL Stuart Russell professor de cincia da
*********************************
********************************* computao na Universidade da Califrnia em
*****************************************
rrrd r rrZDD r rZD DZD
*****************************************

COMENTRIO

DEVEMOS
TEMER ROBS
SUPERINTELIGENTES?
Se no tomarmos cuidado, poderemos
nos ver em desacordo com mquinas
determinadas e inteligentes, cujos
objetivos conlitam com os nossos
*****************************

Stuart Russell

DIFCIL ESCAPAR DA IRRITANTE SUSPEITA DE QUE CRIAR MQUINAS MAIS


inteligentes do que ns pode seR UM PROBLEMA. AFINAL, SE GORILAS
TIVESSEM CRIADO HUMANOS ACIDENTALMENTE NO PASSADO REMOTO, OS
PRIMATAS, AGORA AMEAADOS, PROVAVELMENTE ESTARIAM DESEJANDO
QUE NO TIVESSEM FEITO ISSO. MAS POR QUE, ESPECIFICAMENTE, A
INTELIGNCIA ARTIFICIAL AVANADA UM PROBLEMA?

A teoria de Hollywood de que uma conscincia maquinal es- rob a estrita instruo de ir buscar caf, ele ter um forte incen-
pontaneamente m impulsionar exrcitos de robs assassinos tivo para garantir o sucesso de sua tarefa ao desativar, ou incapa-
simplesmente tola e absurda. O verdadeiro problema reside na citar seu prprio interruptor de desligamento, ou at exterminar
possibilidade de que a inteligncia articial (IA) pode se tornar qualquer um que possa interferir em sua misso. Ento, se no
incrivelmente eciente em conseguir algo diferente do que aqui- tivermos cuidado, poderemos enfrentar uma espcie de jogo de
lo que realmente queremos. Em 1960, o lendrio matemtico xadrez global contra mquinas muito determinadas, superinteli-
americano Norbert Wiener, fundador do campo da ciberntica, gentes, cujos objetivos conitam com os nossos, tendo o mundo
expressou isso nos seguintes termos: Se usarmos, para alcanar real como tabuleiro de xadrez.
nossos objetivos, um agente mecnico em cujo funcionamento A perspectiva de se envolver numa partida dessas e perder
no podemos interferir de forma eciente..., melhor termos deveria ocupar as mentes dos cientistas da computao. Alguns
muita certeza de que o propsito inserido na mquina a nali- pesquisadores argumentam que podemos isolar ou lacrar as
dade que realmente desejamos. mquinas dentro de um tipo de rewall, utilizando essas barrei-
Uma mquina com um propsito especco tem outra pro- ras para responder a perguntas difceis, mas sem jamais lhes
priedade, que normalmente associamos com coisas vivas: o dese- permitir que afetem o mundo real. ( claro que isso signica de-
jo de preservar sua prpria existncia. Para a mquina, essa ca- sistir de robs superinteligentes!) Infelizmente, parece improv-
racterstica no inata, nem algo introduzido por humanos; vel que esse plano funcione: ainda temos de inventar um rewall
uma consequncia lgica do simples fato de no poder alcanar que seja seguro contra humanos comuns quanto mais contra
seu objetivo original se estiver morta. Portanto, se dermos a um mquinas superinteligentes.

50 Scientic American Brasil | Agosto 2016


zar valores humanos, mas tambm no sabe ao
certo quais so eles. Nesse caso, o autmato na
realidade se beneficia se for desligado porque en-
tende que o humano pressionar o interruptor
de desligamento para impedi-lo de fazer alguma
coisa contra tais valores. Desse modo, o rob tem
um incentivo para manter o interruptor intacto,
e esse incentivo decorre de sua incerteza sobre
valores humanos.
O terceiro princpio toma emprestado de uma
subdisciplina da IA chamada aprendizado por
reforo inverso (IRL, na sigla em ingls), que tra-
ta especificamente de aprender os valores de al-
guma entidade seja humana, canina ou uma
barata ao observar seu comportamento. Ao as-
sistir a uma tpica rotina matinal de um humano,
o rob aprende sobre o valor que o caf tem para
ele. O campo est em sua infncia, mas j h al-
guns algoritmos que demonstram seu potencial
para o design de mquinas inteligentes.
medida que o IRL evolui, ele tem de encontrar
meios para lidar com o fato de que humanos so ir-
racionais, inconsistentes e indecisos, alm de terem
limitados poderes computacionais, e que, portanto,
suas aes nem sempre refletem seus valores. Alm
disso, humanos exibem diversos conjuntos de valo-
res, o que significa que robs tm de ser sensveis a
potenciais conflitos e trocas entre pessoas. E alguns
humanos so s maus e no deveriam ser ajudados
nem emulados.
Apesar dessas dificuldades, acho possvel que
mquinas aprendam o suficiente sobre valores hu-
manos para no representarem uma ameaa a ns.
Alm de observar diretamente o comportamento
Podemos, em vez disso, lidar de frente com a advertncia de Wie- humano, elas sero auxiliadas por terem acesso a vastas quantida-
ner? Podemos projetar sistemas de IA cujas metas no conflitem des de informaes escritas e filmadas sobre pessoas fazendo coisas.
com as nossas para que tenhamos a certeza de estarmos satisfeitos e Criar algoritmos capazes de entender essas informaes muito
felizes com o modo como eles se comportam? Isso est longe de ser mais fcil do que projetar mquinas superinteligentes. Alm disso,
fcil; afinal, histrias que envolvem um gnio e trs desejos muitas h fortes incentivos econmicos para robs, e seus criadores, enten-
vezes acabam em um terceiro pedido para desfazer os dois primei- derem e reconhecerem valores humanos: se um autmato domsti-
ros, mas acredito que isso possvel se seguirmos trs princpios co mal projetado cozinhar o gato para o jantar, sem perceber que
fundamentais na concepo de sistemas inteligentes: seu valor sentimental supera seu valor nutricional, a indstria de
robs domsticos estar falida.
O propsito da mquina tem de ser o de maximizar a Resolver o problema de segurana suficientemente bem para fa-
realizao dos valores humanos. Em particular, a mqui- zer a IA avanar parece ser vivel, mas no fcil. Provavelmente ain-
na no tem nenhuma finalidade prpria e nenhum dese- da h dcadas para planejar a chegada de mquinas superinteligen-
jo inato para se proteger. tes. Mas o problema no deveria ser descartado de cara, como tem
sido por alguns pesquisadores. Alguns argumentam que humanos e
A mquina tem de estar inicialmente incerta sobre quais
mquinas podem coexistir, se trabalharem em conjunto mas isso
so esses valores humanos. Isso acaba sendo fundamental,
invivel a no ser que as mquinas compartilhem os objetivos de
e de certa forma contorna o problema de Wiener. A mquina
humanos. Outros sugerem que podemos simplesmente deslig-las,
pode aprender mais sobre valores humanos medida que
como se dispositivos superinteligentes fossem idiotas demais para
progride e colabora, mas talvez nunca esteja 100% certa.
pensar nessa possibilidade. Outros ainda acham que a IA superinte-
A mquina tem de ser capaz de aprender sobre valores hu- ligente jamais chegar. Em 11 de setembro de 1933, o renomado fsi-
manos ao observar as escolhas que ns, pessoas, fazemos. co neozelands Ernest Rutherford afirmou, com absoluta confiana,
que: Qualquer um que antecipe uma fonte de energia na transfor-
Os dois primeiros podem parecer contraintuitivos, mas jun- mao desses tomos est falando bobagem. No dia seguinte, em 12
tos evitam o problema de um rob ter um forte incentivo para in- de setembro de 1933, o fsico hngaro-americano Leo Szilrd desco-
capacitar seu interruptor. O rob tem certeza de querer maximi- briu a reao em cadeia nuclear induzida por nutrons.

www.sciam.com.br 51
ERFURANDO
AMBIENTE

A relao entre abalos ssmicos


e produo de petrleo e gs
est se tornando cada vez mais
evidente. No entanto, as
reaes das agncias
reguladoras ainda so lentas
Anna Kuchment

TERREMOTOS

PARA CATHY WALLACE, os terremotos que sa-


codem sua casa num subrbio elegante de Dallas pa-
recem troves subterrneos. Primeiro se ouve um ron-
co distante, depois um estrondo e um impacto. A casa
vibra e as janelas estremecem. Quadros pendurados
nas paredes balanam e se inclinam. Um pesado vaso
de vidro tomba e se despedaa no cho.
Os piores momentos so aqueles entre o ronco e o
impacto. Toda vez que ocorre voc sabe que vai che-
gar, mas no sabe com que intensidade vir, comen-
ta Wallace. Ser que vai ser um dos grandes? ago-
ra que minha casa vem abaixo? assustador. muito
assustador.
At 2008 no havia sido registrado nenhum terre-
moto pelo Servio Geolgico dos Estados Unidos
(USGS) na rea de Dallas-Fort Worth, onde Wallace
mora h mais de 20 anos.

EM RESUMO

As taxas de terremotos nos estados de em poos subterrneos profundos. Lentamente, as agncias reguladoras que as injees sejam interrompidas,
Oklahoma e Texas aumentaram consi- As injees podem alterar as tenses de certos estados comearam a reagir, porque as variaes de presso j in-
deravelmente desde 2008. Para os cien- que mantm a estabilidade das falhas limitando a quantidade de gua duzidas nas rochas profundas podem
THE VOORHES

tistas, o motivo a injeo de gua resi- geolgicas, permitindo que deslizem, residual injetada no subsolo. se manifestar durante anos, e possivel-
dual nas operaes de gs e petrleo e provoquem um abalo ssmico. Os sismos podero continuar, mesmo mente encontrar falhas.

www.sciam.com.br 53
Desde ento, perto de 200 tremores sacudiram as cidades e reas Anna Kuchment editora colaboradora da IY_[dj_Y 7c[h_Y
vizinhas. Em todo o estado do Texas o nmero de terremotos au- escreve sobre cincia no :WbbWi Cehd_d] D[mi. Anteriormente
mentou seis vezes acima do pico histrico. No estado de Oklaho- reprter, escritora e editora da revista D[mim[[a. Ela tamb
autora de J^[ <eh]ejj[d 9kh[, que trata de vrus bacterifagos
ma foi registrado um pico de 160 vezes mais terremotos, alguns
potencial como arma contra a resistncia a antibiticos.
deles danificando edifcios, estradas e ferindo pessoas. Em 2014, a
taxa de terremotos do estado superou a da Califrnia.
O aumento no nmero de abalos ssmicos coincide com o
crescimento da atividade de prospeco. A casa de Wallace, por
exemplo, est localizada sobre a Formao Barnett de Xisto, uma O Exrcito dos EUA fechou o poo de descarte no mesmo ano.
camada de rocha negra dura que contm o segundo maior dep- No entanto, os terremotos continuaram e at ficaram mais fortes,
sito de gs natural dos EUA. Entre 1998 e 2002 as empresas co- medida que a presso das injees se propagava abaixo do solo, e
mearam a perfurar esses depsitos usando fraturamento hi- encontrava novas falhas, desestabilizando-as. Matthew Hornbach,
drulico ou fracking, que consiste em bombear milhes de litros geofsico da Universidade Metodista do Sul (S.M.U.), em Dallas,
de gua com areia e produtos qumicos no solo a alta presso compara o fenmeno a derramar uma xcara de gua numa toalha
para fragmentar a rocha e liberar o gs. medida que o gs sobe de papel. Mesmo que voc pare de derramar, a gua ainda est l se
pelo poo tambm sobe o fluido do fraturamento, junto com espalhando e muito difcil cont-la. Os maiores abalos, incluindo
grandes quantidades de salmoura to salgada que chega a ser pe- um que chegou magnitude 4,8 suficientemente forte para der-
rigosa. Os fluidos so bombeados para baixo novamente, por ou- rubar objetos de prateleiras, mas que geralmente no danifica edifi-
tro poo perfurado muito abaixo do xisto na rocha porosa, para caes ocorreu em 1967. Depois foram enfraquecendo gradativa-
serem descartados permanentemente. medida que mais fluido mente. A populao continuou a sentir pequenos tremores at 1981.
injetado nesses poos de gua de descarte, a presso pode co- O caso intrigou os sismlogos e, anos depois, o USGS montou
mear a se acumular em falhas geolgicas profundas. Por fim, um experimento baseado nesse evento. Em 1969, a Chevron Oil
uma delas pode deslizar e provocar um sismo. permitiu que o USGS usasse um de seus poos para estudar os
Os pesquisadores da USGS e de outras instituies associaram efeitos da presso de fluidos em falhas geolgicas. O poo ficava
a ocorrncia de abalos ssmicos a operaes de petrleo e gs em numa rea sismicamente ativa do reservatrio de petrleo Ran-
oito estados norte-americanos, incluindo Texas, Oklahoma, Ohio, gely, no Colorado, e a Chevron vinha injetando gua no poo para
Kansas e Arkansas. As agncias reguladoras de alguns estados de- estimular a produo de petrleo. Cientistas do USGS abriam e fe-
moraram muito para aceitar as evidncias apresentadas pelos chavam as injees e acompanhavam a propagao da presso do
cientistas. A populao foi ficando cada vez mais indignada, e gru- fluido medida que ele penetrava em rochas mais profundas. E
pos ambientalistas entraram com aes na justia. Essa uma determinaram qual era a presso de injeo que induzia os abalos
questo de segurana pblica, mas o problema foi muito rejeitado ssmicos. Quando a presso excedia aquele nvel, os terremotos
e desconsiderado, observa Wallace, que se uniu aos vizinhos para roncavam. Quando estava abaixo do nvel, eles se acalmavam.
forar o fechamento dos poos de gua residual dos arredores. O experimento mostrou que os terremotos induzidos pode-
E quanto mais os cientistas estudam o fenmeno, mais encon- riam ser controlados ajustando-se a presso da injeo da gua re-
tram motivos para preocupao. As evidncias sugerem que os ris- sidual. Infelizmente, as lies foram aparentemente esquecidas no
cos de abalos ssmicos podem se espalhar por quilmetros alm incio dos anos 2000, quando empresas de combustveis fsseis
dos locais originais de deposio e podem persistir por uma dca- embarcaram no boom do gs de xisto. Houve uma superproduo
da ou mais, mesmo depois que a perfurao encerrada. E embo- de artigos na literatura de geofsica em mais de 40 anos, sobre os
ra o maior abalo decorrente da injeo de gua residual tenha sido terremotos induzidos por injeo, e os sismlogos conheciam bem
de 5,6 na escala Richter, perto da cidade de Oklahoma, em 2011, os o problema, diz Bill Ellsworth, da Universidade Stanford, que ini-
cientistas acreditam que tremores mais fortes, at 7,0 suficien- ciou a carreira no USGS quando o experimento de Rangely estava
tes para causar mortes e danificar edificaes em grandes reas em andamento. Ele acha que o ceticismo profissional retardou a
so possveis, embora pouco provveis. formao de um consenso. At engenheiros muito qualificados
duvidavam que poos de injeo pudessem gerar terremotos, diz
OS PRIMEIROS SINAIS DA CORRELAO Ellsworth. O conhecimento de todo o processo fsico foi perdido
Desde os anos 1960 no novidade para os gelogos que bom- ou no foi transmitido eficazmente para um grupo mais amplo.
bear lquidos sob o solo pode provocar abalos ssmicos. Em 1961,
equipes perfuraram um poo profundo numa fbrica de armas TUDO COMEOU NO TEXAS
qumicas nas proximidades de Denver, conhecida como Rocky Logo depois que perfuraes mais agressivas comearam a ser
Mountain Arsenal. Meses depois que os trabalhadores comearam realizadas nos depsitos de xisto do Texas e Oklahoma, surgiram
a bombear resduos qumicos no poo, a populao vizinha sentiu os primeiros relatos de sismos. Em 30 de outubro de 2008, mora-
os tremores. Mais de 700 abalos de pequenas a mdias propores dores de Dallas-Fort Worth chamaram a defesa civil para relatar
sacudiram o solo entre 1962 e 1966. fortes rudos, acompanhados de tremores nas paredes e mveis.
David Evans, gelogo local, percebeu que o volume e a presso As pessoas achavam que alguma coisa estava explodindo.
das injees coincidiam com as taxas de abalos. Em 1966 ele publi- Os sismlogos Clif Frohlich, da Universidade do Texas, e Brian
cou um artigo no qual conclua que o poo era o provvel respons- Stump, da S.M.U., comearam a investigar. Eles instalaram vrios
vel pelos abalos. Acredita-se que uma situao estvel est se tor- sismgrafos e registraram mais de 180 pequenos abalos entre 30
nando insustentvel pela aplicao do fluido sob presso, escreveu. de outubro de 2008 e 31 de maio de 2009. Depois eles descobriram

54 Scientific American Brasil | Agosto 2016


que um grande produtor de gs tinha perfurado um poo para in-
jeo de gua residual no Aeroporto Internacional de Dallas-Fort
Worth, a menos de 800 metros do centro do grupo de sismos. Ba-
seados em correlaes temporais e espaciais conclumos que a se-
quncia de Dallas-Fort Worth pode ter resultado da injeo de flui-
dos no poo de descarte de gua salgada, escreveram eles num ar-
tigo publicado, em maro de 2010, em The Leading Edge.
De acordo com Frohlich, o artigo teria sido ignorado, no fosse
a ocorrncia de vrios outros eventos. Em junho de 2009, outro
conjunto de sismos sacudiu uma pequena cidade industrial ao sul
de Fort Worth. Alguns meses depois, fortes sismos abalaram as ci-
dades de Guy e Greenbrier, no estado de Arkansas. Em maro de
SISTEMA DE BOMBEAMENTO em Coyle, Oklahoma, injeta gua
2011, o solo normalmente estvel de Ohio comeou a mostrar alte-
residual sob presso numa formao rochosa subterrnea profunda
raes quando 12 sismos sacudiram a rea de Youngstown.
onde ser descartada permanentemente. Milhares de poos de
De seus escritrios em Menlo Park, Califrnia, os cientistas do
descarte esto em operao em todo o estado.
USGS notaram que alguma coisa anormal estava acontecendo.
Observvamos diariamente terremotos em locais improvveis,
diz Ellsworth, que ficou no USGS at 2015. Ele comeou a analisar taminar os recursos de gua potvel, que esto mais prximos da
a taxa de ocorrncia de terremotos em todo o pas e descobriu um superfcie.
padro inquietante: entre 1967 e 2000, a taxa mdia de terremotos George Mitchell, um baro lendrio do gs natural do Texas, fa-
a leste das Montanhas Rochosas era de 21 por ano. Entre 2010 e lecido em 2013, foi o primeiro a explorar o xisto de Barnett usando
2012 a taxa tinha saltado para 100. Ele plotou os dados e apresen- fraturamento hidrulico. A Devon Energy de Oklahoma combi-
tou-os numa conferncia cientfica. Segundo ele, o assunto des- nou as tcnicas de perfurao horizontal e de fraturamento hi-
pertou grande interesse do pblico em geral, bem como da comu- drulico para poder extrair mais gs. A ideia logo se difundiu por
nidade de cientistas da indstria e da academia. todo o Texas, Oklahoma e outros estados produtores de petrleo.
medida que a perfurao proliferava, a produo de gs de
PERFURANDO LATERALMENTE xisto nos EUA aumentava vertiginosamente, passando de 47 bi-
Por trs do crescimento no nmero de terremotos est o au- lhes de metros cbicos, em 2007, para 191 bilhes de metros cbi-
mento de poos de injeo de gua residual. E por trs desses po- cos, em 2010, e para 482 bilhes de metros cbicos, em 2014. E o
os est um avano tecnolgico conhecido como perfurao hori- volume de gua residual a ser descartado tambm aumentava.
zontal. Nesta tcnica, os poos so perfurados verticalmente e de- No Texas, a quantidade de gua bombeada sob presso, nos po-
pois so curvados em 900 como um canudinho de refresco flexvel. os de gua residual aumentou, de 33,8 milhes de barris por ms,
Em vez de perfurar verticalmente um depsito de gs de 100 m de em 2007, para 81,1 milhes, em 2014. Em Oklahoma esse volume
espessura, mas com quilmetros de extenso, quando esto den- praticamente dobrou de 849 milhes de barris por ms, em 2009,
tro do depsito esses poos fazem uma curva e se estendem por para 1,54 bilho, em 2014. Com essa produo crescente, logo os
centenas de metros, coletando muito mais gs e petrleo. poos normais de injeo se tornaram insuficientes e os operado-
No entanto, o gs e petrleo extrados so acompanhados de res comearam a perfurar poos de injeo para grandes volumes
grandes quantidades de gua muito salgada. O negcio de extra- que foram chamados de garganta profunda. Muitos absorveram
o de gs e petrleo, na verdade, se resume num negcio de ma- mais de 300 mil barris de gua por ms.
nipulao de gua, comenta Scott Tinker, diretor do departamen-
to de Geologia Econmica da Universidade do Texas. A gua pro- OKLAHOMA D O SINAL
vm das mesmas rochas que o petrleo e o gs. Os trs so medida que os abalos ssmicos aumentavam, os cientistas
remanescentes de antigos mares que o calor, a presso e o tempo deixaram de associ-los fracamente injeo de gua residual e
transformaram. Os poros na rocha continuam preenchidos por passaram a deduzir uma correlao mais clara e direta. Em 2011,
esses antigos oceanos, por isso, quando perfuramos poos, a gua Katie Keranen, sismloga da Universidade de Oklahoma, voltou
aflora para a superfcie, explica Tinker. Embora a gua seja natu- de uma atividade de campo no Alasca com meia dzia de sism-
J PAT CARTER Getty Images

ral, ela pode ser ordens de grandeza mais salgada que a gua do grafos a reboque. Quando os instrumentos ainda estavam depo-
mar e costuma estar misturada a material radioativo que ocorre sitados no poro de seu laboratrio, um terremoto de magnitude
naturalmente. Ela txica para plantas e animais, por isso precisa 4,8 sacudiu Prague, uma cidade a cerca de 100 quilmetros a les-
ser descartada no subsolo, a grandes profundidades, para no con- te da cidade de Oklahoma. Mal Keranen e seus alunos tinham

www.sciam.com.br 55
instalado os instrumentos, um abalo ssmico de magnitude 5,6 A CAU S A
sacudiu a mesma cidade. De acordo com o USGS, at o momen-
to, aquele terremoto de novembro foi o maior evento relaciona-
do com a injeo de gua residual. Duas pessoas ficaram feridas,
A injeo provoca
14 casas foram destrudas, parte de uma rodovia foi danificada e terremotos
ele foi sentido em pelo menos 17 estados.
Keranen e seus alunos registraram o grande abalo principal e Grandes volumes de salmoura muito concentrada e produtos
centenas de abalos secundrios posteriores e com os dados anali- qumicos so extrados dos poos junto com o petrleo e gs. Muitas
sados publicaram artigos nas revistas Geology e Science. No artigo vezes, as empresas injetam essa gua residual no subsolo por meio de
da Geology, publicado em maro de 2013, eles criaram um modelo um tubo (azul) numa camada profunda de rocha porosa para ser
geofsico para estimar a velocidade com que a presso do fluido se descartada. Esse processo pode desencadear um terremoto.
acumulava no subsolo e at onde poderia se espalhar. O modelo
mostrou que a presso provavelmente era suficientemente forte o de
para ter causado o primeiro terremoto, que depois desencadeou dual
um efeito domin. Mudanas de tenso no primeiro impacto pro-
vocaram o deslizamento de falhas prximas. O artigo da Science,
publicado em julho de 2014, destacava uma associao entre qua- gua
tro poos de alto volume de injeo e uma srie de terremotos que
ocorreram em Jones, vizinha de Prague, a oeste.
Keranen compara o movimento e a presso do fluido pelas ca- ento
l para gs
madas subterrneas com a gua que enche um vaso que foi que-
brado, e os pedaos colados. Se voc tiver uma presso suficiente,
o lquido pode forar o caminho pelas rachaduras. A presso ven-
o
ce o atrito que mantm as rachaduras unidas e permite que elas
eo
deslizem um fenmeno conhecido como terremoto induzido.
Ctico, o Servio Geolgico de Oklahoma (OGS) lanou uma de- rio
clarao contestando os resultados de Keranen. Nossa avaliao foi eo
apenas de que parecia um terremoto natural, e no havia razo para
consider-lo induzido, diz Randy Keller, que foi diretor do OGS at
se aposentar em 2014. A declarao, assinada por Keller e Austin
Holland, sismlogo do estado de Oklahoma na poca, mostrava evi- o de
dual
dncias da ocorrncia histrica de terremotos naturais na regio.
Keranen se surpreendeu com a resposta, mas agora ela acredi-
olgica:
ta que sua reao foi ingnua. Eu tenho mais considerao pelo
lo da
fato de que eles no necessariamente aceitariam um nico relato, pode
ela comenta. Eles queriam ver a maioria dos cientistas e inme-
ros estudos apontando nessa direo. Ela ainda se sente frustrada o
por Oklahoma no ter desacelerado ou parado rapidamente as in-
jees em alguns poos uma atitude que efetivamente o estado
no tomou at o incio de 2015. Ela afirma que tambm sofreu Poro
oposio dos administradores da universidade que no estavam
convencidos de que haveria uma relao entre os poos de descar- Estresse
te e os sismos. Em meados de 2013, Keranen transferiu-se da Uni- normal
versidade de Oklahoma para a Universidade Cornell. 1
A estabilidade de uma falha
geolgica, ou rachadura,
TREMORES PERTO DE FORT WORTH
entre duas sees de
Alguns meses depois da publicao do artigo de Keranen, o rochas mantida pelas ` m
Texas comeou a sacudir novamente. Dessa vez os sismos atingi- tenses normais,
que empurram 2
ram duas cidades rurais a noroeste de Fort Worth Azle e Reno,
situadas numa das reas de maior explorao de petrleo e gs. as laterais da rachadura
1 , neutralizando as tenses
Nessa poca, a SMU tinha contratado vrios novos geofsi- de cisalhamento que provocam o
cos, que se juntaram pesquisa de Frohlich e Stump. Heather deslizamento das sees ao longo
DeShon, sismloga, instalou estaes sismolgicas e comeou da rachadura. Quando a gua 3
a mapear as falhas abaixo das cidades. Hornbach, junto com residual injetada, ela preenche
Ellsworth da Stanford, comearam a estudar os nveis de la- os poros e a rachadura 2 ,
o que pode neutralizar a
gos, rios e aquferos para saber se a seca do norte do Texas po-
tenso normal (setas azuis).
deria ter alterado as tenses nas falhas. A equipe tambm co- Essa mudana pode fazer as
letou dados em poos de descarte de gua salgada dos arredo- sees ao longo da falha deslizar Deslizamento
res e construiu um modelo 3-D para simular a presso de 3 e causar um terremoto

56 Scientific American Brasil | Agosto 2016 Ilustrao de Bryan Christie


1 agncias reguladoras do estado comearam a questionar os resul-
tados. Depois, eu mandei uma cpia embargada do artigo da SMU
para Craig Pearson, sismlogo que trabalha na Railroad Commis-
sion do Texas (RRC) a agncia reguladora de petrleo e gs e
ele respondeu dizendo que a pesquisa tinha levantado muitas d-
vidas relacionadas metodologia, informao utilizada e s con-
cluses obtidas. Mas se recusou a fazer outras declaraes antes
de se encontrar com os autores do artigo.
A RRC fiscalizada por trs de seus membros. Um recebeu
contribuies de campanha do comit de aes polticas da em-
presa petrolfera, e os outros ganharam contribuies do CEO da
EnerVest, uma das duas operadoras envolvidas no estudo da SMU.
No entanto, as decises reguladoras so tomadas com base na ci-
ncia, nos dados e nas melhores prticas para garantir o aval da
segurana pblica e de recursos ambientais, escreveu Gaye Mc-
2 -Elwain, porta-voz da RRC, numa nota Scientific American.
A RRC finalmente convidou os dois operadores do poo para
uma audincia que durou o dia todo, em Austin, para que demons-
trassem por que seus poos no deveriam ser fechados. Como re-
sultado dessa audincia altamente tcnica, baseada em dados cien-
tficos e nas evidncias apresentadas, foi estabelecido que os opera-
dores no estavam contribuindo para a atividade ssmica, escreveu
McElwain. Por volta de setembro de 2015, quando a comisso divul-
gou suas regras, os volumes de gua residual injetados nas reas
prximas dos terremotos tinham diminudo, os terremotos tinham
praticamente desaparecido e os operadores dos poos foram oficial-
mente autorizados a continuar os negcios, como de costume.

OHIO DIZ CHEGA!


Alguns estados reagiram de forma diferente. Depois de uma s-
3 rie de tremores ter assustado os habitantes de Youngstown, Ohio,
em 2011, o estado fechou poos de injeo nas vizinhanas e insta-
lou mais estaes sismolgicas para detectar terremotos de baixa
intensidade que no eram sentidos pela populao. O estado esta-
beleceu novas regras especificando que um microssismo de mag-
nitude 2,0 cerca de dez vezes mais fraco que os abalos percept-
veis seria suficiente para provocar o fechamento dos poos e dar
incio a uma investigao. De acordo com dados do USGS, houve
um pico na incidncia de terremotos em Ohio de 11 eventos em
2011, e diminuiu para quatro, em 2015.
O estado de Kansas tambm respondeu relativamente rpido.
Rex Buchanan, diretor interino do Servio Geolgico do Kansas,
estava assistindo a um jogo do Kansas City Royals em setembro de
2014, quando seu celular comeou a tocar com um alerta do USGS.
Tremores sacudiam o centro-sul do Kansas, perto da divisa com
EM 2011 um sismo de magnitude 5,6 sacudiu as casas de Prague,
Oklahoma. Isso no era surpresa, porque naquele ano tinham
Oklahoma, derrubando a chamin da casa de Sandra e Gary Landra,
e atingindo Sandra (1). O terremoto tambm rachou o piso do poro
ocorrido mais de 100 abalos no Kansas. A mdia dos anos anterio-
res era de um a cada dois anos. E os abalos tambm aumentavam
LINDA DAVIDSON Getty Images ('[)); J PAT CARTER=[jjo?cW][i (2)

da casa deles. Desde ento, a ocorrncia de mais terremotos no esta-


do estimulou a populao a protestar contra os poos de descarte, de intensidade e logo chegaram magnitude 4,2. O governador do
associados ao tremor de Prague, e outros (2). Os cientistas esto Kansas, Sam Brownback, organizou uma fora-tarefa para avaliar
instalando mais sismgrafos para obter mais dados. Em alguns casos os abalos ssmicos produzidos por sismicidade induzida. A fora
os instrumentos so alimentados por energia solar (3) tarefa, presidida por Buchanan, recomendou a reduo dos volu-
mes de injeo em cinco zonas ssmicas de dois municpios.
Como as autoridades do Kansas conseguiram chegar a um con-
injeo e estimar como ela se propagava atravs das rochas no senso? Ns no poderamos ter apresentado qualquer outra ex-
subsolo, e chegou seguinte concluso: a injeo de gua resi- plicao, analisa Buchanan. Quando voc observa um nvel de
dual de dois poos das vizinhanas era a causa mais provvel atividade como aquele: um aumento incrvel, absurdo, pratica-
dos terremotos. mente nos mesmos locais em que grandes poos estavam funcio-
Antes mesmo que o estudo fosse publicado em abril de 2015, as nando e quando voc v a mesma correlao de Oklahoma s

www.sciam.com.br 57
OS EFEITOS

Mais gua residual, 2009 2010


mais terremotos
O nmero de poos que injetam gua residual nas profundezas do sub-
solo, durante a produo de petrleo e gs em Oklahoma, aumentou
nos ltimos seis anos. Mas o volume total de gua residual bombeada
para o subsolo aumentou muito mais, de 849 milhes de barris, em
2009, para 1,538 bilho de barris, em 2014 (sombreado verde). Terremo-
tos de magnitude 3,0 (sentidos por algumas pessoas, com baixa probabili-
dade de danos) ou superior, multiplicaram na mesma proporo,
aumentando de 20, em 2009, para 581, em 2014 (crculos laranja).
Terremotos de
Volume de gua residual injetada por condado Terremoto de magnitude 3.0
0 barril 300 milhes de barrs magnitude 3.0 ou maior ou maior 41

pode chegar a essa concluso. Buchanan acrescenta que ele e seus evidncias de registros pr-histricos de terremotos dessas pro-
colegas tiveram acesso aos estudos cientficos e regulamentaes pores na regio do Texas-Oklahoma, os novos mapas do USGS
praticadas em Ohio, Texas e Oklahoma. At agora, as medidas ado- incluem uma pequena probabilidade de ocorrncia desses
tadas pelo estado do Kansas pareciam ter causado certo impacto. eventos.
Certamente nossa atividade diminuiu ultimamente, ele acrescen- E finalmente, os gelogos precisam definir um perodo para fa-
ta, tanto em termos de nmero de terremoto como de magnitude. zer uma previso razovel de terremotos. Eles escolheram um pe-
Mas eu realmente insisti muito com as pessoas para no aceitarem rodo de previso de um ano, baseados na taxa de terremotos do
a ideia de que o problema est resolvido, porque no est. ano anterior e introduziram essa informao numa srie de ma-
Parte da reduo da atividade est relacionada com o baixo pas. mais ou menos como a previso do tempo, diz Petersen.
preo do petrleo hoje. Isso fez com que alguns operadores perfu- Se chover hoje, mais provvel que chova amanh tambm.

FONTES: CLASS II SALTWATER DISPOSAL FOR 20092014 AT THE ANNUAL-, STATE-, AND COUNTY- SCALES BY GEOLOGIC ZONES OF COMPLETION, OKLAHOMA, POR KYLE E. MURRAY. SERVIO
rassem menos e, portanto, produzissem menos gua residual. Mas O USGS publicou os mapas em 28 de maro deste ano. Os mode-
com certeza os preos subiro novamente, observa Buchanan, e los computacionais usados para gerar os mapas tambm estimam
ele quer estar pronto para no passarmos por isso outra vez. onde, com que frequncia e com que intensidade os abalos de um
terremoto podem ocorrer, para que a populao, engenheiros e pla-
QUE MAGNITUDE OS SISMOS PODEM ATINGIR? nejadores urbanos possam analisar as chances de que um evento
Os engenheiros que estabeleceram os cdigos de construo e os destruidor venha a atingir a comunidade no prximo ano.

GEOLGICO DE OKLAHOMA, 31 DE DEZEMBRO DE 2015 (dados de injeo de gua residual); MAPAS DE TERREMOTOS DO USGS ( dados de terremotos).
agentes das companhias de seguros precisam saber onde ocorrero
os prximos terremotos induzidos, e qual ser sua magnitude. REDUZINDO A AMEAA
Para responder a essas questes, os gelogos do Programa de Ris- Para muitos habitantes de Oklahoma, est claro que o risco
co de Terremotos do USGS esto analisando as taxas de sismos in- cresceu drasticamente. Os dados confirmam o que eles tm sofri-
duzidos que se multiplicaram pelos EUA e como esses terremotos do. A taxa estadual de terremotos subiu num ritmo espantoso. Em
sacodem o solo de forma diferente dos eventos naturais. 2013, foram 109 sismos de magnitude igual ou superior a 3,0. No
Os cientistas da USGS descobriram que os movimentos do solo ano seguinte o total saltou a 585 e em 2015, chegou a 890.
de terremotos induzidos so mais fortes logo acima do epicentro, Por causa desse aumento foram emitidos dois alertas extraor-
mas mais fracos em locais distantes da rea imediata, talvez por- dinrios, em conjunto pelas duas agncias, a USGS e a OGS, em
que costumam ser mais superficiais que os naturais. Embora as outubro de 2013 e em maio de 2014. Os sismlogos afirmaram que
camadas superiores da crosta terrestre a leste das Montanhas Ro- havia uma chance significativamente maior de Oklahoma sofrer
chosas sejam mais densas que as da Califrnia, elas transmitem um abalo ssmico de magnitude 5,5 com danos importantes. Foi a
energia com eficincia, e os sismos induzidos ainda podem ser primeira vez que emitimos um alerta de terremotos a leste das Ro-
sentidos a grandes distncias. chosas, comenta Robert Williams, coordenador do servio de ris-
A seguir, o grupo deveria deduzir a intensidade mxima desses cos de terremotos do setor centro-leste do USGS.
tremores: que magnitude eles poderiam atingir? Depois de com- Cientistas como Keranen e Mark Zoback, geofsico da
parar terremotos da rea central dos EUA com tremores em re- Stanford, esto realizando anlises mais detalhadas para des-
gies geologicamente semelhantes do mundo todo e de obser- cobrir por que terremotos so to frequentes em alguns lo-
var que os sismos induzidos eram, aparentemente, mais desestabi- cais, e to pouco at ocorrncia zero em outros. Dakota
lizadores de pequenas falhas ou pequenas sees de falhas que os do Norte, o segundo maior produtor de petrleo dos EUA, re-
terremotos da Costa Oeste o grupo estabeleceu um limite supe- gistrou s um desde 2011. Uma possibilidade que a presso
rior de magnitude 6,0 para terremotos capazes de danificar at es- do fluido ainda no tenha se acumulado o suficiente. Ou tal-
truturas das edificaes dos poos. Mas no podemos descartar vez apenas uma frao das falhas tenha a orientao necess-
os de magnitude 7,0 e superior, observa Mark Petersen, chefe do ria, em relao tenso natural na crosta terrestre, para pro-
Projeto Nacional para Mapeamento de Riscos Ssmicos. Como h vocar um deslizamento.

58 Scientific American Brasil | Agosto 2016


2011 2012 2013 2014

Maior:
5.6 perto de
Oklahoma
City

63 34 102 581

Ao avano da cincia seguiu-se o das regulamentaes. O OGS mos dois anos, a RRC tambm se outorgou mais poderes para fe-
declarou em abril de 2015 que os poos de descarte causavam os char poos e exigiu que os operadores realizassem testes em reas
terremotos. Na declarao o rgo afirma: O OGS considera mui- com nova atividade ssmica. Embora a agncia tenha demonstra-
to provvel que a maioria dos terremotos recentes, em especial os do preocupao com os tremores, ela ainda no concluiu formal-
ocorridos no centro e centro-norte de Oklahoma, seja causada mente que tenham sido provocados pela produo de energia.
pela injeo da gua produzida nos poos de descarte. Outras estratgias mitigadoras que estados e empresas esto
Desde ento, o estado exigiu que mais de 600 poos de des- implantando incluem reciclar a gua residual ou injet-la em ca-
carte em operao em reas com probabilidade de sismos redu- madas de rocha removidas mais afastadas ou isoladas de falhas
zissem os nveis de injeo para 40% dos usados em 2014. Em- profundas. Elas tambm devero construir os poos de injeo
bora ainda seja cedo para saber se as aes tero efeito dura- mais afastados uns dos outros.
douro, Jeremy Boak, diretor do OGS, diz que comea a notar Para a indstria petrolfera, uma moratria nas injees,
uma reduo dos incidentes em reas onde as injees dimi- mesmo numa nica grande rea, inaceitvel. Proibir a inje-
nuram. No entanto, no geral, o estado teve um aumento no n- o proibir a produo de gs e petrleo, afirma Steve Ever-
mero de grandes abalos no incio do ano. Ellsworth, da Stan- ley, porta-voz da Energy InDepth, que faz parte da Associao
ford, no prope uma alternativa, mas questiona se as redues Independente de Petrleo da Amrica. Isso porque ainda no
sero suficientes. Pode-se bombear menos, mas ainda se est h quaisquer alternativas rentveis eficientes para a injeo, e
bombeando, observa, e nada garante que no se vai encontrar muitas companhias arcam com seus prprios custos ambien-
uma falha e provocar um terremoto. tais, como o transporte da gua residual em caminhes e por
Muitos questionam por que Oklahoma aguardou sete anos, longas distncias.
at 2015, e mais de 750 terremotos para tomar uma atitude. Mesmo que Oklahoma feche todos seus poos hoje, a maioria
Matt Skinner, porta-voz da Comisso Corporativa de Oklaho- dos especialistas garante que os sismos continuaro. Estamos
ma, que regula a produo de gs e petrleo no estado, diz que tentando calcular a quantidade de energia contida no sistema exa-
desde 2013 a agncia fecha poos e adota outras medidas para li- tamente neste momento, e por quanto tempo ela ainda permane-
dar com o risco de sismos. A agncia no tomou atitudes mais cer e com as taxas atuais de terremotos, os nmeros so astro-
enrgicas at o ano passado, porque nessa poca os pesquisadores nmicos, diz Daniel McNamara, sismlogo do Centro de Cincias
j tinham publicado mais estudos mostrando como o efeito da de Risco Geolgico do USGS, em Golden, Colorado.
presso do fluido se propaga pelo poo de gua residual. O pro- Pressionado para comentar alguns detalhes, McNamara fez
blema passou de em que poo estamos agindo para, em que gru- uma pausa. E depois acrescentou: sero centenas de anos.
po de poos devemos agir, para reduzir possveis riscos?, diz ele.
Keller, diretor aposentado do OGS, explica que tambm estava
PARA CONHECER MAIS
ciente da dependncia econmica do estado do petrleo e gs.
Certamente, fomos mais lentos que outros em puxar o gatilho, 2016 One-Year Seismic Hazard Forecast for the Central and Eastern United
diz ele. Ficamos l tentando neutralizar o impacto econmico e States from Induced and Natural Earthquakes. Mark D. Petersen et al. U.S. Geo-
logical Survey Open-File Report 2016-1035; 28 de maro de 2016.
no apertar o boto do pnico e, ao mesmo tempo, agir com res- High-Rate Injection IsAssociated with the Increase in U.S.Mid-continent Seismicity.
ponsabilidade. No foi uma tarefa fcil decidir o que fazer. Para os MatthewWeingarten et al.em Science,Vol.348,pgs 13361340; 19 de junho de 2015.
operadores de poos, uma reduo no volume injetado significa Sharp Increase in Central Oklahoma Seismicity since 2008 Induced by Massive
perda de lucros e a necessidade de transportar a gua residual de Wastewater Injection. Katie Keranen et al. em ScienceExpress online; 3 de julho de 2014.
caminho por longas distncias para outras instalaes. D E N OSSOS A RQU I VOS
O Texas introduziu novas medidas para monitorar terremotos.
As perfuradoras esto chegando. Mark Fischetti; Ed. 99; Agosto de 2010.
No ano passado, o estado investiu cerca de US$ 4,5 milhes na ins-
talao de uma rede de sismgrafos e em mais pesquisas. Nos lti-

Mapas de Amanda Montaez www.sciam.com.br 59


CADA TIGRE tem um padro
nico de listras, o que torna
xlx`Dll
DDlxDDxD
contar quantos so.
C O N S E R VA O

NO RAS
TRO DOS
A cincia que pesquisa esses felinos esquivos avanou
bastante, mas os rgos de conservao icaram para trs
K. Ullas Karanth

TI GRES
CORTESIA DE KALYAN VARMA

www.sciam.com.br 61
Quando era um estudante cres-
K. Ullas Karanth cientista snior da Wildlife
cendo na espetacular natureza da regio mon- Conservation Society, sediada na cidade de Nova
tanhosa do sudoeste da ndia conhecida como York. Treinado originalmente como engenheiro,
mais tarde ele se tornou bilogo conservacionista.
Malenad, ficava encantado com os tigres. Os Karanth estuda tigres h mais de 30 anos.
vrios rituais de nossa cultura hindu que tm
esses animais como tema alimentavam minha
fascinao. Durante o festival de outono Dasa-
O destino desses 40 a 50 conjuntos de tigres, conhecidos como
ra, que celebra o triunfo do bem contra o mal, populaes-fonte, porque somente eles so grandes o suficiente
por exemplo, musculosos homens Huli Vesha para manter a reproduo, est em equilbrio precrio. A maioria
(dana tradicional que imita o tigre), com seus est isolada e circundada por humanos hostis. Como um paciente
sob cuidados intensivos, essas populaes-fonte necessitam de
corpos pintados em tons de ocre, branco e pre- monitoramento estreito. Contudo, mesmo aps esforos conserva-
to, simulavam os movimentos do felino cionistas de longa durao, um monitoramento como esse a ex-
enquanto os danarinos se mexiam seguindo o ceo e no a regra. Como resultado, os cientistas tm um parco
entendimento de como os tigres selvagens esto realmente se
crescendo dos tambores. Era um espetculo saindo. No mximo, os mtodos tradicionais para pesquis-los so
eletrizante. Mas a realidade a meu redor era suficientes para determinar por onde ainda vagam na sia. Mas
sinistra: fazendeiros de rebanhos e caadores no conseguem estimar quantos indivduos ainda existem. Na ver-
dade, h poucas provas slidas para apoiar muitos dos nmeros
esportistas estavam acabando com os ltimos disseminados por conservacionistas nos meios de comunicao.
tigres selvagens, e madeireiros derrubavam as Nos ltimos anos, meus colegas e eu fizemos vrias incurses
ricas florestas em busca de madeira. Quando significativas em relao ao problema de como contar esses felinos
evasivos. Ao combinar a tecnologia de armadilha fotogrfica, que
cheguei adolescncia, nos anos 1960, havia faz fotos de animais quando passam pela cmera, com um softwa-
desistido de ver um deles na natureza. re que identifica indivduos especficos, com anlises estatsticas
sofisticadas, que conseguem estimar tamanhos de populaes
Mas poucos anos depois aconteceu um aparente milagre. completas a partir de amostras de fotografias dos animais, monta-
Em resposta ao clamor dos conservacionistas, a ento primeira mos um quadro muito mais preciso de diversas populaes de ti-
ministra da ndia, Indira Gandhi, implementou leis de conser- gres. O desafio daqui para a frente fazer com que os rgos de
vao rgidas e estabeleceu diversas reservas protegidas de vida conservao utilizem esses mtodos aperfeioados de vigilncia a
selvagem. A conservao dos tigres recebeu impulso global nas fim de rastrear o destino das populaes-fonte em suas reas.
dcadas que se seguiram. Muitos pases baniram a caa legali-
zada e tentaram reconciliar as profundas contradies entre a UM SUJEITO ESQUIVO
necessidade que os tigres tm pela floresta e as demandas hu- Determinar quantos tigres existem, e onde, uma tarefa for-
manas relativas a seu hbitat. A ndia se saiu melhor do que a midvel, porque eles so escassos, reservados, distantes e esto
maioria das naes: apesar de hoje em dia abrigar somente distribudos por uma imensa rea geogrfica. Durante dcadas,
20% do hbitat dos felinos, a ndia aloja 70% dos tigres do essas caractersticas tornaram inteis as iniciativas feitas por
mundo. No se trata de um feito pequeno, dada a presso exer- funcionrios da ndia, do Nepal, de Bangladesh e da Rssia, na
cida por seu 1,2 bilho de humanos, a pobreza persistente e a dcada de 1960, para fazer um recenseamento dos felinos a par-
crescente economia industrial. tir da contagem de seus rastros. Os funcionrios acreditavam
No entanto, apesar dessas iniciativas de conservao, as po- que, como as digitais dos humanos so nicas, assim seriam suas
pulaes de tigres continuaram a se reduzir em toda a sia. H pegadas. Portanto, achavam que poderiam contar cada um ao
apenas dois sculos, esses animais vagavam selvagens por 30 contar seus rastros. Mas, na verdade, esses mtodos fracassaram
pases asiticos, do Mar Cspio Rssia, dos bosques da ndia porque pode ser difcil diferenciar rastros e eles podem passar
s florestas tropicais da Indonsia. O que foi uma vasta rea sem ser notados. Na ndia, montes de dados no confiveis gera-
ruiu 93%, agora confinada a um punhado de pases. E as popu- dos atravs dessa abordagem, com recenseamentos falhos, de-
laes com chances razoveis de recuperao ocupam uma ram a impresso de que o total estava crescendo. E alimentou
rea ainda menor menos de 0,5% do seu territrio histrico. uma complacncia profunda acerca da conservao, mesmo com

EM RESUMO

O nmero de tigres selvagens decli- populaes que tm uma chance ra- servao usam mtodos ultrapassa- presses que os tigres enfrentam e
nou, e a espcie hoje ocupa apenas 7% Ey my y`yDcT D D dos para rastrear tigres, gerando con- novas tcnicas que estimem melhor
my D DD EyD yE`D O desti- es necessitam de monitoramento tagens enganosas desses felinos quantos eles so e onde vivem so
no da espcie se apoia nas 40 ou 50 `mDm Mas vrios rgos de con- y Percepes novas sobre as mDyD DD ym D ycT

62 Scientific American Brasil | Agosto 2016


1 2
ESPIONANDO TIGRES:DDDDDlDE`D x D xDDlDjDDxDxDD`DxxD
criaturas que passam por ela (1'xlx`D`x`x`D`FxDlxlxlDjx`Dl
a probabilidade de uma deteco subsequente (2).

o aumento dos riscos que os bichos corriam. Mas, enquanto os ses felinos em parques protegidos, tais como Nagarahole, poderia
funcionrios estavam ocupados com sua contagem desorientada ser maior do que se acreditava antes.
de pegadas, o rpido progresso cientfico nos campos da ecolo- O trabalho com telemetria tambm mostrou, com mais deta-
gia, da fotografia, da programao e da estatstica, dava origem a lhes do que nunca, o que os tigres de Malenad comem, ao me guiar
novos mtodos, capazes de fazer clculos de forma precisa. at as carcaas malcheirosas de caas que mataram. Junto com as
Como aluno de graduao da Universidade da Flrida nos fezes ainda mais fedorentas que coletei, esses dados mostraram
anos 1980, aprendi essas abordagens inovadoras. Estava deter- que normalmente eles matam uma presa grande por semana, e
minado a penetrar no mundo secreto dos tigres para que pu- consomem dois teros dela em trs a quatro dias, antes de ir a ou-
desse aprender sobre seu comportamento e compreender me- tro local. No final, os achados da dieta deixavam implcito que a re-
lhor como estavam se saindo no mundo selvagem, em especial duo da caa selvagem feita por caadores humanos era um fator
os do parque Nacional Nagarahole, uma reserva de Malenad, determinante que levou ao declnio histrico da populao, e su-
onde os felinos haviam encenado uma volta aps os mandatos geria ideias de como recuperar melhor a espcie.
de conservao de Gandhi. Em 1990, tive a oportunidade, tra- Em 1993, j havia compreendido como fazer uma estimativa
balhando com a Wildlife Conservation Society, de fazer o pri- acerca dos nmeros relativos presa principal dos tigres veados,
meiro estudo de radiotelemetria de tigres na ndia. Ao manter bovinos e porcos selvagens numa dada rea. Comecei com um
tabulaes prximas de poucos indivduos, seria capaz de cole- mtodo de amostragem, criado por bilogos americanos, que en-
tar conhecimentos sobre o seu comportamento, colaborando volve dois pesquisadores andando de modo furtivo por transees
para sua contagem e para sua conservao. trilhas retas, estreitas, de 3,2 km de comprimento, que fiz pela
Lembro-me da manh de 29 de janeiro, quando me sentei em floresta. Os pesquisadores contam todas as presas que veem du-
uma rvore Randia, com uma pistola de dardos, espera de um ti- rante a caminhada e medem a distncia de um determinado ani-
gre de 220 kg que outros membros da equipe estavam perseguin- mal a partir de linha de transeo com um telmetro. A partir des-
do ao meu encontro, usando um funil de tecido. De meu poleiro, sa contagem e das medies de distncia, possvel estimar o n-
avistei uma centelha dourada na densa vegetao. O animal estava mero total de presas, dando conta at mesmo de animais que
vindo calmamente em minha direo. Quando seus ombros, e en- passaram despercebidos durante a contagem.
CORTESIA DE KALYAN VARMA (esq. '253 !7"" 3! 2 %5="" '%32< 5'%3' 5?dir.)

to seus flancos, entraram na minha mira, apertei o gatilho. O dar- Analisando os resultados, os primeiros dados desse tipo sobre
do com rabo vermelho voou pelo ar e ferrou sua coxa, causando a sia, fiquei surpreso com a abundncia de presas nas reservas de
um leve rosnado. Logo depois o encontramos deitado, sedado, sob Malenad. Essas florestas agora abrigam de 16 a 68 ungulados sel-
a sombra de uma rvore, e colocamos uma coleira especial que vagens ( grupo que inclui veados, porcos e vacas) por km2, densi-
continha um transmissor do tamanho de um punho, que enviava dades maiores do que aquelas das savanas mais ricas da frica
sinais de rdio que eu poderia captar com o uso de uma antena de oriental. Trata-se de boa notcia: as reservas da ndia, embora pe-
mo, permitindo que eu o localizasse a qualquer hora, Poucas ho- quenas quando comparadas com os parques da Amrica do Norte
ras depois o bicho ento etiquetado como T-04 saiu e se jun- ou frica, ainda podiam manter um monte de felinos grandes. A
tou a outros trs tigres nos quais eu havia colocado coleiras antes, partir de estimativas como essa sobre disponibilidade de presas,
na reserva de 645 km2. os bilogos poderiam comear a adivinhar quantos tigres em po-
Nos seis anos seguintes, a radiotelemetria revelou as nuances tencial qualquer floresta na sia podia manter.
do seu comportamento, permitindo que eu passasse menos tempo Mas, em meados da dcada de 1990, as reservas passaram por
buscando de forma cega por eles e mais tempo os observando. presso intensa de criminosos organizados que abasteciam a flo-
Mais importante, essa abordagem exps por onde os felinos anda- rescente demanda por partes do corpo do animal, vinda de consu-
vam. Os que monitorei em Nagarahole adotavam uma rea de 18 midores novos-ricos chineses. Os conservacionistas precisavam
km2, no caso das fmeas adultas, e de 50 km2, no caso do macho avaliar o impacto, por meio da contagem precisa de populaes-
adulto. Tigres so territoriais, e os adultos se mantm longe uns chave. Quantos tigres permaneciam de verdade? Quantos eram
dos outros, a menos que seja poca de acasalamento. Essas reas perdidos ou obtidos a cada ano? Os nmeros flutuavam natural-
de tamanho pequeno sugeriam que a densidade da populao des- mente? A densidade variava em cada regio?

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PRONTOS PARA O RETRATO por toda a ndia, com diversos tipos de hbitat, de manguezais a flo-
Para responder essas perguntas, tinha a esperana de identi- restas perenes. Os resultados, publicados em 2004, confirmaram a
ficar e contar tigres de um modo que era novo na poca, usando proporo prevista de um felino para 500 presas animais. Tambm
fotografias tiradas por armadilhas fotogrficas colocadas ao lon- deram apoio a meu palpite de que a sobrecaa de presas por caado-
go das trilhas. As armadilhas eram acionadas pelos felinos (e por res locais, no a caa furtiva de felinos para mercados internacio-
outros animais) que passavam por elas. Eu identificaria cada in- nais, era o principal fator por trs do colapso histrico da populao
divduo com base no padro nico de listras de seus flancos. As nos ltimos 200 anos. Determinar a causa principal do declnio era
armadilhas permitiram que eu inspecionasse muito mais ani- fundamental, porque sugeria que a chave para a conservao estava
mais do que o conseguido pela radiotelemetria. Ainda assim, em evitar que aldees tambm caassem suas presas preferidas re-
percebi que fotografariam apenas um subconjunto da populao correndo a um patrulhamento local eficaz, em oposio a prender
que eu estava estudando. A fim de corrigir essa deficincia, co- comerciantes de tigres em locais longnquos.
nhecida como deteco imperfeita, precisava ser capaz de esti- Em cima dos dados relativos densidade, ampliei o monitora-
mar o tamanho da populao total, ao extrapolar os nmeros a mento anual das populaes de Nagarahole para outras reservas
partir dos animais que conseguisse fotografar. importantes em Malenad em 2004. Quando as pesquisas com ar-
Minha busca pelo mtodo estatstico adequado para essa situa- madilhas de cmera so repetidas ano aps ano, capturaram au-
o me levou a James D. Nichols, do Centro de Pesquisa de Vida Sel- mentos ou redues de populao, assim como nmeros de indiv-
vagem de Patuxent, do Instituto de Pesquisa Geolgica dos EUA. Ni- duos perdidos (por morte ou disperso) ou ganhos (por nascimen-
chols especialista em modelos de captura-recaptura, que se baseia to ou imigrao). Tal compreenso abrangente e em tempo real
em nmeros de indivduos identificveis pegos em pesquisas repeti- oferece o nico meio de obter uma auditoria rigorosa dos sucessos
das, a fim de lidar com o problema da deteco imperfeita. Imagine ou fracassos das tentativas de proteger e recuperar populaes.
um vidro com bolas de gude de tamanho igual. Pegamos algumas, A tarefa de comparar manualmente cada nova fotografia com
as etiquetamos, da as colocamos de volta no vidro. Da pegamos ou- milhares de outras anteriores para identificar indivduos foi ente-
tro punhado. Algumas esto etiquetadas; outras, no. A partir da diante e vagarosa. Mas um programa de computador de corres-
frequncia de recaptura dos indivduos etiquetados, os modelos pondncia de padro, chamado ExtractCompare, desenvolvido
conseguem estimar a probabilidade mdia de detectar qualquer in- pelo matemtico Lex Hiby, da Conservation Research, na Inglater-
divduo e ento o total do tamanho da populao. ra, permitiu que eu automatizasse e desse velocidade ao processo
Precisei afinar esse modelo genrico a fim de resolver os proble- de identificao a partir de 2000.
mas particulares apresentados pela biologia e pela logstica de cam- Vinte e cinco anos de armadilhas fotogrficas em Malenad
po dos tigres. Ao passo que uma bolinha de gude tem a mesma pro- criaram um dos maiores bancos de dados sistemticos de fotogra-
babilidade que qualquer outra de ser pega, o mesmo no acontece fias de tigres selvagens, com 8.843 imagens de 888 indivduos no
com esses animais. Como tm territrios diferentes e trilhas preferi- registro. A cada estao, documento cerca de 250 indivduos con-
das, as cmeras diferem em sua oportunidade de capturar cada in- centrados em reservas que, juntas, abrangem aproximadamente 4
divduo. O deslocamento pode variar em relao estao, idade e mil km2. Alguns deles aparecem ano aps ano nas pesquisas, ao
ao sexo dos animais, afetando dessa maneira as taxas de captura. Al- passo que a maioria detectada somente em uma ou duas esta-
guns podem se assustar com o flash da c-
mera e evitar a armadilha na vez seguinte.
E, ao contrrio de bolinhas de gude em um
O total de tigres selvagens, se que
vidro, as populaes de tigres passam por
nascimentos, mortes e movimentos de indi-
conseguiremos chegar a um nmero
vduos para dentro e para fora da rea. Pre- preciso, pode no ter importncia.
cisei fazer amostras repetidas da populao,
mas fazer isso em um curto perodo de 30 a
45 dias, para garantir que os nmeros no variassem muito. Infeliz- es, indicando altas taxas de rotatividade na populao. A popu-
mente, muitas pesquisas caras ainda ignoram essa precauo e pro- lao de 400 a 450 tigres na rea de Malenad provavelmente a
duzem nmeros inflados como resultado. maior do mundo agora. Minhas observaes sugerem que h cin-
Meus estudos com as armadilhas de cmera demonstraram co vezes mais animais aqui hoje do que havia h 50 anos um tri-
que a densidade das populaes poderia variar de 0,5 a 15 indiv- buto s iniciativas de conservacionistas e governos locais.
duos por km2. Por que, me perguntava, esse nmero variava tanto Os resultados desses estudos de longo prazo demonstram, pela
entre os hbitats? Em 1967, o bilogo George Schaller depreendeu, primeira vez, como as populaes saudveis de tigre funcionam no
a partir de suas observaes relacionadas aos felinos do Parque mundo selvagem. Populaes bem protegidas, como a de Nagaraho-
Nacional Kanha, na ndia, que anualmente um tigre mata 10% de le, no so estticas. Sua densidade flutua naturalmente, durante
todas as presas animais disponveis em seu territrio. Se, como in- longos perodos, de uma quantidade reduzida de 7 indivduos a uma
dicavam meus primeiros estudos com telemetria, um tigre mata alta, de 15 indivduos, por 100 km2. Mesmo uma populao com to
aproximadamente 50 animais por ano, ento ele precisa de cerca alta densidade perde uma mdia de 20% de seus membros por ano.
de 500 ungulados em seu territrio a fim de produzir presas sufi- Violncia natural morte de filhotes pelos machos, ferimentos ob-
cientes para que consuma. Especulei que a densidade de presas tidos durante brigas ou caa, seguida por inanio causa perdas
poderia explicar as enormes variaes na densidade. substanciais. A morte por fazendeiros que esto defendendo seus
A fim de testar essa ideia, entre 1994 e 2003 me aventurei alm rebanhos e por caadores que fornecem partes de tigres ao mercado
de Malenad para estimar a densidade de presas e tigres em reservas negro atividades que ocorrem mesmo em reservas protegidas

64 Scientific American Brasil | Agosto 2016


tambm contribui para as taxas de mortalidade. Mas, como a presa da quantidade de animais em regies e pases maiores. Temos
abundante nessas reservas, o nmero de nascimentos mais do que esperana de que o trabalho fornea novas percepes sobre
compensa as perdas. Os animais excedentes tentam se dispersar e como melhorar a sobrevivncias dos felinos.
se estabelecer em novas reas. Esses achados significam que, mais
do que nos inquietarmos acerca da morte de indivduos, como os ESPECULAO PERIGOSA
conservacionistas com frequncia fazem, nosso objetivo deveria ser A captura e recaptura fotogrfica e a modelagem de ocupao
nos concentrar na populao como um todo. Em vez de usar nossos em larga escala agora so usadas para estimar o nmero e a varie-
recursos limitados a fim de tentar eliminar todas as ameaas que os dade de tigres em diversos pases na sia. No entanto, de modo ge-
tigres enfrentam em todos os locais em suas reas de moradia, nos- ral, apesar de a cincia para a anlise da populao desses felinos
sas iniciativas deveriam se focar no sustento das populaes-fonte ter progredido com rapidez, sua adoo por organismos de con-
com maior potencial de se recuperar e se expandir. servao governamentais ou no governamentais no progrediu
da mesma forma, ou por causa da falta de compreenso ou fami-
VISTA DA PAISAGEM liaridade com os novos mtodos, ou porque os velhos mtodos jo-
Durante os anos 1990 e incio dos 2000, me concentrei para gam uma luz mais lisonjeira sobre suas iniciativas
compreender como as populaes-fonte de tigre funcionam e so Um exemplo recente ilustra quo traioeira a dependncia de
afetadas por presses humanas. No entanto, essas populaes rela- ferramentas ultrapassadas. Em abril, a WWF e o Frum Global so-
tivamente seguras esto elas mesmas integradas a outros cenrios bre Tigres anunciaram, com grande fanfarra, que a populao de ti-
que so menos favorveis. O que est acontecendo com os que no gres selvagens do planeta estava finalmente crescendo, totalizando
vivem nas reservas que abrigam as populaes-fonte, mas nas re- 3.890 indivduos. O objetivo desses grupos chegar a 6 mil at 2022.
dondezas dissipadoras, chamadas assim por absorverem o exce- Mas seu clculo, baseado em estimativas oficiais, se apoiou em me-
dente produzido pelas populaes-fonte em procriao? todologias imperfeitas, incluindo o uso de extrapolaes estatistica-
Minhas armadilhas em Malenad revelaram disperses de longo mente fracas feitas a partir de fotografias e contagem de fezes. E seu
alcance de indivduos que se tornaram adultos h pouco tempo: o ti- objetivo para o crescimento da populao excede em muito o que se
gre macho BDT-130 migrou mais de 180 km em 2008; outro macho, esperaria conseguir com base nos estudos feitos com a utilizao
BPT-241, mudou-se mais de 280 km em 2011. Muitos outros viaja- das tcnicas rigorosas descritas aqui. parte o aumento visto em
ram entre reservas adjacentes. Esses dados sugerem que paisagens poucas reservas na ndia e em partes da Tailndia, no h dados
dissipadoras permitem que animais de diferentes populaes-fonte convincentes mostrando que as populaes estejam se recuperando
se acasalem, o que ajuda a manter nveis saudveis de diversidade no resto do sudoeste asitico ou na Rssia. Na verdade, pases como
gentica, Portanto, um aspecto importante de manter as popula- Camboja, Vietn e China perderam suas populaes viveis nos lti-
es-fonte preservar a conectividade entre os hbitats, atravs de mos anos, perdas mascaradas pelos nmeros globais.
reas dissipadoras, para permitir que os tigres dispersem. Nmeros especulativos relacionados a pases e regies sola-
A fim de obter uma viso mais completa de onde os tigres vi- pam as tentativas de salvar tigres ao distrair os conservacionistas e
vem, decidi expandir a anlise para monitorar territrios alm de 4 o pblico do que deveria ser nossa principal prioridade: proteger e
mil km2. Mas as pesquisas com armadilhas fotogrficas, que funcio- fazer crescer as populaes-fonte. Elas so as que precisamos mo-
navam bem em reas menores, eram impraticveis e caras para se- nitorar vigilantemente, por meio da melhor cincia disponvel
rem usadas em regies to amplas. Pesquisas de tigre nessa escala para rastrear seus nmeros. Apenas com contagens confiveis po-
precisam ser feitas com mtodos que envolvem a busca por sinais demos definir objetivos realistas acerca do crescimento futuro, de-
menos diretos, que so encontrados com mais facilidade do que os senvolver estratgias adequadas a fim de atingir esses objetivos e
prprios animais, como dados sobre rastros e fezes, que podem esta- medir o impacto de nossos esforos de conservao.
belecer onde os felinos esto presentes, mas no quantos deles h. A histria mostra que o progresso cientfico pode ser atrasado
Em 2006, iniciei uma pesquisa de ocupao de hbitat em dcadas ou at mesmo sculos por causa de falta de entendi-
para encontrar de sinais de tigres em todo o territrio de Ma- mento, inrcia institucional e consideraes polticas. Mas, quan-
lenad, de 38.350 km2. Os resultados mostraram que eles habi- do o mundo entra na sexta extino em massa de espcies selva-
tavam cerca de 14.076 km2, ou 66%, dos 21.167 km2 de hbitat gens, simplesmente no podemos nos dar ao luxo de divorciar pr-
adequados para a espcie, o que significa que as populaes ticas de conservao da cincia slida, se pretendemos ter
tm espao suficiente para se expandir. Alm disso, minhas qualquer esperana de salvar um cone da vida selvagem como o
descobertas revelaram que essas reas com as maiores densi- imponente tigre.
dades de animais tambm tinham maior nmero de presas e
nveis restritos de acesso humano, reforando a noo de que
PARA CONHECER MAIS
um ponto essencial para salvar os felinos assegurar que ca-
adores humanos no concorram com eles pelos animais que Tigers and Their Prey: Predicting Carnivore Densities from Prey Abundance.
podem ser seu alimento. ! 7D !DD et al. em Proceedings of the National Academy of Sciences USA,
< j %y j E ~~~ my DU my
Em uma colaborao em andamento entre o Programa da
An Examination of Index-Calibration Experiments: Counting Tigers at Macro-
ndia da Wildlife Conservation Society e o Instituto Indiano de ecological Scales $ DDD et al. em Methods in Ecology and Evolu-
Estatsticas, meus colegas e eu estamos explorando como a me- tionj < j %y j E yyU my
dio sobre a abundncia de tigres nas reservas, usando mto-
D E N OSSOS A RQU I VOS
dos intensivos e caros como armadilhas fotogrficas, pode ser
integrada a dados extensivos e baratos sobre trilhas e fezes de The Ivory Trail. 3Dy ! =Dyj
D Dm D "Dy my
territrios mais vastos, a fim de produzir estimativas melhores

www.sciam.com.br 65
FILAMENTOS DE GALXIASxxxxDcxxD
`lxDxD`x`lD`"DDxDjx`y
D<D"E`xDjDylxDDlxDED

66 Scientific American Brasil | Agosto 2016


A ST R O N O M I A

Nosso
lugar
no
Cosmos
Descobrimos que
a Via Lctea faz
parte de um imenso
superaglomerado
de galxias que
forma uma das
maiores estruturas
conhecidas do
Universo.
Esse achado
VOC
EST apenas o comeo
AQUI
de um novo esforo
para mapear
o Cosmos.

Noam I. Libeskind e
R. Brent Tully

EM RESUMO

Da mesma forma que estrelas se agrupam em aglo- aglomerado que contm a Via Lctea muito maior
merados estelares e galxias, as prprias galxias se y y yDD y yDyDm my my
agrupam formando aglomerados, e aglomerados y Dy`Dj y`zmy`Uyj UDDm
galcticos se juntam em superaglomerados. ` "DDyD 7 DyDy D myDDm
Esses superaglomerados galcticos so os blocos de mD "DDyD y m yDyDm mD D
`cT my Dmy DyjD y D cD my yyD myDy Uy D DcT
y D D Dy yD yEy m my DED y DmD yDmy D myymD
7y m y`yy m y my D os mistrios cosmolgicos da matria escura e da
y my DED D yyDD y y energia escura.

www.sciam.com.br 67
%D"Uym cosmlogo do Instituto Leibniz de Astrofsica,
em Potsdam, Alemanha. Usando supercomputadores, ele modela a
evoluo do Universo e a formao de galxias, com foco na Via
Lctea, Grupo Local e pequenas galxias ans que nos rode

R. Brent Tully astrnomo da Universidade do Hava, que, h 40 anos, vem


medindo as distncias de galxias e mapeando sua distribuio e movimentos no
espao. O Atlas de Galxias Prximas, que publicou em coautoria com J. Richard
Fisher, em 1987, ainda o mais completo atlas impresso da estrutura da nossa
vizinhana csmica. Tully orgulha-se em achar o caminho, sem usar o GPS.

I
MAGINE VISITAR UMA GALXIA DISTANTE E ENVIAR UM CARTO-POSTAL PARA SEUS PAREN-
TES EM CASA. O endereo comea com a rua, o nmero da casa, sua cidade, em algum pas na Terra,
o terceiro planeta do nosso Sol. Da, o endereo pode trazer a localizao do Sol no Brao de rion,
uma parte do brao espiral na periferia da Via Lctea, e a localizao da Via Lctea no Grupo Local
uma concentrao de mais de 50 galxias prximas abrangendo cerca de sete milhes de anos-luz
do espao. O Grupo Local, por sua vez se encontra nas extremidades do Aglomerado de Virgem, um
aglomerado distante 50 milhes de anos-luz, com mais de mil galxias, que por sua vez, forma uma
pequena parte do Superaglomerado Local um conjunto de centenas de grupos de galxias que se
esparramam por mais de 100 milhes de anos-luz. Acredita-se que esses superaglomerados sejam os
maiores componentes das estruturas de grande escala do Universo, formando imensos filamentos e
folhasde galxias que circundam regies vazias, onde praticamente no existe nenhuma galxia.

At h pouco, o Superaglomerado Local seria o item final de SONDANDO OS MISTRIOS DOS FLUXOS GALCTICOS
seu endereo csmico. Acreditava-se que, para alm dessa escala, A equipe que descobriu a Laniakea no a procurava. O achado
outras coordenadas espaciais se tornariam inteis, medida que ocorreu a partir da busca por respostas a questes fundamentais
a estrutura recurvada e tecida por superaglomerados de folhas que ainda persistem sobre a natureza do Universo.
galcticas e vazios dava lugar a uma regio homognea do Uni- H quase um sculo, os cientistas sabem que o Cosmos est se
verso sem grandes objetos perceptveis. Mas, em 2014, um de ns expandindo, e por isso as galxias se afastam umas das outras
(Tully) liderou uma equipe que descobriu que fazemos parte de como pontos na superfcie de um balo de gs sendo inflado. Mas
uma estrutura to imensa que essa ideia foi contestada. Verifi- nas ltimas dcadas verificou-se que a maioria das galxias no se
cou-se que o Superaglomerado Local parte de um superaglo- afasta to rpido quanto deveria, se a expanso fosse a nica fora
merado muito maior, um conjunto de 100 mil grandes galxias agindo sobre elas. Outra fora, mais local, tambm est agindo a
espalhadas por 400 milhes de anos-luz. Esse superaglomerado atrao gravitacional de outra grande concentrao de matria
gigantesco foi chamado Laniakea palavra havaiana que signi- mais prxima, que pode compensar o afastamento das galxias na
fica cu incomensurvel em homenagem aos primeiros poli- expanso do Cosmos. A diferena entre o movimento de uma gal-
nsios que navegavam pelo Pacfico, orientando-se pelas estrelas. xia devido expanso csmica e o movimento de seu ambiente lo-
A Via Lctea est numa rea remota do interior de Laniakea, cal chama-se velocidade peculiar (VP).
muito distante do seu centro da Laniakea. Se considerarmos todas as estrelas de todas as galxias existen-
Laniakea mais que s um novo item de nosso endereo tes, e se somarmos todo o gs e a matria comum que conhece-
PGINAS ANTERIORES: CORTESIA DE DANIEL POMARDE, CEA SACLAY/IRFU

csmico. Estudando a arquitetura e a dinmica dessa imensa mos, ainda assim fracassamos o equivalente a uma ordem de mag-
estrutura, podemos aprender mais sobre o passado e o futuro nitude em explicar as fontes gravitacionais que geram as VPs que
do Universo. Mapear as galxias que a integram e estudar seu observamos. Ns astrnomos, em nossa ignorncia, chamamos o
comportamento pode ajudar a entender como as galxias se material que est faltando de matria escura. Presumimos que a
formaram e evoluram, e explicar melhor a natureza da matria matria escura seja formada por partculas que interagem quase
escura, a substncia invisvel que os astrnomos acreditam exclusivamente com o resto do Universo por meio da gravidade e
formar cerca de 80% da matria do Universo. no por foras como o eletromagnetismo, e que a matria escura
Laniakea tambm poderia ajudar a desmistificar a energia es- seja a responsvel pela fora gravitacional que est faltando, ne-
cura, uma fora poderosa descoberta s em 1998, que de alguma cessria para explicar as VPs observadas. Os cientistas acreditam
forma responsvel pela expanso acelerada do Universo e, por que as galxias se encontram dentro de profundos reservatrios
isso, modela o destino final do Cosmos. E o superaglomerado, na de matria escura sendo a matria escura o tecido invisvel do
verdade, talvez no seja a ltima linha de nosso endereo csmico. qual as galxias coalescem.
Ele pode ser parte de uma estrutura ainda maior a ser descoberta. O grupo de Tully e outros perceberam que criar mapas de fluxos

68 Scientific American Brasil | Agosto 2016


AGLOMERADOS GALCTICOS` xDllx DTU`lx`cTlDDxxDl
7x"`DDlDDlxxlxDx`xl`x`DlxDlxDEDjDxDllx D
DDxlxDxDDlDD3xDxDllx D`DDlDylDxDlD"DDxD

galcticos e de VPs poderia revelar a distribuio oculta da ma- A DESCOBERTA DA LANIAKEA


tria escura, e evidenciar as grandes concentraes da matria Para mapear os fluxos galcticos preciso conhecer tanto o mo-
misteriosa responsveis pelo efeito gravitacional no movimen- vimento de uma galxia produzido pela expanso csmica como o
to das galxias. Se, por exemplo, todos os filamentos de galxias movimento produzido pela matria das vizinhanas. O primeiro
se movimentarem na direo de um determinado ponto, pode- passo medir o redshift da galxia o desvio da luz emitida pela
-se supor que as galxias esto sendo atradas gravitacional- galxia medida que ela se afasta de ns no Universo em expanso.
mente para esse ponto graas presena de uma regio de alta Um apito ou sirene deslocando-se em nossa direo tem um tom
densidade de matria. mais agudo do que se estivesse se afastando de ns, porque as ondas
Os astrnomos tambm perceberam que conhecer a densidade sonoras so comprimidas para as frequncias mais altas e compri-
e a distribuio de todas as formas de matria no Universo poderia mentos de onda mais curtos. De forma anloga, as ondas luminosas
ajudar a resolver um mistrio ainda maior: o fato de que o Cosmos de uma galxia que se afasta de ns so desviadas para frequncias
no s est em expanso, mas se expande a uma taxa acelerada. mais baixas e comprimentos de onda mais longos, na direo do
Esse comportamento to contraintuitivo quanto uma pedra lana- vermelho quanto mais rpido se afastam, mais a luz desviada
da verticalmente para cima no ar ser continuamente acelerada para para o vermelho. Por isso, o redshift de uma galxia permite medir
cima em vez de cair no solo novamente. O que quer que produza sua velocidade total e estimar sua distncia.
esse fenmeno estranho chamado de energia escura e tem pro- Os astrnomos inferem a componente da velocidade de uma ga-
fundas implicaes no futuro do Universo. A expanso acelerada su- lxia devida fora gravitacional local, medindo sua distncia por
gere que o Cosmos no final sofrer uma morte fria, com a maioria outras tcnicas alm do redshift. Com base em estimativas precisas
das galxias afastando-se umas das outras desenfreadamente com da taxa de expanso do Universo, uma galxia que se encontra a
velocidades cada vez maiores, at que uma escurido total reinar 3,25 milhes de anos-luz, por exemplo, dever ter uma velocidade
por todo o Universo medida que cada estrela de cada galxia for de cerca de 70 km/s. Se por outro lado o redshift da galxia indica
desaparecendo e toda a matria esfriar at o zero absoluto. Mas para uma velocidade de 60 km/s, os astrnomos inferem que as concen-
CORTESIA DA NASA, ESA E DO HUBBLE HERITAGE TEAM STSCI/AURA

saber como tudo isso acontecer preciso no s determinar a ver- traes de matria prximas da galxia contribuem com uma VP de
dadeira natureza da energia escura, mas tambm a quantidade de 10 km/s. As tcnicas usadas para obter medidas de distncia inde-
matria existente no Universo: para uma dada densidade de mat- pendentes do redshift baseiam-se principalmente no fato de que a
ria suficientemente alta, no futuro distante nosso Universo poder intensidade da luz de uma fonte diminui com o inverso do quadra-
inverter a expanso e colapsar sobre si mesmo como consequncia do de sua distncia fonte. Ou seja, se voc observar dois faris
da autogravidade da massa acumulada. Ou ele poder, ao contrrio, idnticos, mas um deles parece ter um brilho 25% mais intenso, en-
ter uma densidade de matria estabilizada que poder levar a uma to voc pode concluir que o mais fraco est duas vezes mais longe.
expanso infinita, mas cada vez mais lenta. Em astronomia, esses faris idnticos chamam-se vela-padro
Foi o traado desses fluxos galcticos no mapeamento da den- objetos astrofsicos que brilham sempre com a mesma intensidade,
sidade csmica da matria comum e da escura que acabou final- independentemente de sua localizao no Universo. Os exemplos
mente revelando a Laniakea. incluem certos tipos de estrelas que explodem ou pulsam ou at

www.sciam.com.br 69
V O C E S T A Q U I

Panorama csmico
Embora contenham centenas de bilhes de estrelas, as galxias no so as maiores estruturas do Universo. Atra-
das pela gravidade, centenas de galxias podem se agrupar formando aglomerados de galxias. A gravidade tam-
bm pode agrupar aglomerados de galxias formando superaglomerados com centenas de milhares de galxias.
Nessa hierarquia, o endereo csmico de nosso Sistema Solar tem sido tradicionalmente: a galxia da Via Lctea,
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descobertas esto revelando que nosso Superaglomerado Local faz parte de outro superaglomerado 100 vezes
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MAPEANDO O SUPERAGLOMERADO DE LA A
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cores mais quentes (amarelo e cor-de-rosa) representam aglomerados de galxias que
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LANIAKEA

ACOMPANHANDO O FLUXO
DDmyDyDmD"DDyDmyyDD insights sobre a distribuio de
DzDy`Dy`ymyycTDE``DDyDDDmyDmD"DDyD
`ymjyyjD<D"E`yDyyyy`"`DmyDED(detalhes abaixo). As
FONTES: PLANES OF SATELLITE GALAXIES AND THE COSMIC WEB, POR NOAM I. LIBESKIND ET AL., EM MONTHLY NOTICES OF THE ROYAL ASTRONOMICAL SOCIETY,

yDm`DymDDEDyy`DEDDmycTmyEyDmyD
DzDzmyDyDDmDmyyD(representado por cores quentes), e afastando-se de regies de
baixa densidade (cores frias).'`ymyDEDyyD``yDcy``Dmy
DzDyDyD`y`D ymmDmyyD"UymDDy
VOL. 452, N 1; 1 DE SETEMBRO DE 2015 (placa da insero); DANIEL POMARDE, HLNE M. COURTOIS, YEHUDA HOFFMAN E BRENT TULLY

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matria escura na direo do Aglomerado de Virgem (amarelo), uma concentrao de mais de mil
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Ursa Maior
Aglomerado Coma 1
de Virgo

Sombrero
Canes Venatici I

Centaurus A
M81
Via Lctea

N1023

70 Scientific American Brasil | Agosto 2016


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Ilustrao por Bryan Christie www.sciam.com.br 71


galxias massivas como foi proposto inicialmente por Tully e o as- veem os principais modelos de distribuio csmica de matria es-
trnomo J. Richard Fisher, em 1977. A relao Tully-Fischer explora cura embora no possamos v-la, podemos prever com preciso
o fato de que galxias massivas so mais luminosas e giram mais r- razovel onde est acumulado o contedo invisvel do Universo.
pido que galxias pequenas. Por conter mais estrelas, precisam girar Alm disso, para melhor ou para pior, a densidade total de matria
mais rpido para manter a estabilidade em seus campos gravitacio- visvel e escura dentro da Laniakea sugere que, tal como supu-
nais mais intensos. Medindo a taxa de rotao da galxia, obtm-se nham os tericos da energia escura, o Universo est fadado a uma
sua luminosidade intrnseca. E comparando essa medida com sua morte fria devido a uma expanso cada vez mais acelerada.
luminosidade aparente possvel calcular sua distncia. Tais concluses ainda so provisrias. A tarefa de mapear u-
Cada vela padro responde melhor em faixas de distncias di- xos galcticos ainda tem um longo caminho a percorrer. Atual-
ferentes. Estrelas pulsantes chamadas variveis Cefeidas s so mente, foram calculadas as VPs de s 20% das galxias a at 400
bem observadas se as galxias estiverem prxi-
mas da Via Lctea e, portanto, so inadequadas
para medir distncias de larga escala. A relao
Tully-Fisher pode ser aplicada a vrias galxias es-
pirais, mas as incertezas nas estimativas da medi-
DEDxx`xxDj
da da distncia so de at 20%. Estrelas em explo-
so, chamadas supernovas tipo Ia, produzem me-
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didas com metade dessa incerteza e brilham por
vastas extenses csmicas, mas so raras, ocor-
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rendo s uma vez por sculo numa galxia relati-
vamente grande.
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Se for possvel medir VPs de uma grande
amostra de galxias do Universo, os astrnomos
DlF`DjDxx
podero ento mapear os fluxos galcticos nas
maiores escalas possveis. Nessas escalas imensas,
lDDx``xDcxlx
o fluxo de galxias pode ser comparado a rios ser-
penteando no que chamamos de divisores de
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guas csmicas, com movimentos definidos pelas
foras gravitacionais das estruturas vizinhas e no
pela topografia da regio. Nesses mapas cosmogrficos, as gal- milhes de anos-luz, e vrias medidas de distncia com a vela pa-
xias fluem em correntezas, giram em redemoinhos e se acumulam dro ainda so muito imprecisas. Mesmo assim, o mapa obtido de
em reservatrios para revelar indiretamente a estrutura, a din- nossa vizinhana galctica permite vislumbrar de uma posio
mica, as origens e o futuro das maiores concentraes de matria elevada as bacias cosmogrcas e as dimenses do Universo.
no Universo (ver quadro nas duas pgs. anteriores).
O mapeamento na escala necessria para responder s nossas NOSSO CONTEXTO COSMOGRFICO
questes sobre a matria escura e a energia escura requer a catalo- Que tal darmos um passeio pelos elementos que uem veloz-
gao dos melhores dados disponveis de um grande nmero de mente pela nossa casa recm-descoberta, a Laniakea, comeando
programas observacionais. Em 2008, Tully, Hlne M. Courtois e pela parte mais familiar voc. No importa com qual velocidade
seus colegas publicaram o catlogo Cosmicflows, que compara v- voc esteja se movendo enquanto l este artigo, inevitavelmente
rios conjuntos de dados para detalhar a dinmica de 1.800 gal- est girando em torno do Sol junto com o planeta velocidade de
xias compreendidas num volume de 130 milhes de anos-luz da 30 km/s. O Sol gira em torno do centro galctico a 200 km/s, e todo
Via Lctea. A equipe ampliou seus esforos em 2013 com o catlo- o Grupo Local, incluindo a Via Lctea, move-se velozmente na di-
go Cosmicflows-2, com o mapeamento dos movimentos de cerca reo de uma misteriosa concentrao de massa na direo de
de oito mil galxias num volume de cerca de 650 milhes de anos- Centaurus, a mais de 600 km/s. Voc provavelmente nunca perce-
-luz. Um membro da equipe, Yehuda Hofman, desenvolveu mto- beu que poderia viajar to rpido lendo o artigo de uma revista
dos para deduzir, com preciso, a distribuio de matria escura a ou fazendo qualquer outra coisa.
partir de VPs catalogadas no Cosmicows. Se nos afastarmos da Via Lctea, nossa jornada pela vastido da
medida que o catlogo aumentava, nos surpreendamos ao Laniakea comea com duas galxias ans, a Pequena e a Grande Nu-
descobrir um padro inesperado escondido no volume de dados: vem de Magalhes que se encontram a meros 180 mil a 200 mil
os contornos de uma nova estrutura csmica ainda no observada. anos-luz de distncia. Voc consegue ter uma boa viso das Nuvens
Os aglomerados de galxias numa extenso de mais de 400 mi- de Magalhes se estiver no Hemisfrio Sul. A nica outra galxia vi-
lhes de anos-luz moviam-se todos juntos dentro de uma bacia de svel a olho nu a gigantesca espiral de Andrmeda, embora ela
atrao local, semelhante gua escorrendo para o ponto mais aparea apenas como uma mancha difusa num cu muito escuro.
baixo do relevo de uma paisagem. No fosse pela incessante ex- Andrmeda est a uma distncia de 2,5 milhes de anos-luz e
panso do Universo, as galxias nalmente coalesceriam numa es- se desloca em nossa direo a uma VP de cerca de 110 km/s. Em
trutura compacta, gravitacionalmente ligada. Todo esse vasto en- quatro bilhes de anos atingir a Via Lctea numa coliso frontal e
xame de galxias forma o superaglomerado de Laniakea. as duas galxias se tornaro uma s um elipsoide sem nenhum
At agora, os estudos dos movimentos das galxias da La- atrativo de velhas estrelas vermelhas. pouco provvel que nosso
niakea mostram que elas se comportam exatamente como pre- Sistema Solar seja afetado por esse choque a distncia entre elas

72 Scientific American Brasil | Agosto 2016


to grande que duas estrelas nunca estaro prximas o bastante aglomerado Local foi mal empregada, porque ele representa so-
para colidir. A Via Lctea, Andrmeda e cerca de 50 outras gal- mente uma parte de uma estrutura maior a Laniakea, que en-
xias formam o Grupo Local, uma regio onde a gravidade perdeu a globa outras grandes estruturas como o filamento Pavo-Indus e o
batalha contra a expanso csmica e est em colapso. Como a pr- Aglomerado de Ofico. Se imaginarmos a Laniakea como uma ci-
pria Via Lctea e suas Nuvens de Magalhes, todas essas grandes dade, o trfego pesado no sentido centro seria a regio do Grande
galxias tm seu prprio squito de galxias ans. Atrator. Como a maioria dos centros urbanos, difcil definir exa-
Logo depois do Grupo Local, dentro de um volume de cerca de tamente o centro da cidade, mas poderamos situ-lo aproximada-
25 milhes de anos-luz, aparecem em nossos mapas trs objetos mente em algum ponto entre os aglomerados de Norma e Cen-
distintos. A maioria das galxias aqui, incluindo a nossa, se encon- taurus. Essa localizao coloca a Via Lctea muito alm dos seus
tra numa inimaginvel regio chamada FolhaLocal. Por ser uma subrbios, prxima da fronteira de um superaglomerado adjacen-
folha, subentende-se que seja muito fina a maioria de suas ga- te chamado Perseus-Pisces. Essa fronteira est relativamente to
lxias est contida numa faixa de trs milhes de anos-luz dentro prxima em termos csmicos, que podemos estud-la em detalhes
dessa estrutura, que o plano equatorial do sistema de coordena- para definir a amorfa Laniakea, aproximadamente circular, com
das supergalctico. Abaixo desse plano, depois de um espao va- uma extenso de cerca de 500 milhes de anos-luz. No total, as
zio, encontra-se um filamento de galxias o Brao do Leo e bordas da Laniakea englobam uma massa de matria comum e es-
as galxias das chamadas Nuvens Antlia e Doradus. Acima do pla- cura equivalente a cerca de 100 quatrilhes de sis.
no no existe praticamente nada nas proximidades. Essa regio H dcadas, os astrnomos fazem hipteses sobre os contor-
vazia conhecida como Vcuo Local. nos do que pode estar alm da Laniakea. Logo depois da desco-
Se considerarmos apenas as galxias dentro da Folha Local, a berta do Grande Atrator, surgiu uma estrutura ainda maior na
situao parece muito tranquila. Essas galxias esto se separando escurido intergalctica. Diretamente atrs da regio do Gran-
mesma velocidade da expanso csmica, com pequenas VPs cau- de Atrator, mas trs vezes mais longe, h uma monstruosa con-
sadas por interaes locais. Abaixo da FolhaLocal, as VPs das ga- centrao de aglomerados a mais densa conhecida no Uni-
lxias das Nuvens Antlia e Doradus e o Brao do Leo tambm so verso local. Como foi o astrnomo Harlow Shapley que primei-
pequenas; no entanto, elas esto se aproximando da Folha Local ro, nos anos 1930, mostrou evidncias dessa imensa estrutura,
a uma velocidade mais alta, provavelmente, por causa do Vcuo ela ficou conhecida como o Superaglomerado de Shapley.
Local. Os vazios se expandem como bales de gs e a matria se (Coincidentemente, tal como a Folha Local, os aglomerados
desloca de regies muito densas para regies menos densas, e se de Virgem e a faixa principal do Superaglomerado Local, bem
acumula em suas bordas. Agora podemos ver que a FolhaLocal como o Grande Atrator e o Superaglomerado de Shapley, esto
uma parede do Vcuo Local e que esse vcuo est se expandindo e todos situados no equador supergalctico. Uma panqueca
nos empurrando na direo de Antlia, Doradus e Leo. imensa de superaglomerados uma boa imagem em grande es-
Se nos afastarmos mais, encontramos o Aglomerado de Vir- cala de nosso ambiente local.)
gem, que contm galxias equivalentes a 300 vezes o Grupo Local, Mas ento, quem o responsvel pela a VP de 600 km/s de nos-
confinadas num volume com um dimetro de 13 milhes de anos- so Superaglomerado Local? Provavelmente, o complexo do Gran-
-luz. Essas galxias zunem pelo aglomerado com velocidades tpi- de Atrator. Mas tambm devemos considerar a fora gravitacional
cas de 700 km/s. Todas as galxias que se encontram do lado de do Superaglomerado de Shapley, que est trs vezes mais distante,
fora do aglomerado a at 25 milhes de anos-luz esto sendo atra- mas com um nmero quatro vezes maior de aglomerados exube-
das para dentro, e em dez bilhes de anos sero absorvidas por ele. rantes. No entanto, de acordo com o Cosmicflows-2 o mesmo ca-
A extenso total do domnio de Virgem, a regio que ele acabar tlogo que revelou a Laniakea essa histria ainda no est com-
capturando, se estende atualmente por um raio de 35 milhes de pleta. As VPs de oito mil galxias do catlogo mostram um fluxo
anos-luz. Curiosamente, a Via Lctea, distante 50 milhes de anos- coerente na direo dos Superaglomerados de Shapley. Esse fluxo
-luz, se encontra imediatamente fora dessa zona de captura. engloba todo o volume do catlogo Cosmicflows-2 1,4 bilho de
anos-luz de ponta a ponta. Ser que a histria acaba a? Ainda no
O GRANDE FLUXO GALCTICO sabemos. Somente pesquisas ainda mais profundas, mapeando
A regio mais ampla em torno do Aglomerado de Virgem que reas ainda maiores do Universo, podero revelar a fonte derra-
se estende at nossa posio chamada Superaglomerado Local. deira, e a estrutura final, por trs do fluxo pico de galxias de nos-
H cerca de 30 anos, um grupo de astrnomos, que ficou conheci- so universo local.
do pelo apelido de Sete Samurais, descobriu que no s a Via
Lctea que se desloca a centenas de quilmetros por segundo na
PARA CONHECER MAIS
direo de Centaurus, mas todo o Superaglomerado Local. Essa
misteriosa massa que obriga todas essas galxias a permanecerem 0Dy 3Dyy DDy Dm y ` =yU. Noam I. Libeskind et al. em
juntas chamada Grande Atrator. De certa forma, o Grande Atra- Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, vol. 452, n 1, pgs. 10521059; 1
de setembro de 2015.
tor no assim to misterioso a densidade de matria nessa di-
5y "DDyD 3y`y DDy. R. Brent Tully et al. em Nature, vol. 513, pgs.
reo do Cosmos obviamente muito alta porque contm sete 7173; 4 de setembro de 2014.
aglomerados comparveis ao Aglomerado de Virgem dentro de D y "`D 7yy Hlne M. Courtois et al. em Astronomical
uma esfera com um dimetro de 100 milhes de anos-luz. Entre Journal, vol. 146, n 3, artigo n 69; setembro de 2013.
esses aglomerados esto Norma, Centaurus e Hydra. D E N OSSOS A RQU I VOS
De acordo com nossa concepo de superaglomerados como
DED DT y D yD my DzD y`D. Noam I. Libeskind, ed. 143, abril de 2014.
divisor de guas csmico, que delineia seus contornos com base
nos movimentos divergentes de galxias, a nomenclatura Super

www.sciam.com.br 73
74 Scientific American Brasil | Agosto 2016
SADE PBLICA

A SEGUNDA
VINDA DO
EB LA Dicits cerebrais e outros problemas atormentam muitos
sobreviventes do vrus na Libria. As suspeitas recaem sobre
remanescentes virais ocultos e respostas imunolgicas exageradas
Seema Yasmin

Ilustrao de Edel Rodriguez


www.sciam.com.br 75
3yyD?Djescritora e mdica, escreveu para a
IY_[dj_Y7c[h_YWd da Libria. A viagem foi patrocinad
pelo Centro Pulitzer de Reportagem de Crise.

OSEPHINE KARWAH SAIU DA UNIDADE DE TRATAMENTO DE EBOLA E ACARICIOU A BARRIGA


de grvida. Ela havia entrado cambaleante na tenda branca em Monrvia, na
Libria, duas semanas antes, em agosto de 2014, com os joelhos queimando de
dor e ameaando travar a cada quatro passos.
A me de Josephine morreu nessa unidade. Seu corpo foi levado em um saco bran-
co que as enfermeiras prepararam com o nome dela cuidadosamente escrito sobre um
lado. O pai tambm morreu de Ebola, assim como uma tia e um tio. Mas Josephine, embora tenha con-
trado o vrus, sobreviveu. Ela e o beb tornaram-se sobreviventes, ao contrrio de 40% dos pacientes da
epidemia africana de Ebola entre 2014 e 2016. Josephine decidiu que o beb se chamaria Miracle.

Ento os pesadelos comearam. De volta a casa em sua aldeia, Mas esses eram episdios limitados da doena e de pequenos
Smell No Taste, a uma hora de carro a leste da capital liberiana, grupos de sobreviventes. A epidemia de Ebola de 2014-2016 no
Josephine sonhava com os membros da famlia que perdera para o Oeste africano deixou 17 mil pessoas que enfrentam o risco da sn-
Ebola e os horrores da unidade de tratamento. Dores de cabea drome ps-Ebola. Como Josephine, elas saram das unidades de
latejantes interrompiam seus sonhos, e os quadris e joelhos doam tratamento para um futuro incerto. S h uma coisa que os espe-
enquanto ela tentava voltar a dormir. Durante o dia ela ajudava a cialistas e pacientes sabem: o Ebola no acabou.
irm mais velha a fazer sabo para vender no mercado. Mas seu
olho direito queimava e o olho esquerdo fazia o mundo parecer FANTASMA DO EBOLA
nublado, como se gotas de condensao tivessem cado sobre uma O consultrio de Fallah ca no m de um longo corredor no
lente de cmera. Nas transaes com dinheiro, ela saa com o valor Centro Mdico John F. Kennedy, em Monrvia. Epidemiologista
errado, incapaz de lembrar quantos dlares liberianos tinha na formado na Universidade Harvard que cresceu em uma das maio-
bolsa ao sair de casa. res favelas da Libria, ele integrou uma equipe que testava trata-
Josephine um dos 1.500 sobreviventes de Ebola na Libria. mentos e vacinas como parte de resposta inicial ao Ebola. Sua pes-
Como Josephine, muitos sofrem agora de perda de memria, quisa sobre os sobreviventes surgiu desse trabalho.
dores nas articulaes e nos msculos e problemas nos olhos. Em Os Institutos de Sade Nacional (NIH, na sigla em ingls) dos
fevereiro, ao divulgar numa conferncia em Boston os resultados EUA e o Ministrio da Sade e do Bem-estar Social da Libria for-
do mais longo estudo j feito com sobreviventes de Ebola, Mosoka maram um grupo em 2014 chamado Parceria para a Pesquisa sobre
Fallah, epidemiologista da Libria, relatou que mais da metade Vacinas contra o Ebola na Libria (Prevail). Quando os testes de
dos pacientes que passaram por um ataque agudo tiveram dores segurana iniciais da vacina foram concludos, no entanto, a epide-
musculares e nas articulaes. Dois teros enfrentaram diculda- mia na Libria estava desacelerando. O nmero de pessoas infecta-
des neurolgicas e 60% sofreram problemas oculares aproximada- das com Ebola cou bem abaixo do previsto. Por isso o primeiro
mente um ano aps a infeco por Ebola. Embora a Organizao estudo, Prevail I, foi reduzido para testar apenas a segurana da
Mundial da Sade (OMS) tenha declarado o m da emergncia vacina e a resposta imunolgica e no a capacidade de a vacina evi-
pblica em maro passado, as pessoas esto agora convivendo tar o Ebola. Em vez disso, os cientistas do Prevail realocaram os
com o que os mdicos chamam de sndrome ps-Ebola. Aps recursos para os efeitos posteriores do Ebola. Chegavam informes
pequenos surtos do vrus no Leste e Centro da frica nos ltimos de pacientes do Oeste da frica que haviam sobrevivido doena,
20 anos, os sobreviventes sofrem com dores nas articulaes, ms- mas apresentavam problemas fsicos e psicolgicos. Fallah foi desig-
culos e problemas nos olhos sucientemente graves a ponto de nado principal pesquisador do estudo na Libria e mudou seu foco
impedir que muitos deles consigam trabalhar. de estudo da resposta ao Ebola para os sobreviventes do Ebola.

EM SNTESE

y my my`DDm da epidemia de Ebola no 7 ym D "UzD mostra que 60% dos sobrevi- problemas neurolgicos. 0yD Dyy y
Oeste da frica, cerca de 17 mil pessoas podem enfren- ventes tiveram problemas oculares, 53% sofreram de m so com frequncia evitadas pelas outras e
tar os sintomas da chamada sndrome ps-Ebola. dores musculares e nas articulaes e 68% enfrentaram temem que a doena possa afet-las novamente

76 Scientific American Brasil | Agosto 2016


SNDROME PS-EBOLA

Esconderijos suspeitos
Mais da metade das pessoas atingidas pelo Ebola apresentam
sintomas graves depois de a doena ter supostamente desa-
parecido, segundo estudo com mais de mil dos 1.500 sobrevi-
xxl `Dl D "UyD xxlDlx
`xUxD x` x lx `Dx $yl`
suspeitam que o vrus possa estar se escondendo em partes
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do sistema imunolgico, como os olhos. Ou talvez a reao
`D `D D x DDcx x x-
dicam os rgos. Aqui esto os sintomas e partes do corpo
`xx DlD ' y ` x D`D x
cerca de 60% dos pacientes relatam problemas na regio.

'mi Perda total ou parcial


mDDmcTDyDcTmy
Umm
zyUiymy`DUycDjUyD
myyyyDyDmy
Dmy0DjymDmyyDj
mU`jDmDjDymDmyj
depresso e distrbios do sono.
235 "%'iCatarata 25% iy`Dyj
Suposto esconderijo do vrus
DcTDDyD y
Olhos: m`DyymD HUMOR VTREO:
my`DDmDmy`zDj
Supostos esconderijos do vrus UcyD`D Placas de protena
mDcDDmT
DDyzmD y D`DDj
5y`i Supostos esconderijos do myyDcTyD
DyDjyDmKT turvando a viso.
vrus EyDDDmDymD
yUDcDmDymDmy yDjyyy
$`iDores Tjm`mDmymy yDmy`yyD
`DcyyD`DDyi Dores yyD``Dy ymDD`DmDTj
Supostos esconderijos do vrus Dymyy VEA:DDcTmD incapacidade de enxergar
D `DDmDzmDj`DDm yD`DjyUmDmy
yymTjmj KyjyTmy
yUmDmyKjT pontos e Wi^[i.
reduzida ou turva e pontos
Dy

Numa tarde de quarta-feira, dois dias antes do Natal, Fallah pas- problemas nos olhos, 53% relataram dores musculares e nas articu-
sou por uma fila de pacientes no Centro Mdico Kennedy. Ele havia laes e 68% sofreram de problemas neurolgicos. Sua equipe apro-
supervisionado a reforma do segundo andar do prdio para incluir fundou os estudos sobre o tipo de danos que o vrus pode causar no
o espao e o equipamento necessrios para estudar os sobreviventes sistema nervoso. Em um encontro de neurologistas em abril, eles
do Ebola. Do lado de fora de seu consultrio, ao longo do corredor, informaram que quase trs quartos dos sobreviventes do Ebola
homens e mulheres sentavam em cadeiras encostadas s paredes, tinham dores de cabea, 72% apresentavam depresso e mais da
aguardando para serem examinados pela equipe mdica. metade tinha perda de memria e dificuldades para caminhar.
Desde que o estudo dos sobreviventes foi lanado na Libria Um em cada quatro ou cinco sobreviventes sofreu mudanas no
em junho de 2015, mais de mil dos 1.500 sobreviventes confirma- olho que afetavam a viso. Quando a equipe de Fallah examinou
dos do Ebola no pas aceitaram integr-lo. A sade deles dever mais de perto esses sobreviventes, descobriu que 10% tinham uve-
ser monitorada em checapes semestrais por cinco anos. Cada te, inflao da camada intermediria do tecido do globo ocular.
sobrevivente precisa levar quatro amigos ou parentes a um dos Os problemas de viso chamaram sua ateno no incio da pes-
trs locais de estudo. So pessoas com quem os pacientes tm con- quisa. Ns vimos no transcorrer da guerra quero dizer, enquanto
tato prximo, mas que no foram infectadas pelo Ebola. Fallah a epidemia avanava que havia diferentes manifestaes entre os
espera a inscrio de 6 mil pessoas consideradas contatos prxi- sobreviventes e isso nos levou a aprofundar os estudos subjacentes,
mos que faro parte do grupo de controle, ajudando os pesquisa- conta ele. E ficou claro que o primeiro alvo deveriam ser os olhos.
dores a separar os problemas de sade decorrentes da sndrome Fallah se debruou sobre pesquisas anteriores com sobreviven-
ps-Ebola dos sofridos pela populao em geral na Libria. tes do Ebola datadas dos anos 1990 e descobriu que muitos descre-
Quando Fallah apresentou as primeiras concluses do estudo viam problemas oculares na fase de convalescna. Depois do sur-
em fevereiro, ele tinha nmeros desanimadores: 60% dos aproxi- to na Repblica Democrtica do Congo em 1995, os mdicos exa-
madamente mil sobreviventes do vrus no estudo apresentaram minaram 20 sobreviventes, alguns deles mais de dois meses aps a

Ilustrao de Shizuka Aoki


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infeco. Quatro tiveram dores nos olhos, sensibili-
dade luz, perda de acuidade visual e uvete. Aps
outro surto, em Uganda em 2007, 49 sobreviventes
foram acompanhados por mais de dois anos. Alm
de perda de memria, dores articulares, problemas
no sono e perda de audio, eles relatavam vista
embaada e dores atrs dos olhos.
Mais recentemente, um estudo de oito pacien-
tes atendidos com Ebola em hospitais norte-ameri-
canos revelou que todos sofriam com vrios sinto-
mas da sndrome ps-Ebola at quatro meses aps
terem alta. Seis tiveram problemas psicolgicos,
incluindo depresso, ansiedade e perda de mem-
ria, e cinco sofreram de dificuldades nos olhos,
incluindo viso turva e dores. No h dvida de
que a sndrome real. Mas os dados existentes ofe-
recem pouca explicao sobre como o vrus pode ABALO: Jxx!DDjxUxxKx`cTlUDj
causar esses problemas. DyDxDlDDjDDx`xlDxlxDD
xDDlxDj3x5DxjD"UyD
ENTENDENDO OS DANOS
Esse tipo de confuso j aconteceu anterior-
mente, com outro vrus: HIV. Nos anos 1980, quando essa nova de uma articulao como a dos quadris ou dos ombros podem cau-
ameaa viral deixava os pesquisadores perplexos, eles tentaram sar irritao e inchao. Outros componentes do sistema imunolgi-
entender seus efeitos aplicando o que sabiam sobre outras doen- co, incluindo anticorpos, podem explicar ou mesmo agir como um
as. O mesmo est acontecendo com o Ebola, diz Avinda Nath, indicador alternativo de dores nas juntas. Depois do surto no Con-
neurologista e cientista do NIH que trabalha de perto com Fallah. go, descobriu-se que sobreviventes que se queixaram de dores arti-
Nath passou grande parte de trs dcadas estudando infeces culares tinham nveis mais elevados de anticorpos comparados com
do crebro. Embora o Ebola no seja um retrovrus como o HIV, sobreviventes que no relataram juntas doloridas. Outra protena
Nath acredita que os anos de pesquisa investidos no estudo do tambm pode trabalhar para provocar as dores nas articulaes:
HIV e na resposta do corpo infeco facilitaram nossa compre- Dmero D, pequenos blocos de protenas que se separam de cogu-
enso de como o Ebola afeta o sistema nervoso. O Ebola se bene- los de sangue, foram relacionados a dores nas articulaes de conva-
ficiou da pesquisa sobre o HIV. Muitos de ns, que nos envolvemos lescentes de outras infeces. Pacientes com essas dores aps infec-
com o Ebola, fizemos nossas carreiras com o HIV, ento fomos es pela bactria Neisseria meningitidis tinham altos nveis de
rapidamente adaptando nossos conhecimentos e tcnicas para dmeros D no sangue. Ainda no foram feitos estudos para verificar
estudar esses pacientes, ele afirma. mudanas no nvel de dmeros D em sobreviventes do Ebola.
Nath se pergunta se os sintomas neurolgicos nos sobreviven-
tes do Ebola so resultado direto do vrus ou, em vez disso, so ESCONDERIJOS
desencadeados pela resposta do sistema imunolgico infeco. Quanto enfermidade ocular de muitos sobreviventes do Ebo-
O HIV, por exemplo, infecta clulas do sistema imunolgico cha- la, especialistas afirmam que tambm pode ser resultado de uma
madas macrfagos no crebro, liberando citocinas, pequenas pro- resposta imunolgica ao vrus. Ou, mais ameaadoramente, o
tenas que so txicas para as clulas nervosas. Estudos em maca- vrus pode se replicar no olho muito depois de ter sido eliminado
cos mostraram que o Ebola infecta macrfagos e podem desenca- do sangue. O globo ocular oferece um local seguro para o vrus se
dear uma tempestade de citocinas. (As citocinas, mensageiros esconder, longe da deteco e interferncia do sistema imunolgi-
qumicos entre clulas, provocam inflao.) Isso pode causar co. Em um sobrevivente, descobriu-se que o globo ocular estava
hemorragias no corpo, incluindo no crebro, o que pode explicar repleto de Ebola. Em setembro de 2014, um mdico americano,
os problemas de memria, dores de cabea e problemas de movi- Ian Crozier, foi contaminado pelo Ebola quando trabalhava em
mento que Nath verificou nos sobreviventes do Ebola. Serra Leoa. Menos de dois meses depois de receber alta de um hos-
Enquanto o neurologista busca pistas no HIV sobre como o pital nos EUA, ele sentiu dores no olho esquerdo e notou que sua
Ebola afeta o crebro, outros se voltam para diferentes vrus para cor havia mudado de azul para verde. Quando os mdicos introdu-
entender outro sintoma: a fadiga extrema relatada por sobrevi- ziram uma agulha no olho de Crozier, descobriram mais exempla-
ventes. Estudos mostraram que at 25% dos pacientes com den- res do vrus que os encontrados em seu sangue quando estava per-
gue e cerca de 40% dos pacientes de Epstein-Barr sofrem de fadiga to da morte semanas antes.
aps a doena aguda. Citocinas inflamatrias podem ser as culpa- O globo ocular no o nico esconderijo do Ebola. Os testculos,
das. Elas podem agir em receptores no crebro para induzir a fadi- sistema nervoso central e cartilagens das articulaes podem atuar
ga e perda de apetite aps a infeco. Articulaes doloridas pare- como santurios para alguns patgenos, entre eles o HIV. Essas
cem ser um dos sintomas mais comuns da sndrome ps-Ebola. estruturas vitais correm riscos de danos colaterais quando o sistema
Num estudo com sobreviventes do surto de 1995 no Congo verifi- imunolgico declara guerra a invasores externos. Ento, para se
cou-se que quase 2/3 sofriam de dores nas juntas dois anos depois. protegerem da resposta inflamatria, eles adotam engenhosos
Ndulos de protenas do sistema imunolgico alojadas dentro mecanismos como molculas imunossupressoras e barreiras fsicas.

78 Scientific American Brasil | Agosto 2016 Fotografia de Seema Yasmin


Essas medidas protetoras os tornam grandes pontos de ocultao cia, mas no havia nenhuma disponvel. Ligaram pedindo ajuda a
dos vrus. Reservas escondidas podem explicar como Pauline Caf- uma estao de rdio de Monrvia. Ningum apareceu.
ferkey, uma enfermeira escocesa que se recuperou do Ebola, ficou Josephine andava de um lado a outro em seu quarto, parando
doente nove meses depois de seu teste de sangue dar negativo para para pressionar as mos contra a parede quando sentia como se
o vrus e novamente um ano depois da primeira infeco. sua barriga fosse se partir. s 5h da manh, ela se enrolou em uma
Caso os testculos abriguem o Ebola isso poderia explicar por lapa, traje tradicional liberiano, e se arrastou para fora de casa. Se
que o vrus persiste no smen de alguns sobreviventes por meses, a ajuda no fosse at ela, ela buscaria ajuda nas ruas. A aldeia dor-
mesmo livres dos sintomas. No incio do surto oeste-africano, a mia, faltava ainda uma hora para amanhecer. Josephine cami-
Organizao Mundial da Sade orientou as pessoas a praticarem nhou ao lado de sua casa, agarrando-se nas paredes para se equili-
sexo seguro por pelo menos trs meses aps o resultado negativo brar. Ao ouvirem seus gritos, mulheres saram de casa. Ajude-me,
para Ebola no sangue. Essa recomendao teve como base o epi- por favor, me ajude, gritava. Mas ningum chegou perto dela, com
sdio no Congo em 1995 em que o vrus foi encontrado no smen medo de tocarem a mulher que havia deixado a unidade de trata-
de sobreviventes 82 dias depois do surgimento dos sintomas. mento de Ebola poucos dias antes. Quando chegou esquina da
Mas durante a epidemia no Oeste da frica, o vrus do Ebola rua suja, Josephine no conseguiu mais andar. Ela caiu ao cho,
viveu no smen de alguns sobreviventes por um perodo muito encostada parede e sentiu o beb entre suas pernas.
mais longo, mais de um ano aps a infeco aguda. Na conferncia Cinco mulheres se aproximaram, desenrolando suas lapas
em Boston, Fallah reiterou essas descobertas, afirmando que o enquanto andavam. Elas formaram um semicrculo em torno
vrus foi encontrado no smen de sobreviventes liberianos do Ebo- dela para que os homens ao redor no vissem o parto. Josephi-
la 18 meses aps a infeco. Em alguns homens, o vrus havia desa- ne empurrou e gritou, e Miracle nasceu. Que garoto gordinho,
parecido do smen, mas reapareceu no transcurso do ano. (A OMS ela pensou, colocando a criana silenciosa junto ao peito. Mas
agora recomenda que os homens atingidos pelo Ebola pratiquem Miracle no respirava.
sexo seguro por um ano e faam repetidamente o teste do smen.) Ningum tocou em Josephine. As mulheres a olharam embalar
Em seu consultrio em Monrvia, Fallah tem o fichrio de uma o beb e soluar. Apenas seu irmo chegou perto dela. Ele tomou
paciente cujo filho morreu de Ebola em novembro de 2015. A fam- Miracle de seus braos e enrolou o beb e a placenta em uma toa-
lia relatou no ter tido contato com qualquer doente ou sobrevi- lha amarela, preparando-o para o enterro.
vente de Ebola, mas Fallah pensa o contrrio. Ele acha que a me A me de Josephine fora parteira antes de morrer de Ebola.
pode ter tido sexo com um sobrevivente, no percebeu que estava Por que ela no est aqui para me ajudar agora?, lamentou-se
doente com Ebola e transmitiu a infeco para o filho. Josephine. Nas semanas seguintes, surgiram outras questes: O
Fallah havia investigado anteriormente um caso de Ebola pro- Ebola matou Miracle ou foi a falta de ajuda? O beb teria sobrevi-
vavelmente transmitido por sexo. Em maro de 2015 uma mulher vido se houvesse uma ambulncia? O vrus ainda estaria no corpo
que morreu de Ebola havia mantido relaes sexuais com um dela e ameaaria uma futura gravidez? Nas consultas no Centro
homem dispensado seis meses antes da unidade de tratamento de Mdico Kennedy para o estudo de sobreviventes, Josephine faz
Ebola. Os exames sanguneos do homem haviam dado negativo essas mesmas perguntas a Fallah. Uma tarde ela estava sentada
para Ebola, mas um teste de smen deu resultado positivo. em seu consultrio, e aguardava sua resposta.
Fallah franze a testa ao falar sobre a mulher que contraiu Fallah teme que o tero seja outro santurio para o Ebola, ofe-
Ebola de um sobrevivente. O fato de o vrus persistir depois do recendo ao vrus um esconderijo seguro, capaz de ainda afetar o
desaparecimento de muitos sintomas mesmo depois de o resul- corpo. Talvez ele possa reaparecer e infectar outros. Ele ento se
tado do sangue de um paciente parecer bom o deixa ansioso pergunta se o estresse de ser uma sobrevivente do Ebola possa
por suas razes: se o Ebola se esconde em pessoas aparentemen- fazer uma mulher parir um natimorto na rua com pessoas olhan-
te saudveis, para reaparecer em compartimentos profundos do do, mas ningum ajudando. Quando voc no pode mais vender
corpo tornando-a doente e potencialmente contagiosa, isso pode sabo no mercado, quando precisa enrolar seu dinheiro em um
desencadear mais surtos. leno para comprar legumes, quando seu namorado deixa de am-
Mas descobrir o genoma viral ou partes do RNA viral nos flui- -la porque voc uma sobrevivente do Ebola que impacto isso
dos corporais dos sobreviventes no prova que eles sejam conta- tem para o corpo de uma pessoa? O que isso pode fazer para um
giosos, esclarece ele. O que realmente preocupa Fallah o estigma feto?, ele pensa.
que essas novas descobertas lana sobre os sobreviventes. J o que passa por sua cabea, mas quando Josephine pergunta,
suficientemente ruim que no possamos explicar esses sintomas ele diz: Eu no sei, Josephine. Ns estamos tentando descobrir.
da sndrome ps-Ebola por sabe-se l quanto tempo, lamenta. Os
sobreviventes j sofrem bastante. Agora imagine se as pessoas
PARA CONHECER MAIS
comearem a evit-los por medo de pegar o vrus.
3y Dm 3yyDy Dy UD < y` Luke Hunt e Victoria
Knott em Lancet Infectious Diseases, vol. 16, n 3, pgs. 270271; maro de 2016.
TRAGDIA NO TERO
0yy`y UD < '`D m m Dy`y`y Jay B. Varkey et al.
Poucos dias depois de deixar a unidade de tratamento de Ebola em New England Journal of Medicine, vol. 372, pgs. 24232427; 18 de junho de 2015.
em Monrvia, quando dormia em sua cama em Smell No Taste, 0Uy 3yD 5D UD <"UyDj A. Christie et al. em Mor-
Josephine acordou pouco depois da meia-noite. Dessa vez no bidity and Mortality Weekly Report, vol. 64, n 17, pgs. 479481; 8 de maio de 2015.
foram pesadelos ou dores de cabea; ela sentia clicas no abd-
DE NOSSOS ARQUIVO
men. Levantou-se para ir ao banheiro e, ao se enxugar, viu sangue
no papel. A bolsa de gua ento arrebentou. Ophelia!, ela cha- yD `D UD Helen Branswell; abril de 2015.
mou a irm mais velha. Elas telefonaram pedindo uma ambuln-

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EVO LU O

Genomas modernos e
mmias antigas do
LONGA VIDA AOS pistas sobre o motivo de
a longevidade do Homo
sapiens exceder em muito
a de outros primatas
HUMANOS Heather Pringle

80 Scientific American Brasil | Agosto 2016


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LINHAS COLORIDAS representam expectativa mdia de vida de espcies de diversos grupos primatas.
Heather Pringle DDZrZDZDDfrr
rZrfrrZDODfDfrScience.

E
M UMA MANH DE DOMINGO EM UM BAIRRO DECADENTE E PERIGOSO DO CENTRO DA CIDA-
de, em Lima, Peru, uma van branca no identicada transportava quase uma
dzia de corpos para a rea do Instituto Nacional de Cincias Neurolgicas. Aco-
modados em um pequeno ponto de espera na parte de trs do edifcio, um grupo
de cientistas bem-vestidos e de funcionrios do governo observava atentamente.
Assim que o motorista desceu do veculo, um assistente se apressou em buscar
uma maca de hospital. Em minutos, dois homens conduziram o primeiro corpo
para o interior da unidade de imagem do instituto.

O bilogo Caleb Finch, da Universidade do Sul da Califr- nos em ambientes antigos. Se Finch estiver certo, a investi-
nia, aguardava por esse momento havia meses. Alto, esbelto e gao futura sobre as ligaes complexas entre a infeco,
grisalho, com barba ao estilo de Saturno, pai do tempo, o cien- defesa do hospedeiro e doenas crnicas de idosos pode re-
tista de 75 anos dedicou sua carreira ao estudo do envelheci- volucionar a compreenso de cientistas sobre o envelheci-
mento humano. Nossa espcie vive muito em comparao mento e sobre como lidar com os desaos que ele traz.
com outros primatas. Nossos parentes vivos mais prximos, os
chimpanzs, ao nascer, tm expectativa de vida de cerca de 13 MUITOS MAIS AINDA
anos. Em contraste, bebs nascidos nos Estados Unidos em Indcios de que prticas modernas de sade podem no ser
2009 tinham pela frente 78,5 anos. Finch chegou a Lima para as nicas causas da longevidade humana vieram de estudos
descobrir o motivo dessa diferena. Os cadveres na van eram sobre grupos de caadores-coletores contemporneos. Em
de homens, mulheres e crianas que morreram nesse trecho de 1985, Nicholas Blurton-Jones, bioantroplogo da Universidade
deserto costeiro, at 1.800 anos antes, bem antes da conquista da Califrnia em Los Angeles, partiu com um jipe cruzando a
espanhola. Encapsulados em tecidos empoeirados e enterra- mata de arbustos sem trilhas na bacia do lago Eyasi, na Tanz-
dos em tumbas no deserto rido, os corpos mumicados natu- nia. Com o assistente de campo Gudo Mahiya, ele viajou para
ralmente preservam pistas essenciais para o mistrio da longe- acampamentos isolados do povo hadza, caadores-coletores
vidade humana. Como enviados de uma era anterior aos cui- que viviam como seus antepassados, caando babunos e gnus,
dados de sade modernos, eles ofereciam estudos de casos de escavando tubrculos ricos em amido e coletando mel de col-
envelhecimento no passado. Finch caminhou sorridente at a meias de abelhas-africanas durante a estao chuvosa. De um
van para inspecionar a carga. So muitas mmias, avaliou. campo a outro, os dois pesquisadores coletaram dados demo-
A maioria dos pesquisadores atribui nossa vida super- grcos bsicos, vericando cada famlia hadza e registrando
longeva a vacinas, antibiticos e a outros avanos, como o os nomes e idades dos habitantes. Depois, a dupla atualizou as
desenvolvimento de sistemas de saneamento urbano e- informaes desse censo seis vezes nos 15 anos seguintes, ano-
ciente e a disponibilidade de frutas e legumes frescos e nu- tando nomes dos que morreram e as causas da morte. Alm
tritivos durante todo o ano. Muitas evidncias demogrcas disso, Blurton-Jones obteve alguns dados dos censos anterio-
mostram que esses fatores prolongaram em muito a vida res sobre os hadza de dois outros pesquisadores.
humana nos ltimos 200 anos. Embora essenciais eles for- Os hadza viviam, como os humanos primitivos e os chim-
mam apenas parte do quebra-cabea da longevidade, anali- panzs, em um ambiente natural repleto de patgenos e para-
sa Finch. Com o acmulo de informaes de reas to diver- sitas. No dispunham de gua encanada e esgoto, defecavam a
sas como a antropologia fsica, a primatologia, a gentica e uma distncia de 20 a 40 metros de seus acampamentos e ra-
a medicina, ele props uma hiptese controversa: que a ten- ramente buscavam atendimento mdico. No entanto, como
dncia de envelhecimento mais lento e a vida mais longa co- Blurton-Jones e Mahiya descobriram, viviam muito mais tem-
mearam muito, muito mais cedo, conforme nossos ante- po que os chimpanzs. Na verdade, ao nascer, tinham expecta-
passados humanos desenvolviam um sistema de defesa tiva de vida de 32,7 anos e se atingissem a idade adulta pode-
cada vez mais poderoso para combater os diversos patge- riam esperar viver mais 40 anos, quase trs vezes mais que um

EM SNTESE

Humanos vivem muito mais que outros primatas, o que Mas novas pesquisas sugerem que,embora esses fatores Por consumirem mais carne, ancestrais humanos desen-
tem sido tradicionalmente creditado medicina moder- tenham estendido a vida humana nos ltimos 200 anos, volveram defesas contra os patgenos, o que contribuiu
na, fartura de alimentos e aos sistemas de saneamento. a tendncia, na verdade, comeou muito antes disso. para a longevidade, mas levou a doenas posteriormente.

82 Scientific American, June 2016


IMAGENS MDICAS de mmias antigas, como a de Hatiay, escriba egpcio, revelaram artrias obstrudas, sugerindo que a
MICHAEL MIYAMOTO AP PHOTO (mmia); CORTESIA DE M. LINDA SUTHERLAND (imagem de tomografia computadorizada)

doena cardiovascular no um mal moderno, mas que os humanos pagam um preo por ter um sistema imune sobrecarregado.

chimpanz na idade adulta. Alguns ancios hadza sobrevive- ce que os chimpanzs envelhecem muito mais rapidamente
ram at os 80 anos. evidente que suas vidas longas deviam que os seres humanos, concluram Gurven e Kaplan no es-
pouco aos avanos mdicos e tecnolgicos. tudo que detalhou as descobertas, e morrem mais cedo,
Alm disso, os hadza no estavam sozinhos. Em 2007, mesmo em ambientes protegidos.
dois antroplogos, Michael Gurven, da Universidade da Ca- Mas quando, exatamente, os humanos comearam a viver
lifrnia em Santa Brbara, e Hillard Kaplan, da Universida- mais tempo? Para obter indcios nessa direo, as antroplo-
de do Novo Mxico, analisaram dados de todas as cinco so- gas Rachel Caspari, da Universidade do Centro de Michigan, e
ciedades de caadores-coletores modernos que pesquisado- Sang-Hee Lee, da Universidade da Califrnia em Riverside,
res estudaram. As infeces eram causa de 72% das mortes, examinaram restos mortais de 768 pessoas de quatro grupos
e cada grupo revelou uma curva de mortalidade em forma humanos ancestrais abrangendo milhes de anos. Ao avaliar o
de J muito semelhante com a mortalidade infantil chegan- grau de desgaste dental, que aumenta ao ritmo constante da
do a 30%, taxas de mortalidade baixas no incio da idade mastigao, estimaram a proporo de jovens adultos de cerca
adulta e exponencial aumento aps 40 anos. Depois, Gur- de 15 anos de idade at mais velhos em torno dos 30 anos (ida-
ven e Kaplan compararam essas curvas s de chimpanzs de suficiente para serem avs) em cada um dos quatro grupos.
selvagens e cativos: os smios experimentavam pequeno au- Os estudos revelaram que viver at 30 anos ou mais s se tor-
mento acentuado da mortalidade adulta pelo menos dez nou comum recentemente, em nosso passado pr-histrico.
anos mais cedo que os caadores-coletores humanos. Pare- Entre os australopitecneos, que surgiram na frica h cerca

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de 4,4 milhes de anos, a maioria morria antes dos 30. Alm receu o surgimento e disseminao de adaptaes que permi-
disso, a proporo entre 30 e poucos anos e 15 anos foi apenas tiram aos nossos antecessores sobreviver a ataques de pat-
de 0,12. Em contraste, o Homo sapiens, que vagava pela Euro- genos e, assim, viver por mais tempo.
pa entre 44 mil e 10 mil anos atrs, com frequncia chegava a A tendncia de serem cada vez mais carnvoros teria expos-
30 anos ou mais, atingindo a proporo de 2,08 [ver A evolu- to nossos antepassados a patgenos de vrias maneiras. Os pri-
o dos avs, de Rachel Caspari, pg. 30]. meiros humanos que limparam carcaas de animais mortos e
No entanto, calcular a expectativa de vida de populaes de que jantaram carne crua e vsceras aumentaram as chances de
H. sapiens primitivos um desafio: faltam dados demogrficos ingesto de agentes infecciosos. Alm disso, conforme comea-
detalhados, como os fornecidos por registros do censo ou de ram a caar animais de grande porte, enfrentaram maiores ris-
bitos, em longos trechos de nosso passado. Ento, Finch e sua cos de cortes e ossos fraturados ao se acercar da presa: essas le-
colega Eileen Crimmins, gerontloga da Universidade do Sul ses poderiam levar a infeces mortais. Mesmo o cozimento,
da Califrnia, analisaram os primeiros conjuntos estatsticos que pode ter surgido h apenas 1 milho de anos, se no antes,
virtualmente completos disponveis dessa natureza dados trazia perigos. Inalar fumaa de madeira diariamente expe as
coletados pela primeira vez na Sucia, em 1751, dcadas antes pessoas a nveis elevados de endotoxinas e partculas de fuli-
do advento da medicina e da higiene modernas. O estudo reve- gem. Carne assada e carbonizao melhoram tanto o sabor
lou que os suecos de meados do sculo 18, ao nascer, tinham quanto a digestibilidade, mas criam modificaes qumicas co-
expectativa de vida de 35 anos, mas aqueles que sobreviviam nhecidas como produtos finais de glicao avanada, que con-
s infeces bacterianas e doenas contagiosas como o saram- tribuem para doenas graves, como o diabetes. Mais tarde, h
po durante a infncia e chegavam aos 20 anos poderiam razoa- cerca de 11.500 anos, nossos ancestrais abraaram a agricultu-
velmente contemplar outros 40 anos. ra e a pecuria, acrescentando novos perigos. A proximidade
Para Finch, esses resultados levantam uma questo essen- diria de pessoas com cabras, ovelhas, porcos, gado e aves do-
cial. Suecos do sculo 18 viviam lado a lado em grandes aldeias, msticas, por exemplo, eleva o risco de infeces bacterianas e
vilas e cidades, expostos a srios riscos de sade inexistentes virais de animais. Alm disso, como as famlias se estabelece-
para pequenos grupos de chimpanzs itinerantes. Ento, por ram definitivamente em aldeias, dejetos humanos e de ani-
que os suecos viviam mais tempo? A resposta, ao que parece, mais contaminavam fontes de gua locais. As bactrias patog-
pode estar na dieta de carne de seus ancestrais humanos pri- nicas prosperavam.
mitivos e na evoluo dos genes que os protegiam de muitos Mesmo assim, pessoas expostas a esses riscos para a sade
perigos dos carnvoros. em 1751, na Sucia, viviam mais que smios. Para trazer tona
pistas para essa longevidade, Finch comeou a estudar a litera-
GENES CARNVOROS tura cientfica sobre genomas de chimpanzs e humanos. Estu-
Os chimpanzs passam a maior parte de suas horas de dos de outros pesquisadores mostravam que os dois genomas
viglia em uma perseguio doce: catando figos e outros eram cerca de 99% idnticos. Mas no 1% exclusivamente hu-
frutos maduros. Circulam por grandes territrios em bus- mano, o bilogo evolutivo Hernn Dopazo, na poca no Centro
ca de comida rica em frutose, usando apenas ocasional- de Pesquisas Prncipe Felipe, em Valncia, Espanha, e seus co-
mente o mesmo ninho duas noites seguidas. So especiali- legas discerniram um nmero desproporcionalmente elevado
zados em caar pequenos mamferos, como o macaco Pi- de genes que sofreram seleo positiva e desempenharam pa-
liocolobus, mas no procuram deliberadamente essas pis essenciais na defesa do hospedeiro e imunidade especifi-
presas nem consomem grandes quantidades de carne. Pri- camente em uma parte do sistema de defesa conhecido como
matlogos estudando chimpanzs selvagens na Tanznia resposta inflamatria. A seleo positiva favorece genes que
calculam que a carne perfaz 5% ou menos da dieta anual aprimoram nossa capacidade de sobreviver e reproduzir, o que
dos smios de l, enquanto a investigao em Uganda mos- lhes permite tornar-se mais frequentes em populaes ao lon-
tra que a gordura animal representa apenas 2,5% de sua go do tempo, deixando uma assinatura marcante na sequn-
alimentao anual em peso seco. cia do DNA. As descobertas de Dopazo adicionaram novo peso
Muito provavelmente, avalia Finch, os primeiros mem- a uma ideia crescente na mente de Finch. Ele se perguntou se a
bros da famlia humana consumiram dieta semelhante, base- seleo natural no teria dotado os humanos primitivos de um
ada em plantas. No entanto, em algum momento, entre 3,4 sistema turbinado para combater as ameaas microbianas e
milhes e 2,5 milhes de anos atrs, nossos ancestrais incor- afastar outros riscos para a sade, decorrentes de aumento do
poraram uma nova e importante fonte de protena animal. consumo de carne, estendendo assim nossa vida.
Conforme stios na Etipia mostram, comearam a retirar Na guerra contra as bactrias, vrus e outros microrganis-
carne de restos de grandes mamferos ungulados, como ant- mos que procuram invadir nossos tecidos, o sistema de defesa
lopes, com ferramentas simples de pedra, quebrando os ossos do hospedeiro humano brande duas armas poderosas: o siste-
para chegar medula rica em gordura, cortando tiras de car- ma imune inato e o sistema imune adaptativo. O sistema inato
ne e deixando para trs marcas de corte reveladoras sobre f- o primeiro a responder. Mobiliza-se imediatamente na cena
mures e costelas. H 1,8 milho de anos, se no antes, os ho- de um ataque ou ferimento eliminando patgenos e reparando
mens comearam a caar ativamente animais de grande por- tecidos danificados e basicamente responde a todas as amea-
te e a levar carcaas inteiras para seus acampamentos. A nova as da mesma forma. O sistema adaptativo, ao contrrio, en-
abundncia de calorias e protenas provavelmente ajudou a grena mais lentamente, personalizando a sua resposta a deter-
impulsionar o crescimento do crebro, mas tambm aumen- minados agentes patognicos. Ao fazer isso, cria-se uma me-
tou a exposio a infeces. Finch sugere que esse risco favo- mria imune que d proteo definitiva contra o invasor.

84 Scientific American Brasil | Agosto 2016


A resposta inflamatria faz parte do sistema imune inato. Ainda hoje crianas portadoras do apoE-e4 desfrutam de
Age quando os tecidos sofrem danos provocados por micror- uma vantagem sobre as outras. Em um estudo com jovens de
ganismos, feridas traumticas, leses ou toxinas e, como Finch famlias carentes que vivem em uma favela brasileira, portado-
destaca, os mdicos h muito reconhecem suas marcas. Cerca res de apoE-e4 sucumbiram a menos episdios de doena diar-
de 2 mil anos atrs, Aulus Cornelius Celsus, autor mdico ro- reica provocada por Escherichia coli ou por infeces de Giar-
mano, descreveu os quatro pontos cardeais da inflamao: fe- dia que as outras. Obtiveram ainda mais pontos em testes cog-
bre, vermelhido, inchao e dor. O calor, explica Finch, vem de nitivos, provavelmente como resultado da maior absoro do
mitocndrias, usinas de energia das clulas que comeam libe- colesterol uma exigncia diettica para o desenvolvimento
rando energia na forma de febre. Atua como uma forma de es- de neurnios cerebrais. Portanto, acreditamos que isso teria
terilizao, pois muitas bactrias no conseguem se desenvol- sido adaptativo, analisa Finch.
ver em temperaturas acima de 40o C, acrescenta ele. O incha-
o, por outro lado, acontece quando clulas danificadas EFEITO RETARDADO
liberam substncias que estimulam clulas sanguneas a vazar Assim, o apoe-e4 parece ser uma pea-chave no quebra-
fluidos para os tecidos circundantes, isolando a rea lesionada -cabea de nossa longevidade. Ironicamente, agora que vive-
do contato com tecidos saudveis. mos mais, essa variante do gene parece cruzar conosco mais
Finch comeou a examinar mudanas humanas especficas tarde na vida. Seus efeitos debilitantes s se tornaram apa-
em genes relacionados defesa do hospedeiro no ser humano. rentes quando nossos ancestrais humanos sobreviveram
Logo ficou surpreso pelas alteraes que cada vez mais at a meia-idade e alm.
afetaram o gene da apolipoprotena E Em Lima, Finch e uma equipe interna-
(apoE). Esse gene influencia profunda- SUECOS DO cional de cardiologistas, radiologistas,
mente o transporte e o metabolismo de li- SCULO 18 bilogos e antroplogos buscam vest-
pdios, o desenvolvimento do crebro e o gios desses males em tecidos cardiovas-
funcionamento do sistema imune. H trs COMPARTILHAVAM culares de mmias de adultos.
variantes principais (alelos), exclusiva- GRANDES ALDEIAS, Na unidade de imagens em Lima, Finch
mente humanas, das quais o apoeE-e4 e o inclinou-se sobre o computador de um tc-
apoE-e3 so as prevalentes. VILAS E CIDADES nico. A manh foi longa e fatigante. Vrios
As sequncias do DNA de apoE-e4 PERMANENTES, pacotes de mmias eram grandes demais
lembram muito as do apoE do chimpan- para o aparelho de TC. Outros, quando ve-
z, sugerindo que seja a variante humana EXPOSTOS A rificados, revelaram pouco mais que restos
ancestral surgida perto do incio do gne- SRIOS RISCOS de esqueletos, gerando dvidas se os teci-
ro Homo h mais de 2 milhes de anos e, dos estavam adequadamente preservados
portanto, pode ter sido o efeito mais anti- DE SADE para o estudo.
go sobre nossa longevidade. Diferindo DESCONHECIDOS Ningum desistiu. A tela vi-
em vrios aminocidos crticos a partir sualizou uma tomografia computadori-
da verso do chimpanz, o apoE-e4 au- DE PEQUENAS zada tridimensional de um pacote que
menta vigorosamente a fase aguda da in- COMUNIDADES acabara de sair da van. Curvados para a
flamao. Estimula a produo de prote- frente, os cardiologistas Gregory Tho-
nas como a interleucina-6, que ajuda a DE CHIMPANZS mas, do Centro Mdico Memorial de
elevar a temperatura corporal e o fator de ITINERANTES. Long Beach, na Califrnia, e Randall C.
necrose tumoral alfa, indutora da febre e Thompson, da Escola de Medicina da
inibidora da replicao de vrus. Crianas ENTO, POR Universidade de Missoury, em Kansas
de famlias primitivas com esse sistema QUE OS SUECOS City, examinavam uma paisagem anat-
de defesa superenergizado tinham maior mica que parecia estranha devido a scu-
chance de combater microrganismos no- VIVIAM MAIS? los de decomposio e dessecao. Con-
civos que ingeriam involuntariamente forme o tcnico rolava a imagem para
em alimentos e com os quais se deparavam em seus arredo- cima e para baixo, aos poucos os dois cardiologistas escolhiam
res. Quando os humanos deixaram a copa das rvores e sa- tecidos moles preservados e trilhas que serpenteavam das
ram para a savana, observa Finch, tiveram uma exposio grandes artrias. O alvio na sala era evidente. Incapazes de re-
muito maior a estmulos infecciosos. A savana est repleta de sistir, ambos deram uma rpida olhada preliminar nas artrias
estercos de herbvoros, e os seres humanos andavam por l, buscando pequenos trechos densos brancos placas calcifica-
descalos. das sinalizando estgio avanado de aterosclerose ou endure-
Alm disso, homens primitivos que carregavam o apoE-e4 cimento de artrias, a principal causa de ataques cardacos e
provavelmente tiveram ganho de outra maneira fundamen- derrames fatais. A pessoa claramente exibe artrias
tal. Essa variante facilita tanto a absoro intestinal de lip- calcificadas.
dios quanto o armazenamento eficiente de gordura nos teci- Tradicionalmente, cardiologistas consideram a aterosclero-
dos do organismo. Durante tempos em que a caa era escassa se uma doena da civilizao moderna. Comportamentos con-
e a caada difcil, os primeiros portadores de apoE-e4 pode- temporneos como tabagismo, falta de exerccios, consumo de
riam recorrer a essa gordura depositada, aumentando as dietas calricas e acmulo de peso so todos conhecidos por
chances de sobrevivncia. aumentar o risco de endurecimento de artrias. Alm disso,

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CAADORES-COLETORES MODERNOS, como os hadza da Tanznia, ficam em ambiente natural repleto de parasitas e patgenos,
assim como os chimpanzs. No entanto, vivem muito mais que os bichos, talvez devido a genes que adaptaram humanos a comer carne.

vrios estudos recentes apontam para uma epidemia de ate- para os altos nveis de aterosclerose detectados no trabalho. Os
rosclerose emergente no mundo em desenvolvimento. Essas antigos egpcios, observou Finch, conheceram a peste e as infec-
sociedades adotam estilo de vida moderno, ocidental. No en- es. Estudos anteriores mostram que muitos egpcios da Anti-
tanto, em 2010, Thomas e alguns colegas decidiram testar a guidade foram expostos a diversas doenas infecciosas, inclusi-
ideia de que a aterosclerose , de fato, uma doena moderna, ve malria, tuberculose e esquistossomose, que provocada por
da vida abastada, obtendo tomografias de mmias humanas minsculos vermes parasitas encontrados em gua contamina-
antigas e examinando suas artrias. da. Portadores de apoE-e4, com seus sistemas imunes avana-
A equipe comeou no Egito, com 52 mmias que datavam dos, tendiam a sobreviver a muitas infeces na infncia, mas
entre 3,5 mil e 2 mil anos atrs. O bioantroplogo Muhammad experimentaram o equivalente a dcadas de altos nveis de infla-
Al-Tohamy Soliman, do Centro Nacional de Pesquisas, em Giz, mao crnica no ambiente rico em patgenos agora associa-
calculou a idade de cada pessoa, no momento da morte, com dos a vrias doenas mortais da velhice, inclusive a aterosclero-
base em um exame do desenvolvimento dentrio e esqueltico. se e o Alzheimer. Na verdade, as placas arteriais, caractersticas
Depois, a equipe mdica se debruou sobre os exames. Discutin- da aterosclerose, parecem acumular-se durante a inflamao e a
do as imagens durante ligaes semanais por Skype, identifica- cicatrizao de ferimentos na parede vascular. Embora possa
ram tecido cardiovascular em cerca de 85% das mmias. Para ser exagero afirmar que as placas de senilidade do Alzheimer se-
surpresa, 45% mostravam aterosclerose definitiva ou provvel jam alguma forma de crosta como as placas de vasos arteriais,
evidncia irrefutvel de que uma populao antiga sofreu da do- elas compartilham muitos componentes, sugeriu Finch.
ena. Tambm ficamos um pouco surpresos ao depararmos Thomas e seus colegas convidaram Finch para integrar a
com tanta aterosclerose em egpcios antigos jovens, lembra o sua equipe. Juntos, decidiram coletar mais informaes, exa-
membro da equipe James Sutherland, radiologista do Grupo minando tecidos cardiovasculares de mmias antigas de di-
NAFTALI HILGER Redux Pictures

Mdico Radiolgico South Coast, em Laguna Hills, Califrnia. versas culturas. Os egpcios de seu primeiro estudo provavel-
A idade mdia de morte era de cerca de 40 anos. mente vinham de classes superiores abastadas, que conse-
Quando o estudo foi publicado no Journal of the American guiam pagar pela mumificao: essas pessoas podem ter se
College of Cardiology, na primavera boreal de 2011, Finch conta- exercitado raramente e com frequncia comiam alimentos ri-
tou a equipe imediatamente, propondo uma nova explicao cos em calorias. Assim, o grupo ampliou o estudo para outras

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culturas bem diversas. Examinaram tomografias de mmias Em 2012, em um estudo na Proceedings of the National
de ancestrais dos pueblos de Utah e das centenrias mmias Academy of Sciences USA, Varki e sua equipe identificaram
do povo unangan do Alasca. Alm disso, analisaram as ima- duas principais mudanas nesses genes de pelo menos 200
gens que haviam tomado de mmias pr-hispnicas da costa mil a 100 mil anos atrs que aperfeioaram nossa capaci-
do Peru. Essas pessoas datavam de at 1500 a.C. dade de combater patgenos. Uma mudana produziu
Em maro de 2013, a equipe publicou suas descobertas na uma nova variante humana porm, no funcional do
Lancet. Das 137 mmias examinadas, 34% exibiam aterosclerose gene ancestral primata Siglec 17. Um segundo evento ex-
provvel ou definitiva. As imagens revelaram a doena em todas cluiu completamente o ancestral Siglec 13. Para entender
as quatro populaes antigas, inclusive no povo caador-coletor melhor essas mudanas, Varki e seu grupo ressuscitaram
unangan, com dieta predominantemente marinha. Os resulta- experimentalmente protenas antes expressas pelas Siglec
dos desafiam a ideia de que a aterosclerose uma doena moder- 13 e 17. Descobriram que ambas foram hackeadas por pa-
na e apontam outra explicao. O alto nvel de infeco e infla- tgenos causadores de duas infeces mortais em bebs:
mao crnica em condies pr-modernas pode ter promovido Streptococcus do grupo B e E. coli com antgeno K1. Assim,
os aspectos inflamatrios da aterosclerose, escreveu a equipe. enquanto a seleo natural comeava a retirar esses genes
Talvez, prossegue Finch, a variante de gene antigo que au- perigosos de nosso genoma, as chances de sobrevivncia
mentou nossa resposta inflamatria e que incrementou as subiam em bebs humanos.
chances de sobrevivncia at a idade reprodutiva o apoE-e4 Esses resultados reforam a hiptese de que sistemas
surgiu com um alto custo retardado: ataques cardacos, aci- imunes estimulados desempenharam papel importante no
dentes vasculares cerebrais, doena de Alzheimer e outros ma- prolongamento da vida humana. Nossos sistemas imunes
les crnicos do envelhecimento. Na verdade, o apoE-e4 parece enfrentaram vrias mudanas, assegurou Varki, e como ge-
ser um caso clssico de algo que os bilogos chamam de pleio- neticistas e bilogos continuam a investigar a parte exclusi-
tropia antagnica, em que um gene exerce um forte efeito po- vamente humana de nosso genoma, muitos comeam a ob-
sitivo nos jovens e um impacto adverso nos idosos. Acredito servar outras variantes e eventos genticos que contribu-
que esses conceitos so muito interessantes, avaliou Steven ram para nossas atuais vidas longas.
Austad, bilogo e gerontlogo do Centro da Cincia da Sade Os resultados, no entanto, j propiciam motivo para refle-
da University of Texas, San Antonio. E todas as evidncias que xo. Alertas da sade pblica h muito tempo avisam que as
temos apoiam essa interpretao. escolhas de estilo de vida como noites sedentrias e dietas ca-
lricas so os principais fatores da alta incidncia de ateros-
REFINANDO A RESPOSTA IMUNE clerose, ataques cardacos e derrames. Mas novas pesquisas
As pesquisas tambm apontam para outras variantes genti- especialmente os estudos de mmias antigas sugerem que o
cas que contribuem para a longevidade humana. Mais ou menos quadro pode no ser to simples assim. Nosso DNA e um sis-
na mesma poca em que o H. sapiens surgiu na frica, h cerca tema imune sobrecarregado podem muito bem contribuir
de 200 mil anos, apareceu uma segunda grande variante apoE. para surgirem essas doenas. Ento, talvez tenhamos um
Esse alelo, conhecido como apoE-e3, melhorou a sade em adul- pouco menos de controle sobre a aterosclerose que pensva-
tos na faixa de 40-70 anos, ajudando a retardar o processo de en- mos, considerou o cardiologista Thompson. Talvez nosso
velhecimento, e hoje prevalece em 60% a 90% das populaes quadro mental deva ser mudado, e talvez, acrescentou ele,
humanas. Como ressalta Finch, portadores do apoE-e3 produ- cientistas devam procurar fatores de risco desconhecidos.
zem uma resposta inflamatria menos vigorosa que os com a va- As novas descobertas tambm levantam uma questo
riante ancestral. Alm disso, parecem melhor adaptados s die- fundamental sobre a longevidade humana. Podemos ou de-
tas de carne e ricas em gordura. Em geral, tm baixo colesterol vemos esperar que a tendncia em direo a uma vida mais
no sangue e so menos propensos a doenas que tiram a vitali- longa continue? Alguns cientistas previram que bebs nas-
dade de idosos: doena cardaca coronria, declnio cognitivo e cidos aps 2000 em pases onde a expectativa de vida j era
doena de Alzheimer. Os portadores da variante mais recente alta vivero at os 100 anos. Mas Finch discretamente cti-
desfrutam de expectativas de vida at seis anos a mais que seus co. A nova tendncia para a obesidade em muitas popula-
vizinhos do apoE-e4. O apoE-e3, observa Finch, pode ter sido es humanas e para a degradao ambiental provocada
um fator na evoluo da expectativa de vida longa. pela mudana climtica, disse ele, poderia afetar negativa-
Mas o apoE no o nico gene relacionado evoluo da mente a longevidade humana e pr abaixo essa teoria.
longevidade humana. Na Universidade da Califrnia em San Acredito que h motivos para ter cautela a respeito, con-
Diego, o professor de medicina Ajit Varki e colegas investi- cluiu Finch. Mas isso, ponderou ele, s o tempo dir.
gam vrios outros genes que podem ter sofrido mudanas
que aumentaram nossas chances de sobrevivncia e estende-
ram nossas vidas. A pesquisa de Varki incide sobre os genes PARA CONHECER MAIS
Siglec, que desempenham papel importante relacionado Atherosclerosis across 4000 years of human history: the Horus study of four
defesa do hospedeiro. Esses genes expressam protenas que ancient populations. Randall C. Thompson et al. em Lancet, vol. 381, pgs. 1211-
atravessam as membranas celulares e agem como sentinelas. 1222, abril de 2013.
Sua funo reconhecer amigos, no inimigos, explica  y D yD Dm myDy Di y y`j D-
mation, and nutrition. Caleb E. Finch em Proceedings of the National Academy of
Varki. No uma tarefa fcil. Para enganar esses sentinelas, Sciences USA, vol. 107, suplemento n 1, pgs. 1718-1724, 26 de janeiro de 2010.
patgenos infecciosos desenvolvem camuflagem composta
de protenas que imitam as exibidas pelos amigos.

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CORREDOR, o segundo
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da DARPA do ano passado, posa
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Pensacola.
ROBTICA

METAL BPEDE
Por que to difcil construir um rob que anda?
John Pavlus

ERRY PRATT VIU O CU NO MONITOR DE VDEO E SABIA QUE TINHA COMETIDO


um erro. O cu azul como sempre no sul da Califrnia, em uma
tarde de junho em Pomona, cerca de 50 km a leste de Los Angeles
no era o problema. O problema era que s havia uma razo para
ver o cu em um monitor conectado a uma cmera axada cabea
de um rob humanoide muito caro, e muito sosticado. Em vez de
subir agilmente em cima de uma pequena pilha de blocos de concre-
to, o rob, apelidado Corredor, tinha cado estatelado de costas.

Pratt no viu o tombo acontecer, mas a multido de roboticis- manusear ferramentas de mo e andar por a sobre duas pernas.
tas, jornalistas e espectadores reunidos ao redor da pista do Desa- Em 1 h ou menos, os concorrentes do DRC tinham de conduzir,
o de Robtica (DRC, em ingls) 2015 da DARPA, a Agncia de guiar e sair de um pequeno veculo parecido com um jipe, abrir
Projetos de Pesquisa Avanada de Defesa dos EUA, viu. Pratt e uma porta fechada e entrar em um edifcio, eliminar entulho de
seus colaboradores do Instituto para Cognio Humana e de M- um corredor ou passar por cima de uma pilha amontoada de blo-
quinas da Flrida (IHMC, na sigla em ingls) estavam competindo cos de cimento, pegar uma ferramenta eltrica e us-la para cortar
contra outras 24 equipes para ganhar um prmio de US$ 2 mi- atravs de um painel de gesso drywall, girar uma grande vlvula
lhes. Mas, naquele momento, Corredor estava estirado imvel, de metal e subir por uma escada curta. Muitos dos robs consegui-
com sua perna direita esticada rumo ao cu, como um comediante ram realizar pelo menos algumas dessas faanhas, mas eles tam-
que levou um sbito e embaraoso tombo no traseiro e s est es- bm caram. E muito. A sequncia lmada mais memorvel do
perando o diretor gritar Corta!. Ento a fora da gravidade pre- evento uma compilao de cenas de robs tombando como estu-
valeceu, e os quadris e o torso do rob penderam para o lado, com dantes universitrios embriagados; no YouTube, ela foi vista 1,8
o peso morto de suas pernas caindo lentamente para o cho. Seus milho de vezes e contando.
longos braos jaziam esticados, como uma criana brincando de Seis meses aps a competio, de volta ao seu laboratrio em
fazer um anjo na neve. Pensacola, na Flrida, Pratt relembrou a ocasio e ofereceu garan-
No era o que Pratt e seus parceiros pretendiam. Eles e as ou- tias a qualquer pessoa preocupada com uma possvel insurreio
tras equipes, inclusive competidores dos melhores laboratrios de de robs humanoides. Andar, conclui ele, difcil.
robtica existentes, como os da Universidade Carnegie Mellon e
do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), tinham com- PASSOS DE BEB
parecido para mostrar que seus robs conseguiam fazer coisas Andar difcil basta observar uma criana com menos de
simples que a maioria dos humanos sicamente aptos considera dois anos ou falar com qualquer pessoa que esteja fazendo siote-
certo e natural, como abrir portas, dirigir veculos motorizados, rapia para recuperar essa habilidade depois de sofrer uma leso.

EM SNTESE

O que bebs desenvolvem naturalmente continua outros animais dotados de pernas. Ainda assim, enge- bido por humanos. Motivados em parte por competi-
muito fora de alcance para robs: ningum chegou nheiros tentam, porque em muitas ocasies, como cy ` yD my 2U`D mD  20 j yD-
perto de construir um autmato capaz de andar de nas respostas a desastres, os robs devero transpor dores que seguem vrias abordagens diferentes esto
DyD T y`yy y `Dy ` D escadas, portas e outros obstculos do mundo conce- Dym y D UymD U`

Fotograa de Jeff Wilson www.sciam.com.br 89


John Pavlus escritor e cineasta com foco em temas de
cincia, tecnologia e design. Seu trabalho foi publicado nas
revistas Bloomberg Businessweek e MIT Technology Review,
entre outros veculos de comunicao.

Mas por que isso difcil? Afinal, nossa espcie j bpede h cen- est trabalhando em um bpede destitudo de cabea e braos cha-
tenas de milhares de anos; outros bpedes, como as avestruzes, mado DURUS, especifica todos os graus possveis de liberdade no
tm caminhado durante outros tantos milhes de anos. Temos corpo do rob com densas equaes matemticas que preenche-
uma noo de que se bebs andam, ento isso deve ser fcil, anali- riam, cada uma, centenas de pginas se fossem escritas por exten-
sa Andy Ruina, professor de engenharia mecnica da Universida- so. Jonathan Hurst, engenheiro mecnico da Universidade Esta-
de Cornell que vem estudando a locomoo por meio de pernas e dual do Oregon, construiu um rob relativamente simples chama-
projetando robs caminhantes desde 1992. Mas bebs so capa- do ATRIAS com base em um modelo genrico de fsica que
zes de fazer muitos tipos de coisas que ainda no entendemos. tambm descreve o comportamento de aves terrestres, que se lo-
O que bebs lutam para dominar no andar pode ser resumido comovem correndo pelo cho. Apesar de suas abordagens diferen-
numa palavra: agilidade. Pisar, se equilibrar, manter a dinmica tes, tanto Ames quanto Hurst esto interessados na mesma coisa:
dos movimentos, corrigir erros, se adaptar ao terreno cada uma eficincia. Estratgias hbridas tambm existem. Pratt, cujo Corre-
dessas aes complexas necessria, porm insuficiente, para a lo- dor conquistou o segundo lugar no DRC, empregou um mtodo
comoo bpede. Diminua, mesmo que s ligeiramente, cada uma chamado ponto de captura para mesclar um controle como o do
delas e o ato suavemente coordenado ou integrado de caminhar, ASIMO com a estabilidade desenvolvida pela Boston Dynamics.
que a maioria dos adultos saudveis considera algo natural e cer- Cada abordagem tem suas vantagens, no entanto, nenhuma ca-
to, rapidamente se torna desajeitado, hesitante e debilitante. paz de emular a eficincia, flexibilidade, velocidade e preciso de
A agilidade biolgica exibe caractersticas opostas. Primeiro, um humano adulto caminhando.
ela controlada: usamos nossos sentidos para encontrar nosso tentador dizer que engenheiros nem deveriam se dar o traba-
ponto de apoio com confiana e segurana. Segundo, ela robus- lho de tentar. Afinal, Jun Ho Oh, principal roboticista do Instituto
ta: na maioria das vezes conseguimos acomodar surpresas e nos Avanado de Cincia e Tecnologia da Coreia, ganhou os US$ 2 mi-
recuperar de erros. Terceiro, andar algo eficiente: no requer lhes do primeiro prmio do DRC, no porque seu rob caminhou
quantidades disfuncionais de tempo, energia ou ateno para ser mais que todos os outros da competio, mas porque Oh evitou o
desempenhado rotineiramente. Em outras palavras, um organis- mximo possvel a locomoo por pernas. (O humanoide estava
mo deve ser capaz de andar e mascar chiclete ao mesmo tempo. equipado com rodas em seus joelhos e ps, o que lhe permitiu ro-
Humanos adultos executam esse trio de aes com uma facili- lar em uma estvel posio ajoelhada durante a maior parte do
dade aprimorada ao longo de milhes de anos de evoluo (sem percurso.) E os irmos Wright no inventaram o avio ao imita-
falar nos vrios anos de prtica contnua nas fases iniciais da rem servilmente o modo como asas de aves batem.
vida). Aprendemos a nos controlar e equilibrar usando viso, tato No entanto, h razes vlidas para que o desejo de construir
e propriocepo, a sensibilidade fsica que nos fornece informa- robs que andam perdure. A aplicao mais bvia to antiga
es sobre a esttica, o equilbrio e o deslocamento do corpo no es- quanto a lenda do Golem: uma verso mais forte e melhor de
pao. Nossos reflexos garantem que no sejamos arremessados ao um corpo humano poderia realizar tarefas consideradas dif-
cho toda vez que encontramos uma pedrinha inesperada, e ossos ceis, perigosas ou entediantes demais para pessoas se arrisca-
fortes, envoltos por tecidos flexveis, nos protegem contra a maio- rem ao utilizarem seu prprio corpo. O prprio Desafio de Ro-
ria dos tombos. Finalmente, cada um de nossos passos uma sin- btica da DARPA foi projetado para imitar o desastre na usina
fonia de eficincia mecnica e computacional: nossos msculos e nuclear de Fukushima Daiichi, no Japo, em 2011. Esse aciden-
tendes podem absorver impactos passivamente em um instante te poderia ter sido mitigado se robs tivessem sido capazes de
e gerar propulso ativamente no prximo, e nossas medulas espi- se dirigir at a instalao, transpor algumas escadas ou corre-
nhais mantm padres motores peridicos que fazem com que dores cheios de entulhos/detritos, e girado algumas vlvulas ou
nossas pernas se movam na direo certa, enquanto nossos cre- acionado alguns interruptores. Respostas a desastres seriam
bros se dedicam a coisas mais importantes. apenas uma das aplicaes. A telepresena empresarial (de es-
Isso, ento, o que torna o andar robtico duro: at agora, critrio) e assistncia domiciliar, logstica de empacotamento e
ainda no foi criado nenhum rob bpede que combine controle, entrega de pacotes, patrulhas e monitoramento de segurana, e
robustez e eficincia to bem quanto fazem os humanos, ou at ga- explorao e extrao de recursos [naturais] poderiam todos
linhas. O famoso ASIMO, da Honda, com sua cara de astronauta, ser, concebivelmente, aumentados ou automatizados por robs
calcula meticulosamente a fora, trajetria e o impulso necess- humanoides. Desconheo qualquer forma biolgica ou mec-
rios para cada passo: uma abordagem focada em controle. A Bos- nica existente que seja mais adequada locomoo terrestre
ton Dynamics, cujos vdeos virais mostram seu Atlas humanoide que um humanoide, afirma Pratt.
de prxima gerao caminhando com dificuldade por uma flores- Os benefcios indiretos do bipedalismo robtico tambm pode-
ta cheia de neve, levantando-se novamente depois de cair, enfatiza riam ser significativos. Ames sustenta que construir sistemas ro-
a robustez: velocidade e equilbrio acima de planejamento e preci- bticos que captam toda a gama da locomoo humana nos ajuda-
so. (Corredor e vrios outros concorrentes do DRC foram modifi- r a entender o caminhar em si. Se voc puder fazer robs anda-
cados a partir de robs Atlas.) Aaron D. Ames, pesquisador de ro- rem como pessoas, poder ajudar muitas pessoas que no podem
btica do Instituto de Tecnologia da Gergia (Georgia Tech), que andar, argumenta ele.

90 Scientific American Brasil | Agosto 2016


1 2

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A expectativa de um humanoide bpede espelha a promessa da lizam em skates ao redor de uma ampla rea aberta de mesas de tra-
inteligncia artificial (IA): a de versatilidade ilimitada. Se um dis- balho, disparando lanadores Nerf um contra o outro. Um espao
positivo de IA o suprassumo de uma mquina pensante, um de trabalho abarrotado e desordenado, parecido com um hangar,
rob humanoide poderia se tornar a suprema mquina que faz abriga uma rplica do percurso do DRC e uma grande ponte rolante
uma metaferramenta verdadeiramente de propsito geral, ca- de metal sobre trilhos. Pendendo dessa estrutura, como um pedao
paz de chegar a e agir em ambientes imprevisveis, aproveitando, inerte de carne, est Corredor: com membros frouxos, ps em forma
ao mesmo tempo, todos os dispositivos teis que j inventamos. A de pranchas apontando para baixo, e dedes que mal tocam o piso
nica razo para ter um rob humanoide ter um autmato poli- de concreto. John Carf, o mais experiente operador de robs do la-
valente, multifuncional, sentencia Oh. Robs bpedes no so ne- boratrio, inicia a rotina de calibragem do rob. Ainda suspenso no
cessrios em todos os lugares. Mas em algum lugar eles sero ne- ar, o autmato ganha vida ao levantar seus braos e pernas em uma
cessrios. Estamos nos preparando para essas situaes. pose precisa, como o Homem Vitruviano, de Leonardo da Vinci.
Encostada a um pilar ao lado do guindaste est uma longa ex-
CONTROLE COMPLETO tenso de tubulao branca com uma luva de boxe Everlast verme-
O laboratrio de robtica de Pratt no IHMC parece um cruza- lha em miniatura presa a uma extremidade. Ela representa a dis-
mento entre um pequeno estdio independente de criao original tncia mnima que se deve manter de Corredor quando o rob
e uma modesta start-up de software. Dois jovens pesquisadores des- est ativo. Temos uma poltica ocial de manter uma distncia de

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MODELOS

Vista lateral Vista traseira


A abordagem vara de Pogo
DD  x x D lx DlDcTlD7xlD
lx DlD l 'x `D 52 3xyD
Dj x zj lx xD x U yDxxDDD
xlD lDx lD `cT Uxlx'UxD
Dl lx DDD lx `cTjxDDD
lx `DD ` D DcT lx ` DDlD
D xD xE`D lxlD lx DD'xDly
xxlxxxx Ei 52 3 y `DDlxDlDx` Mola
x D D x`lDlx lx D lx j} xx
l x x xxUD D`xx Dl `Dl
x lx D DDlD

Passo elstico Fora do


As molas nas pernas de ATRIAS conservam quadril
parte da energia de cada passada e a Motores fortes nos quadris
transformam em trabalho, alimentando de ATRIAS se ligam a
assim o prximo passo do rob. pernas cheias de molas
D`DcyyyDyDmy que se movem, ou
animal fazem a mesma coisa. balanam passivamente.

3 m a todo custo, diz Pratt, enquanto uma polia motorizada abai- O mtodo que Pratt utiliza para planejar os passos do autma-
xa os ps do Corredor at o cho. Um grosso cabo eltrico transmi- to, conhecido como ponto de controle, ou captura, se refere posi-
te 10 kW de energia aos mecanismos atuadores hidrulicos do hu- o que o p de um bpede precisa atingir no cho parar impedir
manoide de 175 kg. Isso corresponde a mais ou menos potncia que seu corpo se desequilibre. Quando algum est caminhando

%302 '%52'"j ?'% 25 "j$02' %3'55%52% 5'% " '%2% 


de 12 cavalos correndo por suas veias, diz Pratt. Se algo desse er- com rapidez a passos largos ou correndo, o ponto de captura para

'%5i?% $ $7"5'$ %


0 "= "!%=5 52 352'73"0
37$ %
rado e ele lhe desse um soco na cara, isso poderia mat-lo. cada passo no precisa ser determinado com tanta preciso e an-
Mas, enquanto Pratt e Carf submetem Corredor a alguns dos tecedncia, porque o bpede passa um tempo relativamente curto
movimentos que executou no DRC equilibrar-se em um p, cami- se equilibrando antes de dar o prximo passo. Mas quando uma
nhar alguns passos na direo de um bloco de concreto, subir nele e pessoa anda devagar ou pisa em terreno irregular, o posiciona-
depois descer o autmato parece ser simultaneamente imponen- mento de cada passo mais crtico, explica Pratt. Se voc errar
'%?
23?35$3i '$075 5'% % '%52'"
2"

te e desconcertantemente frgil. Seu massivo torso, encerrado em apenas alguns centmetros, vai tropear muito.
uma estrutura acolchoada de tubos de ao, se equilibra sobre pernas Pense em usar pedras para cruzar um riacho sem cair na gua.
afuniladas, exionadas nos joelhos, dando ao rob uma aparncia Uma abordagem seria se inclinar rapidamente para a frente co-
sobrecarregada, ultrapesada. Seu software de equilbrio push-reco- locando os ps mais ou menos nos lugares certos nas pedras para
very (empurrar-recuperar, ao p da letra) no est instalado no manter seu equilbrio e trajetria. A outra seria mover-se lenta e
momento; portanto um bom empurro poderia derrub-lo (embora cuidadosamente, colocando o p exatamente no ponto certo para
o arns de segurana axado ao guindaste certamente o segurasse). transferir seu peso de maneira segura a cada passo.
Ele se move com o ritmo deliberado e andar arrastado de uma pes- De acordo com Pratt, a capacidade de Corredor de sentir sua
soa mais idosa que conduz um pedestre por um cruzamento de prpria posio em tempo real no espao o que feito atravs de
trnsito. Mas seus passos so seguros: o arns de segurana afrouxa uma unidade de medida inercial em sua pelve e software que recal-
visivelmente quando Corredor pisa e puxa seu considervel volume cula o equilbrio e a orientao mil vezes por segundo supera de
para cima dos blocos de concreto. longe a de humanos. Mas o que humanos tm e os autmatos no

92 Scientific American Brasil | Agosto 2016 Ilustrao de Brown Bird Design


so membros leves e flexveis, capazes de se mover suficientemente
rpido para corrigir erros ou distrbios enquanto se movem. Pratt
descreve uma brincadeira que pratica com seus filhos e que deixa
esse ponto bem claro. Caminhamos pela rua e, de repente, grito
empurrar-recuperar e lhes dou um empurro, conta rindo. Se
Pratt fizesse a mesma brincadeira com Corredor, existe uma boa
chance de que at com sua sofisticada programao push-recovery e
juntas hidrulicas de 12 cv de potncia, o rob casse no cho.
Outra vantagem que corpos humanos tm sobre robs a ca-
pacidade de se levantar novamente depois de carem ou, no m-
nimo, no se partirem em pedaos. Voc est pousando sobre
grandes pedaos de metal pesado, ento difcil construir algo
que possa sobreviver a uma queda, argumenta Pratt.
Ento, se os robs bpedes no DRC caminharam mais como pes-
soas idosas tensas e frgeis do que temveis e geis Exterminadores
do futuro, porque seus corpos os foraram a isso. O gargalo [para
criar robs bpedes] no , de modo algum, computacional. o Hard-
ware, sentencia Pratt. Se pudssemos construir o rob com algo
que tivesse as mesmas propriedades que os msculos um atua-
dor leve, energeticamente eficiente, capaz de se comportar como
um poderoso motor em um momento e uma mola passiva no prxi-
mo , creio que isso poderia ser realmente muito bom.

O MODELO MASSA-MOLA
O rob andador de Hurst, ATRIAS, to cego quanto um mor-
cego e to mudo quanto uma rocha. Ele nem sequer tem uma ca-
'% '3$3523 '22'2i3xx
bea apenas uma haste metlica que se projeta para fora de seu
esquerdayxDl$ x x0D direita`D
trax quadrado preto, que Hurst e seus alunos de ps usam para
lDlxU`Dl
guiar o autmato enquanto ele desfila exibido pelo Salo Graf da
Universidade Estadual do Oregon como uma galinha mecnica
decapitada. Apesar dessas aparentes deficincias, no entanto, locomoo sobre pernas em robs durante dcadas; mais famosa-
ATRIAS capaz de realizar uma faanha surpreendentemente hu- mente no Laboratrio de Pernas do MIT, aonde o fundador e prin-
mana, que nenhum bpede planejador de rota ou calculador de cipal pesquisador Marc Raibert conduziu uma pesquisa pioneira
ponto de captura na competio da DARPA conseguiu: ele pode no final dos anos 1980 e incio dos anos 1990 sobre robs pulado-
tropear por cima de um obstculo inesperado e continuar andan- res e corredores antes de deixar o mundo acadmico para fundar a
do como se nada tivesse acontecido. Comparado com os movimen- Boston Dynamics. (Hurst e Pratt passaram algum tempo l antes
tos lentos e arrastados dos ps da maioria dos humanoides bpe- de criarem seus prprios laboratrios de robtica com pernas.)
des, ATRIAS Gene Kelly interpretando Cantando na chuva. O modelo massa-mola importante porque fornece um dos fun-
Projetamos esse rob como uma ferramenta cientfica para damentos para uma caracterstica muito relevante do andar chama-
uma finalidade: investigar os princpios fundamentais subjacen- da estabilidade dinmica. Um rob caminhante dinamicamente es-
tes ao ato de caminhar, esclarece Hurst. Em outras palavras, no tvel mantm o equilbrio tal como um humano, sustentando-se no
espere ver ATRIAS seguir seu caminho, hesitante como uma aves- meio da queda com cada passo. Se uma perturbao ou um erro in-
truz, em quaisquer futuros locais de desastres. Mas se seu entendi- terrompe seus movimentos e o caminhante no puder corrigir sua
mento de locomoo bpede estiver correto, talvez no tenhamos marcha a tempo de sustentar seu centro de massa, ele cair. O cen-
de esperar at que algum invente msculos artificiais para que tro de massa de um humano fica a cerca de 90 cm do cho, o que sig-
robs possam caminhar com robustez e eficincia animalesca. nifica que voc tem de colocar sua perna no lugar em menos de 1/3 s
ATRIAS (sigla que em ingls quer dizer presuma que o rob para evitar uma queda significativa, explica Pratt.
uma esfera) uma piada corrente no mudo da fsica, que basica- A estabilidade esttica, por outro lado, faz a abordagem opos-
mente significa mantenha a coisa bem simples. Seu comporta- ta: em vez de manter um estado de queda controlada, ela trata o
mento se baseia em uma teoria de locomoo sobre pernas preva- ato de caminhar como uma perturbao da imobilidade, diz
lente h dcadas, chamada modelo massa-mola. De acordo com Andy Ruina. A trajetria e o impulso de cada passo tm de ser cal-
ele, todas as variveis necessrias para descrever um andador culados precisamente com antecedncia para que o centro de
feito de ossos, msculos e tendes podem ser resumidas a somen- massa do rob permanea continuamente equilibrado em todos
te dois elementos: a massa de um corpo ligado em um nico ponto os pontos de seu andar. Os primeiros humanoides bpedes usavam
a uma perna sem massa (ou, no mundo real, to leve quanto poss- um andar estaticamente estvel para tornar os membros rgidos
vel) equipada com uma mola. dos robs mais fceis de controlar e lhes permitir, pelo menos em
O modelo massa-mola pouco mais que uma vara de Pogo teoria, congelar no meio de uma passada a qualquer momento
para pular, controlada por computador e com um peso em cima. sem cair. Robs humanoides contemporneos, inclusive os com-
Mas esse modelo serviu de inspirao para o desenvolvimento da petidores do DRC, ainda usam uma verso dessa abordagem cha-

www.sciam.com.br 93
mada estabilidade quase esttica, que requer pas-
sos similarmente deliberados e ps chatos para
manter o equilbrio.
Um andador bpede quase esttico precisa de
muitos atuadores, que consomem grande quanti-
dade de energia e poder computacional, para con-
trolar seu andar duro, com joelhos dobrados, e
ainda assim excessivamente sensvel a perturba-
es. Mas um bpede dinamicamente estvel, ba-
seado no modelo massa-mola como ATRIAS, trans-
fere grande parte dessa funo para as interaes
fsicas que ocorrem naturalmente entre suas per-
nas e o terreno. Se voc estiver andando em terre-
no pedregoso, voc pode esticar uma perna para a
frente, apoi-la no cho, e ela se conformar auto-
maticamente a o que quer que atinja, explica Pratt,
que aproveitou uma dinmica semelhante enquan-
to projetava bpedes no Laboratrio de Pernas do
MIT no final da dcada de 1990.
Quando combinado com motores de quadril e 2 5353i3xx esquerda)x D( direitaxDDlD
pernas fortes, que podem se mover passivamente lDlxlx`xlxDlDUDl$  DxEDl
(sem serem impulsionadas por motores), o modelo 2$DjxD3xxxDlDlxUlxEx
massa-mola consegue produzir uma marcha efi-
ciente, que surpreendentemente elstica quando
perturbada. Hurst utiliza a frase desempenho animalesco para para realizar testes de estresse em seus designs mais recentes para
descrever a combinao de economia energtica e agilidade no os rigores do cenrio de desastre simulado da DARPA. O prprio
modo de caminhar de ATRIAS. De fato, quando monitorou os mo- DRC-Hubo+ mais parece um brinquedo da GoBots, mas de tama-
vimentos do rob e plotou os dados ao longo do tempo, a curva re- nho natural, com brilhantes detalhes vermelhos e azuis adornan-
sultante chegou muito de perto da de um humano e de vrias es- do seu corpo esguio, geomtrico, de alumnio escovado. E muito
pcies de aves terrestres, que caminham no cho. como esse mesmo brinquedo, a arma secreta de Hubo no inteli-
Hurst diz que essa correspondncia implica que a fsica que gncia ou fora, mas uma capacidade de transformar sua forma
empregou para projetar o corpo e o comportamento de ATRIAS humanoide de maneiras surpreendentes.
pode ser idntica a alguns dos princpios subjacentes ao bipedalis- Oh tem um ar alegre e divertido, ligeiramente excntrico. Ele
mo natural. No estamos fazendo qualquer biomimtica com se sente vontade ao se exibir um pouco especialmente desde
ATRIAS, garante ele. Suas pernas no se parecem nada com as que recebeu o cheque de US$ 2 milhes da DARPA. Certo dia, no
de uma galinha ou de um humano. Mas, por baixo, os padres de incio de fevereiro, ele e seus alunos graduados realizaram de-
marcha que vemos so os mesmos. Isso me diz que estamos no ca- monstraes do Hubo para uma delegao visitante de tecnocra-
minho certo e que isso provavelmente no requer atuadores tas franceses, o presidente da KAIST e uma autoridade militar co-
mais rpidos ou mais computao. reana. Uma semana antes, Oh havia acompanhado Hubo reu-
nio do Frum Econmico Mundial, em Davos, na Sua.
ADAPTANDO-SE ENQUANTO ANDA Em vista das honrarias e da celebridade de Hubo, seria de se
O DRC-Hubo+ de Jun Ho Oh pode ter conquistado o grande supor que Oh tivesse uma f ilimitada na capacidade de andar de
prmio de US$ 2 milhes no Desafio de Robtica da DARPA, seu rob. Em vez disso, ele conta jovialmente com que frequncia
mas uma olhada ao redor de seu laboratrio prova que seu su- Hubo caiu no perodo que antecedeu o DRC cerca de uma vez
cesso no aconteceu da noite para o dia. Aninhado em uma ofi- por ms, mas em geral o dano no era to grave, diz ele e admi-
cina parecida com um Bunker no campus do instituto KAIST, te abertamente que sua estratgia vencedora se baseou em evitar a
em Daejeon, na Coreia do Sul, o Laboratrio Hubo decorado locomoo bpede sempre que possvel. Se andar funciona 99%
com verses obsoletas do rob humanoide que Oh fabricou so- das vezes no laboratrio, o 1% restante na realidade sempre onde
zinho ao longo dos ltimos 15 anos. esto os problemas, resume o roboticista.
As verses pendiam de pequenas pontes rolantes como ternos Originalmente Oh pretendia que Hubo caminhasse pela pista
que saram de moda: o design original do Hubo, uma cpia exata do DRC, assim como o Corredor. Mas depois de repetidas dificul-
do ASIMO, do tamanho de uma criana, que Oh montou em 2004 dades durante os testes, Jungho Lee um colega roboticista e
utilizando sobras dos oramentos de pesquisa de seus colegas de- cofundador da Rainbow, uma empresa spin-of do HuboLab que
pois que o governo da Coreia do Sul se recusou a subvencion-lo; comercializa o rob e sua tecnologia o convenceu a tomar um
uma verso que recebeu sim financiamento depois da bem-sucedi- rumo mais conservador. Em vez de apostar suas chances no an-
da prova de conceito de Oh, sua camada externa cor de cinza ago- dar imperfeito de Hubo, Oh encontrou uma soluo que se cha-
ra eliminada e suas entranhas de metal expostas como numa ver- ma mobilidade multimodal. Outra frase que vem mente
so robtica de uma exposio tipo como funciona o corpo huma- vale tudo, desde que funcione.
no; um prottipo preto sem cabea de Hubo que Oh construiu Essencialmente, Oh fez de Hubo um Transformer. Em terreno

94 Scientic American Brasil | Agosto 2016


plano, o rob se dobra em uma posio ajoelhada e zanza por a so- A demonstrao atingiu a comunidade robtica humanoide
bre rodas fixadas em seus joelhos e ps. Seu torso tambm capaz como quando o Deep Blue venceu Garry Kasparov em uma partida
de girar independentemente de sua pelve, o que permite que o aut- de xadrez. Ruina qualicou a exibio como uma virada do jogo.
mato se contora em posies que podem maximizar sua eficcia de Ames e Hurst a consideraram, respectivamente, espetacular e a
maneiras engenhosas. Quando confrontado com o corredor cheio coisa verdadeira. Pratt elogiou a gama fenomenal de movimentos
de entulhos no DRC, por exemplo, Hubo no perdeu tempo nem do rob, especialmente o jeito como ele se acocora at l embaixo.
se arriscou a cair para remover as obstrues mo de uma posi- E acrescentou: Nem eu consigo fazer isso. Ainda assim, nenhum
o vertical. Em vez disso, ele se ajoelhou sobre suas rodas, girou seu deles considera que o caminhar bpede robusto esteja resolvido e
tronco em 180O e usou as palmas planas de seus ps agora apon- no s porque a Boston Dynamics se recusa a compartilhar os deta-
tados para a frente para empurrar o entulho para fora de seu ca- lhes cientcos ou de engenharia por trs de suas criaes. Este o
minho, medida que rolava rpida e seguramente adiante. novo estado da arte, sentenciou Ames. O que eles apresentaram
A engenhosidade de Oh produziu um rob humanoide com uma soluo, e a deles melhor que a maioria das outras, claramen-
pernas, cujo desempenho combina preciso, robustez e ecin- te. Mas no a soluo. (A Boston Dynamics no respondeu aos rei-
cia enquanto segue ao p da letra as regras do DRC. Mas e quan- terados pedidos de entrevista da Scientific American.)
to ao seu esprito? Isso depende do roboticista a quem zer a Para esses pesquisadores, as mesmas perguntas ainda
pergunta. Eu no gostei nada, diz Aaron Ames do Georgia Tech persistem. Como atuadores mecnicos podem conferir um
sobre as transformaes do Hubo. (Seu humanoide DURUS no torque poderoso e explorar a dinmica passiva ao mesmo
competiu no principal percurso do desao, mas venceu o Teste tempo? Quais algoritmos de controle permitiro que um
de Resistncia para Robs, uma competio secundria de cami- rob domine a diferena entre subir uma escada cuidadosa-
nhar bpede ultraeciente.) mente na ponta dos ps e subir rapidamente a passos largos
Tony Stentz, da Carnegie Mellon, cujo rob CHIMP, que con- um monte de pedras? Como a engenharia do sistema aumen-
quistou o terceiro lugar e evitou andar em favor de rolar sobre tar a ecincia e reduzir os custos? No existe uma lei de
quatro pernas equipadas com esteiras de tanque, tem uma opi- Moore para isso, resume Pratt.
nio diferente. Voc tem de olhar para o problema e encontrar o E assim o trabalho para resolver o andar bpede prossegue.
melhor design para resolv-lo, considerando todos os fatores, opi- Hurst est trabalhando em um sucessor do ATRIAS que j ca-
na ele. Se voc simplesmente comparecer [ao percurso do DRC] e paz de correr, caminhar, se nortear e se levantar do cho em si-
disser que a soluo tem de ter uma forma bpede, ento eu diria mulaes. Ames pretende tirar seu DURUS da esteira rolante e
que est restringindo signicativamente a sua soluo, e possvel faz-lo caminhar pelo campus do Georgia Tech em algum mo-
que voc j no tenha mais a soluo ideal. mento em 2017. Ames e Pratt esto contribuindo para o projeto
Oh concorda, embora seja to obstinado quanto utilidade Valkyrie, da Nasa, que visa desenvolver um rob humanoide
de bpedes humanoides quanto os demais no DRC. Se o cami- para acompanhar astronautas a Marte; enquanto isso, Andy
nhar [humanoide] fosse perfeito 100% das vezes, no precisa- Ruina est desenvolvendo um bpede chamado Tik-Tok que, se-
ramos de mobilidade multimodal, argumenta ele. Oh compar- gundo ele, demonstrar um desempenho e ecincia similares
tilha a convico de Pratt de que o hardware que est impe- aos de um humano usando componentes baratos, prontamente
dindo o avano; ele pretende dedicar os prximos dois anos disponveis no comrcio.
construo de um entendimento de atuadores a partir do Tnhamos a esperana de fazer um vdeo [como o da Bos-
zero. Ainda assim, diz Oh, No vou esperar por atuadores ino- ton Dynamics] dentro de um ou dois anos, ento eles [nos] to-
vadores portanto, temos de depender de motores eltricos, maram isso, admite Ruina. Por um minuto pensei: Droga!
hidrulicos ou pneumticos para melhorar a eccia do Hubo. Agora o que vou fazer pelo resto da minha vida? Mas ento
Se isso signica conceber solues inteligentes de locomoo pensei nos irmos Wright. A inveno deles no foi o m foi
para compensar o desempenho imperfeito de humanoides so- o comeo. A teoria da dinmica de avies veio depois. O Atlas
bre duas pernas, que assim seja. de longe o bpede mais impressionante que algum jamais
construiu. Mas isso signica que no h mais nada a fazer?
QUASE HUMANO No. Isso abre todo um novo mundo de ideias.
Em fevereiro a Boston Dynamics divulgou um vdeo de seu
novo rob humanoide fazendo quase todas as coisas que os com-
petidores do DRC tiveram tanta diculdade de fazer, ou no ze- PARA CONHECER MAIS
ram. O novo autmato uma verso redesenhada do humanoide
First steps toward formal controller synthesis for bipedal robots D  y et al.
Atlas que vrias equipes do DRC haviam usado conseguiu se em Proceedings of the 18th International Conference on Hybrid Systems: Computation and
aproximar de uma porta, abri-la e atravess-la em um ritmo rpi- Controlj E ~
do e determinado, quase como um humano. O rob desceu por Bio-inspired swing leg control for spring-mass robots running on ground with unex-
um barranco irregular e recuperou seu equilbrio mesmo enquan- pected height disturbance.  2<ymD et al. em Bioinspiration & Biomimeticsj ~j
j D myyU my
to seus ps escorregavam no cho coberto de neve. Conante, ele
Capture point: a step toward humanoid recovery. y 0D et al yyDm D
abaixou e levantou seu corpo de uma posio de ccoras enquanto y{`D yD`D mD 2 3 Uy 2U Dmyj {Dj EDj my D
segurava um peso de 4,5 kg. E caiu de cara duramente no my myyU my `yDU`DDm
cho sem se quebrar ou espirrar uido de uma veia hidrulica Dy00Dm
rompida (como aconteceu de forma memorvel com um infeliz Seminrio de Jonathan Hurst sobreProjetar robs para caminhar e correr:
Uy `D`%<D~?
competidor do DRC em 2015). E, talvez mais impressionante, ele
se esforou para se erguer sobre seus ps e cou em p outra vez.

www.sciam.com.br 95
LIVROS
Da redao

O caador de realidades
Quem assistiu a Blade Runner o em choque com a realidade que o circun- uma mensagem redentora humanidade.
caador de androides j teve contato com o dava. Adorava discutir e era capaz de At criou um novo nome prprio para
mundo de Phillip K. Dick. Mas uma deze- mudar de ponto de vista depois de ter con- Deus: Valis, ttulo de um de seus livros.
na de outros filmes, entre eles ttulos vencido seu oponente, s para no deixar a Se voc j descobriu a qualidade liter-
famosos como O vingador do futuro e coisa esfriar. Tinha uma relao distante ria da obra de Dick, vale a pena conhecer a
Minority report tambm foram inspirados com o pai, e prxima demais com a me, a mente capaz de vislumbrar mundos to
nas narrativas que rechearam os mais de quem acusou de castradora. Foi abandona- estranhos. Mas prepare-se para uma jorna-
40 livros que publicou em vida. Acrescen- do por quase todas as esposas e compa- da no mnimo to intensa quanto a fico
te-se ainda games, uma pera, vrios docu- nheiras que teve ao longo da vida. Tinha que ele nos legou.
mentrios e at uma srie original da medo do FBI, da CIA, da KGB, de Richard Pablo Nogueira
Amazon, e j d para comear a fazer uma Nixon e do diabo. Viciou-se em drogas a
ideia do alcance de sua obra, que espa- ponto de ser internado. Desesperanado,
lhou-se muito alm do nicho restrito tentou o suicdio mais de uma vez.
conhecido como fico cientfica. Mas a Realidade, com r maisculo,
Outras biografias j se propuseram a sempre esteve no centro de suas reflexes.
mapear os tortuosssimos caminhos que Depois de ter uma alucinao ou viso,
esse americano nascido em Chicago, em depende do seu ponto de vista conver-
1928, percorreu, tendo como veculo teu-se ao catolicismo. Lia a Bblia sem
uma imaginao absolutamente mpar parar, usava crucifixo e fez um discurso
ou perturbada, dependendo do seu mencionando suas ideias religiosas que
ponto de vista. Eu estou vivo e vocs deixou chocados seus muitos (e cticos) fs
esto mortos foi lanado originalmente franceses. Mas ele tambm se interessava
em 1993, tendo como autor o tambm por gnosticismo, budismo, filosofia pr-so-
escritor francs Emmanuel Carrre. crtica, zoroastrismo e muitas outras
Fantico pela obra dickiana , Carrre se linhas religiosas, filosficas e esotricas.
props a mapear a jornada intelectual Acreditava que recebia sinais atravs dos Eu estou vivo e
do autor valendo-se de outras biografias, sonhos.Certavez,numestadoalteradodecons- vocs esto mortos
entrevistas com amigos e parentes, cor- cincia, intuiu e diagnosticou corretamen- A vida de Philip
respondncia editada e, em grande par- te um grave problema de sade que aco- K. Dick
te, dos romances e contos de Dick. meteu um de seus filhos, e assim salvou a Emmanuel Carrre
O personagem que emerge da narrativa vida da criana. No fim da vida, acreditava Aleph, 2016
de Carrre um homem perpetuamente ser um predestinado por Deus a entregar 358 pgs. R$ 40,90

O quantum sem misticismo


A editora da revista Science Joanne Baker produziu uma tima obra
50 ideias de fsica didtica, ao mesmo tempo abrangente e de fcil leitura. Cada conceito
quntica que apresentado num verbete curto e sem matemtica, que historia o surgi-
voc precisa mento e a aplicao daquela ideia. De quebra, h uma pequena biogra-
conhecer fia do cientista responsvel por sua formulao. O livro indicado espe-
Joanne Baker, 2015 cialmente para aqueles que j tiveram algum contato com as muitas
Editora Planeta estranhezas do mundo quntico e desejam mais aprofundamento.
214 pginas, R$ 32,90 Pablo Nogueira

96 Scientific American Brasil | Agosto 2016


LIVROS

Ao ininito e alm Os heris da


Reconhecido no meio por acessibili-
zar o estudo da matemtica para diferen- Revoluo
tes pblicos, o professor emrito da Uni- Os pensamentos das grandes mentes
versidade de Warwick e matemtico Ian do perodo conhecido como Revoluo
Stewart lana sua mais nova obra, bus- Cientfica (1543-1687) esto reunidos
cando alcanar tanto os que amam os nessa obra do doutor em filosofia e pro-
nmeros quanto os que declaram sua fessor titular do Departamento de Filo-
averso a eles. Com uma abordagem sofia da PUC-Rio, Danilo Marcondes.
objetiva, Stewart dedica cada captulo de Interessado em aproximar de fato o alu-
seu livro a um nmero, sua origem, evo- no dos estudos de nomes como Da Vinci,
luo e a imensa possibilidade de usos Kepler, Bacon, Galileu e Boyle, Marcon-
que cada um possui: cdigos, escalas O fantstico des reproduz trechos originais dessas
musicais, clculos e at mesmo jogos mundo dos obras, no sem antes introduzir, contex-
populares de lgica, como o sudoku. Sem nmeros: tualizar e destacar a relevncia desses
que o leitor precise fazer nenhuma con- a matemtica do textos para a poca em que foram escri-
ta, o autor o leva atravs da incrvel yD tos e para a sociedade atual. Ao final de
matemtica associada aos diversos tipos Ian Stewart, 2016 cada captulo, o leitor se depara com
de nmeros, do zero at os maiores e Editora Zahar uma srie de perguntas que buscam
menores infinitos. Isabela Coronelli 348 pginas, R$ 49,90 lev-lo reflexo sobre o tema discutido,
prpria para utilizao didtica.
Isabela Coronelli
SRIE

Cmera selvagem
Um cinegrafista, um engenheiro, um
nerd e uma misso: captar imagens inusi-
tadas e inditas da vida selvagem brasilei-
ra. Na nova srie da Nat Geo, os amigos
Christian, Bulba e Daniel sero desafiados
semanalmente por universidades, institui-
es cientficas e pelo prprio canal a con-
seguir um clique sem precedentes da nos-
sa fauna. Isso significa fotografar a parte
interna de tocas de aranhas, captar maca- Textos bsicos de
cos saltando de galho em galho e at mes- DyD
mo filmar o ataque de uma ona filmado das cincias: a
do ponto de vista da presa. Para conseguir revoluo
a imagem perfeita, no entanto, os colegas `y`D
ainda tero de adaptar seus equipamentos Danilo Marcondes, 2016
com os mais variados materiais como Editora Zahar
peas de LEGO para garantir que tudo 100 pginas, R$ 46,90
FOX Networks Group Brasil saia como planejado. Mas no se engane:
(em parceria com Mistika Produtora) na natureza selvagem, nada garantido.
Sbados s 21h, no canal NAT GEO Estreia em 16 de julho.

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CINCIA EM GRFICO

O signiicado dos pontos


Cada ponto representa o nmero de
safras diferentes consumidas em um
pas e em qual quantidade, medidas
em calorias. Pases na beirada variam
mais quando comparados dieta
Emirados rabes Unidos mdia global (centro). Quanto mais
distantes esto os pases, mais suas
Tailndia
dietas diferem; todos os pases
esto representados em relao
um ao outro, criando a
Belize disseminao dos pontos.

Ruanda
EUA

1961 1985 2009

FOOD SUPPLIES AND THE IMPLICATIONS FOR FOOD SECURITY, POR COLIN K. KHOURY ET AL., em PROCEEDINGS OF THE NATIONAL ACADEMY OF SCIENCES USA, VOL. 111, NMERO 11; 18 DE MARO DE 2014
Kuwait
(perto
p da
mdia em 2009)

FONTE: HOMOGENEIDADE MAIOR NO FORNECIMENTO GLOBAL DE ALIMENTOS E SUAS IMPLICAES PARA A SEGURANA ALIMENTAR(INCREASING HOMOGENEITY IN GLOBAL
As elipses
representam
o grau de variao
entre os pases Nigria
(mais distante da
mdia em 2009)
Nepal 20072009
(mdia)

Ascenso e queda Trigo

Menu de uma s palavra 19611963


(mdia)
Calorias mdias globais (em quilogramas per capita por dia)

400
As dietas alimentares ao redor do mundo esto
mais parecidas do que costumavam ser Arroz
300
Em 1961, residentes de pases remotos ingeriam misturas bem diferentes de safras Acar
(azul, acima). Em 1985, as disparidades mundiais haviam se reduzido (laranja), e a
alimentao diria se tornou ainda mais homognea at 2009 (magenta). Em quase
200 Milho
50 anos, as diferenas quanto aos alimentos ingeridos caram 68%. Os produtos bsi-
cos prevalentes, como o trigo, ficaram ainda mais dominantes, e safras de oleagino-
sas, como soja, palma e girassol, subiram bruscamente (direita). A convergncia se d
em detrimento de muitas safras menores, diz Colin Khoury, do Centro Internacional 100 Soja
Mandioca
de Agricultura Tropical. As pessoas tm consumido mais alimentos processados, fei- leo de palma
tos de poucos ingredientes, e vem fritando-os mais, ao invs de cozinh-los. Embora o Coco
Girassol
aumento resultante em calorias fosse preciso em certas regies, cientistas dizem que Sorgo processado
0 Paino
obesidade, diabetes e doenas cardacas crescem no planeta. Eles tambm temem
que, se houver problemas com uma safra por causa de praga ou seca, os preos
podero disparar e a oferta em todos os continentes, se esvanecer. Mark Fischetti

98 Scientific American Brasil | Agosto 2016 Grfico de Jen Christiansen