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CADERNOS

VIEIRA, Alberto

OS FORAIS DA MADEIRA

Cadernos de divulgao do CEHA. N. 3


VIEIRA, Alberto, OS FORAIS DA MADEIRA
Funchal. Agosto de 2015.
OS FORAIS DA MADEIRA

OS FORAIS DA MADEIRA

ALBERTO VIEIRA
milsumav@inbox.com
CEHA/SRETC

AGOSTO/2015

O foral estabelecia os privilgios da Vila ou


Senhorio. Era a carta de autonomia das
localidades, outorgada pelo senhor ou pela coroa.
se que o mesmo senhorio tinha direito a metade das
canas ou um tero do acar vendidos J o contrato
de 1467 transcrevia mesmo este foral henriquino5.
As sedes das capitanias do arquiplago tambm Mais tarde, em 1483, a infante D. Beatriz refere que
receberam a carta de foral, dada pelo Infante D. he obrigado plo forall. E o prprio D. Manuel, em
Henrique, cuja data e contedo se desconhece. 22 de maro de 1485,6 reconfirma os forais antigos,
quanto ao pagamento dos direitos senhoriais. Em 18
O Infante D. Henrique recebeu a posse das
de fevereiro de 14907, em face de novo pedido de
terras do arquiplago, em 1433 e em 1440, aquando
alterao dos tributos, temos, de novo, a recordao
da doao da capitania de Machico, refere: . e me
do foral henriquino.
praz que ellle possa dar forall de terra a quem lhe
aprouver.... Em 3 de agosto de 1461,1 o infante D. Desta forma, tivemos foral henriquino anterior
Fernando refere mesmo este foral, ao afirmar que ao de 1440, que estabelece as primeiras regalias e
ey por bo o forall e regimento que o snor ymfante encargos dos moradores das ilhas do arquiplago, a
meu padre.... Este ainda referido por diversas que se junta um outro, de 1451, do rei D. Afonso V,
vezes na documentao. Assim, em 29 de abril de do qual pouco sabemos. D. Afonso V ter concedido
1466,2 afirma-se que o senhor, de acordo com o iseno de sisa, portagens, fintos e tributos dos
foral, tem direito a um tero da produo de acar que, naquele tempo, havia no Reino. Esta situao
e que o foral das alfndegas3 do reino tambm tinha confirmada por Jernimo Dias Leite: El-Rei D. Afonso,
aplicao na Madeira. A 15 de maro de 1477,4 refere- quinto de nome, deu a esta Vila do Funchal mitos e
bons forais e liberdades, e que os moradores nem
1 AHM, XV, pp. 11-20. mercadores que a ela viessem, no fossem obrigados
2 AHM, XV, p. 27, 29.
3 Esta confirmao do foral da alfndega do reino repete-se de novo 5 AHM, XV, pp. 128-232.
em 29 de fevereiro de 1492 (AHM, XVI, pp. 270) 6 AHM, XV, pp. 148, 152.
4 AHM, XV, p. 80, 85. 7 AHM, XVI, pp. 234.

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a portagens e outras fintas que havia no Reino. nascidas e criadas na dita Ilha; o quarto do acar;
E outros privilgios como consta de seus Alvars a dzima de tudo o que do Arquiplago da Madeira
concedidos a esta Vila no ano de mil e quatrocentos saia em que entrava o dzimo, assim como a dzima
e setenta e dois, que esto no Tombo da Cmara do das entradas e sadas da alfndega e outras que
Funchal, que sempre foi Vila at o tempo de El-Rei D. no dito foral mais largamente so declaradas.
Manuel I, que a fez cidade8. Acresce, ainda, a estes preceitos o que consta na
carta de doao da capitania do Funchal, que o
Surgem, assim, diversas referncias do foral
capito possa dar terras em sesmaria, forra. Uma
henriquino que se perdeu, na documentao
das primeiras referncias a esta situao encontra-
e textos. Temos diversas referncias do foral
se em Jernimo Dias Leite9 que nos fala em umas
manuelino de 1515, assim como do foral concedido
lembranas do Infante em que encomendava muito
pelo Infante D. Henrique Ilha da Madeira, cujo texto
a justia e a livrana da terra () e outras coisas
se desconhece, encontram-se incertas no foral de D.
mais midas com o tudo se contem no regimento e
Manuel, de 6 de agosto de 1515. Assim, temos: A
lembrana que ficam em meu poder. Estas deveriam
dzima das soldadas, servios, jornais e do gamo
determinar, de forma clara, os privilgios de carter
dos mercadores e dos oficiais; a dzima das vendas
das novidades e dos arrendamentos, aforamentos;
9 LEITE, Jernimo Dias,1947, Descobrimento da Ilha da Madeira e
a dzima das lenhas; a dzima de todas as coisas discurso da vida e feitos dos capites da dita ilha; introd. e notas Joo
Franco Machado.Coimbra: Universidade. Fac. de Letras. Inst. de
8 FERREIRA, 1959, 281. Estudos Histricos Dr. Antnio de Vasconcelos

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econmico que passavam a usufruir os povoadores atingida pela economia e sociedade madeirenses e
do Arquiplago, enquanto as cartas de capito tornou-se necessrio criar uma nova estrutura para
estabelecem os privilgios e direitos dos capites e superintender a Fazenda, na ilha. Mas foi com D.
a sua alada. Sabemos, ainda, que, em 1472, foi feita Manuel que se manifestou maior cuidado com esse
uma reviso dos forais existentes, que continuou no assunto. Assim, os direitos pagos pelos moradores do
governo manuelino, com os chamados forais novos. Arquiplago so compilados no foral manuelino de
O corolrio desta carta acontece em princpios do 151510: a dizima das soldadas, servios, jornais e da
sculo XIX. Em 1810, avanou-se com uma medida de ganncia dos mercadores e dos oficiais e assim dizima
supresso dos mesmos, tendo-se criado, em 1812, das vendas das novidades e dos arrendamentos e
uma comisso de peritos para executar esta medida. aforamentos e dzima das lenhas e assim de todas as
Em 1823, com a Vilafrancada, a reduo que havia outras coisas nascidas e criadas na dita ilha e assim
estabelecido, nos direitos dos Forais, foi anulada. levava e havia como Senhorio e pela dita Ordem o
quarto dos aucares que se em ela faziam e de todo o
No perodo entre 1433 e 1497, o Senhorio e
que delas saa ou que entrava o dizimo e bem assim a
Coroa empenharam-se na fundao da estrutura
dizima das entradas e sadas da Alfandega e outras.
fiscal, para determinar as fontes de rentabilidade do
novo espao e as regalias dos seus povoadores. Assim, No devemos, tambm, esquecer que se
no foral henriquino, estaria estabelecido aquilo a que estabeleceram novos regimentos para reger a forma
o Senhor tinha direito. Uma passagem das primeiras de lanamento, arrecadao e controlo dos tributos.
carta de doao da capitania de 1440 esclarece: o Assim, a 4 de julho de 1499, o foral e Regimento
que eu hei de haver na dita ilha contedo no foral da Alfndega, que mantm a forma do de Lisboa,
que para ela mandei fazer ... Na carta de doao mas adaptado s condies especficas da Madeira,
das capitanias de Porto Santo e Funchal, refere-se a ser reformado a 4 de julho de 151511. Este foral
dzima das serras de gua: pagando a mim o dzimo referido em 15 de maro de 150112: E cousas que
de todas as ditas serras, segundo pagam das outras, anos pertemiam comteudas em ho noso forall
assim como pagam das outras coisas que serrarem
Para os municpios do Funchal, Calheta e Ponta
as ditas serras. O senhorio interveio, atravs do
de Sol, Machico e Santa Cruz, temos foral a 15 de
Almoxarife, que tinha por misso fazer cumprir o
dezembro, alterados em 18 de agosto de 155713. Por
estabelecido no Foral henriquino e nos regimentos
senhoriais ou rgios. 10 FERREIRA, 1959, 279.
11 AZEVEDO, 1873, 498-504, 507-510.
O governo do Infante D. Fernando, que sucede 12 AHM, XVII, pp. 406. Este foral referenciado, depois, em 12 de
ao do infante D. Henrique, com a sua morte, a junho de 1550(AHM, XIX, pp. 121, 122, 123).
13 DIAS, Urbano de Mendona 1944, A Vida de Nossos Avs, Vila
estrutura fiscal mostrou-se inadequada ao progresso, Franca do Campo, vol. II, pp. 32-55.

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outro lado, a coroa apertou o cerco aos infratores O perodo que decorre entre finais do sculo XV
e ao conluio destes com os funcionrios rgios com e o primeiro quartel da centria seguinte foi um
assento na Ilha, ao determinar, em 1503, o envio de dos momentos mais significativos da Histria do
Joo Vaz de Lemos para tomar as contas aos ditos arquiplago. O progresso e a afirmao da ilha no
nossos almoxarifes dos anos passados at ora assim espao Atlntico e europeu deu-se por fora da
aos dos contos dela como aos da alfndega. dimenso assumida pela cultura da cana de acar.
Tudo isto implicou a evoluo do sistema institucional
A principal pea desta reforma tributria
e religioso montado nos primeiros anos pelo senhorio
o Regimento e ordenaes da Fazenda del-Rei,
e capites. A transformao mais significativa ocorreu
publicado a 17 de outubro de 1516,14 que inclui os
sob a interveno de D. Manuel, como senhor da
regimentos dos vedores da Fazenda, contadores das
ilha (1485-1495) e na qualidade de monarca (1495-
comarcas e almoxarifes. Recorde-se que,
1527). O perodo de interveno de D. Manuel, de
para a Madeira, tivemos, em 4 de julho de 1499, o
pouco mais de quarenta anos, foi marcado por
Foral e Regimento do Almoxarifado do Funchal, o
profundas transformaes, ao nvel da estrutura
regimento do juiz do mar de 22 de abril de 1522.
religiosa e administrativa. Aos iniciais municpios na
Ambos os documentos evidenciam uma preocupao
sede das capitanias acrescentaram-se os de Ponta
da coroa na salvaguarda dos seus interesses, em
de Sol (1501), Calheta (1502) e Santa Cruz (1518) e
termos da alfndega, uma das principais fontes de
juntou-se a elevao do Funchal categoria de cidade
rendimento da Ilha, nesse momento.
(1508) para a se assentar o novo bispado (1514). A
coroa apostou ainda na regulamentao rigorosa das
1.A MADEIRA ENTRE NO LTIMO QUARTEL estruturas fiscais, atravs dos forais do almoxarifado
DO SCULO XV E AS PRIMEIRAS DCADAS DO XVI. da alfndega (1499), do Funchal, Machico e Santa
Cruz (1515). Esta medida foi antecedida em 1497,
14 AHM, Vol. XVII, pp. 444-447. Das contas que tomou na Ilha temos
cartas de quitao publicadas por FREIRE, Anselmo Braacamp,
com a abolio do senhorio, fazendo reverter para a
1903-1916, Carta de Quitao de D. Manuel, in Archivo Histrico coroa todo o patrimnio madeirense. A presena da
Portugus, I-X, Lisboa ( II, 75, n. 81, 97, 221, 350, 226, 258, 284, coroa e das instituies que a representam, ao nvel
295, IV: 448, 459, 429, 430.

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OS FORAIS DA MADEIRA

da justia e da fiscalidade, consolidaram-se, posto ocupao, vinte e cinco pertenciam capitania do


que esta ilha era uma das primeiras e principais fontes Funchal e as restantes de Machico.
de riqueza que a coroa que no queria prescindir.
A aposta e valorizao da cidade do Funchal,
O processo de afirmao da Madeira, no espao por questes polticas, econmicas e religiosas,
atlntico, rpido e resulta de uma aposta em evidenciou a macrocefalia da cidade. A interioridade
produtos com grande valor econmico no mercado e o isolamento retardaram e condicionaram a fixao
europeu. A ilha, que comeou a ser povoada na de colonos na vertente norte. A vertente sul, porque
dcada de vinte, era, em finais do sculo XV, um oferecia as melhores reas para o aproveitamento
espao fundamental do mundo atlntico. agrcola, um acesso fcil por mar, acabava por cativar
a presena dos colonos. Esta tendncia manter-se-
at ao sculo vinte e apenas o estabelecimento nas
POVOAES. O povoamento, iniciado nas reas ltimas dcadas do novo traado virio conduziu
do Funchal e Machico, alastrou rapidamente a toda a poder contribuir para atenuar esta tendncia
costa meridional, levando criao de outros locais histrica.
em Santa Cruz, Cmara de Lobos, Ribeira Brava, Ponta
Ao grupo de mando, de cio e faanhas blicas
do Sol e Calheta. A orografia da ilha condicionou o
no norte de frica, associou-se uma numerosa
povoamento, enquanto a elevada fertilidade do solo
pliade de subordinados (rendeiros, assalariados,
e a presso do movimento demogrfico justificaram
mesteres e escravos), que contribua para o progresso
a rapidez do processo. Aos primeiros obreiros e
agrcola e mercantil da ilha. A sua importncia na
cabouqueiros, seguiram-se diversas levas de alguns
sociedade madeirense reforava-se com o progresso
homens livres e a necessidade de procurar escravos
econmico da ilha. S em 1484 os mesteres fazem
na costa africana.
ouvir a voz na vereao, por meio de criao da Casa
O povoamento da ilha, iniciado na dcada dos Vinte e Quatro. Dois anos mais tarde, assumiram
de 20 a partir dos ncleos do Funchal e Machico, uma participao ativa na procisso do Corpo de
alastrou rapidamente a toda a costa meridional, Deus. O lugar que os mesteres nela ocupavam poder
surgindo novos ncleos em Santa Cruz, Cmara significar uma hierarquizao dos ofcios, que se fazia
de Lobos, Ribeira Brava, Ponta do Sol e Calheta. A de acordo com o estabelecido, em 1453, para Lisboa.
costa norte tardou em contar com a presena de
colonos, contribuindo, para isso, as dificuldades de
contacto por via martima e terrestre. No obstante, OS ESTRANGEIROS. A partir de meados do
refere-se j na dcada de 40 a presena de gentes sculo XV, a Madeira atraiu uma vaga de forasteiros,
em S. Vicente, uma das primeiras localidades desta merc da prioridade na ocupao e na explorao
vertente a merecer uma ocupao efetiva. do acar. S o impediam as ordenanas limitativas
da residncia na ilha, resultante da sua rpida
O progresso do movimento demogrfico foi ao
fixao da sua interveno nos circuitos comerciais
encontro do nvel de desenvolvimento econmico
madeirenses. A coroa facultou a entrada e a fixao
da ilha, refletindo-se na sua estrutura institucional.
de italianos, flamengos, franceses e bretes, por
A criao de novos municpios, das parquias e a
meio de privilgios especiais, como forma de
reforma do sistema administrativo e fiscal foram
assegurar um mercado europeu para o acar.
resultado disso. Ao nvel religioso, esta situao
Todavia, a grande influncia que estes estrangeiros
implicou o desmembramento das iniciais parquias e
rapidamente alcanaram, tornou-se lesiva para os
o aparecimento de novas: Santo Antnio, Cmara de
mercadores nacionais e para a coroa, pelo que se
Lobos, Ribeira Brava, Ponta do Sol, Arco da Calheta e
proibiu assim soltamente tratar todos. O senhor
Santa Cruz. O mesmo sucedeu ao nvel administrativo,
ordenou a proibio da sua permanncia na ilha
com o aparecimento dos primeiros juzes pedneos
como vizinhos. O problema foi levado s cortes de
de Cmara de Lobos e Ribeira Brava. Aqui, mais
Coimbra, em 1472-1473, e s de vora, em 1481,
uma vez, evidente a supremacia da vertente sul da
reclamando a burguesia do reino contra o monoplio
capitania do Funchal. Das quarenta e duas freguesias
dos mercadores genoveses e judeus no comrcio do
criadas na Madeira, nos trs primeiros sculos de

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acar, propondo a sua explorao comercial a partir dos direitos reais por contrato direto. A manuteno
de Lisboa nas mesmas condies. desta rede de negcios foi assegurada pela ao
direta dos mercadores, dos seus procuradores ou
A comunidade de mercadores estrangeiros
agentes sub-estabelecidos.
na Madeira foi dominada pelos italianos, a que se
seguiam os flamengos e os franceses; todos surgiram A penetrao deste grupo de mercadores
na ilha, atrados pelo to solicitado ouro branco. na sociedade madeirense foi muito acentuada.
Os italianos, em especial florentinos e genoveses, O usufruto de privilgios reais, o relacionamento
conseguiram, desde meados do sculo XV, implantar- familiar favoreceram a sua mistura com a aristocracia
se na Madeira como os principais agentes do terra tenente e administrativa. A sua interveno
comrcio do acar, alargando, depois, a sua atuao notada na estrutura administrativa, abrangendo
ao domnio fundirio, por meio da compra e laos os domnios mais elementares do governo, como
matrimoniais. a vereao e as reparties da fazenda, todas com
interveno direta na economia aucareira. So
A atividade comercial, principal mbil da
maioritariamente proprietrios e mercadores de
fixao dos estrangeiros, no absorveu por completo
acar. Instalaram-se nas terras de melhor e maior
a sua interveno, pois eles subdividem a sua vida
produo e tornaram-se nos mais importantes
quotidiana entre o comrcio, o transporte, a banca,
proprietrios de canaviais.
a produo e as administraes local e central;
as primeiras atividades complementavam-se e Os franceses e flamengos, a exemplo dos
garantiam-lhes um peclio vantajoso, enquanto italianos, surgem na ilha, desde finais do sculo
a ltima lhes assegurava as condies e os meios XV, atrados pelo rendoso comrcio do acar. No
preferenciais para a sua ao. A par disso, o inter- entanto, no se enraizaram na sociedade insular,
relacionamento matrimonial com as principais mantendo uma condio errante. O seu interesse
famlias reforou a sua posio na sociedade era nica e exclusivamente a aquisio do acar,
madeirense. Foi a partir da mescla dos primeiros a troco de artefactos, alheando-se da realidade
povoadores europeus, oriundos de vrias regimes e produtiva e administrativa. A comunidade italiana
estratos sociais, que se definiu a estrutura social das controlava a quase totalidade do comrcio do acar
ilhas. com as principais praas europeias, sendo seguida da
portuguesa e da castelhana. Os mercadores nrdicos
Os mercadores-banqueiros de Florena
no apresentam uma posio de relevo nestas
destacaram-se nas transaes comerciais e financeiras
operaes. Isto demonstra, mais uma vez, que a rota
do acar madeirense no mercado europeu. A partir
e mercado flamengo se mantiveram sob o controlo
de Lisboa, onde usufruam uma posio privilegiada
da nossa feitoria.
junto da coroa, controlaram uma extensa rede de
negcios que abrange a Madeira e as principais A rede de negcios funchalense, em torno
praas europeias: conseguiram da Fazenda Real o do trato do acar, foi criada e incentivada pelo
quase exclusivo do comrcio do acar resultantes mercador estrangeiro, alemo ou italiano, que a

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OS FORAIS DA MADEIRA

aportou, depois da reconfortante e vantajosa escala feitorias da costa da Guin. A ltima situao era
em Lisboa. Ele controlou as principais sociedades definida por aquilo a que ficou conhecida como o
intervenientes no comrcio aucareiro, no obstante saco de Guin. Os interesses em torno da cultura
ter morada fixa em Lisboa, Flandres ou Gnova. O aucareira recrudesceram e a aposta na cultura era
seu domnio atinge, no s as sociedades criadas bvia. Esta mudana s se tornou possvel quando se
no exterior com interveno na ilha, mas tambm encontrou um mercado substitutivo nos Aores.
o grupo de agentes ou feitores e procuradores sub-
At dcada de setenta do sculo quinze, a
estabelecidos no Funchal. A sua escolha criteriosa:
paisagem agrcola madeirense foi dominada pelas
primeiro, os familiares, depois, os compatrcios
searas que se viram envoltas de parreiras e canaviais.
enraizados na sociedade e, finalmente, os
As condies das primeiras arroteias fizeram com
madeirenses ou nacionais.
que as sementes de cereal lanadas sobre as cinzas
Os procuradores e feitores, na sua condio das queimadas frutificassem em abundncia. Diz
de interlocutores dos mercadores europeus, no Jernimo Dias Leite que, de um alqueire semeado,
se ligam apenas a uma sociedade, pois distriburam se colhiam sessenta, enquanto Diogo Gomes
a sua ao por um grupo numeroso de societrios. refere que uma medida dava cinquenta e mais.
Estes, por sua vez, no se prendiam apenas a uma Cadamosto corrobora o primeiro, mas anota que
representao, concedendo-os a um grupo variado esta relao foi baixando, devido deteriorao do
de feitores e procuradores solo. Ainda, segundo ele, a ilha produzia 3000 moios
de trigo de que s tinha necessidade de um quarto.
O demais era exportado para o reino, tal como o diz
A ECONOMIA. No principio, a necessidade Diogo Gomes: E tinham ali tanto trigo que os navios
do cardpio e ritual cristo comandaram a seleo de Portugal, que por todos os anos ali iam, quase por
das sementes trazidas pelos primeiros povoadores. nada o compravam.
O cereal acompanhou os primeiros cavalos de
Em data que desconhecemos, foi estabelecida,
cepas peninsulares no processo de transmigrao
pelo infante, a obrigatoriedade de envio de mil moios
vegetativa. A fertilidade do solo, resultante do estado
para a Guin, o que era considerado, na dcada de
virgem e das cinzas fertilizadoras das queimadas,
sessenta, um vexame para os funchalenses, que
fez elevar a produo a nveis intangveis, criando
prontamente reclamaram ao novo senhor da ilha,
excedentes que supriram as necessidades de
no tendo, porm, grande acolhimento, por ser
mercados carentes, como foi o caso de Lisboa e
trato de el-rei. Desde 1461, 1000 moios foram
praas do norte de frica.
suprir as carncias dos assentamentos africanos,
Um dos iniciais objetivos que norteou o ficando conhecidos como o saco da Guin.
povoamento da Madeira foi a possibilidade de
Na dcada de 60, a valorizao do comrcio
acesso a uma nova rea produtora de cereais, capaz
do acar fez diminuir a superfcie de searas e a
de suprir as carncias do reino, praas africanas e
produo passou a ser deficitria. A partir de 1466,

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OS FORAIS DA MADEIRA

a ilha precisava de importar trigo para sustento dos tambm a sua preferncia, pelo que escalavam,
seus vizinhos, sendo impossvel manter as escpulas com assiduidade, o Funchal para se abastecerem de
estabelecidas. Em 1479, a produo dava apenas para vinho. Este era dos poucos vinhos, talvez o nico que
quatro meses. O agravamento do dfice cerealfero, no avinagrava passagem nos trpicos, antes pelo
nas dcadas de 70 e 80, conduziu fome em 1485 contrrio, adquiria propriedades gustativas especiais.
e foi preocupao para as autoridades. Primeiro,
Os mercados do vinho Madeira diversificaram-
colmatou-se a falta, com o recurso Berbria,
se, ao longo dos tempos. Apenas o britnico se
Porto, Setbal, Salnica e, depois, foi necessrio
manteve, sendo o primeiro a apreciar o vinho da
definir uma rea externa produtora, capaz de suprir
ilha desde o sculo XV. O vinho ganhou fama em
as necessidades dos madeirenses. Desde 1508, os
toda a Europa Ocidental, atravs da viva-voz dos
Aores so a principal rea cerealfera do Atlntico
apreciadores. J em meados do sculo XV, o genovs,
portugus: as ilhas aorianas atuam como o celeiro
Cadamosto, refere que os vinhos da ilha so em
de provimento da Madeira e capaz de a substituir no
tanta quantidade, que chegam para os da ilha e se
fornecimento s praas africanas.
exportam muitos deles.
Junto ao cereal, plantaram-se os bacelos donde
Desta descoberta dos britnicos do sculo XV
se extraa o saboroso vinho de consumo corrente
ficou testemunho na literatura. Shakespeare insiste na
ou usado nos atos litrgicos. O ritual cristo fez
sua presena, nas tabernas e mesa da aristocracia.
valorizar ambos os produtos que, por isso mesmo,
Em 1478, Eduardo IV, rei de Inglaterra ordenou a
acompanharam o avano da Cristandade. Nos
execuo de Jorge Plantageneta, Duque de Clarence,
dois casos, foi fcil a adaptao s ilhas aqum do
irmo do futuro rei Ricardo III, por atender contra
Bojador, o mesmo no sucedendo com as da Guin.
a soberania rgia. De acordo com a lenda, o duque
Na Madeira, a cultura da vinha surge, com grande
preferiu morrer afogado numa pipa de malvasia. A
evidncia, no comeo do povoamento, revelando-
situao dramatizada, mais tarde, por Shakespeare,
se a moeda de troca com o exterior. Cadamosto, em
tendo como pano de fundo a Torre de Londres. Diz-se
meados do sculo XV, ficou admirado com a qualidade
que a malvasia em que se afogou o malogrado duque
e valores de produo das cepas madeirenses.
era oriunda da Madeira. Mas o dramaturgo refere
A afirmao do vinho da Madeira no mercado apenas ao o vinho Madeira quando, na pea sobre
atlntico derivou do elevado teor alcolico que Henrique IV, coloca John Falstaff a vender a sua alma
lhe favoreceu a expanso em todo o mundo. Ele por um copo de Madeira e uma perna de capo.
conseguia chegar em condies desejveis aos
A rota do acar, na transmigrao do
destinos mais inspitos. Em Cabo Verde, S. Tom
Mediterrneo para o Atlntico teve, na Madeira, a
ou Brasil, o vinho madeirense era preferido aos
principal escala. Foi aqui que a planta se adaptou
demais, por ser o nico que resistia ao calor trrido.
ao novo ecossistema e deu mostras da elevada
Os mestres e tripulantes das embarcaes, que
qualidade e rentabilidade Os canaviais aparecem por
demandavam a regio equatorial, no escondiam

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OS FORAIS DA MADEIRA

iniciativa do infante que os mandou vir da Siclia. O expansionista. Em meados do sculo XV, os canaviais
infante permitiu que os povoadores construssem foram motivo de deslumbramento para Cadamosto
engenhos para a laborao do acar, sujeitando-se e Zurara. O primeiro refere que os acares deram
ao pagamento de 1/3 da produo. Temos notcia muita prova, enquanto o segundo d conta dos
apenas do de Diogo Teive, conforme autorizao vales todos cheios de acar de que aspergiam
escrita do prprio infante de 1452, que veio juntar-se muito elo mundo.
ao lagar, propriedade do senhor infante. O fabrico do
acar fazia-se em exclusivo neste lagar j existente
e no novo engenho de gua, pois ... a ningum que AS INSTITUIES. A estrutura institucional
possa fazer outro semelhante e no se podendo todo um dos domnios mais caractersticos na Histria das
fazer que eu d lugar a quem me prover que faa ilhas portuguesas do Atlntico. Ela adquiriu forma
outro. na Madeira, tendo-se expandido e desenvolvido
nos demais arquiplagos, de acordo com as
Criadas as condies a nvel interno, por meio
particularidades de cada. A Historiografia debate-
do incentivo ao investimento de capitais na cultura
se entre a defesa originalidade do processo e a sua
da cana-de-acar e comrcio de seus derivados, do
vinculao das estruturas institucionais peninsulares.
apoio do senhorio, da coroa e da administrao local
As instituies insulares foram resultado do
e central, a cana estava em condies de prosperar
transplante das estruturas institucionais peninsulares
e de se tornar no produto dominante da economia
e das inovaes geradas pelo novo meio. Foi a partir
madeirense. O incentivo externo do mercado
da primeira e incipiente forma de estrutura social
mediterrnico e nrdico aceleraram o processo
lanada na Madeira que ela se ergueu e fundamentou.

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OS FORAIS DA MADEIRA

No princpio, todas as funes de mando ficaram requeria a confirmao do sucessor. Foi isso que
centralizadas nos trs homens que comandaram sucedeu em 1 de junho de 1439 e 11 de maro de
o processo de povoamento das duas ilhas: Joo 1449, em que D. Afonso confirma as doaes.
Gonalves Zarco, Tristo Vaz e Bartolomeu Perestrelo.
Durante o perodo de senhorio, o arquiplago
Eles dinamizaram o povoamento da rea que lhes foi
conheceu cinco donatrios com uma interveno
distribuda. Sobre eles pendia a soluo das primeiras
diversa. Do governo de vinte e sete anos do infante
querelas institucionais. O progresso scioeconmico
D. Henrique, ficaram poucos documentos: ou se
criou novas necessidades, entre elas uma ajustada
perderam ou, simplesmente, no existiam, pois, no
estrutura institucional.
comeo do povoamento, a administrao das ilhas
A concesso, em 26 de setembro de 1433, por no deveria necessitar de minuciosa regulamentao,
carta rgia, do governo das ilhas da Madeira, Porto limitando-se ao fundamental: o foral do infante e as
Santo e Desertas ao infante D. Henrique foi o incio de cartas de doao.
uma nova era. O infante permanecia como o senhorio,
A herana legada pelo infante D. Henrique
enquanto os escudeiros, que haviam dado incio ao
ao filho adotivo, o infante D. Fernando, parece ter
povoamento do arquiplago, passaram a ser capites
sido pesada para os madeirenses que, de imediato,
subordinados sua alada. Ficaram conhecidos como
enviaram procuradores ao reino com um extenso
capites do donatrio, permanecendo como tal at
rol de reclamaes. A todos os domnios, atendeu
finais do sculo quinze. As cartas de doao das
o novo senhor, mas manteve sempre a fidelidade
reas, conhecidas como capitanias, confirmaram-no
ao determinado pelo antecessor. Da interveno
juridicamente. Nelas ficaram estabelecidas a alada
do senhorio, ressalta a vinda, em 1465, do ouvidor,
e privilgios.
Dinis Anes de Gr, e a posio assumida pelos juzes
A estrutura de poder estava perfeitamente ordinrios na administrao da justia. A atividade de
delineada. O Senhor fazia-se representar atravs D. Beatriz foi no sentido da organizao do sistema
de delegao de poderes aos capites ou de tributrio, com a criao das alfndegas do Funchal
funcionrios -- o ouvidor, contador, tabelies e o e Machico, em 1477, e o princpio de um sistema
almoxarife. A trama completava-se com o concelho. defensivo que, por oposio dos moradores, s veio
Este representava os homens-bons e a relao com o a concretizar-se mais tarde.
Duque era de subordinao.
A justia era uma das principais prerrogativas
da alada do capito. Ele podia sentenciar as
penas, de acordo com os limites estabelecidos na
O SENHORIO DAS ILHAS.O infante D. Henrique
carta, nomeando os diversos funcionrios, como os
assumiu, desde 1433, de pleno direito, a posse das
alcaides, tendo a cadeia sob a sua alada.
ilhas e, como tal, tratou, no imediato, de estabelecer
uma adequada estrutura administrativa. Em pouco
tempo, a ilha da Madeira transformou-se numa horta
A IGREJA. Nas ilhas portuguesas, o rei concedeu
que, de direito, lhe pertencia. A tudo isto juntou-se
o direito de padroado Ordem de Cristo. Primeiro,
uma estrutura de mando adequada a esta realidade,
em 1433, ao arquiplago da Madeira e em 1454,
tendo como ponto fundamental do vrtice o Infante.
alargado a todos os territrios descobertos, situao
Ainda em 1433, a coroa concedeu todo o espiritual
confirmada por bula papal de 17 de maro de 1456. O
das ilhas ordem de Cristo. Esta doao foi feita a
governo espiritual ficou entregue ao vigrio de Tomar,
pedido do infante: E por o infante dom anrrique
por ser a sede da Ordem de Cristo e na condio de
meu irmo regedor e governador de dita ordem que
nullius diocese, isto fora da alada de qualquer
no lho Requereu. A coroa reserva para si o foro e
dioceses. Ao administrador da ordem, competia a
o dizimo de todo o pescado que se nas ditas ilhas
construo dos templos, a 15 nomeao dos ministros
matar.
e o pagamento dos seus vencimentos. Em todas as
As cartas de doao, do senhorio e capitania, ilhas, estabeleceram-se ouvidorias, com o objetivo
era de durao limitada, correspondendo ao tempo
15 ANTT, Livro das Ilhas, fl. 146v, publ. Saudades da Terra, 1873, p.
de governo do monarca. Aps a sua morte tudo 494.

CADERNOS CEHA
11
OS FORAIS DA MADEIRA

de organizar o exerccio do governo eclesistico. A 1520, a primeira atinge 25% e a segunda os 75%. Em
arrecadao dos dzimos eclesisticos permanecia a 1494, a maior safra situava-se nas partes de fundo
cargo do almoxarife do infante. que integrava as comarcas da Ribeira Brava, Ponta de
Sol e Calheta, com 64%, ficando o Funchal e Cmara
Para cada capitania, foi nomeado um vigrio,
de Lobos com apenas 16%.
que dependia diretamente do de Tomar, tendo como
funo administrar a espiritualidade no recinto da sua A fase ascendente, que poder situar-se entre
jurisdio. Destes, apenas se conhece o nome dos de 1450 e 1506, no obstante a situao deprecionria
Machico e Funchal, respetivamente Frei Joo Garcia de 1497-1499, marcada por um crescimento
e Joo Gonalves. A situao perdurou no governo do acelerado que, entre 1454-1472, se situava na ordem
infante D. Henrique, uma vez que, em 1461, uma das dos 240% e no perodo subsequente at 1493, em
exigncias dos moradores do Funchal era o aumento 1430%, isto uma mdia anual de 13%, no primeiro
do clero, de modo que fosse assegurado o servio caso e de 68%, no segundo. No perodo seguinte,
religioso aos moradores de Cmara de Lobos, Ribeira aps o colapso de 1497-1499, a recuperao
Brava, Ponta de Sol e Arco da Calheta. O prprio rpida de tal modo que, em 1500-1501, o aumento
infante preocupou-se com a administrao religiosa de 110% e, entre 1502-1503, de 205%. Esta forte
do arquiplago, ordenando a construo de igrejas e acelerao do ritmo de crescimento nos primeiros
capelas, conforme se deduz do testamento de 1460. anos do sculo XVI ir marcar o mximo, atingido
em 1506, bem como o seu rpido declnio nos anos
imediatos. Apenas em quatro anos, se atinge valor
O REI: D. MANUEL e a MADEIRA (1485-1527). inferior ao do incio do sculo. A situao agrava-se
O perodo antecedente a esta data foi marcado por nas duas centrias seguintes, baixando a produo
um franco crescimento e afirmao do arquiplago na capitania de Funchal,entre 1516-1537, em 60%.
no mundo atlntico. A poca de D. Manuel foi o
Na capitania de Machico, a quebra lenta,
momento de consolidao do processo e pleno
sendo sinnimo do depauperamento do solo e da
usufruto. O monarca, comprometido com a posio
crescente desafeio do mesmo cultura. A partir de
vantajosa dos estrangeiros, merc dos privilgios
1521, a tendncia descendente global e marcante,
que lhes concedera, atuou, de modo ambguo,
de modo que a produo do fim do primeiro quartel
procurando salvaguardar compromissos e, ao mesmo
do sculo se situava a um nvel pouco superior ao
tempo, atender s solicitaes que eram dirigidas:
registado em 1470. Na dcada de trinta, consumava-
primeiro, estabeleceu limitaes aos estrangeiros,
se a crise da economia aucareira. Giulio Landi,
fazendo a sua residncia depender de licenas
de visita ilha, na dcada de trinta, refere que os
especiais; depois, j em1493 reconheceu o prejuzo
madeirenses, levados pela ambio da riqueza se
que as referidas medidas causavam economia
dedicavam apenas ao fabrico do acar, pois deste
madeirense, revogando as interdies anteriormente
tiram maiores proventos.
impostas; as facilidades ento concedidas estada
destes agentes forasteiros conduziriam assiduidade O acar foi, durante mais de um sculo, o
da sua frequncia nesta praa, bem como sua principal ativador das trocas da Madeira com o
fixao e interveno, de modo acentuado na exterior. As dificuldades sentidas com a penetrao
estrutura fundiria e administrativa. no mercado europeu levaram a coroa a intervir, no
sentido de manter um comrcio controlado, que, a
A cultura sacarina usufruindo do apoio e
partir de 1469, passou a ser feito sob o permanente
proteo do senhorio e coroa conquistou o espao
olhar do senhorio e coroa. A situao manteve-se
ocupado pelas searas, atingindo todo o solo arvel da
at 1508, altura em que a coroa aboliu o regime de
ilha em duas reas: a vertente meridional (de Machico
contrato.
Calheta). A capitania do Funchal apresentava as
melhores terras para a cultura da cana-de-acar na A partir de uma das medidas tomadas pela
vertente meridional. Em 1494, do acar produzido coroa (o contingentamento de 1498) para defesa do
na ilha, apenas 20% proveniente da capitania de mercado do acar madeirense, poder fazer-se uma
Machico e o sobrante da capitania do Funchal. Em ideia dos principais mercados consumidores. As praas

CADERNOS CEHA
12
OS FORAIS DA MADEIRA

do mar do norte dominavam o comrcio, recebendo Ordem de Cristo, sendo a administrao assegurada
mais de metade das escpulas estabelecidas. Aqui, a por governadores e administradores vitalcios.
Flandres adquiriu uma posio dominante, o mesmo Apenas entre 1470-79, em face da menoridade
sucedendo com os portos italianos para o espao destes - no caso D. Joo (1470-71) e D. Diogo
mediterrnico. (1472-74)- o governo foi assegurado por D. Beatriz,
na qualidade de tutora dos filhos. Em 1484, a
Se compararmos as escpulas com o acar
administrao passou para o Duque D. Manuel que,
consignado s diversas praas europeias, no
quando foi coroado rei, em 1495, abriu uma porta
perodo de 1490 e 1550, verifica-se que o roteiro
para a mudana da situao, concretizada em 27
no estava muito aqum da realidade. As nicas
de abril de 1497. Desapareceu a figura do senhorio,
diferenas relevantes surgem nas Praas da Turquia,
passando as ilhas para a posse da coroa. Foi com D.
Frana e Itlia, sendo de salientar, na ltima, um
Manuel, na qualidade de senhorio e rei, que ficaram
reforo acentuado de posio, que poder resultar
sedimentadas as maiores alteraes das instituies,
da atuao das cidades italianas como centros de
que preparam o Funchal para subir categoria de
redistribuio no mercado levantino e francs. Os
cidade e, depois, de sede do novo bispado. O sculo
dados da exportao para o perodo de 1490 a
XVI preludia uma nova realidade para esta relao
1550, testemunham esta realidade. A Flandres surge
de poderes que condicionar assduos atritos entre
com 39% e a Itlia com 52%. Saliente-se a posio
o capito, o municpio e os oficiais rgios. Em 1509,
dominante dos mercadores italianos na conduo
o capito do Funchal acumulava o cargo de vedor da
deste acar, uma vez que eles foram responsveis
fazenda.
pela sada de 78% do acar.
Extinto o senhorio, a Ordem de Cristo, atravs
At 1497, o governo das ilhas esteve subordinado

CADERNOS CEHA
13
OS FORAIS DA MADEIRA

do vigrio de Tomar, continuou a superintender presso junto do senhorio ou da coroa, no sentido


o governo eclesistico das ilhas at que, em 12 de de vingar os seus interesses e fazendo valer a sua
junho de 1514, pela bula Pro excellenti, foi criado capacidade de persuaso. Para o perodo do senhorio,
o bispado do Funchal com jurisdio sobre toda nas respostas s reclamaes dos madeirenses, nota-
a rea ocupada pelos portugueses, no Atlntico e se uma grande falta de sintonia entre os interesses
Indico. At esta data, todo o servio episcopal era de ambas as partes, atuando, de forma dominante,
feito por bispos titulares a enviados pelo vigrio de o senhorio contra a reivindicao dos madeirenses.
Tomar, sendo de referir as visitas a Angra, em 1487 Apenas alguns exemplos. Em 22 de maro de 1485,
e aos arquiplagos da Madeira e Aores (entenda-se do extenso rol de trinta e nove reivindicaes dos
Funchal, Angra e Ponta Delgada), em 1507 e 1508. madeirenses, 21 mereceram um sim. J em 13 de
Na capitania de Machico, o progresso uno foi to janeiro de 1493, os madeirenses tiveram apenas
evidente porque o meio uno oferecia as mesmas quatro pretenses aceites, num total de 15. A atitude
condies, em termos de contactos e da afirmao de afrontamento muda quando acaba o senhorio. O
da economia agrcola. Deste modo, s a localidade de Duque, agora rei, torna-se muito mais benevolente,
Santa Cruz foi uma exceo, disputando, por vezes, acatando quase sempre as reclamaes vindas da
a primazia com Machico. Da resultou a criao da ilha que quase sempre eram acompanhadas de
vila, em 1515. Inserido no permetro desta capitania, recomendaes.
estava toda a costa norte, que, pelas dificuldades de
Esta atitude benvola da coroa parece ter sido
acesso, foi alvo de um povoamento tardio e lento.
uma dominante, provocando alguns atritos no caso
Isto contrastava com a do Funchal, onde o progresso
da existncia do senhorio. Assim, em 25 de abril
se deu a um ritmo galopante, motivando, em 1508,
de 1488, D. Manuel Admoesta os madeirenses por
a elevao do principal ncleo de povoamento
tal atitude, dizendo que quando queer que virdes
a cidade. Esta atitude da coroa justificada pelo
mandado del Rey meu senhor que vos nam curees
elevado nmero de fidalgos e cavaleiros que a viviam
de me enviardes perguntar ho que me dito praz
e o importante movimento comercial do porto.
porque muyto mays me hade prazer de comprirdes
D. Manuel, como senhor ou rei, ensaiou uma os mandados e rogos de Sua Alteza que hos meus
nova poltica no quadro do relacionamento do proprios.
senhorio ou coroa com a ilha. Este posicionamento
uma situao de quase permanente
provocou mudanas significativas na Madeira, entre
oposio do Duque, que dever ter merecido algum
finais do sculo XV e princpios da centria seguinte.
comentrio da parte madeirense como se pode
A ideia da ilha como um das principais riquezas
verificar em 25 de agosto de 1488, em que o mesmo
parece estar na origem de toda esta atuao. Foi sob
reafirmava, que quanto s liberdades e privilgios
este signo que, em 1497, o mesmo fez reverter para
eu tenho muyto mais vontade de vellas acrecentar
o patrimnio da coroa, de forma indelvel, a ilha
que de mjmgoar segumdo muy bem todos per obra
da Madeira. Da mesma forma, se reserva para ele
temdes visto Noutra oportunidade, o senhorio
a reforma dos arcaicos forais que regulamentavam
repreende os madeirenses pelas medidas tomadas
a fiscalidade. Esta reforma faz-se pela inexistncia
sem o seu consentimento. Isto sucedeu em 7 de
dos forais, ou pela necessidade de adequar os
agosto de 1486, em que contrariada a proibio de
regimentos nova realidade scioeconmica. O
residncia dos estrangeiros na ilha com a seguinte
relacionamento dos madeirenses com o senhorio
reprimenda: e vollo estranho muyto porque cousa
fazia-se atravs do envio de procuradores ao reino
de tanta sustancia nom ouvereys de fazer sem meu
ou do simples envio de apontamentos em que faziam
mandado.
algumas reivindicaes ou sugeriam ao senhorio
a forma de atuar, face a determinadas situaes. Contrariando esta atitude quase desptica,
Os procuradores eram normalmente mandatados temos a forma de tratamento familiar com que o
pelas vereaes do Funchal e Machico. Durante Duque e Rei trata os madeirenses nos documentos
o perodo de governo de D. Manuel, esta figura da oficiais, em que, o senhorio ou monarca se dirigiam
reclamao dos madeirenses foi assdua. Atravs dos aos cavaleiros, escudeiros e povo, ou acrescentavam
apontamentos, os madeirenses procuravam fazer os cargos de prestgio, como os juzes, oficiais,

CADERNOS CEHA
14
OS FORAIS DA MADEIRA

homens bons, mesteres e povo. A partir de 1485, o procura europeia fez colocar no mercado acar
Duque D. Manuel no esquece esta hierarquia de de m qualidade. Depois, o alargamento da
distino e de exerccio do poder. A grande novidade rea produtiva e do acar disponvel no foi
o acrescentamento da palavra amigo. Assim, o acompanhado pelo aumento da procura. Esta crise
capito capito amigo (1485). Esta forma persiste de subproduo obrigou a coroa a intervir em 149817
para alm de 1497. Ser isto apenas uma formalidade no sector comercial, estabelecendo um sistema de
do relacionamento destas entidades, ou, ao contrrio, contingentamento dos valores de exportao para
define uma forma de relacionamento amistoso ?. os principais mercados que passa a ser feito sob o
regime de monoplio da coroa. A medida justificava-
O perodo de interveno de D. Manuel
se, pois o acar era huma das mays proveytosas de
considerado como dos mais prsperos da Histria da
nosos reygnos se poderia perder sendo proveyto de
Madeira. Para isso, contribuiram os lucros gerados
bem comum da dita ylha mays ainda de todos nosos
pelo comrcio do acar. A principal preocupao
reygnos. Na verdade, a Madeira era ento uma das
incidia sobre a cultura e mercadoria. Uma contagem
principais jias da coroa.
da documentao disponvel no Registo Geral
da Cmara do Funchal evidencia que a grande A partir de finais do sculo XV, toda a riqueza
preocupao de D. Manuel se prendia com a rea gerada na ilha deixou de pertencer ao senhorio e
econmica e a administrao. Se, no perodo do passou para o usufruto da coroa, indo a tempo de
senhorio (1485-1495), esta ateno se reparte de financiar as grandes viagens ocenicas e a despesa
forma igual, j a partir de 1495, a aposta do rei est excessiva da Casa Real. A Madeira perde, ento, a
na Administrao. O reforo do poder rgio, das partir daqui, a capacidade reivindicativa perante a
instituies e funcionrios evidente e conduziu coroa. O centralismo rgio est patente na submisso
a reaes por parte dos capites. Em 1516,16 o rei e pronto acatamento pela vereao de todos os
enviou o doutor Diogo Taveira como corregedor com regimentos e decretos rgios.
alada na ilha. Esta situao no agradou ao capito
O arquiplago foi uma fonte importante de
Simo Gonalves da Cmara que abandonara a ilha
receita para travar o endividamento do reino e manter
para Castela porque, pelos servios que tinha feito a
a opulncia da casa senhorial e real. Nos sculos XV
El-Rei, no lhe merecia meter-lhe corregedor na sua
e XVI, o principal sorvedouro de dinheiro dos novos
jurisdio, sendo ele governador da justia em toda
espaos recm descobertos e ocupados era a Casa
sua capitania.
Real, a carreira da ndia e as praas marroquinas.
O capito prosseguiu o seu intento e rumou Apenas entre 1445 e 1481, os gastos da coroa em
a Sevilha, para onde D. Manuel enviou carta com dotes e casamentos suplantaram as 812.500 dobras,
grandes promessas e esperanas de lhe fazer enquanto nas guerras com Castela se despenderam
as honras e mercs que tais servios mereciam, 336.000 e, na defesa das praas marroquinas, o valor
mandando-lhe que viesse pago e tornasse para atingiu as 378.000 dobras. Entretanto, no perodo de
o Regno, que ele o despacharia conforme a seus 1522 a 1551, as despesas com a perda das naus da
merecimentos. E Gaspar Frutuoso conclui: Assim foi carreira da ndia, por naufrgio ou corso, atingiram
este agravado capito, que maiores eram as queixas, 352.150 dobras. Este elevado encargo s poderia
que de El-Rei tinha, do que, na verdade, o caso o ser coberto com as receitas arrecadadas nas ilhas e
pedia; porm, como mimoso filho, foi logo chamado novos espaos coloniais, entendendo-se como ilha,
do seu Rei e satisfeito do que pedia e desejava, que na maioria das vezes, a Madeira.
assim mereciam seus servios.
Durante o sculo XV e primeiro quartel do
As questes em torno da produo e comrcio seguinte, a principal fonte de receita do mundo
do acar foram uma preocupao permanente portugus estava no acar madeirense. As receitas
de D. Manuel, enquanto senhor e Rei: A partir dos advinham dos direitos lanados, como o quarto e o
anos oitenta, o mercado do acar madeirense quinto, e do comrcio do acar apurado. No entanto,
enfrenta uma crise de crescimento. Primeiro, a os dados financeiros disponveis no evidenciam, de

16 AHM, vol. XIX, doc. 18, 1516, junho. 26, pp. 17-18 17 AHM, vol. XVII, p. 372.

CADERNOS CEHA
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OS FORAIS DA MADEIRA

forma clara, esta situao. Perderam-se os livros de acar, depois de retirada a redizima, isto , a dcima
contas, mas os poucos disponveis no nos atraioam parte que era propriedade do capito do donatrio,
quanto ao volume de negcios em favor da coroa. era utilizado pela coroa, de formas diversas, como
Primeiro, o senhorio e, depois, o rei oneraram o meio de pagamentos dos salrios, esmolas aos
produto com diversas tributaes que conduziram a conventos (Santa Maria de Guadalupe, Jesus de
que amealhassem elevadas quantias que usavam em Aveiro, Conceio de Braga) e misericrdias (Funchal,
benefcio prprio, no pagamento de tenas, esmolas, Lisboa, Ponta Delgada), benesses a prncipes e
emprstimos e dvidas. infantes da Casa Real e despesa aduaneira da ilha,
enquanto a parte sobrante era vendida, diretamente
No primeiro registo das receitas do reino e
na Flandres, pelos feitores do rei, ou por mercadores,
possesses, datado de 1506, a Madeira surgia com o
por vezes, a troco de pimenta.
valor mais elevado das comparticipaes dos novos
espaos insulares. Esta situao manteve-se at A sua aplicao na ilha era eventual, resumindo-
1518, mas, em 1588 , era j evidente a valorizao do se s despesas como a construo da S e alfndega
mercado aoriano. do Funchal, que receberam, respetivamente, 1.000
e 3.000 arrobas de acar. Neste grupo, mas com
At a dcada de trinta do sculo XVI, os
um carter quase permanente, poder-se- incluir
rendimentos fiscais resultantes da produo e
o pagamento dos inmeros pedidos de socorro e
comrcio do acar asseguravam parte importante
abastecimento das praas marroquinas, o provimento
das fontes de financiamento do reino e projetos
das armadas da ndia, por norma, em vinho. Sobre as
expansionistas. Este rendimento era, em finais do
assduas despesas com o socorro s praas africanas,
sculo XV e princpios da centria seguinte, superior
podemos citar, a ttulo de exemplo, o concedido,
a cem mil arrobas, atingindo, em 1512, as 144.065
entre 1508 e 1514, a Safim. Neste perodo, gastaram-
arrobas, o que corresponde a 45.380.475 reais. Este

CADERNOS CEHA
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OS FORAIS DA MADEIRA

se mil arrobas de acar e 83.815 reais, enquanto em o financiamento externo com o recurso aos rditos
1531, o provimento de vinhos as armadas da ndia arrecadados noutras provncias, nomeadamente na
orou em 124.490 reais. Madeira, Aores e Costa da Guine.
Em 1529, com o Tratado de Saragoa, foi A forma de D. Manuel compensar os madeirenses
encontrada uma soluo provisria que, a curto prazo, pelos elevados rditos que a ilha atribuiu coroa foi
parecia agradar a ambas as partes. D. Joo III viu-se atravs de diversas ofertas referidas pela tradio:
forado a pagar 350.000 ducados para assegurar a S do Funchal recebeu um porta-paz e uma cruz
a posse das Molucas que, afinal, se encontravam processional; a igreja matriz da Ribeira Brava, a pia
dentro da rea de influncia de Portugal. Mais uma baptismal; a de Machico, as colunas de mrmore
vez, possvel assinalar uma ligao Madeira, pois do portal da parede lateral, a escultura a virgem
ter sido, segundo alguns, o madeirense Antnio de e o menino, os pesos da Cmara; a da Calheta o
Abreu o seu primeiro explorador. Por outro lado, os sacrrio em bano e prata. Note-se ainda que foi sob
madeirenses contriburam com avultada quantia de o seu governo que se construram os templos mais
emprstimo para o pagamento do referido contrato. sumptuosos da ilha; como a S do Funchal e as igrejas
Manuel de Noronha ficou com o encargo de de Machico, Santa Cruz, Ribeira Brava e Calheta.
arrecadar a contribuio madeirense. Joo Rodrigues Hoje, ainda persistem, na ilha, vestgios evidentes
Castelhano referenciado tambm como recebedor deste perodo de prosperidade. Foi com mesmo
do referido emprstimo, tendo desembolsado, da sua sentido de retribuio que o monarca elevou, em 21
fazenda, 300.000 reais. A este, juntaram-se Ferno de agosto de 1508, o Funchal categoria de cidade: a
Teixeira, com 150.000 reais e Gonalo Fernandes, vila tem creido em muy grande provoraam e como
com 200.000 reais. O pagamento fez-se nos anos vivem nella muytos fidallgos cavalleyros e pessoas
de 1530-31, custa dos dinheiros resultantes dos honrradas e de gramdes fazemdas pollas quaaes e
direitos da coroa sobre o acar. pello grande trauto (...) esperamos (...) muyto mays
se em nobreza e acreente (...).
Os dados fiscais de 1531 permitem uma ideia
da evoluo da receita e despesa da ilha. Os rditos Desde que tomou posse do senhorio da ilha, D.
sobre as rendas do acar foram de 6.990.573 reais Manuel apostou na sua valorizao a nvel poltico
10% das quais se gastaram nos vencimentos do e institucional, fazendo com que a ilha se moldasse
clero da capitania do Funchal e 7% no pagamento imagem e semelhana do reino. O Funchal, que
do emprstimo que Joo Rodrigues Castelhano fez crescera de forma desordenada, recebe orientaes
Coroa para esta pagar o contrato das Molucas. Mais urbansticas. Em 1485,18 determinou que no seu
de cinquenta por cento das receitas iam diretamente melhor campo de canaviais, conhecido como campo
para o reino, engrossando os cofres da Fazenda Real. do Duque, se traasse uma praa servida das casas
A partir desta informao, ainda que avulsa, conclui- do concelho e picota da igreja. A necessidade de
se que os madeirenses foram ativos protagonistas da salvaguarda do ncleo urbano levou a coroa a
expanso lusada dos sculos XV e XVI, emprestando determinar, em 1493,19 que se fizesse uma cerca
a prpria vida e reditos, arrecadados com a safra e muros, na forma do que acontecia em Setbal.
do acar, no financiamento deste projeto e das Todavia, a reao contrria dos madeirenses obrigou
exorbitncias e caprichos quotidianos da Casa Real. o rei a recuar em 9 de janeiro de 149420, ficando esta
determinao a ser cumprida, por ordem do duque
O primeiro monarca a definir as regras
de 8 de julho21 do mesmo ano.
rudimentares do oramento foi D. Manuel. O primeiro
e mais rudimentar oramento que se conhece data
de 1526. De acordo com os dados disponveis, as
receitas fiscais oraram 166.347.611 reais, sendo
12.000.000 (= 7,2%) referentes apenas Madeira
que, conjuntamente com as demais possesses
fora da Europa, totalizavam 37.630.000 (= 23%). 18 AHM, Vol. XVI, pp. 189-192
A cidade de Lisboa, que apenas arrecadava 5% das 19 AHM, Vol. XVI, pp. 284.
20 AHM, Vol. XVI, pp. 292.
receitas, absorvia 17% das despesas, o que implicava 21 AHM, Vol. XVI, p. 299.

CADERNOS CEHA
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OS FORAIS DA MADEIRA

CONCLUSO. Os forais foram primordiais, desde BIBLIOGRAFIA. AZEVEDO, 1873, Notas, in As


o incio da ocupao do arquiplago, para definir os Saudades da Terra pelo Doutor Gaspar Fructuoso.
direitos dos senhores e coroa, como os privilgios Historia das Ilhas do Porto-Sancto, Madeira, Desertas
dos moradores. Antes de 1440, ter lugar o primeiro e Selvagens. Manuscripto do Seculo XVI, Funchal,
foral henriquino e, em 1452, o do monarca D. Afonso 1873, pp. 494-504; Caetano, Marcelo, Administrao
V, a que sucede o manuelino de 1515, que reforma Municipal de Lisboa durante a Primeira Dinastia
os anteriores, em poca de grandes mudanas (1179-1383), 3. edio, Lisboa, Livros Horizonte,
econmicas, provocadas pela produo aucareira. 1990; CHORO, Maria Jos Bigote, Os Forais de D.
Manuel, 1496-1520, Estudos [Arquivo Nacional da
O perodo do governo de D. Manuel foi um dos
Torre do Tombo. Servio de Publicaes e Divulgao],
principais momentos de prosperidade da ilha. O
ANTT; FERREIRA, Manuel Juvenal Pita, Notas para a
acar foi a principal mola propulsora deste progresso
Freguesia de Santa Cruz, Das Artes e da Histria da
e a fonte da riqueza to necessria aos madeirenses
Madeira, vol. I, n. 8-29, 1951-59; Id., O Arquiplago
como coroa. Os testemunhos deste processo esto
Da Madeira Terra do Senhor Infante, De 1420 a 1460,
visveis no redobrado empenho manifestado pelo
Funchal, JGDAF, 1959,; DIAS, Urbano de Mendona
senhor e rei, como nos vestgios da arquitetura civil
1944, A Vida de Nossos Avs, Vila Franca do Campo,
e religiosa. A afirmao do poder rgio , ainda, uma
vol.II, pp. 32-55; id., A Vida de Nossos Avs. Estudo
evidncia indesmentvel neste momento, marcando
etnogrfico da vida aoreana atravs das suas leis,
o reforo das instituies da justia e fiscalidade.
usos e costumes, voI. II, Vila Franca do Campo, 1944,
pp. 11-32; LEITE, Jernimo Dias,1947, Descobrimento
da Ilha da Madeira e discurso da vida e feitos dos
capites da dita ilha; introd. e notas Joo Franco
Machado.Coimbra: Universidade. Fac. de Letras. Inst.
de Estudos Histricos Dr. Antnio de Vasconcelos;
MENEZES, Alberto Carlos de, Plano de reforma
de foraes, e direitos bannaes: fundado em hum
novo systema emphyteutico nos bens da Coroa, de
corporaes, e de outros Senhorios singulares, dividido
em nove partes com hum novo arredondamento de
comarcas para os foraes do patrimonio da Coroa,
Na impresso Regia, 1825; Xavier de Carvalho; DIAS,
Luis Fernando de Carvalho,1969,Forais manuelinos
do Reino de Portugal e do Algarve: conforme o
exemplar do Arquivo Nacional da Torre do Tombo de
Lisboa, L.F.C.D., 1990; VIEIRA, Alberto, O comrcio
inter-insular nos sculos XV e XVI, Funchal,1987; id.,
Portugal y las islas del Atlantico, Madrid, 1992.

CADERNOS CEHA
18
O
Infante D. Henrique recebeu a posse das terras do arquiplago, em 1433
e em 1440, aquando da doao da capitania de Machico, refere: . e
me praz que ellle possa dar forall de terra a quem lhe aprouver.... Em
3 de agosto de 1461, o infante D. Fernando refere mesmo este foral, ao
afirmar que ey por bo o forall e regimento que o snor ymfante meu padre.... Este
ainda referido por diversas vezes na documentao. Assim, em 29 de abril de 1466,
afirma-se que o senhor, de acordo com o foral, tem direito a um tero da produo de
acar e que o foral das alfndegas do reino tambm tinha aplicao na Madeira. A 15 de
maro de 1477, refere-se que o mesmo senhorio tinha direito a metade das canas ou um
tero do acar vendidos J o contrato de 1467 transcrevia mesmo este foral henriquino.
Mais tarde, em 1483, a infante D. Beatriz refere que he obrigado plo forall. E o prprio
D. Manuel, em 22 de maro de 1485, reconfirma os forais antigos, quanto ao pagamento
dos direitos senhoriais. Em 18 de fevereiro de 1490, em face de novo pedido de alterao
dos tributos, temos, de novo, a recordao do foral henriquino.

Cadernos Ceha
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