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CADERNOS

VIEIRA, Alberto

O (RE)DESCOBRIMENTO/ (RE)CONHECIMENTO DA MADEIRA.


Em torno da Histria, de alguns conceitos e imprecises

Cadernos de divulgao do CEHA. N. 6


VIEIRA, Alberto, O (RE)DESCOBRIMENTO/ (RE)CONHECIMENTO DA MADEIRA.
Em torno da Histria, de alguns conceitos e imprecises
Funchal. Setembro de 2015.
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

O (RE)DESCOBRIMENTO/ (RE)CONHECIMENTO DA MADEIRA.

Em torno da Histria, de alguns conceitos e imprecises

ALBERTO VIEIRA*
INVESTIGADOR-COORDENADOR: SRETC- MADEIRA

Textos, notas e bibliografias de um texto mais * Ttulos Acadmicos e Situao Profissional: 2013. Diretor de Servios do
CEHA; 2008- Presidente do CEHA, 1999 - Investigador Coordenador do
desenvolvido sobre o mesmo tema, disponvel CEHA; 1991-Doutor em Histria (rea de Histria dos Descobrimentos e
para publicao. Expanso Portuguesa), na Universidade dos Aores; 1980. Licenciatura em
Histria pela Universidade de Lisboa.
ATIVIDADE CIENTIFICA. Pertence a vrias academias da especialidade e
intervm com consultor cientfico em publicaes peridicas especializadas.
Investigador-convidado do CLEPUL-Lisboa.
PUBLICAES. Tem publicado diversos estudos, em livros e artigos de revistas
e atas de colquios, sobre a Histria da Madeira e dos espaos insulares
atlnticos. Destes apenas se referenciam alguns dos mais importantes
e que foram publicados em livro: 2014.O Deve e o Haver das Finanas da
Madeira. Finanas pblicas e fiscalidade na Madeira nos sculos XV a XXI.
Funchal, CEHA. ISBN:978-9728263-75-1, vols:2 [em Formato digital com
folheto]; (Coordenao): Debates Parlamentares. 1821-2010. Funchal, CEHA.
ISBN:978-972-8263-81-2, vols:1 [Formato digital com folheto]; Livro Das
Citaes do Deve & Haver das Finanas da Madeira. Funchal, CEHA. ISBN: 978-
972-8263-82-9, vols:1 [Formato digital com folheto]; Dicionrio de Impostos.
Contribuies, Direitos, impostos, rendas e Tributos. Funchal, CEHA. ISBN: 978-
972-8263-83-6, vols:1 [Formato digital com folheto]; Dicionrio de Finanas
Pblicas. Conceitos, Instituies, Funcionrios. Funchal, CEHA. ISBN: 978-972-
8263-84-3, vols: 1, [Formato digital com folheto]; Cronologia. A Histria das
Instituies, Finanas e Impostos. Funchal, CEHA. ISBN: 978-972-8263-85-0,
vols:1 [Formato digital com folheto]. (organizao); 2005- A freguesia de
S. Martinho, 213pp; 2005-A Vinha e o Vinho na Histria da Madeira. Sculos
XV-XX, Funchal,CEHA, 585pp, 2001: Histria da Madeira [coordenao de
manual de apoio ao ensino], 399pp. 2001: Autonomia da Madeira. Histria e
Documentos [cdrom]; 1999: Do den Arca de No o Madeirense e o quadro
natural, Funchal, 330pp; 1998: Las Islas Portuguesas, compilao de livros e
introduo, Madrid, Fundacin Historica Tavera, 1998: O Vinho da Madeira
(com Constantino Palma), Lisboa, 143pp, 1998: O Acar, Expo 98.
Pavilho da Madeira, 64pp, 1998: O Vinho, Expo 98. Pavilho da Madeira,
64pp, 1998: Pblico e o Privado na Histria da Madeira. II. As cartas particulares de
Joo de Saldanha, Funchal. CEHA, 224pp, 1997: S. Vicente Um Sculo de Vida
Municipal (1868-1974), Funchal. 167Pp; 1996: A Rota do Acar na Madeira,
de Colaborao com Francisco Clode, Funchal, 220pp, 1995: Guia para a
Histria e Investigao das ilhas Atlnticas, Funchal, 414pp, 1993: Histria do
Vinho de Madeira. Textos e documentos, Funchal, 431pp, 1992: Portugal y Las
Islas del Atlntico, Madrid, 316 pp, 1991: Os Escravos no Arquiplago da Madeira.
Sculos XV-XVII, Funchal, 544pp, 1989-1990: Brevirio da Vinha e do Vinho
na Madeira, Ponta Delgada, 79pp +115pp, 1987: O Arquiplago da Madeira no
sculo XV, Funchal (de colaborao com o Prof. Dr. Lus de Albuquerque).
73Pp, 1987: O Comrcio Inter-Insular (Madeira, Aores e Canrias). Sculos XV-
XVII, Funchal, 228 pp.

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Carta annima datada de 1384. Mapa da Atlntida da poca clssica.


Coleo Pinelli-Walkenae

Passados quase seiscentos anos da ocupao descobrimento do arquiplago teria ocorrido a partir
do arquiplago, a questo do (re)descobrimento do de 1418, quando Joo Gonalves, depois conhecido
arquiplago da Madeira, pelos portugueses, no sculo como Zargo ou Zarco, ao comando de uma barca,
XV, ainda no encontrou consensos na documentao atingiu a ilha do Porto Santo e, no ano seguinte, a 1
e historiografia. Continua a questionar-se o facto de julho, alcanou a Madeira.
de saber se est reservado aos portugueses o
Em torno deste debate, que agora volta a
primeiro descobrimento destas ilhas, ou se dever
atear-se, por fora da propaganda dos 600 anos do
entender-se esta ao do primeiro quartel do sculo
descobrimento do Arquiplago, importa salientar
XV como um redescobrimento, feito com base em
que, na atualidade, mais do que procurar respostas
informaes de um descobrimento, desconhecido
para quem, como e quando se descobriu a Madeira,
e anterior, mas cuja informao existiria na Europa
importa, sim, saber qual o conhecimento que havia
mediterrnica, atravs de relatos e da cartografia.
destas ilhas, desde a Antiguidade at ao momento da
Mesmo assim, podemos afirmar que as informaes
chegada dos portugueses, no sculo XV.
disponveis, ainda que muito dispersas, so
esclarecedoras quanto ao que realmente ter sido a Hoje, parece consensual a ideia de que no
atividade dos portugueses no arquiplago, sendo o se descobriu, porque j era conhecido, mas que se
seu mrito unanimemente reconhecido na tradio redescobriu, ou melhor dizendo, que se procedeu
histrica, quanto ao povoamento e no quanto ao reconhecimento do espao j conhecido e sua
ao descobrimento. De acordo com a tradio, o apropriao jurdica, o que, segundo alguns, pode
ser entendido como o descobrimento oficial, em

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

oposio ao histrico, que ter acontecido em pocas criar a lenda, no sculo XVII, para mais facilmente
anteriores da chegada dos portugueses. Tambm conseguirem a sua posse, como se vinha reclamando
no faz sentido, nem tem qualquer interesse reavivar no dote da infanta D. Catarina3.
polmicas do passado, pois o que interessa evocar
Para alm desta polmica que envolveu o
os factos que temos a certeza que aconteceram e
descobrimento da Madeira por Machim, h a
que marcaram o incio da apropriao e valorizao
considerar todo o debate sobre o descobrimento das
deste espao insular, pelo mundo europeu.
ilhas, encetado a partir da segunda metade do sculo
A 8 de setembro de 1460, o infante D. Henrique XIX. Desde ento at hoje, a controvrsia manteve-
reclamou o descobrimento das ilhas do arquiplago se, alimentada num nmero inaudito de publicaes.
da Madeira, dizendo: novamente achei. de No h consenso possvel, mas, hoje, parece ganhar
notar a forma como tudo surge na Relao de corpo a ideia de que o descobrimento das ilhas
Francisco Alcoforado1. O autor, depois de referir o teve lugar em poca anterior, sendo a ao dos
descobrimento de Machim, diz que el-Rei ordenou a navegadores portugueses do sculo XV entendida
Joo Gonalves Zargo que... fose descobrir aquella como reconhecimento, ou como o referem alguns,
terra. descobrimento oficial4.
Tenha-se em conta que quando se diz As dvidas comeam a surgir quando procuramos
novamente passa-se a ideia de como pela primeira respostas para os aspetos de pormenor. A eterna
vez, o que querer significar que antes no haviam questo de quem, como e quando foi descoberto o
sido encontradas ou se o tivessem sido, delas no arquiplago no parece fcil. Os inmeros estudos
ficara rasto na memria coletiva. Esta afirmao sobre o tema lanaram- nos para um mar de dvidas
contraria a tradio histrica que testemunha o e incertezas.
seu conhecimento desde meados do sculo XIV.
As datas exatas do encontro e incio do
Tambm contradiz os textos da poca que apontam
povoamento, situao que serve as efemrides e
uma diversidade de verses para o seu encontro,
o empenho da sociedade poltica, no encontram
em poca muito anterior ao infante. Sendo assim,
fcil soluo, porque algumas das mais credveis
como interpretar semelhante intencionalidade?
fontes coevas divergem neste particular. A isto
Para muitos, ela prende-se com a disputa em torno
associa-se a dificuldade em identificar os verdadeiros
das Canrias e da necessidade de preservar a sua
protagonistas: quem ordenou as expedies
posse quando aquelas estavam irremediavelmente
quatrocentistas e quem as realizou? A tradio, que
perdidas. Aqui, fez-se valer o praescritio longissimo
filia a ideia do encontro quatrocentista, releva o
temporis do direito romano e, por essa razo, havia
real protagonismo dos homens da casa do infante
que argumentar a prioridade lusada. Da resulta
D. Henrique (Joo Gonalves Zargo aliado de Tristo
uma relao direta entre os dois arquiplagos, nos
Vaz), que como quem diz do prprio infante. De fora,
comeos da expanso atlntica.
ficam Roberto Machim, os annimos castelhanos e
D. Joo II, em 14932, perentrio na reclamao o incgnito navegador, Afonso Fernandes, referido
dos direitos de posse pelos portugueses da ilha da
Madeira, porquanto essa ylha no foy de nossos
antepassados nem della teveram dereyto algum 3 Confronte-se Eduardo PEREIRA, Ilhas de Zargo, vol. II, Funchal,
1989, pp. 856-865;.. A Lenda de Machim in Congresso do Mundo
dominio ante de ser descoberta y ocupada pello Portugus, vol. m, t. I, Lisboa, 1940, pp. 189-207.
sennor rey nos o bisa vou.... Idntica ideia surge 4 Durante muito tempo, discutiu-se o alcance dos seguintes conceitos:
reconhecimento, descobrimento e achamento. Veja-se J. VIDAGO,
em alguns cronistas, como Jernimo Dias Leite. Esta O conceito da palavra descobrimento no sculo XVI, separata n.2 155-
mesma argumentao foi aduzida no debate em 156 revista Vrtice; Gago COUTINHO, Nautica dos descobrimentos,
vol. II, Lisboa, 1952; Jaime CORTESO,.. o que o descobrimento?
torno do descobrimento da ilha por Roberto Machim,
, in Os descobrimentos portugueses, vol. IV, Lisboa, 1981, pp. 909-
no sculo XIV. Para alguns, teriam sido os ingleses a 923; Armando CORTESO, Descobrimento e descobrimentos, in
Garcia da Orta, n.2 especial, 1972, pp. 191-200; Joaquim Barradas
1 Edio de Jean Fontvieille, A lenda de Machim. Une dcouverte de CARVALHO,.. A pr-histria e a histria das palavras Descobrir e
bibliographique la bibliotheque Muse du Palais Ducal de Bragance descobrimento (1055-1567)- (em busca da especificidade da expanso
Vila Viosa (Portugal), in Actas do Congresso Internacional de portuguesa) in Histria, n.2 6, Lisboa, Abril de 1980, 30-38; Lus
Histria dos Descobrimentos, vol. III, Lisboa, 1961, pp. 197-238. de ALBUQUERQUE,.. Algumas reflexes a propsito da palavra
2 Saudades da Terra, ed. 1873, pp. 675-677. descobrimento , in Islenha, n.2 1 (1987), 7-11.

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Tabula Rogeriana de Al-Idrisi.


Este mapa estava representado ao contrrio, o Norte em baixo e o Sul em cima.

apenas por Diogo Gomes5. Todavia, para o tema em que recebeu, do rei, o direito de posse das mesmas
que nos motiva, o mais importante saber quem ilhas. Por outro lado, compilando as informaes
ordenou e financiou tais expedies que levaram disponveis, nomeadamente nos cronistas, constata-
ao reconhecimento e ocupao da Madeira: o se que no fcil perceber at onde chegou o real
infante D. Henrique ou o rei D. Joo I? Esta dvida protagonismo de ambos. Certo, certo, que, a
liga-se a outra, de carter mais global, sobre o real partir de 1433, o infante D. Henrique atuou de pleno
protagonismo da coroa e da casa do infante nos direito nestas ilhas, comandando todo o processo
descobrimentos portugueses. O debate no novo efetivo de povoamento e valorizao econmica.
e to-pouco dever considerar-se encerrado neste , na verdade, a partir da dcada de trinta que as
momento de comemorao do nascimento do infante ilhas passam a assumir importncia no contexto dos
D. Henrique6. Tudo isto foi sustentado por Gomes descobrimentos portugueses. Elas afirmam-se como
Eanes de Zurara, com o texto que ficou conhecido reas de cultivo de produtos com alto valor mercantil,
por Crnica de Guin. Deste modo, questionou-se a caso dos cereais, vinho e acar, e porta charneira
forma de interveno do monarca e do infante no para a expanso alm-Atlntico, uma vez perdidas as
(re)descobrimento e ocupao do arquiplago. esperanas na posse das Canrias. As expedies de
D. Fernando de Castro (1424) e Antnio Gonalves
O infante refere que, desde 1425, participara
da Cmara (1427) foram inconclusivas para as reais
ativamente neste processo, mas a documentao
aspiraes henriquinas. Ademais, neste processo, as
oficial s o menciona como tal, a partir de 1433, data
gentes fixadas na Madeira tiveram uma participao
5 As Relaes do descobrimento de Guin e das Ilhas dos Aores, Madeira
ativa7, daqui resultando uma ligao que s as
e Cabo Verde, sep. do Boletim da Sociedade de Geografia, 1898-1899. represlias inerentes guerra de Restaurao
6 Tenha-se em conta as comemoraes do IV centenrio de sua morte conseguiram alterar. Em 1460, quando o Infante
(1960) que teve reflexos evidentes nesta realidade, sendo de realar
a coleo henriquina da responsabilidade de Costa Brochado. Veja- D. Henrique, beira da morte, declarava os seus
se Duarte LEITE, Coisas de Vria Histria, Lisboa, 1941; Antnio ltimos desejos, no se esqueceu de enunciar os
Domingues de Sousa COSTA, Infante D. Henrique na Expanso
Portuguesa, Braga, 1963 A Madeira no ficou alheia a isto como se feitos insulares e o seu empenho no progresso das
pode verificar pelo volume do Arquivo Histrico de Madeira (XII- ilhas, nomeadamente do ponto de vista religioso. Por
1960-1961). A este propsito de realar os textos publicados por
Eduardo PEREIRA, Infante Don Henrique e a Geografia Histrica essa razo, consignou aos madeirenses a obrigao
das capitanias de Madeira in AHM; XII, 21-54; V Centenrio
henriquino, Sua projeco na Histria da Madeira, AHM, XIII 7 Alberto VIEIRA, O infante Don Henrique e o senhorio de Lanzarote:
(1962-1963), 42-70; Ernesto GONALVES,.. o infante e a Madeira, implicaes polticas, sociais e econmicas, in II Jornadas de Histria
in Portugal e a Ilha, Funchal, 1992, 19-22. de Lanzarote e Fuerteventura, tomo I, 1990, 261-274.

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

perptua de lhe rezarem uma missa todos os sbados sculo XIX, trouxe de novo a debate a questo do
do ano, nas igrejas do arquiplago. descobrimento do espao atlntico.
As ilhas e o litoral africano j eram conhecidos
pelos povos da bacia mediterrnica, na Antiguidade,
1. OS (RE)DESCOBRIMENTOS E (RE)
chegando at ns sob a forma de lenda ou relato
CONHECIMENTOS DO ARQUIPLAGO DA
histrico. As literaturas greco-romana e rabe
MADEIRA ANTERIORES AO SCULO XV
do-nos conta de vrias ilhas fantsticas que, no
A partir do sculo VI a. C., diversos testemunhos sculo XIV, foram alvo de ateno dos navegadores.
evidenciam a presena dos povos ribeirinhos do Atlntida, juntou-se a identificao das ilhas
Mediterrneo nas guas do Atlntico. Cartagineses, Afortunadas, Hesprides, Antlia (ou Sete Cidades), S.
Romanos e rabes preludiaram a expanso dos Brando e Brasil.
portugueses e castelhanos do sculo XV.
Hoje, evidente que o conhecimento do oceano
O ARQUIPLAGO NA CARTOGRAFIA DOS SC.
Atlntico pelos povos mediterrnicos anterior
XIV E XV.
presena portuguesa. A gesta portuguesa iniciada
em 1418, com a primeira viagem Madeira, teve A prova cartogrfica surge como uma evidente
apenas a funo de trazer para o seio da Cristandade demonstrao da existncia e conhecimento do
Ocidental a revelao deste mundo e no a sua espao, pois resulta, quase sempre, de informaes
descoberta. reunidas por cartgrafos com o objetivo de divulgar
estas descobertas de carter geogrfico e de tornar
O Atlntico foi considerado, durante muito
mais fcil a navegao. As chamadas cartas portulanos
tempo, o mar das trevas, incapaz de ser sulcado
so feitas para uso dirio a bordo das embarcaes,
pelas embarcaes mediterrnicas. A esta tradio
sendo indispensveis meios de apoio aos pilotos
acresce o facto de a navegao por rumo ou vista
das embarcaes. Da que, muitas vezes, os pilotos
da costa no oferecer possibilidade de retorno, tendo
juntavam anotaes e informaes dispersas sobre o
em conta as condies dos ventos e das correntes
conhecimento dos mares, dos acidentes de costas e
martimas na costa africana. Estas dificuldades foram
ilhas.
superadas com as descobertas dos portugueses no
sculo XV, que permitiram fazer a volta pelo largo. Os primeiros portulanos de que temos notcia
no fazem referncia s ilhas atlnticas, que s
Para a literatura greco-romana, o oceano
aparecem representadas a partir de 1325, mas de
era a expresso do bem e do mal. Neste contexto,
forma incipiente, o que poder ser indicao de
dominavam vises aterrorizadoras, contrrias
fraco conhecimento ou de falta de ateno, sendo
navegao, mas favorveis ideia destes espaos
desenhadas de forma fantasiosa, quanto ao tamanho
como paraso ou morada dos deuses mitolgicos. Para
e sua posio geogrfica. Assim, no perodo de
o europeu dos sculos XV e XVI, este espao tornou-
1325 a 1379, a representao das ilhas feita
se uma esperana, pois onde os antigos colocaram o
de forma indiferenciada em termos de latitude e
paraso inatingvel, os peninsulares descobriram ilhas
longitude, no havendo qualquer critrio que regule
que se revelaram lugares de grande valor econmico.
a sua representao e localizao. Desde 1339, com
A historiografia oficial sempre negou a a carta Dulcert, surgem ilhas desenhadas na posio
possibilidade destas navegaes atlnticas em pocas do atual arquiplago da Madeira, mas apenas em
anteriores ao sculo XV. No sculo XV, a disputa entre 1370 as ilhas madeirenses surgem representadas
portugueses e castelhanos pelo domnio do novo numa posio geogrfica adequada8.
espao ocenico, aliada ideia de que o direito de
posse de novas terras dependeria do facto de serem 8 Para uma relao da cartografia com a representao da Madeira ver:
Dria, 1945; Corteso,1975; Roncire, Charles de la, La Dcouverte
os primeiros a descobri-las, obrigou a esta defesa da de lAfrique au Moyen ge. Cartographes et explorateurs. Ouvrage
verso oficial do seu descobrimento no sculo XV. Foi publi sous les auspices de Sa Majest Fouad Ier, roi dgypte. Tome I
:LIntrieur du continent; tome II :Le Priple du continent[Mmoires
a conjuntura de partilha do continente africano entre de la Socit royale de gographie dgypte, tomes V et VI]], Le
as potncias europeias que, na segunda metade do Caire, Socite royale de gographie dgypte, 1924-1925.; Kamal,
Y., Monumenta cartographica Africae et Aegypti, Le Caire, 1926-

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

A representao cartogrfica do arquiplago Madeira. A carta Pizzigani de 1367 coloca a a legenda


madeirense anterior ao reconhecimento e ysola capancia.
ocupao portuguesa. A partir de meados do sculo
A representao cartogrfica do arquiplago
XIV, as ilhas comeam a surgir, ainda que de forma
comeou com o Atlas Mediceo, entre 1351-1357,
imperfeita e com nomes em latim. evidente a
onde surgem as ilhas de Porto Scto, I. Delo Legname,
evoluo no seu traado, medida que aumenta
I. Deserte. O grupo das Selvagens aparece apenas na
o seu conhecimento, mas tardou muito at que se
carta de Abraho Cresques de 1375, com o designativo
aproximasse da realidade. A cartografia portuguesa
de Insule Salvatges. A partir daqui, o arquiplago
conhecida da segunda metade do sculo XV: a
representado em todas as cartas conhecidas da mesma
carta annima de cerca de 1471 e as de Jorge de
forma. A nica nota de realce est na carta de Mecia
Aguiar (1492) e Pedro Reinel (1483). Encontramos
de Viladestes de 1413, em que o desenho da Madeira
aqui as melhores representaes cartogrficas do
se aproxima, pela primeira vez, da configurao real.
arquiplago madeirense, mas s no sculo XVI est
O Planisfrio de Battista Becario de 1426 apresenta
testemunhado o seu exato conhecimento. Quanto
todas estas ilhas com a seguinte legenda: insule de
nomenclatura das ilhas, a aproximao com a atual
novo reperte (= ilhas de novo descobertas). O Porto
acontece, pela primeira vez, quanto ao Porto Santo,
Santo surge com a grafia atual, no Atlas de Pinelli-
Selvagens e Desertas, em 1370 e s em 1408 para a
Walckenaer, de cerca de 1384. No caso da Madeira,
Madeira. Os primeiros portulanos de que h notcia
isto s acontece em 1424, na Carta Pizzigano. A partir
no apresentam as ilhas atlnticas. Estas s comeam
do Atlas Medici, notria a representao correta
a ser desenhadas a partir de 1325. A partir de 1339,
da posio do grupo de ilhas da Madeira. Note-se
com a carta de Angelino Dulcert, surgem algumas
que, nas representaes posteriores ao seu encontro
ilhas Primaria, Caprara e Canaria na posio da
pelos portugueses, isto , das cartas Pizzigano (1424)
e Bianco (1436), continua a repetir-se o desenho das
1952; Lelewel, J., La gographie du Moyen ge, accompagne
datlas et des cartes, J. Pilliet, Bruxelles, 1852-1857. Sobre a
cartas do sculo XIV.
produo cartogrfica italiana e catala: Caraci, G., Italiani e catalani
nella primitiva cartografia nautica medievale, Istituto de Scienze
Geografiche e Cartografiche, Roma, 1959; Corteso, A., O problema
da origem da carta portulano, Junta de Investigaes Cientificas do OS (RE)DESCOBRIMENTOS E (RE)CONHE
Ultramar, Coimbra, 1966; Falchetta, P., Marinai, mercanti, cartografi CIMENTOS DO ARQUIPLAGO DA MADEIRA
e pittori. Ricerche sulla cartografia nautica a Venezia (sec. xiv-xv),
Ateneo Veneto. Rivista di scienze, lettere ed arti 183 (1995), pp. 7-109.;
NO SCULO XV
Llabrs, G., Los cartgrafos mallorquines del siglo xiv, Boletn de
la Sociedad Arqueolgica Luliana 2 (1888), pp. 436-465 ; Llompart, Os conceitos descobrir e descobrimento s
G. i Palou, J. M., Apunts iconogrfics des del port de Mallorca, entraram na terminologia do sculo XV, a partir de
Cartografia mallorquina, Diputaci de Barcelona, Barcelona, 1995,
pp. 71-87; Rey, J. y Garca Camarero, E., La cartografa mallorquina,
1470. At ento usava-se as palavras achar, saber
Departamento de Historia y Filosofa de la Ciencia, C.S.I.C., parte de, obter informao. isso que acontece em
Madrid, 1960; Rossell, V. M., La cartes portolanes mallorquines,
10 curs. La cartografia catalana, Institut Cartogrfic de Catalunya,
Zurara que, relativamente Madeira, refere sempre
Barcelona, 2000, pp. 19-115; Rossell, V. M., Cartografia histrica buscar e achar. Este sentido duplo tanto quereria
dels Pasos Catalans, Publicacions de la Universitat de Valncia i significar conhecimento pela primeira vez, como
Institut dEstudis Catalans, Valncia, 2008. Cf. pp. 41-93; Rossell,
V. M., Marees i Atles catal [1375], Cuadernos de Geografa 86 em segunda mo, isto , no sentido de revelar que
(2009), pp. 165-182. Woodard, David; Harley, J. B. (ed.) (1987) The o que se tinha era uma informao vaga e restrita.
History of Cartography, Volume One: Cartography in Prehistoric,
Ancient, and Medieval Europe and the Mediterranean. Chicago & O descobrimento s acontece quando aceite e
London: The University of Chicago Press. Lanman, Jonathan (1987) conhecido de todos.
On the Origin of Portolan Charts. The Hermon Dunlap Smith
Center for the History of Cartography. Occasional Publication No. Fontoura da Costa distingue o descobrimento
2.; Kelly, J. (1995) Perspectives of the origin and uses of Portolan
Charts. Cartographica, Vol. 22, No. 3, p.1-15; Gaspar, Joaquim Alves histrico, do oficial. O primeiro fundamenta-se nas
(2010) From the Portolan Chart of the Mediterranean to the informaes, mais ou menos vagas, da tradio,
Plane Chart of the Atlantic: Cartometric Analysis and Modelling, in
Baigent, Elizabeth (ed.) (2010) Doctoral Thesis in Progress, Imago enquanto o segundo o ato de demarcao oficial
Mundi, 62: 1, 119 - 122 ; Incio Guerreiro e Lus de Albuquerque, do achado. O descobrimento dos portugueses foi
Cartografia antiga da Madeira: sculos XIV-XVI, Actas do I
Colquio Internacional de Histria da Madeira, 1986, I vol., Funchal,
a revelao de um espao em termos geogrficos
1989, pp.139-141; Armando Corteso, O Descobrimento de Porto e econmicos e a sua incorporao no mundo
Santo e da Madeira e o Infante D. Henrique, Separata da Revista de
Universidade de Coimbra, Vol. XXIII, 1973, pp.3-15.
conhecido atravs da sua representao cartogrfica.

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

A HISTORIOGRAFIA E AS VERSES DOS (RE) quebrana do ar. Foram a uma rocha que entra
DESCOBRIMENTOS E (RE)CONHECIMENTOS DO no mar da banda do nascente, a saram bem.
ARQUIPLAGO DA MADEIRA NO SCULO XV. . A terceira noite depois que chegaram ali,
levantou-se um vento to forte sobre terra que
Todos os autores so unnimes em considerar o
a nau desamarrou-se. Os que estavam dentro
povoamento do arquiplago como obra portuguesa,
deram vela por onde o vento os levava e em
tendo como obreiro o infante D. Henrique e, por
poucos dias foram dar costa da Berberia. E
executor, Joo Gonalves Zargo, com ou sem o apoio
logo cativos de mouros e levados a Marrocos....
de Tristo Vaz. Apenas Giulio Landi9 de opinio
Neste tempo havia em Marrocos muitos cativos
diferente, afirmando o protagonismo de Machim. A
entre os quais havia um castelhano bom piloto e
polmica tem lugar quanto data do descobrimento
bem entendido na arte do mar a que chamavam
e sua autoria. Para uns, as ilhas foram descobertas
Joo de Amores, o qual perguntou aos ingleses
por portugueses: Joo Gonalves com Tristo Vaz,
que ventura os trouxera ali. Eles lhe contaram
ou Afonso Fernandes. Para outros, foi resultado de
miudamente tudo o que atrs fica dito e o
uma iniciativa de estrangeiros: castelhanos (o Porto
piloto lhe perguntou de que porto de Inglaterra
Santo), ou ingleses (Madeira). So assim quatro as
partiram e com que tempo e que caminho
verses:
levaram e em quantos dias foram ter naquela
1. Relao de Francisco Alcoforado, que ter terra nova e quando a nau se desamarrou que
sido escrita cerca de 1480, atribui o descobrimento caminho trouxera e em quantos dias foram
da ilha ao ingls Roberto Machim e o reconhecimento dar costa. E segundo nos disse depois, tomou
e ocupao aos marinheiros do infante, tudo na memria e pouco mais ou menos onde
No tempo deste Rei Duarte de Inglaterra, houve esta terra podia estar. Neste tempo faleceu
um nobre ingls afamado de bom cavaleiro em Castela, o mestre Santiago primeiro muito
a que chamaram de alcunha o Machim, o principal e mandou que por sua alma tirasse
qual se enamorou de uma dama de alta guisa muitos cativos e tiraram entre outros o piloto
a que chamavam Ana de Arfet.... Foram-se Joo de Amores.
secretamente a pouco e pouco ter a Bristol onde Ento havia guerra entre Portugal e Castela
estavam certas naus de mercadores carregadas e andava por capito duma armada Joo
para Espanha. Acordaram meterem-se em uma Gonalves Zarco guardando a costa do Algarve
delas e por fora fazerem-na vela e passar-se porque faziam nela muito dano os biscainhos.
a Frana.... Acertou de ventar uma tormenta E andando assim topou o navio a costa de
rija logo se afastou da terra. Como anoiteceu Andaluzia que vinha de frica com os cativos
houveram conselho que poderiam sair outras e tomou-o. O piloto Joo de Amores como
trs naus eles que haviam de entender que se viu em poder de Cristos foi-se logo ao
parariam a Frana afastaram-se desse caminho capito e contou-lhe tudo o que tinha sabido
esperando ir tomar derradeiras partes de dos ingleses e da terra nova que acharam que
Frana em Gasconha ou Espanha. E como o poderia pertencer a el-rei de Portugal. O capito
piloto e mestre ficaram em terra e os que iam folgou muito com o que lhe disse o piloto e
na nau no sabiam do mar, achando o vento lanou mo dele e deixou passar o navio dos
prspero correram por onde o vento os levava cativos e trouxe-o logo ao Infante dom Henrique
com todas as velas para no serem alcanados. que estava ento em Sagres. Determinado a
E poucos dias acharam-se numa ponta de uma descobrir a costa de frica para baixo, o Infante
terra brava toda coberta de arvoredo at o mar, folgou muito com o que lhe disse Joo Gonalves
que ficaram espantados e confusos. Viram uma e mandou-o que fosse logo a el-rei a Lisboa com
enseada grande, meteram-se nela e deitaram o piloto e proveu a armada de outro capito e
ancora e botaram o batel fora. Foram ver que Joo Gonalves foi-se logo com o piloto a Lisboa.
terra era, mas no puderam sair em terra com a E fomos logo a ela alguns da sua companhia que
9 Descrio da ilha da Madeira, in A Madeira vista por estrangeiros,
foram Joo Leo e Francisco do Carvalhal e Rui
Funchal, 1981, pp. 79-82. Pais e lvaro Afonso e alguns homens de Lagos,

CADERNOS CEHA
8
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

como foram Antnio Gago e Loureno Gomes e mandou aparelhar uma barca, em que fossem
alguns mancebos marinheiros que andavam na de armada contra os mouros, encaminhando-
armada. os como se fossem em busca de terras da Guin,
[Jean Fontvieille, A Lenda de Machim- une a qual ele j tinha vontade de mandar buscar. E
dcouverte bibliographique la Biblioteque- como Deus queria encaminhar tanto bem para
Muse du Palais Ducal de Bragance Vila este reino e ainda para outras muitas partes
Viosa (Portugal). Introduction une tude assim que com tempo contrrio chegaram na
sur les lgendes des Grandes Dcouvertes ilha que agora se chama de Porto Santo, que
Maritimes, aux 15 me et 16 me sicles , junto com a ilha da Madeira, na qual pode haver
Actas do Congresso Internacional de Histria sete lguas em roda.
dos Descobrimentos, vol. III, Lisboa, 1961, pp. E tornando dali para o reino falaram sobre isso
197-238.] ao infante contando-lhe a bondade da terra e
o desejo que tinham acerca de sua povoao,
2. Diogo Gomes considera o feito como iniciativa de que o infante muito prouve, ordenando
do piloto portugus Afonso Fernandes, mantendo o logo como pudessem haver as coisas que lhe
povoamento como uma tarefa henriquina, cumpriam para se tomar a dita ilha.

No tempo do infante D. Henrique, uma [Gomes Eanes de Zurara, Crnica de Guin,


caravela correndo com tormenta viu uma ilha Porto,1973, pp.345-351 ]
pequena, a qual est prxima da Madeira que
se chama Porto Santo, no povoada. () E
voltou a caravela anunciando ao infante a terra 4. Cadamosto10 deixa vaga a referncia autoria,
descoberta, (). Pouco tempo depois mandou sendo claro apenas quanto aos povoadores.
o senhor infante uma caravela para visitar e Esta ilha do Porto Santo () foi descoberta
examinar a ilha descoberta de Porto Santo, h vinte e sete anos pelas caravelas do
onde foi o piloto Afonso Fernandes de Lisboa, e sobredito senhor infante, que a fez habitar por
encontraram ela. E passaram alm direitamente portugueses. Nunca dantes fora habitada.
ilha agora chamada de Madeira,e perto da
Esta ilha da Madeira mandou-a o dito senhor
outra ilha agora chamada Deserta. (.)
infante s de h vinte e quatro anos para c, e
[Diogo Gomes, As Relaes do Descobrimento nunca foi dantes habitada.
da Guin e das ilhas dos Aores, Madeira
e Cabo Verde, Boletim da Sociedade de
Geografia, 1898-1899. ed. de Gabriel Pereira] O debate comeou no sculo XIX, tendo, como
ponto de partida, o estudo de lvaro Rodrigues de
Azevedo [1873] e deu origem a vrias teses sobre
3. Gomes Eanes de Zurara (-/1473) atribui a
o descobrimento da Madeira. No obstante o vasto
Joo Gonalves Zargo e Tristo Vaz a tripla misso de
nmero de estudos existentes que, de um ou de
achamento, reconhecimento e ocupao.
outro modo, abordam a questo, de salientar que
Em casa do Infante havia dois escudeiros todos se orientam de acordo com quatro ideias-base,
nobres de criao daquele senhor, homens que resumem toda a informao e fundamento do
mancebos para muito, os quais depois da problema:
vinda que o infante fez do descerco de Ceuta,
requereram que os aviasse como pudessem
fazer de suas honras, como homens que o muito TESE TRECENTISTA: os que apresentam ao
desejavam, parecendo-lhes que seu tempo era conhecimento quatrocentista a prova documental
mal disposto se no trabalhassem alguma coisa e cartogrfica do achamento no sculo XIV. Estes,
por seus corpos. no entanto, divergem entre si, quanto autoria das
Vendo o infante suas boas vontades lhes 10 Primeira Navegao, publ. in A Madeira vista por estrangeiros,
Funchal, 1981, pp. 35-36.

CADERNOS CEHA
9
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

expedies que conduziram ao seu conhecimento. formulao e fundamentao foram definidas, a


Assim, para uns, a descoberta deveu-se a genoveses, partir de 1873, por lvaro Rodrigues de Azevedo. Mais
catales ou venezianos; outros apontam as tarde, como o quinto centenrio do descobrimento
mesmas expedies, mas ao servio da coroa da ilha, retomada por Fernando Augusto da Silva,
portuguesa, o que valoriza a iniciativa nacional deste saindo reforada em 1960, no momento do quinto
empreendimento. No ltimo caso, de destacar centenrio da morte do infante D. Henrique, por
a polmica mantida entre M. d Azevac11 e J. Costa Eduardo Pereira.
Macedo12 e o Visconde de Santarm13. Em abono da
Atente-se ao que diz Antnio lvaro Dria
autoria portuguesa do descobrimento temos, em
(1945: 36):
1894, a opinio de Brito Rebelo14 que, baseado num
documento de 1379, tenta esboar uma explicao Para os que escreveram no sculo XVI, e talvez
para o topnimo Machico. Segundo ele, teria sido bebessem em fontes hoje desaparecidas ou
um certo Machico, mestre de barca, quem descobriu consultassem alguns navegadores que tivessem
a ilha da Madeira, tendo desembarcado no local que conhecido os descobridores, a ilha de Porto
mereceu o seu nome. Santo foi descoberta por castelhanos, e por
indicao dum piloto castelhano prso por
Zarco chega-se ao conhecimento da Madeira
TESE QUATROCENTISTA: os que argumentam, a (Valentim Fernandes); ou foram descobertas as
partir de Zurara, Joo de Barros15 e Gaspar Frutuoso, duas ilhas por Zarco e Tristo, que as colonizaram
considerando o arquiplago descoberto pelos (Barros, Gis, Gaivo, Frutuoso e Cordeiro); ou
portugueses no sculo XV, e destacam a ao de foi o prprio Machim o seu descobridor (Manuel
Zargo e Tristo Vaz e o infante D. Henrique. A sua Constantino); ou foram portugueses no
identificados (Duarte Pacheco e Torriani).
11 lles de lAfrique, Paris, 1847; Notice des dcouvertes faites au Moyen-
Age dans locan Atlantique, Paris, 1845. Perante pareceres to contraditrios, parece
12 Memrias para a Histria das navegaes e descobrimento dos
portugueses, in Memrias da Academia Real de Cincias de Lisboa, lgico atribuir o descobrimento das ilhas aos
vol. IV, Lisboa, 1819, pp. 1-19;..Aditamento primeira parte da navegadores a quem o atribui a maioria dos
memria sobre as verdadeiras pocas em que principiaro as nossas
navegaes e descobrimento do oceano Atlntico, in Memrias da escritores referidos, isto , a Joo Gonalves
Academia Real de Cincias, vol. IX, Lisboa, 1831,pp. 177-230. Zarco e a Tristo Vaz Teixeira.
13 Memria sobre a prioridade dos descobrimentos portugueses na costa
ocidental africana, Lisboa, 1958.
14 Livro de Marinharia, Lisboa, 1903.
15 Asia, dcada I, livro I, caps. II e III.

CADERNOS CEHA
10
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

TESE DE MACHIM: os que defendem, em com No sculo XX, A. G. Rodrigues21, Pita


plemento da segunda tese, que o conhecimento do Ferreira22 e Armando Corteso23 retomaram-na,
arquiplago resultou da viagem ocasional de Robert procurando apagar o descrdito vigente. Antnio
Machim. Gonalves Rodrigues preocupa-se em comprovar
documentalmente a existncia das personalidades
vasta a bibliografia sobre esta tese, sendo, no
envolvidas no relato, atravs de uma busca nos
entanto, poucas as perspetivas a enunciadas, uma
arquivos ingleses. Pita Ferreira, por seu turno,
vez que se denota um apego s vises clssicas, quer
procura fundamentar a veracidade do relato
na afirmativa, quer na sua negao. Neste ltimo
dado por Francisco Alcoforado e os factos que se
caso, a ideia expressa-se de acordo com a enunciao
relacionam com o achado da cruz apresentado por
de lvaro Rodrigues de Azevedo16 e Eduardo Pereira17.
Robert Page24. Armando Corteso contraria a crtica
Assim, em 1873, lvaro Rodrigues de Azevedo referia
dos seus detratores, ao referir que as verses da
j sete perspetivas diferentes desta tese, que, no
aventura so todas portuguesas, no sendo razovel
essencial, se resumem a trs opinies, amplamente
a opinio divulgada da sua origem inglesa. No
divulgadas:
obstante a inteno destes dois ltimos, a questo
- os que afirmam ser o relato pura lenda, no a defesa da descoberta de Machim, mas sim
carecendo de fundamento histrico, o seu enquadramento no conhecimento trecentista,
baseando a sua argumentao nas crnicas ou na tradio remota, conforme atestam as fontes
coevas; greco-romanas.
- os que defendem afincadamente a veracidade Damio Peres (1983, 51) afirmava que Sendo
do relato, apresentando o necessrio incontestvel que as ilhas do Porto Santo e da
fundamento histrico; Madeira foram abordadas por mais de uma vez no
- os que perfilham uma opinio ecltica, decurso do sculo XIV, bem poderia inserir--se na
fazendo coincidir as verses anteriores no srie dessas viagens de desconhecida autoria a de
conhecimento da ilha. Machim; mas as incongruncias espalhadas nas suas
diversas verses comprometem a aceitao dessa
A tese de Machim foi argumentada pela primeira possibilidade.
vez, em 1812, por N. C. Pitta18, a que se seguiu, em
1869, H. Major19. No entanto, s a partir deste ltimo 21 D. Francisco Manuel de Melo e o descobrimento da Madeira, Lisboa,
1935, sep. Biblos;.. Machim, Machico, Melo e Madeira, in Biblos, vol.
mereceu a sanha de lvaro Rodrigues de Azevedo e XVI, tomo II, pp. 567--571.
Camilo Castelo Branco20, que lanaram uma onda de 22 Notas para a Histria da ilha da Madeira. Descoberta e incio do
povoamento, Funchal, 1957; A relao de Francisco Alcoforado,
descrdito sobre a aventura de Machim. Na mesma Funchal, 1961 (sp. DAHM, n.!.l3 1);.. Q Caso Machim face dos
linha, temos o Padre Eduardo Pereira, de forma pe documentos, in Das Artes e da Histria da Madeira, n.2 25-26-27,
1957.
rentria, que no colhe a Lenda de Machim com que, 23 .. o descobrimento do Porto Santo e da Madeira e o Infante D.
por processos velhos de fazer Histria de histrias, Henrique, Revista da Universidade de Coimbra, vol. XXIII, 1973,
pp. 305-317;.. A Histria do descobrimento da ilha da Madeira por
sem documentao nem foros de probidade, ou pelos Roberto Machim em fins do sculo xrv.., in Revista da Universidade
modernos processos de adulter-la por ignorncia de Coimbra, vol. XXIII, pp. 292-409.
de suas fontes, mtodos e & base de hipteses, 24 Isto valeu-lhe um ataque cerrado do Visconde do Porto da Cruz
(Revista Portuguesa, n. 84) e Eduardo Pereira (.. Adenda, in Ilhas
conjecturas e mistificaes, se d autenticidade ao de Zargo, vol. II, pp. 857-865). A resposta do autor surgiu em As
relato apcrifo de Alcoforado e & fraude poltica de notas para a Histria da ilha da Madeira>> no Pelourinho, Funchal,
1959. Sobre isto veja-se o que escreveu lvaro Rodrigues de Azevedo
Francisco Manuel de Melo, negando indirectamente o (1873, 419): Nos fins do mesmo domnio inglez, isto , em 1814,
direito de posse & ilha pelos Portugueses, patrimnio achou as reliquias da cruz de Machim; e, em 1825, a mandou pr na
mencionada moldura, como refere o rotulo portuguez. Os rtulos no
legtimo e parte integrante do territrio nacional. explicam como as taes relquias da cruz de Machim, que deveriam
(PEREIRA, 1989: 857) ser objecto de venerao para o povo de Machico, foram achadas (o
que pressuppe haverem estado ahi perdidas): achadas, e por um
inglez, e residente em outro local, e de profisso alheia a exploraes
16 1873, nota V. archeologicas. Ainda temos a opinio de Eduardo Pereira (1989,
17 A lenda de Machim, in Congresso do Mundo Portugus, vol. III, I:66): Por simpatia e por considerao aceitou o povo de Machico
tomo 1, Lisboa, 1940, pp. 188-208. a cruz lendria para no o contrariar. um achado arqueolgico
18 Account of the island of Madeira, Londres, 1812. que, alm do pretenso valor da sua qualidade, tem mais o fantstico
19 Vida do Infante D. Henrique, Lisboa, 1876. condo de haver-se conservado, mais de 500 anos debaixo da terra,
20 Sentimentalismo e Histria, Porto, 1897. num subsolo de ribeira frequentemente alagado e hmido ().

CADERNOS CEHA
11
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

O tema de Machim, por diversas razes, este um percurso ainda inacabado, a merecer
continua a motivar o interesse da historiografia, redobrada ateno de historiadores e linguistas.
da poesia e da prosa. Cabral do Nascimento25
Ernesto Gonalves afirma que findou a
perguntava-se: Se os prosadores aproveitaram o
Relao de Francisco Alcoforado da maneira
caso dos dois amantes ingleses, incutindo-lhes visos
que lhe prpria: vaga, incerta, sem aderncia
de realidade, que admira que os poetas o tenham
realidade histrica. Notmos os seus anacronismos,
desenvolvido por seu turno? E Mnica Teixeira (2005:
inverosimilhanas e erros. Os anacronismos
102-103, 215) diz-nos que Robert Machim e Anne d
afastam-na claramente do sculo XV at a deixarem
Arfet tm suscitado, entre escritores e historiadores
como escrita por 1580 - ou ainda mais tarde.
regionais e estrangeiros, o mais variado interesse, ao
As inverosimilhanas e erros confirmam que o
longo de diferentes pocas, no s pelo ineditismo
annimo seu autor vivia muito depois da epopeia
dos seus amores trgicos, como tambm pela sua
de Joo Gonalves Zargo e que assim se socorria de
probabilidade histrica. (...) o episdio de Robert
fantasiosas conjecturas ingenuamente apresentadas
Machim e de Anne d Arfet manteve-se sempre vivo no
como certezas. E remata, afirmando que o autor
imaginrio dos habitantes da Ilha da Madeira, tanto
da Relao conhecia a Madeira, mas no se
entre os portugueses como nos ingleses. Tenha-se
preocupou com a verdade do que lanava ao papel.
em conta que este episdio merece a ateno de
autores que escrevem em ingls, mas tambm em J o Padre Manuel Pita Ferreira destaca a
portugus. No quadro da literatura de viagens, dos importncia que assume na histria da descoberta
textos cientficos e dos guias tursticos, um tema da Madeira, mas os autores dividem-se entre os que
recorrente26. consideram Machim o descobridor e aqueles que
afirmam o episdio ser uma pura Lenda, sem indcios
A defesa do descobrimento da ilha por Machim
de verdade. Mas conclui que Machim no foi o
est subjacente existncia e veracidade da relao
descobridor da ilha, porque a descoberta da Madeira
de Francisco Alcoforado. Para muitos, uma criao
deu-se, com todas as probabilidades, entre 1317 e
do sculo XVII e, por isso, carece de fundamento a
1336, se no foi antes. (...)//Machim foi apenas um
verso que veicula. Muito se escreveu sobre isto,
aventureiro que sem conhecer a arte de navegar, veio
mas apenas Ernesto Gonalves27 teve a coragem de
ter Madeira, como foram parar ao Porto Santo os
avanar com uma anlise de crtica interna, onde veio
frades franciscanos, que Zargo encontrou na viagem
a revelar-nos alguns problemas. Mais recentemente,
de 1420. (FERREIRA, 1961:41-42)
Lus de Sousa Melo28 retoma este tipo de anlise com
novos dados. A isto acresce a mais recente apartao Segundo refere Isabella de Frana30, em meados
de David Pinto Correia que procura enquadrar o relato do sculo XIX, o Palcio de S. Loureno tinha, em
dentro do panorama literrio da poca29. Todavia, meados do sculo XIX, uma pintura que relatava o
episdio de Machim, junto com outro sobre a ao
de Joo Gonalves Zargo. Atente-se que mesmo esta
25 O Descobrimento da Madeira na Poesia Narrativa, in Arquivo
Histrico da Madeira, vol. 9, n. 2 3, Funchal, Edio Cmara autora coloca dvidas sobre a veracidade do facto:
Municipal do Funchal, 1951, p. 169.
26 Cf. Ovington (1696), Combe (1821), Bird (1821), Bowles (1804),
Bowdich (1825), Driver (1834), Wilde (1840), Manson (1850), 30 Esta refere o seguinte: (FRANA, 1970, 201-202). No sculo XX,
Harcourt (1851), Frana (1853), Wilkes (1853), Burton (1853), parece que se perdeu o rasto a estas pinturas. Cf. Monteiro, Jos Leite,
Choules (1854), Wortley (!854), Biddle (1896), Major (1868), Greeff O Palcio de So Loureno na Cidade do Funchal, Madeira, 1050,
(1872), Embleton (1882), Taylor (1882), Montegazzza (1882), p.51. Segundo Isabella de Frana (1970: 201-202) A primeira porta
Brarsey (1885), Salgari (1895), Haustein (1928), Newell ( 1931), abre-se para uma sala quadrada com pinturas em toda a volta. Duas
Nicholas (1953), Houe (2004). de salientar que o nmero de textos delas so vistas do Funchal, tiradas do mar; a terceira representa o
em portugus menor: Martins (1891), Montes (1939), Castro acampamento do descobridor Zarco; outra a cidade como era h cem
(1948, 1950), Pestana (1994). no campo da poesia que mais se faz anos, provavelmente na altura em que fizeram o quadro. Outras duas
sentir a premncia do tema, que cativa de forma especial os poetas relatam a lenda de Roberto Machim, que se diz ter acontecido no tempo
madeirenses. Cf. sobre isto Teixeira (2005). de Eduardo I11 de Inglaterra: uma a fuga de Roberto e Ana de Bristol
27 Estudo da Relao de Francisco Alcoforado,.. Algo mais acerca da (pintada como uma cidade italiana, com colunas e arcos a beira-mar;
Relao de Francisco Alcoforado, in Portugal e a Ilha, Funchal, esto a embarcar num navio do sculo XVIII e trajam a moda dessa
1992, pp. 235-255, 257-268. poca). A seguinte mostra a dama expirando nos braos do amante, na
28 o Texto de Francisco Alcoforado, in Atlntico, n. 5,1986, pp. 19-26. baa de Machico, debaixo de uma rvore de dimenses colossais, e um
29 Da histria literatura - ainda o descobrimento da Madeira, in Actas navio velejando ao longe. Ela est de cetim azul e o homem de veludo
III Colquio Internacional de Histria da Madeira, Funchal, 1993, pp. encarnado, com meias de seda; ambos de cabelo empoado, e os fatos
201-206. como no quadro anterior, nada enxovalhados pela viagem.

CADERNOS CEHA
12
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Talvez esta lenda no seja conhecida de todos os corsrio, estabelecido Portugal. Temos, ainda, um
meus leitores; por isso vou repeti-la aqui. Firma-se Machim Fernandes, grumete de uma das naus que
apenas na autoridade de um dos cronistas antigos acompanharam Tristo da Cunha. (SANTARM, 1919,
e no dos mais verdicos; mas no existe nela nada 1: CXII). Nesta poca, aparece, ainda, um Machim,
de improvvel, e como Cames a imortalizou em mestre entalhador de origem flamenga, que esteve
Os Lusadas, devemos supor que, se afinal se no envolvido em obras do cadeirado da igreja de Santa
verificou, podia muito bem ter sucedido. (Frana, Cruz de Coimbra e no da S do Funchal. Tambm
1970, 202) encontramos um topnimo a definir uma fazenda
de cacau--mata, a Ponta do Machim, na ilha de S.
Os dados so evidentes e demonstram que, ao
Tom33
longo da Histria, a Tradio madeirense conta duas
verses distintas da sua Histria do Descobrimento.
Uma que filia nos navegadores portugueses que
TESE ECLTICA: os que buscam uma opinio de
deram incio ao povoamento e que segue a tradio
consenso entre as vrias fontes e verses, perfilhando
erudita da histria oficial e outra que se filia no relato
solues intermdias, ou reforando as dvidas. Uns
de Machim e que conta o povo e se transmite por via
procuram conciliar as fontes trecentistas com as que
oral, at hoje. Vemos j essa dicotomia de discursos
apontam apenas para o sculo seguinte, concluindo
no sculo XVII, em John Ovington que, ao dissertar
por um processo contnuo de conhecimento ou
sobre a descoberta da Madeira, afirmava: Esta ilha,
reconhecimento e divulgao na Europa. Outros,
conforme informao de bons historiadores foi
ainda, defendem a ideia de um conhecimento
descoberta por Joo Gonalves e Tristo, s ordens
desde tempos antigos. No entanto, concordam,
de Henrique, Infante de Portugal. Mas os actuais
ainda que parcialmente, com as restantes verses,
habitantes deram-nos uma verso diferente da
buscando nelas a informao necessria para a sua
sua descoberta. Segundo eles, no ano de 1344, um
fundamentao.
cavaleiro ingls, tendo casado com uma senhora de
grande fortuna e partindo com ela do porto de Bristol Jordo de Freitas34 e Joo Franco Machado35
para Frana, arrastado a esta ilha pelo mau tempo e procuram conciliar as fontes que atestam um
ventos contrrios. (ARAGO, 1981: 198). Desta forma, conhecimento trecentista com aquelas que
a verso da descoberta de Machim imortalizou- apontam apenas para o sculo seguinte, concluindo
se na tradio oral, e ganhou fama entre poetas e por um processo contnuo de conhecimento ou
escritores e tendo sido esquecida ou ignorada por reconhecimento e divulgao na Europa. Armando
historiadores. Corteso e J. A. Betencourt36 defendem a ideia
do seu conhecimento muito anterior. No entanto,
concordam, ainda que parcialmente, com as restantes
MACHIM: no rasto de um nome. Podemos verses, buscando nelas a informao necessria e
seguir o rasto da identificao de Machim e nota-se esclarecida para a sua fundamentao.
uma variedade de pessoas com o apelido Machim,
A partir desta informao, consignada nos
que encontramos em Bristol, como uma histria
textos dos cronistas, encontrou a Historiografia os
genealgica muito desenvolvida, mas tambm na
meios para fundamentar a tese do descobrimento
Biscaia ou em Flandres31. Mas esta informao sobre
do arquiplago. Desde o primeiro estudo de lvaro
os Machins vasta e temos, por exemplo no sculo
Rodrigues de Azevedo (1873) at s mais recentes
XVI, um Machim Fernandes, piloto de um navio,
publicaes, podemos estabelecer duas formas de
que, em 1522, comerciava na costa da Guin.32
encarar a questo. Para uns, o seu conhecimento
Valentim Fernandes refere um Machin de Trapana,
33 FERRO, J. Mendes, A Aventura das Plantas e os Descobrimentos
Portugueses, Lisboa, 1993, p.73
31 Em 1513, o flamengo Machim esculpiu as cadeiras monumentais 34 Quando foi descoberta a Madeira, Lisboa, 1911.
do coro da Igreja de Santa Cruz, em Coimbra. Cf. John Everaert, A 35 o conhecimento dos arquiplagos no sculo xv, in Histria da
Flandres e Portugal, Lisboa, INAPA, 1991, 173; SERRO, Joaquim Expanso Portuguesa no Mundo, vol. I, pp. 269-273; A relao de
Verissimo, Histria de Portugal, Lisboa, vol. III, 1978, 407. Francisco Alcoforado, in Arquivo Histrico da Marinha, vol. I, 1936,
32 ]. B. BALLONG-WEN-MEWUDA, Os entrepostos mveis e as pp. 317-329.
relaes com os povos circunvizinhos, in ALBUQUERQUE, Lus de, 36 Descobrimentos, guerras e conquistas dos Portugueses em terras do
Portugal no Mundo, II, Lisboa, 1989, 110. ultramar nos sculos XV e XVI, Lisboa, 1881-1882.

CADERNOS CEHA
13
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Atlas de Lorenzo Medici. 1351

sucedeu no sculo XIV, como resultado das quatrocentista e henriquino, fica-se pela compilao
expedies portuguesas s Canrias, sendo prova do maior nmero de verses existentes at data da
disso os portulanos da poca, ou a aventura de sua escrita. E, deste modo, o texto que serviu de base
Roberto Machim. Outros, baseados nos textos de fundamentao tese oficial poder ser utilizado
Zurara, Joo de Barros e Gaspar Frutuoso, afirmam na defesa da descoberta de Machim.
que o descobrimento ocorreu no sculo quinze, por
Perante informao to contraditria, que
iniciativa de Joo Gonalves Zargo e Tristo Vaz.
credibilidade merece uma tese fundamentada
Parece-nos ilgico continuar a defender a apenas numa perspetiva? Que razes encontrou a
opinio, embora comummente aceite, do seu historiografia do sculo XIX e princpios do sculo
primeiro conhecimento em 2 de julho de 1419, por XX para valorizar a denominada verso oficial? Que
Joo Gonalves Zargo e Tristo Vaz Teixeira. luz motivos levaram a historiografia a alhear-se das
do que atrs foi dito, esta carece de fundamento fontes coevas, como Zurara, Cadamosto, Francisco
histrico. Alm disso, a opinio de Gaspar Frutuoso Alcoforado, Diogo Gomes e Jernimo Dias Leite?
parece-nos pouco vlida, uma vez que o autor relata
um facto que no presenciou e que se passara h
mais de 160 anos, recorrendo, por isso, tradio
escrita e oral. Por outro lado, o mesmo autor, que
serve de fundamento verso oficial, nos cinco
volumes que dedicou histria das ilhas do Atlntico,
no apresenta uma certeza do descobrimento

CADERNOS CEHA
14
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

AS QUESTES DE DEBATE EM TORNO DOS importncia do conflito no se esgota na expresso


(RE)DESCOBRIMENTOS/ (RE)COMHECIMENTOS das ambies dos seus protagonistas, uma vez que
DA MADEIRA. se reflete no devir histrico consequente, ao firmar
as conexes humanas e comerciais com a Madeira38.

Em torno do debate, h um conjunto de questes A historiografia peninsular dedicou muitas


que se levantam e que devem ser esclarecidas, de pginas ao tratamento da questo. A conjuntura
forma a que no subsistam dvidas sobre o tema. histrica em que foram escritos estes textos fez com
que se estabelecessem duas perspetivas de anlise
diferentes, de acordo com a nacionalidade do seu
OS DESCOBRIMENTOS E A DISPUTA PELA POSSE proponente. Por Portugal tivemos, num primeiro
DO ESPAO ATLNTICO. momento, Jos da Costa Macedo e o Visconde de
Santarm, a defender a prioridade da descoberta e
Para alm dos argumentos, acima aduzidos,
a legitimidade da soberania lusada39. Entretanto, a
pelas diversas informaes e dos documentos
escola historiogrfica espanhola, nomeadamente
apresentados em favor de uma diversidade de
canria, reclama a prioridade e soberania castelhana,
verses do (re)descobrimento da Madeira,
como se poder verificar em Elias Serra Rfols e
necessrio situar este debate historiogrfico dentro
Buenaventura Bonnet40.
da cobia europeia pelo controlo e posse do oceano
atlntico e continente africano, cuja reivindicao Tudo isto radica na opinio veiculada pelo
passa por diversos momentos entre os sculos XIV e imaginrio nacional, tomada indelvel pelos
XIX. Portugueses, Espanhis e Franceses disputam a cronistas peninsulares. Assim, em Portugal, os
prioridade no conhecimento destes espaos, como cronistas Gomes Eanes de Zurara, Joo de Barros,
forma de garantir ou reivindicar a sua posse, situao Rui de Pina, Garcia de Resende e Gaspar Frutuoso
que se torna clara nos sculos XV a XVI e XIX. Em torno haviam justificado perante os homens do seu
desta reivindicao, surge uma historiografia nacional tempo e testemunhavam aos vindouros as razes
reivindicativa da posse e soberania dos espaos em da reivindicao henriquina41. Do ltimo, temos
disputa. Da termos um discurso historiogrfico muito
el Atlntico y la rivalidad castelhano-portuguesa hasta el tratado
comprometido com estas reivindicaes nacionais, de Tordesilhas, Sevilha, 1948; V. MAGALHES GODINHO,
quer em Portugal, Espanha ou em Frana. Documentos sobre a expanso portuguesa, vol. I, Lisboa, pgs.
193-206; Ch. VERLINDEN, uLes dcouvertes portugaises et la
Por outro lado, a Histria testemunha diversas collaboration italienne dAlphonse IV, in Congresso Internacional de
Histria dos Descobrimentos, Actas, vol. III, 1961, pgs. 593-610; Id.,
disputas, no sentido da posse dos novos territrios, uLanzarotto Malocello et la dcouverte portugaise des Canaries, in
que persistem no tempo. A primeira disputa tem Revue Belge de Philologie et dHistoire, tomo XXXVI, 1958, n.2 4; Id.,
lugar com a soberania e posse das Canrias. Note-se uHenri le navigateur et les iles Canaries, in VIII Colq@o de Histria
Canario Americana, tomo I, Las Palmas, 1991, pp. 39-51; A PREZ
que o infante D. Henrique no se ficou apenas pela VOITEREZ, Problemas jurdicos internacionales de la conquista
Madeira pois manifestou empenho na conquista de de Canarias, La Laguna, 1958; P. E. RUSSEL, uEl descubrirniento
de las Canarias y el debate medieval acerca de los derechos de los
algumas das ilhas das Canrias. Daqui resultou o prncipes y pueblos paganos, in Revista de Histria Canria, tomo
conflito blico e diplomtico que perdurou at 1479. XXXVI, 1978, pgs. p. 9-32; Id., uFontes documentais para a Histria
da expanso portuguesa na Guin nos ltimos anos de D. Afonso
A questo no era nova, pois arrastava-se j desde o v,, in Do Tempo e da Histria, IV, 1971, pgs. 5-33; Id., O Infante D.
sculo XIV; novos so os protagonistas e os interesses Henrique e as ilhas Canrias. Uma dimenso mal compreendida da
biografia henriquina,Lisboa, 1979.
em jogo. Esta divergncia de opinies e interesses 38 Esbozo de un estudio de la influencia portuguesa en la cultura
contagiou os cronistas da poca e repercutiu-se nas internacional canaria, in Homenaje a Elias Serra Rfols, I, 1970, pg.
372; idem, Los portugueses en Canarias. Portuguesismos, Las Palmas
vises veiculadas pela Historiografia peninsular37. A de Gran Canaria, 1991.
39 Cf. Costa BROCHADO, Historigrafos dos Descobrimentos, Lisboa,
37 A Bibliografia prolixa. Aqui apresentamos aqueles considerados 1960.
mais importantes: P. MEREA, como se sustentaram os direitos 40 Veja-se os trabalhos publicados na Revista de Histria, da
de Portugal sobre as Canrias, in Estudos de Histria de Direito, universidade de La Laguna e El Museo Canario.
Coimbra, 1923, fols. 137 y segs.; E SERRA RFOLS, Portugal 41 Gomes Eanes de Zurara, Crnica de Guin, Porto, 1973, caps. LXVIII,
en las islas Canarias, in Congresso do Mundo Portugus, vol. III, LXIX, LXXV, LXXIX, XCV; J. de BARROS, Da Asia, dcada primeira,
Lisboa, 1940, pgs. 211-241; Los portugueses en Canrias,La Laguna, parte primeira, Lisboa, 1973, caps. XI-XIII; Ruy de PINA, Cronique
1941; Id, uLancelloto Malocello en las islas Canrias, in Congresso dei rey Dom foham II, Coimbra, 1950, pg. 26; Garcia de RESENDE,
Internacional de Histria dos Descobrimentos, Actas, vol. III, Lisboa, Crnica de Dom foham II, Lisboa, 1973, pg. 45; G. FRUTUOSO,
1961, pgs. 467--478; F. PREZ EMBID, Los Descobrimientos en Saudades da Terra, 1.2 L.2, Ponta Delgada, 1966, cap. IX, pgs. 65-76.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

o retrato expressivo deste afrontamento:... os Perante isto, ao infante D. Henrique restavam


castelhanos contam com isso doutra maneira que apenas duas alternativas: por um lado, a soluo
nem El-Rei de Portugal, nem o infante D. Henrique, diplomtica, fazendo valer os direitos portugueses
as quiseram largar at chegarem a direito diante do junto do papado e, por outro, o recurso a uma
papa Eugnio quarto, veneziano, o qual, vendo isto interveno blica, legitimada pelo esprito de
deu a conquista daquelas ilhas por sentena a El-Rei cruzada, no sentido de ocupar as ilhas ainda no
D. Joo de Castela no ano mil quatrocentos e trinta conquistadas. Assim, tivemos as expedies de
e um, por onde cessou esta contenda das Canrias D. Fernando de Castro (1424-1440) e de Antnio
entre os reis de Portugal e Castela42. Gonalves da Cmara (1427). No mbito diplomtico,
as vitrias foram efmeras. A concesso papal, em
A disputa pela posse das ilhas Canrias foi
1436, do direito de conquista das ilhas no ocupadas
o preldio de outras e do confronto de objetivos
por cristos durou enquanto no surgiu a reao
exclusivistas, bem patentes nos reinos peninsulares. A
castelhana, isto , menos de um ms45. Todavia, D.
defesa do Mare Clausum e os problemas sucessrios
Duarte, ignorando as alegaes apresentadas pelo
das coroas provocaram o afrontamento entre
bispo de Cartagena ao Conclio de Basileia (1435)
Portugal e Castela, ao mesmo tempo que catalisaram
e a deliberao papal, prossegue a poltica de
as atenes da Europa para uma interveno direta
interveno direta no arquiplago, concedendo ao
ou indireta no conflito. Tudo comeou no mundo
infante D. Henrique, em 1446, o exclusivo do comrcio
insular, pois o seu domnio assegurava a hegemonia
e navegao46. E, para assegurar esta determinao,
e exclusivo das navegaes e comrcio no Atlntico.
organizaram-se, no mesmo ano, trs expedies.
A interveno do infante D. Henrique, a partir de
Em 1448, a questo toma novo rumo com
finais do primeiro quartel do sculo XV, deu um novo
os desentendimentos entre os Betencourts e os
rumo querela. Com ele, retomou-se a pretenso
Perazas, o que veio favorecer os desejos do Infante D.
portuguesa ao domnio e cristianizao das Canrias.
Henrique. Maciot de Betencourt aceitou a proposta
O alheamento parcial da coroa castelhana favoreceu
de venda do direito de posse do senhorio da ilha de
e reforou a posio henriquina em face da burguesia
Lanzarote por 20.000 reais brancos ao ano e alguns
andaluza. A esta interessava a posse das Canrias, pelo
interesses na Madeira, para onde se retirou com
facto de serem um importante mercado de escravos
a famlia47. Com o objetivo de assegurar a posse
e materiais corantes e, mesmo, base de apoio para as
do senhorio, o infante enviou, em 1440 e 1441,
posteriores incurses no litoral africano43. O monarca
duas armadas, que provocaram imediata reao
de Castela, grato pela interveno da famlia de Las
de Castela, em 145248. A isto, seguiu-se o recurso
Casas, decidiu premiar o seu esforo solicitando, ao
aos missionrios franciscanos, com o intuito de
papa, em 2 de maio de 1421, a confirmao da posse
evangelizar os aborgenes49.Entretanto, em 1455, o
das ilhas de Gran Canaria, Tenerife, La Gomera e La
monarca Henrique IV de Castela doa aos Condes de
Palma a Afonso de Las Casas44.
Atouguia e Vila Real o senhorio das ilhas de Canria,
42 Ibid., pg. 69, O cronista das ilhas dever referir-se letra sincere Tenerife e Palma50. De imediato, a coroa portuguesa
devotions de 2 de Maio de 1421 (Monumenta Henricina, vol.
III, Lisboa, 1961, nm. 8, pgs. 14-17) ou ento bula Romani
solicitou a confirmao papal da referida doao51.
Pontificis de 30 de Abril de 1437 que revoga a bula Rex Regum de Mas, o monarca castelhano, mediante a reclamao
8 de Setembro de 1436, veja-se Monumenta Hemicina, vol. VI, 1964, de Ferno de Peraza, teve de voltar atrs na sua
nm. 21, pgs. 41-53; Ibid., vol. V, v.2 90, pgs. 214-216; Ibid, n.2
97, pgs. 230-234. A Monumenta Henricina, 14 vols., Coimbra, palavra.
1960-1973, publicada sob os auspcios da Comisso Executiva das
Comemoraes do V Centenrio da morte do Infante dom Henrique pela, vol. III letra Sincere Devotions.., publ. ibid., nm. 9, pgs. 16-17.
o mais importante repositrio de documentao para o estudo das A 26 de Maio o monarca solicitou a concesso perptua, veja-se ibid.,
pretenses henriquinas s Canrias. nm. 10, pgs. 17-18.
43 M. A. LADERO QUESADA,Los seores de Canarias en su contexto 45 M.H., vol, V, nm. 137, 143.
sevillano (1403-1477), in Anuario de Estudios Atlnticos, nm. 23, 46 Ibid., IX, nm. 95, pgs. 121-123.
1977, pgs. 127-128; V. MAGALHES GODINHO,.. A Economia 47 Ibid., IX, nm. 174, pgs. 273-275, 9 de Maro de 1448.
das Canrias nos sculos XIV e XV, in Revista de Histria, S. Paulo, 48 Ibid., XI, nm. 138, pgs. 172-179, 25 de Maio de 1452; ibid., nm.
1952. Em 1434 o papa Eugnio IV probe pela bula Regimini gregis.. 236, pgs. 239-245, 10 de Abril de 1454.
a escravizao dos canrios (M.H., V, nm. 28, pgs. 89-93); nm. 52, 49 Ibid., XII, nm. 144, pgs. 30-32, 27 de Maio de 1456; Ibid., XIII,
pgs. 118-123, letras uucator omnium.. de 17 de dezembro; ibid, nm. nm. 151, pgs. 315-316.
93, pgs. 184- -185, letras uoudum nostrasn de 13 de janeiro de 1436. 50 Ibid., XIV, pgs. 239-332, nota 2.
44 M.H., nm. 18, pgs. 14-16, concedido na mesma data por 5 anos 51 Ibid., XIV, nm. 140, pgs. 322-324; Ibid., nm. 145, pgs. 318-333.

CADERNOS CEHA
16
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

A proximidade da Madeira ao arquiplago posio de prestgio e avultadas fazendas, merc


canrio, em conjugao com o rpido surto do do relacionamento matrimonial com as primeiras
povoamento e valorizao socioeconmica do solo famlias da Madeira. D. Maria de Bettencourt, por
madeirense, orientaram as atenes do madeirense exemplo, casou com Rui Gonalves da Cmara, filho
para esta promissora terra. Assim, decorridos apenas segundo do capito do donatrio do Funchal.
26 anos de povoamento, os colonos madeirenses
atuam na disputa pela posse das Canrias ao servio
do Infante. Em 1446, Joo Gonalves, sobrinho de DESCOBRIMENTO OU DESCOBERTA
Joo Gonalves, o Zarco, enviado pelo infante qual o termo correto.
a Lanzarote como plenipotencirio para firmar
o contrato de compra da ilha. Acompanham-no Partindo da ideia de que a atitude dos
caravelas de Tristo Vaz, capito donatrio em portugueses no se revela como um ato de
Machico e de Garcia Homem de Sousa, genro de Joo descobrimento, mas um reconhecimento, com
Gonalves Zargo52. Passados alguns anos, em 1451, base em informaes disponveis, importa aclarar
o infante enviou nova armada, organizada pelos algumas dvidas e afirmar algumas certezas sobre
moradores de Lagos, Lisboa e Madeira, participando o processo histrico. Importa, tambm, esclarecer
nela Rui Gonalves, filho do donatrio do Funchal53. alguns conceitos. Uma profuso de termos define o
Esta interveno madeirense na empresa canria processo de revelao Europa das ilhas. Para uns, o
criou uma maior aproximao dos dois arquiplagos, que aconteceu foi um descobrimento, no sendo as
ao mesmo tempo que influenciou o traado de vias de ilhas dantes conhecidas, o que contradiz os textos e
contacto e comrcio. Do nosso lado, foi o saque fcil cartografia dos sculos anteriores. Outros, com base
de mo-de-obra escrava para a safra do acar e o nesta informao dispersa, avanam com a ideia de
recurso ao cereal e carne, necessrios nossa dieta redescobrimento. Num caso ou noutro, valorizando
alimentar54. Pelas Canrias, foi o recurso Madeira o papel da terminologia e seu significado, o que
como porto de abrigo das gentes molestadas, com mais conta em termos do discurso historiogrfico foi
a conturbada situao que a se vivia no sculo XV. a atitude de povoar e valorizar economicamente o
Esta corrente emigratria comeou com Maciot espao.
de Bettencourt. O sobrinho do conquistador de Os conceitos descobrir e descobrimento s
Lanzarote preferiu o sossego da vila do Funchal ao entraram na terminologia do sculo XV, a partir de
governo da sua ilha55. Este foi o primeiro passo de 1470. At ento, usava-se as palavras achar, saber
ramificao atlntica desta famlia normanda56. No parte de, obter informao. isso que acontece em
desterro de Maciot de Bettencourt, acompanharam- Zurara que quanto Madeira refere sempre buscar
no a sua filha Maria e os seus sobrinhos e netos e achar. O sentido era duplo, pois tanto quereria
Henrique e Gaspar. Todos eles conseguiram uma significar conhecimento pela primeira vez, como em
segunda mo, isto , no sentido de revelar o que se
52 A. Artur SARMENTO,.. Madeira & Canrias.., in Fasquias e Ripas da
Madeira, Funchal, 1931, 13-14.
tinha informao vaga e restrita. O descobrimento
53 M.H., vol. XI, 172-179. s acontece quando aceite e conhecido de todos.
54 Veja-se L. SIEMENS e L. BARRETO,.. Los esclavos aborigenes Fontoura da Costa (1940) distingue o descobrimento
canarios en la isla de la Madera (1455-1505).., in Anuario de Estudios
Atlnticos, nm. 20, 197 4, pgs. 111-143 e o nosso estudo.. o histrico do oficial. O primeiro fundamenta-se nas
Comrcio de cereais das Canrias para a Madeira nos sculos XVI e informaes, mais ou menos vagas, da tradio,
xvrr.., in Colquio de Histria Canrio Americana (1984), Las Palmas,
1988. enquanto o segundo o ato de demarcao oficial
55 G. FRUTUOSO, Saudadades da Terra, L. I, Ponta Delgada, 1966, do achado. O descobrimento dos portugueses foi
69; ibid., L.2 IV, vol. II, Ponta Delgada, 1981, pg. 263; J. Dias LEITE,
Descobrimento da ilha da Madeira..., Coimbra, 1947, pg. 32; M.H., a revelao de um espao em termos geogrficos
vol. IX, nm. 174, pgs. 273-275. e econmicos e a sua incorporao no mundo
56 G. FRUTUOSO, Ob. cit., L. IV, vol. I, Ponta Delgada, 1977, pgs. 103-
113; F. Augusto da SILVA, Bettencourt..,in Elucidrio Madeirense, conhecido atravs da sua representao cartogrfica.
vol. I, Funchal, 1984, 138-139; H. Henriques DE NORONHA,
Nobilirio Genealgico das famlias que passaram a viver esta ilha da A questo do descobrimento do arquiplago
Madeira..., vol. I, S. Paulo, 1947, 51-74; Nobilirio de Canarias, tomo da Madeira coloca partida um aceso debate
I, La Laguna, 1952, pgs. 595-600; L. DE LA ROSA OLIVEIRA, uLos
Bettencourt en Las Canarias y en Amrica.., in A. E. A. nm. 2, pgs.
sobre o que realmente sucedeu no sculo XV e
130-135.

CADERNOS CEHA
17
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

data em que isto teve lugar. Mas, primeiro, h que Diogo Gomes de Sintra (c. 1402-1420? c.
precisar os conceitos: no primeiro quartel do sculo 1502), em De prima inuentione Guinee (Acerca
XV, no era comum a palavra descoberta, mas do primeiro Descobrimento da Guin), tambm
sim descobrimento, palavra esta documentada a conhecida como Relao de Diogo Gomes, refere
partir de 1470. E alguns dos cronistas que referem que uma caravela viu uma ilha pequena que se
o acontecimento falam em achar. Tudo isto tem chama agora porto Santo.
a ver com o fato de se considerar que as ilhas eram
No tempo do infante D. Henrique, uma caravela
dantes conhecidas e que teria sido com base nessa
correndo com tormenta viu uma ilha pequena,
informao que os portugueses as encontraram e
a qual est prxima da Madeira que se chama
iniciaram o processo de povoamento.
Porto Santo, no povoada. () E voltou a caravela
Vejamos o que dizem os mais antigos textos da anunciando ao infante a terra descoberta, ().
historiografia dos descobrimentos. Gomes Eanes de
Pouco tempo depois mandou o senhor infante
Zurara (1410-1474), em Crnica do Descobrimento
uma caravela para visitar e examinar a ilha
e Conquista de Guin (1453), um panegrico do
descoberta de Porto Santo, onde foi o piloto
infante D. Henrique, refere a inteno de mandar
Afonso Fernandes de Lisboa, e encontraram
buscar, referindo depois que chegaram na ilha que
ela. E passaram alm direitamente ilha agora
agora se chama Porto Santo. Depois leixaram essa
chamada de Madeira, e perto da outra ilha
ilha e passaram-se a outra de Madeira.
agora chamada Deserta. (.)
Em casa do Infante havia dois escudeiros
[Diogo Gomes, As Relaes do Descobrimento
nobres de criao daquele senhor, homens
da Guin e das ilhas dos Aores, Madeira
mancebos para muito, os quais depois da
e Cabo Verde, Boletim da Sociedade de
vinda que o infante fez do descerco de Ceuta,
Geografia, 1898-1899. ed. de Gabriel Pereira]
requereram que os aviasse como pudessem
fazer de suas honras, como homens que o muito
desejavam, parecendo-lhes que seu tempo era J Duarte Pacheco Pereira57 (1460-1533), no
mal disposto se no trabalhassem alguma coisa Esmeraldo de Situ Orbis, escrito cerca de 1506, refere
por seus corpos. que o infante D. Henrique mandou descobrir ha ilha
Vendo o infante suas boas vontades lhes da Madeira. E depois conclui que o mesmo infante
mandou aparelhar uma barca, em que fossem descobriu a ilha da Madeira no ano de nosso senhor
de armada contra os mouros, encaminhando-os de mil CCCCXX. Damio de Gis (1503-1574) em a
como se fossem em busca de terras da Guin, a Crnica do Prncipe D. Joo II58 de 1567, refere que
qual ele j tinha vontade de mandar buscar. E o infante mandou a descobrir terras e encontraram,
como Deus queria encaminhar tanto bem para primeiro o Porto Santo e depois a Madeira.
este reino e ainda para outras muitas partes Apenas Antnio Galvo (c. 1490-1557), no
assim que com tempo contrrio chegaram na tratado dos descobrimentos59, publicado em 1567
ilha que agora se chama de Porto Santo, que o primeiro a referir o descobrimento da Madeira
junto com a ilha da Madeira, na qual pode haver por Roberto Machim. J o madeirense Jernimo Dias
sete lguas em roda. Leite (1538-1599) escreveu, na dcada de setenta
E tornando dali para o reino falaram sobre isso do sculo XVI, uma crnica da ilha da Madeira, onde
ao infante contando-lhe a bondade da terra e refere o Descobrimento, mantendo a tradio do
o desejo que tinham acerca de sua povoao, descobrimento por Machim.
de que o infante muito prouve, ordenando Em finais do sculo XVI, Gaspar Frutuoso
logo como pudessem haver as coisas que lhe compila a informao sobre os descobrimentos
cumpriam para se tomar a dita ilha. da ilha. A ideia de descobrimento entendida de
[Gomes Eanes de Zurara, Crnica de Guin, 57 Emeraldo de situ orbis, ed. 1975, pp. 14, 97-98.
Porto,1973, pp.345-351 ] 58 Crnica do principe D. Joo, Coimbra, 1790, cap. VIII, pp. 13-14.
59 Tratado dos descobrimentos antigos e modernos, Porto, 1944, pp. 82-
83, 114-119.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

forma diversa. Depois de descrever a viagem de e as coroas europeias, baseada na ideia de quem
Joo Gonalves Zargo, na sequncia da verso do primeiro as descobriu.
descobrimento de Machim, refere a receo, em
Quanto preciso dos termos, deveremos ter
Lisboa, aos navegadores:
em conta os estudos de Joaquim Barradas de Carvalho
() e, com a nova certa do descobrimento da (1979) e Lus de Albuquerque (1987). E deveremos
nova ilha, em poucos dias chegaram a Lisboa, ater-nos aos significados que os termos tinham na
onde, sabida por el-Rei a certeza deste caso e poca e no hoje. Por outro lado, necessrio ter em
visto as guas, terra e pais da ilha to fresca conta de que a ideia de descobrir, tendo em conta que
e graciosa, como lhe davam por nova, houve o mundo habitado no era apenas a Europa, parte
muito prazer do que o capito Joo Gonalves de um viso europocntrica do Mundo, que aps
tinha descoberto e o recebeu com muita honra, as comemoraes do sculo XX, nomeadamente as
(...)// referentes a Colombo, mereceram acesa contestao
e implicam uma reviso do discurso historiogrfico,
E por Joo Gonalves, o Zargo, descobrir to
que deixa de assentar na ideia de descobrimento,
grande e rica ilha, e to proveitosa ao Regno,
mas aposta numa outra ideia de encontro de mundos
como, ento, parecia por sua grandeza e clima,
e culturas. No caso da Madeira, acontece ainda o
e pelas mostras que dela se traziam, querendo
facto de haver uma tradio de conhecimento do
el-Rei Dom Joo de Boa Memria, o primeiro do
arquiplago, que comea muito antes da chegada dos
nome, que neste tempo em Portugal reinava,
portugueses e que obriga a rever todas as hipteses
galardoar um servio to grande, como este
de descobrimento, o que parecer mais mais correto o
capito neste descobrimento lhe fizera, alm dos
uso do termo reconhecimento, aqui entendido como
muitos que dele tinha recebidos, o fez fidalgo de
uma atitude de apropriao jurdica do espao para a
sua casa, dando-lhe em seu brazo de armas,
coroa portuguesa e que no obriga a uma revelao
em um escudo de campo verde, uma torre de
de algo desconhecido dos humanos. O que acontece
homenagem com uma cruz de ouro mais rica que
que os cronistas que, no decurso do sculo XV,
a da sepultura de Machim, no cimo, e com dois
escrevem sobre o processo fixam uma viso oficial da
lobos marinhos encostados a ela, que parece
descoberta, para consolidar a defesa da sua posse,
que querem trepar ao cume da torre, com seu
face a possveis reclamaes por outros povos e
paquife e folhagens vermelhas e verdes, e por
navegadores. Tenha-se em linha de conta as disputas
timbre das armas um lobo, tambm marinho,
que se atearam com os castelhanos que tiveram
assentado em cima do paquife.
resoluo com os tratados de Alcovas/Toledo
(FRUTUOSO, 1979, 51-52 ) (1479-80) e de Tordesilhas (1494). Por outro lado,
no podemos esquecer outro momento de debate
no sculo XIX, por fora da reivindicao da partilha
De certeza que esta ideia de descobrimento do continente africano, que leva interveno de
bem diferente da que costumamos pensar. franceses no confronto com os portugueses quanto
bvio que as ilhas j eram conhecidas chegada apropriao dos descobrimentos da costa africana.
dos portugueses e que esse reconhecimento est
devidamente documentado, quer em relatos, quer
na cartografia, partindo os portugueses desse legado
para delinear, de forma adequada, o caminho de
posse e povoamento das terras que abriu os caminhos
para Sul do Cabo Bojador. A questo que lana mais
dvidas refere-se ao facto de os textos mais antigos
referirem apenas as expedies portuguesas e, s a
partir da segunda metade do sculo XVI, surgirem
diferentes verses do descobrimento das ilhas. Mas
isto no ser alheio a uma estratgia de defesa da
posse portuguesa, reivindicada perante o papado

CADERNOS CEHA
19
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

AS DATAS DO (RE)DESCOBRIMENTO. clssicos que conhecemos sobre o descobrimento


pelos portugueses do arquiplago: 1418, 1419 e
Uma dvida que sempre subsiste prende-se
1420. A data de 1419 apresenta consenso em alguma
com a data exata do chamado descobrimento oficial
documentao oficial. Assim, em 149960, D. Diogo
do arquiplago. No existe consenso quanto a esta
Pinheiro, vigrio de Tomar, afirma podera haver bem
data. A de 1 de julho de 1419, que d origem ao dia
oytenta anos que a a dicta ilha era achada pouco
da Regio, tem a ver com a afirmao de Gaspar
mais ou menos e se comeara a povoar, portanto
Frutuoso, aoriano que escreveu o Livro Segundo
em 1419. Depois, numa vereao do municpio
das Saudades da Terra na dcada de noventa do
funchalense de 27 de agosto de 1519, refere-se
sculo XVI. Mas no existe consenso nos textos
ao incio do povoamento h 100 anos atrs, o que
mais antigos, disponveis quanto data exata do
poder remeter, quando entendido letra, para um
descobrimento dito oficial pelos portugueses. Esta
descobrimento a 27 de agosto de 1419.
data questionvel luz do calendrio, uma vez
que, em 1419, o dia 2 de julho no foi um domingo, A falta de consensos nos cronistas e na
como o pretende afirmar Gaspar Frutuoso. Em 1590, documentao disponvel, quanto ao ano exato do
uma das datas apontadas para a redao do livro de descobrimento da Madeira, implica que deveremos
Gaspar Frutuoso sobre a Madeira, o dia 2 de julho ter uma atitude aberta valorizando, em simultneo, os
coincidiu com um domingo, o que poder ter levado atos de descobrir/redescobrir e o povoamento. Alm
o autor a semelhante equvoco. Ainda, de acordo disso, devemos ter em ateno que, neste momento,
com um documento de 1813 o 10 de agosto o dia poucos acreditam que o descobrimento tenha sido
celebre na mesma ilha por ser aniversario do seu concretizado pelos portugueses. Hoje, parece ser
descobrimento. consensual na Historiografia que, aos portugueses,
So trs os anos apontados pelos diversos textos 60 ANTT, Cabido da S do Funchal, mao 1, n. 1, 20 de Fevereiro 1499.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

se deve atribuir o mrito do reconhecimento (ou, se talvez, pensando na proximidade Tingitnia que de
quiserem, redescobrimento). Mas o que ningum lhes direito lhes pertencia.
tira o mrito do processo de ocupao do espao,
A forma de organizao do processo -nos
que dever ter acontecido, ainda com divergncias,
apresentada em Zurara61, que refere quatro
por diversos autores, em 1420.
expedies ilha antes que o infante ordenasse o
Perante esta dificuldade em encontrar uma data envio dos primeiros colonos e clrigos para o arranque
mais adequada e consensual, no passado e presente, da ocupao e aproveitamento econmico. A mesma
para celebrar os seiscentos anos do reconhecimento/ ideia surge na Relao de Francisco Alcoforado:
povoamento do arquiplago da Madeira, e sem
1. Dezembro 1418: primeira viagem de
querer promover polmicas, que nunca levam a
reconhecimento do Porto Santo,
nada, ser acertado distribuir as celebraes por trs
datas: 1418, 1419 e 1420, o que equivale a dizer que 2. Princpio de 1419: segunda viagem ao Porto
as comemoraes devero ser iniciadas em 2018 Santo,
e finalizadas em 2020, tendo-se trs momentos 3. Junho de 1419: primeira viagem Madeira,
diversos desta evocao.
4. Maio de 1420: segunda viagem Madeira.

O DIA DO (RE)DESCOBRIMENTO DA MADEIRA?


OS (RE)DESCOBRIDORES DO ARQUIPLAGO
De acordo com a tradio, o descobrimento do
arquiplago teria ocorrido a partir de 1418, quando O descobrimento da Madeira, tal como Gaspar
Joo Gonalves Zargo, ao comando de uma barca, Frutuoso o apresenta, embora considerado como
atingiu a ilha do Porto Santo. E, no ano imediato, a 1 uma verdade adquirida e intransponvel, carece de
de julho, alcanou a Madeira, desembarcando numa fundamentao e merece, luz da crtica histrica,
Baa, que recebeu o nome de Machico. inmeros reparos. Estamos perante uma opo
oitocentista que teve como base os testemunhos
A legitimao da posse portuguesa, de acordo
dos cronistas dos sculos XV e XVI mais divulgados e
com o direito vigente, s poderia ser alcanada pela
que possibilitam a fundamentao desta tese oficial,
ausncia de referncias do seu conhecimento por
isto , autores como Gomes Eanes de Zurara, Joo de
outros povos. Por isso, em 8 de setembro de 1460, o
Barros, Gaspar Frutuoso.
infante D. Henrique, na qualidade de senhor das ilhas
do arquiplago da Madeira, dava a entender o seu de salientar que todas as demais fontes
protagonismo neste descobrimento com a seguinte que contrariam esta viso foram ignoradas, como
expresso:... novamente achei. Novamente, aqui aconteceu com os textos de Cadamosto, Duarte
entendido como pela primeira vez, uma vez que Pacheco Pereira, Damio de Gis, Valentim
antes no haviam sido encontradas ou, se o foram, Fernandes e Antnio Galvo, ou ento vilipendiadas,
delas no ficou rastro na memria escrita e coletiva. como sucedeu com o relato de Francisco Alcoforado,
A prioridade portuguesa ainda reafirmada em 1493 D. Francisco Manuel de Melo, Giulio Landi e Manuel
pelo prprio Rei, D. Joo II: porquanto essa ilha no Constantino.
foi de nossos antepassados nem dela tiveram direito Na atualidade, com a revelao de algumas
algum ou domnio antes de ser descoberta e ocupada fontes, como o texto de Francisco Alcoforado (1878--
pelo senhor rei nosso bisav.... 1961), de Jernimo Dias Leite (1947) e o aparecimento
Os textos historiogrficos do sculo XVI no so de novos dados, tarefa urgente reformular o iderio
unnimes quanto a isto, sendo possvel reunir uma subjacente ao descobrimento da ilha. Eis uma sntese
diversidade de verses, muitas delas contrrias das nossas concluses.
oficial, defendida pelo infante e a coroa. Francisco Todos os autores referenciados so unnimes
Alcoforado, o primeiro cronista do descobrimento, em considerar o povoamento do arquiplago como
refere que Machim e companheiros, ao depararem- obra portuguesa, tendo como obreiro o infante D.
se com a Madeira, entenderam que era terra nova
puseram em vontade pedirem aos reis de Espanha, 61 Crnica de Guin, Porto, 1937, cap. CXXXII, pp. 189-196.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Henrique e por executor Joo Gonalves Zargo, com A QUEM ATRIBUIR O COMANDO DO
ou sem o apoio de Tristo Vaz. Apenas Giulio Landi DESCOBRIMENTO E POVOAMENTO DA
tem opinio diferente, pois para ele tudo ter sido MADEIRA: O REI OU O INFANTE?
feito por Machim. A polmica tem lugar quanto data
A tradio, que filia a ideia do encontro
do descobrimento e sua autoria. Para uns, as ilhas
quatrocentista, releva o protagonismo dos homens
foram descobertas por portugueses: Joo Gonalves
da casa do infante D. Henrique ( Joo Gonalves
Zargo com Tristo Vaz, ou Afonso Fernandes.
Zargo aliado de Tristo Vaz), que como quem diz
Para outros, esta da iniciativa de estrangeiros:
do prprio infante. De fora, ficam Roberto Machim,
castelhanos (o Porto Santo), ou ingleses (Madeira).
os annimos castelhanos e o incgnito navegador,
Podemos afirmar que existem quatro verses Afonso Fernandes, referido apenas por Diogo
coevas, que serviram de base a todas as restantes: Gomes63 Uma das questes mais debatidas nos
primrdios da Histria da Madeira prende-se com o
1. A Relao de Francisco Alcoforado atribui
real protagonismo do rei e do infante D. Henrique, no
o descobrimento da ilha ao ingls Robert
processo de (re)descobrimento e ocupao das ilhas
Machim e o reconhecimento aos portugueses;
do arquiplago64.
2. A Relao de Diogo Gomes62 apresenta o
A leitura das crnicas coevas e quasi-coevas
descobrimento como sendo de iniciativa
leva-nos a concluir que tudo comeou sob a
do piloto portugus Afonso Fernandes e o
orientao da coroa. De acordo com a relao de
povoamento a Joo Gonalves Zargo e Tristo
Francisco Alcoforado65, o infante ordenou a Joo
Vaz;
Gonalves Zargo (...) fosse logo a El Rey a Lisboa e foi
3. Zurara atribui a Joo Gonalves Zargo e Tristo o rei quem mandou preparar as embarcaes para
Vaz o achamento das ilhas, bem como o seu a viagem de reconhecimento da ilha; mandoulhe
reconhecimento e povoamento; ell Rey fazer prestes hum navjo e hum barynel...,
4. Cadamosto aponta o descobrimento pelos no regresso ao reino, levou ell Rey muyto prazer
homens do infante D. Henrique e o seu do que tynha Joo Gez feito.... Depois, tivemos o
povoamento por Joo Gonalves Zargo e povoamento; uno vero syguinte na etrada de Mayo
Tristo Vaz. mandou el Rey fazer prestes trs navjos (...) e as que
ouveses devedor mandou ell Rey dar os omeziados e
comdenados que ouvese palas cadeas e reynos (...)
a estas quatro verses-base que a Historiografia Ell Rey cada vero mandava navjos e ferro e ao e
vai buscar os argumentos para a defesa das mltiplas sementes e gados (...).
teorias que se colocam. Neste contexto, merecem a O prprio infante D. Henrique testemunha este
nossa ateno os textos de Joo de Barros e Gaspar real protagonismo de seu pai, ao afirmar, em 1460,
Frutuoso. Ambos foram e continuam a ser o principal que Por servio de El Rey meu senhor e padre de
sustentculo da tese oficial do descobrimento virtuosa memria, (...) comecei a povoar a minha ilha
henriquino. Os seus arautos, aproveitando-se das de Madeira haver ora: xxxb anos, E assim mesmo a
lacunas do texto de Zurara, afinam pela viso posterior de Porto Santo E dessy prosseguindo a deserta (...).
de Barros, repetida com grande evidncia em Todavia, esta ideia contrasta com outra veiculada pelo
Frutuoso. No entanto, quanto a este ltimo, apenas prprio infante nas cartas de doao das capitanias
o fazem de modo parcelar, uma vez que ignoram de Madeira e Porto Santo. Em 1440, ao conceder
todas as outras verses a compiladas. A divulgao a posse da capitania de Machico a Tristo Vaz, ele
de fontes inditas, que apresentam argumentos
contraditrios desta verso, no os convencem, pois 63 As Relaes do descobrimento de Guin e das ilhas dos Aores, Madeira
tudo o que o contrariasse era considerado como falso e Cabo Verde, sep. do Boletim da Sociedade de Geografia, 1898-1899.
64 Confronte-se Vitorino Magalhes GODINHO, Os Descobrimentos
ou apcrifo. Portugueses e a Economia mundial, vol. II, Lisboa, 1982, p. 232. A
releva-se a ao de Joo Afonso, vedar da Fazenda.
65 Utilizamos a verso publicada em 1961 por Jean FONTVIEILLE.
62 As Relaes do descobrimento da Guin e das ilhas dos Aores, Publicada: A Lenda de Machim (...) in Actas do Congresso
Madeira e Cabo Verde, in Boletim da Sociedade de Geografia de Internacional de Histria dos Descobrimentos, III, Lisboa, 1961, 197-
Lisboa, 1898-1899, pp. 25-28. 238.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

declara que este havia sido um dos primeiros que por terras do arquiplago queles que haviam procedido
seu mandado fora povoar as ditas ilhas. O mesmo ao reconhecimento delas e que seriam os seus
surge quanto ao Porto Santo em 1446 e ao Funchal capites.
em 1450. Neste ltimo caso, o infante considera
Se o descobrimento do arquiplago est
Joo Gonalves Zargo como O primeiro que por seu
envolvido em polmica quanto data e atribuio
mandado povoara a ilha.
da sua autoria, o povoamento ponto assente
Em 1443, D. Duarte reclamava a sua interveno que foi feito pelos portugueses. Os testemunhos
referindo as ilhas que agora novamente o dito dos cronistas so evidentes quanto ao facto da
infante per nossa autoridade pobra. Mas, j o rei D. inexistncia de populao sob o solo madeirense.
Afonso V, em 1454, tem outra opinio, ao afirmar que Assim, para alm das referncias abordagem do
por servio de Deus e nosso conquistou e povoou as Porto Santo por castelhanos, vindos das Canrias, e da
ilhas de Madeira e Porto Santo. Esta ideia expressa, presena de Machim na baa de Machico, nada mais
mais tarde, pelo capito do Funchal, Simo Gonalves indiciava uma preocupao anterior de humanizao
da Cmara: esta ilha era uma horta do senhor infante das ilhas. Cadamosto afirma que fora at ento
e ele ps e trouxe a semente e plantou estas canas e desconhecida e que nunca dantes fora habitada.
a deu a toda a ilha sua prpria custa (...)66. Idntica a opinio de Jernimo Dias Leite67,
perentrio em afirmar que, perante os navegadores,
Uma das questes mais debatidas nos
se apresentava uma terra brava e nova,nunca
primrdios da Histria da Madeira prende-se com o
lavrada, nem conhecida desde o principio do mundo
protagonismo do rei D. Joo I e do infante D. Henrique
at aquela hora. Desta forma, o empenho das gentes
no processo de (re)descobrimento e ocupao das
e autoridades peninsulares, aliado ao investimento
ilhas do arquiplago.
e experincia italiana,contriburam para que, em
A leitura das crnicas leva-nos a concluir que pouco tempo, na Madeira, a densa floresta desse
tudo comeou sob a orientao da coroa. De todas, lugar a extensas clareiras de arroteamento. De acordo
a mais esclarecedora a Relao de Francisco com as crnicas quatrocentistas e quinhentistas,
Alcoforado que diz ter o infante ordenado a Joo o processo foi faseado, a partir de 1419. Zurara
Gonalves que fosse logo a El Rei a Lisboa. E foi o refere quatro expedies ilha, antes que o infante
rei quem mandou preparar as embarcaes para a ordenasse o envio dos primeiros colonos e clrigos
viagem de reconhecimento da ilha como depois do para o arranque do seu aproveitamento. A mesma
povoamento. Em 1443, D. Duarte reclamava a sua ideia surge na Relao de Francisco Alcoforado. O
interveno referindo as ilhas que agora novamente Pe. Manuel Juvenal Pita Ferreira68 especifica melhor
o dito infante per nossa autoridade povoa. as quatro viagens: dezembro 141869 e princpio
D. Afonso V, em 1454, tem outra opinio ao de 1419, ao Porto Santo; junho de 1419 e maio de
afirmar que por servio de Deus e nosso conquistou 1420, Madeira. Se tivermos em considerao as
e povoou as ilhas de Madeira e Porto Santo. Em condies em que tais viagens se faziam, torna-se
1461, reafirma que Joo Gonalves fora o primeiro compreensvel a necessidade de quatro anos para o
povoador a enviado pelo infante. Esta ideia seu reconhecimento e ocupao efetiva.
expressa, mais tarde, pelo capito do Funchal, Simo de salientar que o povoamento e valorizao
Gonalves da Cmara: esta ilha era uma horta do econmica da Madeira, nos primrdios da expanso
senhor infante e ele ps e trouxe a semente e plantou atlntica, foi ao encontro das solicitaes da
estas canas e a deu a toda a ilha sua prpria custa conjuntura interna do Reino e do espao oriental
(...). Isto contraria a ideia defendida por alguns de atlntico. No primeiro caso, a ilha surge como resposta
que a coordenao desta tarefa pertenceu ao rei, por disputa das Canrias e ingente necessidade de
intermdio do vedor da fazenda Joo Afonso.
67 Descobrimento da Ilha da Madeira (...), Coimbra, 1957, 9.
De concreto apenas se sabe que foi no uso dos 68 Notas para a Histria de Madeira. I. Descoberta e incio do povoamento,
Funchal, 1957.
plenos poderes conferidos pela doao de 1433 que 69 Note-se que Jordo de FREITAS (Madeira, Porto Santo e Deserta.
o infante D. Henrique distribuiu, a partir de 1440, as Ilhas que o infante novamente achou e povoou, in C.M.P., Vol. III,
T.1, Lisboa, 1940, 169-172). Considera que a primeira viagem s teve
66 ANTT, C.C., parte I, mao 27, doe. 22, carta rgia lugar em 1419.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

encontrar um ponto de apoio para as operaes do as anteriores concesses75. Esta clusula comprova,
litoral africano. Zurara faz disso eco, ao referir que as mais uma vez, que a primeira iniciativa e regulamento
embarcaes portuguesas faziam escala obrigatria de distribuio de terras foi do monarca. O infante,
na Madeira, onde se proviam de vitualha... porque fazendo uso destas prerrogativas, delegou poderes
havia a abastana de mantimentos70. nos capites. A isso junta-se um novo regimento ou
foral, que confirma as ordenaes rgias, estipulando
Para os cronistas, tudo comeou no vero de
que as terras deveriam ser entregues apenas por um
1420. O monarca ordenou o envio de uma expedio
prazo de cinco anos, findo o qual caducava o direito
comandada por Joo Gonalves Zargo para iniciar
de posse e a possibilidade de nova concesso.
a ocupao da ilha. Acompanhavam-no Tristo Vaz
Teixeira, Bartolomeu Perestrelo, alguns homiziados O povoamento da ilha, iniciado na dcada
que querio buscar vida e ventura foro muitos, de 20 a partir dos ncleos do Funchal e Machico,
os mais delles do Algarve71. Esta ltima expresso rapidamente alastrou por toda a costa meridional,
levou a que alguns, sem prova documental plausvel, surgindo novos ncleos em Santa Cruz, Cmara
afirmassem que o povoamento da Madeira foi feito de Lobos, Ribeira Brava, Ponta do Sol e Calheta. As
por Algarvios, quando certo e sabido a vinculao condies orogrficas condicionaram os rumos de
da ilha ao Norte de Portugal72. ocupao do solo madeirense, enquanto a elevada
fertilidade do solo e a presso do movimento
De acordo com o captulo de uma carta rgia73,
demogrfico implicaram o rpido processo de
Joo Gonalves Zargo foi incumbido de proceder
humanizao e valorizao socioeconmica da ilha.
distribuio de terras, conforme o regulamento
A costa norte tardou em contar com a presena de
entregue. Estes captulos de um pretenso regimento
colonos, contribuindo para isso as dificuldades de
sesmarial diferente dos que se seguiram, pois,
contacto por via martima e terrestre. No obstante,
para alm da demarcao social dos agraciados,
refere-se, j na dcada de 40, a presena de gentes
estabelece um prazo alargado de 10 anos. Assim,
em S. Vicente, uma das primeiras localidades desta
os vizinhos de mais elevada condio social e
vertente a merecer uma ocupao efetiva.
possuidores de proventos recebem-nas sem
qualquer encargo, enquanto os pobres e humildes Aos primeiros obreiros e cabouqueiros,
que vivem do seu trabalho apenas as alcanam, seguiram-se diversas levas de gentes, entusiasmadas
mediante condies especiais, s adquirindo as com o progresso da ilha. Neste grupo, surgem
terras que pudessem arrotear com a obrigatoriedade trinta e seis apaniguados da casa do infante, na
de as tornar arveis num prazo de dez anos. Estas maioria escudeiros e criados, que adquiriram
clusulas, a serem verdadeiras74, favoreceram uma posio proeminente ao nvel administrativo
a posio fundiria dos primeiros povoadores e e fundirio76. Mesmo assim, Joo Gonalves
contriburam para o aparecimento de grandes Zargo sentiu dificuldade em encontrar vares de
extenses. A partir de 1433, com a doao das ilhas qualidade para casar as filhas, tendo solicitado ao
ao infante D. Henrique, o poder de distribuir terras monarca o seu envio77. Isto poder ser o indicativo
uma atribuio do senhorio, que deveria respeitar de que a aristocracia do reino apostava mais nas
faanhas blicas em Marrocos do que num projeto
70 Crnica da Guin, cap. XXXII.
de povoamento. A enxada no lhes era familiar e
71 J. Dias LEITE, ob.cit., 15-16; Gaspar FRUTUOSO, 19769: 53. estava longe de se aproximar da espada. Por outro
72 O debate sobre a aportao algarvia ao povoamento da Madeira
antigo, mas hoje no merece grande credibilidade a teoria do
lado, confirma o fracasso de Joo Gonalves Zargo
povoamento da Madeira por algarvios, luz da informao de no recrutamento de gente nobilitada, cuja ausncia
diversa origem que confirma uma vinculao mais evidente ao Norte foi suprida com aqueles que pretendiam buscar
de Portugal. Veja-se Alberto Iria, O Algarve e a Madeira no sculo
XV, Lisboa, 1974; Lus Francisco de Sousa MELO, O Problema de
origem geogrfica do povoamento, in Islenha, n.3, 1988, 19-34.
73 Esta carta foi pela primeira vez referenciada por lvaro Rodrigues 75 A.R.M., C.M.F. registo geral, T. I, fl. 128-132, publ. in Arquivo
de AZEVEDO sendo, todavia considerada apcrifa por alguns Histrico da Madeira, vol. XV, pp.20-25.
historiadores, como Jos Hermano SARAIVA ( Temas de Histria de 76 Sobre a presena e importncia das gentes da casa do infante veja-se
Portugal, vol. II, pp.109-112). Joo Silva de SOUSA, A casa do infante D. Henrique e o arquiplago
74 Pois h quem como Jos Hermano Saraiva ( Temas de Histria de de Madeira (algumas notas para o seu estudo), in Colquio
Portugal. Espao Portugus, vol. II, Lisboa, 1989, 109-123) duvide da Internacional de Histria da Madeira, Vol. I, Funchal, 1989, 108-127.
sua autenticidade. 77 FRUTUOSO, 1879, 217-218.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

vida e ventura78. O processo foi faseado, podendo- de 1519, por acrdo da Cmara do Funchal em que
se definir trs momentos. Logo na dcada de vinte, se d conta do incio do povoamento h cem anos
foram os aventureiros e companheiros de Zargo e atrs.
Tristo. Depois, em meados da centria, surge novo
Os documentos abonam diversas verses. O
grupo, atrado pela fama das riquezas da ilha, alguns
primeiro coincide com a data apontada pelo infante,
deles filhos-segundos de famlias nobilitadas do
o segundo corrobora os cronistas. Face a esta
norte. E, finalmente, a partir da dcada de sessenta,
divergncia de datas, a nica concluso possvel
aps a morte do infante, foi o entusiasmo contagiante
que o povoamento efetivo ter comeado a partir de
de estrangeiros, nomeadamente, os oriundos das
finais do primeiro quartel do sculo XV.
cidades italianas.

OS TOPNIMOS E A DIVERSIDADE DE ORIGENS:


1420-1425-1433: A DATA DE INCIO DO
MADEIRA, MACHICO, PORTO SANTO.
POVOAMENTO
A Toponmia tem um papel importante na
No h consenso quanto data em que o solo
Histria, porque esclarece dvidas e fundamenta
da ilha comeou a ser desbravado pelos primeiros
certezas sobre a origem do nome dos lugares80. De
colonos europeus. Alguns cronistas e a tradio
quase tudo que a historiografia tradicional tinha dado
so, porm, unnimes em situ-lo no ano de
como uma certeza e, embora se possa duvidar de
1420. O infante D. Henrique declarava em 1460:
algumas verses sobre o descobrimento da Madeira,
comeei a povoar a minha ilha da Madeira haver
da data e dos seus protagonistas, de uma coisa temos
ora XXXV anos..., isto , a partir de 1425 iniciara o
a certeza, a atribuio do nome s ilhas no aconteceu
povoamento da ilha. Mas, na doao rgia de 1433,
no sculo XV, pois todas as ilhas j so conhecidas na
o monarca afirmara que agora novamente o dito
cartografia, pelo seu nome atual, desde meados do
infante por nossa autoridade povoa. Querer isto
sculo XV, como surgem em diferentes memrias,
dizer que o infante s nesta data ele assumiu o
como o Libro del Conscimiento.
comando do processo? No. Pelo menos esta no
a opinio do Infante que, nas cartas de doao das
capitanias, apresenta Joo Gonalves Zargo, Tristo MADEIRA. No foi Joo Gonalves Zargo quem
Vaz e Bartolomeu Perestrelo, como os primeiros atribuiu o nome ilha da Madeira. No o podemos
povoadores por seu mandado. S podemos falar de
80 Cf.: O modo como so indicados e conhecidos os diversos lugares
povoamento a partir de 1425 ou 1433, contrariando a duma regio no indiferente para a Histria e no resulta do acaso,
opinio dos cronistas? A resposta parece ser tambm do capricho ou da vontade singular de quem quer que seja mas
negativa, luz do que nos dizem os documentos: directa ou indirectamente do consenso popular. A necessidade, para
a indispensvel eficcia das relaes sociais e econmicas, de fixar a
cada um dos stios da terra especfica designao que o distinga dos
sentena do Duque D. Diogo de 6 de fevereiro outros idntica de prender a cada ser humano um nome prprio
de 148379 refere que podia haver cinquenta e que o diferencia dos seus semelhantes.
sete anos, pouco mais ou menos, que a essa O estudo dos nomes locais, que se chama toponmia, no , portanto,
somente curioso pelos enigmas e problemas que traz implcitos e
ilha fora Joo Gonalves Zargo, capito que fora pelas hipteses e conjecturas, mais ou menos fantasiosas e flgidas,
nessa ilha, levando consigo sua mulher e filhos a que se presta, mas til pelos elementos que fornece histria e
poltica do meio em que se exerce, pelas achegas que pode carrear
e outra gente..., para a reconstituio duma recuada poca da vida dum povo BRAZ,
Henrique. Ruas da Cidade (Notas para a Toponmia da cidade de Angra,
sentena de Diogo Pinheiro, vigrio de Tomar da Ilha Terceira) e Outros Escritos. Angra do Herosmo: instituto
em 1499, afirma: poder bem haver oitenta histrico da ilha Terceira,1985, pp. 247-248. Sobre a Toponmia Cf.
SAMPAIO DE ANDRADE, Antnio - Dicionrio Corogrfico de
anos que a dita ilha era achada pouco mais ou Portugal Contemporneo. Porto: Livraria Figueirinhas, 1944; TORT,
menos e se comeara a povoar. Joan. La toponimia como a camp de coneixament interdisciplinari.
Algunes bases toriques iepistemolgiques per a lestudi dels noms
A ltima verso corroborada, a 27 de julho de lloc.Scripta Nova (Barcelona), v.5, n.86, 01.04.2001. Disponvel em
<http://www.ub.es/geocrit/sn/sn-133.htm>. Acesso em 28.08.2015;
FAURE, Roberto - Diccionario de nombres geogrficos y tnicos del
78 Confronte-se Jernimo Dias LEITE, ob.cit., p.16. mundo. Madrid: Espasa, 2004; Amigo Angles, Ramn. Introducci a
79 ANTT, Convento de Santa Clara, mao 1, ref. Padre Manuel Juvenal la recerca en toponimia i antroponimia. Barcelona: Publicaciones de la
Pita FERREIRA, O arquiplago da Madeira terra do senhor infante, Abada de Montserrat.199; Otero, Edgardo. El origen de los nombres
p. 132. de los pases. Buenos Aires: Gargola.2009.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

considerar como o padrinho das ilhas, pois estas j de possveis similitudes com a respetiva regio,
aparecem representadas em mapas do sculo XIV e testemunhadas chegada dos primeiros navegadores
princpios do sculo XV81. Mas, assinale-se que, de e povoadores, oriundos do Algarve, sendo, assim, o
forma incongruente, as fontes historiogrficas e a topnimo Machico a deturpao do de Monchique?
tradio continuam a afirmar que o batismo da ilha Mas acontece que as provas da aportao algarvia
foi feito pelos navegadores portugueses, no sculo ao povoamento da Madeira no so entendidas,
XV. Acaso ocorre perguntar se ser ignorncia ou hoje, da mesma forma e acaba por cair por terra
inteno deliberada de manipular a informao a tese da origem algarvia. Depois estabeleceu-se
no sentido de fazer vingar sem dificuldades o uma relao entre o local onde ter desembarcado
protagonismo destes marinheiros portugueses no Roberto Machim e o nome atribudo ao mesmo,
sculo XV? sendo Machico entendido como uma deturpao de
Machim.
Atente-se em Gaspar Frutuoso, que escreveu
j na segunda metade do sculo XVI, e que d conta Temos uma diversidade de grafias para
de um conhecimento das ilhas muito anterior aos Machico. Assim, Valentim Fernandes diz-nos: E pos
portugueses no sculo XV, embora no refira (...)a que nome ao dito porto Machyn E despois os castellanos
o dito capito ps nome da //Madeira, por causa do corromperom ho vocablo e chamarom no Malchico
muito, espesso e grande arvoredo de que era coberta, (FERNANDES, 1997, 133). J Giulio Landi afirma de
nome j agora to celebrado e sabido por toda nossa forma enigmtica que () voltou Machim quele
Europa e muitas partes de frica e sia pelos frutos mesmo lugar, onde primeiramente desembarcara,
da terra, de que todos participam; () (FRUTUOSO, cujo lugar, at hoje, conserva o nome do chefe, pelo
1979, 51-52). Esta ideia repete-se em quase todos os que, por isso, em lngua portuguesa, dito Macingo
autores que tratam da origem do nome da ilha da (Machico) (ARAGO, 1981, 81). D. Francisco Manuel
Madeira, ignorando todas as anteriores referncias. de Melo diz que foi Zargo quem deu o nome a
Machico: chegou em breves dias Ilha, j dita da
Madeira, lanando ferro em aquele prprio porto
MACHICO. Em torno do topnimo Machico, que at ento se chamava o dos Ingreses; ao qual
que d nome ao primeiro local onde desembarcaram Joo Gonalves, por memria e honra de Roberto
os europeus, no existe consenso quanto origem. o Machino, seu primeiro descobridor, deu nome
A sua possvel ligao a Machim tem dado azo a Porto do Machino, (...) (MELO, 1975, 76-77). Manuel
acesa polmica. Primeiro, partiu-se da ideia de uma Thomaz haver de escrever:
hipottica ligao a Monchique82, derivando o nome
Com ella a Sam Loureno assim chegando
81 Aparecem, por exemplo, a Carta de Dulcert (1 339), o Atlas de Abrao E com Tristo em tua companhia
de Cresques (1375) e o Mapa de Viladestes (1415). Cf. Damio Peres,
Descobrimentos Portugueses, 2 edico actualizada, Coimbra, Edio Daraz nome a Machico derivando
do Autor, 1960.
82 Sobre esta possibilidade dada em 1873, por lvaro Rodrigues de De Machim Angla etymologia,
Azwevedo comenta o Padre Fernando Augusto da Silva (II :566- (...)
567): O dr. lvaro de Azevedo procura a origem da palavra Machico
na corruptela de Monchique, nome duma povoao do Algarve, sendo
desta provncia naturais muitos dos primitivos povoadores desta ilha
e com todas as probabilidades alguns dos proprios tripulantes das Finalmente, surgiram dados documentais que
caravelas de Zarco. Em virtude de noticias fornecidas pelo ilustre
algarvio Estcio da Veiga e por outras pessoas que visitaram o vale apontam a existncia, no sculo XV, do apelido
de Monchique, parece que as condies orograficas e hidrograficas
das duas localidades do grandes traos de semelhana entre primeiro logar porque os colonos ainda eram no tempo de Azurara
Monchique e Machico, deduzindo o dr. Azevedo dessa circunstancia dos nascidos em Portugal, e ainda no tinham tido tempo de adquirir
um argumento a favor da opinio que sustenta. A estas afirmativas uma pronuncia especial, em segundo logar porque Azurara no era
contrape Pinheiro Chagas as seguintes razes: Em primeiro logar escriptor madeirense, era escriptor continental, escreveu o nome como
Azurara, contemporaneo de alguns dos descobridores, escreve Machito, lho diziam os navegadores algarvios, e, repetimos, no ha nada menos
emquanto Cadamosto, que deveria, na sua qualidade de estrangeiro, aceitavel do que a suposio de que os homens nascidos em Monchique,
adulterar a palavra, que escreve Monchrico, aproximando-a mais depois de terem posto a uma terra descoberta por eles o nome da sua
da palavra portuguesa do que o proprio chronista portugus, o que patria, no o soubessem pronunciar vinte anos depois. Camilo Castelo
positivamente absurdo. Em segundo logar no menos absurdo que o Branco, sem admitir nem enjeitar a hiptese do dr. Azevedo, diz que
nome duma terra algarvia fosse em to pouco tempo adulterado pelos lhe parece que ela se avantaja a tdas. O anotador de Gaspar Frutuoso
proprios algarvios. Eles lhe puzeram o nome e eles o corromperam. A respondeu largamente critica de Pinheiro Chagas, mas parece-nos
pronuncia ilha nada tem que ver com semelhante adulterao, em que no refutou a argumentao do ilustre historiador.

CADERNOS CEHA
26
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Machico ou Macheco, o que leva a atribuir uma cinco anos, sendo impossvel impossvel a transmisso
relao distinta. Em termos de antroponmia do relato por meio de sobreviventes.
histrica, porm, no que concerne Madeira, parece
Note-se que a disparidade de datas entre os
que ainda temos muito que aprender. Por exemplo
dois factos um dos argumentos mais seguros na
no se entende a atribuio do nome s ilhas do
contestao da relao.
Porto Santo e Madeira, com base em acontecimentos
muito posteriores ao seu atual nome, grafado na Tendo em conta a proximidade de datas entre
cartografia desde meados do sculo XIV. este e o referido em 1416, em Lisboa, muito natural
que seja o prprio ou um familiar seu, que, com
Mas, se atendermos documentao e toda a
certeza, no esteve alheio a esta realidade. A forma
informao disponvel na atualidade, temos que, ao
como o relato foi escrito por Francisco Alcoforado
Machim de Bristol se juntam outros. Nas Canrias,
pode ser justificada pela necessidade de enfabular
referenciado um Juan Machim. J em Lisboa, temos
o feito, de acordo com os cnones da poca,
dois. O primeiro referido em 1470, como escudeiro
apresentando-o como resultado de uma aventura
de D. Pedro e o segundo surge em 1544 e chama-se
amorosa. Esta no uma situao indita na tradio
Machym Fernandes. J em 1894, Brito Rebelo revela-
literria que testemunhou a revelao do oceano
nos um Machico, mestre de barca em Lisboa. Ser
Atlntico.
dele a origem do topnimo Machico? Ainda podemos
referir que o Macheco83 muito popular em Frana Poder-se-, ento, afirmar, com segurana, a
no sculo XV e encontra-se entre as referncias dos veracidade do relato, sem que isso ponha em causa
marinheiros do norte de Frana que fazem a ligao a prioridade lusada na sua revelao, pois um dos
com Inglaterra. Em 137384, surge o apelido Macheco protagonistas marinheiro portugus. Por outro
atribudo a um patro de navio de Portugal que se lado, o nome dado baa radicar-se-ia, como vimos,
dirigia para St. Mallo. Mais tarde, uma ordem de a origem neste Macheco, filho de marinheiros lusos,
expulso de Henrique IV datada de 140685 apresenta e no dever ser entendido como uma corruptela
uma lista de estrangeiros a expulsar da Inglaterra, de Monchique ou Machim. Esta foi uma atitude
temos um Macheco e um Machim. Ainda no tempo comum entre os marinheiros portugueses. Mas
de D. Fernando I, rei de Portugal, temos notcia de um em torno do relato da aventura de Machim que
marinheiro de nome Machico, mestre das barcas86. mais se rene consensos para a origem ou no do
topnimo Machico87. A questo tem sido abordada
O documento de 1406 adquire importncia,
em consonncia com a defesa ou ataque tese
uma vez que faz associar o Machim ao Macheco e
que coloca Machim como descobridor ocasional da
diz-nos que os mesmos teriam sado de Inglaterra em
Madeira, tendo desembarcado em Machico.
1406. Se, a este facto, juntarmos o relato de Francisco
Alcoforado, teremos uma maior consistncia entre E. A. Bettencourt (1875:) no seu opsculo sobre
a aventura de Machim e o descobrimento de Joo a Memoria sobre a descoberta das ilhas de Porto
Gonalves Zargo por intermdio da informao do Santo e Madeira escreve: O nome de Machico dado
piloto Joo de Amores. Note-se que a disparidade a uma localidade da ilha da Madeira tambem, a
de datas um dos argumentos mais seguros nosso ver, no pode servir de argumento em favor
na contestao da relao. Entre este facto e o da estada de ingleses naquela ilha, antes de l terem
reconhecimento por Joo Gonalves Zarco e Tristo chegado os portugueses. Notaremos em primeiro
Vaz mediaram apenas treze anos, enquanto em logar, sem contudo queremos fazer desta a principal
relao anterior data (1344) passavam setenta e impugnao, que o nome de Machico tanto pode ser
corrupo de Machim como diminuitivo de Macho.
83 Cf. Mmoires de la Socit bourguignonne de geographie et dhistoire,
A indole vulgar do idioma portugus no se oppe
Volume 18 Socit bourguignonne de geographie et dhistoire, a esta suposio. Azurara auxilia-a quando na sua
Dijon,Armand Cornereau, 1902; Toumaire, lizabeth, Les Macheco
une famille de la noblesse dijounaise et la revolution de 1789, 1976.
Chronica lhe chama Machito, e o proprio Melo
84 Public Record Office, Calendar of close Rolls, ref. 23/59 X/II 7137, pp. quando o nomeia Machino. Pois assim como na
488 a 489.
85 Public Record Office, Parliament.VII & VIII Hen.IV, ref. RR11/84
83227, pp. 571-572. 87 Segundo Duarte Leite (1959, p.276, nota 1) o nome Machico j
86 Joo M. da Silva Marques, Descobrimentos Portugueses, vol. I, p.168. corria entre martimos no tempo de D. Fernando.

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

Africa se ficou chamando Angra dos Cavalos ao Machim intencional. Encontra uma diversidade
ponto onde em 1435 os descobridores lanaram dois de omisses e falhas, na construo do trama de
cavalos para neles irem explorar o interior do paiz; Machim, nas narrativas madeirenses. Ainda aponta
no poderia tambem o nome de Machico, machito ou que a origem do topnimo Machico ter a ver com o
machino ter sido dado quela localidade da Madeira biscainha de Machim, muito antes dos portugueses
por um igual motivo? no sculo XV, como prova a cartografia. Leonardo
Torriani estabelece ligao Madeira do biscainho
J Camilo Castelo Branco refere: (...) eu estou
Machim: Machico teve o nome de um homem
convencido que a palavra Machin no seno um
biscainho chamado Machim, por ter sido o primeiro
termo de origem italiana. Se tem ainda um resto
que esteve neste lugar e por certa histria amorosa
de pacincia, note que o escritor mais antigo e por
passada com ele. lugar de 200 fogos.91.
isso mesmo mais autorizado que escreveu a palavra
to diversamente escrita por diversos autores no O Padre Fernando Augusto da Silva92 afirma que
escreveu Machin, nem Machico, nem Monchrico. Qual a verdadeira origem do nome desta localidade?
Disse Machico, na Crnica do Descobrimento da Nada se sabe de positivo a tal respeito, apesar de
Guin, pag. 387. D o meu amigo a Machito a alguns homens de alta envergadura intelectual,
pronncia de Maquito e a tem a corrupo de como Pinheiro Chagas, Camilo Castelo Branco, lvaro
Macchia, que em italiano traduz, numa das suas Rodrigues de Azevedo e J. I. de Brito Reblo, se terem
acees, por mata, charneca (...) 88 ocupado com largueza do assunto. Ao tratarmos
da lenda de Machim, procuraremos condensar as
lvaro Rodrigues de Azevedo afirma que O
opinies dos que com mais reconhecida competncia
supor a denominao Machico derivada do nome
versaram esta matria, apresentando um resumido
Machim, , como bem ajuza o referido Sr. Hughes,
quadro das diversas hipteses e conjecturas a que a
crculo vicioso, anlogo ao que j apontmos em
explicao do facto deu lugar.
referncia igreja de Christo, que naquele stio h.
A lenda de Machim , e como tal no podia deixar Ao dissertar sobre a origem do topnimo
de ser, posterior ao descobrimento da madeira por Machico, acaba por seguir lvaro Rodrigues de
Zargo. A autntica verso de Azurara e Barros, ao Azevedo quando diz: ...assumiu importancia desde
mesmo tempo que a exclui, j alude ao stio e nome gue, em 1868, o inglez Henrique Major, na obra The
de Machico ou Machito, o que indica, como adverte Life of Prince Henry of Portugal, tomando a serio a
o ilustre Visconde de Santarm, que o romance de falsa lenda do suposto inglez Roberto Machim e
Machim ainda no teria sido inventado, ou, pelo graduando em argumento a falsa etimologia que
menos, que no tinha ainda tomado voga em Portugal. de Machim deriva Machico, tirou por concluso que
(... ) de fora concluir que o apelido do suposto ingls essa lenda foi um facto real, e que o seu Machim
Roberto Machim foi buscado apposit, ou derivado descobriu o archipelago da Madeira muitos anos
da denominao do stio de Machico, e no daquele antes de Zarco e Tristo Vaz ahi aportarem nos fins
apelido: o que alis vulgarssimo nas lendas que, do primeiro quartel do seculo XV, opinio essa que o
tomando por tema um certo lugar, transferem a mesmo Major, autorisando-se com escritos sem valor
denominao dele para o seu protagonista ou para historico, desenvolveu com artificio e que de futuro
a aco, e por esta engenhosa metonmia se ataviam pode ser invocada com fundamento a exigencias
com tal colorido de aparente verdade histrica.89 Para leoninas, com tanta mais plausibilidade quanto
David Pinto Correia, a histria de Machim deve ser certo que o governo portugus e a Academia Real
considerada como etimolgico-toponmica, visto das Sciencias de Lisboa cumularam de ingenuas
que na tradio, esclarece a origem de um topnimo, honrarias o autor deste erudito mas retrahido livro
ligando-o a um outro antropnimo90. da Life of Prince Henry, cujo intuito no parece outro
seno, engrandecendo as nossas legitimas glorias
Juan Alvarez Delgado (1961) refere que o
maritimas, avocar a bem da Inglaterra a precedencia
esquecimento dos cronistas oficiais do episdio de
91 TORRIANI, 1999: 215; Maccico hebbe il nome da un huomo
88 CAMILO, [s.d.]:263-264. Biscaglino detto Maccin, per esser stato il primo che stette in questo
89 FRUTUOSO, 2007: 424-425. luoco; et per certa sua historia amorosa: ed e luoco di 200 fuochi.
90 CORREIA, 1993:203. 92 Elucidario Madeirense, vol, II, Funchal 199, p. 560.

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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

no efectivo descobrimento do archipelago da um porto seguro. Assim, para Cadamosto, a origem


Madeira. Vale, pois, a pena deslindar qual a origem do nome tem a ver com o calendrio: Esta ilha
do nome de Machico, contrapondo inexactido, chamada Porto Santo, porque foi descoberta no dia
propalada por Major, a probabilidade historica. de todos os Santos. (ARAGO, 1981, 36). Por outro
(SILVA, 566) E avana, dizendo: No podemos seguir lado, temos ainda uma outra verso que estabelece
em todos os detalhes o dr. Rodrigues de Azevedo na uma ligao com a lenda de S. Brando, sendo a
sua longa, erudita e por vezes fastidiosa exposio ilha, o porto do Santo. Note-se que, em alguma
acerca da origem deste nome. Desde que se prove, representao cartogrfica, a imagem do santo surge
e o dr. Azevedo f-lo da maneira mais cabal e precisamente no stio onde hoje se situa a ilha do
terminante, que o caso de Machim no passa duma Porto Santo.
pura e mera lenda, demonstrado fica tambm que o
Em qualquer dos casos, seja Madeira ou Porto
nome de Machico no pode derivar do infortunado
Santo, as explicaes apresentadas no podem ser
Roberto Machim, o desditoso amante da malograda
aceites, tendo em conta que esta atribuio do nome
Ana de Arfet. A argumentao do dr. Azevedo acrca
teria acontecido antes do sculo XV, conhecendo-
desta origem, serve apenas para reforar o valor de
se, j, estas ilhas, desde o sculo XIV, com a atual
sua cerrada dialectica ao provar a insubsistencia da
designao. Assim, a primeira vez que isto acontece
lenda, mas no uma nova prova da falsidade da
no portulano laurenciano de 1351 onde aparecem
mesma lenda. De mais, a noticia do caso de Machim
as ilhas de Porto Sto e I. De lo legname. Depois, no
s nos aparece um sculo depois do descobrimento
Atlas Wackenaer- Pinelli de 1684, aparece a ilha do
do arquipelago madeirense, afastando at deste
Porto Santo com a atual grafia. Por outro lado, alguns
modo a simples probabilidade do nome de Machico
documentos e descries apresentam as ilhas do
poder derivar de Machim. (Silva, II: 566).
grupo da Madeira, como sucede com o chamado
Libro do conoscimiento, de meados do sculo XIV.
H uma tradio, de diversa ndole, de conhecimento
PORTO SANTO. A origem do nome de Porto
e identificao das ilhas, que no pode ser negada e
Santo est quase sempre associado a um naufrgio
que faz cair por terra quase todas as teorias e defesas
que teria antecedido o primeiro encontro pelos
da identificao e batismo destas ilhas no sculo XV
europeus. Assim, Gaspar Frutuoso fala numa
pelos portugueses. As razes aduzidas at podem
tormenta neles, foram ter ilha do Porto Santo, o
estar certas, mas identificam acontecimentos que
qual nome lhe eles puseram pela tormenta em que
tiveram lugar antes dos portugueses c chegarem.
se viram, de que nela escaparam (FRUTUOSO, 1979,
Desta forma, no se torna possvel continuar a
19). E mais afirmava: no ano de 1420 Joo Gonalves
defender a ideia de um pleno protagonismo pelos
Zarco e Tristo Vaz, de casa do Infante Dom Henrique,
portugueses, quanto ao descobrimento, batismo das
foram de Lagos, onde o Infante estava, em um navio
ilhas e povoamento.
saltear as Canrias e a ilha dos Lobos, e da tornada,
dando tormenta neles, foram ter ilha do Porto Santo,
o qual nome lhe eles puseram pela tormenta em que
se viram, de que nela escaparam, onde estiveram
alguns dias, (...). (Frutuoso, 1979, 20). Na mesma
sequncia, segue Antnio Cordeiro, ao afirmar que
a estes Cavalleiros deu tal tempestade, antes de
chegarem costa de Africa, (junto qual ento se
navegava somente) que sem saber aonde estavo,
e pelo navio ser pequeno correro grave perigo de
affundir-se, e invocando os Santos do Ceo, se lhes
descubrio huma Ilha, qual por isso chamaro Porto
Santo (...). (Cordeiro, 1866, 90)
Temos duas situaes que divergem desta ligao
a uma tempestade que conduziu os marinheiros a

CADERNOS CEHA
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O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

CONCLUSO ilhas e continentes so, na verdade, um processo


faseado e que no pode ser realizado de forma
Hoje, quase seiscentos anos sobre os primeiros
isolada. A chama do descobrimento um ato de
debates e certezas acerca do descobrimento da
permanente revelao ao Homem do desconhecido,
Madeira, no haver dvida de que a Madeira no
tornando-o conhecido e aceite pelo mundo
foi terra descoberta pelos portugueses, mas apenas
conhecido e partilhado.
alvo de reconhecimento e ocupao. Ser esta tarefa
menos nobre que uma viagem ao acaso, procura do A Histria tem uma herana pesada da
incerto e sem orientaes para sulcar os oceanos ou escrita e tradio, capaz de corrigir os erros do
desbravar o pretenso desconhecido. passado, capaz de abrir novas perspetivas para um
conhecimento fruto de partilhas e de continuidade.
Desde os anos oitenta do sculo XX que
Nem s os portugueses remaram no desconhecido
quisemos saber algo mais sobre este assunto e
e descobriram para o Ocidente Europeu novos
compilar toda a informao necessria. E hoje, ao fim
caminhos e novas terras, que se foram revelando de
de mais de trinta anos, partimos numa nova misso,
forma clara ao longo do percurso. Nem to pouco
a fim de aclarar mais algumas dvidas.
estava apenas dito e estabelecido que era reservada
Resultados? aos portugueses a descoberta de ilhas e continentes
Descobrimos que os navegadores e e da sua apropriao.
descobridores portugueses no procuram o O papel dos portugueses ter sido, sim, o de
desconhecido, mas, antes, seguem pistas que os fazer progredir e afirmar, na gesta, a herana da
conduzem pelas sendas de novos descobrimentos tradio e da memria.
ou reconhecimentos de terras que faltava revelar
ou colocar nas rotas de navegao e das cartas de
marear.
Descobrimos que, desde tempos muito
recuados, o Atlntico no se manteve desconhecido
dos europeus e, por isso encontramos, textos,
cartografia que nos revelam um conhecimento/
descobrimento anterior chegada dos portugueses.
Descobrimos que os portugueses foram
os principais herdeiros duma herana escrita e
cartogrfica dos descobrimentos, deixada por
povos mediterrnicos, daquele oceano que parecia
desconhecido e intransponvel. Por fora desse
impulso, partiram procura dessas terras e a
traar-lhes os caminhos de retorno Europa e de
apropriao, quer em termos econmicos, quer duma
estratgia de domnio do espao ocenico. Desta
forma, sulcaram caminhos antigos, descobriram ou
desbravaram o desconhecido ou incerto em busca de
caminhos novos.
A nobreza da sua misso centrou-se no facto de
traarem, no atlntico, os caminhos de aproximao
da Europa s ilhas e a outros continentes, fazendo
com que, paulatinamente, os centros decisores do
mundo se centrassem no espao atlntico, tendo os
portugueses como os principais obreiros.
Descobrimentos ou descobertas de oceanos,

CADERNOS CEHA
30
O (re)descobrimento/(re)conhecimento da Madeira.

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e segundo as instruces do illustre Infante D.
Henrique / pelo chronista Gomes Eannes de
Azurara; fielmente trasladada do manuscrito
original contemporaneo, que se conserva
na Bibliotheca Real de Pariz, e dada pela
primeira vez luz per diligencia do Visconde
da Carreira... ; precedida de uma introduco,
e illustrada com algumas notas, pelo Visconde
de Santarem... e seguida d um glossario das
palavras e phrases antiquadas e obsoletas.
- Pariz: publicada por J. P. Aillaud: na Officina
Typographica de Fain e Thunot,1841;
Crnica da Conquista de Ceuta, introduo e
notas de Reis Brasil, Mem Martins, Publicaes
EuropaAmrica, cop. 1992

CADERNOS CEHA
41
P
assados quase seiscentos anos da ocupao do arquiplago, a questo do
(re)descobrimento do arquiplago da Madeira, pelos portugueses, no sculo
XV, ainda no encontrou consensos na documentao e historiografia.
Continua a questionar-se o facto de saber se est reservada aos portugueses
o primeiro descobrimento destas ilhas, ou se dever entender-se esta ao do primeiro
quartel do sculo XV como um redescobrimento, feito com base em informaes de
um descobrimento, desconhecido e anterior, mas cuja informao existiria na Europa
mediterrnica, atravs de relatos e cartografia. Mesmo assim, podemos afirmar que as
informaes disponveis, ainda que muito dispersas, so esclarecedoras quanto ao que
realmente ter sido a atividade dos portugueses no arquiplago, sendo o seu mrito
unanimemente reconhecido na tradio histrica, quanto ao povoamento e no quanto
ao descobrimento. De acordo com a tradio, o descobrimento do arquiplago teria
ocorrido a partir de 1418, quando Joo Gonalves, depois conhecido com o Zargo ou
Zarco, ao comando de uma barca, atingiu a ilha do Porto Santo e, no ano seguinte, a 1 de
julho, alcanou a Madeira.

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