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68 AS ILHAS E O SISTEMA ATLNTICO

AS ILHAS E O SISTEMA ATLNTICO

POR

ALBERTO VIEIRA

The island seems to have a tenacious hold on the hu-


man imagination.
(YI-FU TUAN, Topophilia, N. York,1974)

I Plead for writing a world history that is as com-


prehensive and systematic as possible. It should offer a more
humanocentric alternative to western Eurocentrism. This
history should seek maximum unity in the diversity of
human experience and development.
(ANDRE GUNDER FRANK, A Plea for World System
History, Journal of World History, 2: 1, 1991)

RESUMEN
Desde finais do sculo XX que a questo do sistema atlntico se tornou
moda na Historiografia europeia e norte-americana. Sucede que esta viso
quase sempre unilateral, de acordo com a lngua ou regio. Por outro
lado poucos valorizam o papel das ilhas besta abordagem. Partindo desta
situao propomos uma nova abordagem historiagrfica que valorice as
ilhas no sistema atlntico.
Palabras clave: Ilhas Atlnticas, sistema Atlntico, Estudos Atlnticos,
Historiografia.

ABSTRACT
Since the end of the XX century the question of the Atlantic system
became a fashion in the European and North American Historiografia. It
in accordance with succeeds that this vision is almost always unilateral

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according the language or region. On the other hand the paper of the islands
is not considered. Leaving of this situation we consider a new historiography
boarding the islands in the Atlantic system.
Key words: Atlantic Islands, Atlantic System, Atlantic Studies, Histo-
riography.

Nos ltimos anos tornou-se moda para a Historiografia oci-


dental o estudo do Atlntico, sob a designao genrica de Es-
tudos Atlnticos, ou mais de carcter histrico com o chamado
Sistema Atlntico. Na verdade, foi a partir da II Guerra Mundi-
al que europeus e norte-americanos comearam a valorizar o
espao atlntico como rea de estudo, mas s nas ltimas d-
cadas da centria se estabeleceram linhas sistemticas de inves-
tigao nos diversos nveis com predominncia para a Histria.
Tendo como pano de fundo as comemoraes centenrias co-
mearam a surgir encontros, seminrios, colquios, cursos, c-
tedras e publicaes sob o lema deste espao ocenico. Em 1999
num encontro realizado em Hamburgo pelo Prof. Horst Piet-
schamnn1, que tivemos oportunidade de participar, foi colocada
mesmo a hiptese de ser criada uma disciplina de Histria atln-
tica, que se demarcasse das Histrias da Europa e Universal.

O SISTEMA ATLNTICO

A ideia de um espao integrado marcado por diversas inter-


aces foi uma realidade desde os tempos dos descobrimentos
portugueses. A pretenso do Infante comeou por ser a criao
desse espao com base nas ilhas, alargando depois ao litoral dos
continentes. A imagem do mundo insular presente no espao
Atlntico, por fora do pioneirismo e projeco nas reas conti-
nentais, est patente na politica de expanso portuguesa, como
na Historiografia que a testemunha. O texto de Gaspar Fru-
tuoso, de finais do sculo XVI, uma das expresses disso. Des-

1
Horst Pietschmann, Atlantic History: History of the Atlantic System,
1580-1830, Joachim Jungius [Hamburg], 2002.

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te modo muito antes que a Historiografia norte-americana, do


post-segunda guerra mundial visse a importncia do mundo
atlntico e das conexes integradas, j os portugueses e acima
de tudo os ilhus tinham perfeita conscincia disso, consideran-
do-se como pilares e resultados da realidade holstica que mar-
cou o mundo atlntico desde o sculo XVI. A presena de ingle-
ses, holandeses e franceses na disputa do espao e na definio
e fruio do prprio sistema muito mais tardia2. Por outro
lado, a Historiografia europeia, tambm do post-guerra, expres-
sou de forma muito clara a realidade com a publicao de tra-
balhos pioneiros de Fernand Braudel3, Charles Verlinden4, Pierre
e Hughette Chaunu 5, Vitorino Magalhes Godinho 6, Vtor
Morales Padron7 e Antnio Rumeu de Armas8. Assinale-se por
exemplo a criao do Anuario de Estudos de Histaria do Atlan-
tico, em Las Palmas de Gran Canaria, por Antnio Rumeu de
Armas, uma pea basilar de afirmao da atlanticidade tendo
como ponto de partida as ilhas9.

2
Cf. The British Atlantic Empire before the American Revolution.
Contributors: Peter Marshall - editor, Glyn Williams - editor. Publisher:
Cass. Place of Publication: London. Publication Year: 1980. Como refere
The Atlantic System [The Story of Anglo-American Control of the Seas.
Westport, CT.: 1973] o interesse Americano pelo Atlntico comeou a par-
tir de 1890, mas foi aps as duas guerras que ganhou maior importncia e
arrastou esta ateno historiogrfica.
3
O Mediterrneo e o Mundo Maditerrnico na poca de Filipe III,
2 vols., Lisboa, 1984 (1 edio em 1949).
4
Les Origines de la Civilization Atlantique, Neuchtel, 1966.
5
Sevilla y Amrica. Siglos XVI y XVII, Sevilha, 1983 [Estudo abreviado
dos 14 volumes de Sville et lAtlantique y del Pacifique des Ibriques, 1949,
1955-60].
6
Os Descobrimentos e a Economia Mundial, 2 vols. Lisboa, 1963-65
7
El Comercio Canario-Americano (siglos XVI-XVIII), Sevilla, 1955.
8
Canrias y el Atlntico. Piraterias y Ataques Navales, Madrid, 1991
(reedio).
9
Em 2006 foi feita uma reedio completa dos volumes publicados em
DVD: Anurio de Estdios Atlnticos. ndice analtico de autores y Matrias,
Madrid-Las Palmas, n 1-52, 1955-2006. Veja-se as palavras de apresenta-
o por a. Rumeu de Armas: El atlntico tiene en si mismo para que todo
cuanto se nos interesse como preferente objetivo. (.) el Oceano recibio
probablemente su nombre de las islas y no a la inversa.

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O Atlntico tornou-se uma realidade de anlise histo-


riogrfica a partir da dcada de quarenta do sculo XX, sendo
o exemplo dado pela historiografia norte-americana, preocupa-
da em rastrear as origens europeias. O conceito comeou a ser
definido em 1947 com Louis Wright10, mas ter sido o Mediter-
rneo de F. Braudel (1949) que provocou ateno desusada na
dcada de cinquenta11. S em finais da centria surgiram estu-
dos tericos. Isto sucedeu num momento de afirmao da
Historiografia Atlntica12. De ambos os lados do Atlntico surgi-
ram trabalhos em o Atlntico o palco principal13. Albert Silbert
nos recomenda que para bem conhecer a histria da Madeira
a do Atlntico que preciso evocar14. Isto verdade tanto para
a Madeira como para as demais ilhas e arquiplagos. So diver-
sas as abordagens globais sobre o Atlntico, como os textos de
Jacques Godechot15 e Paul Butel. Este ltimo, com o seu Atln-
tico, vai j em mais de vinte edies, tornando-se numa refern-
cia da Histria do Atlntico. perspectiva francesa juntam-se

10
The Atlantic Frontier. Colonial American Civilization, 1607-1763, N.
York, 1947. Neste mesmo ano Jacques Godechot publicava em Paris:
Histoire de lAtlantique
11
Horst Pietschmann, Introduction: Atlantic History. History Between
European History and Global History, in Atlantic History. History of the
Atlantic System 1580-1830, Gottingen, 2002, p. 16; Leonard Outhwaite, the
Atlantic: A History of an Ocean, N. York, 1957; John Elliott, Busqueda de la
Historia Atlntica, Las Palmas de Gran Canaria, 2001
12
Bernard Bailyn, The Idea of Atlantic History, Itinerrio, Leiden-1996,
n 20, pp. 1-27; Nicholas Canny, Writing Atlantic History; or Reconfiguring
the History of Colonial British Amrica, The Journal of A American History,
n 86 [1999], pp. 1093-114.
13
Huguette e Pierre Chaunu, Sville et lAtlantique, 1504-1650, 8 vols,
Paris, 1955-59; F. Mauro, Le Portugal etlAtlantique au XVIIe sicle, 1570-
1670, Paris, 1970; Charles Verlinden, the Beginnings of Modern Coloniza-
tion, Ithaca/Londres, 1970. D. W. Meinig, The Shaping of Amrica: A Geo-
graphical Perspective on 500 years of History, vol. I: Atlantic America
1492-1800, New Haven, 1986; Kanas, Alan L. e J. R. Mcnell, Atlantic
American Societies from Columbus through abolition 1492-1888, London,
1992.
14
Uma Encruzilhada do Atlntico- Madeira(1640-1820), Funchal, CEHA,
1997, p. 76.
15
Histoire de lAtlantique, Paris, 1947.

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outras duas norte-americanas de Forrest Davies16 e Leonard


Outhwaite17. Hoje, o Atlntico tornou-se num caso srio de es-
tudo por parte da Historiografia europeia e norte-americana18.
No ltimo caso, a valorizao do mundo Atlntico tem em
Bernard Baylin um dos pilares fundamentais a partir da dcada
de 70 com os cursos que coordenou na Universidade de Har-
vard19. Em 1995 teve incio os Seminrios de Histria do Atlnti-
co que pronto se tornaram uma referncia para a Historiografia
de lngua inglesa e no principal bastio e referncia do sistema
atlntico americano20. Todavia, se tivermos em conta a partici-
pao de estudiosos, bem como as listagens de estudos, not-
ria a ausncia de especialistas e textos fora do universo da
lngua inglesa21. Ser que o tema mereceu ateno dos historia-

16
The Atlantic System. The Story of Anglo-american Control of the Seas,
N. York,1941.
17
The Atlantic. A History of na Ocean, N. York, 1957.
18
James E. Sanders, Creating the Early Atlantic World: Renaissance
Quarterly. Volume: 56.1. 2003. Ralph Peters, The Atlantic Century. Pa-
rameters. Volume: 33. 3, 2003. Martin W. Lewis, Dividing the Ocean Sea:
The Geographical Review. Elizabeth Mancke, Early Modern Expansion and
the Politicization of Oceanic Space. The Geographical Review, Volume: 89:
2, 1999. Jerry H. Bentley, Sea and Ocean Basins as Frameworks of
Historical Analysis.: The Geographical Review. Volume: 89. 2, 1999. James
E. Sanders, Creating the Early Atlantic World. Contributors: Renaissance
Quarterly. Volume: 56, 1, 2003.
19
A. Roger Ekirch, Bernard Bailyn, in Twentieth Century American
Historians, ed. Clyde N. Wilson, Dictionary of Literary Biography (Detroit:
Gale, 1983), 17:19-26, and Michael Kammen and Stanley N. Katz, Bernard
Bailyn, Historian and Teacher, in The Transformation of Early American
History: Society, Authority, and Ideology, ed. James A. Henretta, Michael
Kammen, and Stanley N. Katz (New York: Knopf, 1991), 3-15; Jack N.
Rakove, Bernard Bailyn and the Problem of Authority in Early America,
in The Transformation of Early American History, ed. Henretta et al., 51-
69; and Encountering Bernard Bailyn, Humanities 19 (1998): 9-13,
Robert Allen Rutland, Bernard Baylin, in Clios Favorites: Leading Historians
of the United States, 1945-2000. Columbia, MO.: 2000 Volume: 89: 2, 1999.
20
Bernard Bailyn, Director, Harvard University, International Seminar
on the History of the Atlantic World, 1500-1825: http://www.fas.harvard.edu/
~atlantic/
21
Pat Denault, Bibliography in Atlantic History, in http://www.fas.
harvard.edu/~atlantic/atlanbib.html.

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dores que falam e escrevem em ingls? Para alm desta j ha-


bitual reserva de esquecimento para os estudos em outra lngua
cabe ainda assinalar o notrio desinteresse, ou tambm esque-
cimento pelo mundo insular atlntico. O Atlntico quase s
visto com um vasto oceano com duas margens onde europeus,
africanos e americanos se entrecruzam. As ilhas no esto l,
ou se existem so um universo parte. A nossa inteno, aqui
e agora chamar a ateno para o papel que tambm jogaram
as ilhas neste jogo de relaes histricas e reclamaram o lugar
de direito na Histria Atlntica. Na verdade os insulares foram
os primeiros atlnticos e quem mais enfrentou as consequncias
desta valorizao do mundo atlntico ao longo dos ltimos cin-
co sculos. No ser por acaso que em 1955 surgiu nas Ca-
nrias o Anurio de Estdios Atlnticos, que no obstante o seu
carcter marcadamente insular, tiveram um papel fundamental
na afirmao da Histria do Atlntico. Por outro lado em 1976,
por iniciativa de Francisco Morales Padron e a Casa de Clon
iniciou-se em las Palmas de Gran Canria os Colquios de His-
tria Canrio Americana, que passaram a valorizar as inter-co-
nexes insulares e continentais do mundo das ilhas. Exemplo
similar foi seguido na Madeira com a criao em 1986 do Cen-
tro de Estudos de Histria do Atlntico, tambm injustamente
esquecido nesta Histria do Atlntico, a Histria comparada das
ilhas Atlnticas e as suas conexes com os espaos continentais
passou a ter um grande incremento.

O SISTEMA ATLNTICO COM E SEM AS ILHAS

...O conjunto dos arquiplagos das Canrias, Madeira e


Aores: escalas obrigatrias em todo esse sistema mundial,
uma vez que o globo se tornou em periferia desse centro
dinmico, empreendedor e avassalador, que a Europa oci-
dental dos sculos XVI-XVIII. (...) A Madeira situa-se no cen-
tro deste sistema de duplo sentido, e por isso de certo modo
comanda todo este espao, porque vive sobretudo da ri-
qussima produo prpria.
(V. M. GODINHO, Mito e Mercadoria, Utopia e
Prtica de Navegar. Sculos XIII-XVIII, Lisboa,
1990).

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A historiografia ocidental vem apostando nos ltimos anos


nas temticas dos Estudos Atlnticos e do Sistema Atlntico,
quase s definidos pela afirmao dos portos costeiros dos trs
continentes (Europa, frica e Amrica), ignorando-se que existe
entre eles, a servirem de pilares fundamentais para a comuni-
cao, as ilhas. por isso que os insulares no aceitam este
discurso histrico e clamam por um outro dilogo que permita
a diferenciao do protagonismo e identidade dos espaos insu-
lares. Os estudos e o sistema atlnticos s alcanaro a plenitu-
de no discurso historiogrfico quando as abordagens acontece-
rem sob a forma de dilogo co-participativo dos diversos espaos
e no pela afirmao do discurso euro-americano que aposta na
funo dominadora de uns portos ou espaos em relao aos
demais. S assim o Atlntico ser um eixo integrador de espa-
os e portos insulares e continentais.
A historiografia defende nica e exclusivamente a vinculao
das ilhas ao Velho Mundo, realando apenas a importncia desta
relao umbilical com a me-ptria. Os sculos XV e XVI seriam
definidos como os momentos ureos do relacionamento, enquan-
to a conjuntura setecentista seria expresso da viragem para o
Novo Mundo, em que alguns produtos, como o vinho, assumem
o papel de protagonista e responsvel das trocas comerciais.
Os estudos por ns realizados vieram a confirmar que a si-
tuao do relacionamento exterior da ilha no se resumia ape-
nas a estas situaes22. margem das importantes vias e mer-
cados subsistem outras que activaram tambm a economia
madeirense, desde o sc. XV. As conexes entre os arquiplagos
prximos (Aores e Canrias) ou afastados (Cabo Verde, S. Tom
e Prncipe) foram j motivo de aprofundada explanao, que
propiciou a valorizao da estrutura comercial23. Aqui ficou de-

22
O comrcio de cereais dos Aores para a Madeira no sculo XVII,
in Os Aores e o Atlntico (sculos XIV-XVII), A. Herosmo, 1984; O co-
mrcio de cereais das Canrias para a Madeira nos sculos XVI e XVII, in
VI Colquio de Histria Canario Americana, Las Palmas, 1984; Madeira e
Lanzarote. Comrcio de escravos e cereais no sculo XVII, in IV Jornadas
de Histria de Lanzarote e Fuerteventura, Arrecife de Lanzarote, 1989.
23
O comrcio inter-insular (Madeira, Aores e Canrias) nos sculos XV
e XVI, Funchal, 1987.

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monstrada a importncia assumida pelos contactos humanos e


comerciais, que no primeiro caso, resultou da necessidade de
abastecimento de cereais e, no segundo, das possibilidades de
interveno no trfico negreiro, merc da vinculao s reas
africanas da Costa da Guin, Mina e Angola. Para alm do pri-
vilegiado relacionamento com o mundo insular, a praa comer-
cial madeirense foi protagonista de outros destinos no litoral
africano ou americano e rosrio de ilhas da Amrica Central.
No primeiro rumo ressalta a costa marroquina, onde os portu-
gueses assentaram algumas praas, defendidas, a ferro e fogo,
pelos ilhus24. No sculo XVI, com a paulatina afirmao do
novo mundo americano costeiro e insular, depara-se um novo
destino e mercado, que pautou o relacionamento externo nas
centrias posteriores. O novo mundo e mercado foram para
muitos uma esperana de enriquecimento ou a forma de asse-
gurar a posse de bens fundirios.

A HISTORIOGRAFA INSULAR

Algumas das questes tm definido os rumos da investigao


insular. O enquadramento do mundo insular no contexto dos
descobrimentos europeus faz ressaltar o protagonismo socio-eco-
nmico, a posio charneira dos rumos da poltica expansio-
nista. As funes de escala e modelo projectaram-nas na nova
realidade emergente e conduziram a que fossem parte disso e
no um mundo parte. Por outro lado a expanso europeia foi
propcia a definio de teias de subordinao e complementa-
ridade que levaram a modelao de um mercado insular aberto
e vinculado, de acordo com uma lgica de complementaridade.
isso, em certa medida, que define aquilo que ficou conhecido
como o Mediterrneo Atlntico nos sculos XV a XVII.
24
A. A. Sarmento, A Madeira e as praas de frica. dum caderno de
apontamentos, Funchal, 1932: Robert Ricard, Les places luso-marocaines
et les Iles portugaises de lAtlantique, in Anais da Academia Portuguesa de
Histria, II srie, vol. II, 1949; Antnio Dias Farinha, A Madeira e o Norte
de frica nos sculos XV e XVI, in Actas do I Colquio Internacional de
Histria da Madeira, 1986, vol. I, Funchal, 1989, pp. 360-375.

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A favor da valorizao dos espaos insulares temos ainda a


tese que vingou no seio da Historiografia americana que apre-
senta o Atlntico como uma unidade de anlise. O perodo, que
decorre entre os incios de expanso europeia, a partir do scu-
lo XV, e a abolio da escravatura, em 1888, delimita cronolo-
gicamente a realidade25. A dimenso assumida pelas ilhas no
contexto da expanso quatrocentista, quer como terra de nave-
gadores, quer como principal centro que modelou a realidade
socio-econmico do novo espao atlntico, a evidncia da im-
prescindvel da dimenso atlntica.
Se tomarmos em linha de conta alguns dos temas comuns
da historiografia, como o vinho, o acar e a escravatura, sere-
mos forados a concluir que foram eles em boa parte, os res-
ponsveis pela opo atlntica e que obrigam, sempre e em
qualquer momento, a dar ateno ao meio envolvente. As rotas
comerciais, os mercados europeus e colonial, e, acima de tudo,
o oceano como mar aberto esto sempre presentes. Por tudo isto
foroso afirmar que a ilha no se reduz dimenso geogrfi-
ca. sua volta palpita um mundo gerador de mltiplas cone-
xes, que no pode ser descurado sob pena de estarmos a atrai-
oar o devir histrico. H que rasgar o casulo da ilha e postar-se
nas torres avista-navios de forma a vislumbrar o imenso fir-
mamento que nos conduz a ilhas e continentes. Isto s ser
possvel quando ultrapassarmos a fase do egocentrismo, da
insularizao e mergulharmos na profundeza do Atlntico
busca da atlanticidade.
Os rumos definidos pela historiografia insular nos ltimos
anos pautam-se por uma grande abertura temtica e de en-
volvimento do espao circunvizinho, isto , as ilhas e os conti-
nentes que marcaram o devir histrico nos ltimos cinco scu-

25
Cf. Alan L. Kanas e J. R. Manell, Atlantic American Societies-from
Columbus Through Abolition 1492-1886, London, 1992; Alfred W. Crosby,
the Columbian Exchange, Biological and Cultural Consequences of 1492,
Westport, 1972; S. Mintz, Sweetness and Power, N. York, 1985. Michael
Meyerr, The price of the new transnational history, the American His-
torical Review, 96, n 4, 1991, 1056-1072; D. W. Meinig, Atlantic America
1492-1800, New Haven, 1980: Lan Stelle, The English Atlantic, 1675-1740
- An exploration & Communication and Community, N. Y. 1986.

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los. Deste modo poder-se- afirmar que nas ltimas dcadas a


historiografia saiu do casulo que a envolvia ganhando pela di-
menso insular e atlntica. Acontece que esta no uma atitu-
de comungada por todos ns, havendo quem ainda se refugie
no casulo da ilha e do prprio mundo, ignorando tudo e todos.
O caminho para a investigao passa necessariamente pelo
conhecimento do que existe, isto , do imprescindvel estado da
questo. Nunca devemos avanar para uma pesquisa documen-
tal ou uma qualquer abordagem temtica sem sabermos o que
os outros fizeram sobre o mesmo. a etapa primeira e funda-
mental de todo o percurso. O aparato bibliogrfico no s
uma questo de justia, mas tambm uma necessidade imperio-
sa da produo cientfica. chegado o momento de reflectir
sobre a forma como se faz a Histria das Ilhas. Para isso tor-
na-se imperioso repensar actividade historiogrfica para que seja
possvel a definio de novos rumos adequados ao protagonismo
e posicionamento que assumimos na Histria.
Na actualidade depara-se perante ns um momento de gran-
de valorizao da Histria no quotidiano. Dispomos de tudo o
necessrio para isso [Publicaes peridicas, colquios, confe-
rncias] e um desusado interesse do pblico em geral pela
temtica. Mas ser que isto tem favorecido, em simultneo, a
afirmao da investigao e consequente avano do conheci-
mento do nosso passado histrico? No ser a via mais fcil
para a ridicularizaro do conhecimento histrico, fazendo valer
o primado do documento isolado, fruto de leitura apressada e
da incessante procura de textos para colquios e revistas. As
perspectivas globalizantes no se compadecem com a dimenso
do nosso umbigo e as limitaes, que a nossa condio de ilh-
us, por vezes nos impe. Devemos criar mecanismos e disponi-
bilidade para que em qualquer trabalho que seja, tomemos co-
nhecimentos de tudo o que existe em termos bibliogrficos e
documentais. A Histria no se faz apenas com um documen-
to, ou a leitura deste ou aquele texto. A abordagem parcelar no
faz Histria, apenas a indicia e, por vezes, no sentido errado.
A Histria insular carece tambm de uma revoluo tem-
tica, o chamado territrio do historiador precisa de ser alarga-
do para alm dos solos ricos e tradicionais. A par disso o of-
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cio precisa de ser dignificado atravs da percia no manejo dos


instrumentos de trabalho. O futuro da historiografia insular est
no desfazer as aurolas de egocentrismo e insularidade, aperce-
bendo-se da dimenso atlntica da sua Histria. A realizao
dos colquios de Histria das Ilhas obedece a este princpio26.

A HISTORIOGRAFIA, OS HISTORIADORES E AS NOVAS REALIDADES

A Histria das ilhas atlnticas tem merecido, na presente


centria, um tratamento preferencial no mbito da Histria do
Atlntico. Primeiro foram os investigadores europeus como F.
Braudel (1949), Pierre Chaunu (1955-1960), Frdric Mauro
(1960) e Charles Verlinden (1960) a destacar a importncia do
espao insular no contexto da expanso europeia. E s depois
surgiu a historiografia nacional a corroborar a ideia e a
equacion-la nas dinmicas da expanso insular. So pioneiros
os trabalhos de Francisco Morales Padron (1955) e Vitorino de
Magalhes Godinho (1963). Esta ambincia condicionou os ru-
mos da historiografia insular nas ltimas dcadas e contribuiu
para a necessria abertura s novas teorias e orientaes do
conhecimento histrico. As dcadas de setenta e oitenta foram
momentos importantes no progresso da investigao e saber
histricos, contribuindo para tal a definio de estruturas
institucionais e de iniciativas afins.
A produo historiogrfica insular desigual, dependendo o
nmero da existncia de literatos e de instituies capazes de in-
centivarem a elaborao e divulgao de estudos nos diversos
domnios. Ainda, a similitude do processo vivencial aliada
permeabilidade s perspectivas histricas peninsulares definiram
uma unidade na forma e contedo da historiografia insular.
Gaspar Frutuoso, em finais do sculo XVI, com as Saudades da
Terra, define e sintetiza a unidade insular, aproximando os ar-
quiplagos da Madeira, Aores e Canrias. Esta mpar situao
26
Os colquios iniciaram-se em 1985 e at ao momento j se realiza-
ram oito encontros, de que resultaram 11 volumes. Ao mesmo nvel se si-
tua o projecto por ns coordenado: Guia Para a Histria e Investigao das
Ilhas Atlnticas, Funchal, 1995

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na historiografia, s foi retomada na dcada de quarenta do


nosso sculo pela historiografia europeia e no presente pela nova
gerao de historiadores insulares. Esta conscincia histrica da
unidade da mltipla realidade arquipelgica foi definida na ex-
presso braudeliana de Mediterrneo Atlntico27, expresso que
luz dos actuais conhecimentos historiogrficos merece ser revis-
ta. Na verdade viu-se muitas vezes as ilhas como uma projec-
o do Mediterrneo tardo-medieval, quando afinal o que esta-
va acontecendo era uma realidade distinta que hoje bastante
evidente na ideia de estudos e sistema atlntico.
A historiografia insular, permevel s origens europeias, sur-
ge, na alvorada da revoluo do conhecimento cosmolgico,
como a expresso pioneira da novidade e, ao mesmo tempo
necessidade institucional de justificao da interveno e sobe-
rania peninsular. O perodo que medeia os sculos XV e XVI foi
marcado por uma produo historiogrfica mais europeia que
local, prxima da crnica e da literatura de viagens, onde se
espraiam estes ideais. Os factos histricos e as impresses das
viagens atlnticas, perpetuados nas crnicas e relatos de diver-
sa ndole tero uma utilizao posterior de acordo com as exi-
gncias da poca.
As exigncias acadmicas, com a expanso do saber univer-
sitrio, as solicitaes do novo conhecimento histrico condicio-
naram tal avano qualitativo da historiografia, a partir da d-
cada de quarenta. Assim, nas Canrias a tradio e vivncia
universitria propiciaram o forte arranque, enquanto nos Ao-
res o academismo cultural e, depois, a universidade lanaram o
arquiplago para uma posio similar. A Madeira, prenhe em
documentos manteve-se num segundo plano, merc da falta de
suporte institucional e acadmico. Todavia, as condies ima-
nentes da dinmica autonmica com o aparecimento de supor-
tes institucionais definiram um futuro promissor.
O sculo XX pode ser considerado sem dvida o momento
de afirmao da Historiografia insulana. Um conjunto variado

27
Foi o objectivo dos nossos estudos: Comrcio inter-insular nos scu-
los XV e XVI. Madeira, Aores e Canrias, Funchal, 1987; Portugal y las islas
del Atlantico, Madrid, 1992.

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de realizaes pblicas, o lanamento de publicaes da especi-


alidade e a criao dos arquivos distritais ou provinciais alicer-
aram a nova realidade. Na Madeira (1919-1921) e Aores (1932)
as comemoraes da respectiva descoberta associadas s efe-
mrides nacionais de 1940 e 1960 contriburam de modo decisi-
vo para a afirmao e divulgao da Histria. Para as Canrias
a animao ficou a dever-se ao impulso dado por Elias Serra
Rfols, a partir dos anos quarenta, na Universidade de La La-
guna, que conseguiu motivar um numeroso grupo de entusias-
tas pela histria do arquiplago, encaminhando-os para a car-
reira cientfica e para a valorizao dos vestgios documentais
levado a cabo com a criao dos arquivos provinciais. As trs
ltimas dcadas do sculo XX foram decisivas para o salto qua-
litativo da Historiografia insular, demarcando em todos os arqui-
plagos uma ambincia favorvel afirmao. Aqui, assumem
particular importncia as instituies culturais, as publicaes
peridicas e, a inovao da poca, os colquios de Histria.
Os colquios, simpsios e seminrios ainda continuam a ser
um momento privilegiado da divulgao do saber histrico.
Estamos perante uma nova dimenso historiogrfica, que sur-
giu a partir da dcada de setenta, firmando-se nos ltimos anos
como uma realidade insofismvel. A dcada de oitenta emerge
assim como o momento de maior relevncia na investigao
histrica insular, que condicionou os rumos da Historiografia
nas dcadas seguintes. Na verdade, os encontros, para alm de
permitirem o contacto com outras correntes historiogrficas,
tm o condo de nos oferecer vises de fora dos mesmos acon-
tecimentos, permitindo um maior enquadramento das reali-
dades28.
Por tudo isto foroso afirmar que a ilha no se reduz ape-
nas dimenso geogrfica. sua volta palpita um mundo que

28
Primeiro foram os investigadores das Canrias a reconhecer a neces-
sidade deste tipo de realizao ao lanarem em 1976 o Colquio de Hist-
ria Canario Americana, sob a gide da Casa de Coln, com a coordenao
do Prof. Doutor Francisco Morales Padron. Os resultados da primeira ini-
ciativa contriburam para a continuidade e a concretizao de idntica ini-
ciativa nos Aores (1983), em Fuerteventura (1984) e, por ltimo, na Ma-
deira (1986).

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gera mltiplas conexes e que no pode ser descurado sob pena


de estarmos a atraioar o prprio devir histrico. H que ras-
gar o casulo da ilha e postar-se nas torres avista-navios e vis-
lumbrar o imenso firmamento que nos conduz a outras ilhas e
continentes. Isto s ser possvel quando ultrapassarmos a fase
do egocentrismo e mergulharmos na profundeza do Atlntico
busca da atlanticidade.

PARA UMA VISO HOLISTICA DO ESPAO ATLNTICO29

A possibilidade da Histria do Atlntico como disciplina au-


tnoma no pode acontecer da forma que tem sucedido at ao
momento. O Atlntico deve ser vista de forma holstica e no a
partir de uma viso unilateral, de acordo com a lngua ou posi-
o geogrfica do interveniente. O Atlntico assim entendido
privilegia um conjunto de conexes amplas e no enferma da
viso unilateral de um ou outro lado do oceano. Todos, inclu-
das as ilhas, estiveram e deve estar envolvidos no processo de
afirmao do mundo Atlntico30. O esforo que tem sido feito
por parte da Historiografia insular no pode ser esquecido na
hora de estudar e sistematizar os conhecimentos sobre o Atln-
tico. Para alm de nunca ter existido um atlntico lingustico,
tambm no se pode apostar numa viso nacionalista do mes-
mo. Porque na verdade o Atlntico comeou por ser um espao
de disputa de portugueses e castelhanos, mas depois a conjun-
tura da segunda metade do sculo XVI fez dele um mar aberto
a todos os intervenientes no processo expansionista e imperial
europeu, no poupando bandeiras ou lnguas.

29
John R. Hall, World-System Holism and Colonial Brazilian Agricul-
ture: a Critical Case Analysis. Latin American Research Review. Volume: 19:
2, 1984.
30
Assinale-se o nosso trabalho em Horst Pietschmann, Atlantic History:
History of the Atlantic System, 1580-1830, Joachim Jungius [Hamburg],
2002.

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BIBLIOGRAFIA FUNDAMENTAL

No se torna necessria a apresentao da bibliografia mais


importante que serve de fundamentao ao que vimos defen-
dendo. Caso o leitor tenha interesse poder ver a Bibliografia
Atlntica31 publicada assiduamente nas pginas deste anurio e
outros textos compilatrios. Tendo em conta que Pat Denaul32
apresentou uma lista de estudos publicados em lngua inglesa
desde 1995, altura de comeo dos seminrios de Harvard, aqui
s reuniremos os estudos do mundo ibrico e tambm publica-
dos quer em portugus e castelhano, completando-se a lacuna
da lista citada.

1. Aspectos tericos: Bailyn, Bernard, Atlantic History: Concept and


Contours, Harvard University Press, 2005, T. H. Breen and Timothy Hall,
Colonial America in an Atlantic World: A Story of Creative Interaction,
Pearson Longman, 2004, Paul Butel, The Atlantic, Routledge, 1999. Jorge
Caizares-Esguerra, How to Write the History of the New World: Histories,
Epistemologies, Identities in the Eighteenth-Century Atlantic World, Stanford
University Press, 2001.Philip D. Curtin, The Rise and Fall of the Plantation
Complex: Essays in Atlantic History, Cambridge University Press, 1998. Wim
Klooster, Illicit Riches and Alfred Padula, eds., The Atlantic World: Essays on
Slavery, Migration, and Imagination, Pearson Prentice Hall, 2004.Horst
Pietschmann, Atlantic History: History of the Atlantic System, 1580-1830,
Joachim Jungius [Hamburg], 2002. Steven G. Reinhardt and Dennis Rein-
hartz, eds., Transatlantic History, Texas A&M University Press Consortium,
2006.Nicholas Canny, Writing Atlantic History; or, Reconfiguring the
History of Colonial British America, Journal of American History 86, no. 3
(Dec. 1999): 1093-1114.

2. Estudos sobre o Sistema Atlntico: Alencastro, Luiz Filipe de, O


Trato dos Videntes. Formao do Brasil no Atlntico Sul. Sculos XVI e XVII,

31
A compilao bibliogrfica iniciou-se em 1955, sendo coordenada at
1970 por Miguel Santiago, que de lugar a Marcos G. Martnez at 1993,
com o ttulo de Bibliografia atlntica y especialmente canaria. A partir
de 1994 o servio foi mantido pelo Seminrio de humanidades Agustn
Millares Carl, sendo desde 1998 da responsabilidade do Centro de
Documentacin Pedro Agustn del Castillo.
32
Pat Denault, Bibliography in Atlantic History, in http://www.fas.
harvard.edu/~atlantic/atlanbib.html.

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So Paulo, 2000; Boxer, Charles, The Portuguese Seaborne Empire 1415-1825,


Londres, 1969 (ed. em Portugus 1977); Bustos Rodrguez, M., Cdiz en el
Sistema Atlntico. La Ciudad, sus Comerciantes y su Actividad Mercantil
(1650-1830), Cdiz, 2005; Cspedes del Castillo, G., La Exploracin del Atln-
tico, Madrid, 1992, Idem, La Historia Atlntica, in Boletn de la Real Acade-
mia de la Historia, t. CCII, cuaderno II, Madrid, 2006,145-162; Chaunu, P. e
H, Seville et ltlantique, Paris, 1955-1960; Coates, Timothy J. Degredados e
Orfos: Colonizao Dirigida pela Coroa no Imprio Portugus, 1550-1755,
Lisboa, 1998. Elliott, John, Busqueda de la Historia atlntica, Las Palmas de
Gran Canaria, 2001, Evans Pim, Jom, scar Crespo e Brbara Kristensen
(eds), Estudos Atlnticos-Novos Rumos para uma Matriz Multidisciplinar
Circum-Atlntica, Rianxo, IGESIP, 2006, Idem, Essays on the Atlantic Studies-
Rediscovering the Atlantic Maze,Rianxo, IGESIP, 2006; Kagan, Richard L.,
Geoffrey Parker(eds.), Espaa, Europa y el Mundo Atlntico, Madrid, 2002;
Martnez Shaw e Jos Maria Oliva Melgar (eds.), El Sistema Atlntico Espaol
(siglos XVII- XIX), Madrid, 2005. Mauro, F.: Portugal, o Brasil e o Atlntico
1570-1670, 2 vols, Lisboa,1988-89. Ruseel, Wood, A. J. R., Um Mundo em
Movimento. Os Portugueses na frica, sia e Amrica, 1415-1808, Lisboa,
1998.

3. Estudos especificos sobe as ilhas: As Ilhas e o Brasil, Funchal,


CEHA, 2000, Duncan, T. B.: Atlantic Islands in the Seventeenth Century: Ma-
deira, the Azores and the Cape Verdes in Seventeenth Century Commerce and
Navigation, Chicago, 1972; Guimer Ravina, Agustn, Burguesia Extranjera y
Comercio Atlantico, La Empresa Comercial Irlandesa en Canarias (1703-1771),
Madrid, 1985. Silva, Jos Manuel Azevedo e, A Importncia dos Espaos
Insulares no Contexto do mundo Atlntico, in Histria das Ilhas Atlnticas,
vol. I, Funchal, 1997, pp.125-161; Vieira, Alberto, O Comrcio Inter-
insular(Madeira, Aores e Canrias) nos Sculos XV e XVI, Funchal, 1987.
Idem, Portugal y Las Islas del Atlntico, Madrid, 1992. Idem, Guia para a
Histria e Investigao das ilhas Atlnticas, Funchal, 1995, Idem, As Ilhas
Atlnticas, Lisboa, CTT, 1995.

Obs.: Tenha-se em ateno os colquios realizados, nomeadamente nas


Canrias, Madeira e Aores, donde resultou informao inovadora sobre a
afirmao das ilhas no sistema atlntico:
Colquio Internacional de Histria da Madeira/Colquio Internacional das
Ilhas Atlnticas, 1985-2006(com sete encontros realizados e 8 volumes pu-
blicados), Colquio de Histria Canrio Americano, Las Palmas, 1976-
2006(com 17 encontros realizados e inmeros volumes publicados, sendo
de destacar os referentes s sesses temticas especializadas)

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