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68 AS ILHAS ATLNTICAS.

PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA

AS ILHAS ATLNTICAS.
PARA UMA VISO DINMICA
DA SUA HISTRIA

POR

ALBERTO VIEIRA

O Atlntico no s uma imensa massa de gua, polvilhada


de ilhas pois est associado a uma larga tradio histrica. Foi
na Antiguidade que recebeu o nome de baptismo.
As ilhas foram e continuam a ser o principal pilar e o mar o
trao de unio. Estamos perante um conjunto de ilhas e arqui-
plagos, relevantes no processo histrico, quase sempre como
intermedirios entre litorais dos continentes europeu, africano e
americano. Anicham-se, de um modo geral, junto da costa dos
continentes africano e americano. Apenas os Aores, Santa He-
lena, Ascenso e o grupo de Tristo da Cunha se distanciam dela.
Desde o pioneiro estudo de Fernand Braudel1 que s ilhas foi
atribuda uma posio chave na vida do oceano e do litoral dos
continentes. Segundo Pierre Chaunu2, foi activa a interveno
dos arquiplagos da Madeira, Canrias e Aores, o Mediterrneo
Atlntico, na economia europeia dos sculos XV e XVII3.
1
O Mediterrneo e o Mundo Maditerrnico na poca de Filipe II, 2 vols.,
Lisboa, 1984 (1 edio em 1949).
2
Sevilla y Amrica. Siglos XVI y XVII, Sevilha, 1983 [Estudo abreviado
dos 14 volumes de Sville et lAtlantique y del Pacifique des Ibriques, 1949,
1955-60].
3
Confronte-se nossos estudos: Comrcio Inter-insular nos sculos XV
e XVI. Madeira, Aores e Canrias, Funchal, 1987; Portugal y las Islas del At-
lntico, Madrid, 1992.

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O Atlntico pode ser considerado uma inveno europeia dos


sculos XV e XVI, articulando-se directamente com as polticas
coloniais das potncias emergentes. A partir daqui estabeleceu-
se, em ambos os lados do oceano, um vnculo directo entre ilhas
e reas costeiras. A Histria, a Geografia marcaram a vida do
oceano nos ltimos cinco sculos4. A partir do sculo XV foi um
espao privilegiado para os imprios europeus onde as ilhas
assumem uma funo fundamental no cruzamento de rotas,
circulao de pessoas e produtos5.
Na Histria do Atlntico o mundo insular uma realidade
sempre presente. A Antiguidade Clssica faz apelo s ilhas
mticas, fantsticas e imaginrias, cuja localizao acontece
sempre no Atlntico6. O fascnio do mundo insular manteve-se
nos descobrimentos europeus. Foi uma dominante da cultura
Ocidental e Oriental, ganhando papel de relevo na mitologia
clssica e na construo de novos mitos 7. Daqui resultou
certamente a moda de divulgao com os isolarios, em que se
destaca o de Beneditto Bordone de 15288. Depois, construram-
se pontes entre ambos os lados do oceano como pilhares assen-
tes nas ilhas. As rotas do Atlntico, ndico e Pacfico s se
afirmaram por fora da presena de ilhas. D. Manuel, monarca
portugus, ciente da importncia desta realidade, mandou
estabelecer o Livro das Ilhas para tombar toda a documentao
mais significativa que a elas se referia9.
4
D. W. MEINIG, The Shaping of Amrica: A Geographical Perspective on
500 years of History, vol. I: Atlantic America 1492-1800, New Haven, 1986.
PIETER EMMER, In Search of a System: The Atlantic Economy, 1500-1800,
in HORST PIETSCHMANN, Atlantic History. History of the Atlantic System 1580-
1830, Gottingen, 2002, pp. 169-178; BARBARA L. SOLOW, Slavery and the Rise
of the Atlantic System, N. York, 1991.
5
Cf. JOS MANUEL AZEVEDO E SILVA, A importncia dos espaos insula-
res no contexto do mundo Atlntico, in Histria das Ilhas Atlnticas, vol. I,
Funchal, 1997, pp. 125-161.
6
W. H. BABCOCK, Legendary Islands of the Atlantic, N. York, 1922; MAR-
COS MARTNEZ, Canarias en la Mitologia, Santa Cruz de Tenerife, 1992; IDEM,
Las Islas Canrias de la Antigedad al Renacimiento. Nuevos aspectos, Santa
Cruz de Tenerife, 1996.
7
ANTNIO CARLOS DIEGUES, Ilhas e Mares. Simbolismo e Imaginrio, S.
Paulo, Editora Hucitec, 1998, pp. 80, 129-193.
8
INCIO GUERREIRO, Tradio e modernidade nos Isolarios ou livros das
Ilhas, dos sculos XV e XVI, in Oceanos, n 46 (Lisboa, 2001), pp. 28-40.
9
Cf. JOS PEREIRA DA COSTA, O Livro das Ilhas, Lisboa, 1987.

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AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 3

Em sntese podemos afirmar que as ilhas foram espaos de


construo das utopias, escalas retemperadoras da navegao,
reas de desusada riqueza para o europeu, como destino de
desterro de criminosos e polticos, refgio de piratas, aven-
tureiros, espaos de convalescena e lazer e turismo.
No vasto conjunto de ilhas que povoam o oceano devemos
salientar pelo menos trs grupos: ocenicas (Aores, Madeira...),
continentais (Cabo Verde, S. Tom e Prncipe, Santa Catarina...)
e fluviais (So Lus no Brasil,...). A posio que cada uma
assumiu conduziu a diferente protagonismo histrico. As flu-
viais e continentais evidenciaram-se pela dependncia ao espao
continental vizinho, enquanto as ocenicas ficaram entregues a
si prprias.
A favor da valorizao dos espaos insulares temos, ainda, a
tese que vingou no seio da Historiografia americana de que o
Atlntico uma unidade de anlise, delimitada cronologica-
mente entre os incios de expanso europeia, a partir do scu-
lo XV e a abolio da escravatura em 188810. A funo assumida
pelas ilhas no contexto da expanso quatrocentista, quer como
terra de navegadores, quer como principal centro que modelou
a realidade socio-econmico, a evidncia da imprescindvel da
dimenso atlntica.
Se tomarmos em linha de conta alguns dos temas comuns,
como o vinho, o acar e a escravatura, seremos forados a
concluir que foram eles em boa parte, os responsveis pela

10
Cf. JACQUES GODECHOT, Histoire de lAtlantique, Paris, 1947; ALAN L.
K ARRAS e J. R. M ACNEILL , Atlantic American Societies-from Columbus
Through Abolition 1492-1886, London, 1992 [nomeadamente a apresen-
tao de A. L. Karras, The Atlantic World as a unit of Study]; ALFRED W.
CROSBY, The Columbian Exchange, Biological and Cultural Consequences of
1492, Westport, 1972; S. M INTZ , Sweetness and Power, N. York, 1985;
M ICHAEL M EYERR , The Price of the new Transnational History, The
American Historical Review, 96, n 4, 1991, 1056-1072; D. W. M EINIG ,
Atlantic America 1492-1800, New Haven, 1980; LAN STELLE, The English
Atlantic, 1675-1740 An Exploration & Communication and Community,
N. Y. 1986; DAVID ARMITAGE E MICHAEL J. BRADDICK, The British Atlantic
World. 1500-1800, N. York, 2000 (especialmente os textos de Bernard
Bailyn e David Armitage); JOHN ELLIOTT, en Bsqueda de la Historia Atln-
tica, Las Palmas, 2001.

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opo atlntica. As rotas comerciais, os mercados, e, acima de


tudo, o oceano como mar aberto, so uma permanncia.
Acontece que a historiografia vem defendendo a vinculao
das ilhas ao Velho Mundo, realando apenas a importncia da
relao umbilical com a me-ptria. Os sculos XV e XVI seriam
os momentos ureos, enquanto a conjuntura setecentista a
expresso da viragem para o Novo Mundo, em que alguns
produtos, como o vinho, assumem o papel de protagonista e de
responsveis pelas trocas comerciais.
Estudos recentes confirmam que o relacionamento exterior
das ilhas no se resumia apenas a estas situaes11. margem
das importantes vias e mercados intercontinentais subsistem
outras que activaram a economia insular desde o sc. XV. As
conexes entre os arquiplagos prximos (Aores e Canrias) ou
afastados (Cabo Verde, S. Tom e Prncipe) foram j motivo de
aprofundada explanao, que propiciaram a valorizao da
estrutura comercial12. Aqui ficou demonstrada a importncia
assumida pelos contactos humanos e comerciais, que no pri-
meiro caso, resultou da necessidade de abastecimento de cereais
e, no segundo, das possibilidades de interveno no trfico
negreiro, merc da vinculao s reas africanas como a Costa
da Guin, Mina e Angola.
Em qualquer das situaes o estreitamento dos contactos
depende, primeiro, da presena de uma comunidade que preten-
de manter o vnculo terra-me e depois as possibilidades de
troca favorvel. A oferta de vinho e a procura pelos agentes do
trfico negreiro, para enganadoramente oferecerem aos sobas

11
A partir de 1976 a realizao de diversos colquios sobre estas ilhas,
nas Canrias, Aores e Madeira tem evidenciado esta realidade. Aqui ape-
nas damos conta de alguns dos nossos trabalhos, entre muitos que esto
reunidos nas referidas actas: O comrcio de cereais dos Aores para a
Madeira no sculo XVII, in Os Aores e o Atlntico (sculos XIV-XVII), A.
HEROSMO, 1984; O Comrcio de cereais das Canrias para a Madeira nos
sculos XVI e XVII , in VI Coloquio de Historia Canario Americana, Las
Palmas, 1984; Madeira e Lanzarote. Comrcio de escravos e cereais no
sculo XVII, in IV Jornadas de Histria de Lanzarote e Fuerteventura, Arre-
cife de Lanzarote, 1989.
12
O Comrcio Inter-insular (Madeira, Aores e Canrias) nos sculos XV
e XVI, Funchal, 1987.

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AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 5

africanos, ou do outro lado do Atlntico saciaram a sede do


europeu a troco do acar, foi o principal mbil. A situao
influenciou decisivamente a estrutura comercial insular a partir
da segunda metade do sculo XVI.
No caso do Atlntico portugus a conjuntura foi particular
pois a actuao em trs frentes Costa da Guin, Brasil e
ndico alargou os enclaves de domnio ao sul do oceano.
Neste contexto surgiram cinco vrtices insulares de grande rele-
vo Aores, Canrias, Cabo Verde, Madeira e S. Tom que
foram imprescindveis para a afirmao da hegemonia e defesa
das rotas ocenicas. A assentou-se os pilares atlnticos fazendo
das ilhas desabitadas, lugares de acolhimento e repouso para os
nufragos, ancoradouro seguro e abastecedor para as embar-
caes e espaos agrcolas de exportao. No primeiro caso po-
demos referenciar a Madeira, Canrias, Cabo Verde, S. Tom,
Santa Helena e Aores, que emergiram em princpios do scu-
lo XVI como os principais eixos das rotas do Atlntico. Algumas
foram fundamentais nas rotas intercontinentais, como foi o caso
das Canrias, Santa Helena, Aores e as que se filiam nas reas
econmicas litorais, como sucedeu com Arguim, Cabo Verde,
e o arquiplago do Golfo da Guin. Todas viveram numa
situao de dependncia em relao ao litoral que as valorizou.
Apenas em S. Tom, pela importncia que a assumiu a cana-
de-acar esta subordinao no atingiu a mesma dimen-so no
incio.
O protagonismo dos arquiplagos das Canrias e Aores
muito mais evidente no traado das rotas ocenicas que se
dirigiam ou regressavam das ndias ocidentais e orientais, resul-
tado da posio s portas do oceano. Actuaram como via de
entrada ou de sada das rotas ocenicas, orientando a pirataria
e corso para a regio circunvizinha. Mas estas no foram ape-
nas reas de apoio, uma vez que o solo frtil permitiu um
aproveitamento agrcola. A ltima vertente projectou-as para um
lugar relevante na Histria do Atlntico.
A valorizao scio-econmica dos espaos insulares no foi
unilinear, dependendo da confluncia de dois factores. Primeiro,
os rumos definidos para a expanso atlntica e os nveis da sua
expresso em cada um, depois as condies propiciadoras de
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cada ilha ou arquiplago em termos fsicos, de habitabilidade ou


da existncia ou no de uma populao autctone. Quanto ao
ltimo aspecto de salientar que apenas nas Antilhas, Canrias
e a pequena ilha de Ferno do P, no Golfo da Guin, j
estavam ocupadas quando a chegaram os marinheiros penin-
sulares. As restantes encontravam-se abandonadas no obs-
tante falar-se de visitas espordicas s ilhas dos arquiplagos de
Cabo Verde e S. Tom por parte das gentes costeiras o que
favoreceu o imediato e rpido povoamento, quando as condies
o permitiam. Se na Madeira a tarefa foi fcil, no obstante as
condies hostis da orografia, o mesmo no se poder dizer dos
Aores ou de Cabo Verde, onde os primeiros colonos enfren-
taram diversas dificuldades. Para as ilhas j ocupadas as
circunstncias foram diferentes, pois enquanto nas Canrias os
castelhanos defrontaram-se com os autctones por largos anos
(1402/1496). J em Ferno do P e nas Antilhas foi mais fcil
vencer a resistncia indgena.
Os arquiplagos da Madeira e Canrias afirmam-se pelo
pioneirismo da ocupao que fez com que se projectassem no
espao atlntico. evidente a vinculao econmica e institu-
cional dos espaos do atlntico portugus Madeira, como su-
cede em relao s Canrias com as ndias de Castela. Daqui
resulta a sua importncia para o estudo e conhecimento da
Histria do Atlntico a valorizao da histria de ambos os
arquiplagos13.
As ilhas jogaram um papel fundamental na estratgia de
afirmao colonial no Novo Mundo, pois que foram pilares des-
tacados do complexo que comeou a construir-se a partir do
sculo XV. Elas so, ainda, a imagem do Paraso que se afirma
como espao de rica explorao econmica, escala retempe-
13
Cf. ALAN L. KARRAS e J. R. MACNEILL, Atlantic American Societies
From Columbus Through Abolition 1492-1886, London, 1992; ALFRED W.
CROSBY, The Columbian Exchange, Biological and Cultural Consequences of
1492, Westport, 1972; S. M INTZ , Sweetness and Power, N. York, 1985;
MICHAEL MEYERR, The price of the new transnational history, The Ame-
rican Historical Review, 96, n 4, 1991, 1056-1072; D. W. MEINIG, Atlantic
America 1492-1800, New Haven, 1980; LAN STELLE, The English Atlan-
tic, 1675-1740 An Exploration & Communication and Community,
N. Y. 1986.

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radora e de apoio aos intrpidos marinheiros. Paulatinamente


ganharam a merecida posio na estratgia colonial, pro-
jectando-se nos espaos continentais prximos e longnquos.
Abriram as portas do Atlntico e mantiveram-se at a actua-
lidade como peas fundamentais. Foram imprescindveis
descoberta do oceano como para a afirmao e controlo dos
mercados continentais vizinhos, como sucedeu em Cabo Verde
e S. Tom.
Nos sculos XVIII e XIX no foi menor o protagonismo insu-
lar. As ilhas passaram de escalas de navegao e comrcio a
centros de apoio e abastecimento de carvo aos vapores e
laboratrios da cincia. Cientistas cruzam-se com mercadores,
funcionrios coloniais e militares e seguem as rotas delineadas
desde o sculo XV. A estes juntaram-se os primeiros turistas,
que afluem s ilhas desde o sculo XVIII na busca de cura para
a tsica pulmonar ou descoberta das belezas. Foi o incio do
turismo insular que s adquiriu a dimenso actual a partir da
dcada de cinquenta do sculo XIX.
A segunda metade do sculo XIX confiou ainda outro papel
s ilhas. Foram elas pontos estratgicos fundamentais do
lanamento dos cabos submarinos intercontinentais. A situao
perdurou at dcada de setenta do sculo XX, altura em que
os sistemas de telecomunicaes comearam a afirmar-se e a
dominar em definitivo as trocas de informao interconti-
nentais14.
Parte da fortuna destas Afortunadas est patente no pa-
pel que assumiram no mundo atlntico a partir do sculo XV.
Daqui resultou uma forte vinculao ao mundo europeu que
nunca prescindiu da posse na estratgia expansionista e de
domnio do espao atlntico. O progresso das comunicaes no
lhes retirou protagonismo, antes pelo contrrio veio a revalori-
za-las. Os portos dos veleiros deram lugar aos vapores e aos
cabos submarinos e acabaram cedendo os protagonismos aos
aeroportos. Hoje assumem uma nova dimenso no mbito pol-
tico, como espaos independentes ou autnomos, continuam a

14
Cf. FRANCIS M. ROGERS, Atlantic Islanders of the Azores and Madeiras,
Massachusetts, 1979, pp. 175-230.

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assumir a vinculao europeia, sendo mais evidente a vocao


de estncia turstica.

AS ILHAS E OS DESCOBRIMENTOS

No conjunto, os arquiplagos do Atlntico Oriental Ma-


deira, Aores, Canrias, Cabo Verde, S. Tom deram um
contributo plena valorizao e afirmao do novo espao que
ganhou evidencia na construo dos imprios europeus
A Madeira surgiu nos alvores do sculo XV como a primeira
experincia de ocupao em que se ensaiaram produtos, tcni-
cas e estruturas institucionais, que depois foram utilizados em
larga escala noutras ilhas e litoral africano e americano. O
arquiplago foi o centro de divergncia dos sustentculos da
nova sociedade e economia do mundo atlntico: primeiro
tivemos os Aores, depois os demais arquiplagos e regies
costeiras onde os portugueses aportaram. Idntica funo pre-
encheu as Canrias em relao ao modelo colonial castelhano,
que num primeiro momento se orientou pela experincia ma-
deirense15.
O sistema institucional madeirense apresentava uma estru-
tura peculiar definida pelas capitanias. Foi a 8 de Maio de 1440
que o Infante D. Henrique lanou a base da nova estrutura ao
conceder a Tristo Vaz a carta de capito de Machico. A partir
daqui ficou definido o sistema institucional que deu corpo ao
governo portugus no Atlntico insular e brasileiro. Tambm os
castelhanos vieram ilha receber alguns ensinamentos para a
sua aco institucional no Atlntico, como se depreende do
desejo manifestado em 1518 pelas autoridades antilhanas em
resolver a difcil situao das pequenas ilhas de Curaau, Aruba
e La Margarita com o recurso ao modelo madeirense de po-
voamento.
As Canrias assumiram idntico papel para o imprio de
Castela16. Tenha-se em conta que algumas ilhas, nomeadamente
15
Cf. JOS PREZ VIDAL, Aportacin de Canarias a la poblacin de Am-
rica, Las Palmas de Gran Canaria, 1991.
16
Como o confirmam os textos de A. RUMEU DE ARMAS, Canarias y el

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a de La Gomera, foram pilares fundamentais no apoio das


viagens colombinas e depois de toda a estratgia imperial17. A
partir daqui os castelhanos fizeram chegar a cultura da cana
sacarina s ilhas da Amrica central18.
A Madeira foi ainda o ponto de partida para organizao da
sociedade no atlntico em torno da escravatura. De acordo com
S. Greenfield19 ela serviu de trampolim entre o Mediterranean
Sugar Production e a Plantation Slavery americana. O autor
no faz mais do que retomar os argumentos aduzidos por Char-
les Verlinden 20 desde a dcada de sessenta, que entretanto
mereceram alguns reparos na formulao, merc de novos
estudos21.

HOMENS E PRODUTOS

Os descobrimentos europeus no podem ser vistos apenas na


perspectiva do encontro de novas terras, novas gentes e cultu-
ras, devendo associar-se tambm as migraes humanas, que
arrastaram consigo um universo envolvente de fauna, flora,
tecnologia, usos e tradies. Estamos perante aquilo a que

Atlntico. Pirateras y ataques navales, Madrid, 1991 (reedio); P IERRE


CHAUNU, ob. cit.; e FRANCISCO MORALES PADRN, El comercio canario-ameri-
cano (siglos XVI-XVIII), Sevilla, 1955.
17
ANTONIO TEJERA GASPAR, Los cuatro viajes de Coln y las Islas Cana-
rias (1492-1502), La Laguna, Francisco Lemus Editor, 2000.
18
Cf. JUSTO L. DEL RO MORENO, Los inicios de la agricultura europea
en el Nuevo Mundo, Sevilla, 1991, p. 303.
19
Madeira and the Beginings of New World Sugar Cane Cultivation
and Plantation Slavery: a Study in Constitution Building, in VERA RUBIN e
ARTUR TUNDEN (eds.), Comparative Perspectives on Slavery in New World
Plantation Societies, N. York, 1977.
20
Prcdents et Parallles Europens de lEsclavage Colonial, in Ins-
tituto, vol. 113, Coimbra, 1949; Les Origines Coloniales de la Civilization
Atlantique. Antcdents et Types de Structure, in Journal of World History,
1953, pp. 378-398; Prcdents Mdivaux de la Colonie en Amrique, Mxi-
co, 1954; Les Origines de la Civilization Atlantique, Neuchtel, 1966.
21
Confronte-se ALFONSO FRANCO SILVA, La esclavitud en Andaluca...,
in Studia, n 47, Lisboa, 1989, pp. 165-166; ALBERTO VIEIRA, Os escravos no
Arquiplago da Madeira. Sculos XV a XVII, Funchal, 1991.

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Pierre Chaunu22 define como desencravamento planetrio, vincu-


lado s transformaes operadas pela a expanso europeia do
sculo XV. Os Descobrimentos foram tambm responsveis pela
transformao e revoluo ecolgica, com impactos positivos ou
negativos. Uma das transformaes fundamentais ocorreu ao
nvel alimentar com a descoberta de novos produtos e condimen-
tos que enriqueceram a dieta alimentar23.

NAVEGANTES, AVENTUREIROS E EMIGRANTES

Os Descobrimentos do sculo XV foram o incio de novo


processo de transmigrao das populaes europeias. Portugal,
porque pioneiro, assumiu um lugar de destaque.
tradicional movimentao interna das populaes, resultan-
te da reconquista e ocupao, sucedem-se outros para fora do
continente, de acordo com o avano dos descobrimentos e a
necessidade de ocupao de novos espaos.
Uma questo, de no menor importncia, prende-se com a
forma de recrutamento dos colonos. H os que vo, de livre
vontade, aventura, que cumprem uma misso como funcion-
rios da coroa ou que se dispem a qualquer servio na mira de
uma compensao24. Junta-se, depois, um grupo com grande
destaque em todo o processo, os degredados ou prisioneiros. No
momento de organizao das armadas de defesa das praas
marroquinas25, de ocupao das ilhas ou do Oriente, a coroa

22
A Histria como Cincia Social, Rio de Janeiro, 1976, 287-326
23
PIERRE CHAUNU, A Histria como Cincia Social, Rio de Janeiro, 1976,
pp. 181-239; JOS E. MENDES FERRO, A Influncia Portuguesa na Difuso
de Plantas no Mundo, Lisboa, 1980; Transplantao de Plantas de Continen-
tes para Continentes no sculo XVI, Lisboa, 1986; IDEM, A Aventura das Plan-
tas e os Descobrimentos Portugueses, Lisboa, 1999.
24
Veja-se no caso do Oriente o estudo de LUS DE ALBUQUERQUE e JOS
P EREIRA DA C OSTA , Cartas de Servio da ndia (1500-1550), in Mare
Liberum, n 1, 1990, 309-396.
25
Confronte-se LUS MIGUEL DUARTE e JOS AUGUSTO P. DE SOTTO MA-
YOR PIZARRO, Os Forados das Gals (os Barcos de Joo da Silva e Gonalo
Falco na Conquista de Arzila em 1471), in Congresso Internacional.
Bartolomeu Dias e a sua poca. Actas, vol. II, Porto, 1989, pp. 313-328.

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AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 11

permitia aos organizadores o recrutamento de homens entre os


condenados de diversos delitos e penas de degredo.
A poltica moderna de degredo como forma de incentivo ao
povoamento dos lugares ermos no era novidade, pois vinha
sendo utilizada para o povoamento do litoral algarvio e zonas
fronteirias com Castela. Era a coroa portuguesa quem orde-
nava aos corregedores o destino dos degredados. Depois do
Algarve, tivemos Ceuta e demais praas marroquinas, as ilhas
atlnticas. A presena em Marrocos mais insistente a partir de
143126. Para as ilhas as orientaes de envio dos degredados
sucedem-se conforme a evoluo do povoamento do espao
atlntico: primeiro a Madeira, depois, os Aores, Cabo Verde e
S. Tom. A partir de 145427 D. Afonso V determinou, a pedido
do Infante D. Henrique, que todos os homens condenados a
degredo iam povoarem as ditas ilhas que ento comeava de
povoar.... No ser isto uma vlvula de escape para os conflitos
sociais28? A coroa castelhana estabeleceu a partir de 1678 como
condio para o comrcio das Canrias com o Novo Mundo o
26
A mudana justificada da seguinte forma por Zurara: muitos de
meus naturaes que per alguuns negocios ssam desterrados de meus regnos,
melhor estaram aqui fazendo servio a Deos, conprindo sua justia, que sse
hirem pollas terras estranhas e desnaturarem-se pera todo o sempre de sua
terra [citado por PEDRO DE AZEVEDO, Documentos das Chancelarias Reais
Anteriores a 1531 Relativos a Marrocos, t. I, Lisboa, 1915, p. XIII]. Mais
tarde, Lus Mendes de Vasconcelos [Dilogos do Stio de Lisboa, in
Antologia dos Descobrimentos Portugueses (sculo XVII ), Lisboa, 1974],
refere que o Brasil povoou-se com degredados, gente que se tirava do reino
por benefcio dele. Recorde-se que Martim Afonso de Sousa fez-se
acompanhar de 600 degredados.
27
Carta rgia de 18 de Maio, ANTT, Chanc. de D. Afonso V, l 10,
fl. 44v, publ. V. M. GODINHO, Documentos sobre a Expanso, t. I, pp. 215-
216. No caso da Costa da Guin, includos os arquiplagos de Cabo Verde
e S. Tom, temos para o perodo de 1463 a 1500, 19 casos em que foi
solicitada a carta de perdo coroa [veja-se VITOR RODRIGUES, A Guin
nas Cartas de Perdo (1463-1500), in Congresso Internacional. Bartolomeu
Dias e a sua poca. Actas, vol. IV, Porto, 1989, pp. 397-412].
28
Veja-se o que aduz, ainda que para uma situao distinta, MANUEL
HERNNDEZ GONZLEZ, La emigracin a Amrica como vlvula de escape
de las tensiones sociales en Canarias durante el siglo XVIII. Las actitudes
sociales ante la delincuencia, in ANTONIO EIRAS ROEL (ed.), La emigracin
espaola a Ultramar, 1492-1914, Madrid, 1991, pp. 311-316.

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12 ALBERTO VIEIRA

embarque de cinco famlias por cada cem toneladas de mer-


cadoria29.
O processo migratrio provocado pelos Descobrimentos foi
tambm materializado por estrangeiros residentes ou que
acudiram ao apelo dos descobrimentos. Foram os genoveses,
venezianos e florentinos quem mais usufruram da abertura da
coroa participao estrangeira nos descobrimentos. Estes,
mediante solicitao da coroa, ou atravs da naturalizao por
carta rgia ou casamento, integraram-se facilmente nas viagens
de descobrimento, povoamento e comrcio30. Em qualquer dos
arquiplagos a presena foi evidente, assumindo um papel sig-
nificativo nas trocas com os mercados europeus.

OS INSULARES E O BRASIL

O Brasil exerceu ao longo da Histria um fascnio especial


sobre os insulares que esto ligados desde o incio ao seu
processo de construo. A Histria dos arquiplagos da Madeira,
Aores, Cabo Verde e Canrias tm relevado nos ltimos anos a
sua presena como lavradores, mercadores, funcionrios e mili-
tares. Para os sculos XVI e XVII valorizou-se a presena de
madeirenses, de Norte a Sul, como lavradores e mestres de
engenho, pioneiros na definio da agricultura de exportao
baseada na cana-de-acar, funcionrios que consolidaram as
instituies locais e rgias, ou militares que se bateram em di-
versos momentos pela soberania portuguesa. O forte impacto
madeirense nos primrdios da sociedade brasileira levou Evaldo
Cabral de Mello a definir a capitania de S. Vicente como a Nova
Madeira31.
29
JOS PREZ VIDAL, Aportacin de Canrias a la poblacin de Amrica,
Las Palmas, 1991, p. 87.
30
PROSPERO PERAGALLO, Cenni in torno alla Colonia Italiana in Portogallo
nei secoli XIV, XV e XVI, Torino, 1904; CHARLES VERLINDEN, Linfluenza italia-
na nela colonizzazione iberica. Uomini e metodi, in Nuova Rivista Storica,
XXXVI, 1952, 254-270; ISABEL CASTRO HENRIQUES, Os italianos como re-
velador do Projecto Poltico Portugus nas Ilhas Atlnticas (sculos XV
e XVI), in Ler Histria, n 16, 1981.
31
Conferncia, in As Ilhas e o Brasil, Funchal, CEHA, 2000, p. 13.

230 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 13

Evaldo Cabral de Mello Neto, como Jos Antnio Gonsalves


de Mello, so raros exemplos na historiografia brasileira de
valorizao da presena madeirense32. Aos agricultores e tcnicos
de engenho seguiram-se aventureiros, perseguidos pela religio
(= os judeus), politica e alguns foragidos da justia. Deste modo
a presena de madeirenses, ainda que mais evidente nas terras
de canaviais de Pernambuco, espalhou-se a todo o espao com
focos de maior influncia em S. Vicente, Baa, Carabas e Ilhus.
A libertao do Maranho em 1642 foi obra de Antnio
Teixeira Mello, enquanto em Pernambuco a resistncia e ex-
pulso do holands foi organizada desde 1645 por Joo Fer-
nandes Vieira. Ainda, a defesa da soberania lusada foi conse-
guida com o envio de companhias de soldados da ilha. Assim
temos em 1631 de Joo de Freitas da Silva, 1632 de Francisco
de Bettencourt e S e em 1646 de Francisco Figueiroa. No lti-
mo quartel do sculo XVII com o envio de soldados para o
Maranho e Rio de Janeiro e Santa Catarina.
O processo ganhou nova dimenso no sculo XVIII com a
emigrao de casais madeirenses e aorianos. Esta foi a soluo
encontrada para resolver os problemas sociais nas ilhas e garan-
tir a soberania das terras do Sul brasileiro. Em 1746 temos o
envio de casais aorianos e madeirenses para o sul como
garantia de defesa das fronteiras do Tratado de Madrid. A
fundao da cidade de Portalegre feita por um madeirense,
sendo aqui a presena de colonos, fundamentalmente, aoriana.
As evidncias da situao esto ainda hoje presente no estado
de Santa Catarina atravs de diversas manifestaes como as
festas do Esprito Santo. Nos sculos XIX e XX o Brasil continuou
a ser um destino cobiado dos insulares. A Histria e o quo-
tidiano registam de forma evidente o movimento.
Cabo Verde e as Canrias33 afirmaram-se no relacionamento
com o Brasil por fora do comrcio de escravos, ficando ainda
32
Jos Pereira da Costa [O Brasil..., in As Ilhas e o Brasil, Funchal,
2000, pp. 22-23] refere que a Historiografia brasileira dedica pouca ateno
s ilhas.
33
ROSELLI SANTAELLA STELLA, As Ilhas Canrias nos Registos do Brasil
de Quinhentos, in XI Coloquio de Historia Canario Americana, t. III (1996),
57-73; IDEM, As Canrias como eixo na conexo comercial do Brasil ao
Prata, in X Coloquio de Historia Canario Americana, t. I, 1994, 89-305.

Nm. 50 (2004) 231


14 ALBERTO VIEIRA

reservado s ilhas de Tenerife e La Palma o contrabando de


acar no sculo XVII. O perodo de unio das coroas peninsu-
lares favoreceu esta via. No obstante a presena de gentes das
Canrias no Brasil, foi nas colnias espanholas que os mesmos
adquiriram uma posio desusada, merc do posicionamento do
arquiplago em face da rota de ida. As viagens de Colombo
abriram-lhes as portas, que nunca mais se fecharam.
Nos sculos XVIII e XIX as ligaes comerciais das ilhas no
Atlntico mantm-se pela oferta de vinho, vinagre, de acar e
aguardente. A relao alargou-se a partir de 1746 presena de
casais insulares (madeirenses e aorianos) no Sul e forte
emigrao da segunda metade do sculo XIX. No sculo XX o
Brasil continuou a ser ainda o El Dourado para os insulares,
nomeadamente os madeirenses, que encontram no Rio e San-
tos, a fuga s dificuldades da guerra ou s difceis condies de
sobrevivncia.

OS ESCRAVOS

A expanso europeia abriu aos europeus as portas do Atln-


tico propiciando a migrao das mais importantes rotas comer-
ciais para novo palco. As viagens de reconhecimento da costa
africana tornaram possvel o acesso fcil ao mercado de escravos
atravs das razias.
No foram os portugueses que estiveram na origem da
escravizao do negro e na criao do mercado negreiro, pois
j existia h muito tempo no mundo mediterrnico e africano.
O seu papel resume-se a estabelecer as rotas atlnticas e a ini-
ciar a colonizao assente nesta mo-de-obra. A Madeira assu-
miu mais uma vez uma posio relevante por ter sido o primeiro
espao. Todavia o escravo nunca teve uma posio dominante
na sociedade e processo produtivo, situao que s suceder em
Cabo Verde e S. Tom. Nestes ltimos arquiplagos um dos
principais incentivos fixao de colonos europeus foi o
privilgio do resgate de escravos na costa africana vizinha.
O comrcio de escravos, a exemplo das demais transaces
comerciais no espao atlntico alem do Bojador, esteve sujeito a
232 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS
AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 15

apertada regulamentao. Primeiro foi a reserva de espao no


litoral africano para interveno exclusiva dos vizinhos de Cabo
Verde e S. Tom. Ambos os arquiplagos funcionaram como
placas giratrias do trato negreiro para o novo continente.
Depois com a unio das duas coroas, a partir de 1595, manteve-
se o controlo rgio, sendo o comrcio sujeito a um sistema de
contratos e assentos. A situao s persistiu at 1650, altura em
que o mercado de escravos africanos abriu as portas a todos os
intervenientes34. Isto aconteceu num momento de retraco do
mercado brasileiro que s recuperar trinta e nove anos mais
tarde com a necessidade da mo-de-obra para a minerao.
O processo de formao das sociedades insulares na Guin
foi diferente daquilo que aconteceu na Madeira, Aores e
Canrias. Aqui, a distncia do reino e as dificuldades de re-
crutamento de colonos europeus devido insalubridade do cli-
ma condicionaram de modo evidente a expresso tnica. A par
de um reduzido nmero de europeus, restrito em alguns casos
aos familiares dos capites e funcionrios rgios, juntaram-se os
africanos, que corporizaram o grupo activo da sociedade. Quer
em Cabo Verde, quer em S. Tom o trabalho dos escravos era a
fora motriz da economia agrcola.
Em todas as ilhas a presena do escravo negro no foi pac-
fica, sendo considerada em muitos momentos como um factor
de forte instabilidade social. Os fugitivos, num e noutro lado,
geravam a habitual apreenso das autoridades, que tudo faziam
para sanar os aspectos nocivos que a sua presena poderia cau-
sar. Mas enquanto na Madeira, Aores ou Canrias a confli-
tuosidade era sazonal, no assumindo propores graves, o
mesmo no se podendo dizer das ilhas da Guin. Em S. Tom,
os fugitivos reuniam-se nas montanhas em quadrilhas e assalta-
vam esporadicamente as vilas.

34
Cf. ENRIQUETA VILA VILAR, Hispano-Amrica y el comercio de esclavos.
Los asientos portugueses, Sevilla, 1977.

Nm. 50 (2004) 233


16 ALBERTO VIEIRA

OS JUDEUS

A comunidade judaica assumiu um papel de destaque no


processo dos descobrimentos. A presena notria desde o incio.
Aos judeus foram atribudas responsabilidades na definio das
rotas comerciais que ligavam o atlntico descoberto com os
mercados do norte da Europa. A teia familiar de negcios foi
um dos principais suportes da rede comercial35. Desde a Ma-
deira, com o incremento do acar, a sua presena evidente.
To pouco a criao do tribunal da Inquisio os impediu de
manter uma posio de destaque. A interveno do tribunal da
Inquisio de Lisboa nos novos espaos atlnticos, apenas os
fazia avanar para novos destinos ou refgios nas praas do
norte da Europa, mas sem perderem o vnculo aos mercados e
espaos de origem. A presena de judeus portugueses nas
Canrias com vnculos s ilhas portuguesas evidente36. A
criao de colgios dos Jesutas em Ponta Delgada, Angra e
Funchal, bem como as visitas realizadas nos anos de 1575, 1591
e 1618-21 contriburam para aumentar e reforar a presena da
comunidade, que se alarga a Cabo Verde e ao Brasil37.

A FLORA E FAUNA

A expanso atlntica revelou ao europeu um novo mundo,


onde a flora e a fauna dominaram. A descoberta da nova
realidade fez-se no s pelo valor alimentar e econmico, mas
35
P. SALAMON, Os primeiros portugueses de Amesterdo, in Cami-
niana, V, n 8, 1983, pp. 22-104.
36
LUCIEN WOLF, Jews in the Canary Islands..., Londres, s.d.; LUIS ALBER-
TO ANAYA H ERNNDEZ, Una comunidad judeoconversa de origen portugus
a comienzos del siglo XVI en la isla de La Palma, II Colquio Internacio-
nal de Histria da Madeira, 1989, 685-700; IDEM, Relaciones de los archi-
pilagos de Azores y de la Madera con Canarias, segn fuentes inqui-
sitoriales (siglos XVI y XVII ), I Colquio Internacional de Histria da
Madeira, Funchal, 1989, 846-877.
37
ARNOLD WIZNITZER, Os judeus no Brasil colonial, S. Paulo, 1966; JOS
ANTNIO GONALVES SALVADOR, Os cristos novos e o comrcio no Atlntico
Meridional, S. Paulo, 1978.

234 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 17

tambm cientfico. O processo de povoamento implicava obriga-


toriamente a migrao de plantas, animais e tcnicas de re-
coleco, cultivo e transformao. O retorno foi igualmente rico
e conduziu paulatinamente revoluo do quotidiano europeu.
Algumas das novas plantas entraram rapidamente nos hbitos
das populaes e cedo se perdeu o rastro da origem.
Portugueses e espanhis foram importantes na troca de
plantas entre o Novo e o Velho Mundo. No Oriente foram as
especiarias que dinamizadora as rotas comerciais e cobia dos
europeus. A Amrica revelou-se pela variedade e exoticidade das
plantas e frutos, com valor alimentar, que contriburam em fri-
ca para colmatar a deficincia alimentar. O processo no foi
pacfico, pois em muitos casos provocou alteraes catastrficas
no quadro natural. Isto aconteceu em regies sujeitas violn-
cia de uma monocultura solicitada pelos mercados internacio-
nais. Esto neste caso a cana sacarina, o cacau, o caf e o al-
godo.
As ilhas voltaram a assumir de novo um papel fundamental
como de viveiros de aclimatao das plantas e culturas em
movimento. A Madeira funcionou nos dois sentidos. Da Europa
propiciou a transmigrao da fauna e flora identificada com a
cultura ocidental. No retorno foram as plantas do Novo Mundo
que tiveram de novo passagem obrigatria pela ilha. A riqueza
botnica do Funchal resulta disso. O processo de imposio da
chamada biota europeia, no dizer de Alfred Crosby38, foi respon-
svel por alguns dos primeiros e mais importantes problemas
ecolgicos.
Nos sculos XV e XVI tivemos as viagens de descobrimento,
enquanto no sculo XVIII sucederam as de explorao e desco-
berta da natureza, comandadas por ingleses e franceses. Final-
mente desvendou-se uma nova vocao, sendo as ilhas campo
de observao directa da natureza. A afirmao da Cincia na
Europa fez delas escala para as expedies cientficas que se
organizaram desde o sculo XVII. O enciclopedismo e as classifi-
caes de Linneo (1735) tiveram nas ilhas um campo ideal de
experimentao. Tenha-se em conta as campanhas da Linnean
38
Imperialismo ecolgico. A expanso biolgica da Europa: 900-1900,
S. Paulo, 1993.

Nm. 50 (2004) 235


18 ALBERTO VIEIRA

Society e o facto de o prprio presidente da sociedade, Charles


Lyall, ter-se deslocado em 1838, de propsito, s Canrias.

O VINHO

O ritual cristo valorizou o po e o vinho. Em ambos os


casos foi fcil a adaptao s ilhas aqum do Bojador o mesmo
no sucedendo com as da Guin. A viticultura ficou reservada
ao Mediterrneo Atlntico, onde o vinho adquiriu um lugar im-
portante nas exportaes. A partir da Madeira as cepas chega-
ram a todos os recantos do Novo mundo. As primeiras cepas
foram conduzidas ilha do Pico donde se expandiram s demais
ilhas. Tambm tero chegado s Canrias.
A evoluo da safra vitivincola madeirense dos sculos
quinze e dezasseis s pode ser conhecida atravs do testemunho
de visitantes estrangeiros, uma vez que escassa a informao
das fontes diplomticas. A documentao e os visitantes nos
scs. XVIII/XIX, foram unnimes em considerar o vinho como a
principal riqueza da ilha e a nica moeda de troca.
Desde o sculo XVII que o ilhu traou a rota no mercado
internacional, acompanhando o colonialista nas expedies e
fixao na sia e Amrica. O comerciante ingls soube tirar
partido do produto fazendo-o chegar em quantidades volumosas
s mos dos compatriotas que se haviam espalhado pelos quatro
cantos do mundo colonial europeu. O movimento do comrcio
do vinho ao longo dos scs. XVIII e XIX imbrica-se de modo di-
recto no traado das rotas martimas coloniais que tinham
passagem obrigatria na ilha. A estas juntavam-se outras
subsidirias, quase todas sob controlo ingls. So as rotas da
Inglaterra colonial que fazem do Funchal porto de refresco e
carga de vinho no rumo aos mercados das ndias Ocidentais e
Orientais, donde regressavam, via Aores, com o recheio colo-
nial. Depois temos os navios portugueses da rota das ndias, ou
do Brasil que escalavam a ilha onde recebem o vinho que
conduzem s praas lusas. Juntam-se ainda os navios ingleses
que se dirigiam Madeira com manufacturas e fazem o retor-
no tocando Gibraltar, Lisboa, Porto e, finalmente, os norte-
236 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS
AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 19

americanos que traziam as farinhas para madeirense e re-


gressam carregados de vinho. O vinho ilhu conquistou desde o
sc. XVI o mercado colonial em frica, sia e Amrica afirman-
do-se at meados do sc. XIX como a bebida por excelncia do
colonialista e das tropas coloniais em aco. Regressado o colo-
nialista terra de origem, com o surto do movimento inde-
pendentista, trouxe na bagagem o vinho da ilha.
Aqui releva-se a posio do mercado americano, dominado
pelas colnias das ndias Ocidentais e portos norte-americanos.
O ltimo destino sedimentou-se, a partir da segunda metade do
sculo XVII, merc de um activo relacionamento. O vinho foi
uma presena assdua nos portos atlnticos Boston, Char-
leston, N. York e Filadlfia, Baltimore, Virgnia onde era
trocado por farinhas39. Esta contrapartida reforou o relaciona-
mento comercial e actuou como circunstncia favorecedora do
progresso da economia vitivincola.
Apenas nas Canrias e Aores a cultura da vinha e o co-
mrcio do vinho atingiram posio similar Madeira40. Os mer-
cados foram os mesmos sendo disputados com extrema con-
corrncia. Note-se que os arquiplagos dos Aores, Canrias e
Madeira, ficaram conhecidos na documentao oficial norte-
americana como as ilhas do vinho41. A Madeira e os Aores, face
aos privilgios concedidos pela coroa britnica no perodo aps
a Restaurao as actas de navegao de 1660 e 1665 e o tra-
tado de Methuen em 1703 conseguiram firmar uma posio
de destaque. Mas nos sculos seguintes apagaram-se as dife-
renas e o vinho das ilhas entrava em p de igualdade nos
portos e mesa dos norte-americanos.
39
Cf. JORGE MARTINS RIBEIRO, Alguns aspectos do comrcio da Ma-
deira com a Amrica na segunda metade XVIII, in Actas III Colquio Inter-
nacional de Histria da Madeira, Funchal, 1993, pp. 389-401.
40
ANTONIO BTHENCOURT MASSIEU, Canarias e Inglaterra: el comercio de
vinos (1650-1800), Las Palmas, 1991; MANUEL LOBO CABRERA, El comercio
del vino entre Gran Canaria y las Indias en el siglo XVI, Las Palmas,1993;
AGUSTN GUIMER RAVINA, Burguesa extranjera y comercio atlntico. La
empresa comercial irlandesa en Canarias (1703-1771), Madrid, 1985.
41
Veja-se A. GUIMER RAVINA, Las islas del vino (Madeira, Aores e
Canarias) y la Amrica inglesa durante el siglo XVIII. Una aproximacin a
su estudio, in II C.I.H.M. Actas, Funchal, 1990, pp. 900-934, confronte-se
ALBERT SILBERT, art. cit., pp. 420-428.

Nm. 50 (2004) 237


20 ALBERTO VIEIRA

A ROTA DO ACAR

A cana-de-acar, pelo alto valor econmico no mercado


nrdico e mediterrneo, foi um dos primeiros e principais
produtos que a Europa legou e definiu para as novas reas de
ocupao no Atlntico. O percurso iniciou-se na Madeira, alar-
gando-se depois s restantes ilhas e continente americano.
A primeira metade do sculo dezasseis definida como o
momento de apogeu da cultura aucareira insular e pelo avolu-
mar das dificuldades que entravaram a promoo em algumas
reas como a Madeira onde o cultivo era oneroso e os nveis de
produtividade desciam em flecha. As ilhas de Gran Canria, La
Palma, Tenerife e S. Tom estavam melhor posicionadas para
produzir acar a preos mais competitivos. Isto sucedeu na
dcada de vinte do sculo dezasseis e avanou medida que os
novos mercados produtores de acar atingiam o mximo de
produo.
As socas de cana foram levadas para os Aores pelos primi-
tivos cabouqueiros, promovendo-se o cultivo em Santa Maria, S.
Miguel, Terceira e Faial. Aqui a cultura foi tentada vrias vezes,
mas sem surtir os efeitos desejados. As condies geofsicas alia-
das inexistncia ou reduzida dimenso dos capitais estrangeiros
travaram o desenvolvimento. O acar aoriano s ganhou
importncia a partir do sculo XX, mas apenas com a transfor-
mao da beterraba. Aos arquiplagos de Cabo Verde e S. Tom
os canaviais chegaram muito mais tarde e como noutras reas
a experincia madeirense foi importante. Apenas nas ilhas de
Santiago e S. Nicolau nunca foi concorrencial do acar
madeirense. As condies morfolgicas e orogrficas foram-lhe
adversas. A introduo dever ter sido feita, no incio do
povoamento na dcada de sessenta, no obstante a primeira
referncia datar de 1490. No sculo XIX os canaviais expan-
diram-se nas ilhas de Santiago, Santo Anto, Brava, S. Nicolau
e Maio. A valorizao tem a ver com a solicitao de aguardente
para o trato de escravos na Costa da Guin42.

42
ANTNIO CARREIRA, Estudos de economia caboverdiana, Lisboa, 1982.

238 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 21

Em S. Tom os canaviais estendiam-se pelo norte e nordeste


da ilha, fazendo lembrar, segundo um testemunho de 1580, os
campos alentejanos43. Um dos factos que contribuiu para que se
tornasse concorrencial do madeirense foi a elevada produ-
tividade. Segundo Jernimo Munzer44 seria trs vezes superior
madeirense. A partir do ltimo quartel do sculo dezasseis a
concorrncia desenfreada do acar brasileiro definiu uma
acentuada quebra no perodo de 1595 a 1600. A isto dever jun-
tar-se a revolta dos escravos (1595), agravada pela destruio
dos engenhos provocada pelo saque holands. A partir da o
arquiplago de So Tom ficou a depender apenas do comrcio
de escravos e da pouca colheita de mandioca e milho. A crise
do comrcio de escravos a partir de princpios do sculo deza-
nove fez com que se operasse uma mudana radical na econo-
mia. Surgiram, ento, novas culturas (cacau, caf, gengibre
coconote, copra e leo de palma) que proporcionaram uma nova
aposta agrcola e de dependncia.

O PASTEL E PLANTAS TINTUREIRAS

At ao sculo XVII com a introduo do anil na Europa o


pastel foi a principal planta da tinturaria europeia, donde se ia
buscar as cores preta e azul. A par disso a disponibilidade de
outras plantas tintureiras, como a urzela (donde se conseguia
um tom castanho avermelhado) e o sangue-de-drago, levaram
ao aparecimento de italianos e flamengos, interessados no
comrcio, que por sua vez nos legaram a nova planta tintureira:
o pastel. Nos Aores, a exemplo do sucedido com o acar na
Madeira, a coroa concedeu vrios incentivos para a promoo
da cultura, que com a incessante procura por parte dos merca-
dos nrdicos, fizeram avanar rapidamente o cultivo. Em 1589
Linschoten referia que o negcio mais frequente destas ilhas o
pastel de que os camponeses faziam o principal mister, sendo
o comrcio o principal proveito dos insulares45, enquanto em
43
ISABEL CASTRO HENRIQUES, O ciclo do acar em S. Tom nos scu-
los XV e XVI, in Portugal no Mundo, I, Lisboa, 1989, 271.
44
Monumenta Missionria Africana, IV, 1954, n 6, 16-20.
45
Ob. cit., 152-154.

Nm. 50 (2004) 239


22 ALBERTO VIEIRA

1592 o Governador de S. Miguel atribua a falta de po ao


domnio quase exclusivo do solo pelo cultivo do pastel46. Foi
ainda um tradicional mercado produtor de linho com expor-
tao para o mercado europeu, situao que perdurou at
princpios do sculo XIX.
Nos arquiplagos alm do Bojador ignora-se a presena do
pastel, no obstante a importncia que a assumiu a cultura do
algodo e o consequente fabrico de panos. O clima e o des-
conhecimento das tcnicas de tinturaria, demonstrados na en-
trega da explorao da urzela aos castelhanos Joo e Pro de
Lugo, favoreceram a conjuntura. Mas aqui a cultura do algodo
foi imposta pelos mercados costeiros africanos, carentes de fio
para a indstria txtil. No decurso dos sculos XVI e XVII o
algodo apresentou-se como primordial para a economia cabo-
verdiana, sendo o principal incentivo, ao lado do sal, para as
trocas comerciais com a costa africana, nomeadamente Ca-
samansa e o rio de S. Domingos. No incio apenas se produzia
algodo para a Europa, mas depois passou a desenvolver-se a
indstria de panos, face grande procura que havia na costa
africana a troco de escravos47. No sculos XVIII e XIX a explorao
da urzela manteve-se activa em algumas das ilhas, sendo de
destacar o caso das ilhas de Cabo Verde. A explorao do recur-
so segue lado a lado da do azeite de purgueira para a ilu-
minao48.

A ROTA DA TECNOLOGIA

O processo de expanso europeia no se ficou apenas pelo


processo de descobrimento de novos mundos, da abertura de
novos mercados e o encontro de novas gentes e produtos. A
histria tecnolgica evidencia que a expanso europeia con-
dicionou tambm a divulgao de tcnicas e permitiu a inveno
de novas que revolucionaram o processo de transio. Os
homens que circulam no espao atlntico, e de forma especial
46
Arquivo dos Aores, II, 130.
47
ANTNIO CARREIRA, Panaria cabo-verdeano-guineense, Cabo Verde, 1983.
48
ANTNIO CARREIRA, Estudos de economia caboverdiana, Lisboa, 1982.

240 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 23

os colonos, suo portadores de uma cultura tecnolgica que


divulgam nos quatro cantos e procuram adaptar s condies
de cada espao. agricultura prende-se um indispensvel su-
porte tecnolgico auxiliador do homem nas culturas do vinho e
da cana sacarina.
A moenda e o consequente processo de transformao da
guarapa em acar, mel, lcool ou aguardente projectaram as
reas produtoras de canaviais para a linha da frente das ino-
vaes tcnicas, no sentido de corresponderem s cada vez
maiores exigncias do mercado e da concorrncia. A madeira e
o metal foram a matria-prima que deram forma a capacidade
inventiva dos senhores de engenho. Na moenda da cana utili-
zaram-se vrios meios tcnicos comuns ao mundo mediterr-
nico. A disponibilidade de recursos hdricos conduziu genera-
lizao do engenho de gua.
Foi a partir da Madeira que se generalizou o consumo do
acar, sendo necessrio para isso uma produo em larga es-
cala. A presso do mercado europeu conduziu a uma rpida
afirmao da cultura na segunda metade do sculo XVI, situao
que s seria possvel de alimentar com o recurso a inovaes
tecnolgicas capazes de atenderem a tais solicitaes. A evo-
luo para o sistema de cilindros no reverte no melhor apro-
veitamento do suco da cana, mas sim vantagens acrescentadas
para a rapidez no processo de esmagamento. A situao da
Madeira a partir de meados do sculo XV foi de incremento da
cultura que se aliou a inovaes tecnolgicas, que certamente o
engenho de Diogo de Teive foi o primeiro exemplo. Os ma-
deirenses estiveram ligados promoo da cultura e construo
dos primeiros engenhos aucareiros nas ilhas Canrias, Aores,
S. Tom, e Brasil, chegando mesmo ao norte de frica, situao
que no mereceu o agrado da coroa e foi interditado pela coroa
em 153749.

49
ARM., RGCMF, t. I, fl. 372v, publ. in Arquivo Histrico da Madeira,
vol. XIX (1990), pp. 79-80.

Nm. 50 (2004) 241


24 ALBERTO VIEIRA

AS ROTAS OCENICAS E DA CINCIA

O Atlntico surge, a partir do sculo XV, como o principal


espao de circulao de veleiros, pelo que se definiu um
intricado liame de rotas de navegao e comrcio que ligavam
o velho continente s costas africana e americana e as ilhas.
Esta multiplicidade de rotas, que resultou da complemen-
taridade econmica das reas insulares e continentais, surge
como consequncia das formas de aproveitamento econmico a
adoptadas. Tudo isto completa-se com as condies geofsicas do
oceano, definidas pelas correntes e ventos que delinearam o
traado das rotas e os rumos das viagens.
A mais importante e duradoura de todas as rotas foi sem
dvida aquela que ligava as ndias (ocidentais e orientais) ao
velho continente. Foi ela que galvanizou o empenho dos monar-
cas, populaes ribeirinhas e acima de tudo os piratas e cor-
srios, sendo expressa por mltiplas escalas apoiadas nas ilhas
que polvilhavam as costas ocidentais e orientais do mar:
primeiro as Canrias e raramente a Madeira, depois Cabo Ver-
de, Santa Helena e os Aores. Nos trs arquiplagos, definidos
como Mediterrneo Atlntico, a interveno nas grandes rotas
faz-se a partir de algumas ilhas, sendo de referir a Madeira,
Gran Canaria, La Palma, La Gomera, Tenerife, Lanzarote e
Hierro, Santiago, Flores e Corvo, Terceira e S. Miguel. Para cada
arquiplago afirmou-se uma ilha, servida por um bom porto de
mar como o principal eixo de actividade. No mundo insular
portugus, por exemplo, evidenciaram-se, de forma diversa, as
ilhas da Madeira, Santiago e Terceira como os principais eixos.
As rotas portuguesas e castelhanas apresentavam um tra-
ado diferente. Enquanto as primeiras divergiam de Lisboa, as
castelhanas partiam de Sevilha com destino s Antilhas, tendo
como pontos importantes do raio de aco os arquiplagos das
Canrias e Aores. Ambos os centros de apoio estavam sob
soberania distinta: o primeiro era castelhano desde o sculo XV,
o segundo portugus, o que no facilitou muito o imprescindvel
apoio. Mas por um lapso tempo (1585-1642) o territrio entrou
na esfera de domnio castelhano, sem que isso tivesse significa-
242 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS
AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 25

do maior segurana para as armadas. Apenas se intensificaram


as operaes de represlia de franceses, ingleses e holandeses.
As expedies organizadas pela coroa espanhola na dcada de
oitenta com destino Terceira tinham uma dupla misso: de-
fender e comboiar as armadas das ndias at porto seguro, em
Lisboa ou Sevilha, e ocupar a ilha para a instalar uma base de
apoio e de defesa das rotas ocenicas. A escala aoriana justi-
ficava-se mais por necessidade de proteco das armadas do que
por necessidade de reabastecimento ou reparo das embarcaes.
Era entrada dos mares aorianos, junto da ilha das Flores, que
se reuniam os navios das armadas e se procedia ao comboia-
mento at o porto seguro na pennsula, furtando-os cobia
dos corsrios, que infestavam os mares.
Desde o incio que a segurana das frotas foi uma das mais
evidentes preocupaes para a navegao atlntica pelo que as
coroas peninsulares delinearam, em separado, um plano de
defesa e apoio. Em Portugal tivemos o regimento para as naus
da ndia nos Aores, promulgado em 1520, em que foram
estabelecidas normas para impedir que as mercadorias cassem
nas mos da cobia por meio do contrabando e corso. A
necessidade de garantir com eficcia tal apoio e defesa das ar-
madas levou a coroa portuguesa a criar, em data anterior a
1527, a Provedoria das Armadas, com sede na cidade de Angra50.
A nomeao em 1527 de Pero Anes do Canto para provedor das
armadas da ndia, Brasil e Guin, marca o incio da viragem.
Ao provedor competia a superintendncia de toda a defesa,
abastecimento e apoio s embarcaes em escala ou de passa-
gem pelos mares aorianos. Alm disso estava sob as suas
ordens a armada das ilhas, criada expressamente para comboiar,
desde as Flores at Lisboa, todas aquelas provenientes do Bra-
sil, ndia e Mina. Esta estrutura de apoio fazia falta aos
castelhanos na rea considerada crucial para a navegao
atlntica, e por isso por diversas vezes solicitaram o apoio das
autoridades aorianas. Mas a ineficcia ou a necessidade de
uma guarda e defesa mais actuante obrigou-os a reorganizar a
carreira, criando o sistema de frotas. Desde 1521 as frotas
50
Confronte-se o nosso estudo sobre O comrcio inter-insular nos
sculos XV e XVI, Funchal, 1987, 17-24.

Nm. 50 (2004) 243


26 ALBERTO VIEIRA

passaram a usufruir de uma nova estrutura organizativa e de-


fensiva. No comeo foi o sistema de frotas anuais artilhadas ou
escoltadas por uma armada. Depois a partir de 1555 o estabele-
cimento de duas frotas para o trfico americano: Nueva Espana
e Tierra Firme.
O activo protagonismo do arquiplago aoriano e, em espe-
cial, da ilha Terceira referenciado com frequncia por ro-
teiristas e marinheiros que nos deram conta das viagens ou os
literatos aorianos que presenciaram a realidade. Todos falam
da importncia do porto de Angra que, no dizer de Gaspar
Frutuoso, era universal escala do mar do poente51.
A participao do arquiplago madeirense nas grandes rotas
ocenicas foi espordica, justificando-se a ausncia pelo posi-
cionamento marginal em relao ao traado ideal. A proxi-
midade da Madeira em relao aos portos do litoral peninsular
e as condies dos ventos e correntes martimas foram o princi-
pal obstculo valorizao da ilha no contexto das navegaes
atlnticas. As Canrias, porque melhor posicionadas e distri-
budas por sete ilhas em latitudes diferentes, estavam em
condies de oferecer o adequado servio de apoio. Todavia a
situao conturbada que a se viveu, resultado da disputa pela
posse entre as coroas peninsulares e a demorada pacificao da
populao indgena, fizeram com que a Madeira surgisse no
sculo XV como um dos principais eixos do domnio e navegao
portuguesa no Atlntico. J a partir de princpios do sculo XVI
a Madeira surgir apenas como um ponto de referncia para a
navegao atlntica, uma escala ocasional para reparo e
aprovisionamento de vinho. Apenas o surto econmico da ilha
conseguir atrair as atenes das armadas, navegantes e aven-
tureiros.
As ilhas foram as portas de entrada e sada e por isso mesmo
assumiram um papel importante nas rotas atlnticas. Mas para
sulcar longas distncias rumo ao Brasil, costa africana ou ao
Indico, era necessrio dispor de mais portos de escala, pois a
viagem era longa e difcil.
As reas comerciais da costa da Guin e, depois, com a
ultrapassagem do cabo da Boa Esperana, as indicas tornaram
51
Livro Sexto das Saudades da Terra, Cap. II.

244 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 27

indispensvel a existncia de escalas intermdias. Primeiro


Arguim que serviu de feitoria e escala para a zona da Costa da
Guin, depois, com a revelao de Cabo Verde, foi a ilha de
Santiago que se afirmou como a principal escala da rota de ida
para os portugueses e podia muito bem substituir as Canrias
ou a Madeira, o que realmente aconteceu. Outras mais ilhas
assumiram um lugar proeminente no traado das rotas. o
caso de S. Tom para a rea de navegao do golfo da Guin e
de Santa Helena para as caravelas da rota do Cabo. Tambm a
projeco dos arquiplagos de S. Tom e Cabo Verde sobre os
espaos vizinhas da costa africana levou a coroa a criar duas
feitorias (Santiago e S. Tom) como objectivo de controlar to-
das as transaces comerciais da costa africana. No Atlntico sul
as principais escalas das rotas do ndico assentavam nos portos
das ilhas de Santiago, Santa Helena e Ascenso. A as armadas
reabasteciam-se de gua, lenha, mantimentos ou procediam a
ligeiras reparaes. A par disso releva-se, ainda, a de Santa
Helena como escala de reagrupamento das frotas vindas da
ndia depois de ultrapassado o cabo, isto , misso idntica dos
Aores no final da travessia ocenica. A funo da ilha de San-
tiago com escala do mar oceano foi efmera. A partir da dca-
da de trinta do sculo XVI as escalas so menos assduas. O mar
era j conhecido e as embarcaes de maior calado permitiam
viagens mais prolongadas. Apenas os nufragos dos temporais
a aparecem procura de refgio.
O sculo dezanove foi marcado por uma mudana total no
sistema de rotas do Atlntico. Os progressos no desenvolvimento
da mquina a vapor fizeram com que se elaborasse um novo
plano de portos de escala, capazes de servirem de apoio
navegao como fornecedores dos produtos em troca e do
carvo para a laborao das mquinas. Nos Aores o porto de
Angra cedeu o lugar aos da Horta e Ponta Delgada, enquanto
em Cabo Verde a ilha de Santiago foi substituda pela de S.
Vicente, lugar que disputava com as Canrias. Entretanto o
Funchal viu reforada a posio pela dupla oferta como porto
carvoeiro e do vinho, atraindo inmeras embarcaes inglesas
e americanas. A par disso a posio privilegiada que os ingleses
gozavam levou a que se servissem do porto como base para as
Nm. 50 (2004) 245
28 ALBERTO VIEIRA

actividades de corso contra os franceses e castelhanos. Esta nova


aposta no sector de servios de apoio navegao comercial e
de passageiros vai depender de uma outra poltica, a dos portos
francos, que apenas o arquiplago das Canrias conseguiu le-
var por diante.
As ilhas foram no sculo XVIII um centro chave das trans-
formaes scio-polticas ento operadas, de ambos os lados do
oceano, fruto da forte presena da comunidade inglesa. Esta
vinculao ao imprio britnico bastante evidente no quoti-
diano e devir histrico nos sculos XVIII e XIX52. A Madeira, no
decurso do sculo XVIII, firmou a vocao atlntica, contribuindo
para isso o facto de os ingleses no dispensarem o porto do
Funchal e o vinho na sua estratgia colonial. As diversas actas
de navegao (1660, 1665), corroboradas pelos tratados de
amizade, de que merece relevo o de Methuen (1703)53, foram os
meios que abriram o caminho para que a Madeira entrasse na
rea de influncia do mundo ingls54. Aos poucos, esta comu-
nidade ganhou uma posio de respeito que, por vezes, se
tornava incomodativa55. A presena e importncia da feitoria
inglesa, no decurso do sculo XVIII, uma realidade insofismvel.
A presena de armadas inglesas no Funchal era constante sendo
o relacionamento com as autoridades locais amistoso, recebidos
pelo Governador com toda a hospitalidade56. Destas relevam-se
as de 1799 e 1805, compostas, respectivamente de 108 e 112
embarcaes57. Para alm disto era assdua a presena de uma

52
DESMOND GREGORY, The Beneficent Usurpers. A History of the British
in Madeira, London, 1988.
53
Public Record Office, FO 811/1, cartas dos privilgios da nao
britnica com Portugal desde 1401 a 1805.
54
J. H. FISHER, The Methuen a Pombal. O comrcio anglo-portugus de
1700 a 1770, Lisboa, 1984, p. 29.
55
Em 1754 o Governador Manuel Saldanha Albuquerque lamenta o
exclusivo do comrcio ingls na ilha (AHU, Madeira e Porto Santo, n 48-49).
56
Public Record Office, FO 63/7, sabe-se que por ordem de 14 de Junho
de 1722 as embarcaes com destino s colnias permaneciam alguns dias
no Funchal. A 20 de Janeiro de 1786 so 20 barcos em tal situao, coor-
denada pelo cnsul.
57
AHU, Madeira e Porto Santo, n 1125, 1620, 22 de Outubro de 1799
e 7 de Outubro de 1805.

246 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 29

esquadra inglesa a patrulhar o mar madeirense, sendo a de 1780


comandada por Jonhstone58.
A ilha de Santa Catarina do litoral sul do Brasil, funcionou
para os portugueses a partir de finais do sculo XVII como uma
fortaleza de apoio e defesa navegao rumo ao Rio da Prata.
Ao mesmo tempo jogou um papel fundamental na penetrao e
afirmao da soberania portuguesa no Sul. Esta posio favo-
receu o estabelecimento de assduos contactos com outros portos
do litoral brasileiro, como Santos, Baa e Recife59.
A partir de meados do sculo XIX a Madeira e as Canrias
especializam-se como portos de escala de navios de passageiros,
com especial destaque para os ingleses. Para isso contribuiu a
tradicional presena britnica e a afirmao da ilha com estn-
cia turstica.
Nos Aores assiste-se no decurso do sculo XVII a uma clara
mudana dos espaos porturios de dimenso intercontinental.
A Horta pela posio charneira no grupo central e pelo desta-
que que assumiu no apoio baleao dos americanos acabou
por ser o porto ocenico de apoio s pescarias, ao comrcio
americano e fornecimento de carvo, retirando importncia ao
de Angra. A posio foi reforada na segunda metade do scu-
lo XIX com a amarrao dos cabos submarinos. Por outro lado
o centro econmico do arquiplago situava-se na ilha de S. Mi-
guel, o que implicava a valorizao do porto de mar.
Em Cabo Verde ocorreram idnticas mudanas que levaram
desvalorizao de Santiago em favor de S. Vicente. O porto
ocenico transformou-se num osis ocenico das embarcaes
conduzidas a vapor que a demandavam procura do necessrio
abastecimento de carvo e um eixo de amarrao de cabos sub-
marinos. O processo foi evidente a partir 1838 com a criao
da vila nas proximidades do Porto Grande e a instalao do
primeiro depsito de carvo pelo cnsul ingls John Rendall.
A situao muda a partir de 1883, pois a agressividade espanho-
la atravs dos portos francos de Las Palmas e Santa Cruz
de Tenerife associada modernizao do porto francs de Da-
58
Ibidem, n 545, 22 de Janeiro de 1780.
59
Cf. FERNANDO HENRIQUES CARDOSO, Negros em Florianpolis. Relaes
Sociais e Econmicas, Florianpolis, 2000, pp. 41-42, 50, 79, 93.

Nm. 50 (2004) 247


30 ALBERTO VIEIRA

kar conduziram desvalorizao dos portos portugueses nas


ilhas.
J a presente centria atribui uma dimenso distinta s ilhas.
Assim, o jogo de interesses entre o continente europeu e ameri-
cano fez com que algumas se transformassem em peas chave
da hegemonia econmica. Daqui resultou a disputa entre
Alemanha e Inglaterra por conseguir traze-las sua esfera de
influncia. A poltica dos sanatrios foi o subterfgio usado pe-
los alemes para iludir as pretenses expansionistas no Atlntico.
Na base disto est o conflito gerado pela questo dos sanatrios
na Madeira, que teve como instigador a Inglaterra60. Aqui, mais
uma vez a Inglaterra usufruiu de uma posio favorvel ao rei-
vindicar a tradio histrica da aliana 61. A percepo da
importncia das ilhas na afirmao da hegemonia martima
britnica levou Thomas Ashe (1813)62 a reivindicar para os
Aores a transformao num protectorado britnico.
Nos anos vinte os vapores comearam a ceder o lugar s
mquinas voadoras, paulatinamente a aviao civil foi con-
quistando o mercado de transporte de passageiros. Mesmo assim
as ilhas continuaram a manter o papel de apoio s rotas
transatlnticas. Nos Aores tivemos a ilha de Santa Maria,
enquanto em Cabo Verde idntico papel foi atribudo ilha do
Sal desde 193963.
At ao aparecimento e vulgarizao da telegrafia sem fios a
estratgia de circulao da informao assentava nas ilhas. As
ilhas da Madeira, Faial e So Vicente foram de novo motivo de

60
GISELA MEDINA GUEVARA, As relaes luso-alems antes da Primeira
Guerra Mundial. A questo da concesso dos sanatrios da Ilha da Madeira,
Lisboa, 1997.
61
Cf. ANTNIO J OS TELO, Os Aores e o controlo do Atlntico, Lis-
boa, 1993.
62
ASHE, T(HOMAS), History of the Azores on Western Islands; Containing
an Account of the Government, Laws and Religion, the Martners, Ceremonies
and Character of the Inhabitants and demonstrating the Importance of these
Valuable Islands to the British Empire, Ed. Sherwood, Neely, and Jones,
Londres, 1813.
63
FRANCIS M. ROGERS , Atlantic Islanders of the Azores and Madeiras,
Massachusetts, 1979, pp. 191-208; R. E. G. DAVIES, A History of the Worlds
Airlines, London, 1964.

248 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 31

disputa e interesses por ingleses e alemes64. A cidade da Horta


rapidamente se transformou num n de amarrao de cabos
submarinos que ligavam a Europa, Amrica, frica do Sul e
Brasil, assinalando-se em 1926 a existncia de quinze cabos65. O
mesmo acontecia na ilha de S. Vicente onde amarrou o cabo
submarino ingls em 1874.

ESCALAS DA CINCIA

Desde o sculo dezoito que a literatura cientfica e de viagens


definiu este conjunto de ilhas como uma unidade de anlise. So
as Western Islands que encabeam os ttulos das publicaes66.
Aqui entendia-se quase sempre os Aores, mas muitas vezes
associava-se as Canrias, a Madeira e, raramente Cabo Verde.
As ilhas entraram rapidamente no universo da cincia euro-
peia dos sculos XVIII e XIX. Ambas as centrias foram momen-
tos de assinalveis descobertas do mundo com um estudo siste-
mtico da fauna e flora 67. As tcnicas de classificao das
espcies da fauna e flora tm aqui um espao ideal de trabalho.
Algumas coleces foram feitas para deleite dos apreciadores,
que figuram em lista que antecede a publicao68.
O homem do sculo XVIII perdeu o medo ao meio circundan-
te e passou a olh-lo com maior curiosidade e, como dono da
64
PAUL KENNEDY, Imperial Cable Comunications and Strategy, 1870-
1914, in The English Historical Review, vol. LXXXVI, 1971; FRANCIS M.
ROGERS, ob. cit., pp. 175-190, 209-230; CHARLES BRIGHT, Submarine Tele-
graphs: Their History, Construction and Working, London, 1898; K. C.
BAGHAHOLE, A Century of Service. A Brief History of Cable and Wireless Ltd
1868-1968, London, 1970; K. R. HAIGH, Cableships and Submarine Cables,
London, 1968; H. H. SCHENCK (org.), The Worlds Submarine Telephone Ca-
ble Systems, Washington DC, 1975.
65
F. S. WESTON, Os cabos submarinos nos Aores, in Boletim do
Ncleo Cultural da Horta, vol. III, n 2, 1963.
66
VCTOR MORALES LEZCANO, Los ingleses en Canarias. Libro de viajes e
historias de vida, Las Palmas de Gran Canaria, 1986, p. 124
67
MARY L. PRATT, Imperial Eye.Travel Writing and Transculturation, N. Y.,
1993; B. M. STAFFORD, Voyage into Substance Science, Nature and the
Illustrated Travel Account 1770-1840, Cambridge, Mass., 1984, pp. 565-634.
68
Estampas, aguarelas e desenhos da Madeira Romntica, Funchal, 1988.

Nm. 50 (2004) 249


32 ALBERTO VIEIRA

criao, estava-lhe atribuda a misso de perscrutar os segredos


ocultos. Este impulso justifica o af cientfico. A cincia est
baseada na observao directa e experimentao. A insacivel
procura e descoberta da natureza circundante cativou toda a
Europa, mas foram os ingleses quem entre ns marcaram
presena, sendo menor a de franceses e alemes69. Aqui so pro-
tagonistas as Canrias e a Madeira. Tudo isto foi resultado da
funo de escala navegao e comrcio no Atlntico. Se as
embarcaes de comrcio, as expedies militares tinham esca-
la obrigatria, mais razes assistiam s cientficas. As ilhas, pelo
endemismo que as caracteriza, histria geo-botnica, permitiram
o primeiro ensaio das tcnicas de pesquisa. Foram tambm um
meio revelador da incessante busca do conhecimento da Geo-
logia e Botnica.
Instituies seculares, como o British Museum, Linean So-
ciety, e Kew Gardens, enviaram especialistas para a recolha de
espcies botnicas. Os estudos no domnio da Geologia, botnica
e flora so resultado da presena fortuita ou intencional dos
cientistas europeus. Esta moda levou a que as instituies cien-
tficas europeias ficassem depositrias das mais importantes
coleces de fauna e flora das ilhas: o Museu Britnico, Linnean
Society, Kew Gardens, a Universidade de Kiel, Universidade de
Cambridge, Museu de Histria Natural de Paris. E por c
passaram destacados especialistas da poca, sendo de realar
John Byron, James Cook, Humbolt, John Forster. Darwin esteve
nas Canrias e Aores (1836) e mandou um discpulo Madeira.
No arquiplago aoriano o cientista mais ilustre ter sido o Prn-
cipe Alberto I do Mnaco que a aportou em 1885. James Cook
escalou a Madeira por duas vezes em 1768 e 1772, numa rpli-
ca da viagem de circum-navegao apenas com interesse cient-
fico. Os cientistas que o acompanharam intrometeram-se no
interior da ilha busca das raridades botnicas para a classi-
ficao e revelao comunidade cientfica. Em 1775 o na-
vegador estava no Faial e no ano imediato em Tenerife.

69
Cf. Algumas das Figuras Ilustres Estrangeiras que Visitaram a
Madeira, in Revista Portuguesa, 72, 1953; A. LOPES DE OLIVEIRA, Arqui-
plago da Madeira. Epopeia Humana, Braga, 1969, pp. 132-134.

250 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 33

Os Arquiplagos da Madeira e Canrias, devido posio


estratgica na rota que ligava a Europa ao mundo colonial,
foram activos protagonistas nos rumos da Cincia dos sculos
XVIII e XIX. J aos Aores estava reservado o papel de anco-
radouro seguro antes de se avistar a Europa. Foi isto que o
catapultou para uma posio privilegiada na histria de nave-
gao e comrcio do Atlntico. Nas Canrias a primeira e mais
antiga presena de naturalistas ingleses de 1697, ano em
que James Cuningham esteve em La Palma. O sculo XVIII
anunciou-se como de forte presena, nomeadamente dos fran-
ceses. O contacto do cientista com o arquiplago aoriano fazia-
se quase sempre na rota de regresso de Africa ou Amrica. Para
os americanos as ilhas eram a primeira escala de descoberta do
velho mundo. Por outro lado os Aores despertaram a curiosi-
dade das instituies e cientistas europeus. Os aspectos geol-
gicos, nomeadamente os fenmenos vulcnicos foram o princi-
pal alvo. Mesmo assim o volume de estudos no atingiu a
dimenso dos referentes Madeira e Canrias pelo que Mau-
rcio Senbert em 1838 foi levado a afirmar que a flora destas
ilhas [fora]por tanto tempo despresada, o que levou a dedicar-se
ao estudo70.
As ilhas so o principal alvo de ateno de botnicos, icti-
logos, gelogos. A situao descrita por Alfredo Herrera Piqu
a considerar como a escala cientfica do Atlntico71. Os ingle-
ses foram os primeiros a descobrir as qualidades do clima e
paisagem e a divulga-los junto dos compatriotas. esta a
dimenso quase esquecida como motivo despertador da cincia
e cultura europeia desde o sculo XVIII que importa realar
A aclimatao das plantas com valor econmico, medicinal
ou ornamental adquiriu cada vez mais importncia. Alis, foi o
interesse medicinal que provocou desde o sculo XVII o estudo72.
Em qualquer dos momentos assinalados as ilhas cumpriram o
papel de ponte e espao de adaptao da flora colonial. Os
70
Flora Azorica, in Archivo dos Aores, XIV (1983), pp. 326-339.
71
Las Islas Canarias. Escala cientfica en el Atlntico. Viajeros y natura-
listas en el siglo XVIII, Madrid, 1987.
72
K. THOMAS, Man and the Natural World. Changing Attitudes in England.
1500-1800, Oxford, 1983, p. 27, 65-67.

Nm. 50 (2004) 251


34 ALBERTO VIEIRA

jardins de aclimatao foram a moda que na Madeira e Aores


tiveram por palco as amplas e paradisacas quintas. A Inglate-
rra do sculo XIX popularizou os jardins e as flores73. A am-
bincia chegou ilha atravs dos mesmos sbditos de Sua
Majestade. As ilhas exerceram um fascnio especial em todos os
visitantes e parece que nunca perderam a imortal caracterstica
de jardins beira do oceano. As ilhas foram jardins e como tal
continuam a ser o encanto dos que a procuram, sejam turistas
ou cientistas.
No sculo XVIII as ilhas assumiram um novo papel no mun-
do europeu. Assim, de espaos econmicos passaram a contri-
buir para alvio e cura de doenas. O mundo rural perdeu
importncia em favor da rea em torno do Funchal, que se
transforma num hospital para a cura da tsica pulmonar ou
de quarentena na passagem do calor trrido das colnias para
os dias frios e nebulosos de Londres. A funo catapultou as
ilhas da Madeira e Canrias para uma afirmao evidente.
O debate das potencialidades teraputicas da climatologia
propiciou um grupo numeroso de estudos e gerou a escala
frequente de estudiosos74. As estncias de cura surgiram pri-
meiro na bacia mediterrnica e depois expandiram-se no scu-
lo XVIII at Madeira e s na centria seguinte chegaram s
Canrias75.
Daqui resultou uma prolixa literatura de viagens fonte fun-
damental para o conhecimento da sociedade oitocentista das
ilhas. Ao historiador est atribuda a tarefa de interpretar estas
impresses76. Aqui so merecedoras de destaque duas mulheres:

73
Cf. K. THOMAS, ibidem, pp. 207-209, 210-260.
74
JAMES CLARK, The Sanative Influence of Climate, Londres, 1840; W.
HUGGARD , A Handbook of Climatic Treatment, Londres, 1906; N ICOLS
GONZLEZ LEMUS, Las Islas de la Ilusin. Britnicos en Tenerife, 1850-1900,
Las Palmas, 1995; TOMS ZEROLO, Climatoterapia de la tuberculosis pul-
monar en la Pennsula espaola, Islas Baleares y Canarias, Santa Cruz de
Tenerife, 1889.
75
M. J. BGUERRA CERVELLERA, La tuberculosis y su histria, Barcelo-
na, 1992.
76
ANTNIO RIBEIRO MARQUES DA SILVA, Apontamentos sobre o quotidiano
madeirense (1750-1900), Lisboa, 1994; N. G ONZLEZ L EMUS , Viajeros
victorianos en Canarias, Las Palmas, 1998.

252 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 35

Isabella de Frana77 para a Madeira e Olvia Stone78 para as


Canrias.
A presena de viajantes e invalids nas ilhas conduziu
necessidade de criao de infra-estruturas de apoio. Se num
primeiro estes se socorriam da hospitalidade dos insulares, num
segundo momento a cada vez mais maior afluncia de foras-
teiros obrigou montagem de uma estrutura hoteleira de apoio.
Aos primeiros as portas eram franqueadas por carta de recomen-
dao. A isto juntou-se a publicidade atravs da literatura de
viagens e guias. Os guias forneciam as informaes indispen-
sveis para a instalao no Funchal e viagem no interior da
ilha, acompanhados de breves apontamentos sobre a Histria,
costumes, fauna e flora79. O primeiro guia de conjunto dos
arquiplagos de William W. Cooper80 e A Samler Brown81. O
ltimo tornou-se num best-seller atingindo 14 edies. Tenha-se
em conta os destinatrios dos guias. Assim em 1851 James Yate
Johnson e Robert White82 fazem apelo aos invalid and other
visitors, enquanto em 1887 Harold Lee83 dirige-se aos tourists
e em 1914 temos o primeiro guia turstico de C. A. Power84. Este

77
Journal of a visit to Madeira and Portugal (1853-1954), Funchal,
1970. Todavia, a primeira viajante na ilha foi Maria Riddel que em 1788
visitou a ilha durante 11 dias: A Voyage to The Madeira..., Edinburgh, 1792.
78
Teneriffe and its Six Satellites (1887).
79
Para a Madeira, um dos mais antigos guias que se conhece anni-
mo, seguindo-se os de Robert White [Madeira its Climate and Scenery
containing Medical and General Information for Invalids and Visitors; a Tour
of the Island, Londres, 1825], E. V. Harcourt [A Sketch of Madeira Containing
Information for the Traveller or Invalid Visitor, Londres, 1851], J. Y. Johnson
[Madeira its Climate and Scenery. A Handbook for Invalids and other Visitors,
Edinburg, 2 ed., 1857, 3 ed., 1860] e E. M. Taylor [Madeira its Scenery
and How to See it with Letters of a Years Residence and Lists of the Trees,
Flowers, Ferns, and Seaweeds, Londres, 1 ed., 1882, 2 ed., 1889].
80
The Invalids Guide To Madeira With a Description of Tenerife..., Lon-
dres, 1840.
81
Madeira and the Canary Islands.
82
Madeira Its Climate and Scenery. A Handbook for Invalid and Other
Visitors, Edimburgo, 1851.
83
Madeira and the Canary islands. A Handbook for Tourists, Liver-
pool, 1887.
84
Tourists Guide to the Island of Madeira, Londres, 1914.

Nm. 50 (2004) 253


36 ALBERTO VIEIRA

dever marcar nas ilhas o fim do chamado turismo teraputico


e o incio do actual.
No temos dados seguros quanto ao desenvolvimento da
hotelaria nas ilhas, pois apenas dispomos de informao
avulsa85. Os Hotis so referenciados em meados do sculo XIX
mas desde os incios do sculo XV que as cidades porturias de
activo movimento de forasteiro deveriam possuir estalagens. A
documentao oficial faz eco disso como se poder provar pelas
posturas e actas da vereao dos municpios servidos de portos.
No caso da Madeira assinala-se em 1850 a existncia de dois
hotis (the London Hotel e Yates Hotel Family) a que se
juntaram outros dez em 188986. Em princpios do sculo XX a
capacidade hoteleira havia aumentado, sendo doze os hotis em
funcionamento que poderiam hospedar cerca de oitocentos visi-
tantes87.
As Canrias, nomeadamente Tenerife e Furteventura, jun-
taram-se Madeira no turismo teraputico desde meados do
sculo XIX88. Note-se que em 1865 Nicols Benitez de Lugo
construiu em La Orotava (Tenerife) un estabelecimiento para
extranjeros enfermos. Dever ter sido nesta poca que Tenerife
se estreou como health resort, concorrendo com a Madeira89. O
Vale de La Orotava, atravs do seu porto (hoje Puerto de La
Cruz), afirma-se como a principal estncia. Isto provocou o
85
Apenas a partir de 1891 temos o Registo de Licenas de Botequins,
tabernas, Hoteis, Estalagens, Clubes e Lotaria (1891-1901). Cf. FTIMA FREI-
TAS GOMES, Hotis e Hospedarias (1891-1901), in Atlntico, n 19, 1989,
170-177.
86
Isto de acordo com as informaes de J. Driver (Guide to Visitors,
Londres, 1850) e C. A. Mouro Pita (Madre, Station Mdicale Fixe, Pa-
ris, 1889).
87
MARQUS DE JCOME CORREIA, A Ilha da Madeira, Coimbra, 1927,
p. 232.
88
W. COOPER , The Invalids Guide to Madeira with a Description of
Tenerife, Londres, 1840; M. DOUGLAS, Grand Canary as a Heatlth Resort for
Consummptives and Others, London, 1887; JOHN WHITEFORD, The Canary
Islands as a Winter Resort, Londres, 1890; GEORGE VICTOR PREZ, Orotava
as a Health Resort, Londres, 1893.
89
Note-se que em 1861 Richard F. Burton (Viajes a las Islas Canarias,
I, 1861, Puerto de la Cruz, 1999, p. 26) que na sua viagem todos os
tuberculosos ficaram na Madeira.

254 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 37

desenvolvimento da indstria hoteleira, que depois alastrou


cidade de Santa Cruz de Tenerife90. Vrios factores permitiram
a rpida ascenso de Tenerife e Gran Canria na segunda
metade do sculo XIX que assumissem rapidamente a dianteira
face Madeira. A afirmao de Santa Cruz de Tenerife como
porto abastecedor de carvo, a declarao dos portos francos em
1852 fizeram atrair para aqui todas as linhas francesas e ingle-
sas de navegao e comrcio. A aposta no turismo e servios
porturios permitiu a sada da crise econmica e uma posio
privilegiada face concorrncia da Madeira ou Aores91.
Nos Aores o turismo mais recente. Bullar (1841) refere a
presena de doentes americanos na Horta, o que conduziu ao
aparecimento do primeiro hotel conhecido no Faial, em 1842.
Em 1860 chegou o primeiro grupo de visitantes norte-america-
nos, mas s em 1894 eram conhecidos como tourists92. J na
ilha de Santa Catarina a vocao turstica foi descoberta nas
duas ltimas dcadas do sculo XX.

AS ILHAS E O NOVO MUNDO

A definio dos espaos econmicos no resultou apenas dos


interesses polticos e econmicos resultante da conjuntura
90
A. HERNNDEZ GUTIRREZ, De la Quinta Roja al Hotel Taoro, Puerto
de la Cruz, 1983; IDEM, Cuando los hoteles eran palacios, Islas Canarias,
1990; A. GUIMER RAVINA, El Hotel Marquesa, Puerto de la Cruz, 1988; IDEM,
El Hotel Taoro, 1890-1990. Cien aos de turismo en Tenerife, Santa Cruz de
Tenerife, 1991.
91
Madeirenses e aorianos cedo se aperceberam desta realidade culpan-
do as autoridades de Lisboa. Vide: JOO AUGUSTO DORNELLAS, A Madeira e
as Canrias, Funchal, 1884; JOO SAUVAIRE DE VASCONCELOS, Representao
da Cmara Municipal da Cidade do Funchal ao Governo de S. M. sobre
Diversas Medidas Tendentes a Conservar e Arruinar a Navegao de passagem
neste Porto dos Paquetes Transatlnticos, Funchal, 1884; VISCONDE VALLE
PARAIZO, Propostas Apresentadas pela Commisso Nomeada em Assembleia
da Associao Commercial do Funchal de 14 de Novembro de 1894 para
Estudar as Causas do Desvio da Navegao do Nosso Porto e do Afastamento
de Forasteiros, Funchal, 1895; MARIA ISABEL JOO, Os Aores no sculo XIX.
Economia, Sociedade e Movimento Autonomista, Lisboa, 1991.
92
RICARDO M ANUEL MADRUGA DA COSTA, Aores, Western Islands. Um
Contributo para o Estudo do Turismo nos Aores, Horta, 1989.

Nm. 50 (2004) 255


38 ALBERTO VIEIRA

expansionista europeia mas tambm das condies internas,


oferecidas pelo meio. So ilhas com a mesma origem geolgica,
sem quaisquer vestgios de ocupao humana, mas com dife-
renas ao nvel climtico. Daqui resultou a diversidade de for-
mas de valorizao econmica e social. As condies morfo-l-
gicas estabeleceram as especificidades de cada ilha e tornam
possvel a delimitao do espao e a forma de aproveitamento
econmico. A possibilidade de acesso ao exterior atravs de bons
ancoradouros era um factor importante.
A mudana de centros de influncia foi responsvel de os
arquiplagos atlnticos assumirem uma funo importante. A
isso poder juntar-se a constante presena de gentes ribeirinhas
do Mediterrneo, interessadas em estabelecer os produtos e o
necessrio suporte financeiro. A constante premncia do Me-
diterrneo nos primrdios da expanso atlntica poder ser
responsabilizada pela dominante mercantil das novas experin-
cias de arroteamento. Certamente que os povos peninsulares e
mediterrnicos, ao comprometerem-se com o processo atlntico,
no puseram de parte a tradio agrcola e incentivos co-
merciais dos mercados de origem. Por isso na bagagem dos
primeiros cabouqueiros insulares foram imprescindveis as cepas,
as socas de cana, alguns gros do precioso cereal, de mistura
com artefactos e ferramentas. A afirmao das reas atlnticas
resultou do transplante material e humana de que os peninsu-
lares foram os principais obreiros. Foi a primeira experincia de
ajustamento das arroteias s directrizes da nova economia de
mercado.
Ao nvel do sector produtivo dever ter-se em conta a
importncia assumida pelas condies geofsicas e a poltica
distributiva das culturas. da conjugao de ambas que se
estabelece a necessria hierarquia. Os solos mais ricos eram
reservados s culturas de maior rentabilidade econmica (o tri-
go, a cana de acar, o pastel), enquanto os medianos ficavam
para os produtos hortcolas e frutcolas e os mais pobres eram
pasto e rea florestal.
A Madeira, que se encontrava a pouco mais de meio sculo
de existncia como sociedade insular, estava em condies de
oferecer os contingentes de colonos habilitados para a abertura
256 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS
AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 39

de novas arroteias e lanamento de culturas. Assim ter sucedi-


do com o transplante da cana-de-acar para Santa Maria, S.
Miguel, Terceira, Gran Canria, Tenerife, Santiago, S. Tom e
Brasil.
A tendncia uniformizadora da economia agrcola do espao
insular esbarrou com vrios obstculos que, depois, conduziram
ao reajustamento da poltica econmica e definio da com-
plementaridade entre arquiplagos e ilhas. As ilhas criaram os
meios necessrios para solucionar os problemas quotidianos
assentes quase sempre no assegurar os componentes da die-
ta alimentar , afirmao nos mercados europeu e atlntico.
Assim sucedeu com os cereais que, produzidos apenas em
algumas, foram suficientes para satisfazer as necessidades da
dieta insular, sobrando um grande excedente para suprir as
carncias do reino. O cereal conduziu a uma ligao harmo-
niosa dos espaos insulares, o mesmo no sucedendo com o
acar, o pastel e o vinho, responsveis pelo afrontamento e
crtica desarticulao.
Todos os produtos foram o suporte do domnio europeu na
economia insular. Primeiro o acar, depois o pastel e o vinho
exerceram uma aco devastadora no equilbrio latente na
economia. A incessante procura e rendoso negcio conduziram
plena afirmao, quase que exclusiva dos produtos, gerando
a dependncia ao mercado externo. Para alm de consumidor
exclusivo das culturas o principal fornecedor dos produtos ou
artefactos que os insulares carecem. A estrutura do sector
produtivo de cada ilha moldou-se de acordo com isto, podendo
definir-se em componentes da dieta alimentar (cereais, vinha,
hortas, fruteiras, gado) e troca comercial (pastel, acar). Em
consonncia com a actividade agrcola verificou-se a valorizao
dos recursos disponibilizados por cada ilha, que integravam a
dieta alimentar (pesca e silvicultura) ou as trocas comerciais
(urzela, sumagre, madeiras).

Nm. 50 (2004) 257


40 ALBERTO VIEIRA

PIRATAS E CORSRIOS

O sculo quinze foi marcado pela afirmao do Atlntico,


novo espao ocenico revelado pelos peninsulares. O mar, que
at meados do sculo catorze se mantivera alheio vida do
mundo europeu, atraiu as atenes e em pouco tempo substituiu
o mercado e via mediterrneos. Franceses, ingleses e holande-
ses que, num primeiro momento, foram apenas espectadores
atentos, entraram n disputa a reivindicar um mare liberum e o
usufruto das novas rotas e mercados. O Atlntico no foi ape-
nas o mercado e via comercial, por excelncia, da Europa, mas
tambm um dos palcos dos conflitos que definiam as opes
polticas, expressas muitas vezes na guerra de corso. Em 1434,
ultrapassado o Bojador, o principal problema no estava no
avano das viagens, mas na forma de assegurar a exclusividade,
o que na rea aqum deste limite no fora conseguido. Primeiro
foi a concesso em 1443 ao infante D. Henrique do controlo
exclusivo das navegaes e o direito de fazer guerra a sul do
mesmo cabo. Depois a procura do beneplcito papal, na
qualidade de autoridade suprema estabelecida pela res publica
christiana93.
A presena de estrangeiros foi considerada servio ao Infan-
te, como sucedeu com Cadamosto, Antnio da Noli, Usodimare,
Valarte e Martim Behaim, ou uma forma de usurpar o domnio
e afronta ao papado. Os castelhanos, a partir da dcada de se-
tenta, intervieram na Costa da Guin como forma de represlia
s pretenses portuguesas posse das Canrias. No obstante
as medidas repressivas, definidas em 1474 aos intrusos no
comrcio da Guin, a presena castelhana continuar a ser um
problema de difcil soluo, alcanada apenas com cedncias
mtuas exaradas em 1479 em Alcovas e depois confirmado a

93
As bulas de Eugnio IV (1445), Nicolau V (1450 e 1452) preludiaram
o que veio a ser definido pela clebre bula Romanus Pontifex de 8 de
Janeiro de 1454 e inter coetera de 13 de Maro de 1456. Nela se
legitimava a posse exclusiva aos portugueses dos mares alm do Bojador
pelo que a sua ultrapassagem para nacionais e estrangeiros s seria possvel
com a anuncia do infante D. Henrique.

258 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 41

6 de Maro do ano seguinte em Toledo. partilha do oceano,


de acordo com os paralelos, sucedeu mais tarde no sentido dos
meridianos, provocado pela viagem de Colombo. O encontro do
navegador em Lisboa com D. Joo II, no regresso da primeira
viagem, despoletou, de imediato, o litgio diplomtico, uma vez
que o monarca portugus entendia estarem as terras descobertas
na rea de domnio. O conflito s encontrou soluo com novo
tratado, assinado em 7 de Julho de 1494 em Tordesilhas e rati-
ficado pelo papa Jlio II em 24 de Janeiro de 1505. A partir de
ento ficou estabelecida uma nova linha divisria do oceano, a
trezentos e setenta lguas de Cabo Verde. Estavam definidos os
limites do mar ibrico em que as ilhas jogavam um papel des-
tacado.
Para os demais povos europeus s lhes restava uma re-
duzida franja do Atlntico, a Norte, e o Mediterrneo. Mas tudo
isto seria verdade se fosse atribuda fora de lei internacional s
bulas papais e s opes das coroas peninsulares, o que na
realidade no sucedia. O cisma do Ocidente, por um lado, e a
desvinculao de algumas comunidades da alada papal, por
outro, retiraram aos actos jurdicos a medieval plenitude
potestatis. Em oposio doutrina definidora do mare clau-
sum antepe-se a do mare liberum, que teve em Grcio o prin-
cipal teorizador. A ltima viso norteou a interveno dos fran-
ceses, holandeses e ingleses94.
A guerra de corso foi a resposta e teve uma incidncia prefe-
rencial nos mares circunvizinhos do Estreito de Gibraltar e ilhas,
levando ao domnio de mltiplos espaos de ambas as margens do
Atlntico. Podemos definir dois espaos de permanente inter-
veno: os Aores e a Costa da Guin e da Malagueta. Os ingleses
iniciaram em 1497 as incurses no oceano, ficando clebres as
viagens de W. Hawkins (1530), John Hawkins (1562-1568) e
Francis Drake (1578, 1581-1588). Entretanto os franceses
fixaram-se na Amrica, primeiro no Brasil (1530, 1555-1558),
depois em San Lorenzo (1541) e Florida (1562-1565). Os
huguenotes de La Rochelle afirmaram-se como o terror dos ma-
res, ficando clebres pelo assalto cidade do Funchal em 1566.
94
Frei SERAFIM DE FREITAS, Do Justo Imprio Asitico dos Portugueses,
vol. I, Lisboa, 1960.

Nm. 50 (2004) 259


42 ALBERTO VIEIRA

A ltima forma de combate ao exclusivismo do atlntico


ganhou maior adeso dos estados europeus no sculo XVI. A
partir de princpios da centria o perigo das caravelas no
resultou das condies geo-climticas, mas sim da presena de
intrusos, sempre disponveis para assalta-las. A navegao foi
dificultada e as rotas comerciais tiveram de ser adequadas
nova realidade. Surgiu a necessidade de artilhar as embarcaes
e uma armada para comboiar at porto seguro. As insistentes
reclamaes, nomeadamente dos vizinhos de Santiago em Cabo
Verde, levaram a coroa a estabelecer armadas para proteco e
defesa das reas e rotas de comrcio: armada da costa ocidental
do reino, do litoral algarvio, dos Aores, da costa e golfo da
Guin, do Brasil95.
Cedo os franceses comearam a infestar os mares prximos
da Madeira (1550, 1566), Aores (1543, 1552-53, 1572) e Cabo
Verde, e depois os ingleses e holandeses seguiram-lhe o encalo.
Os primeiros fizeram incidir a aco nos arquiplagos da
Madeira e Aores, patente na primeira metade do sculo XVI,
pois em Cabo Verde apenas se conhecem alguns assaltos em
1537-1538 e 1542. Os navegantes do norte escolhiam os mares
ocidentais ou a rea do Golfo e costa da Guin, tendo os das
ilhas de Santiago e S. Tom o principal centro de operaes. Nos
arquiplagos de Cabo Verde e S. Tom, ao perigo inicial dos
castelhanos e franceses juntam-se os ingleses e holandeses. Na
dcada de sessenta o corso ingls era exercido por John Hawkins
e John Lovell. Os ingleses no macularam a Madeira, onde
tinham uma importante comunidade residente e empenhada no
comrcio atlntico, fazendo incidir a aco nos Aores (1538,
1561, 1565, 1572), Canrias e Cabo Verde.
A presena de corsrios deve ser articulada de acordo com a
importncia assumida pelas ilhas na navegao atlntica e as
riquezas geradas, despertadoras da cobia de estranhos.
Os assaltos, os conflitos polticos entre as coroas europeias
justificam-nos ainda. Na segunda metade do sculo XV o
afrontamento entre as coroas peninsulares definiu a frequncia
95
VITORINO MAGALHES G ODINHO, As incidncias da pirataria e da
concorrncia na economia martima portuguesa no sculo XVI, in Ensaios
II, Lisboa, 978, pp. 186-200.

260 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 43

dos castelhanos na Madeira ou em Cabo Verde, enquanto os


conflitos entre as famlias rgias europeias atribuam a legiti-
midade necessria s iniciativas, fazendo-as passar de roubo a
aco de represlia. Desde 1517, o conflito entre Carlos V de
Espanha e Francisco I de Frana, depois a partir de 1580 os
problemas decorrentes da unio ibrica.
So evidentes os esforos da diplomacia europeia no sentido
de conseguir soluo para as presas do corso. Portugal e Frana
haviam acordado em 1548 a criao de dois tribunais de
arbitragem, cuja funo era anular as autorizaes de represlia
e cartas de corso. Mas a existncia no teve reflexos evidentes
na aco dos corsrios. precisamente em 1566 que tivemos o
mais importante assalto francs a um espao portugus. Em
Outubro de 1566 Bertrand de Montluc ao comando de uma
armada composta de trs embarcaes perpetrava um dos mais
terrveis assaltos vila Baleira e cidade do Funchal. Acon-
tecimento parecido s o dos argelinos em 1616 no Porto Santo
e Santa Maria, ou dos holandeses em S. Tom e em Las Pal-
mas em 1599.
A incessante investida de corsrios no mar e terra firme criou
a necessidade de definir uma estratgia de defesa. No mar
optou-se por artilhar as embarcaes comerciais e pela criao
de uma armada de defesa conhecida como a armada das ilhas.
A partir de Angra procedia ao comboiamento das naus at por-
to seguro. Em terra foi o delinear da linha de defesa dos
principais portos, ancoradouros e baas, capaz de travar o
possvel desembarque dos intrusos.
O espao insular no poder considerar-se uma fortaleza
inexpugnvel, pois a disseminao por ilhas, servidas de uma
extensa orla costeira impossibilitou uma politica concertada de
defesa. Qualquer das solues que fosse encarada para alm de
ser onerosa, no era satisfatria, sendo sempre protelada at
que surgissem ameaas reais. O sistema de defesa costeiro tem
a dupla finalidade: desmobilizar ou barrar o caminho ao inva-
sor e de refgio para populaes e haveres. Por isso a norma
foi a construo de fortalezas aps qualquer ameaa e nunca
fruto de uma aco preventiva.
A instabilidade provocada pela permanente ameaa dos
Nm. 50 (2004) 261
44 ALBERTO VIEIRA

corsrios, a partir do ltimo quartel do sculo XV, condicionou


o delineamento de um plano de defesa dos arquiplagos baseada
numa linha de fortificao costeira e um servio de vigias e
ordenanas.
As mudanas no domnio poltico e econmicas operadas ao
longo dos sculos dezoito e dezanove no retiraram s ilhas a
funo primordial de escala e espao de disputa do mar oceano.
A frequncia de embarcaes manteve-se enquanto o corso ficou
marcado por uma forte escalada, entre finais da primeira
centria e princpios da seguinte. Aos tradicionais corsrios de
Frana, Inglaterra, Holanda vieram juntar-se os americanos do
Norte e Sul. A presena dos holandeses rege-se por condies
especficas, porque detinham importantes interesses na cultura
aucareira americana, procuravam assegurar o domnio de S.
Tom, Santiago e demais feitorias do comrcio de escravos. A
isso juntava-se o empenho na manuteno das rotas do trfico
a destruio dos interesses aucareiros.
O corso europeu incidia sobre as embarcaes espanholas e
francesas e a resposta das partes molestadas era violenta, como
suceder com a investida francesa contra os ingleses em 1793,
1797, 1814. Os ingleses actuaram com segurana, montado um
plano de domnio do Atlntico em que o Funchal era o princi-
pal porto de apoio para as incurses.
O mar aoriano foi o alvo preferencial dos corsrios ameri-
canos. Portugueses e castelhanos foram as principais vtimas do
corso americano. A permanente ameaa de corsrios redobrou
o empenho nas obras de defesa, que resultaram vrias cam-
panhas.
Em todos os momentos a Madeira funcionou como base
para as inmeras incurses dos corsrios ingleses. A neutra-
lidade, insistentemente proclamada no papel no passava disso,
pois os ingleses afrontaram por diversas formas a atitude do
governador96. Desde a guerra de sucesso da Casa de ustria
que a Madeira teve esta vocao. O facto de estar sob as ordens
96
Em 1780 o Governador Joo Gonalves da Cmara participa a
Martinho de Mello e Castro a presena de uma esquadra inglesa no Funchal,
pedindo instrues para manter absoluta neutralidade (Ibidem, n 545, 22
de Janeiro).

262 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS


AS ILHAS ATLNTICAS. PARA UMA VISO DINMICA DA SUA HISTRIA 45

de Sua Majestade britnica, entre 1801-1802 e 1807-1814,


favoreceu isso. Por seu turno os franceses faziam incidir mais a
aco sobre as embarcaes portuguesas, porque menos segu-
ras e protegidas, do que as inglesas. Esta permanente ameaa
da esquadra de Brest sobre o Funchal justificava-se mais pelo
colaboracionismo madeirense aos ingleses do que pela guerra
declarada entre as coroas peninsulares.
Nos Aores o corso teve maior incidncia nos primeiros anos
do sculo XIX. Os protagonistas europeus foram os ingleses e
castelhanos97. A interveno dos corsrios americanos era uma
forma de reclamar o direito independncia. As aces so
lanadas contra as embarcaes da metrpole e aliados, o que
atingiu os portugueses. A isto acresce a guerra entre ingleses e
norte-americanos no perodo de 1812 a 1815 que provocou o
aumento do nmero de corsrios. Com as pazes muitos passa-
ram a estar ao servio dos insurgentes98.
As transformaes poltico-ideolgicas nos continentes ame-
ricano e europeu fizeram do Atlntico o espao privilegiado de
embate, sendo o corso o meio usado. O oceano foi a via de
mtua troca de ideias, mas tambm o palco de debate, afron-
tamento e defesa. E as ilhas jogaram um papel fundamental. Os
trs arquiplagos do Mediterrneo atlntico (Madeira, Aores e
Canrias) foram, mais uma vez, uma rea charneira.

CONCLUSO

As ilhas cumpriram nos ltimos cinco sculos diversos papis.


De espaos econmicos rapidamente avanaram para faris do
Atlntico que acompanhavam as inmeras embarcaes que
sulcavam o vasto oceano atlntico. Foram escalas imprescin-
dveis para abastecimento de vveres frescos, gua e carvo, mas
paulatinamente se transformaram em espaos aprazveis, pri-
meiro para a cura da tsica pulmonar e depois repouso e deleite

97
A.H.U, Aores, Mao 11.
98
JOS CALVET DE MAGALHES, Histria das Relaes Diplomticas entre
Portugal e os Estados Unidos de Amrica, Lisboa, 1991, p. 92.

Nm. 50 (2004) 263


46 ALBERTO VIEIRA

de aristocratas e aventureiros. O mundo das ilhas continuar


sempre presente na Histria e actualidade.
Hoje parece que as ilhas retomaram o deslumbramento do
passado. Esgotados os recursos econmicos resta-lhes apenas
aquilo que as diferencia dos espaos continentais e que est na
origem do nome na Antiguidade Clssica. As Afortunadas so o
paraso atlntico que continua a atrair o europeu. E, no milnio
que agora comeou no est provado que percam o protago-
nismo que as marcou no passado. O europeu continuar a de-
pender destes pilares atlnticos. Ontem como hoje, as ilhas no
se fizeram rogadas aos desafios do devir histrico.

264 ANUARIO DE ESTUDIOS ATLNTICOS