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VIEIRA, Alberto (1995)


As Riquezas NOVAS e os
Novos Mercados de Procura e
Venda. As Ilhas Atlnticas

COMO REFERENCIAR ESTE TEXTO:

VIEIRA, Alberto, (1995) As Riquezas NOVAS e os Novos Mercados de Procura e Venda. As Ilhas
Atlnticas, Boletim do Instituto Histrico da Ilha Terceira, Angra do Herosmo, IHIT, vol. LIII, pp593-
638, CEHA-Biblioteca Digital, disponvel em: http://www.madeira-
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ALBERTO VIE RA

AS RIQUEZAS NOVAS E OS NOVOS MERCADOS


DE PROCURA E VENDA: AS ILHAS ATLNTICAS

Separata do Boletim do Instituto Histrico da Ilha Terceiro


Volume LIli - Ano de 1995
AS RIQUEZAS NOVAS E OS NOVOS MERCADOS
DE PROCURA E VENDA: AS ILHAS ATLNTICAS

Alberto VIEIRA

.. E 11(10 criou Deus. nem levantou ou descobriu lUdo


terras cJuis e jrtiles, mas tambm fez mallles e vale.'!,
outeiros e campos chiios. ferras mimosas e pedregosas,
algumas secas e oLllras regadias, sendo s um eleuremo
com talllas variedades, como a espcie dos homens com
tlio diversos rostos. As criaturas todas com virtudes.
feies, cores, propriedades e qUlllidades to estranhas e
diferentes alttre si, e tudo pera fermosura do Universo,
pera, como bom p;'J/or, com diversidade de cousas e
cores, realar com umas a fermosura das outras. assi
tambm, ou quando logo criou (} Mundo, no prncipio fez
terra finne e muitas ilhas. ainda que adiante. ou antes do
dilvio ou depois dele ou com ele, algumas mudanas
fossem e se fizessem. " (Gaspar FrutllOSO, livro Primeiro
das Saudades da Terra, Ponta Delgada, 1984, p. 300j

A histria das ilhas atlnticas, no entender de Gaspar Frutuoso,


perdemse no mtico mundo antigo e representam a expresso terreal
do paraso. Ao longo dos seis livros, que o autor micaelense nos
deixou, est patente esta associao aos mitos e paraso do mundo
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clssico. Mas esta uma realidade apenas da~ ilhas no habitadas, isto
da Madeira, dos Aores e Cabo Verde. Todavia na... duas primeira...
que o deleite do autor mais manifesto e onde a realidade se
confunde com o mito.
De todas a que mais extasiou os descobridores foi a Madeira.
Eles no se contiveram de contentamento quando constataram a
"fertilidade, frescura e bondade"I. A par di sso, o aspecto sadio dos
seus ares, a abundncia de gua fizeram dela a primeira, ficando como
"a princesa de todas as ilhas"2-. O de slumbramento foi total. A
fertilidade do solo excedia os padres europeus, deixando todos os
europeus boquiabertos, at o mesmo Gaspar Frutuoso que insiste em
reforar essa ainda, ainda que de sentido figurado: "Tinha EI-Rei e o
infante avisos, cada ms, da fertilidade e frescura da ilha. e das muitas
ribeiras e fontes de gua, de que era a terra abundante ... que tudo
frutificava grandemente, em tanto que cada alqueire de trigo, que
semeavam, colhiam pelo menos sessenta alqueires. E as rezes e O
gado , ainda que mamavam, j pariam: e de tudo se dava em
abundncia, e no semeavam coisa que no multiplicasse em
tresdobro com a muita fertilidade e grossura e vio da terra"3. O autor
foi buscar de certeza inspirao aos textos da antiguidade clssica, que
confundem estas com o paras04 . Dos Aores o autor delem-se na
infernal imagem dos vulces e, ao mesmo tempo no se cansa de
exaltar as riquezas e fertilidade das diversas ilhas. A exemplo do que
fizera para a Madeira, d conta da profecia do infante : ..... que os
primeiros povoadores destas ilhas dos Aores roariam e trabalhariam,
e seus filhos semeariam e comeriam, e os netos venderiam, e os mais
pr6steros e descendentes, fugiriam, ... ". Estamos perante uma
professia que se cumpriu, pois no entender de Gaspar Frutuoso, as
"nossas heranas esto convertidas aos alheios e estrangeiros, que as

I. LiHO segundu das Saudades da Terra. P Ddgad3. p .J9


:. Ibidem. p. 52.
J.lbidem. p. 84
VeJ.:l-5(' Maros M.:lft10l!1_ Canilrias tn la Mitulugia. 53ma Cruz de TCOI!nfc:. 1992
BOLETIM 00 INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 595

possuem e logram, pelas comprarem e tirarem das mos dos naturais


que dantes as possuiam"5. No vaticnio do infante est traado aquilo
que viria a ser o rumo das ilhas no sculo XVI.
Partindo disto podemos afirmar que as "riquezas novas e os
novos mercados de procura e venda", esto nas ilhas. pela mtica
expresso do espao, ainda que por vezes ofuscado pela desesperante
cobia do ouro ou pimenta africanos. Ao "mundo do infante" so as
ilhas a mais perfeita representao dessa realidade.
No curto perodo da expanso henriquina lanaram-se as bases
para a uma agricultura de mercado, definiram-se as rotas, os mercados
e os produtos que fizeram a economia. As riquezas, produtos e
mercados so ainda uma novidade merc da nova geografia
econmica resultante da expanso europeia. Mais do que novos
produtos e mercados estamos perante um novo espao para onde se
transferem os produtos. rotas e mercados que, por sua vez, vo gerar
um novo no Atlntico Sul em que as ilhas assumem, no primeiro
momento, um protagonismo inexcedvel.
As exigncias desta nova realidade so compensadas com os
lucros possibilitados. E, principalmente, o portugus passa de mero
espectador a interveniente activo. s suas mos chegam o ouro, as
especiarias, o acar e escravos que no imediato passam para o
controlo dos tradicionais detentores do Mediterrneo. Esta transfe-
rncia permitida ou forada aconteceu num pice. A prova est nas
ilhas que, por isso mesmo, receberam o epteto de Mediterrneo
Atlntico. Deste modo poder-se- afirmar que as ilhas foram para ns
a miragem da esperana imperial e o desfazer da hegenomia pela
consentida presena mediterrnica. esse mundo, erguido pelas
tramas da complementaridade e afirmativa intromisso na nova
realidade, o alvo preferencial da nossa ateno.
dito e sabido que , no lapso de tempo de interveno directa
do infante, apenas se comearam a operar as grandes vias que haviam

J Uvrv suto das Saudades da Terra.. P Dclg:wla. 1978. p 8


596 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

de lanar os rumos e a hegemonia do Atlntico. Deste modo tom3-


se bvio o alargamento cronolgico pelo menos at primeira viagem
de Vasco da Gama que marca a viragem do processo. Mesmo assim
sobre este perodo rara a documentao oficial. que permite
seriaes. sendo compensada pelas descries de viagem que suprem
algumas das lacunas6 . Por Qutro lado, h um empenho inaudito da
Historiografia em acompanhar de perto as viagens de descobrimento,
ignorando as de comrcio. Ser que isto se prende com a quase
imortal polmica sobre os m6beis da expanso? Por norma todo e
qualquer estudo sobre os primridos deste processo alem-se , primeiro,
aos mbei s. Questiona-se a importncia dele s no contexto da
expanso lusada, dando-se a primazia a um ou a outro. Disto nada
mais temos a declarar, pois apenas nos interessam os produtos e a sua
consequente apetncia para suprir as necessidades internas ou para
activarem uma nova teia de relaes comerciais. Tambm esta
insistncia na dominncia presencial de vrios produtos tem levado
a historiografia a defender a ideia de ciclos de monocultivo. questo
que nos parece estar j devidamente esclarecida, pelo que no
necessrio retomar o velho e caduco debate.
Ainda, somos forados a realar outras dificuldades inerentes a um
estudo desta temtica Para o perodo que nos foi proposta a abordagem no
fcil dizer algo de novo. A documentao escassa e a pouca j do
domnio pblico7 . Deste modo s nos resta a possibilidade de tentar uma
anlise da problemtica estruturada de forma diferente, de acordo com a
orientao seguida pela nossa investigao nos ltimos anos, em que se tem
procurado valorizar as ilhas no contexto do novo univerw atlntico.

&. Confrontese Jos Manuel G3f'Clo. (ed.) Vlilgens dos ddCobrimenlos, Lisboa. 1983: Denis

Escudkr. Voyagt d 'Euslache de larQS'ie $ur la Cle de Guinh. au I'ortugal el en pagne (1479.
1481), P:U15, 1992: O manuscrito de Valentim Fernand~. Lisboa. 1940
'. A Madeira assume aquI uma pos i30 po.nieulo.r merc da disponibilido.de de impono.nte
documentao. S!kl as \'en:acs da c3nur.l. do Funcho.l desde 1472 c a documc:nt330 do n:gislO gemi
(publ. ln Arquh'o Hb:lri(o da Madeira. \ols. XV. XVII. 197273). Neste: ultimo co.so w de rdenr
as !"eSposeu do senhorio:lOS pedidos dos procuradores dos m:ldC:lI'cnses cm 1 ~61. 1~66, 1477, 1483.
1~8S. 1489. 1490. 1493 c: 1496 (cf ibidem. pp 11 20. 36~0. 79-88. 122-134. 147- 156,2 19-224,
240-244. 276-282, 350-358)
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 597

2. DA REVELAO DAS ILHAS


AO NOVO MUNDO ATLNTICO.

comum ver-se nos manuais e ensaios de histria econmica


insular e atlntica a manifesta tendncia para o isolamento dos
espaos, produtos e mercados, criando um artificialismo na anlise da
conjuntura e estrutural. Duma ilha apenas define-se a estrutura e
mercado do arquiplago, esquecendo-se as outras que gravitam sua
volta. Definem-se e spaos e mercados fora do seu contexto e
esquecemo-nos da complementaridade entre eles, que os projecta para
uma realidade espacial mais alargada. Assim O mercado madeirense
no faz sentido sem o contexto insular e atlntico. O mesmo podemos
dizer das demais ilhas Atlnticas, cujo devir histrico foi assente
numa interdependncia das ilhas entre si ou destas com espaos
continentais vizinhos 8 . Neste ltimo caso temos Cabo Verde e S.
Tom e Prncipe. Os modelos de anlise tm -se sucedido sem
conseguirem gerar consenso. Os ciclos perderam-se pelo reducionismo
a que foram renegadas as ilhas na viso abrangente da economia do
mundo, onde se procura articular os espaos num intricado jogo e
hierarquia de interesses9
Por tudo isto parece-nos necessrio apresentar este novo mundo
como espao atlntico, assente nas ilhas e reas costeiras. Aqui
possvel estabelecer vrias cambiantes. As ilhas alargam-se entre o
Mediterrneo Atlntico definido pelos Aores, Canrias e Madeira, e
as da Costa e Golfo da Guin - Cabo Verde e S. Tom e Prncipe,
Arguim. O litoral africano tem o seu protagonismo em Marrocos e
alm do Bojador em Arguim, Rios e Costa da Guin. Neste entramado
de espaos definem-se realidades distintas e formas de actuao
atinentes a condicionalismos prprios. Todavia, no estamos perante

. Confronte-se nossos estudos. O Comrcio interiRSular nos skulos xv e XVI. Funchal.


1986: Purtugal y las islas dei AtlinUco, Madrid. 1992.
~. COllfrontc-se F. BrolUdd. Ch-iliuo material. economia e capitalismo nos .skulos XV.
XVIII O Tempo do Mundo. Lisboa. 1979. 17 29.
598 BOLETIM 00 INSllTlITQ HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

um universo estanque, sendo os espaos transparentes s inter-


influncias.
E, aqui nunca por demais referir o contributo de V. M.
Godinho lO para este revolucionar do conhecimento do mundo
atlntico: "At ao ltimo decnio quatrocentista, a rota da Guin e
Mina o eixo da expanso ocenica e do imprio. Por ela afluem a
mo-de-obra negra, o precio!}o melai ruivo, a goma e o marfim, a
alglia e a malagueta, depois a pimenta de rabo; para l seguem os
artefactos metlicos da Europa central, os txteis da inds tria
maghrebina e alentejana, o trigo madeirense, os cavalos marroquinos,
as conchas das Canrias, a contaria de Nuremberg." II,

A CONTEXTUA LIDA DE ATLNTICA. No decurso do


sculo XV o mais evidente do forjar da economia atlnlica est no
afrontamento entre as rotas martimas e terrestres do comrcio
africano. O comrcio caravaneiro viu-se afrontado por novas opes
e intervenientes l2 . Esta afirmao do Atlntico em detrimento do
Mediterrneo, bastante evidente na expresso de alguns teste -
munhos. Segundo J. Munzer o infante "tentou fazer por mar o que o
rei de Tunes fazia havia anos por terra". No entender de A. Teixeira
da Mota, "a rOla martima dos portugueses superara nitidamente a rota
terrestre trans-saariana, a caravela vencia a caravana nesse domnio
dos escravos negros, como o estava fazendo em relao ao ouro. No
houvera modificao no campo social, mas inovao, tcnica e uso
de novas rotas". Mas esta ideia no merece o acordo de J. B. Ballong-
Wen-Mewuda que refere o sucesso parcial e efmero dos portugueses
no controlo das rotas do interior africano no conseguindo aliciar os

10. cc. Os descobrimfnlos c a f('(llll)mia mundill, 4 yols, tl5boa.. 19811983. VeJase em cs-
pe<:lal o apftulo que: se ....c de: ooclu$30 : "Compk:los hlSlfloo-,eOir:ifkos e eyolu~ conj untural".
pp 207223; )dem. Compk:lo hlSlflco-gcogrfico'. ln Didonirlo df Hislria de Portugal. vol II.
LIsboa, 1981 , pp. 130-135
". v M Godmho, ob.ol., vol IV, p 213; Ahmcd Bouchard. A nnport5ocia de: Safi no nnpno
comercial portugus". in 1\.b~ Llbtrum. n.- 7. 1994. pp 19320 1
!l. v. M. Godinho. ob.Cll., yol. III. pp. 245-269.
BOLETIM DO INSTlTIITQ HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 599

mercadores africanos. Por isso, o comrcio na costa africana sujeitou-


se a conjuntura e no foi ao encontro das reais aspiraes dos
portugueses. Primeiro, foi o afrontamento violento que tivemos de
enfrentar, depois a necessria aposta numa poltica de alianas. A
conquista de uma posio favorvel s foi possvel com o trfico dos
escravos, em consequncia das alteraes internas do continente. Mas
isso ser uma realidade do sculo XVI, que por agora nos escapa.
J o Prof. Lus de Albuquerque revelou o carcter anfbio da
ocupao portuguesa no espao Atlntico. As ilhas, prximas ou
afaSladas do litoral , so pilares fundamentais dessa estratgia e da
definio da nova rede de negcios . Os casos mais evidentes esto
alm do Bojador: primeiro Arguim, depois Cabo Verde, So Tom e
Prncipe. A elas ligam-se os assentamentos do litoral que irradiam
para o interior, como sucede nos Rios e Costa da Guin.
Aqum do Bojador, esto as ilhas da Madeira e Aores que,
talvez. pela sua localizao se afastam dessa dependncia em relao
ao promissor litoral africano. Mesmo assim, elas fazem parte dessa
teia actuando , por imperativos vrios, no processo de conquista de
Marrocos, nas viagens de expanso geogrfica e comercial desta Costa
Africana, o que veio a gerar uma interdependncia muito evidente.
Elas, a seu modo, jogam um papel fundamental como terras de
promisso e riqueza para os primeiros colonos, mas tambm de bases
de apoio ao processo em curso para a navegao e suprimento das
carncias alimentares ou disponibilizao de produtos para a troca
vantajosa com os africanos. O cereal , primeiro madeirense e depois
aoriano, joga aqui um papel fundamental. O provimento das praas
africanas, mas acima de tudo o "saco da Guin" entram nesse
entramado das relaes comerciais que fazem chegar Europa o ouro
e os escravos. Papel idntico tiveram o sal de Cabo Verde e os cavalos
marroquinos. A conquista de novos mercados para o domnio da rota
trans-saariana obriga necessariamente criao desta lgica de
interdependncia, que no pode de modo algum ser ignorada. Aqui
o papel das ilhas fundamental. Elas, de primeira aventura e
600 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

promissora realidade, passam a intervenientes activas sendo por isso


mesmo pilares fundamentais da economia atlntica.

A aposta ganha no sculo XV foram as ilhas . Estas no


estavam ocupadas e alm disso ofereciam aos portugueses garantias
de um rpido desenv~lvimento da economia de mercado.
Disso fazem eco os viajantes e cronistas da poca que no se
cansam de elogiar as suas riquezas. Cadamosto, ao referir-se
Madeira, diz-nos que "h nela muitos homens ricos , para a regio;
porque toda ela um jardim, e tudo o que colhem na dita ilha ouro" ,
Tambm Zurara ficou contagiado pelas notcias da riqueza das ilhas,
nomeadamente da Madeira, onde "sentiam os nossos reinos mui
grande proveitos, scilicet: de po e acar; e mel e cera; e madeira e
outras muitas cousas, de que no to somente o nosso reino, mas
ainda os estranhos houveram e ho grandes proveitos". Mas no
ficava s6 pelo espao lusada, renectindo-se esta nova realidade na
Europa ocidental. Pelo menos O que nos d a entender a bula "fidei
tuae probata", do papa Paulo II em 18 de Outubro de 1469: ..... Os
produtos da referida ilha, nomeadamente o acar, o trigo e outras
coisas, tinham aumentado e de dia para dia continuavam a aumentar
em tal abundncia que j no s6 bastava referida ordem mas traziam
at grandes cmodos a Portugal e outros reinos de Espanha e a seus
naturais moradores., ." , O mesmo sentimento est expresso na deciso
de D. Manuel em 1496 ao tornar rea1enga a ilha da Madeira: ..... a
nosa ylhs da madeyra de huua das principaaes e proveylosas qu nos
e a reall coroa de nossos reygnos teemos pera ajuda e sobportamento
do estado reaJl e emcarregos de nossos reygnos .. ". Daqui resulta o
nosso natural empenho em dedicar a nossa ateno, aqui e agora s
ilhas da Madeira e Aores. A mesma ideia surge, mais tarde , desta
feita quanto Costa da Guin, pela vez de Joo de Barros: .....eu no
sei neste reino jugada, portagem dzima, sisa ou algum outro direito
real e mais certo em que re~ularmente cada ano assim responda sem
rendeiros alegarem esterilidade ou perda, do que o rendimento 90
~
p:~,,~
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 601

comrcio de Guin. E tal que se o soubermos agricultar e granjear


com pouca semente nos responder com mais novidade que os
reguengos do reino e lezrias do campo de Santarm", Os finais do
sculo XV e os princpios do seguinte so, sem dvida, o momento
do ouro e da malagueta, ficando o acar madeirense sujeito s
conjunturas do mercado.
Com as ilhas desenha-se o novo espao atlntico que privilegia
o aproveitamento dos recursos - urzela, sangue de drago. madeiras-
e a experimentao de novas culturas - pastel , acar - que se juntam
s tradicionais - a vinha, os cereais. Aqui a grande aposta sem
dvida o sector agrcola.
Com o alargamento do espao para sul foram-se revelando novas
opes de mercado. Primeiro os escravos e o ouro, depois a pimenla-
de-rabo, a malagueta e o marfim. O mercado assenta numa diferente
estrutura tendo como base a feitoria que se esboa em Arguim e se
consolida em S. Jorge da Mina na dcada de oitenta. Com isto ficava
mo dos portugueses a possibilidade do controle e desvio do
comrcio do interior do continente africano.
Por outro lado a necessidade de contrapartidas, a partir do
momento que se estabelecem as trocas pacificas, torna obrigatria a
existncia de uma cadeia suplementar, onde encontrar os produtos -
tecidos, sal , trigo, cavalos - para isso. Cadamosto refere, por exemplo,
que "as populaes autctones estavam .sempre vidas de tecidos,
cavalos, trigo. Daqui resulta a necessidade em dispor destes produtos
em condies vantajosas para manter e fortificar o trfico com os
africanos e. por conseguinte, o estabelecimento de uma nova rede
comercial que se alarga s ilhas de Madeira, Cabo Verde e Aores e
a Norte de frica. As ilhas de Madeira e Aores cumpriram com a
tarefa de suprir o cereal enquanto Cabo Verde foi um dos provedores
de tecidos, juntamente com Marrocos, que tambm oferece os cavalos,
conchas.
O principal motivo de interesse na conquista do mercado afri-
cano estava no ouro, mas foram os escravos que se revelaram como
600 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

promissora realidade, passam a intervenientes activas sendo por isso


mesmo pilares fundamentais da economia atlntica.

A aposta ganha no sculo XV foram as ilhas. Estas no


estavam ocupadas e alm disso ofereciam aos portugueses garantias
de um rpido desenv~lvimento da economia de mercado.
Disso fazem eco os viajantes e cronistas da poca que no se
cansam de elogiar as suas riquezas. Cadamosto, ao referir-se
Madeira, diz-nos que "h nela muitos homens ricos , para a regio;
porque toda ela um jardim. e tudo o que colhem na dita ilha ouro",
Tambm Zurara ficou contagiado pelas notcias da riqueza das ilhas,
nomeadamente da Madeira, onde "sentiam os nossos reinos mui
grande proveitos, scilicet: de po e acar; e mel e cera; e madeira e
outras muitas cousas, de que no to somente o nosso reino, mas
ainda os estranhos houveram e ho grandes proveitos". Mas no
ficava s6 pelo espao lusada, reflectindo-se esta nova realidade na
Europa ocidental. Pelo menos o que nos d a entender a bula "fidei
tuae probata", do papa Paulo II em 18 de Outubro de 1469: ..... Os
produtos da referida ilha, nomeadamente o acar, o trigo e outras
coisas, tinham aumentado e de dia para dia continuavam a aumentar
em tal abundncia que j no s6 ba'itava referida ordem mas traziam
at grandes cmodos a Portugal e outros reinos de Espanha e a seus
naturais moradores ...... O mesmo sentimento est expresso na deciso
de D. Manuel em 1496 ao tornar realenga a ilha da Madeira: ..... a
nosa ylhs da madeyra de huua das principaaes e proveytosas qu nos
e a reall coroa de nossos reygnos teemos pera ajuda e sobportamento
do estado reall e emcarregos de nossos reygnos .. ". Daqui resulta o
nosso natural empenho em dedicar a nossa ateno, aqui e agora s
ilhas da Madeira e Aores. A mesma ideia surge. mais tarde, desta
feita quanto Costa da Guin, pela vez de Joo de Barros: ..... eu no
sei neste reino jugada. portagem dzima, sisa ou algum outro direito
real e mais certo em que re~ularmente cada ano assim responda sem
rendeiros alegarem esterilidade ou perda, do que o rendimento ~o

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CEIiA
~,..=..:.:~=.:
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 601

comrcio de Guin. E tal que se o soubermos agricultar e granjear


com pouca semente nos responder com mais novidade que os
reguengos do reino e lezrias do campo de Santarm", Os finais do
sculo XV e os princpios do seguinte so, sem dvida, o momento
do ouro e da malagueta. ficando o acar madeirense sujeito s
conjunturas do mercado.
Com as ilhas desenha-se o novo espao atlntico que privilegia
O aproveitamento dos recursos - ufzela, sangue de drago, madeiras -
e a experimentao de novas culturas - pastel, acar - que se juntam
s tradicionais - a vinha. os cereais. Aqui a grande aposta sem
dvida o sector agrcola.
Com o alargamento do espao para sul foram-se revelando novas
opes de mercado. Primeiro os escravos e o ouro, depois a pimenla-
de-rabo, a malagueta e o marfim. O mercado assenta numa diferente
estrutura lendo como base a feitoria que se esboa em Arguim e se
consolida em S. Jorge da Mina na dcada de oitenta. Com isto ficava
mo dos portugueses a possibilidade do controle e desvio do
comrcio do interior do continente africano.
Por outro lado a necessidade de contrapartidas, a partir do
momento que se estabelecem as trocas pacificas, torna obrigatria a
existncia de uma cadeia suplementar, onde encontrar os produtos -
tecidos, sal, trigo, cavalos - para isso. Cadamosto refere, por exemplo,
que "as populaes autctones estavam sempre vidas de tecidos,
cavalos, trigo. Daqui resulta a necessidade em dispor destes produtos
em condies vantajosas para manter e fortificar o trfico com os
africanos e, por conseguinte, o estabelecimento de uma nova rede
comercial que se alarga s ilhas de Madeira, Cabo Verde e Aores e
a Norte de frica, As ilhas de Madeira e Aores cumpriram com a
tarefa de suprir o cereal enquanto Cabo Verde foi um dos provedores
de tecidos, juntamente com Marrocos, que tambm oferece os cavalos,
conchas.
O principal motivo de interesse na conquista do mercado afri-
cano estava no ouro, mas foram os escravos que se revelaram como
602 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

o elemento mais destacado das trocas e que definiram uma


complicada trama de rolas comerciais. O tema tem merecido nas
ltimas dcadas muito debate, mas ainda continua polmica a sua
quantificao. Os dados mais credveis apontam para uma dominncia
do mercado europeu e das ilhas no decurso do sculo XV,
processando-se a mudana, no comeo da centria seguinte, para So
Tom e, depois, no ltimo quartel, para a Amrica espanhola.
Os primeiros escravos negros chegaram a Lagos em 1441 sendo
resultado de uma J.zia feita por Anto Gonalves. Daqui resultou trs
anos aps, outra expedio com o saque de 235 negros. A paltir daqui
as razias ou o trfico pacfico. que se lorna um imperativo necessrio
para as regulares trocas na costa africana, fizeram do escravo a
principal e mais lucrativa mercadoria. Estes tinham um importante
mercador em Portugal, no reino ou na recmocupada ilha da Madeira
e em Castela 13 Sobre o volume deste negcio no existe consenso,
todavia podemos afirmar que era importante l4 . Cadamostol ~ refere, por
exemplo, em meados do sculo XV, uma mdia anual de 700 a 800 cscmvQS.
A sua importncia levou criao da casa dos escravos 16 sob a
dependncia do infante, que depois passou para o infante D. Joo 11
Vitorino M, Godinho define de modo preciso a situao do
sistema de trocas deste novo espao: "o regime comercial oscilou
entre o monoplio - do estado ou particular, geogrfico ou de produ
tos - e o comrcio dos particulares, dependentes de autorizao do
estado ou de um concessionrio"l1. Este regime comea em 1443 com

I' Cf Vitenl'" COl1s Alonso "V",lenci", y el comercio de escl:wos ~gros cn el 51,10 XV" ln
Sludia. 47. 1989, 81 145.
" v. M Godinho. Os descobrimentos e a economia nlUndial, Vol. IV. pp 15 1207; Jos
Ramos Tinbor.lo. oh. cit .. pp. 78 81. M3nuel Jorge Nunes de SOU53. "A eSCr3\'31Ur3 no infclO d3
cxp3nso. Mtodo de: 3quisi30 e e)(pl()r.I~ do lrfico". in Congresso Intunacional. Bartolomeu
DiIl5 e a sua poca. 1'01 III, Porto, 1989. 197216
I ' \'iagelllli dos descobrimcnlos. Lisbo:!.. p 197 216; Voro Fali. EsCrJI'31Ur.I. scrvld30 e
reconquISl3" ,n Portugal no Mundo. I, 3OQ...3i5: AntniO Luis Ferrenh:!.. ,"() comrCIO ponugus de
escr.ll'OS nos sculos XV e XVI" ibidml , pp 315325
". John Vop,''Tlw:: Lisbon sla\e house 3I'Id :driC:lI\ 1r:Mlc 14!!61521 " ln Prouedings of the
Amcric-.. n Philosophlcal Sodety, Ptllladdplll:l. VoI III , n- 1. 1973. 1 16
11. A Economia dos dcscuhrinlcnCos henriquinos. Llsbo:a. 1962,207
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 603

o estabelecimento do monoplio henriquino do trato e navegao com


a costa africana alm do Bojador, conseguindo, passados 3 anos,
tambm o exclusivo da navegao para as Canrias l8 . Estas condi
cionantes eram limitadas vida do Infante pois a coroa no queria
abdicar do seu usufruto , se ndo uma forma de o compensar das
elevadas despesas das viagens de descobrimento. Aps a morte do
Infante os pri vi lgios passaram para a coroa que os partilhar com
diversos intervenientes. Assim em 1470 19 Martim Anes Boa Viagem
recebeu o monoplio do comrcio do marfim, tendo como seu feitor
na ilha a seu irmo Ferno Nunes, enquanto os vizinhos de Cabo
Verde viam favorecida a sua fixao com o exclusivo do comrcio na
costa africana vizinha. A isto associa-se o exclusivo do trato de
algumas reas, como sucede em 1469 com o contrato estabelecido
entre a coroa e Ferno Gomes. Ao pagamento de uma determinada
quantia anual em dinheiro juntava-se a obrigao de reconhecer 100
lguas de costa. No ano imediato foi o trato de Arguim que passou
para o mesmo regime.
A dcada de setenta, com D. Joo II. marca uma viragem no
processo, passando a coroa a deter o exclusivo de todo o comrcio,
ficando todos os interessados a depender de uma licena rgia. Esta
foi uma forma de se assegurar a defesa deste comrcio, impedindo a
concorrncia de outros, nomeadamente os castelhanos, que surgem
.
com certa acuidade a partir de 1475 2 Daqui resultou o Tratado de
Alcovas que veio barrar-lhes, mas apenas de jure, o caminho.
Tambm se enquadra neste esprito a poltica de criao de feitorias,
sendo a de S. Jorge da Mina a sua expresso. Concomitamente com
isto est a definio de uma estrutura insti tucional no reino - primeiro
em Lagos e, depois em Lisboa - que controlava todo esse movimento
de embarcaes e entrada de mercadorias, cobrando os direitos que

'-. Jooo Silva de Sousa. A (asa u nhorial do Inranlr D. Hrnriqur. Lisboa. 1991. pp. 208.
" Cana de 25 de Junho. publ Arquivo Hb;lri(o da Madrira. vol. XV. p. SI.
:'n, Ricardo Coroaba de ia Cla\'c. "violncia por oonficlos comerciales entre Casulla y Portugal
(1475-1495) in congrt5S0lnlrrnacional. Bartolornftl Dias r a sua poca. Porto. 1989. pp. 177 195.
604 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

lhes eram devidos. Note-se que a coroa no caso da costa e Rios da


Guin manteve sempre o monoplio da venda de alguns produtos e
um controlo rigoroso do trato do ouro e escravos, uma das fontes de
receita.

A DIMENSO INSULAR E ATLNTlCA DA ECONOMIA. A


historiografia vem defendendo nica e exclusivamente a vinculao
da ilha ao Velho Mundo, realando apenas a importncia desta relao
umbilical com a me-ptria. Neste sentido o sculo XV foi um dos
momentos ureos deste relacionamento, enquanto a conjuntura
setecentista a expresso da viragem para o Novo Mundo, em que o
vinho assume o papel de principal protagonista e responsvel destas
trocas comerciais.
Os estudos por ns realizados vieram a confinnar que a situao
do relacionamento exterior das ilhas no se resumia apenas a estas
situaes 21 , margem destas importantes vias e mercados subsistem
outras que activaram tambm a economia desde o sc, Xv. Neste
contexto as conexes com os arquiplagos prximos (Aores e
Canrias) ou afastados (Cabo Verde, S.Tom e Prncipe) foram j
motivo de uma aprofundada explanao, que propiciou a sua neces-
sria valorizao na estrutura comercia]22, Aqui ficou demonstrada a
importncia assumida por estes contactos humanos e comerciais. que
no primeiro caso, resultou da necessidade de abastecimento de cereais
e, no segundo, das possibilidades de interveno no trfico negreiro,
merc da sua vinculao s reas africanas da Costa da Guin, Mina
e Angola.
Para alm do privilegiado relacionamento com o mundo insular,

:1. "o comrcio de ccrl!ais dos Aores para a Madeira no sulo XVI!"'. in Os Aore! e o
Atlntico (sculos XIV-XVII ). A. He roismo. 1984: "0 comrcio de cercais dOIS CanrilS plrl a
Madeir.l nos sculos XVI c XVI!"', in VI Colquio de Hisliiria Canario AmeriClna, Las Palmas,
1984: "Madeira I! Lanz.arotl! . comrcio dI! cscra\'os e cereais no seculo XVI!"', in IV Jornadas de
Histria de I.anurole e fuerte,entura. ArreCife de Lanzarole. 1989.
!1.0 conlircio inter-insular (Madeira, Aores e Canrias) nos sculos XV e XVI. Funchal,
1987.
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 605

a praa comercial madeirense foi protagonista de outros destinos no


litoral africano. No primeiro rumo ressalta a costa marroquina, onde
os portugueses assentaram algumas praas, defendidas, a ferro e fogo,
pelas gentes da ilhan , Tambm aos madeirenses foi permitido o
comrcio com Larache e Berberia24
Insiste-se no facto de que as Canrias e os Aores foram os
principais protagonistas do comrcio com o Novo Mundo, deslocan-
do-se a Madeira para uma posio excntrica. O prprio senhorio tem
uma ideia clara sobre isso, dizendo em J 483 25 que "ca de fora de
rota de todo navegar e nam vao a ella outros navios se nam aquelles
que de vote la vao trautar suas mercadariu.,..... ". Todavia, o confronto
dos dados di sponveis na documentao revelam o contrrio, con-
tribuindo para isso o facto de a Madeira ter servido de modelo para
todas as tentativas de valorizao econmica do Novo Mundo. A
ltima situao favoreceu uma pronta emigrao de madeirenses,
especializados nas diversas tarefas , e propiciou a manuteno do
relacionamento, ainda que por vezes sentimental, saindo reforada
com a oferta madeirense de produtos demandados por estes novos
mercados. E, finalmente , dever juntar-se a activa participao dos
mercadores no s circuitos comerciais, ento traado s para o
fornecimento de mo-de-obra escrava ou escoamento do acar.
O mercado negrei ro da costa ocidental africana foi alvo da
ateno dos madeirenses, que cedo se intrometeram no trfico com
destino ilha, ao velho continente e, mais tarde, ao novo mundo
americano. Os madeirenses participaram activamente no processo de
reconhecimento das terras do Sul. Alis, o Funchal foi como um

!) A A SARMENTO. A Madeira e as praas de frica. dum caderno de apontamentos.


Funchal. 1932: Roben RICARD. "Lcs p];}ct:s luso-nurocaint:s cI les n... s poI1ugaises de I'Atl:mtique.
ll1 Anais dll Academia Portuguesa de Hist6ria. JJ srie. \'01.11. 1949: Antnio Dias FARINHA. "A
Madeira e o Nono;: de frica nos s6;;ulos XV e XVI", in Actas do I Col6quio Internacional de
Hist6ria da Madeira. 1fJ86. 1101. I. Funchal. 1989. pp. ]60-375.
!~. cr Arquh'o HIst6rico da Madeira. 1101. XV I, pp. 248-249. 366-367.
~. ApontamentOS do; 12 do; No\"embro de 1483, publ. Arquh'o Histrico da Madeira. \"01. XV.
p. 125.
606 BOLETIM 00 INSTITUTO HISTRICO OA ILHA TERCEIRA

importante entreposto para o comrcio africano. Este relacionamento


progrediu merc de uma conjuntura favorvel aos contactos com estas
paragens: em 148J!6 D. Manuel recomendou as maiores facilidades
no porlO do Funchal para os navios de Cabo Verde e Aores. Tudo
isto possibilitou o acesso do madeirense ao mercado de escravos. A
ilha foi um dos primeiros destino dos escravos resullanles das
primeiras razias na costa ocidental africana. A Madeira, porque
prxima do continente africano e envolvida no seu processo de
reconhecimento, ocupao e defesa do controlo lusada, tinha as
portas abertas a este vantajoso comrcio. A chegaram os primeiros
escravos guanches, marroquinos e africanos, que contribuiram para o
arranque econmico do arquiplago.

3. AS ILHAS. UM MUNDO DO INFANTE


EM CONSTRUO

As ilhas so um universo importante na fase inicial do mundo


Atlntico. As suas singularidades definiram um mosaico de opes
definidas a partir de uma mesma matriz. Realar essas singularidades
tambm ir ao encontro daquilo que as aproxima na construo do
novo espao atlntico.

A ESTRUTURA PRODUTIVA. A definio dos espaos


econmicos no resultou apenas dos interesses polticos e econmicos
que emergem da conjuntura expansionista europeia mas tambm das
condies internas oferecidas pelo meio. Isto torna-se por demais
evidente quando estamos perante um conjunto variado de ilhas
dispersas no vasto oceano. Tal como nos refere Carlos Alberto
Medeiros "so fundamentalmente condies fsicas que esto na base
do arranjo da paisagem : as climticas que permitem compreender as

:'.Aponl:;lffi(nIOS do duque de 11 de Novembro. in Arquh'o Histmo da Madt:in. \'01 XV,


P 116.
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 607

diferenas entre elas, e morfolgicas que , dentro da conjuntura


climtica de cada um , assumem o papel essenial":!7. Estamos perante
ilhas com a mesma origem geolgica, sem quaisquer vestgios de
ocupao humana, mas com diferenas marcantes ao nvel climtico.
Os Aores apresentam-se como uma zona temperada, a Madeira uma
rplica mediterrnica, enquanto nos dois arquiplagos meridionais so
manifestas as influncias da posio geogrfica, que estabelecia um
clima tropical seco ou equatorial. Daqui resultou , como bvio, a
diversidade de formas de valorizao econmica e social.
Para os primeiros europeus que a se fixaram. a Madeira e os
Aores ofereciam melhores condies, pelas semelh anas do clima
com o de Portugal , do que Cabo Verde ou S. Tom . Nestes dois lti-
mos arquiplagos foram inmeras as dificuldades de adaptao do
homem europeu e das culturas europeia-mediterrnicas. Por fim ,
necessrio ter em conta as condies morfolgicas, que estabelecem
as especificidades de cada ilha e tornam possvel a delimitao do
espao e a forma de aproveitamento econmico. Aqui o recorte e
relevo costeiro foram importantes, A possibilidade de acesso ao
exterior atravs de bons ancoradouros era um factor importante. a
partir daqui que se torna compreensvel a situao da Madeira
definida pela excessiva importncia da vertente su l em detrimento da
norte.
De um modo geral estvamos perante a plena dominncia do li -
toral como rea privilegiada de fixao ainda que, por vezes, o no
fosse em termos econmicos. Nas ilhas em que as condies oro-

~l. "Acc~ da ocup:lo50 humana das Ilhas ponuguesas do Atlnllco". ln Finislerra. Re\'ista
Portuguesa de llC1>grafia. vol IV, n 7. LISboa. 1969. 144- 14~_ Sobn: OJ; asp.:cto5 i!oo-clintillcos vepm
se os segulnt!!S cSlUdO$: Ildio do AMARAL. Sanlia~ft de Cabo Vcrdc. A Terra t as HDmcllS. LIsboa.
1964. R:lqucl SoeITO de BRITO. A Ilha de 5;)0 MI~ud. tudo geugrAfico. LI~boa, 19S5~ J Medeiros
CONSTANCIA. E\'oluo da paisalem humanil.lda da ilha de So Miguel. Coimbro . 196 _" ~ .
AnlOOIO Brum FERREIRA. Ao Ilha da Graciosa. L\sbo:l. 1968; C3I1os Albcno MedeirOS. A Ilha do
Cono. LIsboa. 1967: Orlando RIBEIRO. lik de Mlldf ~. tudc gfogr.. fique. Lisboa. 1949. Idem.
A Ilha do .'010 e as suas erupes. Lisboa. 19~4. Froncisco TENRE IRO. A Ilha de So Tome.
L\tudo Gcognr.co. Lisboa. 1961
608 BOLETIM DO INSTIrum HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

grficas propiciavam uma fcil penetrao no interior, como sucedeu


em S. Miguel , Terceira, Graciosa, Porto Santo, Santiago e S. Tom,
a presena humana alastrou at a e gerou os espaos arroteados. Para
as demais a omnipresena do litoral evidente e domina toda a vida
dos insulares, sendo o mar a via privilegiada. Os exemplos da
Madeira e S. Jorge so paradigmticos.
De acordo com as condies geo-climricas possvel definir a
mancha de ocupao humana e agrcola das ilhas. Isto conduziu a uma
variedade de funes econmicas. por vezes complementares. Deste
modo nos arquiplagos constitudos por maior nmero de ilhas a arti -
culao dos vectores da subsistncia com os da economia de mercado
foi mais harmoniosa e no causou grandes dificuldades. Os Aores
apresentam-se como a sua expresso mais perfeita. enquanto a
Madeira o reverso da medalha.
A mudana de centros de influncia gerada pela expanso
europeia desde o sculo XV foi responsvel porque os. arquiplagos
atlnticos assumissem uma funo importante. A tudo isso poder
juntar-se a constante presena de gentes ribeirinhas do Mediterrneo,
interessadas em estabelecer os produtos e o necessrio suporte finan-
ceiro. A constante premncia do Mediterrneo nos primrdios da
expanso atlntica poder ser responsabilizada pela dominante
mercantil das novas experincias de arroteamento aqui lanadas.
Certamente que os povos peninsulares e mediterrnicos, ao com-
prometerem-se com o processo atlntica, no puseram de parte a tra-
dio agrcola e os incentivos comerciais dos mercados de origem.
Por isso na bagagem dos primeiros cabouqueiros insulares foram
imprescindveis as cepas, as socas de cana, alguns gros do precioso
cereal, de mistura com artefactos e ferramentas . A afirmao das reas
atlnticas resultou deste transplante material e humano de que os
peninsulares foram os principais obreiros. Este processo foi a primeira
expe rincia de aju stame nto das arroteias s directrizes da no va
eco nomia de mercado. A aposta preferencial foi mai s para uma
agricultura capaz de suprir as faltas do velho continente, quer ,os
~
S!'" .6
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 609

cereais. quer o pastel e acar, do que o usufruto das novidades


propiciadas pelo meio.
A sociedade e economia insulares surgem na confluncia dos
vectores externos com as condies internas do multifacetado mun-
do insular. A sua concretizao no foi simultnea nem obedeceu aos
mesmos princpios organizativos pelo facto de resultar da partilha
pelas coroas peninsula res e se nhorios ilhus . Por outro lado a
economia insular resultado da presena de vrios factores que
intervm directamente na produo e comrcio.
No basta di spor de um solo frtil ou de um produto de perma-
nente procura, pois a isso dever tambm associar-se os meios pro-
piciadores do escoamento e a existncia de tcnicas e meios de troca
adequados ao nvel mercantil atingido pelos circuitos comerciais.
Deste modo, para conhecermos os aspectos produtivos e de troca das
economias insulares torna-se necessria uma breve referncia aos
faclores que esto na sua origem. Ao nvel do sector produtivo dever
ter-se em conta a importncia assumida, por um lado, pelas condies
geofsicas e, por outro, pela poltica distributiva das culturas. da
conjugao de ambas que se estabelece a necessria hierarquia. Os
solos mais ricos eram reservados para a cultura de maior rentabilidade
econmica (o trigo, a cana de acar, o pastel), enquanto os medianos
ficavam para os produtos hortcolas e frutcolas , ficando os mais
pobres como pasto e rea de apoio aos dois primeiros . A esta
hierarquia definida pelas condies do solo e persistncia do mercado
podemos adicionar para a Madeira outra de acordo com a geografia
da ilha e os microclimas que a mesma gera. A explicao foi dada
por Orlando Ribeiro 2s podendo o leitor aperceber-se disso no sculo
dezasseis, a partir da leitura da obra de Gaspar Frutuoso. Para que
tudo isto tivesse lugar de forma ordenada houve necessidade. por
pane do senhorio e da coroa, de definir normas para o aproveitamento

21, A Ilha da Madeira alI! meados do skulo XX. UWoa. 1985 ( I' edl!lo c m 19-'9).37-43
e .56-59
610 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

dos recursos agrcolas dos novos espaos. Da resultaram inmeras


medidas regularnentadoras das actividades produtivas. Esta poltica
esboa-se j com a entrega de terras, onde se estabelecem, muitas
vezes, os produtos mais adequados ao seu cultivo.
No se esgotava aqui a iniciativa das autoridades no ciclo
produtivo uma vez que a fase de transformao dos produtos era outro
domnio a cativar o seu empenho. Tudo isto proporcional ao volume
e especializao das tarefas. Assim no caso do acar, cujo processo
de laborao era moroso, havia um apertado controlo e regulamentos
para as tarefas, por meio de regimentos e posturas especficos 29 ,
As Canrias. pela riqueza dos recursos humanos e naturais,
surgiram no sculo XV como o primeiro alvo. Mas a conquista e ocu-
pao foram retardadas pela disputa entre as duas coroas peninsulares
e o afrontamento dos guanches. Deste modo a Madeira assumiu uma
posio cimeira no processo, uma vez goradas as iniciativas no Porto
Santo.
O arquiplago aoriano e as demais ilhas na rea da Guin
surgem numa poca tardia, sendo O processo de valorizao econmi-
ca atrasado por influncia dos vrios factores de ordem interna a que
no so alheias as condies mesolgicas. O clima e solo ridos, num
lado, sismos e vulces, no outro, eram um canaz pouco aliciante para
os primeiros povoadores. Em ambos os ca~os o lanamento da cultura
da cana sacarina esteve ligado aos madeirenses. Eles haviam recebido
as tcnicas dos italianos mas cedo se prontificaram a difundi-Ias em
todo a espao atlntico.
A Madeira, que se encontrava a pouco mais de meio sculo de
existncia como sociedade insular, estava em condies de oferecer
os contingentes de colonos habilitados para a abertura de novas
arroteias e ao lanamento de novas culturas nas ilhas e terras vizinhas.
A tendncia uniformizadora da economia agrcola do espao

~. Albeno VIEIRA. "As poSluras municip.:lis da Madeira e Aores n05 sc ulos XV a XVII" ln
III Colquio Internaeional Os Aora e o Allnlico. Angra do Heroismo, 1989.
BOLETIM 00 INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 611

insular esbarrou com vrios obstculos que, depois, conduziram a um


reajustamento da poltica econmica e definio da complemen-
taridade entre os mesmos arquiplagos ou ilhas. Nestas circunstncias
as ilhas conseguiram criar no seu seio os meios necessrios para
solucionar os problemas quotidianos - assentes quase sempre no
assegurar os componentes da dieta alimentar -, afirmao nos
mercados europeu e atlntico. Assim sucedeu com os cereais que,
produzidos apenas nalgumas ilhas, foram suficientes, em condies
normais, para satisfazer as necessidades da dieta insular, sobrando um
grande excedente para suprir as carncias do reino.

PRODUTOS E MERCADOS - NOVAS E VELHAS REALI-


DADES. Um dos objectivos que norteou o povoamento da Madeira
foi a possibilidade de acesso a uma nova rea produtora de cereais,
capaz de suprir as carncias do reino e depois as praas africanas e
feitorias da costa da Guin. A ltima situao era definida por aquilo
que ficou conhecido como o " saco de Guin"3o. Entretanto os
interesses em torno da cultura da cana de acar recrudesceram e a
aposta era bvia. Esta mudana s6 se tornou possvel quando se
encontrou um mercado substitutivo. Assim sucedeu com os Aores
que, a partir de finais do sculo quinze, passaram a assumir o lugar
da Madeira.
O cereal foi o produto que conduziu a uma ligao hannoniosa
dos espaos insulares, o mesmo no sucedendo com o acar, o pas-
tei e o vinho, que foram responsveis pelo afrontamento e uma cr-
tica desarticulao dos mecanismos econmicos insulares. Todos os
produtos foram o suporte, mais que evidente, do poderoso domnio
europeu na economia insular. Primeiro o acar, depois o pastel e o
vinho ex.erceram uma aco nefasta no equilbrio latente na economia
das ilhas.

- ,Apontamentos do mranle D. Fernando de ) de Agosto de 146 1, publ ln Arquivo Hi!itrko


d. ~htdeirll,vol XV. p 18

~
J;,,~
612 BOLETIM DO INsnnrro HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

A incessante procura e rendoso negcio conduziram plena


afirmao, quase que exclusiva destes produtos, geradora da de-
pendncia ao mercado externo. Este para alm de ser o consumidor
exclusivo das culturas , surge como o principal fornecedor dos
produtos ou artefactos de que os insulares carecem. Perante isto
qualquer eventualidade que pusesse em causa o sector produtivo era
o preldio da estagnao do comrcio e o prenncio evidente de
dificuldades, que desembocavam quase sempre na fome. Ter sido
com base nisso que Femand 8raudel defendeu para as ilhas o regime
produtivo baseado na monoculturaJ 1 Mas esta tendncia foi entravada
por mltiplos factores : no sector produtivo a di versidade do solo e
clima propiciaram um verdadeiro mosaico de culturas, de que o texto
de Gaspar Frutuoso testemunho. Nos contactos com o exterior, no
obstante a ausncia de registos alfandegrios, a situao tambm
diferente. O mesmo corroborado pelos diversos visitantes nas suas
referncias economia das ilhas 3l
A estrutura do sector produtivo de cada ilha moldou -se de
acordo com isto, podendo definir-se em componentes da dieta ali -
mentar (cereais, vinha, hortas. fruteiras, gado) e de troca comercial
(pastel, acar e algodo). Em consonncia com a actividade agrcola
verificou-se a valorizao dos recursos disponibilizados por cada ilha,
que integravam a dieta alimentar (pesca e silvicultura) ou as trocas
comerciais (urzela, sumagre, madeiras).
A presena nas ilhas de um grupo de colonos, oriundos de uma
rea em que as componentes fundamentai s da alimentao se
baseavam nos cereais, definiu para eles uma funo primordial na
abertura das frentes de arroteamento. No comeo tudo foi moldado
imagem e semelhana do rinco de origem e, onde isso se tornava
difcil , era quase impossvel recrutar e fixar gentes. Assim surgiram
as searas, os vinhedos, as hortas e as fruteiras.

li. Ob. til., (edIOO de 1949), Il3


J!. Tcnha..c em tanIa os !elIDI de C:ad:unosIO. J Munzer.l>IoJo Gomes e Vaknll m Fernandes.

~
C~
:,:,'= . ..'::::'::
~
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 613

o PO DAS ILHAS. A primeira e principal riqueza das ilhas


que despertou a curiosidade e empenho dos europeus. Disso faz eco
Diogo Gomes. Para a Madeira refere que "tinham ali tanto trigo que
os navios de Portugal , que por todos os anos ali vieram, qu ase por
nada o haviam", enquanto em S. Miguel h "tanta quantidade de trigo,
que todos os anos ali vo navios e trazem para Portugal"]).
Na Madeira, at dcada de setenta do sculo quinze, a pai
sagem agrcola foi dominada pelas searas, decoradas de parreiras e
canaviais. Os cereais dominavam a economia madeirense, gerando
grandes excedentes com que se abasteciam os portos do reino , as
praas africanas e a costa da Guin. Tudo isso foi resultado da elevada
fertilidade do solo provocada pelas queimadas. A cultura linha lugar
nos municpios da Calheta e Ponta de Sol e na ilha do Porto Santo.
Em meados do sculo XV Cadamosto referia a colheita de trs mil
moias de cereal, que excediam em mais de 65% as necessidades da
populao madeirense. Deste mil moias estavam destinados a encher
o "saco de Guin ", iSlO , a abastecer as feitorias da costa africana.
Mas a partir da dcada de sessenta a dominncia da cultura dos
canaviais conduziu a uma paulatina quebra das searas, de modo que
a partir de 1466 a produo cerealfera passou a ser deficitria, no
podendo assim assegurar os compromissos de abastecimento das
praa"i e feitorias africanas. Desde ento a ilha necessitava de importar
parte significativa do cereal que consumia. Em 1479 a colheita dava
apenas para quatro meses, dependendo o abastecimento do restante
cereal importado dos Aores e das Canrias. Esta conjuntura derivou
da dominncia dos ca na viais e do rpido esgotamento do so lo
resultante do cultivo intensivo a que foi alv034 .
Apresentando-se o arquiplago aoriano com uma vasta rea e
um solo variado foi difcil delinear uma poltica de aproveitamento.
A falta de mo-de-obra fez com que se fizesse incidir o povoamento

l' Jost Manuel GARCIA. Viagem dos dl:5Cobrimentos, U~boa. 1983. pp. ~2-S3
\4 "Descri3o da ilha da Madcir.l". in A Madeira vista por estrangeiros. Funclul, 1981. 84.

~
~~

CEHA
~,...:.":,' ~:::.:
614 BOLETIM DO INSTiTUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

apenas em reas definidas. Na ilha de S. Miguel e Santa Maria, o


ritmo acelerado das arroteias e as elevadas possibilidades do solo para
a expanso da cultura cerealfera, conduziram afirmao como
principais produtores de trigo, relegando para segundo plano as
restantes. Santa Maria foi a primeira ilha a ser lavrada, mas o
reduzido espao de cultura conduziu-a para uma posio secundria,
dando lugar de S. Miguel, com urna rea apropriada para as
arroteias. A Terceira, onde o processo inicial foi conturbado, usufruiu
a partir de 1460 de uma posio privilegiada na cultura de cereais
mantendo-se, at meados do sculo XVI, como uma forte concorrente
de S. Miguel. Mas os factores geogrficos orientaram-na para uma
aco de apoio e provimento das naus, enquanto as constantes sol i-
citaes do sector tercirio atraam cada vez mais gentes ao burgo
angrense, colocando o campo em semi-abandono. Deste modo a
manuteno de contactos regulares com as ilhas de S. Jorge, Graciosa
e S. Miguel eram, cada vez mais, imprescindveis para poder asse-
gurar-se o servio de abastecimento das embarcaes que deman-
davam o porto. Em sntese: as arroteias do cereal no arquiplago dis-
tribuam-se consoante as possibilidades do solo e a existncia de eixos
de escoamento ou, mais propriamente, da confluncia de rotas capazes
de escoarem os elevados excedentes das colheitas.
A ilha de S. Miguel, sendo a de maior extenso do arquiplago
e a que oferecia melhores condies s arroteias, afinna-se, desde o
incio, como a principal produtora de cereal. Ele crescia, lado a lado,
com o pastel. Todo o espao em torno da cidade, a rea agrcola mais
importante da ilha, estava ocupado com as duas culturas. As restantes
ilhas encontravam-se numa posio secundria, mas, mesmo assim,
com um excedente confortvel, capaz de manter activo o comrcio
local e externo. O Europeu encontrou nas ilhas, por explorar, O meio
adequado e capaz de suprir as dificuldades geradas com a degradao,
cada vez maior, do terra continental, esgotados os recursos
adubagem do solo, o variado sistema de afolhamento e rotao de
culturas. O solo, agora cultivado, produzia quantidades elevadas rl~

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BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 615

cereal, sem precisar do pousio. pelo que uma rea reduzida era capaz
de produzir soma igual a uma vasta rea na Europa. Mas tambm no
o devemos esquecer que foi uma importante moeda de troca no trato
africano.
A cultura do cereal, nestas paragens, fazia-se no solo apropriado
e numa faixa reduzida de terreno, ficando o restante coberto de arvo-
redo a aguardar um melhor dimensionamento da poltica das arroteias.
Cedo o solo se esgotava, como resultado de um aproveitamenlO
intensivo, sem a necessria fertilizao do solo por meio dos estrume,
tremoo ou pousio. At princpios do sculo XVI no encontramos
qualquer referncia falta de trigo no arquiplago. antes se mantm
a "a vondana de po".
No incio do povoamento, o colono fixou-se nas zonas ricas
(Ribeira Grande, Vila Franca do Campo, Ponta Delgada), onde as co-
lheitas eram abundantes , no necessitando de alarg-Ias. Mais tarde,
com O esgotamento de algumas das arroteias e com o aumento da
mo-de-obra campesina a rea cultivada expandiu-se, sendo incessante
a procura de solo frtil. Assim teremos, desde os incios do sculo
XVI, o alargamento das searas, de modo que em finais do sculo se
havia atingido o mximo de aproveitamento do solo, com 1/3 do total
da rea da ilha. Ela estava condenada a ser o celeiro aoriano
enquanto a Terceira seria o grande centro de comrcio e trfico
internacional atlntico. De um lado uma ilha extensa com vastas reas
propcias cultura do cereal, do outro uma rea com fracas
possibilidades agrfcolas, mas desfrutando de uma posio estratgica.

DO PO AO VINHO. Junto ao cereal planlou-se tambm os


bacelos donde se extraia o saboroso vinho de consumo corrente ou
usado nos actos litrgicos. O ritual cristo fez valorizar ambos os
produtos que, por isso mesmo , acompanharam o avano da
Cristandade. Em ambos os casos foi fcil a adaptao s ilhas aqum
do Bojador o mesmo no sucedendo com as da Guin. Todavia a
videira conseguiu ainda penetrar neste ltimo espao, se bem Que

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Ce
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A
616 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

tenha adquirido uma importncia diminuta. Deste modo a viticultura


ficou reservada s ilhas do Mediterrneo Atlntico, onde o vinho
adquiriu um lugar importante nas exportaes.
Na Madeira a cultura surge j com grande evidncia no comeo
do povoamento, sendo uma importante moeda de troca com O exterior.
Cadamosto em meados do sculo XV fica admirado com a qualidade
e valores de produo das cepas madeirenses. Na verdade a cultura
da vinha havia imediatamente adquirido uma extensa parcela do
terreno arroteado na frente sul, alastrando depois a toda a rea agrcola
da ilha, a partir de finais do sculo Xv. Mas o seu desenvolvimento
foi entravado pela dominncia dos canaviais e por isso mesmo a
afirmao plena s6 ter lugar a partir do momento em que surgiram
as primeiras dificuldades no comrcio do acar. Mesmo assim em
meados do sculo XV refere que no so "to poucos que no bastem
e ainda se carregam para fora da ilha"Js.
A rpida e plena afinnao do vinho da Madeira no mercado
atlntico derivou do elevado teor alcolico que lhe favoreceu a
expanso em todo o mundo. Ele conseguia chegar em condies dese-
jveis aos destinos mais inspitos e imprprios para a sua conser-
vao. Em Cabo Verde, S. Tom O vinho madeirense era preferido aos
demais por ser o nico que resistia ao calor trrido a que estava
sujeito. Os mestres e tripulantes das embarcaes, que demandavam
a regio equatorial, no escondiam tambm a sua preferncia, pelo
que escalavam com assiduidade o Funchal para se abastecerem de
vinho. Este era dos poucos, talvez o nico vinho que no avinagra-
va passagem nos trpicos, antes pelo contrrio, adquiria proprie-
dades gustativas, o que muito os alegrava.
Nos Aores a cultura esteve longe de adquirir. no incio, a
mesma pujana da Madeira ou Canrias, dificuldades do meio
impediram que em algumas das ilhas se produzisse vinho de
qualidade com as cepas para a levadas pelos madeirenses no sculo

)J J. M. GARCIA. 00. cit . p 23


BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 617

xv. So inmeras as queixas dos estrangeiros que visitaram o arqui-


plago no sculo dezasseis sobre a fraca qualidade do vinho que a
encontraram. Linschoten , j em finais do sculo XVI, refere , a
propsito, da Terceira a "grande abundncia de vinho, mas muito
fraco e que no pode guardar-se nem ser transportado para fora. .
contudo, utilizado pela gente pobre, pois que os mais ricos usam
ordmariamente dos vinhos da Madeira e Canrias"36.
A alimentao dos insulares no se resumia apenas a estes dois
produtos basilares da economia, pois que a'eles se poderiam juntar as
leguminosas e as frutas. que participaram na luta a favor da subsis-
tncia. A fruticultura e horticultura definem-se como componentes
importantes na economia de su bsistncia, sendo referenciadas com
grande insistncia por Gaspar Frutuoso em finais do sculo XVI. As
leguminosas e frutas, para alm do uso no consumo dirio. eram
tambm valorizados pelo provimento das naus que aportavam com as-
siduidade aos portos insulares.
A dieta dos insulares completava-se com o aproveitamento dos
recursos disponvei s no meio e que adquiriam valor alimentar, isto
a caa e pesca e os derivados da actividade pecuria, como a carne,
o queijo e o leite. A pesca ter sido uma importante actividade das
populaes ribeirinhas, que usufruam de uma grande variedade de
mariscos e peixe. Daqui resulta o empenho na defesa dos interesses
na costa africana e a aposta aoriana nas viagens para oc idente,

A DESCOBERTA DAS NOVAS RIQUEZAS E PRODUTOS.


Os produtos anteriormente citados surge m como uma neces sidade
emergente da dieta alimentar dos colonos europeus ou das disponi-
bilidades das reas de fixao. Outros h que aparecem por motivos
diferente e que acabam por adquirir uma importncia desusada na
economia insular. Estes so os produtos que podemos designar de
coloniais, porque impostos pela Europa com a finalidade de suprir as

"'_ HI$In:a de Navepo, in Boktim do Instituto Histrico da ILha Ttrttira. I. l !i l.


618 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

carncias do mercado europeu e, por isso mesmo, estabelecem um


vncu lo de dependncia com a metrpole. Foi a Europa quem os
valorizou e moldou de acordo com as necessidades comerciais,
distribuindo-os pelas reas adequadas e a'\segurando os meios neces-
srios ao seu cultivo, escoamento e comrcio. Nestas circunstncias
surgem a cana de acar e o pastel.
Os incentivos da coroa e municpio, aliados elevada valori-
zao pelos agentes europeus, actuaram como mecanismos
propiciadores do desenvolvimento das culturas.

OURO BRANCO. A cana-de-acar. pelo alio valor econmico


no mercado europeu-medilcrrnico, foi um dos primeiros e principais
produtos que a Europa legou e definiu para as novas reas de
ocupao no Atlntico.
O percurso iniciou-se na Madeira, alargando-se depois s restan-
tes ilhas e continente americano. Nesta primeira experincia alm-
Europa a cana sacarina evidenciou as possibilidades de desenvol-
vimento fora do habitat mediterrnico. Tal evidncia catalisou os
interesses do capital nacional e estrangeiro, que apostou no cresci-
mento da cultura e comrcio. Se nos primeiros anos de vida no solo
insular a cana sacarina se apresentava como subsidiria, a partir de
meados do sculo XV j aparecia como o produto dominante, situao
que perdurou na primeira metade do sculo seguinte.
No comeo a cultura foi alvo de mil cuidados. Era a coqueluche
das plantas que acompanharam os primeiros colonos na dispora
atlntica. Esta realidade est evidenciada na pennanente interveno
da coroa, do senhorio e muncipio nas fases de cultivo, transformao
e comrcio. Nunca uma cultura e produto final foram alvo de to
apertada regualmentao e vigilncia. Esta luta materializa-se na
defesa e manuteno da qualidade da colheita, no que foi
acompanhada pelos demais, como O vinho e pastel. A todos definiam-
se, por regimentos especficos, as tarefas de cultivo, cuidado e
laborao final do produto. A interveno das autoridades resultava

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C~
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BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 619

apenas da necessidade de garantir ao acar da ilha uma posio


dominante no mercado interno e a situao concorrencial nos merca-
dos nrdicos e mediterrnico.
A cana sacarina, usufruindo do apoio do senhorio e coroa. con-
quistou o espao arroteado das searas e expandiu-se a todo o solo
arvel da vertente meridional. A capitania do Funchal , ocupando a
qua~e totalidade da rea, agregava, por isso mesmo, no seu perme-
tro as melhore s terras para a cultura do acar. Entretanto de
Machico restava apenas uma nfima parcela e todo um vasto espao
arborizado, necessrio construo e actividade dos engenhos. O
perodo de plena afirmao desta cultura situa-se entre 1450 e 152 L
Durante esses ano s os canviais dominaram o panorama agrcola
madeirense e o acar foi o principal produto de troca com o mercado
externo. O ritmo de cresc imento desta cultura quebrado apenas nos
anos de 1497-1499, com uma crse momentnea na comercializao.
Como j se disse, as socas de cana madeirense foram leva-
das para os Aores pelos primitivos cabouqueiros, promovendo-
-se o cultivo em Santa Maria. S . Miguel, Terceira e Faial. Aqui
a cultura foi tentada vrias vezes, mas sem surtir os efeitos
desejados. As condies geofsicas aliadas inexlstencla ou
reduzida dimen so dos capitais estrangeiros travaram o se u
desenvolvimento .
Foram inmeras as regalias e privilgios para a O seu lanamento
nas ilhas aorianas, que mesmo assim no conseguiram suplantar as
dificuldades do meio. No primeiro quartel do scu lo dezasseis a
cultura adquiriu alguma importncia em S. Miguel, Santa Maria e
Faial. Neste momento a produo representava um tero da que se
colhia nos canaviais madeirenses. Fala-se, mais tarde, de uma nova
fase de rctomo da cultura a partir da dcada de quarenta, mas faltam-
nos dados seguros para avaliar a dimenso que ter assumido.
Certamente que a tendncia foi, mais uma vez, coarctada pela aposta
definitiva na cultura do pastel e de cereais, pois o acar comeava
a surgir de forma mais vantajosa no Brasil.
620 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

FASCNIO DA COR. O paslel aparece na economia insular em


condies idnticas ao acar. Foi uma cuhura introduzida pelos
europeus para satisfazer as carn.cias do mercado de txteis. At ao
sculo XVII com a introduo do anil na Europa manteve-se como a
principal planta da tinturaria europeia, donde se extraia as cores preta
e azul. A par disso a disponibilidade de outras plantas tintureiras,
como a urzela (donde se tirava um tom castanho-avermelhado) e o
sangue de drago. levaram ao aparecimento de italianos e namengos.
interessados no comrcio, que por sua vez nos legaram a nova planta
tintureira: o pastel.
O pastel foi primeiro cultivado na Madeira. e depois nos Ao-
res e nas Canrias. Mas s no arquiplago aoriano, nas ilhas de S.
Miguel , Terceira, S. Jorge e Faial, atingiu maior dimenso econmica.
A toponmia regista-se a sua presena e define os espaos do seu
cultivo.
Na Madeira refere-se a cultura e comrcio no sculo Xv. Os
italianos teriam sido os principais interessados no comrcio o que os
levou a considerarem a Madeira como a ilha do pastel. No sculo
XVI est documentada a sua sada para Flandres. Mas nos dados
documentais so escassas as referncias denunciadoras da sua
presena, o que poder resultar da secundarizao na economia madei-
rense em favor de outros produtos , como o vinho e o acar,
dominantes e granjeadores de elevados proventos.
Foi no arquiplago aoriano que o pastel alcanou um lugar de
grande relevo. A sua importncia poder ser comparvel que assu-
miu o acar na Madeira, Canrias e S. Tom. Foi a cultura do pas-
tei que activou as trocas com O exterior e despertou o interesse dos
mercadores italianos, flamengos e ingleses. A sua promoo nas ilhas
resultou da presena dos flamengos, mas foram os ingleses nos
sculos dezasseis e dezassete que tiveram dele consumo preferencial.
Eles participaram no povoamento da Terceira e do Faial. A exemplo
do sucedido com o acar na Madeira, a coroa concedeu vrios
incentivos para a promoo da cultura, que com a incessante procura
~
F; ..~
BOLETIM 00 INSTllUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 621

por parte dos mercados nrdicos, fizeram avanar rapidamente o seu


cultivo.
A urzela foi tambm um importante recurso das ilhas que teve
idntico aproveitamento na indstria tintureira. Esta uma planta
indgena das ilhas dos Aores, Canrias, Cabo Verde e Madeira.
Todavia a sua importncia na economia insular s6 se r relevante a
panir do sculo dezoito. Esta planta surgia na rocha ngreme do
litoral, tornando a operao de apanha um trabalho de grande risco.

A FRUIO DAS RIQUEZAS ESPONTNEAS. A economia


das ilhas no se resumiu apenas aos produtos trazidos pelos colonos
europeus, pois elas tambm dispunham de recursos marinhos e
terrestres. Quanto ao primeiro aspecto necessrio ter em conta que
os insulares, pela forma de assentamento ribeirinha, assumiram-se
como exmios marinheiros e pescadores, tendo, por isso mesmo,
extrado do mar um grande nmero de recursos com valor alimentar.
A actividade piscatria nos principais portos e ancoradouros cativou
a ateno, pela abundncia de peixe e mariscos.
A rea martima definida pela costa ocidental africana, entre o
Cabo Aguer e a entrada do Golfo da Guin, era muito rica em pei-
xe, sendo frequentada pelos vizinhos da Madeira e das Canrias, bem
como pelos pescadores algarvios e andaluzes)7. Todavia o balano das
capturas dos madeirenses e aorianos no foi suficiente para colmatar
a carncia dos mercados, uma vez que havia necessidade de importar
peixe salgado ou fumado da Europa do norte. Em Cabo Verde para
alm da pesca existiu a industria do sal da ilha com o mesmo nome,
Maio e Boavista, consumido, preferencialmente, no mercado da costa
da Guin.
No solo das ilhas abundavam recursos com valor mercantil ime-
diato que mereceram tambm o interesse dos insulares. A urzela

H Antnio RUMEU DE ARMAS. "Pesqucrias es panolas cn Arriea (siglos XV e xvr. ln


Anurio de Estudos Allintic05., n 23. 371.
622 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

surgia com abundncia nas ilhas da Madeira. Porto Santo, Desertas,


Selvagens, S. Jorge, Corvo, Flores. Santa Maria, La Gomera.
de salientar igualmente a importncia que assumiu a extraco
do sangue de drago na ilha de Porto Santo: foi tambm um importante
ingrediente da tinturaria. Valentim Fernandes e Gaspar Frutuoso
referem-nos a abundncia de dragoeiros na ilha, que por muito tempo
foram o principal suporte econmico.
No mbito da silvic ultura sobressaem, ainda, o aproveitamento
das madeiras, necessrias construo de barcos. casas, engenhos e
meios de transporte e das lenhas, usadas como combustvel caseiro
e industrial (nos engenhos e forjas), do pez para a calafetagem de
navios.
A insistente solicitao de madeiras e lenhas, nomeadamente,
nas ilhas onde a ~u ltura dos canaviais adquiriu alguma importncia,
foi desastrosa para o equilbrio ecolgico, no poupando mesmo a
Madeira, que mereceu tal nome pela abundncia e esplendor do
arvoredo. Isto levou os municpios a tomarem medidas de controlo no
desbaste florestal, que surgiram com maior evidncia na Madeira,
onde o parque florestal foi desgastado pela safra aucareira. Valentim
Fernandes, em princpios do sculo dezasseis e, mais tarde , Gaspar
Frutuoso realam a riqueza do arquiplago madeirense neste recurso.
As madeiras de pau-branco, barbuzano, teixo, cedro, til e aderno
serviam as necessidades da industria local e exportavam-se para o
reino e praas mediterrnicas. Dizia-se at, no sculo XV, que as
madeiras da ilha revolucionaram a construo civil de Lisboa,
permitindo o aparecimento de construes com mais de um piso.

o MERCADO E ORGANIZAO DA TROCA. O sistema de


trocas. no amplo e multifacetado mundo insular, dependeu de um
conjunto de factores, activadores ou no do intercmbio. Neste
contexto valorizamos os produtos, mas necessrio ter em conta que
eles no foram por si s6 suficientes para a manter o sistema de trocas.
Para que isto tivesse lugar foi necessria a existncia de condies que
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 623

as favorecessem, como os meios e as vias de contacto, a presena de


agentes capazes de corresponder aos diversos desafios e os
instrumentos de pagamento adequados ao volume e durao das
trocas.
Esta actividade, que mereceu o pleno apoio dos insulares e a
encontrou os mec anismos adequados para isso, no estava alheia s
venalidades da economia atlntica, bem como aos obstculos humanos
e naturais. Foi o europeu quem definiu os circuitos comerciais e pro-
curou mant-los sob controlo. As ilhas foram , portanto, encaradas
como espaos perifricos que dependiam umbilical mente do centro
europeu. Por outro lado as coroas peninsulares, empenhadas em
definir um comrcio monopoli sta, intervm, com assiduidade, regu-
lamentando de forma exaustiva as actividades econmica.';; e delimi -
tando o espao de manobra dos seus agentes.
A excessiva interveno da coroa, aliada s intempries sazonais,
tempestades martimas, peste, pirataria e corso, foram principais res-
ponsveis em determinados momentos pelo bloqueio dos circuitos
comerciais. A tudo isto se poder juntar o permanente empenho no
controlo e regulamentao do sistema de trocas , que derivou, em pri-
meiro lugar, da ingente necessidade de preservar para a coroa o
monoplio do comrcio de determinados produtos em reas definidas
e, em segundo, da necessria aco com o objectivo fundamental
assegurar o abastecimento local e, ao mesmo tempo, definir os
produtos adequados a uma troca no mercado atlntico-mediterrneo.
As autoridades intervm na produo, processo transformador
das matrias-primas, na distribuio e comrcio dos produtos, locais
ou de fora. Enquanto o municpio legisla sob a forma de postura, a
coroa actua por meio de alvars e regimentos. Deste modo os
produtos e as actividades que definiam a economia insular regiam-se
pelos princpios bsicos da comunidade insular que ia no se ntido de
assegurar o abastecimento , qualidade. preo, peso e medida
adequados. Por outro lado as reparti. es rgias afirmavam-se, muitas
vezes, como mecanismos coercivos, tendo como finalidade bsica a

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624 BOLETIM DO INSTIlVrO HiSTRICO DA ILHA TERCEIRA

defesa do patrimnio da coroa. Aqui a luta incidia, preferencialmente,


no combate s situaes fraudulentas e lesivas do patrimnio.
O contrabando surge neste circuito; ao mesmo tempo, como cau-
sa e consequncia da apel1ada estrutura de controlo dos produtos no
mercado insular, pois a excessiva regulamentao dos mecanismos de
troca, para alm de a entorpecer e retardar. criava ou tornava neces-
srio o recurso a circuitos paralelos.
Ao mercador insular e europeu no satisfaziam as medidas in-
tervencionistas da coroa e municpio, pois limitavam-lhe o restrito
campo de manobra e oneravam a sua aco. Da a atitude deles no
sentido de intervirem activamente na formulao de tais normas, caso
contrrio restava-lhe o recurso a mltiplos subterfgios para contra-
riar aqueles que lhes eram lesivos.
O comrcio O corolrio de todos os circunstancialismos incen-
tivadores ou no do sistema de trocas. E deste modo as trocas nesta
vasta rea s podem ser entendidas mediante um correcto equacionar
do mercado de cada ilha, arquiplago ou do espao atlntico. No
ltimo espao existiu um intricado liame de rotas comerciais que
ligavam o mercado europeu ao Novo Mundo.
O desenvolvimento scio-econmico do espao insular articula-
-se de modo directo com as solicitaes da economia atlntico-euro-
peia. As ilhas como regio perifrica do centro de negcios europeus
ajustaram o desenvolvimento econmico s necessidades do mercado
e s carncias alimentares europeias. Depois actuaram como mercado
consumidor de manufacturas, cuja troca era muito favorvel ao
europeu. E, finalmente, intervm como intermedirio nas ligaes
entre o Novo e o Velho Mundo. nesta tripla funo que se dever
entender a economia insular e buscar o fundamento para a sua frgil
estrutura.
De acordo com isto comum definir-se a economia das ilhas
pelo carcter perifrico e importncia para a afirmao dos interesses
hegemnicos alm-Atlntico. Deste modo o mercado insular definiu-
se pela carncia de identidade e de estruturas ou meios que lhp
~
~
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 625

possibilita~sem suplantar tal posio. Uma anlise mais aprofundada


dos mecanismos s6cio-econmicos insu lares revela-nos que nas socie-
dades insulares se desenvolveram acti vidades econmicas fora da
alada dos vectores dominantes. Em certa medida as relaes inter-
insulares, derivad as da comp leme ntaridade, so o exemp lo mais
evidente di sso.
Com base ni sto emerge a estrutu ra comercial dos arquip lagos,
definida pela heterogeneidade, expressa numa variedade de reas,
produtos, circuitos e agentes comerciais, que deram origem a trs
formas do sistema de trocas:

1.0 comrcio de cabotagem interna e inte r-insu lar, eng lobando


as comunicaes e contactos comerciais no mercado interno, ao
nvel local, regional e inter-reg ional, definindo o himo os contactos
entre as ilhas do mesmo arquip lago;

2. comrcio inter-insular, estabelecendo as conexes ao nvel


dos arquiplagos at lnticos;

3. comrcio atlntico, circunscrito aos contactos de longa ou


curta distncia com os mercados europeu, africano e americano.

permanente e sempre actuante comunidade peninsular associa-


ram-se desde o incio os elementos mais proeminentes do trfico
internacional nrd ico e mediterrnico, que conduziram excessiva
vinculao das ilhas aos grandes espaos continentais. Assim, na
Madeira e Canrias, assumem particular importncia as colnias italia-
na e flamenga. Eles esqueceram por algum tempo os conflitos religio-
sos e uniram -se em prol de um a causa comum: o comrc io. O
interesse fundamental foi o acar. Mas nos Aores a presena dos
flamengos e depois dos ingleses motivada pe la oferta do pastel,
enquanto os castelhanos, holandeses e ingleses surgem em Cabo Ver-
de ou S. Tom impelidos pe lo trato negreiro.
626 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

A rota de ligao do mundo insular s origens europeias foi, sem


dvida, a mais importante do comrcio externo no sculo Xv. Mais
tarde a ela sobrepe-se a de contacto ao mercado americano, que teve
uma importncia especial para as ilhas da costa e golfo da Guin. A
permanncia e fortalecimento destes contactos foi resultado da exis-
tncia de produtos e mercados adequados troca com estes
destinos.
A desmesurada importncia do impacto continental, europeu ou
africano. relegou para segundo plano as, no menos relevantes, faonas
de contacto e comrcio no mercado insular. Foram poucos os
estudiosos que se aperceberam da importncia da ltima realidade e
lhe atriburam o verdadeiro significado. Para ns ponto assente que
tais conexes marcaram de forma evidente as sociedade e economia
insulares, principalmente no Mediterrneo Atlntico. A vizinhana,
as facilidades nas comunicaes aliadas complementaridade e
similar nvel atingido pelo processo scio-econmico sedirnentararn
a rede de inter-relaes. Neste particular, a Madeira, merc da posio
charneira entre os arquiplagos das Canrias e dos Aores, foi
importante para a manuteno deste intercmbio.
Os contactos inter-continentais foram diferentes, expressando-se
de acordo com o seu destino. Na'i trocas com O mundo europeu domi-
naram em exclusivo, para alm dos escravos, os produtos conhecidos
como coloniais - o acar e o pastel-, enquanto com O litoral africano
para alm da procura de mo-de-obra barata, subsiste a obrigao de
abastecer as feitorias e praas de cereal. A demanda das plagas
ocidentais s6 ser possvel pelo recurso, primeiro, ao contrabando e,
depois, facilidade no abastecimento do novo mercado de vinho.
Entretanto nas ilhas os contactos internos afirmaram-se como
resultado da complementaridade latente a partir dos componentes da
dieta alimentar: o vinho e os cereais.

o COMRCIO DE CABOTAGEM . A disposio das reas


ocupadas de acordo com as condies orogrficas foram far1nrpI:
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BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 627

preponderantes no estabelecimento da rede de contactos entre os


vrios ncleos de povoamento. O facto de estarmos perame ilhas em
que o mar era acima de tudo a via privilegiada e a dificuldade
crescente dos meios e possveis vias de comunicao terrestres, levou
a que os circuitos de cabotagem fossem importantes. A primazia das
vias martimas era atenuada naquelas ilhas em que a orografia
permitia uma fcil circulao interna. Nas ilhas da Madeira, S.Miguel
e Terceira elas expressam-se de modo diverso. Enquanto na primeira
o acidentado das verte nte s qU,ase que impossibilitava um comacto
terrestre, nas re sta ntes as terras chs e a suavidade dos declives
facilitaram esta forma de con tacto.
Na Madeira as vias de com unicao terrest re s foram uma rea-
lidade a partir do sculo dezanove. Deste modo a economia agrcola
da ilha teve que obedecer s possibilidades da via martima, sendo
definido pela orla lilOral. O mar dominou os contactos e o quotidiano.
O rumo traado pelos primeiros povoadores, quando do reconheci-
mento da ilha no scu lo quinze, perdurou por muito tempo. Esta
situao condicionou a forma de progresso do povoamento e econo-
mia, que se fez a partir das enseadas e ancoradouros. Perante isto
surgiram os locais de povoamento - Funchal, Machico, Santa Cruz,
Ponta de Sol, Calheta - que adquiriram uma importncia no proces-
so econmico e social da ilha. Foi em torno destas localidades, com
um estatuto institucional definido, que girou todo o movimento de
mercadorias e pessoas.
A rede de escoamento do acar exemplar e a expresso mais
perfeita da realidade. No obstante existir uma alfndega em cada
capitania, o porto do Funchal manteve-se como a porta de entrada e
sada da Madeira. A de Santa Cruz foi de vida efmera e a coroa
sempre se preocupou em manter o sistema de trocas de cada ilha
centrado numa localidade porturia importante. Assim sucedeu com
o Funchal, Ponta Delgada, Angra e Ribeira Grande (mais tarde Praia),
respectivamente, na Madeira, S. Miguel, Terceira e Santiago.
Em todos os lugares as vrias tentativas descentralizadoras foram

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628 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

prejudiciais em termos de controlo da Fazenda Real. Em face disto,


no caso da Madeira, a sada do acar, principal produto em troca,
fazia-se a partir do porto do Funchal, devendo toda a produo das
comarcas de Ponta de Sol, Ribeira Brava, Calheta e mesmo de
Machico. ser para ali conduzida e depois despachada na alfndega
para os mltiplos destinos, Por isso mesmo era ao Funchal que se
acolhiam os mercadores interessados no comrcio do produto e era
tambm aqui que se recebiam o cereal e as manufacturas, que depois
eram canalizadas, no sentido inverso, para as localidades da ilha.
No caso da Ribeira Brava, Gaspar Frutuoso refere-nos que
"uma fresca quint donde os moradores da cidade acham e lhe vai
melhor trigo, frutas, caas, carnes e em maior abundncia que em toda
a ilha; e pode-se com razo chamar celeiro do Funchal, como a ilha
de Siclia se chama de Itlia"38. Para manter este circuito foi neces-
srio um grupo numeroso de barqueiros. O Funchal e demais
!ocalidades estavam em condies de satisfazer tal procura.
Situao mais evidente surge nos Aores, onde a estrutura
come rcial do arquiplago se esboou de modo complicado, definindo-
se pela heterogeneidade dos espaos econmicos. De facto no existe
unidade, mas sim uma varincia em produtos, circuitos comerciais,
mercadores nacionais e estrangeiros. Ao centro estava um grupo de
ilhas (Terceira, Faial, Graciosa, S. Jorge, Pico) colocadas numa
posio geo-estratgica importante, de acordo com O traado das rotas
atlnticas. Por isso tivemos duas reas corno entrepostos comerciais:
Terceira (A ngra) e Faial. No extremo ocidental e oriental estavam dois
grupos de ilhas deslocadas do principal eixo comercial atlntico e, por
isso mesmo, secu ndarizadas. A sua valorizao s foi possvel graas
s suas potencialidades endgenas.
As ilhas de Flores e Corvo, merc do reduzido espao e parcos
recursos naturais, foram votadas ao esquecimento e apenas se nota-
ram. mais tarde, pelo traado das carreiras das lndias. As de S. Miguel

.. G:lSpar FRUTUOSO, ob. di., livro sc,undo. 88

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BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 629

e Santa Maria mantiveram uma posio privilegiada no mercado


aoriano, merc das possibilidades de aproveitamento agrcola, com
o trigo e pastel. Deste modo podemos definir duas reas econmicas
no arquiplago. onde dominam um e outro sector de actividade: uma
centra) dominada pela Terceira, Flores e Corvo que se afinnar como
o eixo de apoio e provimento da navegao atlntica e comrcio;
outra perifrica, na ilha de S. Miguel e nas restantes, onde a
agricultura foi dominante.
Esta ambincia valorizarlora da via martima condicionou tam-
bm a construo naval que mereceu em ambos os arquiplagos um
grande incremento, como resultado da disponibilidade de boas madei-
ras. Todavia o seu desenvolvimento teve lugar de forma controlada,
estando sujeito. a inmeras restries por parte da coroa. Apenas nas
ilhas de S. Miguel e Terceira existiram estaleiros navais para servio
das ilhas e da navegao atlntica.
Anterionnente estabelecemos para este arquiplago dois espaos
dominantes, abarcando igual nmero de mercados para o comrcio de
trigo: a Terceira e S. Miguel. Era a partir destas ilhas que se fazia todo
o escoamento do cereal, pois eram as nicas que desfrutavam de
ptimas condies para o trato internacional. Deste modo ao nvel da
definio do mercado cerealfero aoriano teremos de distinguir duas
formas de troca paralelas e similares: o comrcio e transporte inter-
ilhas e com o exterior.
O comrcio de cabotagem apresentava-se revitalizado com o
provimento das reas carentes ou o envio dos excedentes para os
mercados exportadores: Angra e Ponta Delgada. Assim sucedeu na
Terceira em relao s ilhas do grupo central e ocidental, e em S.
Miguel com Santa Maria. O mercado terceiren se definia-se por trs
importantes centros exportadores: Angra, S. Sebastio, Praia. A partir
da mantinha-se o comrcio. Deles evidencia-se o de S. Sebastio que
se manteve at finais do sculo com um activo movimento. Este
municpio abarcava a melhor rea de cultivo de cereais. O micaelense
apresentava igualmente dois portos de sada de cereal (Ponta Delgada,

~
CEHA
~,=,.':.' ~::::.:
630 BOLETIM 00 INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

Vila Franca do Campo) com uma zona de produo envolvente. Aqui


a via terrestre foi um meio privilegiado para os contactos. Por isso
estabeleceram-se circuitos de distribuio interna entre os principais
portos de sada. No caso de S. Miguel foi redobrado O interesse dos
municpios pelo reparo dos caminhos e o regulamento do ofcio de
carreiro.

AS ILHAS . O comrcio entre as ilhas dos trs arquiplagos


atlnticos resultava no s6 da complementaridade econmica, definida
pelas assimetrias propiciadas pela orografia e clima, mas tambm da
proximidade e assiduidade dos contactos.
A Madeira, merc da posio privilegiada entre os Aores e as
Canrias, apresentava melhores possibilidades para O estabelecimento
e manuteno deste tipo de intercmbio. Os contactos com os Aores
resultaram da forte presena madeir~nse na ocupao e da necessidade
de abastecimento em cereais, que o arquiplago dos Aores era um
dos principais produtores. Com as Canrias as imediatas ligaes
foram resultado da presena de madeirenses, ao servio do infante D.
Henrique, na disputa pela posse do arquiplago e da atraco que elas
exerceram sobre os madeirenses. Tudo isto contrastava com as
hostilidades aorianas rota de abastecimento de cereais Madeira.
Acresce, ainda, que o Funchal foi por muito tempo um porto de apoio
aos contactos entre as Canrias, os Aores39 e o velho continente.
Os contactos assduos entre os arquiplagos, evidenciados pela
permanente corrente emigratria, definem-se como uma constante do
processo histrico dos arquiplagos, at ao momento que o afronta-
mento poltico ou econmico os veio separar. A ltima si tuao
emerge na segu nda metade do sculo dezassete como resu ltado da
concorrncia do vin ho produzido, em simultneo, nos tr s arqui-
plagos.

]o. Em 1483 o duquc refere: "que nos navjos que v.. 5o c: "ccrn das ylh as dos aores pcro cstes

regnos c: de que pero la alguuas vezcs locam em esa ylha e levam mcradari:u pera as o utras ylhas. ",
publ. ln Arquivo Histrico da Madeira. '101. XV. p. 125
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 63 I

o trigo foi, sem dvida, o principal mbil das conexes inter-insulares.


O comrcio do cereal a partir das Canrias firmou-se atravs da regularidade
dos contactos com a Madeira, sendo apenas prejudicado pelos embargos
temporrios, enquanto o dos Aores foi imposto pela coroa, uma vez que a
burguesia e aristocracia aorianas, nomeadamente de S. Miguel, no se
mostravam interessadas em manter esta via. Todo o empenho dos aorianos
estava canalizado para o comrcio especulativo com o reino OU dos contratos
de fornecimento das praas africanas.
A permanncia desta rota de abastecimento de cereais implicou
o alargamento das trocas comerciais entre os trs arquiplagos, uma
vez que ao comrcio do cereal se associaram outros produtos, como
contrapartida favorvel s trocas . Aos Aores os madeirenses tinham
para oferecer o vinho, o acar, conservas, madeiras, eixos e aduelas
de pipa, reexportao de artefactos e outros produtos de menor impor-
tncia. As ilhas aorianas foram no comeo um consumidor prefe-
rencial do vinho madeirense e canrio. Tudo isto pela necessidade de
encontrar uma contrapartida rentvel ao comrcio de cereais e pelo
facto de o vinho que produziam ser de fraca qualidade.
O comrcio entre a Madeira e as Canrias era muito anterior ao
estabelecimento dos primeiros contactos com os Aores. O relacio-
namento iniciara-se em meados do sculo quinze, activado pela dispo-
nibilidade no arquiplago de escravos, carne, queijo e sebo. Mas, a
insistncia dos madeirenses nos contactos com as Canrias no ter
sido do agrado ao infante D. Fernando, senhor da ilha, interessado em
promover os contactos com os Aores. Apesar disso eles continuaram
e a rota adquiriu um lugar relevante nas relaes externas da ilha,
valendo-lhe a disponibilidade de cereal e carne, que eram trocados por
artefactos, sumagre e escravos negros. Algo diferente sucedeu nos
contactos comerciais entre os Aores e as Canrias, que nunca
assumiram a mesma importncia das madeirenses. A pouca facilidade
nas comunicaes, a distncia entre os dois arquiplagos e a dificul-
dade em encontrar os produtos justificativos de intercmbio fizeram
com que estas trocas fossem sazonais.
632 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

UNS E OUTROS. Tal como o referimos, mas nunca demais


repeti-lo, o posicionamento perifrico do mundo insular condicionou
a subjugao do seu comrcio aos interesses hegemnicos do velho
continente. Os europeus foram os cabouqueiros. responsveis pela
transmigrao agrcola, mas tambm os primeiros a usufruir da
qualidade dos produtos lanados terra e a desfrutar dos elevados
rditos que o comrcio propiciou. Da resultou a total dependncia dos
espaos insulares ao velho continente, sendo a vivncia econmica
moldada de acordo com as necessidades , que, por vezes, se
apresentavam estranhas. Por isso evidente a preferencia do velho
continente nos contactos com o exterior dos arquiplagos. Isto a tal
relao umbilical com a velha Europa de que falmos. S depois
surgiram as ilhas vizinhas e o continente africano.
Do velho rinco de origem vieram os produ lOS e instrumentos
necessrios para a abertura das arroteias, mas tambm a~ directrizes
institucionais e comerciais que os materializaram. O usufruto das
possibilidades de um relacionamento com outras reas continentais.
no caso do Mediterrneo Atlntico, foi consequncia de um
aproveitamento vantajoso da posio geogrfica e em alguns casos
uma tentativa de fuga omnipresente rota europeia. Neste contexto
tornou-se mais evidente a presena dos arquiplagos das Canrias, dos
Aores e, ainda que por motivos diferentes, da Madeira.

O MITO DO ETERNO RETORNO - A EUROPA . O


comrcio insular com a Europa definia-se por uma multiplicidade de
produlOs, agentes, rotas e mercados. Neste aspecto a pennsula ibrica
apresentar-se- como o principal mercado consumidor ou redi s-
tribuidor para as principais praas europeias. No obstante persistir
uma tendncia centralizadora nos portos de Lisboa e Sevilha, o certo
que a sua expresso real, nomeadamente, no caso portugus foi
multo mais ampla, abrangendo os principais ponos de comrcio a sul
(Lagos e Silves) e a norte do pas (Caminha, Viana, Porto e Vila do
Conde).
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 633

Nos primeiros decnios a presena de mercadores estrangeiros,


empenhados no comrcio dos produtos insulares portugueses, eSlava
limitada cidade de Lisboa, merc das dificuldades impostas no incio
do sculo XV interveno directa nos mercados produtores. Mas isto
no poderia manter-se por muito mais tempo e cedo apareceram os
primeiros estrangeiros avizinhados ou com li cena para fazer
comrcio e fixar residncia. Depois abriram-se-Ihes as portas, como
fanna de promover o comrcio excedentrio do acar. Mesmo assim
a troca esteve, por muito tempo. sujeita a inmeros impedimentos que
impediam a livre circulao dos agentes e da mercadoria. Esta
vinculao ficou evidenciada atravs da iseno de direitos e facili-
dades concedidas s mercadorias env iadas ao reino, Esta foi uma
opo henriquina que perdurou at finais do sc ul o XV-,o,
No incio do povoamento das ilhas a colheita de cereais dava
para satisfazer as necessidades do arquiplago e sobravam algun s
excedentes que eram conduzidos a Lisboa. A sada de cereal para este
destino foi reivindicada em 1473 e 1490 pelos moradores da cidade-l l .
Tal reclamao evidencia a competitividade que assumia o cereal
aoriano nas ltimas dcadas do sculo XV, merc do aparecimento
de novos destinos como a Madeira e praas do norte de frica.
Estava, deste modo, encontrado o no vo celeiro capaz de abastecer a
Madeira e de substitui-Ia nesta funo com Lisboa e praas africanas.
Os excedentes assim o permitiam, pelo que o cereal se afirmou como
o primeiro e mais importante produto deste relacionamento comercial.
O comrcio do cereal aoriano alicerou-se, primeiro no provi-
mento do reino, depois no obrigatrio abastecimento da Madeira e
praas africanas. A rota para o reino foi estabelecida como uma
necessidade decorrente da promoo da cultura em so lo insular, en-

..' cr o InfaolC' t as ilhas, Funchal. 1994, pp 101 (I de Junho de 1-"9). I{)..\IOS 128 de:
M:1IO de 14-l.t). 107-108 CID de Abnl de 1447); Arquh'o Histrtco da Madrira. "01 XVI. pp 266-
268 (8 de: FC'"t~,ro dr: 1492), lS I (13 do:: J:UM:'ro de 149). 347-_'-IS <IS de XI de 1-'96)

~. Arquh'o lIistrico da Madeira, "01 XV, P 7071


634 BOLETIM DO INSTITUm HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

quanto o segundo rumo foi traado pela poltica econmica traada


para o espao insular. O ltimo destino foi imposto pela coroa. O
reino foi o primeiro consumidor de trigo aoriano mas no o nico
nem o principal destino do trigo ilhu, pois que em lugar cimeiro e
reservado estavam as praas portuguesas do Narre de frica. O
movimento de trigo aoriano para elas faziase sob o controlo rgio
por meio de assentistas que em Lisboa recebiam o contrato de forneci-
mento e da enviavam os respectivos navios a carregar o trigo arreca-
dado. Este comrcio beneficiava de privi lgios estabelecidos por
ordens rgias. sendo considerado como prioritrio nas transaces
cerealferas aorianas: todo o tralO de trigo no arquiplago, nomea-
damente, em S. Miguel e Terceira, deveria fazer-se "sem prejufzo dos
lugares de frica". Os contactos entre a Madeira e o reino eram
constantes e faziam-se com maior frequncia a partir dos portos de
Lisboa, Viana e Caminha. Os portos do norte mantiveram uma aco
muito importante no perodo de apogeu da safra aucareira, uma vez
que os marinheiros e mercadores da oriundos controlavam uma parte
importante do trfico comercial, sendo eles que abasteciam a ilh a de
carne e panos, levando em troca o acar para os mercados nrdicos.
A ilha tinha para oferecer ao mercador do reino um grupo restrito de
produtos, mas capaz de cativar o seu interesse. No comeo foram as
madeiras, o sangue de drago e os ex.cedentes da produo cerealffera,
depois o acar que fez redobrar a oferta e, finalmente, o vinho. A
troca assentava num conjunto variado de produtos, em que se
destacam as manufacturas imprescindveis ao uso e consumo quoti-
dianos: loua, telha de Setbal, Lisboa e Porto, panos, azeite e carne
do norte. Alm disso, o porto do Funchal actuava, muitas vezes, como
intermedirio entre os portos do reino e as feitorias africanas, sendo
de referir o comrcio de peles, escravos e algodo de Cabo Verde.
No incio do povoamento da Madeira o produto que de imediato
cativou a ateno dos portugueses foi o que deu nome ilha, isto
as madeiras. Estas eram de alta qualidade tendo usos mltiplos na ilha
e fora dela. Muitas foram ex.portadas para o reino e tambm para as

~
CEHA
:.:.'::.,:,:~:::,::
BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 635

praas africanas (Mogador e Safim) e portos europeus (R uo). Tal


como nos elucidam os cronistas elas revolucionaram o sistema de
construo civil e naval no reino.
O comrcio aoriano com os portos do reino regia-se pelos
mesmos princpios e solicitaes do madeirense, apenas se alteravam
os produtos oferecidos como contrapanida. Enquanto a Madeira linha
para oferecer um produto por poca, sendo a partir de determinado
momento, O acar, os Aores apresentavam uma oferta variada e
mais vantajosa: cereais, paste) e gado. Tambm aqui os portos do
norte do pas, nomeadamente, da regio de Entre-Douro-e-Minho,
estavam em primeiro lugar. Eram eles que abasteciam os Aores de
azeite, sal, louas, panos e mais artefactos, recebe ndo em troca trigo,
carne, couros e pastel.
A trama de relaes com o velho continente no se resumia
apenas aos portos rein6is, uma vez que as culturas locais cativaram
o interesse dos mercados mediterrnicos e nrdicos: primeiro a urzela
e outras plantas tintureiras como o sangue de drago e o pastel, depois
o acar e o vinho, foram produtos que esti veram na mira dos
mercadores estrangeiros. A par disso o reino no dispunha de todos
os artefactos solicitados pelas gentes insu lares, cada vez mais
exigentes na sua qualidade. As riquezas acumu ladas com este comr-
cio apelavam a um lu xo que s6 poderia ser conseguido nas praas de
Ypres, Ruo e Londres. O comrcio aoriano estava orientado quase
que exclusivamente para os centros txteis do norte, destacando-se a
as ilhas britnicas e os agentes comerciais. O madeirense, ao inverso
do aoriano, no sc ul o XV estava orie nt ado para o tradicional
mercado Mediterrneo, tendo como principal aposta o acar. Neste
caso surgem trs reas: as praas espanholas de Sevilha, Valncia e
Barcelona, as cidades italianas (Gnova, Veneza e Livorno) e os
portos do Mediterrneo Oriental (Chi os e Constanti nopla). As primei-
ras foram impresc indveis para este comrcio, funcionando como
praas de redi stribui o para o mercado levantino. O comrcio do
acar surge no mercado madeirense como O principal animador rl~5

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CEHA
~,=,.':.' ~:::.:
636 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

trocas com o mercado europeu. Durante mais de um sculo a riqueza


das gentes e a contrapartida para O suprimento de bens alimentares e
artefactos. O seu regime de comrcio definido por Vitorino
Magalhes Godinho 42 "entre a liberdade fortemente restringida pela
interverno quer da coroa quer dos poderosos capitalistas, de um
lado, e o monoplio". Deste modo o comrcio do aucar s6 se man-
teve em regime livre at 1469, altQra em que a quebra do preo
condicionou a aco do senhorio, que estipula o exclusivo aos
mercadores de Lisboa. Esta poltica de controle e monoplio do
comercio no contou com o apoio dos madeirenses que sempre
manifestaram a sua opinio contraria. Todavia ela havia de persistir
at 1508, altura em que foi revogada toda a legislao comercial,
restritiva da livre interveno de madeirenses e estrangeiros.
Em 1498 no sentido de controlar esse comrcio estabeleceu-se
como limite de exportao 120.000 arrobas, divididas pelas principais
mercados do Mediterrneo e norte da Europa. Pensmos que este
estabelecimento das escpulas deveria definir com preciso o mercado
consumidor do acar madeirense, que se circunscrevia a trs reas
distintas: o reino, a Europa nrdica e mediterrnica. As praas do
norte dominavam esse movimento, recebendo mais de metade do a-
car. A evidenciam-se as praas circunscrita'i Flandres, enquanto no
Mediterrneo a posio simeira atribuda a Veneza conjuntamente
com as praas levantinas de Chios e Constantinopla. Se compararmos
os valores desta escApula com os dados referentes ao acar sado da
ilha entre 1490 e 1550 nota-se uma similitude nos mercados . A
diferena mais sign ificativa surge com as cidades italianas, que surge
com uma posio dominante neste comrcio. Todavia ela poder
resultar de os italianos dominaram mais de 2/3 do comrcio de todo
esse acar, actuando os portos e cidades italianos como centros de
redistribuio. parte isso bastante evidente a posio hegemnica
dos mercadores oriundos das diferentes cidades italianas, neste

,! Ob. cit.. \'0{ IV, 87


BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA 637

comrcio com 78% do acar movimentado. A partir dos dados


compilados na documentao podemos concluir pela constncia dos
mercados italiano e flamengo. A isto acresce os portos do reino,
nomeadamente de Lisboa e Viana do Castelo que surge cm terceiro
lugar, com 10%. Ao acar juntaram-se depois as madeiras
(nomeadamente de vinhtico e cedro), a uTzela, o pastel, o couro c os
escravos, que se trocavam por panos, trigo e objectos de luxo.
O comrcio das ilhas com o litoral africano, exceptuando o caso
de Cabo Verde e S. Tom, fazia-se com maior assiduidade a partir das
Canrias do que da Madeira ou dos Aores. Mesmo assim a Madeira,
merc da posio charneira no traado das rotas quatroccntistas, teve
a um papel relevante. Os madeirenses participaram activamente nas
viagens de explorao geogrfica e comrcio no litoral afri cano.
surgindo o Funchal, nas ltimas dcadas do sc ulo XV, como um
importante entreposto para o comrcio de dentes de elefante. Alm
disso a inic iativa madeirense bifurcou-se. Dum lado as praas mar-
roquinas a quem a ilha passar a fornecer os homens para a defesa,
os materiais para o construo das fortalezas c os cereais para sustento
dos homens a aquartelados. Do outro a rea dos Rios e Golfo da
Guin, onde se abastecia de escravos, to necessrios que eram para
assegurar a fora de trabalho na safra do acar. O aoriano parece
que ficou afastado destas reas pelas dificuldades de acesso e forma
de explorao econmica a que foram sujei ta s, que o faziam
prescindir dos produtos oferecidos pelo trato da zona. A maior
assiduidade dos contactos com o continente africano fez-se por
necessidade de abastecer as praas do Norte de frica e mesmo a rea
da costa da Guin de cereal , substi tuindo a Madeira a partir de finais
do sculo xv. Mesmo aqui o abastecimento fazia-se, muitas vezes,
a partir da Madeira.

CONCLUSO

Do que atrs foi dito fica patente que as ilhas fazem parte dp

~
CEIiA
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638 BOLETIM DO INSTITUTO HISTRICO DA ILHA TERCEIRA

mundo Atlntico e comungam de lodos os interesses em jogo na


definio deste novo espao econmico a partir do sculo Xv. Os
continentes que o limitam actuam de modo directo sobre as ilhas e
fazem delas activos protagonistas. Se no sculo XV foi a costa
ocidental africana, na centria imediata, tudo parece ter-se virado para
o outro lado, que passou a comandar o processo. Perante isto a
definio da estrutura econmica do mundo atlntico no se faz
apenas com as margens continentais do oceano, as ilhas tambm
fazem parte, sendo O inverso tambm verdadeiro. Isto : as ilhas no
podem ser consideradas de modo isolado, pois h,que descobrir a sua
contextuaI idade insular e atlntica. Uma teia de rotas comerciais
assentes numa forte interdependncia e complementaridade, bem
patente na economia atlntica, esto na origem de tudo isso. Daqui
resulta a necessidade de reescrever a Histria, retomando a ideia dos
clssicos da unidade atlntica forjada neste devir de cinco sculos,
servindo-se das apartaes que a nova gerao de historiadores tem
propiciado.

BIBLIOGRAFIA. O presente estudo tem como base os trabalhos


que publicmos em 1987 (O comrcio inter-insular nos sculos XV
e XVI) e 1992 (Portugal y las islas deI Atlantico) a que acrescem
novos dados de uma mais recente reflexo no sentido da sua refor-
mulao. Deste modo remetemos os leitores para os referidos textos
onde ser possvel encontrar as orientaes bibliogrficas e
documentais.