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TRADUO

Raa, Cultura e Comunicaes: olhando para


trs e para frente dos estudos culturais
Stuart Hall*

Traduo: Helen Hughes**


Reviso tcnica: Yara Aun Khoury***

Quando entrei na Universidade de Birmingham, em 1964, para ajudar o professor


Richard Hoggart a fundar o Centro de Estudos Culturais Contemporneos (Center for
Contemporary Cultural Studies), os estudos culturais nem existiam. Claro que os
Departamentos de Letras, Literatura, Histria e Belas Artes, em nossas Faculdades de
Artes, dedicavam-se preservao da herana cultural, embora se recusassem a nomear
e, menos ainda, a teorizar ou conceituar a cultura, preferindo que estes conceitos
penetrassem, por assim dizer, atravs de um processo de osmose acadmica. As
Cincias Sociais, por outro lado, s vezes lidavam com o que chamavam de sistema
cultural, mas isso era algo bastante abstrato, composto de redes de normas e valores
abstratos. Havia pouco da preocupao que Richard Hoggart e eu tnhamos sobre
questes de cultura. Nossas indagaes sobre cultura e eu no tentarei oferecer
nenhum tipo de definio compreensiva do termo tinham a ver com as mudanas no
modo de vida de sociedades e grupos, e com as redes de significado que indivduos e
grupos usam para dar sentido e para comunicar-se uns com os outros: o que Raymond
Williams chamou de modos totais de comunicao que sempre so modos totais de
vida, a obscura encruzilhada onde a cultura popular se cruza com a cultura erudita,
aquele lugar onde o poder atravessa o conhecimento ou ondeos processos culturais
antecipam a mudana social.
Essas eram nossas preocupaes. A questo era: onde estud-las? Naquele
perodo no se ensinava Antropologia na Universidade de Birmingham e, ademais, os
ingleses a quem desejvamos dirigir o nosso olhar de indagao etnogrfica, ainda no
haviam aprendido a se ver como os nativos. Lembro ter estado na sala de Richard
Hoggart, discutindo como deveramos nos denominar. Instituto, ele havia sugerido. De
fato, isso soava convenientemente importante e austero. Mas, para ser honesto, ns dois,
que naquela poca constituamos todo o corpo docente e, de fato, tambm os alunos do
empreendimento, no podamos, honestamente, nos levar to a srio. Ento, por que no
Centro? Sim, isso tinha um sentido mais integrador e informal, e decidimos por ele.
Estudos Culturais no era problema, soava bem. Era to amplo quanto queramos que
fosse. Assim nos asseguramosque todos os Departamentos, seja nas Cincias Humanas
ou nas Cincias Sociais, que achavam que j haviam trabalhado a cultura, no se
sentissem afrontados com a nossa presena. Neste ltimo empreendimento, pelo menos,
fomos bem-sucedidos.
Hoje, os Programas de Estudos Culturais existem em toda parte, especialmente nos
Estados Unidos no h nem um toque de inveja nesse sentido , onde eles provem um
ponto focal para os estudos interdisciplinares e pesquisa, e para o desenvolvimento da
Teoria Crtica. Cada Programa, em cada lugar, como apropriado, rene uma gama
diferente de disciplinas adaptando-se ao ambiente acadmico e intelectual existente.
Estudos Culturais, onde quer que existam, refletem a base que muda rapidamente, de
pensamento e de conhecimento, de argumento e de debate, de uma sociedade e de sua
prpria cultura. uma atividade de auto-reflexo intelectual. Opera dentro e fora da
Academia. Representa algo, de fato, do enfraquecimento dos limites tradicionais entre as
disciplinas e do crescimento de modos de pesquisa interdisciplinar que no se encaixam
facilmente ou que no podem ser contidos dentro dos limites das reas de conhecimento
existentes. Como tal, isso representa, inevitavelmente, um ponto de distrbio, um lugar de
tenso e mudana necessrias, em pelo menos dois sentidos. Primeiro, os estudos
culturais constituem um dos pontos de tenso e mudana nas fronteiras da vida
intelectual e acadmica, levando a novas questes, novos modelos e novas formas de
estudo, testando as linhas tnues entre o rigor intelectual e a relevncia social. algo
que, necessariamente, perturba no mbito da vida acadmica, que, esperamos, vir a
produzir, futuramente, muita sabedoria. Mas, em segundo lugar, chamando a ateno da
reflexo intelectual e da anlise crtica para o tumulto de um mundo discordante e
desordenado, ao insistir que acadmicos observem por vezes a vida prtica, onde a
mudana social existe no dia-a-dia da sociedade, os estudos culturais tentam, de alguma
maneira, insistir no que eu quero chamar de vocao da vida intelectual. Isto , os
Estudos Culturais insistem na necessidade de enfrentar as questes centrais, urgentes e
preocupantes de uma sociedade e de uma cultura da forma intelectual mais rigorosa ao
nosso alcance. Essa vocao, ao meu ver, , sobretudo, uma das principais funes de
uma Universidade, embora estudiosos universitrios nem sempre gostem de ser
lembrados disso. Os Estudos Culturais eram, ento, justamente isso, em primeiro
lugar. No ps-Segunda Guerra Mundial, a sociedade e a cultura britnicas estavam
mudando muito rpida e fundamentalmente. Os Estudos Culturais proporcionavam
respostas ao longo processo de declnio da Gr-Bretanha como uma superpotncia
mundial. Tambm investigavam o impacto do moderno consumo de massa e da moderna
sociedade de massa; a americanizao da nossa cultura; a expanso dos novos meios de
comunicao de massa no ps-guerra; o nascimento das culturas da juventude; a
exposio dos hbitos, das regras e linguagens estabelecidos de uma velha cultura de
classe fluidez preocupante do dinheiro novo e dos novos relacionamentos sociais; a
diluio da populao social homognea do Reino Unido, especialmente pelo afluxo de
povos da nova Commonwealth, do Caribe e, especialmente, do sub-continente asitico,
levando formao, no prprio corao e centro da vida cultural britnica, e das cidades
britnicas, da vida poltica e social, de novas disporas britnicas negras que se
instalaram de modo permanente. Neste ltimo aspecto, podamos ver o velho sonho
imperial, que havia sido tratado, por assim dizer, de longe e a partir do
exterior,retornando, enfim, para perturbar e completando o tringulo que havia conectado
por um ongo perodo a frica, a metrpole e o Caribe. O paradoxo era que esse retorno
perturbador do Antigo Imprio estava acontecendo no exato momento em que a Gr-
Bretanha tentava cortar o cordo umbilical e tambm experimentava o trauma cultural
que, no meu ponto de vista, era ainda incompleto e no correspondido, na vida inglesa,
da perda de uma antiga identidade e papel imperial, e a dificuldade de descobrir uma
nova identidade cultural e nacional.
Agora, todas essas mudanas scio-histricas que vamos estavam transformando
profundamente a cultura inglesa at s razes: mudando os limites que haviam se tornado
os contornos habituais da vida diria das pessoas, causando novos distrbios e fazendo
aflorar as profundas ansiedades que sempre acompanham uma mudana social radical.
Em suma, um tipo de revoluo cultural estava acontecendo sob nossos prprios olhos. E
parecia que ningum estava estudando seriamente essa revoluo. Ningum pensou que
valia a pena ou que fosse correto, ou apropriado, enfocar a ateno crtica e analtica
sobre esse terreno cultural dramaticamente movedio e caleidoscpio. Bom, essa era a
vocao dos Estudos Culturais. disso que os Estudos Culturais tratavam na Gr-
Bretanha. Meu propsito no rever sua histria, nem mesmo comentar o papel do
Centro de Estudos Culturais (Centre for Cultural Studies), onde trabalhei nesse
empreendimento por mais de quatorze anos. Mas eu insistiria nesse ponto de partida:
insistiria na tenso caracterstica desse trabalho que marcou meu desenvolvimento
intelectual e meu prprio trabalho intelectual desde ento. Isto , a mobilizao mxima
de todo conhecimento, pensamento, rigor crtico e teorizao conceitual que algum
possa evocar transformada em um ato de reflexo crtica que no tem medo de dizer a
verdade ao saber institudo e voltada para os mais importantes, delicados e invisveis
objetos: as formas e prticas culturais de uma sociedade sua vida cultural.
Talvez os leitores possam entender melhor o que estou falando com o seguinte
exemplo, do trabalho no qual estou engajado na rea de raa, cultura e comunicaes.
Ora, um ingls tentando falar para um pblico norte-americano sobre raa um pouco
como vender areia para a Arbia, que os leitores desculpem a comparao. Mas, no
obstante, uma das coisas que os Estudos Culturais tm me ensinado , de fato, a
importncia da especificidade histrica, da especificidade de cada configurao e modelo
cultural. Sem dvida deve haver, e eu penso que h, mecanismos gerais comuns no
mundo inteiro que se associam s
prticas do racismo. Mas, em cada sociedade, o racismo tem uma histria especfica que
se apresenta de formas especficas, particulares e nicas, e essas especificidades
influenciam sua dinmica e tm efeitos reais, que diferem entre uma sociedade e outra.
Uma coisa que os Estudos Culturais tm me ensinado , de fato, no falar de racismo no
singular e sim de racismos, no plural. Embora os leitores, hoje, talvez tenham dificuldade
em compreender, no comeo dos anos 1960, quando os Estudos Culturais comearam,
no havia nenhuma
questo sobre raa aparentemente visvel nem urgente na cultura contempornea inglesa.
claro que a questo de raa tem permeado toda a histria do imperialismo e os contatos
estabelecidos durante cinco sculos entre a Gr-Bretanha e os povos do mundo. A
histria da ascenso da Gr-Bretanha como poder comercial e global no poderia ser
contada sem encarar a realidade de raa. Mas era amplamente relegada ao passado e
queles que a estudavam: aqueles que estudavam o comrcio escravo do Atlntico;
aqueles que olhavam as fortunas de famlias que ajudaram a tornar possvel a crescente
revoluo do sculo 18; e aqueles que estavam envolvidos com o estudo do movimento
anti-escravagista, ou que eram especialistas na histria e administrao coloniais. Parecia
no haver nenhuma vantagem, como tema contemporneo, para entender a cultura
britnica do sculo vinte, qual j nos referimos como sendo ps-colonial. As formas
pelas quais a experincia de colonizao tinha, de fato, se impregnado na imaginao de
toda a cultura, qual se pode referir como a xcara de ch que permeia toda experincia
inglesa, a colher de acar no mexida em
toda gula da criana inglesa, os fios de algodo que mantinham as fbricas de algodo
funcionando, a xcara de chocolate que adoava os sonhos de toda criana inglesa
estas coisas de alguma maneira haviam sido relegadas ao passado e suprimidas como
questes culturais ativas. O espetculo do Imprio havia sido quase esquecido pela
maneira como a cultura popular da sociedade inglesa desde a propaganda at os
sales de music halls, a pompa, a celebrao, os jubileus de diamante, a indstria da
herana a melodramas teatrais,
etc. etc. havia sido orquestrada em torno desse teatro. A maneira pela qual a prpria
masculinidade inglesa se afirmou no somente nos campos de esporte de Eton, como
tambm nas colinas de Hyderabad ou confrontando os dervixes berrantes e uivantes do
Sudo, ou o prprio drama ingls de corrupo e conscincia bem equilibrados entre si,
continuamente retomados diante do heart of darkness;1 bem, essas coisas haviam sido
efetivamente suprimidas ativamente da cultura. Haviam sido sopradas fora pelos ventos
da mudana, como o Primeiro Ministro Harold MacMillan orgulhava-se de dizer.
Foram as grandes migraes dos anos 1950 e 60, do Caribe e do continente
asitico, e a formao de comunidades negras no corao da experincia inglesa que
trouxeram tona o tema do racismo de uma nova maneira. E quando apareceu, embora
assumisse muitas formas que havamos compreendido como o passado, e de outras
sociedades, este havia adquirido formas especificamente diferentes. Em termos da
maneira pela qual a experincia negra era representada na cultura, na mdia, carregava,
claro, todas as conotaes que o racismo tem tido em toda parte: como uma cultura e
povos estrangeiros que so menos
civilizados que os nativos; como povos que ficam abaixo na ordem da cultura porque, de
alguma maneira, so inferiores na ordem natural, definida por raa, cor, e, s vezes, por
herana gentica. Mas, nas novas formas de racismo que apareceram na Gr-Bretanha
durante esse perodo e que hoje definem o campo da cultura inglesa desde ento, essas
formas anteriores tm sido poderosamente transformadas por aquilo que as pessoas
normalmente chamam uma nova forma de racismo cultural. Isto , as diferenas na
cultura, nos modos de vida, nos sistemas de crena, identidade e tradio tnica, hoje so
mais importantes do que qualquer coisa que tenha a ver com formas especificamente
genticas ou biolgicas do racismo. E o que podemos ver aqui o fato, a existncia do
racismo contraindo novos relacionamentos de um modo peculiar, um modo defensivo e
agressivo, um argumento em torno, no de quem so os negros?, mas de quem so os
ingleses?.
Essa questo atingiu o corao e o mago da cultura inglesa.
Posso dar um exemplo aos leitores do que chamo de racismo cultural. H dois
anos, pais brancos de crianas numa escola em Dewsbury, Yorkshire, tiraram seus filhos
de uma escola estadual que era predominantemente negra. Um dos motivos que deram
por ter feito isso era que queriam que seus filhos tivessem uma educao crist. Logo
eles acrescentaram que eles mesmos, na verdade, no eram crentes cristos, mas
simplesmente consideravam que o cristianismo era uma parte essencial da herana
cultural inglesa. Consideravam a Igreja Anglicana fazendo parte do modo de vida ingls,
um pouco como o roast beef e Yorkshire pudding.2
Ento, como fazer para estudar as formas diversificadas nas quais essas novas
manifestaes
de raa, etnicidade e racismo foram pensadas e representadas na mdia foi um dos
problemas com os quais nos confrontamos no Centro para Estudos Culturais: como trazer
tona os traos de raa historicamente mais profundos na cultura inglesa. Os que
estavam ao nosso alcance eram, principalmente, os modelos desenvolvidos em estudos
de comunicao em outros lugares, emprestados de sociedades que haviam confrontado
esses proplemas muito antes do que ns. E os estudos culturais, da forma como nos
aproprivamos deles, naquela poca e agora, os devoravam. Fomos alertados para a
natureza da estereotipia racial, para a imagem negativa de raa e etnicidade na mdia,
para a ausncia de relatos sobre a experincia negra como parte central da histria
inglesa, para a repetio na mdia de uma forma simplificada e truncada de representar a
histria, a vida e a cultura negra. Estas nos proveram com certos mtodos de anlise e
estudo que foram muito importantes para ns na fase inicial. Assim, a questo que quero
enfatizar pode ser entendida de uma maneira na qual minha prpria compreenso da
questo de raa e racismo, e meu trabalho nesse sentido foram subseqentemente
transformados por acontecimentos dentro do campo dos prprios Estudos Culturais.
Posso apenas aludir a essa transformao aqui, mas algo que quero fazer para poder
retornar ao meu ponto central mais tarde.
Noto uma mudana, por exemplo, na forma de entendermos como a mdia constri
e representa a raa. Antigamente, fazamos perguntas sobre a preciso das
representaes da mdia. Queramos saber se a mdia estava simplesmente distorcendo,
como um espelho que distorce a realidade que existe fora de si mesmo. Mas o que os
Estudos Culturais me ajudaram a compreender que a mdia participa na formao, na
constituio das coisas que reflete. No que h um mundo fora, l fora, que existe livre
dos discursos de representao. O que est l fora , parcialmente, constitudo pela
maneira como representado.
A realidade de raa em qualquer sociedade , para usar um clich, mediada pela mdia.
As distores e as simplificaes da experincia, que certamente existem e, acima de
tudo, as ausncias tivemos que desenvolver uma metodologia que nos ensinasse a ficar
atentos no s ao que as pessoas diziam sobre raa, mas ao que as pessoas no podiam
dizer sobre raa na Inglaterra, que a sociedade por excelncia das frases
subentendidas. Eram os silncios que nos diziam alguma coisa; era o que no estava l.
O que precisava da nossa ateno era o que estava invisvel, o que no se podia
enquadrar, o que aparentementeera impossvel de ser dito. Se voc quer perguntar o que
a anlise de contedo lhe pode ensinar?, bem, uma das perguntas que voc tem que
fazer : e aquelas pessoas que aparentam no ter contedo nenhum que so
puramente forma, simplesmente, forma puramente invisvel? Voc pode apontar itens
lexicais, se existem; mas voc precisa usar um mtodo diferente se realmente quer, por
assim dizer, ler os significados de uma sociedade e de sua cultura.
isso, de fato, o que tnhamos que tentar comear a aprender a fazer diante das
lgicas do racismo, o que funcionou, como descobrimos depois, de forma mais parecida
com o trabalho sobre sonhos de Freud do que como qualquer outra coisa. Descobrimos
que o racismo se expressa atravs do deslocamento, atravs da negao, atravs da
capacidade de dizer duas coisas contraditrias ao mesmo tempo, a imagem de superfcie
falando de um contedo indizvel, o contedo reprimido de uma cultura. Cada vez que
assisto uma narrativa popular da televiso, como Hill Street Blues ou Miami Vice, com sua
conjuno e unio de masculinidades raciais no centro da sua estria, tenho que me
beliscar para me lembrar que essas narrativas no so uma reflexo um tanto distorcida
do estado real das relaes raciais nas cidades americanas. Essas narrativas funcionam
muito mais, como nos diz Claude Lvi-Strauss, como funcionam os mitos. So mitos que
representam em forma de narrativa a resoluo de coisas que no podem ser resolvidas
na vida real. O que nos dizem sobre a vida de sonhos de uma cultura. Mas, para
conseguir um acesso privilegiado vida de sonhos de uma cultura, precisamos saber
como desconstruir as formas complexas pelas quais a narrativa impregna toda vida real.
Quando olhamos quaisquer dessas narrativas populares que constroem
constantemente, na imaginao de uma sociedade, o lugar, as identidades, a experincia
e as histrias dos diferentes povos que vivem nela, nos tornamos instantaneamente
conscientes da complexidade da natureza do prprio racismo. claro que um aspecto do
racismo , certamente, que ele ocupa um mundo de opostos maniquestas: eles e ns,
primitivo e civilizado, claro e escuro, um universo simblico preto e branco. Mas, uma vez
que voc analisa ou identifica essa simples lgica, parece muito simples. Voc pode
combat-la. Mas no pode passar uma vida inteira estudando-a; quase bvia demais
para gastar mais tempo com ela. uma perda de tempo acrescentar mais um livro sobre
um mundo que, absolutamente, insiste em dividir tudo o que diz entre o bem e o mal.
Minha convico agora seria completamente diferente da concluso de uma aluna de ps-
graduao que veio ao Centro estudar narrativas populares sobre raa. Aps dois anos,
ela disse: supinamente bvio. No h mais nada a dizer. Uma vez que eu disse que
um texto racista, o que fazem o Captulo 5, o Captulo 6 e o Captulo 7? Repetem, a
mesma coisa, novamente. Hoje eu daria conselhos muito diferentes daqueles que dei a
ela naquela poca.
Ao contrrio da evidncia superficial, no h nada simples na estrutura e nas
dinmicas do racismo. Minha convico agora que estamos s no comeo de uma
verdadeira compreenso de suas estruturas e mecanismos. por isso que sua aparente
simplicidade e rigidez so coisas importantes, sintomaticamente importantes a esse
respeito. A prpria rigidez do racismo a chave da sua complexidade. Sua capacidade de
acentuar o universo em dois grandes opostos encobre algo mais; encobre as
complexidades de sentimentos e atitudes, crenas e conceitos, que sempre se negam a
ser fixados e estabilizados to nitidamente. As grandes divises do racismo como
estrutura de conhecimento e representao so tambm, a meu ver, um sistema profundo
de defesa. So as fortificaes externas, as trincheiras, as posies defensivas em torno
de algo que se nega a ser domado e contido por esse sistema de representao. Toda
essa energia e trabalho simblico e narrativo destinam-se a nos segurar aqui e a eles
l, a fixar cada um no lugar que lhe designado enquanto espcie. uma maneira de
demarcar como nossas histrias de fato se entrelaam e se interpenetram
profundamente; como necessrio o Outro para nosso prprio senso de identidade;
como at o poder dominante, colonizador, imperialista s sabe quem e o que e s pode
sentir o prazer do seu poder de dominao na e atravs da construo do Outro.Os dois
so os dois lados da mesma moeda. E o Outro no est l fora de ns, mas aqui dentro
de ns. No est fora, mas dentro.
Esse o muito profundo discernimento de um dos mais surpreendentes,
assombrosos e importantes livros nesse campo, Black Sin, White Masks de Franz Fanon:
O movimento, as atitudes, os olhares do Outro se fixam em mim aqui, no sentido
em que uma soluo qumica fixada pela tinta (tingimento). Eu estava indignado,
demandei uma explicao, no aconteceu nada, eu explodi e agora os fragmentos foram
re-colocados por outro eu.
Podemos ver, nessa citao, que, alm dos mecanismos de violncia e agresso
dirigidas, que so caractersticas da estereotipia racial, h outras coisas: os mecanismos
de ruptura, de projeo, de defesa e de negao. Chegamos a compreender a tentativa
de suprimir econtrolar, atravs da economia simblica de uma cultura, tudo o que
diferente; o perigo,a ameaa que a diferena representa; a tentativa de recusar, de
reprimir, de fixar, de saber tudo sobre o diferente para que possamos control-lo; a
tentativa de fazer daquilo que diferente objeto de exerccio de poder; a tentativa de
expeli-lo simbolicamente para o outro
lado do universo. E, ento, compreendemos o retorno sub-reptcio quando aquilo que foi
expelido torna a voltar para incomodar os sonhos daqueles que pensaram, h pouco, que
estavam salvos.
A violncia, a agresso e o dio implcitos na representao racista no podem ser
negados. Mas ainda compreendemos muito pouco sua dupla natureza, suas profundas
ambivalncias. Tal como, tantas vezes nas culturas do Ocidente, a representao das
mulheres aparece de maneira dividida a moa boa/m, a me boa e m, madona e
prostituta ambm as representaes dos negros, em diferentes momentos, exibem essa
diviso, essa dupla estrutura. Os negros so simultaneamente leais, dependentes,
infantis, tanto quanto no confiveis, imprevisveis, incertos; capazes de se tornarem
vexatrios e de tramarem a traio logo que voc vira as costas. Apesar de ser um objeto
de infinita benevolncia, eles, inexplicavelmente, fogem de ns em usca da liberdade
numa sociedade que predica a liberdade. Ou, numa sociedade que se autodenomina
crist, eles gostam de cantar sobre a terra prometida. Eles simplesmente no ficam onde
deveriam ficar.
Junto com essas representaes, h um discurso que no parece expressar
nobreza nem dignidade natural, nem beleza fsica sem invocar o negro primitivo. Por
exemplo, na propaganda moderna, os trpicos, que de fato so brutalizados por dvidas e
devastados pela fome e subnutrio, se tornaram os que detm o privilegiado sentido do
ertico, do divertimento, do prazer, da folga ilimitada. O perodo de nobreza de qualquer
chefe ancio ou da fora rtmica dos nativos, simultaneamente, expressa a nostalgia, o
desejo na sociedade civilizada pela inocncia, por um poder ertico do corpo que
aparentemente se perdeu nas sociedades ditas civilizadas. Ao mesmo tempo, essas
imagens representam o medo no seio da prpria civilizao, de ser continuamente
invadida pela escura selvageria.
Essa dupla sintaxe do racismo nunca uma coisa sem a outra algo que
podemos associar com velhas imagens na mdia; mas o problema da mdia que velhos
filmes continuam a ser produzidos. Assim, os velhos tipos, a duplicidade e as velhas
ambivalncias continuam aparecendo a cada dia na tela da televiso. As multides
nativas inquietas de hoje ainda esto bem e vivas, participando dos exrcitos guerrilheiros
e dos grupos combatentes pela liberdade nos matos da Angola ou da Nambia. Os negros
ainda so os mais assustadores, e tambm os mais bem vestidos criminosos e policiais
em qualquer srie policial de Nova York. Eles so necessariamente os rpidos, bem
falantes, astutos agentes secretos que conectam Starsky e Hutch ao gueto saturado de
drogas. De que outra maneira saberiam aonde ir? Os viles astutos e seus enormes
capangas das novelas de aventura se espalharam em tudo o que hoje passa pelo que
hoje conhecido como aventura. A escrava mulata, sexualmente disponvel, ainda est viva
e latente em algum cenrio extico da televiso ou na capa de algum romance, embora
seja, sem dvida, simultaneamente centro de cobia e de admirao especial, vestida de
gala numa roupa de lantejoulas, acompanhada por uma fila de coristas brancos. O
primitivismo, a selvageria, a astcia, a no confiabilidade sempre esto abaixo da
superfcie, simplesmente aguardando para abocanhar. Ainda podem ser identificados nos
rostos dos lderes polticos negros ou nos vigilantes3 do gueto em todo mundo,
planejando astutamente derrubar a civilizao. A terra natal (verso branca) muitas
vezes tema e documentrios nostlgicos na televiso inglesa: a Malsia, o Sri Lanka, a
antiga Rodsia,a estepe sul-africana de antes da guerra, que eram at ento fiis
servidores, como de se esperar, planejam a traio no cafund e fogem para se juntar
Zapu ou ANC no mato.Homens tribais vestindo uniformes verdes.
Se formos analisar o racismo hoje, em suas estruturas e dinmicas complexas,
umapergunta, um princpio acima de tudo, emerge como uma lio para ns. o medo
o medo interno, assustador de conviver com a diferena. Esse medo surge como
conseqncia da fatal juno entre diferena e poder. E, nesse sentido, o trabalho que os
estudos culturais tm que fazer mobilizar todos os recursos intelectuais que podem
encontrar paracompreender o que faz com que as vidas que vivemos e as sociedades nas
quais vivemos sejam profundamente anti-humanas na sua capacidade de conviver com a
diferena. A mensagem dos Estudos Culturais uma mensagem para os acadmicos e
intelectuais, mas, felizmente, para muitas outras pessoas tambm. Nesse sentido, tentei
manter, por um lado, na minha vida intelectual, a convico, a paixo pela devoo
interpretao objetiva, analise, anlise rigorosa que busca compreender, paixo por
descobrir e produo do conhecimento que no tnhamos antes. Mas, por outro lado,
estou convencido de que nenhum intelectual que se gaba de si mesmo e nenhuma
Universidade que queira manter a cabea erguida perante o sculo vinte e um pode se
dar ao luxo de olhar imparcialmente os problemas raciais e tnicos que assolam nosso
mundo.

Este artigo um texto revisado do discurso apresentado pelo autor em fevereiro


de 1989, na ocasio em que lhe foi conferido o ttulo de professor Honoris Causa da
Universidade de Massachussetts, em Amherst. Expressou-se especialmente grato ao
Departamento de Comunicao e ao Professor Sut Jhally, por t-lo convidado, nessa
ocasio e anteriormente, a visitar a Universidade.

Recebido em dezembro/2004; aprovado em maio/2005

Notas
* HALL, S. Race, culture, and comunications: looking backward and forward at cultural
studies. In:STOREY, J. (ed.). What is cultural studies?, London, Arnold, 1996, pp.336-
343.
** Professor emrito da Universidade Nacional Australiana.
*** Professora doutora do Departamento de Histria da PUC-SP.
1 Corao da escurido. O continente africano, em ingls, era conhecido como o
continente escuro, por ser desconhecido. O Congo era o corao desse continente
escuro. Heart of Darkness, de Joseph Conrad, uma crtica ao colonialismo europeu na
frica (N.T.).
2 Prato tpico dos ingleses (N.T.).
3 Vigilantes um termo que vem da poca da conquista do oeste nos EUA. Vigilante
Committees eram grupos que se organizavam nas fronteiras para fazer com que a lei
fosse cumprida, decidiam quem deveria ser linchado, executado, etc. quando no cumpria
a lei (N.T.).