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(TTULO ORIGINAL EM ALEMO: TROTZDEM )

Por: Hans Ulrich Rudel


HANS ULRICH RUDEL comeou sua surpreendente carreira de piloto de Stuka
em 1939, na Polnia. Do primeiro ao ltimo dia da guerra no leste, de 1941 a
1945, de Leningrado e Stalingrado a Moscou, e depois at Berlim, Rudel bateu-
se incessantemente contra os russos, e foi um dos raros pilotos a atravessar seis
anos de combate areo. No foi por acaso que granjeou a fama de piloto
"indestrutvel": abatido mais de uma Dzia de vezes, o fim do Conflito o
encontrou pilotando um FW l90 - com uma perna amputada e outra entalada!
Foi ele quem, em setembro de 1941, ps a pique o encouraado Marat, alm de
mais dois cruzadores. A partir de 1943, especializou-se no ataque a tanques, em
vo picado, mergulhando at poucos metros do solo para atingir seu objetivo. Foi
recordista nessa tarefa, com seus 500 tanques destrudos.
Apesar de gravemente ferido, recusou-se a assumir o comando de toda a viao
de combate.
E, no obstante as ordens de Hitler e de Goering, que lhe proibiam de continuar
voando, junta-se a sua formao e, enquanto a derrocada alem se precipita,
retorna ao combate at o fim - at a derrota final .
Piloto de Stuka a narrativa apaixonante dos combates e das aventuras daquele
que, na opinio dos aviadores aliados, "foi o maior de nossos adversrios".

NDICE

I - DO GUARDA-CHUVA AO STUKA 15
II - GUERRA CONTRA OS SOVITICOS 25
III - NO MEIO DA TEMPESTADE 33
IV - A LUTA POR LENINGRADO 41
V - DIANTE DE MOSCOU 53
VI - DA TEORIA PRTICA 63
VII - STALINGRADO 71
VIII - RETIRADA 80
IX - STUKA CONTRA TANQUE 88
X - DO KUBAN A BJELGOROD 95
XI - REGRESSO AO DNIEPER 108
XII - SEMPRE PARA OESTE 114
XIII - UM BANHO NO DNIESTER 128
XIV - APROXIMA-SE A DECISO 152
XV - NATAL DE 1944 174
XVI - A LUTA DESESPERADA DOS ULTIMOS MESES 197
XVII - O FIM 219

CAPTULO I

Do Guarda-Chuva ao Stuka

1924 - Meu pai pastor em Seiferdau, pequena aldeia da Silsia. Tenho


exatamente oito anos. Um domingo meus pais vo a Schweidnitz, cidade vizinha,
para assistirem a uma parada area. Naturalmente, a idia de me levarem tambm
nem sequer lhes ocorre; fico chorando de raiva e, sua volta, submeto-os a um
verdadeiro dilvio de perguntas. Tudo me interessava, ou melhor, me apaixona,
at aos mnimos detalhes. Especialmente a incrvel histria de um homem que,
saltando de um avio, chegou indene ao solo, graas ao seu pra-quedas. Vencida
por minhas splicas, minha me confeccionou, com um pequeno retalho de seda,
um modelo reduzido, ao qual prendi uma pedra. Para minha grande alegria, o
pra-quedas lanado do alto da escada, desceu lentamente e quase sem nenhum
choque pousou seu fardo no cho do vestbulo. O que se pode fazer com uma
pedra, pensei, devo poder fazer comigo mesmo. E quando, no domingo seguinte,
meus pais novamente me deixaram sozinho em casa, resolvi tentar a grande
experincia. Lanando mo do guarda-chuva materno, subo ao primeiro andar,
passo ao batente da janela, abro o guarda-chuva e, sem me dar tempo de sentir
medo, salto no vazio. Aterrisso sobre a terra fofa de um tufo de flores e constato,
com doloroso espanto, que esfolei os quatro membros, sem falar de uma fratura
na tbia direita. O guarda-chuva, que resistiu a tantas borrascas, aproveitou, no
entanto, essa rpida viagem area para revirar-se no avesso, de sorte que minha
descida se transformou em queda livre. Contudo, nem a dor, nem a clera paterna
conseguem abalar minha resoluo: quero ser aviador! Durante meus anos de
liceu, - pois meu pai insiste em que eu aprenda o grego e o latim - dedico todos
os meus lazeres ao esporte, ou, mais exatamente, a todos os esportes. Sem
dvida, a esse treinamento intensivo, e particularmente prtica do decatlon,
no vero, e do esqui, no inverno, que devo minha constituio robusta e a
excepcional resistncia fadiga. Pratico tambm motociclismo - mas minha
moda: com algumas pranchas e um cavalete de marceneiro, construo um
trampolim rudimentar. Monto em minha velha motocicleta e, a toda velocidade,
subo pelas pranchas : um salto de dois ou trs metros, e volto a retomar contato
com o solo; uma virada brusca, que levanta poeira do cho, e volto ao ponto de
partida, recomeando tudo. Minha me treme de medo e meu pai me chama de
aprendiz de acrobata. Seu descontentamento ainda mais agravado pelo fato -
evidentemente deplorvel - de que absolutamente no quero compreender a
necessidade de fazer regularmente minhas lies. Todavia, bem ou mal, vou
chegando ao bacharelado e o problema da escolha de uma profisso vai-se
tornando cada vez mais urgente. Como minha irm mais velha estuda medicina,
meu pai, um simples pastor, no tem possibilidades de custear a instruo longa e
onerosa que a profisso de piloto comercial exige. Decido-me, ento, pela
carreira mais modesta de monitor de educao fsica. Mas, repentinamente, sem
que ningum esperasse, o governo alemo decreta a criao da Luftwaffe. O
Ministrio do Ar, passa de imediato, a pedir voluntrios, para a formao de uma
reserva de oficiais. Mas o concurso de admisso difcil, muito difcil, com
certeza, para a ovelha negra - dublada de preguioso - que eu sou. Alguns
amigos, mais idosos que eu e certamente mais experimentados, tentam a sorte e
fracassam. Ao que parece, de seiscentos candidatos, s restaro, ao final,
sessenta; e, apesar de minha confiana (atrevimento, diz meu pai), a idia de que
eu faa parte desses dez por cento nem sequer me ocorre. No obstante, quero ao
menos tentar. O deus do acaso deve velar por mim, pois, em agosto de 1936,
recebo o boletim de ingresso na escola de guerra de Wildpark-Werder, para
primeiro de dezembro do mesmo ano. Dois meses de servio com trabalho
obrigatrio em Muskau (Silsia), onde grupos de jovens constroem diques ao
longo do Neisse. Depois, parto para Wildpark-Werder. Inicialmente, nossa
instruo aquela de todos os "azuis", com a diferena, porm, de que nosso
programa singularmente acelerado, de sorte que, ao cabo de seis meses, j
somos infantes perfeitamente treinados. Quanto aos avies, - s os vemos do
solo; comumente, acompanhamos com olhar nostlgico suas evolues rpidas -
sobretudo de bruos na lama glacial do campo de manobras. Mesmo fora dos
cursos propriamente ditos, a vida nem sempre cor-de-rosa: recomendam-nos (o
que, na verdade, significa que nos "ordenam") que no bebamos nem fumemos,
que dediquemos todo tempo livre ao esporte, e, particularmente, que
manifestemos desdenhosa indiferena pelas tentaes da Capital, todavia bem
prxima. Apesar dessa austeridade oficial, minha mania de s beber leite suscita
comentrios desaprovadores, para no dizer mais. Mas como consigo notas
satisfatrias nas vrias matrias militares, tanto quanto nas provas esportivas,
nosso oficial instrutor se mostra bastante satisfeito comigo, com a reserva,
porm, de que me acha "um pouquinho esquisito". No segundo semestre, fomos
transferidos para Werder, pequena e encantadora cidade situada entre dois
grandes lagos. Finalmente, vamos voar. Pacientes monitores se esforam por nos
inculcar os princpios e os segredos da pilotagem. Dia aps dia, sobrevo, com
duplo comando, nosso campo de aviao. Depois de sessenta exerccios, sou
dado por capaz de voar sozinho, o que faz de mim, simplesmente, um aluno
mdio. Ao mesmo tempo, seguimos cursos tcnicos e conclumos nossa instruo
militar. Ao fim do semestre, recebemos nosso certificado de piloto. A terceira e
Ultima parte do programa bastante montona: s muito raramente voamos, mas,
em compensao, estudamos da manh noite a ttica do combate areo e
terrestre, o armamento, as transmisses, e assim por diante. medida que se
aproxima o exame final, uma espcie de febre assalta todos os aspirantes a
oficial; com crescente impacincia, ficamos a imaginar a que categoria vamos ser
destacados. Naturalmente, quase todos sonham tomar-se piloto de caa; mas
compreendemos que isso no possvel, pois a Luftwaffe no se compe apenas
de caas. Alguns, sempre bem informados, murmuram que todo nosso grupo ser
destacado na aviao de combate. Por fim, os espritos se acalmam; no momento,
trata-se de enfrentar a prova final. Depois do exame - bastante duro, alis - os
candidatos aprovados recebem seus diplomas, com o grau de segundo-tenente.
Antes de deixarmos a Escola de Guerra, visitamos ainda um centro de
treinamento de D.C.A., s margens do Bltico. Enquanto assistimos a alguns
exerccios, anunciam-nos a chegada - de todo inesperada - de Goering. O
marechal conversa familiarmente conosco e, em segundo, indaga se em nosso
grupo h voluntrios para as novas esquadrilhas de Stukas. Essas formaes
acabam de ser constitudas, mas ainda lhes falta certo nmero de jovens oficiais.
Reflito rapidamente: "Gostaria de pilotar um caa, mas, certamente, deveria
contentar-me com um avio de combate; o melhor, ainda, apresentar-me como
voluntrio para os Stukas". O fato que os avies de combate, pesados e de
pequena maneabilidade, no me entusiasmam muito. Mas j estou com a mo
levantada, e o ajudante de campo do marechal me inscreve na lista. Poucos dias
depois, recebemos as ordens de destino: quase todo o grupo destinado aviao
de caa! claro que me sinto terrivelmente decepcionado, mas nada h que
fazer: serei piloto de Stuka!
Em junho de 1938, reuno-me A minha esquadrilha, em Graz, capital da Estria.
Trs meses antes, as tropas alems entraram na ustria, sob aclamaes
entusisticas da populao. Nosso grupo, instalado em Thalerhof, acaba de
receber novos Junkers 87, de dois lugares; o velho Henschel, de um s lugar, no
ser mais usado para os ataques em piqu (6). Aprendemos a voar em grupo, a
atirar e bombardear, e sobretudo a picar, num ngulo cada vez mais vertiginoso,
que quase chega aos noventa graus. Meus progressos no so nada rpidos - tanto
menos quanto, ao momento de minha chegada, os outros pilotos j tm em seu
ativo vrias semanas de treinamento. Comeo a adaptar-me, claro, mas muito -
lentamente - pelo menos para o comandante da esquadrilha, que me considera um
caso desesperado. Minha obstinao em passar as horas de folga nas montanhas
vizinhas e no campo de esportes, mais do que no mess (7) - onde, ainda por cima,
s bebo leite no me tornam nada popular, muito pelo contrrio.
Apesar de tudo, sou promovido a primeiro-tenente e, pouco antes do Natal, o
Ministrio pede que meu grupo designe um oficial para ser destacado no Centro
de Reconhecimento Areo, tendo em vista uma instruo especializada.
evidente que todos os chefes de esquadrilha declaram no poder dispor de
nenhum de seus homens - todos, menos o meu, que encontra a inesperada
oportunidade de desembaraar-se do "bebedor de leite". Bem que tento lutar,
afirmar meu desejo de continuar piloto de Stuka; como ningum vem em meu
socorro, no consigo deter o movimento inexorvel da

(6) Vo picado. (N. do T.) (7) mess, alojamento destinado a oficiais. (N. do T.)
18.

mquina administrativa. Em janeiro de 1939, parto para a escola de pilotos de


reconhecimento, em Hildesheim. Desde o primeiro dia, sinto-me infeliz,
incrivelmente, indizivelmente infeliz. Nossa instruo compreende o
reconhecimento areo terico e prtico. Parece que, ao final do curso, seremos
destacados em determinadas esquadrilhas, especializadas em misses de
reconhecimento operatrio. Durante os vos de treinamento, o instrutor mantm
os comandos, a fim de permitir que nos dediquemos exclusivamente ao nosso
trabalho de observao - tarefa fastidiosa, que no se adapta a um temperamento
de piloto. Todos os dias, tiramos fotografias na vertical, na diagonal, na
horizontal, e no sei mais de quantas maneiras. noite, reunimo-nos para o
ensino terico, ainda mais enfadonho. Por fim, sou enviado a Prenzlau, nos
confins do Brandeburgo, onde se encontra estacionada a 121a esquadrilha de
reconhecimento de longa distncia. Dois meses depois, a esquadrilha se transfere
para a regio de Schneidemuhl, na fronteira polonesa. Em seguida, vem a
campanha da Polnia. Jamais esquecerei o dia em que sobrevoei a fronteira pela
primeira vez. Fechado na cabina de pilotagem, fico a imaginar, com alguma
inquietao, sobre o que nos espera. A primeira barragem de D.C.A. constitui
para ns singular surpresa, e ningum tem vontade de rir; quanto aos raros caas
poloneses, cada um deles nos forneceu excelente motivo de discusso. A teoria
rida que tanto maldizamos durante o vero transformou-se em palpvel
realidade: incessantemente, fotografvamos estaes, centrais e entroncamentos
ferrovirios, a fim de informar o Alto Comando sobre os movimentos das tropas
inimigas. Inicialmente, operamos na regio compreendida entre Thorn e Kulm e a
seguir, pouco mais tarde, patrulhamos ao longo da estrada de ferro Brest-
Litowsk-Kowel-Luck. O G.Q.G. deseja conhecer os detalhes do dispositivo
inimigo na Polnia oriental e fixar-se, na medida do possvel, sobre as intenes
dos mesmos. s vezes, descemos tambm na direo de Breslau, para explorar o
espao meridional. Logo chega ao fim a campanha da Polnia e nosso grupo
volta a Prenzlau. O comandante de minha esquadrilha est bem a par de meu
pouco entusiasmo pelos vos de reconhecimento. Julga, porm, que, dadas s
circunstncias - pois a verdade que estamos em guerra - qualquer pedido de
reverso a um grupo de Stukas nem sequer seria tomado em considerao.
Recusa-se, portanto, a intervir, e minhas prprias tentativas nesse sentido
fracassam lamentavelmente.
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Passamos o inverno de 1939-1940 na regio do Hesse, em Fritzlar, perto de


Kassel. Nosso grupo deve realizar vrias misses de reconhecimento na direo
oeste e noroeste. Como esses vos se faro a grande altitude, os pilotos so
inicialmente enviados a Berlim, onde se submetem a toda espcie de testes, para
determinao de sua resistncia ao mal das alturas. "Resistncia insuficiente", me
diagnosticam os mdicos. Desta vez, meu chefe se manifesta disposto a apoiar
meu pedido de reverso aos Stukas, avies que nunca ultrapassam uma altitude
mdia. Mas quando duas de nossas equipagens so abatidas pela D.C.A. ou pela
caa francesa, o comandante, premido pela faIta de pessoal, novamente me envia
comisso mdica. Dessa vez, o veredicto algo diferente: "Resistncia
excepcionaI aos efeitos da altitude", afirmam os mdicos, acrescentando que,
minha primeira visita, alguma enfermeira (com toda certeza) deve ter cometido
um engano qualquer. Mas o Ministrio do Ar no deseja manter-me no meu
grupo atual, nem destacar-me num grupo de Stukas: manda-me para as
imediaes de Viena, em Crailsheim, onde se acha estacionado um regimento de
instruo da Luftwaffe. Mal assumo minhas funes de adjunto do coronel, que
me obrigam a cuidar de toda a papelada administrativa da unidade - Tem incio a
campanha da Frana. Trato de pr em movimento todas as engrenagens possveis
e imaginveis, chego at a infringir os sacrossantos regulamentos hierrquicos,
telefonando diretamente direo do pessoal, em Berlim, mas no consigo ser
enviado ao fronte; somente o rdio e os jornais me permitem acompanhar, a
distncia, as operaes. At ento, nunca me sentira to desmoralizado; tenho a
impresso de estar colocado parte, como um pestilento. O fato que esta
existncia de desesperante monotonia. S muito raramente tenho a
oportunidade de voar, pois, sem falar do trabalho burocrtico, temos que dedicar
todos os nossos esforos e todo nosso tempo instruo dos recrutas. Certo dia,
passeando em companhia do coronel num pequeno avio esporte, perco-me num
labirinto de nuvens e evito, no ltimo instante, a crista de uma montanha
envolvida pela bruma. Depois da aterrissagem, o coronel interrompe com um
gesto minhas explicaes confusas, lana-me um olhar eloquente e se afasta. Para
minha infelicidade, no faltava acontecer mais nada.
Minhas inumerveis cartas, peties, reclamaes, alm dos telefonemas
trouxeram-me finalmente o to almejado resultado ou
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talvez tenha sido meu coronel que se resolveu a intervir, para ver-se livre de
mim. Fui enviado a Caen, As margens da Mancha, onde volto a encontrar minha
primeira unidade - a esquadrilha de Stukas de Graz. Infelizmente, continua no
havendo misses. Um de meus camaradas tenta fazer-me adquirir a experincia
que os demais conseguiram durante as campanhas da Polnia e da Frana.
Realizamos todos os dias vrios vos de exerccio. Evidentemente, no me falta
boa vontade, mas essas coisas no se aprendem de um dia para outro, e eu
decididamente no sou o que se poderia chamar um "elemento de elite".
compreendo tudo, mas somente depois da quinta ou sexta vez. E quando, aps
algumas semanas, o grupo parte para a Europa Oriental, levanta vo sem mim;
preferem deixar-me em Graz, onde farei parte de uma esquadrilha de reforo. A
verdade que ainda tenho muito que aprender, e de mim para comigo mesmo
indago, por vezes, se o conseguirei. Tem incio a campanha dos Balcs e, mais
uma vez, fico de fora. No entanto, pelo menos provisoriamente, Graz a base de
partida de vrias esquadrilhas de Stukas. Quanto a mim, s me resta observ-las a
decolar e aterrissar. O fronte se desloca rapidamente: nossas tropas levam de
roldo o exrcito Iugoslavo, ocupam a Grcia, enquanto eu - pobre de mim! -
continuo na retaguarda, exercitando-me em vo de grupo, nos piqus, no
lanamento de bombas. Mas, de sbito, certa manh, exatamente ao cabo de um
ms, tomo uma resoluo: "Agora basta, de uma vez por todas! Estou pronto! A
partir de hoje, farei com meu avio o que quiser!" E, de fato, fao tudo o que
quero. Meus dois instrutores no precisam mais repetir as lies: agora, podem
fazer-me passar por todo o programa do "circo", experimentar-me em todas as
figuras de alta acrobacia, que eu fico literalmente colado aos seus avies, trate-se
de looping, de um piqu ou de uma chandelle sobre o dorso. Quanto as bombas
coloco praticamente todas dentro do crculo de dez metros. E nos exerccios de
tiro areo, em cem disparos consigo noventa na msca.Em suma, estou em forma,
e prometem enviar-me para o fronte com o prximo grupo de refro. Poucos
dias antes da pscoa, finalmente, chega o grande momento. Trata-se de enviar
vrios avies A esquadra de Stukas estacionados na Grcia meridional.
Levantamos vo e alcanamos, via Agram e Skoplije, a cidade de Argos. A, fico
sabendo que devo dirigir-me ainda mais para o sul: a primeira esquadra de Stukas
tem base em Mola, no ponto extremo do Peloponeso. Ao chegar, dirijo-me desde
logo, grande tenda que abriga os servios administrativos.
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Sinto-me febril, tenso, cheio de impacincia para realizar minha primeira misso
real. Ao entrar, dou de frente com o ajudante de campo do coronel: nossos rostos
se fecham ao mesmo tempo, pois j nos conhecemos, e muito bem: trata-se de
meu instrutor de Caen.
- Que veio fazer aqui? - indaga ele num tom glacial.
- Voar, contra o inimigo.
- Antes de lhe confiar qualquer misso, precisamos estar seguros de seu perfeito
domnio do Stuka. Sinto-me a ponto de explodir, mas consigo dominar-me,
mesmo quando ele acrescenta, com um sorriso condescendente.
- Fez muitos progressos?
Houve um silncio, que se tornou cada vez mais insuportvel, at que, com a
coragem do desespero, declarei:
- Atualmente, domino perfeitamente meu avio.
Num tom desdenhoso - ou que pelo menos assim me pareceu - ele responde,
acentuando slaba por slaba:
- Submeterei seu caso ao coronel. Esperemos que sua deciso lhe seja
favorvel. Pode retirar-se. Quando, depois de ter encontrado uma cama numa
tenda menos atravancada, passeio pelo campo, no posso deixar de manter a
cabea baixa. Em parte, verdade, por causa do sol ofuscador, mas, sobretudo
pelo meu abatimento. Depois, lembro-me que estou errado em ceder dessa forma
ao desnimo. Naturalmente, o ajudante de campo no tem muito boa opinio a
meu respeito, mas. Isso no prevalecer, necessariamente, na deciso final do
coronel. Mas se esse animal tiver tal influncia sobre o "velho" no,
improvvel. Mas, se a ordem de me apresentar imediatamente ao gabinete do
coronel livra-me, felizmente, de ficar por mais tempo preso nesse jogo enervante
de hipteses vs. Afinal, trata-se de meu chefe, e devo confiar na independncia
de seu julgamento. Apresento-me, batendo os calcanhares. O coronel responde
saudao com certa indiferena, me considera em silncio durante uns vinte ou
trinta segundos, que me parecem uma eternidade. Em seguida, limpa a garganta e
diz:
- J nos conhecemos, no ?

Como minha expresso deve refletir certo espanto, com negligente gesto de mo
ele explica:

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- claro que nos conhecemos, visto que meu ajudante de campo o conhece.
Conhece-o, mesmo, to bem, que por ora o probo de voar. Se, no futuro, as
perdas de pessoal vierem a obrigar-me. No ouo o fim da frase. Pela primeira
vez sinto empolgar-me por algo irresistvel, pela mesma fora que, anos depois,
me amparou, na noite em que dentro de um avio despedaado regressei
penosamente nossa base, com sangue a correr dos ferimentos e sentindo
fugirem-me as ltimas foras: uma vontade feroz e, ao mesmo tempo, a revelao
de que, mesmo na guerra moderna, a vitria pertence ao homem que quer triunfar
sobre os obstculos. O coronel continuava falando, mas eu no ouvia nenhuma
de suas palavras. Furiosamente, desesperadamente, luto contra a revolta que me
sufoca. Felizmente, consigo dominar-me. E a voz do ajudante de campo que me
chama realidade:
- Pode retirar-se.
Encaro-o: seu rosto est impassvel. Bato continncia, dou meia volta e saio
perfeitamente calmo, pelo menos na aparncia.
Poucos dias depois, o Alto Comando lana a operao contra Creta. No campo,
os motores rugem sem cessar, enquanto eu permaneo em minha tenda e tapo
raivosamente os ouvidos. Creta ser a prova de fora decisiva entre os stukas e a
frota.
Trata-se de uma ilha; ora, segundo todas as regras estratgicas conhecidas at
ento, somente foras martimas superiores podero arrebatar essa ilha aos
ingleses. E a Inglaterra uma potncia naval de primeira ordem, o que no se
poderia pretender com relao Alemanha, especialmente no Mediterrneo, onde
o estreito de Gibraltar nos impede, at, levar ao local das operaes nossas
poucas unidades. No seja essa a dificuldade: as leis imutveis da estratgia, a
superioridade martima dos ingleses - tudo isso nossos Stukas jogam pelo cho,
num impulso irresistvel e eu continuo embolorando em minha tenda.
... que por ora o probo de voar.
Cem vezes, mil vezes por dia essa frase ressoa em meu crebro, irnica,
desdenhosa, mordaz. No campo, os camaradas, animados de alegre excitao,
contam suas proezas e descrevem o sucesso de nossos pra-quedista . 5. s
vezes, tento persuadir um deles a cederme sua vez; chego, mesmo, a tentar
suborn-los. Mas no h nada a fazer: todos me olham com ar divertido, dir-se-ia
quase de comiserao,

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e sinto, em minha clera impotente, um aperto na garganta. Os stukas decolam,
regressam e tornam a decolar, num incessante carrossel. Em minha tenda, sinto
nsias de gritar, de raiva e de humilhao.
"J nos conhecemos", disse o coronel No, ele no me conhece, e hei de prov-
lo. Algum dia h de chegar essa oportunidade, e eu a esperarei pacientemente,
com inquebrantvel confiana.
Pois tudo se resume Disso: nunca perder a autoconfiana!

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CAPITULO II

Guerra Contra Os Soviticos

Pouco a pouco, conclui-se a ocupao de Creta. Sou encarregado de levar para a


Alemanha um avio danificado. Regresso via Sofia-Belgrado e pouso em
Kottbus, onde devo aguardar "minhas ordens". Naturalmente, fico sem notcias e
comeo a imaginar o que devo fazer. Todos falam de uma nova campanha que,
realmente, parece iminente, dado que numerosas unidades de infantaria e de
aviao partem na direo leste. A maioria julga que obtivemos do governo russo
livre trnsito para o Oriente Prximo, para alcanar as reservas de petrleo da
Gr-Bretanha. Todos se dizem bem informados, mas, na verdade, ningum sabe
de nada. s quatro horas da madrugada do dia 22 de junho, o rdio anuncia que
estamos em guerra com a Russia. Corro imediatamente s oficinas de reparaes,
onde se encontram vrios avies da esquadrilha "Immelmann". Pouco antes do
meio-dia, h um avio pronto e, a essa altura, no posso mais conter-me. Parece
que minha esquadra se encontra estacionada em algum ponto da fronteira da
Prussia Oriental e da Polnia. Aterrisso inicialmente em Insterburgo para obter
informaes. Num Estado Maior consigo a indicao desejada: meus
companheiros acabam de se instalar num novo campo prximo do burgo de
Raczi, a uns cinqenta quilmetros a sudeste. Meia hora depois estou pousando
nesse campo, em meio a grande nmero de avies que voltam de alguma misso
ou se preparam para decolar. O aerdromo literalmente fervilha de avies.
Quando, finalmente, encontro "meu" primeiro grupo - a encantadora unidade
que, na Grcia, no me permitiu sequer passear sobre
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Creta - o ajudante de campo manda que me apresente primeira esquadrilha. O
chefe dessa esquadrilha, um tenente, explica-me sorrindo que ele no
exatamente uma persona grata, que no da a mnima importncia a isso e que est
satisfeito por acolher outra ovelha negra.
Em suma, minha lamentvel reputao que granjeou sua simpatia.
Tenho que separar-me do avio que trouxe de Kotbus. Mas me consolo ao saber
que, para a prxima incurso, me confiaro um velho aparelho ainda mais slido.
De resto, s penso numa coisa: "Agora, posso finalmente mostrar do que sou
capaz". Como estou visivelmente cheio de entusiasmo, meu chefe de esquadrilha
me atribui ainda outro encargo que, com certeza, ningum mais desejaria. Com
ajuda do mecnico chefe, cumpre-me providenciar para que, em cada misso, a
esquadrilha disponha do maior nmero possvel de avies. Alm disso, fico
encarregado da ligao com a seo ttica da esquadra.
Em nossa primeira sortida, sigo meu chefe como uma, sombra, a tal ponto que
ele teme uma coliso; bem depressa, porm, ele percebe no haver perigo de que
eu perca o controle de meu avio. Nesse mesmo dia, realizamos quatro misses
contra o inimigo, na regio compreendida entre Grodno e Wolkowysk. Os
soviticos esto com enorme quantidade de tanques em todas as estradas, Com
suas colunas de abastecimento. Trata-se, na maioria, de blindados KV-I e KV-II,
bem como de T-34. Jogamos nossas bombas contra os tanques e as baterias de
D.C.A., nossas metralhadoras varrem com Suas rajadas os caminhes e a
infantaria, depois do que voltamos ao campo remuniciamo-nos e tornamos a
partir. Esse pequeno jogo continua durante vrios dias - com a primeira
decolagem s trs horas madrugada e a ltima aterrissagem l pelas dez horas da
noite.
Nessas condies, as horas de sono esto reduzidas ao mais estrito mnimo.
Desde que lhe sobre um minuto livre, o piloto trata de esticar-se debaixo de um
avio e, naturalmente, dorme de imediato s vezes, os chefes de esquadrilha tm
algum trabalho para fazer suas equipagens partir; os pilotos adormecidos,
acordando em sobressalto, agem quase como sonmbulos, tamanha sua fadiga.
Consolamo-nos, pensando que, algum dia, poderemos talvez, entregar-nos a todo
esse sono que nos atordoa. . .
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Desde a primeira incurso observo as inmeras obras de fortificao, ao longo


de toda a fronteira. Frequentemente essas construes se dispem, em
profundidade, por centenas de quilmetros no interior da Rssia; por vezes, nota-
se que os trabalhos ainda esto em curso. Sobrevoamos aerdromos quase
terminados; em alguns, conclui-se a pavimentao das pistas, em outros os avies
aguardam. . . no se sabe o qu.
Margeando a estrada de Witebsk, importante campo est literalmente coberto de
bombardeios Martin.
S que todos esses avies esto imveis: os russos devem estar com falta de
combustvel ou de pessoal. No obstante, vendo-se desfilar interminvelmente
fortificaes, estradas estratgicas e campos de aviao, no se pode deixar de
pensar: "Que sorte que tenhamos tomado a iniciativa!" visvel que os
soviticos haviam organizado as regies fronteirias como base de partida de
uma ofensiva contra a Alemanha. Alis, contra que outro pas a Rssia poderia
bater-se a oeste da Europa? Somente com a Alemanha, lgico - somente com
ela. E se nosso Alto-Comando lhes tivesse dado o tempo de concluir seus
preparativos, com certeza seria muito difcil, talvez impossvel, deter o famoso
"rolo compressor".

Fiis nossa misso ttica, lutamos continuamente frente das primeiras linhas
da ofensiva.

Sucessivamente e sempre por alguns dias - usamos como base de partida os


campos de Ulla, Lepel e Janowici. Nossos objetivos quase no variam: tanques,
veculos, pontes, posies fortificadas, baterias de D.C.A. De quando em quando,
pedem-nos a inutilizao de uma via frrea ou, ainda, que "cuidemos" de um dos
trens blindados que os soviticos gostam de usar como apoio de artilharia. Enfim,
trata-se de quebrar toda e qualquer resistncia que pudesse retardar o avano de
nossas pontas-de-lana ofensivas.
Os russos se defendem como podem. Sua D.C.A., leve ou pesada, sempre
temvel. Sua aviao, ao contrrio, no oferece quase nenhum perigo. Com
relao caa, s possuem, no momento, alguns obsoletos - Rata Polikarpov
I-15 e I-16- sem termo de comparao com nossos Messerschmitt 109. Sempre
que esses infelizes Rata se chocam com nossos caas, so abatidos uns aps
outros. Contudo, apesar dessa inferioridade como avies de caa, os Rata tm
maneabilidade bem melhor e, sobretudo, so muito mais rpidos que nossos
stukas;
27
em conseqncia disso, no podemos nos permitir ao luxo de simplesmente,
ignor-los. Quanto aviao ofensiva dos soviticos, isto , os avies de
bombardeio e de combate, no pesa muito, estamos ocupados em destru-la, no ar
e no solo. Na maior parte, so avies antigos, como os bombardeiros Martin e os
D.B.III.. Atualmente raro vermos tipos mais modernos, como os P.II. S bem
mais tarde a ajuda americana se manifestar nesse campo, com a apario macia
dos bimotores Boston.
Se a oposio area quase nula durante o dia, o mesmo no acontece noite.
Frequentemente, os aviadores soviticos fazem incurses noturnas sobre nossas
posies, procurando molestar a chegada de reforos e de abastecimento, como
tambm para nos impedir de dormir. Embora os resultados obtidos sejam
mnimos eles no se desencorajam. em Lepel que os vemos agir pela primeira
vez. Lanam suas pequenas bombas bem na orla da floresta onde instalamos
nossas tendas. Diversos companheiros meus so feridos. Com certeza, os russos
viram filtrar-se algum raio de luz. Os pilotos soviticos, especialmente quando
sobrevoam nossas linhas avanadas, cortam repentinamente o motor e descem em
vo planado; ouve-se apenas o frmito metlico dos cabos - trata-se de biplanos -
e, depois, no silncio ansioso, o assobiar e espoucar das bombas; no instante
seguinte, o ronco do motor que volta a funcionar. A bem dizer, mais enervante
que perigoso.

*
Temos um nvo chefe de esquadrilha, o capito Steen, ele vem do grupo em que,
no ano de 1938, fiz meus primeiros cursos de instruo num stuka. ele se habitua
bem depressa minha mania de ficar literalmente colocado cauda de seu avio e
segui-lo de poucos metros, mesmo em piqu. O capito tem boa pontaria, e a
nica coisa que me cabe acompanh-lo no que faz. Se sua bomba erra o alvo, a
minha o atinge, com toda certeza. Dessa maneira estamos certos - tanto eu como
ele - de que acertaremos; enquanto isso, os outros avies da esquadrilha podem
ocupar-se com a D.C.A. ou outros objetivos prximos.Como era de se esperar, o
comandante do grupo informou seu novo chefe de esquadrilha sobre os
qualidades e defeitos de seus pilotos; no que me diz respeito, a informao sobre
os defeitos certamente foi maior que sobre as qualidades. Mas o capito Steen
no se prende a julgamentos superiores. Quando, dias depois lhe perguntam se
"Rudel no por demais lamentvel, ele responde sem pestanejar: meu
melhor piloto". O ajudante de Campo no mais far perguntas a meu respeito.

O capito Steen reconhece minha tenacidade, certo, mas, por outro lado, no
chega precisamente a confiar em que eu tenha uma carreira muito longa e feliz.
Em seu entender, sou muito "louco", o que, entre pilotos, no representa apenas
uma brincadeira, mas tambm uma espcie de elogio. pois ele sabe
perfeitamente bem que, nos meus piqus, endireito meu avio bastante tarde para
estar absolutamente certo de atingir o objetivo e no desperdiar munies.
- Qualquer dia isso terminar mal, muito mal... - costuma dizer.
fora de dvida que os fatos teriam confirmado essa triste profecia se,
justamente naquela poca, eu no tivesse me beneficiado de uma sorte to
descomunal. Mas, a cada ao, cresce a minha experincia e muito tenho a
agradecer ao capito Steen. Sinto-me feliz em poder voar com ele. Contudo,
sempre me ocorre o pensamento de que, cedo ou tarde, perderei minha pele.
Certo dia, quando atacamos em vo rasante uma coluna russa, alguns disparos
bem dirigidos da D.C.A. obrigam um de nossos avies a uma aterrissagem
forada. Nossos companheiros pousam numa pequena campina, cercada, em trs
lados, por espessas moitas de arbustos, que fervilham de soldados russos. A
equipagem salta em terra e se abriga atrs do avio. Vejo nitidamente os
pequenos jatos de terra que as rajadas das metralhadoras soviticas riscam no
cho. Se no vierem buscar imediatamente nossos homens, eles esto perdidos.
evidente, no h um segundo a perder, pois o inimigo est a poucos metros. . .
uma loucura, mas. . . tanto pior! Baixo as rodas e, descendo para a campina,
preparo-me para aterrissar. A minha frente, na folhagem, distingo os uniformes
cinza-claros dos "Ivs". Bem no momento em que vou pousar, uma srie de
detonaes sacode o avio. uma rajada de metralhadora em cheio no motor! E
minha interveno se torna intil; no adianta aterrissar, j que, com o motor
atingido, no conseguiria mais levantar vo. Sou obrigado a abandonar meus
companheiros prpria sorte. Vejo-os, ainda, darem sinais de adeus, antes de
concentrar toda minha ateno no aparelho, seriamente danificado. O motor
geme, estremece, trepida, mas acaba por arrancar, bem a tempo de me permitir
sobrevoar um pequeno bosque, raspando as rvores. Quase no vejo nada,
29

pois espessa camada de leo recobre os vidros do cockpit, e fico a imaginar por
quanto tempo os pistes superaquecidos vo agentar. A qualquer momento pode
ocorrer a pane definitiva. Em baixo, vrios soldados russos se atiram ao cho,
enquanto alguns outros me alvejam. O resto da esquadrilha j ganhou altura, para
colocar-se fora de alcance das armas individuais. Meu avio consegue levar-me
at nossos postos avanados, onde consigo mal e mal pousar. Um carro me leva
depois a nosso campo.
Quando vou fazer meu relatrio, encontro um companheiro de Graz, o aspirante
Bauer, excepcional piloto e que ser, alis, um dos raros sobreviventes de nossa
esquadra. Dou-lhe um aperto de mo, fao o relatrio e, meia hora depois,
novamente decolo em outro avio. Mas minha srie negra ainda no terminou.
Ao regressar, danifico a asa direita; no fundo, no estou aqui para ningum, pois
a espessa nuvem de poeira que recobre o campo me impede de ver os outros
avies. Onde encontrarei outra asa? Aqui, no existe; parece que conseguirei uma
em Ulla, nossa base anterior, onde deixamos um avio totalmente inaproveitvel,
exceto a asa direita. O capito Steen est furioso:
- Enquanto seu avio no estiver em bom estado, voc no voar! - conclui ele,
num tom que no admite rplica.
No voar? Para mim a mais terrvel das punies. Parto imediatamente para
Ulla, onde, com ajuda de dois mecnicos de outra esquadrilha e at de alguns
soldados de infantaria, consigo, trabalhando toda a noite, desmontar minha asa
danificada e substitu-la pela do avio condenado. de sorte que a gente precisa.
s quatro horas e meia da manha tudo est pronto, e regresso ao nosso campo;
chego bem a tempo de participar da primeira incurso. O capito olha para mim,
sacudindo a cabea, mas no momento em que decolamos me dirige um sorriso.
Mais uma vez, tudo acabou bem. Tomei o mximo cuidado nesse dia, temeroso
de uma terceira complicao.
*

Alguns dias depois sou destacado, na qualidade de oficial tcnico, para o


terceiro grupo, o que me obriga a dizer adeus pri-

30

meira esquadrilha. O capito Steen sente-se to triste quanto eu, mas nada pode
fazer. Apenas assumo meu novo posto, o comandante do grupo tambm
removido. No dia seguinte chega seu substituto: capito Steen! Decididamente,
sou um sujeito de sorte.
Apertando-me vigorosamente a mo, o capito diz :

- Ento, meu velho! A coisa no foi to grave assim. Mas que algazarra essa?

Corremos para fora. um pequeno grupo de pilotos, s gargalhadas, rodeia um


velho caporal-chefe, que parece singularmente plido. O pobre soldado
pretendera abastecer seu isqueiro usando um galo cheio de combustvel. De
sbito, o galo estourou literalmente em seu rosto - brincadeira de mau gosto,
que o caporal-chefe certamente no esperava. Nada de grave lhe acontece, a no
ser algumas queimaduras superficiais. Quanto a mim, lamento principalmente o
combustvel, pois h velhas camponesas da regio que costumam troc-lo por
ovos frescos. Parece que o utilizam para fazer aguardente! Evidentemente, essa
troca proibida, mas no h quem no goste de ovos de galinha. Com relao
aguardente que os camponeses tentam vender-nos, trata-se de uma variante
particularmente infernal da cachaa de pior espcie, to forte que nem mesmo se
consegue suportar uma gota sobre a pele. Os russos a bebem e nem sequer fazem
careta. Enfim, tudo deve ser uma questo de hbito, como o que tm de dividir as
igrejas em duas partes, por meio de um tabique de madeira; uma parte serve de
sala de cinema e a outra de cavalaria. Cada povo tem seus costumes, como disse
o capito Steen ao experimentar, pela primeira e ltima vez a famosa aguardente
base de combustvel.
*
No momento, toda nossa atividade se concentra na auto-estrada Smolensk-
Moscou, onde os russos acumularam enorme quantidade de material.
Frequentemente, os caminhes e blindados rodam por ela em trs colunas, num
cortejo ininterrupto. Graas a nossos incessantes ataques, essas massas
compactas, ao cabo de alguns dias, no passam de um amontoado de ferragens
retorcidas. Cada vez que sobrevo esse verdadeiro cemitrio, penso comigo
mesmo: "Meu Deus! Se todos esses tanques se tivessem despejado sobre a
Alemanha!" Felizmente, conseguimos afastar esse perigo - esse perigo mortal.
Caminhes, canhes e tanques so esmagados, pul-
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verizados, transformados em ferro-velho. Enquanto isso, o exercito alemo


avana, num irresistvel impulso. Em breve, passamos a operar do campo de
Duchowtchina, ao norte da estao de Jarzewo, onde ainda se desenvolve
encarniado combate.

Certo dia, um Rata surge do teto de nuvens, entra num mergulho picado quase
na vertical contra ns e abalroa o avio de Bauer,O Rata cai como uma pedra e se
esmaga no solo, enquanto Bauer consegue dar meia-volta e voltar com seu avio,
seriamente danificado. noite, a rdio de Moscou canta louvores ao tenente
sovitico que "sacrificou a vida atirando-se contra um imundo Stuka que ferido
de morte, abateu-se em chamas". A rdio russa deve estar bem informada,
evidentemente; quanto a ns, temos especial predileo pelos belos contos de
fadas, que nos fazem lembrar da infncia...
Trs quilmetros alm, o exrcito prepara uma nova ofensiva de grande
envergadura. Estamos certos de que participaremos da mesma e ficamos bastante
surpreendidos, pois, quando, numa bela manh, recebemos ordens de partir para
outro setor do fronte.
Nosso novo campo, prximo da aldeia de Rehibitzy, fica a cento e cinqenta
quilmetros a oeste do lago Ilmen. Logo que nos instalamos, recomeamos nosso
trabalho de demolio. Atacando sempre, da manh noite, apoiamos as colunas
de infantaria e de tanques que avanam na direo do leste e do norte.
32

CAPITULO III

No Meio da Tempestade

Em Rehilbitzy, o vero sufocante e trrido; quando no voamos, procuramos a


sombra relativamente fresca das tendas. Nosso comandante, o capito Steen,
partilha de todas as nossas alegrias e tristezas. S de raro em raro tenho
oportunidade de conversar com ele; todavia, tanto eu quanto ele temos a
impresso de que nos entendemos perfeitamente bem. noite, depois da ltima
incurso, d um passeio pela floresta ou pela estepe; s vezes o acompanho,
outras vezes exercito-me no lanamento de peso ou de disco, quando no dou
volta ao campo em passo acelerado. Essa atividade fsica a melhor distenso
que se pode ter, depois da prova enervante do combate; propicia-nos um bom
sono e nos permite estar lpidos e dispostos no dia seguinte. Alm do mais, Steen
no muito amigo do lcool e compreende, portanto, muito bem minha total
absteno; isso me livra um pouco das eternas piadas que minha mania de s
beber leite sempre provocou. Steen um condutor de homens como raramente se
encontra.
Graas sua ascendncia pessoal, sua energia, seu sangue-frio, e tambm ao
cuidado que dispensa aos seus homens, consegue dos pilotos o mximo que eles
podem dar. Como todos ns, tem horror D.C.A., mas nenhuma barragem, por
mortfera que seja, conseguiria lev-lo a lanar suas bombas antes de haver
picado at poucos metros do objetivo. Forma equipe com o ajudante-chefe
Lehmann, o mais velho de nossos metralhadores. Quanto a mim, vo com o mais
jovem, o sargento Scharnovski. O pequeno Alfredo, como o
33

chamamos, o dcimo - terceiro filho de um campons da Prssia Oriental. um


taciturno que quase no abre a boca; talvez por isso que ningum consegue tir-
lo fora de si. Enquanto o tenho por detrs de mim, com o dedo crispado no
gatilho de sua metralhadora, no temo os caas russos; nenhum Iv pode ser to
frio, to fleumtico quanto o pequeno Alfredo.
J tivemos em Rehilbitzy tempestade de inaudita violncia.
Trata-se, certamente, de um trao caracterstico do clima continental russo; ao
menor resfriamento da temperatura ocorre um verdadeiro desencadeamento da
clera celeste. Em pleno dia, faz-se noite, repentinamente, as nuvens se arrastam
quase pelo cho e despejam enormes cataratas. S se consegue ver num raio de
alguns metros.Quando de nossas incurses, temos o cuidado de contornar essas
tempestades apocalpticas. Mas um dia, bem a contragosto, vejo-me no centro da
tormenta. Apoiamos o exrcito, na regio de Luga, por misses ofensivas e
defensivas. Alm disso, cumprimos s vezes misses estratgicas bem atrs das
linhas inimigas. Assim, recebemos certo dia a ordem de atacar a estao de
Tschudowo, na estrada Leningrado-Moscou, de capital importncia para o
encaminhamento dos reforos russos. Excurses precedentes nos permitiram
reconhecer de maneira bem precisa a fora e a localizao das baterias de D.C.A.
Esta bastante poderosa, mas, desde que no nos encontremos com novas
formaes de caas, julgamos que poderemos nos safar sem grandes perigos.
Minutos antes da partida, uma formao de avies de combate soviticos - ns os
chamamos os Gustavos de Ferro - ataca nosso campo. Mergulhamos nos fossos
cavados margem da pista. O tenente Stahl pula por ltimo, de ps juntos, e
aterrissa exatamente sobre meus rins. Isso bem mais desagradvel que o sangue
dos Gustavos que, acolhidos por fogo nutrido de nossa D.C.A., lanam suas
bombas sem fazer qualquer pontaria e passam em rasante bem perto do solo.
Mais uma vez muito barulho para nada. Decolamos, enfim, tomamos o rumo
nordeste e subimos at trs mil metros. O cu est bem limpo sem qualquer
nuvem. A minha frente vai o capito Steen. Nossas asas quase se tocam e eu
distingo, atravs dos vidros de nossos respectivos postos, seu rosto impassvel e
seu sorriso confiante.
34

Logo mais, uma vasta depresso, surge a superfcie azul do lago Ilmen. Muitas
vzes temos sobrevoado suas guas calmas e claras, seja na direo norte, para
Novgorod, seja na direo sul, para Stara Rusa - dois pontos nevrlgicos do
fronte, cujos nomes imediatamente despertam, em cada um de ns, a lembrana
das situaes crticas que ali vivemos. Quando estamos a poucos quilmetros de
nosso objetivo, vemos subir no horizonte uma negra massa de nuvens. A
tempestade estar antes ou depois da estao que temos de atacar? Com o canto
dos olhos vejo o capito Steen examinar seu mapa. Agora j estamos
atravessando alguns bancos de nuvens isoladas, guarda avanada da tempestade.
Por mais que abra os olhos, no vejo a estao, que deve estar bem sob a
borrasca. A julgar pelo tempo decorrido, no pode estar muito longe, mas
impossvel nos orientarmos nesta regio montona, delimitada por grossas
nuvens que parecem assentar diretamente no cho. s vezes, durante dois ou trs
segundos, navegamos em plena escurido, para emergirmos de novo em plena
claridade. Com medo de perder contato com meu chefe, me aproximo ainda mais
de seu avio, at cerca de dois metros. Isso parece arriscado, mas o melhor
meio de evitar uma coliso nestas malditas nuvens. As formaes que nos
seguem vm igualmente cerradas; todos os pilotos devem pensar como eu. Mas
por que Steen no d meia-volta? Um ataque com esta tempestade me parece
empresa insensata, previamente condenada. Talvez esteja a procurar no mapa o
traado de nossas linhas, a fim de encontrar, nestas paragens, outro objetivo
interessante. Assim no voltaramos de mo abanando. Ei-lo que desce
ligeiramente, com certeza para procurar passagem entre as camadas de nuvens.
Mas tudo est fechado. Subimos, procurando passar por cima da tempestade, pois
ir por baixo no coisa nem de se pensar. Steen dobra seu mapa e, bruscamente,
da meia volta, virando sobre a ponta da asa; ele est bem consciente. das ms
condies atmosfricas, mas deve ter-se esquecido que minha asa quase roa a
dele - e do lado em que vira. Reajo numa frao de segundo, numa virada seca,
mais seca ainda que a dele, o que me permite evitar o acidente fatal. Vejo-me
quase de dorso, Ora, sob o avio esto presas duas bombas de setecentos quilos.
Esse enorme peso acentua ainda mais o movimento de bsculo de maneira que,
dois segundos depois, meu avio mergulha, com o nariz frente, para a massa
negra de nuvens.Ao meu redor, completa escurido. Ouo assobios estridente,",
turbilhes sinistros. De todos os lados, filetes de gua escorrem
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pelo cockpit. s vezes, ofuscante claro rasga a noite. Formidveis rajadas de


vento sacodem e jogam o avio, cujos arrebites gemem e estalam de maneira
inquietante. No vejo nada, nem o sol, nem o horizonte - nenhum ponto sequer,
que me permita orientar o aparelho. Os quadrantes do quadro de bordo esto
loucos, suas agulhas parecem anunciar o fim do mundo. Se ainda se pode crer no
que indicam, o avio cai como uma pedra, girando ao redor dos eixos vertical e
horizontal. A acelerao de minha queda terrificante. - preciso que eu lute com
todas as minhas foras para endireitar-me - sem perda de um s instante - pois o
altmetro baixa cada vez mais. . . O avio, agora, desenvolve quase seiscentos
quilmetros; com certeza mergulha praticamente na vertical. O altmetro indica,
numa sucesso rpida, 2.300, 2.100, 2.000, 1.800, 1.700, 1.600, 1.500. Se a coisa
continuar assim, haver, dentro de poucos segundos, uma enorme deflagrao, e
ser o fim. Estou ensopado, a ponto de imaginar se suor ou se a gua que
penetra na cabina. 800 metros, 600, 500 - sempre 500 metros! No estou mais
caindo! Consegui endireitar-me! Se ao menos no houvesse esta terrvel presso
sobre os controles de profundidade! 400 metros, 350, 300 tudo no passou de
iluso; continuo a despencar-me. volta do avio o nada, a noite total; os
relmpagos continuam a cegar-me. Puxo o manche com ambas as mos, num
ltimo e desesperado esforo. O sangue lateja-me nas frontes, tenho a impresso
de estourar. Na verdade, luto sem convico, pois esse combate contra os
elementos desencadeados me parece to intil! Depois lembro-me bruscamente
que meu altmetro est marcando 200 metros a mais; isso significa que me
esmagarei no cho quando a agulha ainda estiver indicando 200 metros.
Continuo puxando o manche e fecho os olhos. Um choque terrvel. "Bem, penso,
estou morto." E me creio morto, realmente, durante um ou dois segundos.
Depois, subitamente, concluo que isso estpido : se estivesse morto no
pensaria mais, no acreditaria mais em coisa alguma. At que ouo o rugido do
motor - por conseqncia, ainda estou vivo. E eis que me chega a voz impassvel
do pequeno Alfredo:
- Meu tenente - diz ele, num tom de voz natural - devemos ter batido em
qualquer coisa!
Essa calma fleumtica me tira a respirao. Mas, pelo menos, sei algo: o avio
no se abateu; continua voando. Essa constatao me ajuda a recuperar o controle
dos nervos. Uma rpida olhada ao altmetro: a agulha comea a subir! Agora,
sinto que me sairei bem.

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A bssola indica que o avio se dirige para oeste - a boa direo para alcanar
nossas linhas. Fixo o quadro de bordo como que para hipnotizar os instrumentos;
oxal funcionem normalmente, apesar de nossa queda e do choque. Com infinitas
precaues, descrevo uma curva, para constatar se meu pobre avio ainda
obedece aos comandos. Pouco a pouco, a escurido se torna menos opaca at que
samos da zona da tempestade. Atrs de mim, Alfred Scharnovski anuncia, com
voz indiferente :
- Um grande buraco em cada asa, e em cada buraco pequeno ramo de btula.
Falta, tambm, um considervel pedao do leme lateral e os flapes.
No mesmo instante, emergimos em plena claridade: o avio atravessou a camada
inferior das nuvens. Olho para fora e vejo, realmente, que carrego nas asas dois
pequenos galhos de btula. essa carga imprevista, como tambm os estragos no
leme e nos flaps que explicam tudo : a perda de velocidade ascensional, a
indocilidade aos comandos. Durante quanto tempo ainda meu pobre stuka
aguentar? Provavelmente, estou a uns cinqenta quilmetros atrs da frente
russa. Para um avio em perfeito estado de vo no seria nada, mas com meu
"zinco" danificado. . . Lembro-me das bombas e me desembarao imediatamente
desse peso suplementar. Mais leve o avio readquire um vo mais normal. Mas
outro temor comea a obsecar-me: a caa russa. Em todas as nossas misses neste
setor nos chocamos com caas soviticos. Comigo, eles teriam as coisas
facilitadas; me abateriam sem alvejar-me, mas simplesmente olhando-me de
banda. Ainda dessa vez a sorte me sorri: o cu est vazio; no descubro nenhum
ponto suspeito. O que no impede que eu solte um suspiro de alvio quando
alcano nossas primeiras linhas.
Claudicante, arrasto-me para nosso campo.
Como temo que, na aterrissagem, o avio, cada vez mais recalcitrante, caia
bruscamente e se esmague contra o solo, ordeno a Scharnovski que fique pronto
para saltar quando eu lhe der ordem. Em seguida, tento reconstruir as diversas
fases do milagre que me permitiu sair vivo daquele verdadeiro inferno: A fora
de puxar o manche, provavelmente conseguira endireitar o avio bem no instante
em que ia tocar o solo. Ganhando a horizontal, deveria ter passado a toda
velocidade entre vrias btulas, duas das quais haviam furado minhas asas e nelas
ficado presas. Por inacreditvel sorte, a hlice no sofrera nenhum choque; pouca
coisa bastaria para arranc-la ou, pelo menos, retorc-la. De qualquer forma,
pensei,
37

tinha que ser um Junkers 87, o avio mais forte da Luftwaffe, continuar voando
depois de semelhante aventura.O caminho de volta pareceu-me interminvel. Por
fim, descubro numa clareira o campo de stoltzy, onde se encontram estacionados
nossos caas. Meu pr6prio campo fica a poucos quilmetros.- Scharnovski, assim
que estivermos sobre a pista voc saltar de pra-quedas.- Peo-lhe desculpas,
meu tenente, mas no saltarei. Estou certo de que o senhor aterrissar sem
acidentes. Que se pode fazer com semelhante animal ?.
Nem sequer tenho tempo de pensar no problema, pois nosso campo j est
vista. Pela primeira vez, ele me parece um lugar encantador, onde me aguardam
os companheiros que julguei nunca mais veria. Numa das barracas, dependurada
num prego, est a tnica de meu uniforme e, em seu bolso interno, a ultima carta
de minha me. Dizer que ainda no a li! ridculo; um piloto deveria sempre ler
e reler as cartas de sua me!.
Dir-se-ia que h uma reunio diante do gabinete do comandante, que, talvez, j
esteja dando instrues para a prxima incurso. Tratemos de nos apressar. Mas,
o que h? Todos erguem a cabea para mim, e o grupo se dispersa. Inicio a
aterrissagem e, para conservar uma boa margem de segurana, pouso antes que o
avio tenha perdido muita velocidade. Tudo corre bem; o avio rola, meio aos
trancos, at o fim da pista e consigo parar no Ultimo momento. J alguns
companheiros acorrem. Logo aps eu deso, muito desajeitadamente, pois estou,
quando nada, com as pernas moles. Scharnovski continua absolutamente calmo;
parece que volta de uma excurso de fim de semana. Agora todos os pilotos me
cercam, apertam-me as mos, felicitam-me. Livro-me o mais depressa que posso
e vou apresentar meu relatrio ao comandante:
- Tenente Rudel regressando de misso, no realizada. Devo assinalar que o
avio, tendo tocado o solo nas proximidades do objetivo, est bastante avariado.
O comandante sorri, me aperta afetuosamente a mo, abana a cabea e se retira.
Meus companheiros me contam, ento, que o "velho" os convocara para fazer-
lhes o seguinte discurso:
- A equipagem do tenente Rudel tentou realizar o irrealizvel. Picando atravs
da tempestade para atingir o objetivo, encontrou a morte. . .
38

Ia terminar a frase quando meu despedaado avio surgiu na outra extremidade


da pista. Ele ficou extremamente vermelho. E a seguir muito plido, depois do
que, num gesto seco, dispensara os pilotos. E quando, pouco depois, me chama
para obter detalhes sobre minha involuntria aventura, ouve-me com visvel
incredulidade. Por mais que lhe explique que foi sua virada brusca que de certa
maneira, me precipitou nas nuvens, est persuadido de que mergulhei
voluntariamente atravs da tempestade. E no se da por vencido.
- Mas asseguro-lhe, meu capito, que absolutamente no era minha inteno. . .
- Sim, est bem. . . Eu o conheo, sei que maluco. Voc no queria voltar sem
atacar a estao.
- O senhor superestima minha coragem.
- No, no superestimo. Alis, no se trata de coragem, mas de loucura. Qualquer
dia destes voc perder a pele. Bem, vamos partir novamente dentro de meia
hora.
Naturalmente, fiz minha ltima incurso do dia em outro avio. noite, fao
uma boa prtica de acelerado, a fim de descontrair os msculos e, sobretudo, para
distender meus nervos crispados. Em seguida, caio num sono profundo.
No dia seguinte, voamos novamente na direo de Novgorod; a visibilidade
boa e logo mais a grande ponte sobre o Wolchow se desfaz sob nossas bombas.
Neste setor, os soviticos tentam fazer passar, pelas pontes do Wolchow e do
Lowat - um curso de gua que d vazo ao lago Ilmen, ao sul - o mximo de
reforos em homens e material, para impedir o desbarato do seu fronte. Por esse
motivo que atacamos seguidamente essas pontes. Mas logo constatamos que as
destruies, embora considerveis s conseguem demorar um pouco mais o envio
dos reforos. e que mesmo essa demora coisa passageira. Com extraordinria
rapidez o gnio sovitico constri numerosos pontes, alm disso, ao cair a noite,
turmas de trabalhadores consertam mal e mal os pisos esburacados por nossas
bombas, e o trfego recomea.
Todos os dias, sem exceo, realizamos vrias incurses, e esse esforo
continuado acarreta numerosas manifestaes de fadiga nervosa, algumas um
tanto desagradveis. Atualmente no se pode mais confiar a um s piloto o
cuidado de receber e anotar
39

as instrues telefnicas que a esquadra transmite. l pela meia noite ou mesmo


mais tarde. O comandante determina que qualquer mensagem seja recebida e
registrada por dois homens, apesar dessa precauo, frequentemente ocorrem
equvocos. mal-entendidos" no exato sentido literal do termo. Ento, um dos
homens atribui a culpa ao outro, e vice-versa. A realidade que quase todos ns
estamos to esgotados que, ao chegar a noite, somos incapazes de nos concentrar.
Finalmente, o prprio capito Steen se encarrega da recepo das chamadas
telefnicas, e me pede que o secunde. Uma noite, minutos antes das vinte e
quatro horas, o comodoro que nos chama, pessoalmente!
- Amanh cedo, precisamente s cinco horas, dirijam-se sobre Batjeskoje, com a
proteo dada pela caa. Auxiliados por nossas lanternas de bolso, examinamos
os mapas. absolutamente necessrio encontrar esse bendito lugar, mas, depois
de decifrarmos dezenas e dezenas de nomes russos, no conseguimos descobri-lo.
Nosso desespero to grande quanto a prpria Rssia inteira. Por fim, Steen
confessa,
- Peo-lhe desculpas, meu coronel, mas no consigo localizar esse lugar...
- De to encolerizado, o comodoro se pe a usar gria:
- Com mil demnios, como que esse moleiro quer comandar uma
esquadrilha, se no capaz de compreender quando se marca um encontro com
ele num miservel de um lugar ...
- Isso eu compreendi, meu coronel; a situao desse lugar que ignoro. Se o
senhor pudesse indicar-me em que quadriltero do mapa se encontra essa aldeia. .
.H um longo silncio. Olhamo-nos, sorrindo e do outro lado da linha, o coronel
pigarreia e num tom contrito, admite:
- Caramba! No sei de nada. Talvez meu ajudante de campo. . . ei! Ernemann!
Explique aqui ao capito... - O ajudante-de-campo realmente nos explica a
localizao exata da pequena localidade, no meio de imenso pntano, respiramos
e nos apressamos a ir dormir, para gozarmos, pelo menos, de quatro horas de
sono.
40

CAPITULO IV

A Luta Por Leningrado

O CENTRO de gravidade do fronte se desloca cada vez mais para o norte. Em


setembro de 1941, somos enviados a Tyrkowo, ao sul de Luga, de onde
realizamos incurses cotidianas na regio de Leningrado. O exrcito de terra
ataca a cidade - melhor diria a fortaleza - do oeste para o sul. A situao da praa,
entre o golfo de Finlndia e o lago Ladoga, favorece considervelmente os
defensores, visto que reduz a frente de ataque a uma faixa relativamente estreita.
J h vrias semanas nossas tropas avanam muito lentamente; s vezes, tem-se a
impresso de que marcam passo.
Aos 16 de setembro, o capito Steen nos rene para explicarmos a situao
militar nesse setor. O principal obstculo ao nosso avano constitudo pela frota
russa, que patrulha a certa distncia da costa, e cuja artilharia, extremamente
poderosa, intervm continuamente contra nossas unidades. A base dessa frota
fica em Kronstadt, o maior porto de guerra sovitico, edificado numa ilha do
glfo de Finlndia. A uns vinte quilmetros alm, na direo leste, abre-se o
porto de Leningrado; para o sul, entre os portos de Oranienbaum e de Peterhof,
esto concentradas, numa faixa costeira de dez quilmetros de largura, foras
russas numerosas e perfeitamente equipadas. O capito pede que assinalemos
todas essas indicaes em nossos mapas, para que possamos reconhecer, ao
simples olhar, o traado do fronte. Naturalmente, supomos que nosso prximo
ataque ser dirigido contra essas concentraes de tropas, mas, para surpresa
geral, o "patro" volta ao problema
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constitudo pela frota russa. Compe-se essa frota de dois couraados de 23.000
toneladas, o Marat e o Revoluo de Outubro, de quatro ou cinco cruzadores,
entre os quais o Mximo Gorki e o Kirov, e, finalmente, de vrios torpedeiros.
Conforme o lugar em que a infantaria russa reclame o apoio de sua artilharia
terrivelmente precisa, esses navios se deslocam ao longo da costa. Os dois
couraados, porm, evitam tanto quanto possvel sair do canal mais profundo,
entre Kronstadt e Leningrado. Ora, nossa esquadra recebeu ordens de atacar essa
frota. Bombardeiros comuns so impotentes contra objetivos relativamente
pequenos e mveis, tanto mais que preciso contar com uma D.C.A.
poderosssima. Bombas comuns, munidas de detonadores normais, igualmente
so impotentes, pois explodiriam na primeira ponte blindada; certo que
demoliriam uma parte das superestruturas, mas nunca conseguiriam afundar o
navio. Vamos receber, para essa misso, bombas de mil quilos, munidas de
detonadores de retardamento; esses projteis podero penetrar profundamente no
casco, para explodir s depois de haverem alcanado pontos vitais. Dessa forma,
poderemos mandar ao fundo qualquer navio, inclusive o maior dos couraados.
Algumas horas depois, quando o tempo realmente mal parece condenar-nos a
uma total inatividade, recebemos repentinamente a ordem de atacar de imediato o
couraado Marat, que acaba de ser localizado por nossos avies de
reconhecimento. O boletim meteorolgico pouco encorajador: pssimo tempo
at Krasnowardeisk, trinta quilmetros ao sul de Leningrado; sobre o golfo de
Finlndia, 5/ 10 e at 7/ 10 de nuvens, com limite inferior da camada a 800
metros. O que significa que teremos de atravessar essa camada, cuja espessura
sobre nosso campo atinge 2.000 metros. Toda a esquadra decola e se encaminha
para o norte. uma esquadra reduzida sua mais simples expresso, pois s
compreende trinta avies, enquanto, no papel, conta com oitenta. Enfim. Como
numero nem sempre fator decisivo. Infelizmente, nossas bombas de mil quilos
ainda no chegaram. Como o Stuka, com seu nico motor, no se presta ao vo
sem visibilidade, o chefe da esquadrilha obrigado a manter seu avio de
maneira a nos servir de guia. Os outros pilotos voam atrs dele, em formao to
cerrada que cada qual pode ver as asas de seus dois vizinhos. Envolvidos por
essas nuvens espessas e negras, no podemos nos permitir que, entre as
extremidades das asas de dois avies que voam lado a lado, haja uma distncia
superior a trs ou quatro metros. Ultrapassando-se esse afastamento, corre-se o
risco de perder o contato, com a

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quase certeza de no mais restabelec-lo. Por outro lado, tem-se tambm a quase
certeza de bater contra outro avio, de cuja proximidade nem sequer se
suspeitava no instante anterior. E essas colises so particularmente detestveis.
Assim, em mau tempo, a segurana de cada piloto da esquadrilha depende, em
grande parte, das qualidades do chefe, que - s ele se orienta exclusivamente
pelas indicaes de seus instrumentos de bordo. At cerca de 2.200 metros,
subidos atravs da massa compacta de nuvens. Por medida de precauo, as trs
esquadrilhas voam ligeiramente distanciadas umas das outras, mas logo que
emergimos na claridade se reagrupam em formao cerrada. Evidentemente, no
vemos mais a terra; a julgar pelo tempo decorrido, estamos para chegar sobre o
golfo de Finlndia. Pouco a pouco, a coeso das nuvens se relaxa. De quando em
quando, vemos brilhar a gua azul do golfo, atravs de um rasgo nas nuvens.
Portanto, estamos prximos do objetivo, mas onde, exatamente? impossvel
encontrar pontos de referncia, pois os momentos de visibilidade so muito
rpidos. De repente, sobrevoando uma espcie de imenso funil, que corta
verticalmente a deslizante massa cinzenta, vejo algo. Imediatamente, aviso pelo
rdio meu chefe de esquadrilha:
- Ateno, Rei 1 a Rei II... Ateno. . .
A resposta imediata:
- Rei II a Rei 1. . . Estou na escuta. . .
- Acabo de ver, bem na vertical, um grande navio. . . o Marat, com certeza. . .Mal
termino a ltima palavra da mensagem e j o capito Steen entra num pique e
desaparece no funil. Sigo-lhe os passos (se assim se pode dizer). Atrs, bem na
minha esteira, segue o tenente Klaus. Agora j distingo nitidamente o navio. No
h duvida alguma : o Marat. S temos poucos segundos para examinar a
situao e tomar uma deciso. Incontestvelmente, a tarefa de inutilizar o navio
somente nossa. As outras esquadrilhas com certeza no tero tempo de passar por
essa nesga de nuvens, pois estas, como tambm o navio, esto em movimento.
Mas o que tanto nos atrapalha serve tambm para alguma coisa: as nuvens nos
escondem, e a D.C.A. Somente poder alvejar-nos quando tivermos sado das
mesmas, isto , quando estivermos a menos de oitocentos metros. Portanto, a
ttica a seguir simples: descida em vo picado, lanamento das bombas, e tratar
de ganhar altura. Desde que entremos novamente nas nuvens, no correremos
grande risco.
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A D.C.A. s atirar ao acaso ou, no mximo, apenas nos alvejar com ajuda de
seus aparelhos de localizao pelo som, mtodo ainda bastante aproximativo. Por
isso, vamos! Chegou o momento!
Vejo que as bombas do capito Steen se destacam e caem perto do navio, mas
sem atingi-lo. Aperto o boto de lanamento. . . uma de minhas bombas atinge o
alvo e explode bem no meio da ppa.Infelizmente, com seus quinhentos quilos,
no provocar danos decisivos. Vejo um jato de chamas, mas no tenho tempo de
continuar apreciando o espetculo, pois a D.C.A. russa se encarnia cada vez
mais. Atrs de mim, os outros avies da esquadrilha avanam pelo funil. Agora
os russos j compreenderam que os "malditos Stukas" vm por aquele buraco, e
concentram todo seu fogo nesse ponto. Precipitamo-nos para as nuvens e
retomamos o caminho de volta, sem ter recebido um nico obus. Mas da para
diante, as coisas no correro to bem: aprenderemos na prpria carne que a
D.C.A. encarregada de proteger a frota russa pode ser terrivelmente eficaz.
Desde ento, sobrevoar o golfo de Finlndia constituir empresa bastante
desagradvel.
Naquela noite, reunidos no moss, discutimos apaixonadamente os efeitos que
nosso golpe possa ter obtido: quem nos ouvisse poderia julgar que toda a
esquadrilha composta de tcnicos especializados no estudo da blindagem dos
navios de guerra. O capito Steen est ctico; lembra-nos constantemente que,
segundo o pensamento dos tcnicos martimos, uma bomba de quinhentos quilos
insuficiente para pr fora de combate um navio de linha. Alguns otimistas
temiam em acreditar, ou melhor, em desejar, que minha bomba fez mais do que
simplesmente arranhar a primeira ponte; talvez tenham razo, pois, durante os
dias seguintes, nossos avies de reconhecimento se esfalfam em explorar todos
os ancoradouros do golfo, e o Marat no localizado.
Quarenta e oito horas depois, consigo colocar uma bomba em cheio na ponte de
um cruzador, que submerge em poucos minutos.
Desde nossa primeira incurso contra a frota russa, o tempo firmou, o que no
favorece muito nossos planos. A D.C.A. mortfera, pior que tudo que ainda irei
ver, nos outros setores da frente leste. Segundo informaes colhidas pelo
reconhecimento, h, na regio que devemos atacar, 1.000 peas de D.C.A. em
cada quadrado de dez por dez quilmetros. E estou seguro de que esse
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numero absolutamente no exagerado. As barragens que encontramos formam


verdadeiros bancos de nuvens. Em geral, no interior de um stuka, ouvem-se as
exploses somente quando ocorrem a poucos metros do avio. Mas o que
ouvimos, desde que penetramos nessa zona, no so exploses isoladas, mas um
trovejar ininterrupto, uma tormenta de fim de mundo. A concentrao de D.C.A.
comea bem no limiar da faixa costeira, ainda em mos dos soviticos. Mais
adiante, h os portos de Oranienbaum e de Pcterhof, protegidos por formidvel
artilharia antiarea. Sobre as guas flutua uma multido de pontes, barcas,
jangadas, todos eles carregando canhes de tiro rpido. Os russos usam cada
metro quadrado que dispem para instalar suas peas. A entrada do porto de
Leningrado, por exemplo, est protegida contra incurses de nossos submarinos
por imensas redes de ao, suspensas a blocos de beto que emergem da gua. At
dessas exguas plataformas a D.C.A. nos alveja furiosamente.
Uns dez quilmetros alm fica a ilha de Kronstadt, com seu grande porto de
guerra, todo cercado de fantsticas defesas. Alm do mais, ancorado no porto e
sua volta, h toda a frota russa do Bltico, com uma D.C.A. ainda mais poderosa
que o exrcito de terra. O Estado-Maior de nossa esquadrilha, isto , o capito
steen, o tenente Klaus e eu, preparamos a seguinte ttica: aproximamo-nos da
frota a uma altitude de 3.000 a 3.500 metros. muito baixo, evidentemente, mas
assim preciso, se quisermos ter uma oportunidade de atingir os navios. Ao
picar, usamos os freios, para diminuir a acelerao; dessa maneira, dispomos de
um suplemento de vrios . .
segundos para vlsar e corrigir a pontaria. Essa freagem, como bvio, facilita a
tarefa da D.C.A. russa, e o risco de ser abatido aumentado ainda mais pelo fato
de, no tendo uma reserva suficiente de velocidade, no podermos, ao fim do
piqu, tornar a subir com a rapidez que seria necessria. Mas, contrariamente
ttica seguida pelas outras esquadrilhas, no procuramos readquirir altura
imediatamente; mais comumente, desfilamos atravs do golfo, num vo rasante
superfcie da gua. Quando voamos sobre a faixa costeira, nos entregamos a uma
desesperada acrobacia para escapar barragem; depois, transcorridos alguns
instantes, vem o fim do pesadelo, quando chegamos sobre nossas linhas.
Aps cada uma dessas incurses, erramos sobre nosso campo como sonmbulos,
espantados de ainda estarmos vivos. Essas semanas so duras, incrivelmente
duras. Quando, ao cair da noite, passeio com o capito Steen, quase no falamos;
apesar do silncio,

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cada qual compreende e adivinha os pensamentos do outro. Temos ordem de


destruir a frota russa; intil, portanto, nos queixarmos das dificuldades e dos
perigos dessa empreitada; trata-se de uma ordem, e temos de execut-la, custe o
que custar. Essa disciplina moral que nos permite encontrar a coragem de voltar
no dia seguinte quele inferno. Em 21 de setembro recebemos, finalmente, as
bombas de mil quilos. Na manh seguinte, um avio de reconhecimento assinala
o Marat no porto de Kronstadt. Com certeza os russos ainda esto ocupados a
reparar as avarias provocadas pelo nosso ataque do dia 16. Fervo de impacincia.
Vou, afinal, poder mostrar do que sou capaz. Interrogo longamente o piloto do
avio de reconhecimento sobre a fora e a direo do vento, a exata localizao
do navio, a oposio da D.C.A. e assim por diante. Mas evito meus
companheiros, que discutem interminvelmente. De nada adianta ficar pesando
prs e contras pois estou decidido: se conseguirmos chegar sobre nosso objetivo,
eu me encarregarei do resto. Decolamos, levando as bombas de mil quilos que,
assim o esperamos, faro o trabalho definitivo. O cu est lmpido, sem nuvens.A
brisa varreu at a ligeira bruma que, habitualmente, recobre o mar. Mal atingimos
a faixa costeira e j a caa russa procura barrar-nos o caminho; mas seu ataque,
meio desordenado, no consegue nem mesmo impor-nos uma mudana de
direo. O fogo da D.C.A., ao contrrio, de terrificante intensidade. Voamos a
3.000 metros;ao longe, entre doze e quinze quilmetros, fica Kronstadt. A
distncia nos parece bem longa, pois com esse fogo nutrido que nos acolhe
corremos o risco de receber, a qualquer instante, o obus fatal. Impassveis, pelo
menos aparentemente, o capito e eu continuamos avanando retos para a frente.
Agora, pensamos, Iv no deve mais alvejar especialmente este ou aquele avio;
estabelece, apenas, imensa barragem, altitude que lhe parece indicada. Atrs de
ns, os outros avies descrevem cabriolas desesperadas, do reviravoltas, sobem,
picam, tornam a subir, na esperana de atrapalhar os artilheiros soviticos. De
repente, vindos da retaguarda, surgem os dois avies do Estado-Maior da
esquadra, com o nariz pintado de azul; avanando a toda velocidade, cruzam o
alinhamento j bem comprometido da formao para assumir a direo do ataque.
Espere!O que ocorre? Um dos avies larga sua bomba, ou, mais exatamente,
parece t-la perdido. E aqui estamos sobre Kronstadt, no meio de um louco
carrossel de caas russos e de Stukas, que tm de fazer bonito para no se
abalroarem mutuamente. J descobri o Marat,
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a cerca de trs quilmetros minha frente, ligeiramente esquerda.


Ao redor de mim, o ar est cheio de silvos e de exploses multicores; quase se
poderia acreditar num carnaval, mas sem alegria. Meu olhar vido se concentra
sobre o Marat; atrs do couraado, distingo um cruzador, o Kirov ou o Mximo
Gorki. Por enquanto, os dois navios ainda no abriram fogo. Com certeza
esperam, como fizeram por ocasio de nosso Ultimo ataque, que comecemos a
picar.Nunca a travessia da barragem me pareceu to longa e to terrvel. Fico a
imaginar se o capito utilizar seu dispositivo de freagem ou se, considerando-se
o encarniamento da D.C.A., vai picar em queda livre. Mas ele aciona os freios
no momento de mergulhar para o objetivo. Imito-o e, antes de concentrar minha
ateno nos comandos, lano um ltimo olhar atravs dos vidros de seu cockpit
para seu rosto tenso. Depois, a descida vertiginosa. . .
Picamos, um atrs do outro, num ngulo que deve oscilar entre 70 e 80 graus. O
Marat se enquadra no meu visor, cresce, torna-se enorme. Todos os seus canhes
estao apontados diretamente contra ns, que temos a impressao de estar
mergulhando sobre um muro de ferro. De qualquer forma, preciso passar; se o
conseguirmos, a infantaria, que marca passo ao longo da costa, pagar bem
menos caro cada polegada de terreno. De sbito, arregalo os olhos: o aviao do
capito, que sigo a poucos metros, parece deixar-me literalmente no lugar. Em
poucos segundos, ei-lo j bem longe de mim. Ser que, no ltimo instante, ele
teria afrouxado os freios, para chegar mais depressa l embaixo? Novamente
torno a imit-lo: a toda velocidade, precipito-me para a cauda de seu avio. E,
ento, constato que meu aparelho bem mais rpido, e que no posso mais ret-
lo. Quase a ponto de atingir meu chefe, percebo, bem minha frente, o rosto
lvido do ajudante Lehmann, o metralhador do capitao. visvel seu temor de
que, a qualquer instante, minha hlice arranque o leme de seu avio. Empurro o
manche com toda minha fora para acentuar meu ngulo de queda; devo estar
quase na vertical. Um suor gelado corre me pelas costas. O avio do capito est
exatamente sobre o meu; passarei sem toc-lo, ou iremos os dois nos abater em
chamas?
Ufa! Consegui passar, por um fio de cabelo! Mais uma vez, o destino resolveu
poupar-me. Tratar-se- de um pressgio feliz? Acredito que sim, pois j readquiri
todo meu sangue-frio. O centro do navio se enquadra perfeitamente no meu visor,
e meu velho Junkers 87 segue seu trajeto sem o menor desvio; nem um novato
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poderia errar o objetivo. Como enorme esse couraado! Os marinheiros correm


sobre a ponte, transportando munies. Comprimo o polegar no boto de
lanamento e, uma frao de segundo depois, puxo desesperadamente o manche.
Terei tempo de endireitar o avio? Tenho minhas duvidas, pois fiquei sem freios
e, no momento em que lancei a bomba, deveria estar, no mximo, a 300 metros.E
pensar que nos haviam prevenido para lanar as bombas de uma altitude superior
a mil metros, a fim de evitar os estilhaos! O momento bem prprio para
lembrar-me disso. . . Terei pelo menos atingido o Marat? Puxo o manche quase
inconsciente, com todas as minhas foras. A acelerao muito brutal; sinto a
vista escurecer, tudo se confunde e perco a noo das coisas. Depois, lentamente,
readquiro conscincia, bem a tempo de escutar, atrs de mim, a voz de
Scharnovski:
- O navio explode, meu tenente!
Abrindo os olhos, vejo-me num vo rasante, a trs ou quatro metros acima da
gua. Com prudncia, descrevo ampla curva. minha direita, o Marat
desaparece sob uma nuvem de fumaa cuja altura chega perto dos 400 metros;
minha bomba deve ter explodido no paiol de munies.
- Minhas felicitaes, tenente!
Scharnovski o primeiro. Minutos depois, o rdio me traz os cumprimentos
calorosos dos outros pilotos.
- Bravos, rapaz! - resmunga uma voz grossa, que imediatamente reconheo ser
do nosso comodoro. Sinto-me empolgado de alegria e de orgulho! Tenho a
impresso de ver os olhares reconhecidos de milhares de soldados da infantaria.
Voando sempre o mais baixo possvel, aproximo-me da costa. - Dois caas
russos, tenente! - anuncia Scharnovski.
- Onde?
- Atrs de ns. . . Perseguem-nos. Entram na barragem das peas de sua frota. . .
Com mil demnios, deixam-se abater pela prpria D.C.A.! Minha surpresa
enorme; nunca, at ento, ouvira o pequeno Alfredo gritar com tanto entusiasmo,
nem empregar termos to vigorosos. Percorremos agora a linha dos blocos de
beto, bem ao nvel dos canhes a instalados; bastaria um ligeiro afastamento
meu para atropelar, com a extremidade de minha asa, os artilheiros
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russos. Todos eles se preparam para alvejar meus companheiros que, bem mais
acima, esto em vias de picar sobre os outros navios.Ainda hesitam, contudo,
pois a fumaa da exploso, no momento, impede totalmente a visibilidade. Aqui
em baixo, perto da gua, o barulho deve ser ensurdecedor. os russos me
descobrem somente no momento em que passo bem sua frente. Ento, fazem
girar suas peas e me enviam algumas rajadas. Felizmente, no tm tempo de
caprichar na pontaria; balas e obuses passam minha direita, esquerda, por
cima e por baixo, s vezes perigosamente perto, mas, afinal, no me acertam. De
qualquer forma, Iv no economiza munies; a atmosfera, se assim se pode
dizer, cheira fortemente a ao. Em seguida, a D.C.A. deixa-me em paz, para
dedicar-se ao grosso da esquadra, que ainda est girando pelo cu. Na verdade,
gosto bastante que ela no se preocupe s comigo. . .
Atingimos a faixa costeira - outro momento desagradvel. impossvel subir,
pois levaria muito tempo para alcanar uma zona suficientemente alta, que me
pusesse fora de alcance dos canhes. Continuo, pois, em vo rasante. Deslizam
sob minhas asas postos de metralhadoras e baterias de D.C.A. Os russos,
terrificados, se jogam de bruos ao cho. Ouo, novamente, a voz de
Scharnovski:
- Um Rata atrs de ns, tenente!
Olho para trs e vejo o caa russo bem na minha esteira, talvez a 300 metros.
- Atire, Scharnovski!
As balas traadoras do meu perseguidor passam a alguns metros de minha
fuselagem.
- Com todos os demnios, Scharnovski, atire logo!
Scharnovski no responde. Iv ajusta seu tiro e as balas se aproximam cada vez
mais. Balano furiosamente o avio e continuo a gritar. - Scharnovski! Ficou
louco! Vamos, atire! Se escaparmos desta, submeto-o a conselho de guerra. .
.Scharnovski no atira. Mas, com voz perfeitamente calma, explica : - No posso
atirar, tenente; bem atrs do russo vem um Messerschmitt, e se alvejo o Rata
posso atingir nosso avio, quero dizer, o Messerschmitt.

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A est : para Scharnovski, o assunto est liquidado. Infelizmente, as traadoras


do russo no me largam. Viro e volteio como um louco, ensopado de suor. . .-
Pode descansar, meu tenente: o Messerschmitt abateu o russo.Viro Ligeiramente
sobre a asa e olho para trs, bem a tempo de ver o Rata esmagar-se no solo. Em
seguida, o Messerschmitt me ultrapassa, abanando orgulhosamente as asas.-
Caramba! Confirmaremos essa sua vitria com toda satisfao, hein,
Scharnovski. Scharnovski no responde; est bravo porque gritei com ele h
pouco. No pronuncia mais nenhuma palavra at aterrissar-mos. Alis, no a
primeira vez que isso acontece; ele fica sem abrir os lbios durante trs ou quatro
misses consecutivas Depois do regresso dos outros avies, o capito rene as
equipagens para comunicar que o comodoro j telefonou para cumprimentar a 3
esquadrilha; ele viu a exploso e est bastante satisfeito. Pediu que o capito Ihe
indicasse o nome do pilto que, picando em primeiro lugar, colocou sua bomba
em cheio no encouraado, pois pretende solicitar para o mesmo a cruz de
cavaleiro. Com um olhar malicioso para mim, o capito acrescenta :
- Espero que no fique aborrecido comigo, Rudel, mas respondi que me sinto to
orgulhoso de meus pilotos, que preferiria ver esse xito atribudo ao conjunto da
esquadriIha. Em sua tenda, quando ficamos ss, ele me aperta a mo:
- Voc ter sua cruz de qualquer maneira e poder dispensar um couraado para
justific-la, e amplamente.
O telefone toca. Novamente o comodoro:
- Decolagem imediatamente. Hoje o dia da 3 esquadrilha:
Reservo-Ihe o Kirov, o cruzador que est no ancoradouro bem atrs do Marat.
Meu ltimo avio conseguiu tirar algumas fotografias; v-se nitidamente que o
Marat est partido ao meio. Tratem de fazer a mesma coisa com o Kirov. Boa
sorte! O comodoro desliga e, alguns segundos depois, torna a chamar:
- Diga-me, Steen: voc por acaso teria visto onde caiu minha bomba? Eu no
consegui ver nada, nem meu ajudante-de-campo.
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- Sua bomba caiu na gua, meu coronel, poucos minutos antes do ataque. Eu e
Klaus quase no conseguimos reter uma gargalhada. O comodoro se cala - deve
estar com o rosto vermelho como um pimento - o silncio se prolonga e, por
fim, um golpe seco indica que ele desligou. Na verdade, agiramos mal se
caossemos do "velho" que, com idade suficiente para ser nosso pai, num
momento de nervosismo, com toda certeza, comprimiu o boto de lanamento
sem perceber. Ao contrrio, grande seu mrito em participar pessoalmente de
misses to perigosas. E, afinal, aos cinqenta anos de idade, no se tm mais os
reflexos de um jovem de vinte e cinco. E essa diferena se faz sentir
especialmente quando se trata de atacar em pique. Trs quartos de hora depois, a
esquadrilha decola para atacar o Kirov. Ao regressar da misso anterior, quando
j rolava pela pista, o capito Steen sofreu ligeiro acidente; uma roda de seu trem
de aterrissagem entrou num buraco e pouco faltou para que o avio capotasse,
resultando disso que a hlice ficou avariada. O stimo grupo nos forneceu outro
avio, mas, no momento da decolagem, o capito bate em novo obstculo. Seu
avio no pde levantar vo, e no h nenhum outro aparelho de reserva. Os
demais pilotos j partiram e sua formao se agrupa sobre o campo, onde s eu
permaneo, visto que devo esperar o capito, que, descendo de seu avio, o
examina rapidamente e se dirige para mim:- Voc vai ficar furioso, meu velho,
mas vou ser obrigado a usar seu "zinco". Sou o chefe da esquadrilha e
imperioso que acompanhe meus homens. Scharnovski vai me agentar uma vez
como piloto. Decepcionado, quase irritado, cedo-lhe meu avio e vou inspecionar
o trabalho dos mecnicos, dedicando-me aos meus deveres - tantas vezes
negligenciado, pela fora das circunstncias - de oficial tcnico. Cerca de hora e
meia depois, a esquadrilha regressa.Constato imediatamente a falta de um aviao:
o meu. fcil reconhec-lo, pois seu nariz est pintado de verde. O capito deve
ter feito uma aterrissagem forada, em algum ponto de nossas linhas, meu
primeiro pensamento. Observo o pouso dos avies, uns ap6s outros, e me dirijo A
tenda central, onde os pilotos se renem para apresentar seus relatrios. Mas
quando pergunto sobre o capito, ningum responde objetivamente. Por fim, um
deles conta o que houve:
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- O capitao Steen picou diretamente sobre o Kirov, mas, a uns 1.700 ou 1.000
metros, talvez, foi atingido em cheio por um obus de D.C.A. O obus deve ter
destrudo os comandos, pois ele no conseguiu dominar seu avio. Tentou dirigir
o avio diretamente contra o cruzador, mas, pouco antes de atingi-lo, abateu-se
verticalmente contra o flanco no navio. O Kirov ficou seriamente danificado pela
explosao da bomba. A morte de nosso chefe e de Scharnovski, o "pequeno
Alfrcdo", estraga completamente este dia, rico, no entanto, de sucessos. um
golpe muito duro para a esquadrilha, uma perda irreparvel. Sinto-me
completamente desarvorado e, noite, procuro inutilmente conciliar o sono.
Aguardando a designao do novo chefe, os oficiais mais antigos se revezam no
comando da esquadrilha. Para substituir meu metralhador, escolho o caporal
Henschel, que fizera parte, ao meu tempo, da esquadra de reforo de Graz. s
vezes levo algum outro, o encarregado dos transportes, o oficial das transmisses
e at o mdico; minha sorte tornou-se de tal forma proverbial, que todos desejam
valer-se dela. Henschel, que encara tudo com muita seriedade, fica bastante
descontente quando lhe comunico que, para tal ou qual incurso, seu lugar ser
de outro. Bastante descontente e, sobretudo, ciumento como uma jovem. At 2 de
outubro, voltamos a sobrevoar vrias vezes o golfo de Finlndia e destrumos
outro cruzador. Quanto ao segundo couraado, o Revoluo de Outubro, todo
nosso esforo resulta intil : foi uma srie de golpes sem sucesso. Vrias bombas
de pequeno calibre o atingem e explodem sobre suas pontes, mas sem danific-lo
muito. E quando, durante um ataque de grande envergadura, um piloto consegue
colocar sua bomba de mil quilos bem no meio do navio, esta no explode. Alis,
nesse dia, nenhuma bomba de grosso calibre explodiu. Apesar de minucioso
inqurito, no se conseguiu descobrir em que momento a sabotagem - pois fora
de duvida que se trata de sabotagem - ocorreu. Assim, os soviticos ficam, pelo
menos, com um couraado.
Pouco a pouco, o setor de Leningrado se acalma, e o Alto-Comando nos envia a
outro ponto nevrlgico do fronte. Nossa interveno aliviou a infantaria, que
pde aniquilar as tropas inimigas concentradas na faixa costeira, de sorte que, no
momento, Leningrado est cercada. Mas a cidade resistir, pois os defensores
mantm as margens do lago Ladoga e, por conseqncia, a possibilidade de
reabastecer a fortaleza.
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CAPITULO V

Diante de Moscou

Antes de deixarmos a regio de Leningrado j suspeitvamos que, alhures se


preparavam grandes acontecimentos, pois nosso setor se tornava sensivelmente
mais calmo. Com efeito, somos levados ao setor central do fronte, onde desde
logo constatamos a iminncia de uma ofensiva. Parece que o exrcito vai
movimentar-se seguindo o eixo Kalinin-Jaroslaw. Nossa esquadra se instala em
Staritza, onde logo em seguida chega nosso nvo comandante, o capito Pressler,
antigo oficial de Estado-Maior de uma esquadra vizinha.Pouco a pouco, o tempo
se torna frio, a ponto de nos dar uma amostra do que nos aguarda. Na qualidade
de oficial tcnico, observo a aproximao do inverno russo com muita apreenso,
pois nossos avies j manifestam toda a sorte de aborrecidas irregularidades, cuja
causa, certamente, o frio. Oxal o clima me conceda o tempo de acumular
alguma experincia. Os mecnicos-chefes, particularmente, se mostram
preocupados, pois so eles que devem tomar providncias para que cada
esquadrilha disponha do mximo de avies em condies de vo. O nosso com
certeza julga que essas preocupaes no lhe bastam, pois consegue arranjar
complicaes suplementares : ao descarregar um caminho de munies, tem a
infelicidade de deixar uma bomba cair-lhe sobre o p; as arestas afiadas da cauda
dessa bomba lhe cortam, literalmente, o grande artelho. No momento do acidente,
encontro-me ocasionalmente a seu lado. De incio o pobre homem no diz nada;
depois, olha tristemente para o p e sacode a cabea com lentido:
53

- Quando penso que era lateral esquerdo em de futebol! Suponho que tero de
substituir-me. . .
E se encaminha, mancando, para a enfermaria.
Por enquanto ainda no faz muito frio; s vezes, ventos quentes trazem enormes
bancos de nuvens que tornam nossas misses extremamente difceis.
Nossas tropas acabam de ocupar Kalinin, mas os russos se defendem
furiosamente. Estabeleceram uma nova linha bem atrs da cidade, e nossa
infantaria tem bastante dificuldade em avanar, tanto mais que o clima vem em
socorro do inimigo. Por outro lado, os contnuos combates dizimaram
terrivelmente nossas unidades. Inclusive o abastecimento encontra crescentes
dificuldades, pois a auto-estrada Staritza-Kalinin frequentemente se transforma, a
poucos quilmetros de seu trmino, em nossa primeira linha contra os soviticos
que atacam da direo leste. Bem depressa verifico como a situao neste setor
difcil e confusa.
Nossa equipe em virtude das dificuldades mecnicas, do frio e - no devemos
esquecer! - da D.C.A. russa, dispomos no momento de um numero bastante
reduzido de avies. Certo dia, ausente o capito Pressler, comanda um ataque
contra Torshok, importante entroncamento ferrovirio a nordeste de Kalinin.
Nossos objetivos so a estao e, de maneira geral, os trens que circulam na
regio. O tempo execrvel e o teto de nuvens est a 600 metros - altitude
nitidamente insuficiente para atacar, sem grandes danos, um objetivo protegido
por poderosa D.C.A. No caso de o tempo piorar, tornando perigoso o longo
trajeto de volta, devemos aterrissar em Kalinin, no campo situado ao sul da
cidade. Esperamos inutilmente, no ponto convencionado, os caas que nos devem
fornecer cobertura. Com certeza acham que o tempo est muito ruim.
Infelizmente, essa espera nos custa bastante em combustvel. Finalmente
resolvemos seguir, mesmo sem a proteo dos caas. Sobre Torshok,
descrevemos vrios grandes crculos, altitude mdia, e nos esforamos por
descobrir onde a D.C.A. menos forte. De incio, a barragem parece ter a mesma
intensidade em todos os lugares; mas depois descubro um ponto onde a passagem
parece possvel, e picamos atravs de uma verdadeira rede de balas traadoras e
de obuses. Depois do ataque, quando conto meus avies e vejo que no falta
nenhum, suspiro de alvio. Senti calor, muito calor, mesmo. . .
54

O tempo piora a olhos vistos; comea a cair neve e o cu se torna cada vez mais
fechado. Mas o pior que estamos com terrvel escassez de combustvel; talvez
ainda tenhamos o bastante para voltar a Staritza - caso em que chegaremos com
os tanques vazios - mas no conseguiremos chegar at l se o tempo nos obrigar
ao menor desvio. Resolvo, por isso, pousar em Kalinin; a distncia
considervelmente menor e, alm do mais, nessa direo - para o leste - parece
que o cu se torna mais claro. No campo de Kalinin, todos esto de capacete.
Sobre a pista, notam-se vrios aparelhos de uma esquadrilha de avies de
combate. No mesmo instante em que desligo o motor, ouo o espoucar de
algumas granadas que caram bem no meio do campo. Perto de mim, um aviao
est tao furado quanto uma escumadeira - Sobressalto-me, esfrego os olhos e
despacho-me em descer. Francamente, no esperava semelhante recepo!
Sem esperar que meu ltimo piloto tenha pousado, precipito-me para o P.C. da
unidade instalada nesse campo. To logo o comandante me explica a situao -
particularmente inesperada - volto correndo para o lado dos meus avies. Nunca
nossos avies foram reabastecidos de combustvel to depressa como agora. No
h um segundo a perder, se quisermos evitar um desastre.
Com efeito, os soviticos atacam o campo desde a manha, com tanques e
destacamentos de infantaria. Esto a um quilmetro; entre eles e ns h apenas
uma frgil cortina, ou, mais exatamente, um punhado de soldados de infantaria.
Isso significa que, a qualquer momento, os monstros de ao podem passar e
surgir nas pistas de decolagem. Para o comandante da base, meus Stukas,
surgidos inesperadamente, constituem um presente da Providncia. De fato,
nossa intervenao ir mudar o curso dos acontecimentos.
Apoiados pelos avies de combate - vrios Henschel HS-123 atacamos
incessantemente os tanques russos; em suma, ficamos num vaivm entre a
primeira linha russa e o campo, pois, minutos depois de decolarmos, estamos de
volta para nos reabastecermos de munies. At entao, nunca realizamos piqus
com tanto entusiasmo, nem atiramos com tanta preciso. Sabemos que tudo
depende de ns; ou liquidamos os tanques, ou os tanques nos liquidaro. Nosso
vaivm continua at cair a noite; depois, vamos deitar-nos numa caserna prxima
do campo. Impossvel dormir; todos se sobressaltam, quando se ouve o barulho
de qualquer veculo provido de lagartas. Ser um dos nossos tratores, ocupados
em deslocar um
55

canho de D.C.A., ou estar chegando o primeiro tanque russo?


Aqui em Kalinin tudo possvel. Um tenente de infantaria nos conta que, na
vspera, vrios tanques soviticos surgiram, em pleno dia, na praa central da
cidade, para atirar, quase queima-roupa, contra tudo que se movia. Ento, nas
ruas estreitas e cobertas de runas, de barricadas e de carcaas de caminhes,
houve um terrvel jogo de esconde-esconde entre os tanques e nossos canhes
anti-tanques, que levaram vrias horas para destruir os monstros de ao.
Evidentemente, no uma histria muito prpria para acalmar nossos nervos
super-excitados. . . Por mal dos pecados, nossa artilharia pesada, instalada atrs
de ns, atira continuamente contra os Ivs: os obuses passam silvando sobre a
caserna e fazem tremer as ltimas vidraas. Decididamente, nossa estada em
Kalinin em nada se assemelha a uma cura de repouso.
As noites so negras, sem lua e sem estrelas, as nuvens esto muitos baixas, de
maneira que todos os combates areos se desenrolam prximos do solo. Como o
inimigo novamente cortou a nica estrada de abastecimento, a tropa, j bem
enfraquecida, necessita de muitas coisas. Nossos soldados despendem esforos
sobre-humanos. Uma queda brutal da temperatura ~ o termmetro chega at -40
- faz gelar o lubrificante das armas automticas que, por isso, constantemente
travam. Mas, do outro lado, tudo corre muito bem para Iv; parece que os russos
possuem leos especiais, base de fuligem. Falta aos nossos homens tudo quanto
seria necessrio para resistir ao frio. Lentamente, muito lentamente, o
equipamento de inverno chega s linhas de frente. O Alto-Comando foi apanhado
desprevenido, mas no se pode acus-lo de imprevidncia: nem mesmo os
"indgenas" tm lembrana de inverno to rigoroso. A luta contra o frio mais
dura que os combates, embora encarniados, contra o inimigo. Os homens dos
tanques se queixam que no conseguem fazer suas trres girar, pois o mecanismo
est gelado. Obrigados a permanecer vrios dias em Kalinin, realizamos
incessante incurses, tanto assim que logo ficamos conhecendo os menores
obstculos, o mais insignificante pedao de muro do no mans land ( 9).
Finalmente, nossas tropas repelem os russos alguns quilmetros para leste e
conseguimos, afinal, regressar a Staritza, onde somos impacientemente
esperados. Dias depois, a esquadrilha se
- (9) "Terra de ningum". (N. do T.)

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desloca e se instala em Gorstowo, perto de Rusa, a uns oitenta quilmetros diante


de Moscou.
Nesse setor, o eixo de nossa ofensiva segue a auto-estrada que, atravs de
Moshaisk, leva capital russa. Avanando alm de Swenigorod-Istra, uma ponta
avanada de nossos blindados chegou a somente dez quilmetros de Moscou.
Outro destacamento blindado, avanando ainda mais na direo leste, se encontra
ao norte da cidade e formou duas cabeas-de-ponte sobre a margem leste do
canal Moscou-Mar Branco.
Estamos em dezembro, e o termmetro se mantm entre -40 e -50. Neva
continuamente, as nuvens se arrastam quase junto ao cho, e a D.C.A. russa se
tornou cada vez mais infernal. Por ocasio de um ataque contra tanques, o
tenente Klaus, meu velho companheiro de armas, abatido sob meus olhos; seu
avio explode no ar, com certeza atingido por uma granada lanada por algum
tanque. Como em Kalinin, nosso principal adversrio o inverno. verdade que
o soldado sovitico se defende corajosa e at ferozmente, mas est, como o
soldado alemo, esgotado, quase de todo. Mesmo as novas divises siberianas
que o comando russo lana presentemente na batalha no poderiam, por si s,
decidir a luta. Mas os exrcitos alemes esto paralisados pelo frio. Os
transportes ferrovirios esto praticamente interrompidos, havendo portanto
impossibilidade de reabastecer a linha de frente e evacuar os feridos para a
retaguarda. Faltam-nos as coisas mais indispensveis, e ainda somos obrigados a
abandonar os veculos e os caminhes, pois no temos nem sequer combustvel.
Desde h muito, nenhum caminho e nenhuma locomotiva chega at as primeiras
linhas. Os trens so o nico meio de transporte mais ou menos seguro. Pouco a
pouco, nossas unidades afrouxam e se retiram. Atualmente, nossas magnficas
divises de elite lutam por sua existncia. Ningum mais pensa em avanar;
agora trata-se de salvar os homens. Nossa esquadrilha est reduzida a um numero
de avies verdadeiramente ridculo. Com a intensidade do frio, os motores no
resistem. Enquanto, semanas atrs, sustentvamos a ofensiva, intervimos agora
para defender nossas tropas contra os incessantes ataques do inimigo.
J h muito tivemos que abandonar nossas cabeas-de-ponte sobre a margem
leste do canal do Mar Branco, que nos retiramos da grande barragem hidreltrica
a noroeste de Klin. Os caas da Diviso Azul enviada pela Espanha - rapazes
magnficos, que se
57

batem admirvelmente - foram obrigados a evacuar o campo de Klin. Logo


chegar a nossa vez.
O Natal se aproxima e Iv refora sua presso contra nossas posies de
Wolokolamsk, a noroeste de nossa base. Todo o Estado-Maior da esquadra se
acomoda na escola local; dormimos amontoados na grande sala do rs-do-cho
sobre o assoalho. Todas as manhs repetem-me fielmente o que contei ou melhor
divaguei durante o sono. fora de dvida que minhas quinhentas incurses
deixaram algumas marcas. O resto da esquadrilha est alojada precriamente nas
cabanas de terra batida que constituem a habitao tipo da regio. Quando se
penetra numa dessas cabanas tem-se a impresso de estar voltando Idade
Mdia. Em sua nica pea no se pode ver nada por assim dizer pois os membros
masculinos da famlia fumam continuamente e seu tabaco o machorka, produz
uma espcie de cerrao muito densa. Quando se est habituado a essa atmosfera
opaca distinguem-se os contornos do imenso aquecedor de pedra com mais de
um metro de altura, vagamente pintado de branco e que constitui o principal
mvel da "casa. Sobre o mesmo trs geraes vivem comem, riem choram,
procriam e nlorrem - tudo mais ou menos simultaneamente. Nas casas dos
.ricos frequentemente h diante do aquecedor um pequeno cercado de madeira
dentro do qual um leito brinca alegremente com algumas galinhas. noite
monstruosos percevejos se deixam cair do forro e aterrissam sobre os que esto
dormindo, com preciso tal que faz desses encantadores bichinhos os stukas dos
insetos. Apesar dessa misria os "pans" e as " paninkas" - os homens e as
mulheres - no parecem muito descontentes com sua sorte; seus ancestrais
tiveram idntica existncia e eles mesmos no conhecem outra e, por
conseqncia a ela se acomodam. O Moskwa corre atravs da aldeia na direo
da capital. Sua superfcie gelada nos permite jogar hockey sobre glo sempre que
no podemos levantar vo. Essa atividade fsica nos acalma, nos deixa de bom
humor apesar dos acidentes que s vzes ocorrem, como por exemplo quando o
nariz do ajudante-de-campo do comodoro encaixa um golpe que o faz desviar
ligeiramente para o nordeste. Depois de cada partida vou "sauna" ou banho
turco. At esta miservel aldeia possui um estabelecimento desse gnero.
Infelizmente a construo to escura e o seu cho de tal forma escorregadio que
certo dia sofro uma desastrada queda bem sobre o rebordo de uma p enfiada na
terra batida. Saio com um profundo talho na coxa; ainda bem que o msculo no
foi atingido.
58

Os russos abriram uma profunda cunha ao norte de nosso campo; fora de


dvida que faramos bem se abandonssemos esta localidade e nos retirssemos
s pressas. Mas estamos bloqueados: j h vrios dias, as nuvens que encimam as
florestas do oeste, na direo de Wiasma, esto de tal forma baixas que nem se
pode pensar em transp-las, voando sob as mesmas. H quase um metro de neve
sobre o campo. A menos que ocorra algum fato feliz, o que bastante
improvvel, Iv entrar pela porta do nosso mess juntamente com Papai Noel.
Naturalmente, as unidades russas que se acham sobre nosso flanco ignoram nossa
presena, pois, de outra forma, j teriam vindo fazer-nos uma pequena visita.
Somos forados, portanto, a passar as festas de Natal em Gorstowo. Com grande
reforo de cnticos e de vodka conseguimos elevar um pouco o moral, que,
seguindo o exemplo do termmetro, havia descido bem abaixo de zero. Na tarde
de 25 de Dezembro o comodoro procede entrega das condecoraes. Na minha
esquadrilha, sou o primeiro a receber a cruz alem em ouro. Os pilotos de outra
esquadra, convidados para uma partida amistosa de hockey, preferem no vir. E
tm razo: o tempo est realmente muito mau. E o barmetro recusa-se a subir.

Alguns dias depois, as nuvens comeam a levantar. Partimos imediatamente,


abandonando a base. Por sobre as imensas florestas, ao longo da auto-estrada,
dirigimo-nos para Wiasma. Durante o percurso, o tempo novamente piora, e ns
raspamos os cimos das rvores, em formaes compactas. Nesta onda movedia
de cerrao e de flocos de neve, temos de nos manter muito atentos, para no nos
perdermos de vista. Cada esquadrilha se cola desesperadamente ao avio de seu
chefe. Este vo infinitamente mais estafante - que a mais perigosa das misses.
Alis, perdemos vrias equipagens: alguns pilotos no tm a experincia nem a
fora nervosa necessrias para tal empresa.
.:.:.- Ao sobrevoarmos Wiasma, viramos na direo norte, para Sytchewka-Rhew.
A vinte quilmetros de Sytchewka, pousamos em Dugino. O campo est coberto
de neve, mas estamos relativamente bem instalados, num kolkhose. O frio
continua impiedoso. No dia seguinte, contudo, recebemos - finalmente! - o
equipamento conveniente, que nos permitir resistir a este clima inumano. Dia
ps dia, os avies de transporte trazem roupas forradas, esquis, trens.
Infelizmente, muito tarde para se pensar em tomar Moscou; muito tarde para
reanirnar os companheiros massacrados pelo inverno;
59

muito tarde para salvar milhares de ps e de mos congelados, para cobrir os


vazios de nossas fileiras. Numa palavra, muito tarde para ressuscitar um
exrcito vitorioso, cuja ofensiva fulminante foi decisivamente detida pela
interveno brutal de um inverno infinitamente mais duro do que tudo que se
poderia prever.
Atualmente, operamos em regies que j havamos conhecido no ltimo vero;
prximos das nascentes do Volga, a oeste de Rhew, ao longo da estrada de ferro
de Olinin. A neve molesta terrivelmente nossas tropas, enquanto os russos
sentem-se perfeitamente vontade. No momento, o exrcito mais primitivo e
que se desloca por meios primitivos que possui a superioridade ttica. Nossos
motores no querem mais arrancar, os dispositivos hidrulicos no mais
funcionam; confiar num engenho mecnico qualquer equivale a suicdio.
Tratamos, penosamente, de recobrir nossos avies com feixes de palha e lonas,
pois impossvel p-los em funcionamento. Toda a manh a mesma tragdia.
Frequentemente nossos mecnicos passam toda a noite no campo, fazendo com
que os motores funcionem a cada meia hora, para impedir que se esfriem de todo.
E como, especialmente durante a noite, o frio atinge uma intensidade
inverossmil, a maioria dos pobres rapazes logo fica com as mos, com as orelhas
e com os ps congelados. Na qualidade de oficial tcnico, tambm eu passo
longas horas no campo - ao invs de repousar entre duas misses - tentando
colocar em ordem, com os recursos mo, um avio recalcitrante. Durante as
incurses quase no sofremos; com este tempo infecto, que nos obriga a voar
bem baixo, e com a ameaa constante da D.C.A. russa, a tenso nervosa to
grande que nem sequer nos apercebemos do frio. O que no significa,
evidentemente, que sintamos calor; ao regressarmos, comum que um de ns
constate estar com um dedo ou um artelho branco e insensvel. No incio de
janeiro, ocorre a chegada do general Richthofen, que vem condecorar-me, em
nome do Fuhrer, com a cruz de cavalheiro. Naturalmente, sinto-me bastante feliz
e orgulhoso, mas teria preferido um novo lubrificante, que permitisse aos nossos
motores funcionar convenientemente. O frio se torna mais terrvel e nossas
dificuldades aumentam dia a dia. Se isso continuar, logo s teremos um avio em
condies de vo. Os mecnicos, completamente desesperados, j consideram a
possibilidade de esquentar os motores acendendo fogo sob as respectivas tampas.
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- Ou funcionam, ou se incendeiam - dizem eles; de qualquer maneira, se no


querem pegar, no servem para nada.
Essa soluo me parece algo temerria, e proponho uma outra.
Com um barril metlico, fabricamos uma espcie de aquecedor. Da tampa sai um
conduto de fumaa, munido de um dispositivo formado por vrias placas cheias
de buracos, a fim de se evitar, na medida do possvel, a subida de fascas.
Colocamos esse engenho sob o motor e, atravs de pequena porta aberta na
parede lateral, acendemos o fogo; o conduto de fumaa fica bem debaixo da
bomba de injeo, de maneira a aquec-la progressivamente. Ao cabo de certo
tempo, o motor geralmente responde as nossas solicitaes; o processo bem
primitivo, verdade, mas exatamente o que precisamos para o inverno russo. J
nos forneceram aparelhos especiais, extremamente complicados, para aquecer os
motores. Infelizmente, eles funcionam com um pequeno motor, cuja
especificao pegar facilmente; exatamente isso o que ele no faz, por causa
do frio. Portanto, at o fim do inverno, s disporemos de um numero ridculo de
avies utilizveis. Mas como os entregamos as melhores equipagens, a falta
quantitativa compensada, em certa medida, pela qualidade das misses.
Desde vrios dias patrulhamos ao longo da estrada de ferro Sytchewka-Rhew,
quando, de repente, os soviticos tentam uma arrancada de grande envergadura.
Em pouco tempo, nosso campo est na mesma situao que o de Kalinin,
semanas atrs. A situao at mais grave, pois, a nossa frente, no h mais
nenhuma unidade intacta da Wehrmacht, tanto assim que; certa noite, Iv se
apresenta subitamente nas redondezas imediatas de Dugino. Por pouco os russos
no nos surpreendem em pleno sono.
Nosso oficial de Estado-Maior, o tenente Kresken, apressadamente forma, com o
pessoal de terra de todas as esquadrilhas, um grupo de combate que consegue
manter o campo. noite, nossos mecnicos, armados de granadas e fuzis,
montam guarda nas trincheiras, e durante o dia cuidam de nossos avies.
Enquanto fizer bom tempo, nada nos pode acontecer, pois dispomos de bastante
combustvel e bombas. Durante quarenta e oito horas os russos lanam unidades
de cavalaria e batalhes de esquiadores contra nossa "posio". No segundo dia,
a situao de tal modo crtica, que somos obrigados a lanar nossas bombas
quase nos limites do campo. Depois, ao iniciar-se a tarde, Kresken passa ao
contra-ataque.
61

Sobrevoando seus homens, acompanhamos seu avano e, a golpes de bombas e


de rajadas de metralhadoras, liquidamos os focos de resistncia. noite, as
imediaes do campo esto limpas. Certamente, nossos mecnicos, cozinheiros e
escriturrios no tinham imaginado que seriam forados, algum dia, a bancar
soldados de infantaria, mas assim mesmo bateram-se como lees. noite,
recebemos o reforo de uma unidade blindada, que imediatamente retoma
Sytchewka e nos liberta completamente. Pouco a pouco se reconstitui, no nosso
setor, uma atmosfera de fronte slido. Finalmente, a interminvel retirada chega
ao fim. Logo mais, chega-me uma notcia desagradvel: j tendo cumprido
considervel numero de misses contra o inimigo, serei enviado -
provisoriamente, bem entendido - para a retaguarda. Depois de algumas semanas
de licena, receberei o comando da esquadra de reserva de Graz, onde deverei
ministrar aos jovens pilotos os ensinamentos colhidos nos campos de batalha. De
nada adiantam minhas afirmaes de que no preciso de descanso, que no
desejo deixar minha esquadrilha, pois no consigo anular essa ordem; at o velho
estratagema do telefone direto se revela ineficaz. S resta um raio de luz: o
capito Pressler me promete que solicitar minha volta logo que isso lhe parea
possvel. Sou obrigado a agarrar-me a essa vaga esperana. Um avio de
transporte me leva para o oeste. Via WitebskMinsk-Varsvia, regresso
Alemanha. Passo quase toda minha licena nas montanhas do Tirol, onde procuro
esquecer minha clera descendo em Schuss (10) as encostas mais vertiginosas.
Pouco a pouco, a beleza majestosa dos Alpes austracos, o exerccio fsico e a
calma dos altos picos conseguem vencer minha tenso nervosa. Bem depressa j
no me ressinto da fadiga mortal de minhas quinhentas misses.

(10) Palavra alem, indicativa de queda rpida. (N. do T.)

62
CAPITULO VI

Da Teoria Prtica

Antes de assumir o comando da esquadra de Graz, vou casar-me. - meu pai que
abenoa nossa unio, na pequena aldeia onde passei minha infncia. Em seguida,
parto para Graz. No fundo, sinto-me contente por ser professor onde, quinze anos
antes, era aluno - e um aluno bastante medocre. Meus pilotos devem aprender, o
mais depressa possvel, todo o programa: vo em formao cerrada, pique,
ataque a bomba, uso da metralhadora. Comumente, passo oito horas por dia no
meu avio, pois, no momento, faltam-nos instrutores. Chegam a Graz pilotos de
todas as escolas de Stuka, para receberem um ultimo treinamento antes de
seguirem para a frente. Com toda certeza terei oportunidade de rever, mais tarde,
na minha unidade, algumas das equipagens que estou encarregado de formar.
Esforo-me, portanto, duplamente, em transformar esse magnfico material
humano em fora de combate de primeira ordem. Frequentemente, levo meus
alunos em "misso" contra tal ou qual objetivo - um campanrio, uma fazenda
isolada ou, ainda, um entroncamento ferrovirio. Espero que, dessa maneira, eles
aprendam a melhor forma de operar e, ao chegarem ao fronte, possam participar
das incurses reais. Quanto aos raros lazeres que nosso trabalho nos permite, ns
os dedicamos ao esporte, notadamente ao atletismo e natao.
Por muito importante que possa ser a formao dos jovens pilotos, por mais
absorvente que seja minha atividade, no me conformo de estar na retaguarda,
enquanto meus companheiros lutam
63

contra os russos. Quando fico sabendo, ao cabo de trs meses, que a reserva de
outra esquadra acaba de ser enviada para o fronte leste, no me contenho mais.
No apenas a impacincia de rever meus companheiros de combate que me
torna intolervel esta vida de "emboscado"., h tambm, e sobretudo, o temor de
recomear a amar por demais a vida e a temer muito a morte. Mais alguns meses,
c no poderei mais enfrentar com a mesma serenidade, com o mesmo desprezo
pelo perigo, as barragens terrveis da D.C.A. sovitica. Sinto que devo partir.

Imediatamente, movimento todas as minhas relaes, alerto todos os servios,


fao o que posso para "cutucar" todos os meus superiores. Ao fim de algumas
semanas consigo, no uma satisfao total, mas pelo. menos o envio de minha
esquadra para a Crimia. Atribuem-nos a base de Sarabus, nas imediaes de
Sinferopol; sempre um incio e, de qualquer forma, estamos mais prximos do
fronte do que em Graz. Evidentemente, temos enorme quantidade de bagagem,
um volume assustador de equipamento, mas o problema do transporte
rapidamente resolvido: cada Stuka rebocar um grande planador, que levar
nossos impedimentos. Depois de rpida viagem, via Krakau-Lemberg-
Proskurow-Nicolajew, desembarcamos em Sarabus, num campo imenso, que se
presta admiravelmente a todos os exerccios possveis e imaginveis. No que diz
respeito aos alojamentos muito menos brilhante; j se pode sentir a
proximidade do fronte. Infelizmente, ainda no se fala em nos mandar contra os
russos. Portanto, tenho de me contentar em dar prosseguimento e esmerar a
instruo de meus homens. Para ensinar-lhes a delicada manobra da aterrissagem
forada, levo-os ora para oeste, at as margens do mar Negro, ora para leste, As
margens do mar de Azov. Meus rapazes esto satisfeitssimos, pois sempre
aproveitamos para tomar um banho e tostar a pele nas belas praias de areia. A
regio plana e montona, exceto nas redondezas de Kertsch e ao longo da costa
sul, onde se ergue a montanha de Jala, com uns 1.600 metros de altura. Trata-se
de uma plancie quase desrtica, verdadeira estepe cujos osis so constitudos
por extensas plantaes de tomates. Entre o mar e os montes de Jala estira-se
uma estreita faixa costeira - a Riviera russa. s vezes, passamos por ali, de
caminho, A procura de lenha para o aquecimento, coisa que no se encontra em
nenhum outro lugar. A comparao com a Riviera italiana parece-me um tanto
ousada: em Ialta existem algumas palmeiras, mas essas trs ou quatro rvores no
bastam para evocar o esplendor da costa liguriana. Quanto As constru-
64

es, parecem muito bonitas, to cintilantes em sua brancura que podem ser
vistas de longe. Mas quando se passeia pelas ruas de lalta, fica-se ellocado com a
pobreza e a falta de gosto as casas que compem essa vilegiatura da elite
sovitica. Meus homens no se cansam de ridiculariz-las; mas, por outro lado,
esto entusiasmados pelo fato de encontrarem vinhedos em todos os lugares; e,
eonlu j comearam as vindimas, voltam das excurses com clicas terrveis.
Mesmo em Sarabus, continuo a impacientar-me. Um belo dia, agarrando minha
coragem com ambas as mos, pego o telefone e ofereo minha unidade ao
general-chefe da Luftwaffe no setor do Cucaso. Naturalmente, afirmo que todos
os meus pilotos esto perfeitamente aptos para servir no fronte (o que, alis, a
pura expresso da verdade). O general contemporiza; por enquanto, nos envia a
Kertsch. Parece que comboios russos passam frequentemente ao longo da costa
do mar Negro; em Kertsch, estamos bem colocados para intercept-los. Muito
bem colocados, verdade, mas isso no basta. Dia aps dia permanecemos em
estado de alerta, esperando os famosos comboios, mas em vo: nenhum navio
sovitico se aventura por estas paragens. Certa manh, resolvo tentar a sorte com
o avio de caa que trouxemos conosco. Acabam de assinalar-me dois avies de
reconhecimento soviticos, mas logo que os dois espias me percebem esgueiram-
se para o largo, na direo de Tuapse-Suchim, e como levam enorme dianteira
no tenho nenhuma possibilidade de alcan-los. Nesse dia, todos me evitam: de
fato, sinto-me to encolerizado que o melhor deixarem-me em paz. No dia
seguinte, finalmente, consigo nosso envio a Beloretschenskaja, perto de Maikop,
onde j se encontra outra esquadrilha. Aqui, afinal, poderemos mostrar do que
somos capazes; o Alto-Comando nos pede que apoiemos ao mximo a ofensiva
da infantaria que se desenvolve na direo de Tuapse. Assim, em vinte e quatro
horas, nos transformamos em unidade combatente. Trabalho no nos falta; da
manh noite, intervimos vigorosamente, seja no vale do Psich, seja sobre e
alm do desfiladeiro de Goitsch, que d acesso depresso de Tuapse. Nossa
tarefa das mais fceis, pois nossa esquadra s dispe de avies relativamente
antigos e mais ou menos recompostos, enquanto a outra esquadra est equipada
com avies novos. A diferena sensvel, no apenas em cruzeiro, mas sobretudo
quando ultrapassamos determinada altitude. Nestes vales estreitos, o menor
combate se transforma em apaixonante aventura. s vezes nosso ardor nos
apanha numa verdadeira armadilha; Unicamente ocupados em perseguir ou
descobrir
65

o inimigo - os russos sabem camuflar-se nos mais inverossmeis esconderijos -


comumente nos enfiamos por desfiladeiros to estreitos que nem sequer
conseguimos dar meia volta. E, por vezes, esses desfiladeiros terminam
bruscamente, numa enorme montanha, cuja massa imponente bloqueia
literalmente o cu. Ento, tudo depende da rapidez de nossos reflexos; mas,
graas maneabilidade de nossos avies, quase sempre nos samos bem. E tudo
isso uma brincadeira de criana, comparado ao perigo mortal das nuvens que,
com mau tempo, envolvem os picos e descem at 200 metros do fundo do vale. A
altitude mdia da montanha neste setor varia de l .200 a l .800 metros. Em geral,
basta ter sobrevoado trs ou quatro vezes esse vale para saber onde se encontram
as melhores passagens. Mas quando o cu se cobre, no mais se consegue
reconhec-las.
Quanto a saber onde se encontram, exatamente, as posies da D.C.A. russa,
outra histria bem diferente. Seus canhes surgem em todos os lugares, sobre as
cristas, no fundo das gargantas Otl, ainda, no meio das encostas, escondidas na
mata espessa. um permanente jogo de esconde-esconde, do qual nem sempre os
Stukas saem vencedores.
O jogo particularmente renhido quando se trata de atacar posies ou colunas
inimigas bem no fundo de um vale. Ento, Iva nos alveja de cima, dos penhascos
e das colinas que flanqueiam nosso objetivo - situao que nem o mais
previdente instrutor nunca poderia prever. Por definio, a D. C. A. atira do solo
para o cu, mas aqui comumente ocorre o contrrio, e ficamos, pelo menos no
incio, algo desconcertados com essa chuva de projteis de todos os calibres que
nos caem por cima.
E nem sequer temos tempo de elaborar uma nova ttica para esses combates de
nova espcie. Nossas tropas de montanha, numericamente muito fracas e
engajadas contra um inimigo coricco e bem entrincheirado, reclamam nossa
interveno desde o amanhecer at a noite. Nessas condies, impossvel
preparar cuidadosamente cada misso. Bem que tentei intercalar, entre a hora do
jantar e de dormir, uma hora de discusso ttica, a fim de que os pilotos
pudessem, em proveito mtuo, trocar ensinamentos adquiridos durante o dia.
Mas meus homens, fatigados, esgotados, dormem de p, e de forma nenhuma
posso repreend-los por isso. A fora humana, especialmente a fora nervosa,
tem limites que no se transpem impunemente. O melhor, ainda, observar o
mximo de repouso que na vida civil seria considerado um mnimo - para estar
relativamente descansado e disposto no dia seguinte.
66

Faz vinte e quatro horas que o monte Geimam e as elevaes vizinhas esto em
nossas mos. Lentamente, penosamente, nossas tropas descem para o sul. Cada
encosta, cada grupo de rochedos um foco de encarniado combate. No
momento, apenas vinte quilmetros nos separam dos arredores de Iuapse. Mas
nossas perdas so pesadas, excessivamente pesadas, e quase j no temos mais
reservas. Tanto assim que nossa ofensiva morre, finalmente, no desfiladeiro de
Goitsch, bem vista do objetivo, que j no pode alcanar, por falta de foras.
Uma luta particularmente feroz se desenvolve pela posse da estao de Goitsch.
Um trem blindado sovitico lana seus enormes obuses contra as fileiras j bem
desfalcadas de nossos caas alpinos. Esse trem blindado parece invencvel; como
um drago legendrio, cospe fogo e se refugia depois no seu antro. Seu
esconderijo um tnel escavado numa formao rochosa, bem perto de Iuapse.
Assim que chegamos, ele se retira a todo vapor, deixando-nos sempre de mos
abanando. Um dia, quase o pegamos, mas no passou do quase. Chegamos por
outro vale, na ponta dos ps, por assim dizer, mas no ltimo momento um posto
de espreita deve nos ter assinalado e, mais uma vez, o drago fugiu sob nosso
nariz. verdade que foi atingido por duas bombas, mas as avarias devem ter sido
de pouca monta, por quanto, dias depois, fez sua reapario e recomeou a
alvejar nossas linbas. A pequena lio tornou-o extremamente prudente; quase
nunca o vemos. Ento, resolvemos empregar outros meios; se no conseguimos
pegar o monstro, vamos, pelo menos, reduzi-lo impotncia. Uma bomba
especial, bem colocada entrada do tnel, provoca o desmoronamento de parte
das paredes; bloqueado por vrios milhares de toneladas de rocha, o trem no
pode mais sair de seu esconderijo, o que d s nossas tropas o descanso de que
tanto necessitam.
Naturalmente, atacamos tambm Tuapse, importante porto protegido por
poderosa D. C. A. A cidade e as instalaes porturias, situadas na extremidade
de um amplo vale, ainda esto em poder dos russos. Nossa tarefa no fcil: se
voamos a 3.000 metros de altitude, o tiro das peas ligeiras nos pega bem antes
de chegarmos sobre o objetivo, pois os canhes ficam a toda volta da cidade,
sobre as montanhas circundantes. Como as cristas, a alguns quilmetros apenas
da costa, j atingem 1.500 a l .800 metros, ficamos distantes da D.C.A. Somente
1.200 ou 1.500 metros - o que representa insignificante altitude.
67

Apesar dessas dificuldades, atacamos quase diariamente o cais, as instalaes de


descarga e, evidentemente, os navios, em sua maioria petroleiros. Em geral,
quando aparecemos, todos os navios cujas mquinas tm suficiente presso,
comeam a descrever crculos frenticos, no af de escapar as nossas bombas. A
D. C.A. que circunda o porto no mortfera como a de Kronstadt, mas j nos
basta - e at amplamente.
A volta constitui outro problema. impossvel regressar pela montanha, pois
seus picos esto muito prximos e so muito altos. No mais das vezes, descemos
em piqu at. poucos metros da gua, e seguimos, bem rente as vagas, para o
largo, fugindo o mais depressa possvel da zona batida pela D.C.A. A caa russa,
porm, sempre a espreita, duas vezes em trs nos espera a alguns quilmetros da
costa. quando precisamos subir at 3.000 metros, no mnimo, para
assegurarmos suficiente margem para os combates, rpidos, mas encarniados,
que temos de sustentar antes de podermos regressar as nossas linhas.
Na regio de Gelendshik, onde por vezes atacamos aerdromos e navios no
ancoradouro, as coisas se passam quase da mesma forma. No conjunto, sairamos
mais ou menos bem, se os russos no tivessem descoberto nossa base - embora
bem camuflada de Beloretschenskaja. Dia e noite nos cobrem de bombas; sua
pontaria bastante m; no obstante, os danos comeam a crescer de forma
alarmante. Um dia - no momento em que chegamos - o comodoro da outra
esquadrilha que conosco partilha desse campo, instantaneamente morto por
uma bomba que cai bem em cima de seu abrigo. Vejo perfeitamente a exploso,
pois acabo de pousar e meu avio ainda rola sobre a pista. Chovem bombas por
todos os lados - a direita e esquerda, na frente e atrs. Uma infinidade de
estilhaos transforma meu avio numa escumadeira; sem saber como, saio-me
sem um arranho.
O general Pflugbeil, comandante-chefe da Luftwaffe no teatro de operaes do
Cucaso, j por vrias vezes veio inspecionar-nos. Certo dia, ele nos comunica
que vamos ser transferidos para leste.
Nosso novo campo fica prximo do curso superior do Terek. Nesse setor, o
exrcito acaba de lanar uma nova ofensiva que devemos apoiar - na direo de
Trossny-mar Cspio. No momento, nossos destacamentos blindados avanados
lutam diante de Okshokodnice.
68

Partimos, portanto, via Georgiewski-Piatigorsk-MineralJa Wody, de onde


podemos admirar, a caminho, o majestoso panorama do macio do Elbruz. Numa
breve escala em Mineralja Wody, temos oportunidade de sofrer um singular
flagelo. uma invaso de ratos. Em todos os cantos, nas enxergas, nos armrios,
nas mochilas, debaixo do assoalho e nos lances de escada fervilham legies de
roedores, que tudo devoram. impossvel dormir; nunca poderia imaginar que
esses pequenos animais pudessem fazer tanto barulho. Por felicidade, os roedores
ainda no invadiram SoldatskaJa, onde nos instalamos no dia seguinte. De resto,
eles logo seriam expulsos dali pelas bombas com que os russos nos presenteiam
todos os dias. Quanto A nossa D.C.A., nem se pode falar: praticamente
inexistente. Assim, Iv pode gastar o tempo que quiser em se esmerar na
pontaria, do que alis no se priva. Enquanto aguardamos a chegada das baterias
antiareas que devem ter-se perdido misteriosamente, em algum ponto entre um
parque da retaguarda e a frente caucasiana, cavamos fossos e cobrimos de
injurias os bombardeiros russos, que se divertem a valer. Inicialmente nos
enviam, no em apoio dos tanques que se esforam em progredir para o leste,
mas contra as fortificaes russas que cercam Naltschik, no sul. H vrios dias as
foras alems e romenas atacam a cidade. A cada vo que realizamos nessa
direo ficamos novamente maravilhados pela beleza da paisagem. nossa
frente se erguem, at quase 5.000 metros, os picos nevados do Elbruz; sobre as
encostas se estende suntuoso mosaico de florestas verdejantes e de campinas
semeadas de flores; mais acima, a cintura resplandecente das geleiras parece
sustentar, como um gigantesco pedestal, o cu limpidamente azul. Tudo
infinitamente belo, calmo, grandioso. At eu, conhecendo embora os Alpes
austracos, sinto me impressionado pelo esplendor e pela grandeza dessas
montanhas; alguns vales so suficientemente vastos para conter vrias cadeias do
Tirol.
Depois da tomada de Naltschik, intervimos durante vrios dias no fronte do
Terek, alm de Mosdok. Em seguida para nossa grande surpresa, somos enviados
a Beloretschenskaja, onde a infantaria solicita nossa urgente presena. A regio
de Tuapse continua palco de encarniada luta, e nossas tropas dificilmente
contm os incessantes ataques dos russos. Estamos em incios de novembro;
acabo de
69

cumprir minha 65O misso e, j h algumas semanas, no me sinto bem: uma


forte ictercia me acarreta enorme cansao. Espero que tudo passe Sozinho, pois
realmente no hora de amolecer. Sempre que mencionam meus olhos e minha
cor amarelados, fico colrico e dou respostas evasivas, especialmente quando o
general Pflugbeil, vindo exclusivamente para festejar minha 600a - incurso, me
aconselha com insistncia para no bancar o idiota e guardar o leito. Quanto
caixa de champanhe que o general me oferece, para comemorar condignamente
este grande dia, eu aceito em nome de meus pilotos, que esto contentssimos,
mas acrescento que, no momento, julgo melhor abster-me de prov-la. O
ajudante-de-campo do general insinua que minha cor talvez provenha de um
exagerado consumo de creme batido. E com efeito, alguns dias depois, esse
brincalho me envia vrias tortas e duas vasilhas de creme batido, coisas
relativamente fceis num pas em que as vacas abundam. Durante quarenta e oito
horas, minha esquadrilha s se alimenta de tortas e de creme; no terceiro dia,
quase todas as equipagens esto fora de combate, presas de clicas atrozes. Por
felicidade, excepcionalmente, o fronte est inteiramente calmo, de sorte que
nossa indisposio coletiva no tem conseqncias estratgicas.
Atualmente, estou to amarelo como gamboa. Ainda consigo manter-me, mas no
por muito tempo. Uma bela manh, chega um avio de transporte enviado pelo
general; o piloto tem ordem de conduzir-me por bem ou por mal, ao hospital de
Rostow. Depois de longa discusso, consigo autorizao para passar, antes, no
EstadoMaior da minha esquadra, que se encontra em Karpowka, perto de
Stalingrado. Vamos, pois, para o norte, via Elista. Tento ficar ali e conseguir
outro destino, mas o comodoro no permite. guisa de consolao, promete-me
que, depois de curado, conferir-me- o comando da l - esquadrilha, a mesma em
que comecei a campanha da Rssia.
- Voc a ter, garanto-lhe. Mas, primeiro, dever tratar-se.
Assim, em meados de novembro, encontro-me no hospital de Rostow, condenado
a ficar de cama. Em suma, os mdicos simplesmente me seqestraram.
70

CAPITULO VII

Stalingrado

Este repouso forado me deixa terrivelmente enervado. J h oito dias estou em


tratamento e meu estado continua o mesmo, sem qualquer melhora. Ao contrrio,
tenho a impresso de que a imobilidade e o regime muito severo me
enfraqueceram. Alm do mais, estou entediado a no mais poder, meus
companheiros no podem visitar-me, evidentemente, pois o trajeto por demais
longo. Apesar da proximidade do mar j faz bastante frio; uma brisa gelada passa
atravs das janelas, cujas vidraas, em sua maior parte, esto substitudas por
pranchas de madeira. O mdico um tipo formidvel, que toma muito a srio seu
trabalho. Contudo, quase me faz perder a cabea quando, na manh do nono dia,
comunica-me, sorrindo bondosamente.
- Depois da amanh, tenente, um trem-hospital parte para a Alemanha;
providenciarei tudo para que o senhor possa embarcar. - Muito obrigado! Mas
no precisa se incomodar!
- Mas, tenente, absolutamente necessrio continuar o tratamento! Para ficar
completamente bom, s vejo um recurso: sua evacuao para a Alemanha. - Ora!
No vou regressar por causa de uma doena ridcula!
Nem aqui desejo ficar. Este hospital formidvel, todos so formidveis, mas
para mim chega. No agento mais!
Percebendo que ele comea a encolerizar-se, acrescento, num tom que no
admite rplica:
71

- Alm do mais, toda esta discusso intil. Preciso juntar me imediatamente


minha esquadrilha.O mdico est visivelmente irritado. Abre a boca, reconsidera,
suspende o que ia dizer - como sua patente de segundo-tenente, no ousa
contrariar um superior - e, finalmente, declara indignado.- Declino de toda a
responsabilidade, de toda e qualquer responsabilidade, compreende? Alis,
escreverei uma carta nesse sentido, e peo-lhe que a entregue ao Estado-Maior de
sua unidade. Assim que ele sai eu me levanto, visto-me, deso at a secretaria,
onde me entregam minha ficha de sada, com a indicao, cm todas as letras, de
que no estou curado, deixo o hospital, contrariando a opinio do mdico que me
tratou, e me fao conduzir ao aerdromo. Sei que existe uma oficina volante, que
j reparou vrios avies de minha esquadra. Mais uma vez o acaso me favorece.
Os mecnicos acabam de pr em ordem um avio que deve ser levado a
Karpowka, ao Estado-Maior da esquadra. Esto, exatamente, procura de um
piloto: pois bem, eis me aqui! Decididamente, cheguei bem na hora. A bem dizer,
no tenho muita impresso de estar restabelecido: ando como um sonmbulo,
minhas pernas tremem, minha cabea roda. Como certeza efeito do ar livre,
digo comigo mesmo, e, ajudado pelos mecnicos, subo cabina de pilotagem.
Duas horas depois estou aterrissando no campo de Karpowka, quinze
quilmetros a oeste de Stalingrado. Trata-se de um aerdromo imenso, mas sem
nenhuma camuflagem: todas as pistas esto cobertas de Stukas. No posso deixar
de pensar o que aconteceria se Iv resolvesse lanar vinte ou trinta bombardeiros
sobre isso tudo. Tanto mais que me parece no haver suficiente D.C.A. Por outro
lado, o campo abundantemente dotado de letreiros que assinalam todos os
servios, instalaes, barracas etc. A Luftwaffe sempre fez grande uso de
letreiros; com certeza, trata-se de mania de algum manitu. Lembro-me de haver
pousado em campos auxiliares onde nada, ou quase nada, estava preparado para o
descanso dos pilotos ou para o reabastecimento dos avies, mas onde havia
respeitvel numero de letreiros.
Encontro imediatamente o quartel-general da esquadra, instalado num amplo
funil, na orla do campo. Algumas pranchas guisa de teto e duas ou trs estacas
fincadas na terra transformam-no num abrigo relativamente habitvel. No
momento, o comodoro est ausente; acaba de partir com o tenente Kraus, um de
meus compa-
72

nheiros de curso, para uma pequena misso alm das linhas inimigas. Apresento-
me, ao seu regresso; ele se mostra verdadeiramente espantado por me ver to
depressa:
- Como? J? Mas voc est com pssima aparncia, amarelo como um chins!
Nem sequer se v mais o branco de seus olhos!Dessa vez sou obrigado a mentir.
Somente meu proverbial descaramento pode me tirar deste apuro:
- Se estou de volta, meu coronel, porque o hospital me liberou como
perfeitamente so. O comodoro lana um olhar ao mdico-chefe da esquadra, que
se volta, dando de ombros. Ento, o "velho" abana a cabea: - Se Rudel est
curado, resmunga, fico a imaginar que tipo de doena preciso ter, para ser
considerado como doente. Tem sua ficha de sada? Sinto-me terrivelmente
embaraado. No campo de Rostow, precisei urgente - de um pedao de papel,
para uso muito. .. como direi. .. muito pessoal; e como minha ficha de sada, de
qualquer maneira, era muito comprometedora, usei-a. Felizmente, no perco a
calma; num tom firme, declaro:- Meus papis no estavam prontos; o hospital os
enviar pelo prximo correio oficial.- Ah, bom! - murmura o comodoro; tudo
isso esquisito, muito esquisito. . . Enfim, suponho que voc possa assumir,
desde j, o comando da primeira esquadrilha, como havamos combinado dez
dias atrs. Caramba! Pensando bem, era exatamente por isso que me sentia to
impaciente por deixar o hospital!
No momento, as misses estratgicas so raras. Uma s vez partimos para a
regio de Astrakan, para bombardear um porto, no Volga. Somos, antes de tudo,
encarregados de intervir continuamente, dia aps dia, na batalha por Stalingrado.
Os soviticos defendem a cidade com incrvel determinao; transformam-na
numa verdadeira fortaleza.Naturalmente, minha velha esquadrilha tambm pagou
seu tributo guerra. Entre o pessoal de terra quase no houve modificaes; no
que diz respeito ao pessoal de vo, porm, tivemos que recorrer, em larga
medida, aos pilotos e metralhadores da esquadra de reserva para cobrir os vazios
abertos pela D.C.A. e peia caa
73

russa, pelos acidentes e molstias. Contudo, os substitutos se mostram dignos dos


companheiros mais velhos; todos eles, alis, foram meus alunos no curso de
instruo de Graz. A vida que levamos no das mais fceis; tudo subterrneo -
os alojamentos, o mess e at o gabinete da esquadrilha. Uma verdadeira vida de
trogloditas. Mas nos habituamos a isso.
Nossos ataques contra Stalingrado se tornam difceis pelo fato de dois teros da
cidade estarem ocupados por nossas tropas.
A parte ainda em poder dos russos se apia na margem ocidental do Volga, o que
permite ao comando sovitico transportar, todas as noites, atravs do rio, tudo
quanto os defensores necessitam. Ocorrem combate sangrentos pela posse de um
grupo de imveis, de um poro, de um muro de fbrica. Devemos lanar nossas
bombas com preciso matemtica, pois, poucos metros alm, num outro poro,
atrs do outro muro, encontram-se nossos prprios soldados.
Em fotografias areas que permitem distinguir casa por casa so assinalados, por
meio de uma flecha vermelha, os objetivos a atingir. Voamos com esses planos
ao alcance da mo e, antes de picar, cada piloto deve verificar a localizao de
seu alvo. Quando sobrevoamos a parte ocidental da cidade, ficamos espantados
pela calma e movimentao quase normal das ruas. Civis e soldados passeiam
como se estivessem a centenas de quilmetros do fronte. Os combates se
centralizam na parte oriental, onde a margem do Volga est totalmente entulhada
de focos de resistncia, que preciso reduzir, uns aps outros. Ou, mais
exatamente, que seria preciso reduzir, pois nossas tropas no avanam, cravadas
que se encontram pela defesa realmente admirvel dos "guardas vermelhos".
Frequentemente, a D.C.A. russa s mantm suas barragens at o meio-dia; com
certeza as munies trazidas durante a noite se esgotam ao fim de algumas horas,
de sorte que, tarde, podemos passear sem correr grande perigo. Quanto caa
russa decola dos campos situados do outro lado do rio, para tentar interceptar
nossos ataques. De maneira geral, os caas russos se mantm sobre os quarteires
em poder de sua infantaria; quase sempre voltam quando chegam sobre nossas
linhas. Infelizmente, nosso campo est to prximo da cidade. que, depois da
decolagem, nossas formaes so obrigadas a descrever dois ou trs crculos para
atingirem altura suficiente. E essa manobra dura o bastante para permitir que a
espreita sovitica alerte sua caa.
74

A situao to confusa, to grave, que de forma nenhuma vou descansar


retaguarda, nem mesmo por vinte e quatro horas o resultado dessa terrvel luta
muito importante, ns todos o sentimos, embora ningum tenha coragem de
formular tal pensamento em voz alta. No entanto, meu estado de sade se torna
pior, para no dizer catastrfico, mas no tenho o direito de ficar doente, no
posso, de maneira nenhuma. Isso, sem considerar que no desejo perder o
comando de minha esquadrilha. Durante quinze dias, tenho a impresso de estar
vivendo um pesadelo depois, lentamente, comeo a restabelecer-me. Minha
carcaa ainda uma vez agentou.
Atacamos, atualmente, e de maneira especial, o ferrolho norte, no ponto em que
o fronte avana at o Don. Nessa regio, nas imediaes de Beketowka, a D.C.A.
russa particularmente potente, as misses so perigosas e, s vezes, mortais.
Atravs do interrogatrio dos prisioneiros, sabemos que os canhes antiareos
so manejados exclusivamente por mulheres. Ento, algum espirituoso batizou
essas misses de "visita s mulheres". No por zombaria, pois todos quantos
participaram dessas misses devem ter constatado que essas mulheres visam
bastante bem. Atacamos igualmente, cada dois ou trs dias, as pontes sobre o
curso superior do Don. A mais importante dessas construes fica prxima da
aldeia de Kletskaja, os russos ali mantm uma cabeade-ponte sobre a margem
ocidental e, nessa posio, concentraram formidvel D.C.A. Segundo os
prisioneiros, essa cabea-de-ponte , tambm, a sede de um quartel-general de
corpo de exrcito. Lenta, mas inexorvelmente, a cabea-de-ponte se amplia, e os
soviticos ali despejam, incessantemente, reforos de homens e tanques. Fazemos
tudo para destruir a ponte, mas no podemos lutar, em rapidez, com o gnio
russo, que constri, numa noite, um ou at dois pontes. Recebemos ordem de
cortar o envio das tropas e do material inimigo, mas conseguimos apenas torn-lo
mais lento.
Diante dessa cabea-de-ponte ameaadora, nosso fronte mantido, sobretudo,
por unidades romenas. O VI Exrcito alemo ocupa somente a cidade de
Stalingrado propriamente dita. essa disposio que constituir a causa essencial
- ou, pelo menos, uma das principais causas - do desastre.
75

Certa manh, mandam-nos partir imediatamente, sem perda de um minuto, para


essa cabea-de-ponte. O tempo mau: nuvens baixas, nevada e temperatura a uns
vinte graus negativos. Passamos em vo rasante. De repente, sobressalto-me :
que ser essa massa de homens que, no cho gelado, correm em nossa direo?
Estamos, no mximo, a meio caminho entre nosso campo e a cabea-de-ponte.
Sero russos? No, so romenos! Alguns chegam a jogar fora suas armas
individuais para poderem correr mais depressa; uma viso deprimente; j luto
contra um sombrio pressentimento. passando sobre as colunas em fuga, voamos
para o norte; logo mais, chegamos sobre as posies de artilharia de nossos
aliados. Os canhes esto abandonados, mas no destrudos; chegamos a
distinguir, at, caixas de munies. S bem mais longe que divisamos as
primeiras vagas de assalto dos russos. eles podero tomar as posies romenas
sem um s tiro. Atacamos imediatamente, como natural, com bombas e
metralhadoras, mas para qu, visto que em terra cessou toda a resistncia? Sinto
empolgar-me por uma raiva impotente e, ao mesmo tempo, por um pavor que me
paralisa. Que fazer, para deter tamanha catstrofe? Bem depressa fico com as
munies esgotadas, sem ter conseguido deter o avano dessa mar, dessa
avalancha humana vinda dos confins asiticos da imensa Rssia. No me resta
nem sequer um pente de metralhadora para me defender contra o eventual ataque
de um caa sovitico. Apressadamente, damos meia volta para nos reabastecer de
munies e combustvel; contra essa massa que jorra a perder de vista, nossas
bombas faro, no mximo, o mesmo efeito de uma gota de gua no oceano, mas
no momento no quero pensar nisso, no quero pensar em nada.
No trajeto de volta sobrevoamos as longas filas de romenos em plena fuga; no
fundo, uma sorte que no tenha mais munies, pois seria tentado a alvej-los,
para tentar pr fim a essa ignbil debanda. Sem lutar, nossos valorosos aliados
abandonaram tudo: posies slidas, sua artilharia pesada, imensas quantidades
de munio; s pensaram em fugir. J podemos ver as primeiras conseqncias
dessa defeco. Irresistvel, fulminante, a ofensiva russa progride at Kalatsch.
Com a tomada dessa cidade, os russos estabelecem um semicrculo ao redor da
parte de Stalingrado em poder de nossas tropas. Sitiadas em Stalingrado, as
foras do VI Exrcito, embora submetidas ao martelar incessante da artilharia
pesada russa, repetem ainda os contnuos assaltos das vagas vermelhas. Mas o VI
Exr-
76

cito j est exangue; bate-se com as costas contra um muro que, lentamente, se
esboroa; porm resiste desesperadamente, e ainda encontra foras de contra-
atacar.
Ao sul de stalingrado, o fronte acompanha uma sucesso de lagos e, mais abaixo,
forma uma salincia que avana pela estepe. Nessa imensido, h uma espcie de
osis, a vrias centenas de quilmetros de stalingrado: a cidade de Elista. O
fronte passa a leste de Elista. H uma diviso alem motorizada instalada na
cidade, guardando a estepe. Mas entre essa diviso e stalingrado, nosso fronte
mantido Unicamente por unidades fornecidas por nossos aliados. A que o
Exrcito Vermelho encontrou o calcanhar de Aquiles; ataca na direo oeste,
sobretudo no setor norte dos lagos. Ataca e, como natural, rompe as linhas. Os
russos querem alcanar o Don; dias depois do incio de sua ofensiva, conseguem
seu intento. Em seguida, arremetem na direo noroeste, para chegar a Kalatsch.
J se esboa o trgico destino do VI Exrcito. Os dois exrcitos soviticos fazem
juno na regio de Kalatsch e, dessa forma, fecham o cerco ao redor de
stalingrado. Essa imensa manobra se desenvolve com terrificante rapidez:
numerosas unidades alems ficam presas entre os dois braos da tesoura,
esmagadas, exterminadas, sem mesmo ter compreendido o que lhes acontecia.
Milhares de tragdias, mas tambm de atos hericos, marcam esse breve lapso de
tempo. Nenhuma unidade alem se rende antes de haver lutado at o Ultimo
cartucho, a Ultima granada -- at o fim.
Passamos a voar no interior do bolso, para intervir nos pontos mais ameaados.
A presso sovitica contra o VI Exrcito aumenta dia a dia, mas ainda h
resistncia. Sempre que os russos conseguem um rompimento local, nossas
tropas fecham a penetrao e, quase sempre, repelem o inimigo por um contra-
ataque. Completamente cercadas, resistem com feroz determinao.
A agressividade de Iv no se limita guerra terrestre. Continuamente, caas e
bombardeiros atacam nosso campo. Nossas perdas em homens e material so,
verdade, muito sensveis, mas poderiam ser bem mais pesadas se os pilotos
soviticos fizessem melhor seu trabalho. Contudo, logo ficamos to desfalcados
de bombas e de combustvel, que parece indicado retirar vrias esquadrilhas; com
efeito, intil deixar no bolso avies que, poucos dias depois, ficaro
imobilizados pela falta de carburante. Evacuamos, portanto, progressivamente, o
campo, e nos instalamos em Oblivs-
77

kaja, a uns 170 quilmetros a oeste de stalingrado. Agora, nossas tropas terrestres
s podem contar, no que diz respeito ao apoio areo, com o grupo especial do
tenente Jungklausen, que, com alguns avies e um pugilo de pilotos, continua no
bolso para ajudar a defesa, at a ultima gota de combustvel. Todavia, o Alto-
Comando ainda tenta libertar a guarnio cercada. Partindo da regio de Salsk,
unidades de elite, auxiliadas por duas divises blindadas, se esforam por
quebrar o cerco sovitico. Trata-se de efetuar uma profunda penetrao no
dispositivo russo, de introduzir no mesmo, de qualquer maneira, uma cunha na
direo do nordeste, a fim de restabelecer a ligao com o VI Exrcito. Nossa
esquadra encarregada de apoiar essa operao. Todos os dias, do amanhecer ao
crepsculo, combatemos sobre nossas foras avanadas. De incio, nossas
divises avanam de maneira satisfatria; em poucos dias conseguem tomar e
ultrapassar a localidade de Abganerowo, situada a somente trinta quilmetros ao
sul do bolsao. A partir desse ponto, a resistncia russa se enrijece, mas nossa
progresso continua, embora mais lentamente. Para que a operao pudesse
concluir-se rapidamente, seria preciso que o VI Exrcito, de seu lado, exercesse
forte presso para vir ao nosso encontro. Mas no lhe restam mais foras; j faz
algumas semanas que sua resistncia fsica est praticamente aniquilada, e s
uma vontade frrea ainda o faz resistir. De resto, as unidades agrupadas sob o
comando de von Paulus no dispem de nada: nem de abastecimento, nem de
munies, nem de combustvel. O frio impiedoso - a temperatura se mantm
entre -20 e -30 - paralisa tudo. Talvez a operao ainda pudesse ter bom xito
se a aviao pudesse reabastecer, pelo menos em certa medida, o exrcito sitiado;
alis, os planos elaborados pelo G.Q.G. previam macios lanamentos de pra-
quedas. Infelizmente, o clima hibernal luta contra ns, mais uma vez.
Decididamente, a meteorologia nossa inimiga. Um longo perodo de mau tempo
torna impossvel a execuo do programa de reabastecimento. At o momento,
nossos avies sempre conseguiram libertar, As vezes no Ultimo momento, as
unidades cercadas pelo inimigo. Desta vez, nada h que fazer; apenas uma parte
mnima das quantidades previstas chegam A cidade sitiada. Mais tarde, nossos
avies nem mesmo conseguem aterrissar, e os poucos fardos lanados por pra-
quedas frequentemente caem nas mos dos russos. Com crescente angustia, nos
perguntamos por quanto tempo ainda von Paulus poder resistir.
78

Logo mais, subitamente, chega-nos a notcia catastrfica, no setor de


Bogoduchow, mantido por nossos aliados, os russos abriram enorme brecha. Se
no conseguirmos det-los, o conjunto do fronte corre o risco de esboroar-se.
preciso fechar, a qualquer preo, e imediatamente, essa passagem. Ora, o Alto-
Comando no mais dispe de reservas; as nicas divises utilizveis so as que
procuram abrir passagem para stalingrado. O G.Q.G. resolve, ento, retirar desse
grupo as unidades mais frescas para lana-las na brecha. E chega ao trmino a
operao destinada a salvar o VI Exrcito.
Talvez melhor que os generais, ns outros, os pilotos, sabemos a que ponto
trgico o abandono do grande projeto. Ns, que vovamos dia aps dia sobre
nossas pontas avanadas, estamos em condies de avaliar a fora exata da
resistncia que seria necessrio quebrar. Resistncia tenaz, certo, mas de forma
nenhuma insobrepujvel. De minha parte, estou persuadido de que as divises
vindas de fora teriam conseguido atingir o bolso e furar o bloqueio.
A partir do momento em que lhe retiram o grosso de suas foras ofensivas, esto
reduzidas impotncia. O VI Exrcito no ser salvo. A Alemanha perdeu uma
grande batalha, um excelente exrcito e, ainda, a cidade de stalingrado. Isso
significa que perdemos a oportunidade de paralisar, definitivamente, o verdadeiro
centro vital do Exrcito Vermelho.
79

CAPITULO VIII

Retirada

O tenente Jungklausen regressou esta manh, depois de ter esgotado, no bolso


de stalingrado, suas ltimas bombas, suas ltimas reservas de combustvel.
Realizou, em circunstncias dramticas, um trabalho extremamente difcil, mas
se julga que poder descansar est muito enganado. Aqui, em Oblivskaja, de
certa maneira, estamos dependurados no vazio. No dia seguinte chegada de
Jungklausen, ocorre intensa fuzilaria bem frente do campo. Um de meus pilotos
vai saber do que se trata e volta correndo. Na extremidade da pista principal, o
pessoal de terra de outra esquadra est s voltas com forte patrulha sovitica.
Esfregamos os olhos, pois a histria parece inverossmil. Ento, o que esto
fazendo os rapazes dos postos avanados? preciso sacudir a poeira desses
dorminhocos - a menos que. . . Corre-me um arrepio pelas costas. Teriam os
russos penetrado em nossas primeiras linhas e massacrado todos?
Um de meus pilotos solta uma exclamao e, com o brao, aponta para o cu. Um
de nossos avies de reconhecimento, que sara uma hora antes, descreve
desesperados crculos sobre ns e lana sinais vermelhos: alerta! alerta! Dou
ordem de imediata decolagem. Minutos depois, toda a esquadrilha est no ar.
Apenas voei duzentos ou trezentos metros e j percebo, bem perto, cavalos e
cavaleiros desmontados: no resta dvida, so os
8O

russos. Continuo subindo, em amplas espirais, e medida que subo minhas mos
se tornam midas e meu corao comea a palpitar. E bem que h motivo, meu
Deus! Que enorme surpresa!

Vindo do norte, avana um cortejo sem fim de cavalos, de homens, de canhes e


de veculos. A situao clara, muito clara mesmo: toda uma diviso de cavalaria
progride na direo do nosso campo, sem encontrar qualquer resistncia.
Repentinamente, lembro-me que, na direo norte, no pudemos ainda
reconstituir um fronte contnuo; os russos, com certeza, se infiltraram por uma
das numerosas brechas que, por falta de homens, o Alto-Comando no cobriu. O
grosso das foras inimigas ainda est a quatro ou cinco quilmetros, mas sua
vanguarda atingiu os limites do campo. A situao "encantadora" e, primeira
vista, desesperadora; as unidades de infantaria mais prximas esto sabe Deus
onde, de qualquer forma, bastante distantes para intervir. S podemos contar com
ns mesmos.
Inicialmente, lanamos nossas bombas sobre a artilharia russa, apressadamente,
para no lhes dar tempo de montar suas peas em bateria. Depois nos ocupamos
do resto. Uma diviso de cavalaria, como bvio, perde sua mobilidade, e
consequentemente sua eficcia, se perde seus cavalos; sem os animais, no passa
de uma massa de homens pouco afeitos ao combate de infantaria. Por isso, somos
obrigados - embora essa forma particular da guerra nos repugne - a massacrar
todos os cavalos.
E estamos ns transformados em aougueiros de cavalos. Incessantemente,
esgotamos nossas munies, voltamos ao campo, reabastecemo-nos e novamente
decolamos. Nunca, como ento, "trabalhamos" em ritmo to intenso. preciso, a
qualquer preo, destruir ou pr em fuga essa diviso russa, antes que a noite
chegue, pois na escurido nada podemos fazer e se os russos agentarem at l
nosso campo estar perdido.
L pelo meio da tarde percebemos alguns tanques soviticos.
Dirigem-se a toda velocidade para o campo. No nos faltava mais nada! De duas,
uma: ou os liquidamos, ou somos liquidados por eles. Logo ao nosso primeiro
ataque, os tanques comeam a descrever ziguezagues. Mas a necessidade
imperiosa, esta sensao de "vencer ou morrer" do s nossas manobras uma
preciso nunca alcanada. Ao fim de alguns minutos, todos os tanques esto fora
de combate. Suspiro, aliviado - e meus pilotos certamente fazem o mesmo - e dou
o sinal de regresso. O trajeto curto, muito curto;
81

destrumos os tanques no ltimo momento, talvez somente a cinco quilmetros


da extremidade norte da pista de decolagem. Apesar da fadiga e da tenso
nervosa, ponho-me a assobiar, fizemos um belo trabalho. De sbito, um novo
choque: por Deus! Ali a minha frente, quase no limite do campo! No possvel!
O ltimo dos tanques russos escapou de nossas bombas e, agora, quer vingar seus
camaradas. Ele, sozinho, pode facilmente destruir o campo e tudo que nele
existe: barracas, avies, reservatrios de combustvel e tudo o mais. Felizmente,
ainda tenho uma bomba: com os dentes cerrados, mergulho e, com certeira
pontaria, destruo o tanque a poucos metros da pista central. Ao crepsculo
levanto vo pela ltima vez - minha dcima stima incurso do dia - para
contemplar o campo de batalha. Tudo est estranhamente calmo; no resta muita
coisa da diviso de cavalaria. Poderemos dormir sem temor esta noite. De resto,
no correr da tarde, nossa D.C.A. abandonou suas posies ao redor do campo,
para formar uma cadeia de vanguarda, prevendo a possibilidade de que alguns
Ivs tenham escapado as massacre e, errando sua direo, tentem chegar at ns.
De minha parte, no creio nisso. Os raros sobreviventes devem estar apressados
para regressar As suas linhas de partida e comunicar ao Estado-Maior de seu
corpo que no mais poder contar com a 9 diviso de cavalaria.
Dias antes do Natal vamos ainda mais para oeste, para nos instalarmos em
Morosowskaja. Tambm a ficamos a aguardar, para qualquer instante, uma
surpresa do mesmo tipo, pois Iv est apenas a poucos quilmetros e, sem
dvida, espreita o momento propcio para nos atacar. Por mal dos pecados, o
tempo permanentemente fechado nos prega no cho. Em 24 de dezembro,
recebemos ordem de nos retirar para outro campo, situado mais alm, no
sudoeste. Realmente, seria muito estpido esperar aqui que os russos venham
procurar-nos. Decolamos, mas, a caminho, o tempo execrvel nos fora a dar
meia volta e voltar a Morosowskaja. Tanto pior; festejaremos o Natal pensando o
menos possvel em nossos vizinhos prximos. Naturalmente, os festejos
fracassam: nem os cnticos, nem as bebidas fortemente alcoolizadas conseguem
criar uma ambincia prpria. Somente Pissarek, nosso oficial de transportes,
conseguiu afogar sua inquietao. Animado por meia garrafa de aguardente,
abraa o tenente Jungklausen, ao arrepio de todo respeito hierrquico, e o arrasta
numa valsa desenfreada. Sorrimos, apesar de tudo: Pissarek assemelha-se muito
ao urso russo, um urso singularmente bonacho e alegre.
82

No dia seguinte, ficamos sabendo que, cinqenta quilmetros mais a oeste, os


soviticos irromperam, no momento do rveillon, sobre o campo de Tazinskaja,
onde se encontra uma esquadra de avies de transporte. Nenhum dos
companheiros escapou a morte. Percebo claramente, nos rostos de meus pilotos,
que, tanto quanto eu, eles no podem esconder uma espcie de terror
retrospectivo. Indubitavelmente, pensam que a mesma coisa poderia muito bem
ter acontecido aqui. S agora podemos medir toda a extenso da catstrofe de
Stalingrado. Logo aps o Natal nosso setor se movimenta perigosamente.
Entramos em duros combates com a infantaria sovitica, tanto ao norte de
Tazinskaja como nas proximidades imediatas de nosso prprio campo. Durante
uma semana - oito dias de angstia e de tenso - lutamos sozinhos, praticamente
sem nenhuma cobertura terrestre. Depois, pouco a pouco, chegam unidades de
proteo da Luftwaffe, bem como novos destacamentos, compostos de homens
retirados dos regimentos em trnsito. Vai-se formando assim, lentamente, uma
tnue "cortina", diante de nossos campos. Alguns otimistas j falam de um
"fronte", palavra realmente muito grandiloquente para designar essa frgil rede
de posies apressadamente organizadas e fracamente guarnecidas. S bem mais
tarde, depois de um perodo penosssimo, que o Alto-Comando pode reforar
essa linha quase ridcula, com divises aguerridas e bem equipadas. At l,
vivemos sobretudo de esperana e de expedientes. Esse novo fronte constitui o
primeiro basto forte na direo leste-oeste, contra as massas russas que se
despejam do norte. A regio desesperadamente plana, totalmente desprovida de
relevo; estende-se a perder de vista uma estepe montona. As nicas
possibilidades de camuflagem so os balkas, escavaes bastante longas, de
paredes verticais, cuja profundidade alcana As vezes at dez metros. Como so
relativamente largas, os veculos podem estacionar no apenas em fila indiana,
mas at em vrias fileiras. Cortada por esses barrancos, a plancie se estende por
centenas de quilmetros, de Rostow a Stalingrado. Os russos so exmios na arte
de se emboscarem nos balkas, onde os descobrimos somente quando estamos
diretamente em cima deles.

Em fins de janeiro, nos instalamos provisoriamente em Tazinskaja, enquanto


aguardamos nossa transferncia para Schachty. Lanam-nos sobretudo contra as
foras russas que ameaam a bacia do Donetz. s vezes, vamos tambm at
Worochilovgrad, para executar misses na direo norte. Dessa ltima cidade ao
Donetz a distn-
83
cia relativamente pequena, o que nos permite fazer abortar as tentativas
soviticas de travessia do rio. Por enquanto, os soviticos apenas tateiam o
terreno. Mas no creio que eles mantero por muito tempo essa prudente reserva.
Nossa esquadra est reduzida, verdadeiramente, sua mais simples expresso. H
meses e meses nos batemos praticamente sem descanso, sempre nos pontos mais
duros - notadamente em Stalingrado - e se foi possvel substituir os avies
destrudos ou desgastados, o mesmo no foi possvel no que diz respeito aos
pilotos. O nmero das equipagens de que ainda dispe a esquadra toda
corresponde exatamente quele de que, em tempo normal, dispe uma
esquadrilha completa. Nessas condies, torna-se impossvel executar
simultaneamente vrias misses. No mais das vezes, partimos em formao
nica; quase sempre sou eu quem assume o comando. Exploramos
minuciosamente a bacia do Donetz ou, mais exatamente, a parte que os russos
acabaram de ocupar. Notam-se em todos os lugares instalaes industriais, e
particularmente minas. Ocorre, ento, verdadeiro carrossel, pois os russos
compreenderam que essas construes constituem excelentes esconderijos, fceis
de camuflar e quase inacessveis aos ataques em pique. Instalam seus veculos,
canhes e tanques de preferncia entre duas altas chamins ou num ptio de
fbrica, cercado de construes elevadas; bem que tentamos mergulhar para
atingir esses objetivos, mas, quase sempre, o piloto tem de concentrar sua
ateno nos obstculos circundantes e no pode colocar sua bomba com a
necessria preciso.
A equipagem do tenente Niermann e do sargento Kufner acaba de escapar de
boa. Sobrevovamos uma floresta ao noroeste de Kamensk, onde os russos
camuflaram importantes foras, particularmente blindados. Durante nossa
procura, os avies se distanciam um pouco, a fim de bater um setor to amplo
quanto seja possvel. De repente, vemos - ainda por acaso - que um Lag 5 (avio
de caa sovitico) colou bem atrs do avio de Niermann. Alerto-o pelo rdio, e o
imbecil responde: - Onde?
O fato que o Lag se mantm em sua esteira, mas ligeiramente mais baixo,
colocando-se num Angulo morto. Niermann balana as asas, vira a cabea, mas
no consegue v-lo. Agora o Lag est em boa posio, e abre fogo. J dei meia
volta para me colocar atrs dele, mas temo no chegar a tempo. Por felicidade, o
russo atira
54
muito mal, o que nos d alguns segundos - o suficiente para que eu fique em seu
rastro e o abata. nossa volta, ainda um tanto esverdeado, Niermann me aperta
demoradamente a mo. At esse dia, sempre se vangloriou de perceber
imediatamente o caa ou os caas inimigos que o seguissem; da para diante, fiar-
se- menos no seu "faro".
Jungklausen, sempre com seu ar de sonso, acaba de pregar uma pea maldosa em
nosso mdico. Trata-se de um jovem recentemente chegado para substituir o
valente doutor Schwebel que, num bombardeio de nosso campo, perdeu um
brao. Ora, segundo os soldados, o novo mdico "suporta muito mal o barulho do
canhomio". Uma noite, l pelas duas horas da manh, Jungklausen levanta, pega
o telefone e, por esse meio indireto, tira o doutor da cama. Jungklausen se
apresenta como "mdico inspetor-geral" da Luftwaffe:
- Queira preparar-se para partir imediatamente para Stalingrado.
- Hein? . . Como?
- Prepare-se para seguir imediatamente para o bolso de stalingrado! Voc foi
designado para substituir um jovem colega decapitado por um estilhao de obus.
- Como? O que o senhor est dizendo? No compreendo.
Jungklausen fala de seu gabinete, situado no primeiro andar.
O mdico est em seu quarto, no rs do cho. No compreendemos como ele
ainda no se deu conta da brincadeira. Com certeza a emoo o perturba a ponto
de no deix-lo compreender nada.
- Mas - protesta ele com voz pattica
- o senhor sabe muito bem que estou doente. . . meu corao. . .
- Isso no me diz respeito! - grita Jungklausen.
Repito que voc vai partir para um hospital do bolso.. .
- Mas eu lhe peo, - geme o mdico, completamente alucinado
- consulte minha ficha, e ver que fui operado h alguns meses apenas. . . No
poderiam confiar esse posto a outro colega? Ns nos torcemos de rir. Agora,
Jungklausen adota um tom glacial, exatamente como a voz do superior que deseja
acentuar sua desaprovao:
- Realmente, no entendo! - diz lentamente. Espero que no esteja falando srio.
Como pode pensar um s instante em deixar fugir uma oportunidade como essa?
O que nos poderia acontecer, se no pudssemos mais contar com homens como
voc?
85

Rimos a no mais poder. Na manh seguinte, o mdico se mostra visivelmente


preocupado, inquieto e febril; contudo, sempre que consegue pegar um piloto,
comunica-lhe, num tom de voz importante, que, possivelmente, ele ser
"encarregado de um trabalho extremamente difcil e perigoso". Ao anoitecer, ele
compreende, finalmente, que tudo no passou de uma brincadeira e, vexado,
retira-se para seu quarto.
Mais ou menos nessa poca mudamos novamente de domiclio.
Depois de breve estada em Rowenki, instalamo-nos em Gorlowka, perto de
stalino, centro da bacia industrial do Donetz. O inverno continua implacvel;
espessa camada de neve cobre o campo e se renova quase a cada noite,
perturbando considervelmente a decolagem e a aterrissagem. E preciso esperar
sempre um bom pedao de tempo, antes que toda a formao tenha decolado.
J estamos alguns dias nesse novo campo quando nos chega, para substituir um
piloto abatido pela D.C.A. russa, o segundo tenente Schwirblat, um bravo rapaz
um tanto ingnuo. No dia seguinte, peo-lhe que me acompanhe numa breve
misso na regio de Artemowsk, ocupada pelo inimigo. Decolo e me afasto,
enquanto ele ainda est lutando, na pista, contra a neve que se prende s rodas do
seu trem de aterrissagem. Quando, por fim, seu avio levanta vo, o rapaz me
segue, no pelo caminho mais curto, como faria qualquer outro piloto; com
certeza no se julga autorizado a modificar o itinerrio, pois se aplica em fazer
exatamente o mesmo trajeto, de sorte que a distncia entre ns no diminui. Ao
cabo de meia hora, alguns Lag 5 que se encontravam na espreita, atrs de uma
montanha de nuvens, divertem-se em alvej-lo. Por extraordinrio que parea, ele
no abatido, embora continue em linha reta, sem tentar fugir das rajadas; talvez
interprete no sentido o mais literal minha ordem de que me seguisse. Viro sobre a
asa, incio uma chandelle e, depois de uma queda em semicrculo, consigo me
colocar atrs dele, para cobri-lo. Aborrecidos, os Lag se afastam. De volta ao
campo, o pequeno segundo-tenente descobre em sua fuselagem e no leme de
profundidade numerosos rasgos. Com um sorriso tmido, ele se volta para mim:
- A D.C.A., gentilmente, me deu uns enfeites; enfim, suponho que tenha sido a
D.C.A., pois no vi nenhum caa russo. No posso deixar de rir.
- Quero felicit-lo, particularmente pela escolha de seu metralhador, ele, com
certeza, mantm os olhos fechados, pois caso
86

contrrio poderia ter visto diversos Ivas se aproveitarem de sua passagem para
treinar tiro-ao-alvo em objetivo mvel. O rapaz arregala os olhos; ainda no
compreendeu nada, e sou quase obrigado a fazer-lhe um desenho, para explicar-
lhe que acaba de escapar da morte. Sehwirblat, porm, logo se revela excelente
piloto, tenaz, inteligente, corajoso - um dos melhores da esquadrilha. Qualquer
que seja a intensidade das barragens da D.C.A. ou a violncia das interceptaes
da caa, ele me segue como uma sombra; Alis, o apelido que lhe do em nossa
esquadrilha. Quanto a mim, sinto-me bem contente por estar to bem secundado.
Os russos acabam de lanar duas ofensivas localizadas, mas poderosas, para
transpor a auto-estrada de Konstantinowska-Kramatoskaja, ao norte do nosso
campo, e na direo de Slawiansk, para oeste. Por ocasio de um de nossos
ataques, posso celebrar minha milsima misso contra o inimigo. A esquadra me
cumprimenta alegremente, os companheiros me oferecem um leito bem rosado,
bem gordo, que nosso cozinheiro logo transforma numa poro de coisas boas.
Mas a milsima misso pe fim, pelo menos provisoriamente, minha atividade;
apesar de meus protestos, o comodoro me retira da "zona de operaes". Durante
vrios meses, serei obrigado a levar vida aborrecida, mas repousante, dos
"emboscados", no sei ainda em que lugarejo da retaguarda.
87

CAPITULO IX

Stuka Contra Tanque

Em princpio, estou licenciado, em condies, portanto, de voltar casa de meus


pais, para descansar. Mas antes vou dar um pulo at Berlim; parece que o
Ministrio do Ar pretende confiar-me, proximamente, um "trabalho especial", e
eu desejaria saber o que existe debaixo dessa expresso nebulosa.
Provvelmente, esse "trabalho" no passa de um pretexto para me reter na
retaguarda; tudo isso porque os mdicos da Luftwaffe julgam que, depois de mil
misses, um homem est forosamente acabado, e porque o Ministrio no quer
ficar com minha morte na conscincia. De minha parte, estou decidido a no
permitir isso; de hoje em diante - quero dizer, quando voltar ao fronte - arranjarei
tudo para que os relatrios dirios no mais mencionem minhas incurses. Tanto
pior para as promoes e condecoraes!
Portanto, chego ao Ministrio bem resolvido a me defender com toda energia, e
mergulho no emaranhado dos corredores c gabinetes. Depois de ter sido recebido
por uns vinte oficiais superiores e altos funcionrios, constato que ningum est a
par de minha futura destinao. - Nesse caso - digo a um velho general - ao fim
de minha licena, poderei reassumir o comando de minha esquadrilha. Essa
histria de "trabalho especial", de que me querem encarregar, no tem,
manifestamente, fundamento nenhum; com certeza trata-se de um engano dos
gabinetes de minha esquadra. Ignoro ainda que nenhum chefe de servio digno
desse nome admite a possibilidade de um engano. Durante umas duas horas, o
velho general telefona a todos os centros, gabinetes de estudos
88

e de direo possveis e imaginveis. Depois, me comunica que, terminada minha


licena, deverei seguir para Rechlin, onde um, comando sob as ordens do
capito Stepp tenta aperfeioar um novo mtodo de destruio de tanques; trata-
se de dotar os Stukas de armas e munies capazes de atravessar as mais fortes
blindagens. Pouco mais tarde, o Comando partir para Briansk, afim de
traduzir na prtica os resultados tericos de suas experincias. Respiro de alvio,
pois j me acreditava definitivamente condenado a embolorar em Rechlin.
Evidentemente, no l grande coisa - pois essas experincias, mesmo em
Briansk, no se comparam a uma esquadrilha de primeira linha. Resigno-me,
porm, tanto mais que, por essa poca, sou promovido a capito.
Durante quinze dias pratico o esqui a no mais poder, em St. Anton, centro do
Arlberg. O esforo fsico, o ar puro e a beleza da paisagem com certeza me fazem
mais bem do que o "repouso absoluto" a que o mdico desejava submeter-me. Ao
fim de minha estada, estou de novo em forma.
Naturalmente, ao invs de ir para Rechlin, dou alguns telefonemas e consigo a
autorizao de partir diretamente para Briansk. Alis, o grupo do capito Stepp
acaba de chegar ali e as primeiras provas prticas j esto em curso. Dispomos de
dois tipos de avies: Junkers 88, equipados com canho 75 sob o motor, e stukas
do tipo normal, isto , Junkers 87, dotado de dois canhes de D.C.A.37, um sob
cada asa. As munies so constitudas de obuses especiais, com ncleo de
volfrmio que, ao que parece, deve permitir que os projteis atravessem qualquer
tipo de blindagem de tanque, e que a exploso ocorra somente depois de
atravessada a couraa.
Os primeiros resultados no so muito encorajadores. Quase de imediato,
abandonamos as experincias com os Junkers 88, pois esse avio, com o peso do
canho, se torna praticamente ingovernvel. O Junkers 87 tambm no faz uma
figura muito brilhante. Devido aos dois canhes presos sob suas asas, o avio, j
pouco rpido, se torna ainda mais lento e perde bastante de sua maneabilidade.
Alm disso, esse peso suplementar aumenta consideravelmente a velocidade, por
ocasio do pouso. verdade que o Alto-Comando nos pede para dar maior
importncia A potncia de fogo do que As qualidades aeronuticas. Mas tudo
tem limites: intil transformar um stuka em bateria voadora, se o avio, incapaz
de manobrar, est condenado a esmagar-se no cho ou explodir aos golpes da
D.C.A. inimiga.
89

A maioria dos oficiais e engenheiros do "comando" est bastante ctica; no que


me diz respeito, no partilho integralmente desse pessimismo. verdade que um
ataque empreendido com esses avies-canhes contra um destacamento blindado
russo termina num completo fracasso; perdemos dois avies, enquanto os tanques
russos saem indenes. No entanto, no me declaro vencido, e o desenrolar dos
acontecimentos ir dar-me razo.
Desde o incio das experincias, fiquei impressionado pela possibilidade de
colocar o obus com preciso que vai at 20 ou 30 centmetros. Deveramos,
portanto, chegar a atingir os pontos vulnerveis do tanque inimigo - desde que
pudssemos nos aproximar o suficiente. Com auxlio das fotografias tomadas
pelos servios tcnicos, estudamos os diferentes tipos de tanques russos, para
descobrir seu "calcanhar de Aquiles". o motor, os tanques de combustvel, o
depsito de munies. Para destruir um tanque, no basta atingi-lo em qualquer
lugar; preciso colocar o projtil nos pontos vitais, ou de maneira a provocar
uma exploso. Durante quinze dias nos exercitamos no tiro contra carcaas de
madeira que representam vagamente tanques russos, depois, subitamente, Berlim
nos manda partir imediatamente para o fronte da Crimia. Ali, os soviticos
fazem enormes esforos para abrir nossas linhas; a melhor ocasio de pr
prova nossos avies-canhes. Mas tenho as minhas duvidas. Uma coisa certa:
quando o fronte est estabilizado e o inimigo dispe de D.C.A. poderosa,
instalada em pontos cuidadosamente escolhidos, o ataque em vo rasante e o tiro
quase queima-roupa, isto , de poucos metros de altura, so impossveis.
Nossas perdas seriam infinitamente mais elevadas que as do inimigo, de sorte
que o jogo no valeria a pena. Por conseqncia, se algum dia tivermos que usar
nossos avies canhes, s poder ser num ponto em que o fronte, e portanto a
D.C.A. inimiga tambm, estiver em pleno movimento. Comunico essas reflexes
aos meus "colegas", que do de ombros; manifesto que no acreditam no futuro
do stuka-canho, j batizado por alguns de "Stuka-suicida". O capito Stepp
continua em Briansk, enquanto eu assumo o comando dos avies disponveis e os
conduzo, via Konotop-Nikolajew, at Kertsch. A, volto a encontrar minha
esquadra; melancolicamente, vejo meus velhos companheiros levantarem vo
sem mim! - para varrer de bombas a cabea-de-ponte russa de Krimskaja, na
margem norte do Kuban. Naturalmente, aproveito todos os instantes possveis
para conversar com eles; assim, fico
90

sabendo que os tanques russos adotam uma nova ttica. Quando tentam passar, s
se aventuram at 1.000 ou 1.500 metros de ma linha de partida, depois do que
esperam que o grosso das tropas os tenha alcanado. Portanto, seremos obrigados
a atac-los enquanto ainda esto sob a proteo direta, e por conseqncia,
concentrada de sua D.C.A., instalada bem atrs de sua primeira linha.
E s Deus sabe se, nesse teatro de operaes, a D.C.A. est bem concentrada. Os
combates se desenvolvem num espao muito limitado. Dir-se-ia que todas as
reservas soviticas, at as unidades estacionadas nas regies petrolferas do mar
Cspio, foram reunidas neste ponto. Poucos dias depois de nossa chegada
procedemos a uma primeira tentativa, ao sul de Krimskaja. Vrios tanques russos
irromperam em nossas linhas e esto emboscados a uns 800 metros de sua
posio de partida. Logo os descobrimos e, evidentemente, vamos ver o que
nossos avies-canhes podem fazer. Mas no fazem grande coisa: ainda estou
sobrevoando nossas prprias linhas, quando recebo em plena fuselagem um obus
de D.C.A., que me fora a dar meia volta. Meus pilotos tambm no so mais
felizes. Para complicar as coisas, chocam-se com diversos caas russos - velhos
Spitfires que, alis, aparecem pela primeira vez no fronte leste. Um jovem
tenente faz uma aterrissagem forada num vergel; noite, regressa com um
carregamento de frutas e uma boa clica.

Decididamente, nossas experincias esto longe de ser concludentes - ou, melhor


dizendo, so concludentes num sentido nitidamente negativo. Em toda parte onde
aparecemos com nossos avies-canhes, lamentam-nos, fazem-nos perguntas
cheias de solicitude: fizemos um seguro de vida em favor da famlia? Estamos
certos de ter pago todas as nossas dvidas? J redigimos nosso testamento? Em
suma, todos esto persuadidos de que no tardaremos a perder a pele.
Mas me recuso a perder a coragem. Nossas tentativas infrutferas nos permitiram,
ao menos, colher alguns ensinamentos Uteis. de todo evidente que precisamos
dispor, em cada ataque, de bombas para poder neutralizar a D.C.A. inimiga. Ora,
nossos avies-canhes no podem levar nenhuma; a carga seria muito grande
para a potncia do avio. Alm disso, constatei que perigoso entrar em pique
com nossos avies pesados; as asas no resistem a semelhante trao. Portanto,
daqui para diante, vamos nos fazer acompanhar de Stukas comuns, munidos de
bombas.
91

No tarda muito, e uma nova ofensiva dos soviticos nos fornece a ocasio de
experimentar nossos avies-canhes num terreno bastante imprevisto. A nordeste
de Tremjuk, com efeito, os russos tentam contornar nossas posies do Kuban. Ja
comearam a transportar duas divises atravs do ros~rio de lagunas, na
esperana de provocarem, dessa forma, o desmoronamento de nosso fronte. Ora,
nessa regio pantanosa, onde se mesclam intimamente mar e terra, s temos
alguns postos de apoio, certamente muito fracos para barrar o caminho as foras
vermelhas. Como sempre, quando a situao exige interveno imediata, recorre-
se aos Stukas. De incio, para atender ao mais urgente, nossas esquadrilhas
atacam os portos de Jeisk e de Achtary, onde nossos avies de reconhecimento
descobriram verdadeiros enxames de embarcaes. Mas esses barcos so to
pequenos, e sobretudo to numerosos, que nossos ataques, por macios que
sejam, no poderiam bastar para fazerem com que os russos renunciassem ao seu
plano. Dia e noite, seus barcos cortam as lagunas, entreligadas por estreitos e
mais naturais; assim, progressivamente, furtivamente, se aproximam de Tremjuk,
contornam nosso fronte e se infiltram bem fundo no interior da regio. Para
descansar, deslizam atravs dos canios, onde se escondem nas enseadas
abrigadas das incontveis ilhas. Nesses esconderijos, as embarcaes ficam
praticamente invisvel. Todavia, no podem demorar-se muito ali; ao fim de
algumas horas, so obrigadas a tomar a partir e a atravessar considervel
extenso de guas livres, pois o trajeto at Jemruk representa, quando nada, uns
bons cinqenta quilmetros. E a, sobre os lagos, que as esperamos.
Sobrevoamos da manh A noite, incansavelmente, essa estranha paisagem
lacustre, que esquadrinhamos, at os menores recantos. Quase sempre, Iv viaja
em barcos primitivos, e s de quando em quando encontramos um barco a motor.
Alm de seus fuzis e F M., os soldados esto armados com lana-granadas e
metralhadoras. As pequenas barcas transportam de cinco a sete homens, enquanto
nos barcos a motor amontoam at vinte ou vinte e cinco. Naturalmente, no
usamos nossa munio especial antitanques, pois contra essas cascas de noz se
faz necessrio, no tanto uma grande fora de penetrao, como, sobretudo, um
violento efeito explosivo no momento do impacto, a fim de destruir as pranchas.
Servimo-nos, portanto, muito simplesmente, das munies comuns de D.C.A.
Dessa vez, nossos avies-canhes conseguem resultados extraordinrios ; tudo
que se move na gua imediatamente mandado para o
92
fundo. A preciso de nosso tiro no perdoa. As perdas em barcos devem ser
enormes; somente eu afundo, em poucos dias, mais de 70 embarcaes. Pouco a
pouco, a caa russa consegue organizar uma fraca proteo para suas infelizes
flotilhas, mas, na verdade, isso no nos molesta muito. Um dia, o tenente Ruffer,
comandante de uma esquadrilha de Heinkel 129 (avio de combate), abatido
sob meus olhos por dois russos que surgiram de uma nuvem; consegue saltar de
pra-quedas e cai, qual Robinson moderno, numa pequena ilha no meio das
lagunas. noite, uma vedeta alem vai busc-lo; o felizardo est indene, parte
algumas centenas de picadas de mosquitos.
Finalmente, os soviticos constatam que melhor renunciar ao seu grande plano;
a lista de suas perdas deve ser terrvel, ao passo que no deve haver nada escrito
no rol de "xitos". Como os russos so realistas, preferem deter os gastos; o
plano j por demais deficitrio para poder ainda ser bem sucedido.
Em 10 de maio de 1943, comunicaram-me oficialmente que o Fuhrer acaba de me
atribuir as "Flhas de Carvalho", e que me far a entrega pessoalmente, na
Chancelaria. No dia seguinte, ao invs de partir com meu avio-canho na
direo do estreito de Kertsch, levanto vo, a bordo de um Messerschmitt 109, na
direo de Berlim. A caminho, preparo meu plano de batalha, pois estou decidido
a voltar o mais depressa possvel para minha unidade. Na Chancelaria, abro-me
ao tenente-coronel von-Below, representante permanente da Luftwaffe junto ao
G.Q.G. Inicialmente, ele reluta, mas, como lhe digo que, em caso de recusa, no
aceitarei a condecorao, promete-me seu apoio. Com efeito, minutos antes da
audincia, ele me informa, sorrindo, que a direo do pessoal me atendeu em
todos os pontos: ao meu regresso ao fronte, poderei deixar o "Comando de
experincia" e reassumir o comando de minha esquadrilha de stukas, na esquadra
Immelmann. Pedem-me, apenas, que na medida do possvel continue a ocupar-
me das pesquisas tcnicas e tticas, tendo em vista o aperfeioamento e o uso
eventual do avio-canho. Assumo o compromisso com boa vontade, visto que
sempre acreditei - e agora mais do que nunca - no futuro dessa nova arma.
A entrega das condecoraes teve lugar no gabinete pessoal do Fuhrer. Durante
mais de uma hora, o grande senhor dos exrcitos alemes conversa conosco, os
novos titulares das "Folhas de
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Carvalho" - ao todo onze oficiais e soldados. Estamos todos assombrados de ver


a que ponto ele conhece, at os mnimos detalhes, a situao do fronte. Apesar de
nossos recentes reveses, apesar de stalingrado, parece confiante no futuro. Emana
de sua pessoa uma impresso de fora e de calma energia, que imediatamente se
comunica aos seus interlocutores. Quando nos dispensa, sinto-me cheio de uma
alegre coragem, com esse estado de esprito - muito raro num soldado que vem
do fronte - que regresso a Kertsch para reassumir o comando de minha velha
esquadrilha.
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CAPITULO X

Do Kuban a Bjelgorod

A meu pedido, enviam-me um avio-canho, que apresento a meus pilotos como


a Ultima novidade no campo da luta anti-tanques. O avio, como natural,
suscita viva curiosidade; todos querem experiment-lo, mas, por enquanto, ainda
me reservo a exclusividade. Sempre que alguma misso parece oferecer uma
oportunidade de usar o avio-canho, eu o pego, fazendo-me cobrir pelos Stukas
comuns. Pouco a pouco, aperfeio minha tcnica e, em seguida, ministro
ensinamentos aos demais pilotos. Logo depois, formamos uma esquadrilha
antitanques que opera com absoluta independncia: todavia, seu emprego
depende essencialmente de minha deciso. Pouco mais tarde, os pilotos e avies
do "comando" de Briansk vm reforar a nova unidade, de sorte que, no
momento, disponho de duas esquadrilhas completas. No falta trabalho para os
Stukas comuns, providos de bombas. Importantes foras soviticas cruzaram o
mar Negro, desembarcaram atrs do nosso fronte e formaram, a leste e a sudoeste
de Novorossik, duas cabeas-de-ponte. Nossa infantaria tenta inutilmente repeli-
las para o mar; o terreno montanhoso se presta mal a um contra-ataque macio.
Por conseqncia, a neutralizao dessas cabeas-de-ponte incumbe
principalmente aviao. Quase diriamente, bombardeamos as praias onde os
russos desembarcam reforos e material; s vezes, conseguimos surpreender, ao
longo das costas, seus transportes pesadamente carregados, que, ento, se pem a
descrever desesperados ziguezagues, o que no nos impede de mandar pelo
menos alguns para o fundo. Mas essas misses so
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duras, muito duras. Como em todos os outros pontos do fronte do Kuban, a


reao da D.C.A. russa nessas cabeas-de-ponte violenta e mortfera. Mais de
um companheiro faz, aqui, seu ultimo mergulho. Um de nossos chefes de grupo
tem que saltar de pra-quedas, bem em cima das posies soviticas; consegue
salvar-se por inacreditvel golpe de sorte; quando, um minuto antes, o vento
cessara de todo, uma sbita rajada impele seu pra-quedas at nossas linhas. Para
escapar, tanto quanto possvel, D.C.A., preparei a seguinte ttica: toda a
esquadrilha pica at poucos metros do solo e se afasta em seguida em vo
rasante, na direo do mar quando atacamos as cabeas-de-ponte, e na direo
dos pntanos quando martelamos as posies russas de Krimskaja. Dessa
maneira, evitamos sobrevoar diretamente as baterias antiareas; de resto, os
artilheiros russos ainda no esto habituados a esse vo rasante. Quando, pouco
antes de Krimskaja, a D.C.A. do "Barranco do Inferno" barra o cu com uma
muralha de fogo aparentemente intransponvel, algumas equipagens ainda mal
aguerilhadas experimentam, como natural, bem compreensvel temor. Mas se
acalmam, porm, ouvindo em seus fones as brincadeiras que as "velhas raposas"
trocam entre si, sempre procura de um pretexto para distender seus nervos
crispados. "Desembucha, Maximiliano!", grita um piloto. O conselho se dirige ao
chefe do segundo grupo, que passeia tranquilamente bem no meio da barragem e
no h meios de comear seu pique, enquanto os avies que vo atrs dele no
sabem mais o que fazer. Esse sangue frio se comunica pouco a pouco aos "azuis",
que no querem mostrar-se indignos dos mais velhos. s vezes, me permito um
looping bem sobre o barranco; l em baixo, os russos devem pensar que fiquei
louco ou, ento, que desejo, dessa forma, manifestar-lhes meu desprezo. bom
bancar o idiota de quando em quando, pois ainda essa a melhor maneira de
escapar contnua tenso que mina nossas foras nervosas. Em pouco tempo, o
campo IV de Kertsch no mais comporta todos os avies destacados neste setor;
por isso, levantamos acampamento e vamos nos instalar dez quilmetros mais
para oeste, em Kertsch-Bagerowo. Dessa vez, ao invs de viver sob a tenda,
somos instalados nas construes de um belo kolkhose. Desde alguns dias somos
obrigados a cuidar de nossas reservas de combustvel, de maneira que s
levantamos vo em caso de absoluta necessidade. Assim, pela primeira vez em
vrios meses, temos algum tempo livre, que cada qual aproveita como quer. Essa
existncia seria quase perfeita se no tivssemos, todas as noites, visitantes
indese-
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jveis. Ao cair da noite, os bombardeiros soviticos - vrios P- II e alguns velhos


DB- III atacam a estao, o porto e, naturalmente, os campos. Para repeli-los,
dispomos de algumas baterias de D.C.A. e, por vezes, de uma esquadrilha de
caas noturnos. Quase sempre samos para ver o fogo de artifcio; a percia dos
pilotos russos deixa bastante a desejar - com certeza falta de treinamento - e
quase sempre vemos tombar uma ou duas tochas inflamadas. Em mais de quinze
dias, Iva s consegue um golpe feliz: uma bomba atinge um trem de munies
que acaba de chegar. As exploses se sucedem, clares sinistros iluminam a
noite, a terra treme sob o impacto das detonaes. Depois que o ultimo vago
explodiu, o repentino silncio parece estranho, irreal e ficamos surpresos de
ouvir novamente pequenos rumores, nossos prprios passos, as vozes dos
mecnicos e at o piar dos pssaros. Por milagre, o cataclisma em miniatura no
causou nenhuma vtima; o pessoal da estrada havia tido a boa idia de deixar o
trem numa linha de repouso, a uns cinco metros da estao, quase em campo
limpo. Logo nos habituamos a esses ataques noturnos, a ponto de continuarmos
dormindo, apesar do barulho das bombas e da D.C.A. Assim melhor, pois de
outra forma a falta de sono se faria sentir no dia seguinte e, atualmente, nossa
misses exigem mais do que nunca nervos de ao e a plena posse de todos os
nossos recursos.
Desde fins de junho a presso sovitica no setor da Crimia diminui nitidamente.
Depois de uma retirada de alguns quilmetros, nosso fronte est solidamente
estabilizado, de Krimskaja a Moldawanskoje. Infelizmente, no aproveitaremos a
calma, bastante relativa, alis, que reinar na pennsula. Na manha de 4 de julho,
uma ordem urgente nos manda partir de imediato. No nos dizem onde vamos
plantar nossas tendas; de qualquer forma, devemos voar, no mesmo dia, para
Melitopol, e ali aguardar o curso dos acontecimentos. Em Melitopol j estamos
bem afastados do fronte, e a nica noite que ali passamos nos d a oportunidade
inesperada de experimentar as alegrias, quase olvidadas, da vida civil. Um grupo
ambulante do "Teatro para os Exrcitos", exatamente nessa noite, d uma
representao, cuja chave um ballet executado por uma dezena de lindas
jovens, ligeiramente vestidas. Espetculo extraordinrio e algo perturbador para
ns que, h meses, s temos visto homens fardados, canhes, tanques, feridos e
mortos. Como
97

impossvel descobrir uma florista neste lugarejo cheio de soldados, Jackel, o


introdutor social da esquadra, arranca alguns buqus floridos para oferec-los,
guisa de homenagem, s jovens danarinas.Nessa noite, nossos pilotos
certamente nem sonham com ataques em pique ou com barragens de D.C.A.
Infelizmente, precisamos partir no dia seguinte. J conhecemos nosso lugar de
destino. Charkov. Ao incio da tarde aterrissamos num campo situado na
periferia, ao norte. A cidade, apesar dos estragos, tem um ar bastante importante.
Um arranha-cu que domina a Praa Vermelha afirma as concepes modernas
dos arquitetos soviticos e, embora seriamente danificado, ainda , visivelmente,
o orgulho dos habitantes. Os outros monumentos e construes oficiais datam
ainda do tempo dos tzares. Durante nossos passeios pelas ruas relativamente
largas e bem pavimentadas. J descobrimos vrios parques, numerosos cinemas e
um bonito teatro. Ao amanhecer, decolamos para nossa primeira misso nesse
novo setor, na direo de Bjelgorod, centro da regio, onde o Alto-Comando
pede nossa interveno. Uma grande ofensiva est em curso, e as tropas que dela
participam j so nossas velhas conhecidas: unidades de elite, compreendendo
diversas divises blindadas, os S.S. da guarda do Fuhrer, bem como as divises
de infantaria "Vanguardas da Morte" e "Grande Alemanha". O eixo principal de
nosso avano se dirige para o norte, isto , para Kursk, onde os russos
concentraram poderosas foras. Nossas divises se esforam por abrir uma cunha
na enorme salincia do fronte russo que avana, para oeste, at Konotop, ao norte
at Orel, e ao sul at Bjelgorod. O objetivo, certamente ambicioso, de nossa
ofensiva seria a reduo da salincia pela criao de uma linha de frente
contnua, indo de Bjelgorod a Orel e passando por Kursk. Contudo, de se
considerar se as foras disponveis bastaro para alcanar esse resultado. Em
todo caso, ns, os pilotos de Stuka, fazemos o possvel, e at mais; da manha
noite, apoiamos a vanguarda de nossas pontas blindadas que, em poucos dias,
conquistam uns quarenta quilmetros e j se aproximam de Obojan.
A defesa sovitica acirrou-se considervelmente; pela primeira vez a caa russa
intervm com um vigor bastante desagradvel. Dois ou trs dias depois do incio
da ofensiva, vejo, pouco antes de chegar a Bjelgorod, uma formao de Heinkel
HE-111 voando mais alto que ns, ligeiramente nossa esquerda. Bruscamente, a
D.C.A. abre fogo e um Heinkel, atingido em cheio, se desagrega literalmente
numa chuva de destroos. Essa imagem me persegue o dia
98

todo, e cada vez que mergulho sobre uma bateria sovitica tenho a impresso de
rever o horroroso espetculo. Na mesma tarde, um capito me comunica que,
naquela manha, um de meus primos foi abatido. Quando lhe pergunto se o pobre
rapaz no pilotava um Heinkel 111, a noroeste de Bjelgorod, ele arregala os
olhos; com certeza me julga dotado de uma espcie de dupla viso. Esse primo
o terceiro filho que meu tio perde, desde o incio da guerra; s vezes, a desgraa
se abate sobre a mesma famlia, pois, alguns meses depois, meu prprio tio
quem desaparece.
As semanas seguintes trazem nossa esquadra uma srie de duros golpes. Um de
meus companheiros do curso de instruo, o capito Wutka, chefe da oitava
esquadrilha, abate-se cm chamas, bem como o tenente Schmidt, cujo irmo
tambm foi abatido, dias antes, sobre a Siclia. Todavia, nenhum deles foi
atingido pela D.C.A.; seus avies explodiram em pleno ar, e ficamos a conjeturar
sobre se a deflagrao ocorreu no momento de entrar em pique ou no instante em
que o piloto apertou o boto de lanamento das bombas. Teria uma sabotagem
provocado um curto-circuito que, por sua vez, teria determinado a exploso?
Meses depois, por ocasio de um acidente idntico, voltamos mesma
indagao, sem descobrir o menor indcio que nos permitisse confirmar nossas
suspeitas.
Em terra firme, a perder de vista, desenvolvem-se gigantescos combates de
tanques - espetculo extraordinrio que, desde 1941, quase no tnhamos
oportunidade de observar. Nos amplos espaos descobertos, massas compactas
de blindados se enfrentam, como num campo de manobras: imediatamente atrs
de cada campo as baterias antitanque tomam posio, com sua camuflagem
pintada. As vezes os tanques se enterram, sobretudo quando, imobilizados por
um tiro feliz, conservam toda sua potncia de fogo. Do ponto de vista numrico,
os soviticos possuem, como sempre, esmagadora superioridade; no que respeita
qualidade, porm, imediatamente se constata que suas armas esto longe de
equiparar-se aos nossos tanques e canhes de assalto. Pela primeira vez aparecem
aqui, nos pontos nevrlgicos, importantes formaes de nossos tanques Tiger II
infinitamente mais poderosos que tudo quanto os russos podem alinhar. De resto,
no conjunto, todos os nossos tipos de tanques regulam seu tiro com mais rapidez
e preciso que os russos. fora de duvida que essa eficcia provm, em parte, da
excelncia do material, mas, sobretudo, do valor dos homens que manejam essas
armas.
99

Muito mais temveis que os tanques russos so seus canhes antitanque, muito
potentes e extraordinariamente precisos. O exrcito sovitico deve dispor de
enormes quantidades desses canhes, pois eles podem ser vistos em todos os
pontos nevrlgicos do imenso campo de batalha. Alis, exagero ao dizer que
"podem ser vistos", os russos so verdadeiros artistas da camuflagem, o que torna
a descoberta e destruio de sua artilharia extremamente difcil.
Vendo desfilar sob minhas asas essas enormes massas de tanques, lembro-me de
meu avio-canho, que tive a feliz idia de levar comigo quando deixamos a
Crimia. Diante dessa mar de tanques, que parecem oferecer-se a nossos golpes,
uma nova tentativa se impe, penso comigo mesmo. A D.C.A. sobre os
destacamentos russos de terrificante intensidade, verdade, mas como o espao
entre suas linhas e as nossas raramente excedem os 1.500 ou 1.800 metros, julgo
que me poderei safar sem grande risco: certo que vou receber alguns projteis,
mas, a menos que caia como uma pedra, provavelmente terei tempo de conduzir
meu avio at nossas posies e de aterrissar da maneira possvel. Em todo o
caso, um risco a ser corrido. Certa manha, pois, levanto vo com meu aviao-
canho, escoltado por todos os avies da primeira esquadrilha. Meu sucesso
excede minhas esperanas, as mais extravagantes. Logo primeira passagem,
quatro tanques russos explodem sob os obuses bem ajustados dos meus canhes.
noite, posso inscrever doze tanques no meu quadro de caa. Fico exultante.
Mais que todas as demonstraes tericas, esse resultado por por terra as
objees dos pessimistas rabugentos que desejavam relegar o aviao-canho ao
museu das invenes inteis. Nessa noite nossos mecnicos quase no podem
descansar; preciso reparar meu avio, rudemente castigado pela D.C.A. certo
que nenhum aviao-canho viver muito tempo; o avio terrivelmente
vulnervel. Mas essa uma considerao secundria: o que importa, antes de
tudo, que agora dispomos de uma arma suscetvel de se deslocar rapidamente
ao longo do fronte, para compensar, nos pontos ameaados, a superioridade
numrica dos tanques russos. Na esquadrilha, na esquadra, e at no Q.G. da
Luftwaffe, uma confiana total sucede A duvida, para no dizer As apreenses
dos ltimos meses. Os diferentes grupos do "Comando de experincia",
espalhados por toda parte, recebem ordem de enviar-me ime-
100

diatamente todos os avies-canhes em condies de vo. Assim, no espao de


poucos dias, nasce a esquadrilha cujo chefe ficar sob minhas ordens. Durante os
dias seguintes aperfeioamos nossa ttica, sempre registrando novos sucessos.
No momento, avies-canhes e Stukas bombardeiros dividem a tarefa entre si;
enquanto os primeiros mergulham contra os tanques, metade dos Stukas ataca as
baterias de D.C.A., enquanto a outra, escalonada em vrias altitudes, fica dando
voltas para nos cobrir contra uma interveno repentina da caa inimiga.
Pouco a pouco, descubro todos os segredos. s vezes, pagamos caro essas lies
prticas. Assim que perdemos vrios avies num ponto onde, por assim dizer,
no h D.C.A. russa, porque cometemos a imprudncia de rodar numa zona onde
se entrecruzam os obuses da artilharia sovitica e da nossa. Ficamos sabendo,
ento, que se no quisermos ser abatidos "por acaso" o melhor evitar as
trajetrias das "marmitas". Sempre engenhosos, os russos no tardam em elaborar
vrias manobras contra nossos ataques. Sempre que podem, transportam sua
D.C.A. at os pontos mais avanados. Por outro lado, distribuem a suas
equipagens cartuchos fumgenos; o tanque pode, ento, ou envolver-se numa
nuvem artificial, ou aparentar que est em chamas, para que o Stuka, julgando t-
lo destrudo, abandone a presa. De incio, somos iludidos, mas ao cabo de dois ou
trs dias compreendemos tudo, e os russos no nos pegam mais. De um tanque
realmente incendiado saem chamas de um vermelho vivo cuja imitao seria
muito perigosa. No mais das vezes, um tanque incendiado explodir, pois o fogo
acaba atingindo as munies. Se a exploso ocorre imediatamente, quando o
avio sobrevoa o tanque a cinco ou, no mximo, dez metros, o pilto passa um
mau momento, o que me acontece por duas vezes: bruscamente, meu avio
atravessa um muro de chamas, e penso: "Desta vez, estou frito". Contudo, saio
indene do outro lado; evidentemente, a pintura da camuflagem se funde na
fornalha, e meus planos ficam crivados pelos estilhaos do tanque.
Mergulhamos incansvelmente sobre os monstros de ao, por vezes de lado, mas,
sempre que possvel, por detrs. O ngulo de mergulho relativamente agudo;
dessa maneira, podemos descer at poucos metros do solo sem correr o risco de
que o avio se abata bruscamente no momento de se reerguer. Uma queda,
embora ligeira, bastaria para nos fazer tocar a terra, o que significaria a
destruio
101

do avio e, provvelmente, a morte da equipagem. Procuramos sempre atingir os


tanques nos pontos vulnerveis. Sob esse aspecto, os diversos tipos de tanques se
assemelham: o lugar mais fortemente blindado a frente - e por isso que o
tanque sempre procura ficar de frente para o adversrio. A blindagem dos flancos
nitidamente mais fraca, mas o verdadeiro "calcanhar de Aquiles" a traseira. A
fica o motor que, para facilitar o resfriamento, s protegido por uma blindagem
bem fina. Alm disso, essa placa, pelo mesmo motivo, toda furada. Um obus
que penetre na traseira provocar infalivelmente uma exploso, pois perto do
motor h que haver combustvel. Os flancos tambm constituem "alvos"
interessantes, embora mais bem protegidos, pois ali se encontram, de modo geral,
as reservas de munies e carburante. Portanto, s o ataque frontal oferece riscos
de nenhum resultado. Frequentemente, grupos de soldados de infantaria se
dependuram nos "Stalin" que tentam passar; mas, nos setores onde j nos
conhecem, deixam-se cair logo que surgimos, mesmo que o tanque v a toda
velocidade. Manifestamente, Iv prefere sentir o cho slido sob seus ps, para
suportar nosso ataque.
Desde 15 de julho a resistncia russa enrijeceu bastante; nossas divises se
chocam contra um completo sistema de ferrolhos, dotados de formidvel
artilharia antitanque, de maneira que nosso avano se torna cada vez mais lento.
Dia aps dia, decolamos ao amanhecer, esgotamos nossas munies, regressamos
para nos reabastecer, e tornamos a partir imediatamente, a fim de apoiar
constantemente nossas pontas blindadas que, ao longo da via frrea Bjelgorod-
Kursk, tentam penosamente abrir passagem para o norte. Os primeiros
destacamentos conseguiram formar uma cabea-de-ponte na margem setentrional
do Pskoll, mas j h vrios dias sua progresso est completamente paralisada.
visvel que os russos decidiram no mais recuar, e nossos golpes no conseguem
abalar essa resoluo. Certa manh, quando nos preparamos para uma partida,
poderosa formao de avies de combate soviticos, em vo rasante, surge
repentinamente sobre nosso campo e nos cai literalmente em cima. Precipitamo-
nos para os avies e decolamos, em todas as direes, numa indescritvel
confuso, para nos afastar do campo e nos dispersar. Por milagre, no ocorre
nenhuma coliso nem perdemos nenhum avio, o que tanto mais espantoso
quando nossa
102

D.C.A., refeita da surpresa, atira furiosamente. Essa resposta impressiona


visivelmente os russos, que procuram afastar-se a toda velocidade. Contudo, seus
avies so suficientemente blindados para que os projteis comuns, de 20
milmetros, ricocheteiem em sua fuselagem, sem causar danos; por outro lado,
uma bateria leve, que usa munies antitanque do mesmo calibre, consegue
atingir vrios avies, dois dos quais se abatem na margem do campo. A emoo
provocada por essa visita desamistosa s se acalma quando recebemos ordem de
partir - "urgentemente", como bvio - para Orel, no flanco norte da salincia,
onde os russos passaram ofensiva e j ameaam a cidade. Nossa viagem dura
apenas algumas horas. Logo que chego procuro informar-me sobre a situao,
que no nada brilhante: as tropas soviticas atacam do norte, de leste e do sul, e
nossa defesa est prestes a ser vencida. De resto, em toda a extenso da salincia,
nossa ofensiva est prestes a paralisar-se. Vimos muito bem como o impulso de
nossas tropas foi inicialmente refreado e, a seguir, detido por acontecimentos
independentes de sua vontade: o desembarque aliado na Siclia, a queda da Itlia.
Em ambas as vezes, foi preciso retirar da frente leste as melhores divises, para
envi-las a outros teatros de operaes. Em nossas discusses, chegamos sempre
mesma concluso (que , de fato, irrefutvel): Unicamente graas a seus
aliados ocidentais que a Rssia sovitica ainda existe como grande potncia
militar.
Durante todo o ms de agosto, as coisas se mostram extremamente difceis, sob
todos os pontos de vista. Os mais encarniados combates se desenrolam em torno
da cidade de Kromy. Em minha primeira incurso nessa regio, quando me
apresto a atacar uma ponte, tenho a sorte de acertar um duplo golpe,
involuntriamente. No momento em que inicio meu pique, a ponte est deserta;
mas enquanto mergulho a toda velocidade, um tanque russo mete-se por ela e
avana para a outra margem. Est mais ou menos a meio caminho quando minha
bomba de quinhentos quilos, destinada ponte, cai exatamente em sua torre.
Uma exploso ensurdecedora, e os destroos do tanque se abismam no rio, entre
as vigas retorcidas do piso e os blocos de alvenaria de que, instantes atrs, se
compunha ainda o pilar central. Nunca, como agora, encontramos uma D.C.A.
to forte. Dias depois de nossa chegada no setor, meu avio recebe, a oeste de
103

Bolchow, um obus que destri o motor. Recebo uma descarga de estilhaos


metlicos em pleno rosto. De incio, penso em saltar, mas como prever para onde
o vento me impelir o pra-quedas? So poucas as possibilidades de escapar com
vida, tanto mais que este lugar habitualmente freqentado por algumas
formaes de Yaks. Portanto, trato de agentar e consigo, in extremis, alcanar
nossas primeiras linhas, onde pouso sobre o ventre, com uma bela aurola de
chamas ao redor do motor. Um chefe de batalho me cede emprestado um
veculo e, naturalmente, o respectivo motorista (pois, caso contrrio, esse bravo
comandante nunca mais reveria seu velho carro), que me leva rapidamente ao
nosso campo, nos arredores de Orel.
Uma hora depois estou novamente de partida para o mesmo setor. Uma sensao
esquisita passear, bem vivo, sobre o mesmo lugar onde, pouco antes, se julgou
ver o sol pela Ultima vez. "Vamos, velhinho - digo comigo mesmo -, nada de
idias negras e, sobretudo, nada de filosofia intil; s tens que confiar em tu~ b(.-
)a estrela."
Nesse dia, temos de atacar posies de artilharia. Tomei um pouco de altitude
para tentar descobrir onde se localizam as grandes peas de D.C.A. As baterias
russas abrem fogo e o claro dos disparos traem seus esconderijos.
Imediatamente, ordeno aos outros avies que deixem cair suas bombas sobre os
canhes, depois do que mergulho, seguido da esquadrilha antitanque. Nosso tiro
preciso provoca terrveis estragos; no tarda muito para que a artilharia fique
reduzida ao silncio, exceto algumas peas leves de D.C.A., cujos raivosos
latidos nos perseguem enquanto passamos em vo rasante ao solo. Misso
cumprida com pleno xito e ao preo realmente mdico de algumas asas furadas.
Mas quem sabe o que ns espera na prxima incurso? Se ao menos houvesse um
meio de escapar a esta obsesso que nos atormenta dia e noite e quc agora quase
nos impede tambm de dormir! Noite aps noite os bombardeiros russos atacam
nosso campo. Visam mal, deixand<) qllC suas bombas caiam ao acaso, para
escapar mais depressa A nossa D.C.A., e geralmente causam poucos danos (at
agora n~o houve vtimas, salvo meu velho companheiro Kraus, a quem
tnhamo.~ oferecido uma festa dois dias antes de sua morte, por sua promo5n ao
grau de comandante e pelo recebimento das "Flhas de Carvalho"). Mas nos
impedem de dormir, e sabe Deus como temos necessidade de repouso, depois de
ter cumprido vrias misses durante o dia e antes de cumprir muitas outras no dia
seguinte. As sentinelas
104
cansam-se de dar alerta; estamos por demais esgotados para nos refugiarmos nas
fossas cavadas perto das tendas. melbor arriscar a pele - sobretudo se o risco
no muito srio - do que perder meia bora de sono.
Depois da morte de Kraus, assumo o comando do III Grupo e um capito me
substitui testa da primeira esquadrilha. A situao se torna cada vez mais
confusas a bem dizer, muito grave.No que diz respeito nossa esquadra, as
coisas vo francamente mal, pois somos literalmente perseguidos pelo azar. A
srie negra no quer passar. Certo dia - realizo minha 1.200a - misso - um de
nossos caas de escolta, o campeo de esqui Jennewein, deixa-se levar por um
avio russo em dificuldade, afasta-se nas nuvens e. . .no regressa. Um de seus
companheiros ainda capta sua ltima mensagem: "Motor danificado. Estou
perdido. . . dirijo-me na direo do sol". Ora, naquele momento, o sol j desce
para o ocidente, o que significa que Jennewein tomou a direo errada. Em geral,
so nossas prprias linhas que ficam a oeste, mas, desta vez, d-se o contrrio: os
russos vm de abrir uma brecha no limite norte do nosso setor, na direo leste-
oeste, criando uma espcie de longo corredor que, bruscamente, se desvia para o
sul. Voando para oeste, Jennewein no conseguiu, portanto, deixar a regio
ocupada pelas tropas vermelhas, ao passo que, se descesse para o sul, teria
encontrado nossas primeiras linhas ao cabo de poucos quilmetros.No momento,
ele dado como desaparecido: sabemos o que isso significa. E a srie continua. .
. Schultz, chefe de minha ga. esquadrilha, levanta vo com seu metralbador, o
segundo-tenente Horner, para atacar uma bateria sovitica a nordeste de Orel.
Atingido pela D.C.A., desce em vo planado - trata-se mais de uma quda em
diagonal que descida - e pousa sobre o ventre, na "terra de ningum". Seu avio
rasga o cho e se detm, finalmente, contra uma pequena colina. Ainda quero
crer numa aterrissagem forad, embora o obus o tenha atingido em cheio, e ele
tenha chegado ao solo com suspeita violncia. Sobrevo seu avio por vrias
vzes, em rasante ao solo; no vejo nenhum sinal, nem o menor movimento. Uma
forte patrulha de infantaria, acompanhada de nosso mdico, consegue atingir os
destroos; dois cadveres jazem no meio da ferragem. Um capelo desliza
corajosamente at a colina para encomendar os corpos, que encontram assim, no
meio dessa plancie sangrenta, sua Ultima morada.
105
E a srie continua. . . Trs dias depois, perdemos Jackcl, o "bbo" oficial da
esquadra. Indiferente, cheio de entusiasmo, Jackel tinha a mania de atacar todo
caa russo que visse, embora seu Stuka fsse menos rpido e menos armado que
qualquer avio dc caa. J no fronte do Kuban ele nos fazia rir com suas
extravagncias. O mais curioso da histria que ele realmente havia conscguido
abater vrios caas - com certeza suas vtimas no haviam levado a srio aquele
stuka que se arremessava, cheio de imprudncia, contra os "Reis do Cu". No
fundo, Jackel agia mais ou menos como um cervo que, encontrando
imprevistamente um homem armado de fuzil, se precipitasse sobre o mesmo, para
espet-lo com seus esgalhos. Mas esse jgo iria perd-lo. . .
Naquele dia, acabvamos de alcanar nossas linhas, depois dc haver atacado uma
coluna de artilharia, quando, sUbitamente, uma vc.}z grita no rdio :
- Cuidado! Caas!
Volto a cabea e imediatamente os descubro, bem distantes.
atrs de ns. Como j estamos sobre nossas posies, eleS nem sequer pensam
em seguir-nos. Tudo teria corrido bem se Jackel no houvesse cedido, mais uma
vez, A sua tentao. Abandonando sua esquadrilha, o jovem louco faz meia volta
e arremete contra o inimigo. Depois de breves instantes de selvagem combate, ele
consegue atingir um caa, que se abate e se esmaga contra o ch
o.TranqUilamente, Jackel procura outra prsa, deixando o trabalho de cobrir sua
retaguarda ao metralhador, o gordo Jentsch, um rapaz firme e flegmtico. Nesse
dia, contudo Jentsch provAvelmente se interessa com o que se passa A sua
frente, e tanto se interessa quc no v o Lag 5 que acaba de se colocar em sua
esteira. De sUbito.Jackel vira brutalmente sobre a asa, entra numa queda e. . . cai
como uma pedra. Ao tocar o solo, o avio se parte em dois e se incendeia. O
drama no durou mais que trs ou quatro sc~ndos.Teria sido atingido por uma
rajada do Lag, ou tentou uma manobra desesperada para escapar ao seu
perseguidor, esquecendo-se que voava a apenas duzentos metros de altitude, o
que tornava impossvel esse tipo de acrobacia? Nunca saberemos. . .
Os soviticos ampliam cont~uamente o estreito corredor dc abertura pelo qual
esperam conseguir o completo crco de nossas posies ao redor de Orel. J
ameaam Kareitsch, a noroeste, e se infiltram pelas florestas, que lhcs fornecem
excelente proteo contra
106

os ataques areos. Nossa tarefa, dessa forma, se torna cada vez mais difcil, os
avies-canhes so prAticamente impotentes contra a infantaria, e os tanques so
to bem camuflados que, por vzes, no vemos nenhum deles durante vrios dias.
De resto, nossa estada neste setor chega ao fim. Alguns companheiros "bem
informados" j falam de um regresso iminente para o sul, onde se esboa ameaa
ainda mais grave contra nosso fronte ao redor de Karkov. E, com efeito, depois
de algumas misses na regio de Briansk, o AltoComando nos envia para aquela
cidade, onde nos instalamos num novo campo, situado nos arrabaldes ao sul.
107

CAPTIJLO XI

Regresso ao Dnieper

Desde nossa partida, meses antes, muitas coisas mudaram neste setor. Do lado
alemo, algumas das melhores divises foram retiradas do fronte, enquanto do
lado sovitico os contra-ataques se multiplicam perigosamente. Dias depois de
nossa chegada, os obuses da artilharia russa j caem em plena cidade, e como
nossas rescrvas de munies e combustveis esto bem minguadas, o Alto-
Comando novamente nos transfere. Nossa nova base fica em Dimitriewka, a uns
150 quilmetros para o sul. Como esse campo bastante afastado da linha de
frente, preparamos duas "escalas", uma em Isjum, para as misses na direo do
Donetz, e outra em Stalino, Para o setor de Mius. Cada escala recebe uma
pequena guarnio, que se ocupa de nossos avies durante o dia. Pela manh,
antes dc empreender nossa primeira misso do dia, transportamos esses homens
at os campos auxiliares, de onde os trazemos de volta, noite.
Graas tenacidade de nossas tropas, o exrcito sustenta, atualmente, um fronte
coerente e slido, tanto ao longo do Donetz como no Mius. Contudo, os
soviticos fazem considerveis esforos para abrir nossas linhas, e os combates
so extremamente duros. As ordens de ataque que transmitimos aos oficiais do
servio de operaes areas mencionam continuamente os mesmos bosques, os
mesmos barrancos, as mesmas passagens vadeveis. Ao fim de quinze dias,
encontramos esses lugares sem mesmo olhar o mapa; nossa memria visual
registrou os mnimos detalhes dessa paisagem, embora seja montona e
totalmente desprovida de relvo.
108

s margens do Mius, perdemos o tenente Anton que, desde a morte de Schulz,


comandava a 9 esquadrilha. Quando inicia seu piqu, o avio explode e se
desagrega em pleno cu. o mesmo misterioso acidente que j ocorreu vrias
vzes. Sabotagem, fadiga do material ou rro de construo? Nunca ficaremos
sabendo. Mais um amigo que desaparece, depois de tantos outros; na esquadra,
impera um vaivm contnuo, o ritmo inexorvel da guerra que devora at os
melhores.O vero j cedeu lugar ao outono quando recebemos ordem de nos
instalar no fronte do Dnieper. Mais uma vez tornamo~ a partir, e, infelizmente,
sempre para oeste. Durante alguns dias, ficamos no campo de
Kransnoarmaiskoje, a noroeste de stalino. A tenaz sovitica j se fecha sobre esse
ponto da bacia industrial do Donetz; os vcrmelhos avanam do norte e do
nordeste e parecem ter grandes projetos, pois esto em toda parte.
Incessantemente, seus bombardciros Boston, provenientes dos Estados Unidos,
atacam nosso campo. uma inovao bastante desagradvel, pois perdemos,
assim, horas preciosas. Ao invs de preparar nossas incurses, somos forados a
permanecer nas fossas e esperar o fim do bombardeio. Felizmente, o "emprstimo
e arrendamento" s fornece avies aos russos, e no pilotos; como os seus no
aprendem a lanar as bombas com um mnimo de preciso, nossas perdas em
homens so nulas, e os danos materiais relativamente pequenos.
No momento, nos sentimos em segurana. verdade que, na estrada que passa ao
longo do campo, desfilam numerosas unidades, vislvelmente hatcndo cm
retirada, mas at agora ningum veio dizer-nos que sc trata de destacamentos da
retaguarda, e que os russos esto em seus calcanhares. Tendo recebido ordens de
at~car concentraes inimigas a quarenta quilmetros a nordeste, decolamos
tranqUilamente e, agrupados sobre a cidade, lentamente ganhamos altura. De
repente, nos limites opostos da aglomerao, vejo sete ou oito tanques. Com sua
camuflagem, se parecem muito com os nossos. No entanto, suas silhutas me
intrigam. Mas Henschel, meu metralhador, apenas ri de minha apreenso:- Ora,
no possvel. De qualquer maneira, os examinaremos mais de perto, quando
voltarmos.Henschel com certeza tem razo. Decididamente, vejo russos em toda
parte, quando devia saber que eles esto a quarenta quilmetros. Partimos,
portanto, para nosso objetivo. Decorrids dez
109

minutos, descubro fortes destacamentos inimigos, mas em partc alguma consigo


ver o menor sinal de nossas prprias tropas.Vagamente inquieto, dou meia volta
para examinar os tanques cuja presena me pareceu to estranha. Nao h dvida,
sao russos, - mais exatamente, sao T-34. Esto parados, suas equipagens
desceram e, reunidas em crculo, estudam um mapa; quando os sobrevo, os
soldados se dispersam e correm a fechar-se em seus tanques. O pior que, no
momento, nao podemos fazer nada; antes de tacar, precisamos voltar ao campo,
para nos reabastecer de munies. Os russos aproveitam esse lapso de tempo para
entrarem na cidade, -Suamos sangue e gua; apenas algumas fileiras de casas nos
separam dos tanques que, certamente, estao para nos cercar. Ao fim de dez
minutos - uma eternidade, em tais circunstncias - consigo finalmente decolar
com meu aviao-canho e comeo a lhes dar caa pelas ruas estreitas do centro.
primeira vista, uma emprsa desesperada; os tanques continuamente do voltas
aos grupos de casas, de sorte que os perco de vista antes de ter tido tempo de
mergulhar. No espao de um segundo, apanho um tanque no meu colimador e, no
instante seguinte, ele desapareceu. s vzes, consigo surpreender algum outro,
que me julga entretido alhures; entao, no hesito : mergulho em queda livre at
poucos metros do solo. Por fim, liquidei quatro tanques. Mas por onde teriam
passado os outros? Talvez j estejam ocupados em devastar nosso campo. E
ainda no podemos partir, pois quase todo nosso pessoal de terra se encontra em
algum lugar da cidade, e os pobres rapazes com certeza vo regressar ao campo,
na esperana de encontrar alguns aviOes para evacu-los. Alm disso tudo,
lembro-me repentinamente que mandei nosso cozinheiro ao depsito da
intendncia, nos subrbios a leste. A menos que tenha muita sorte, ele vai poder
fazer seus quitutes num campo de prisioneiros. Ficarei sabendo mais tarde que,
ao chegar ao depsito, nosso mestre-cuca deu de cara com um T -34, que acabara
de surgir do lado oposto. Felizmente, os reflexos do condutor do tanque foram
mais lentos que os de nosso cozinheiro, que, pisando firme no acelerador do seu
veculo, conseguiu escapar, passando bem sob o nariz dos russos embasbacados.
Tendo esgotado meus obuses, volto ao campo e mais uma vez decolo, mas agora
sOzinho, pois preciso guardar nossos ltimos litros de combustvel para o
trajeto at Pawlowka. Oxal que, entrementes, meus homens tenham regressado
ao campo! Depois de longa procura, encontro mais dois tanques na parte
ocidental da cidade e consigo incendi-los. Quanto aos dois ltimos, com certeza
110

esto escondidos sob alguma construo, pois no os vejo em parte nenhuma,


quando j no ouvem o ronco de meu motor, avanam na direo do nosso
campo, para destruir o esconderijo "desses stukas imundos", eomo diz a rdio de
Moseou. Tanto pior. . no h um minuto a perder. Meus homens j ineendiaram
os avies avariados e sem condies de levantar vo. Logo que surjo sobre o
campo, a esquadrilha decola. J era tempo. Ainda estamos dando voltas sobre a
cidade, para agrupar-nos e ganharmos altura, e j os primeiros obuses eaem bem
no meio da pista. Os dois ltimos tanques conseguiram descobrir nosso "covil",
mas os pssaros j se foram. Em formao cerrada, tomamos o rumo nordeste.
Escapamos de boa. . .Meia hora depois, no exato momento em que uma formao
de nuvens nos fora a descer bastante, vemo-nos sobrevoand) uma estrada. De
repente, uma forte coluna motorizada, acompanhada de tanques, que segue pela
estrada, despeja contra ns uma chuva de projteis. Dispersamo-nos, e a
respeitosa distncia ficamos a voar ao redor dos veculos - tanques russos e
caminhes americanos, o que, para ns d na mesma. Em nossa ingenuidade,
acreditvamos que se tratasse de um destacamento alemo! Para ser sincero, nao
compreendo muito bem como os russos j conseguiram avanar tao
profundamente para oeste; vinte e quatro horas antes essa regiao ainda estava
ocupada por nossas tropas. Enfim, intil quebrar a cabea com esse nvo
mistrio: indiscutivelmente, sao mesmo os vermelhos. Subimos at as nuvens;
ento, instruo meus pilotos para que ataquem primeiro a D.C.A., que precisamos
neutralizar antes de passar ao ataque contra os tanques.
Ao cabo de um minuto, a artilharia antiarea est prticamente reduzida ao
silncio, e, em seguida, tem incio o .grande massacre. Distribudos ao longo da
coluna, transformamos a extensa fileira de veculos num imenso amontoado de
ferragem. Pouco a pouco, desce o crepsculo e a estrada toma o aspecto de uma
serpente de fogo; caminhes e tanques incendiados se amontoam uns sobre os
outros, de tal maneira que os raros veculos intactos - se que algum existe - nem
mesmo podem escapar. Estou quase a me dizer, com legtima satisfao, que o
Estado-Maior sovitico poder inscrever essa coluna na conta das perdas totais,
quando me sobressalto e sou prsa do terror : acabo de sobrevoar os trs ou
quatro veculos da frente - que se encontram a alguma distncia do grosso da
coluna - e julguei ver, flutuando em suas capotas, a bandeira de cruz gamada.
Como? Ser alucinaao? Dou mais uma
111

volta e passo em vo rasante sobre os primeiros veculos : meu Deus!


So caminhes alemes! No sei mais o que pensar - fico a imaginar se tudo no
passa de um sonho mau - e, ento, do fosso que margeia a estrada, vejo subirem
vrios sinais luminosos brancos! O sinal de socorro da infantaria alem! Estou
literalmente apavorado: uma enorme bola me bloqueia a garganta, sufoca-me,
sinto nuseas e, depois, violenta e repentina dor de estmago me dobra em dois.
Nunca me senti to doente. . . Minhas mos Umidas j no tm foras para puxar
o manche, mas pouco importa; sentir-me-ia quase feliz de me esmagar no solo,
ali bem ao lado dos caminhes que acabam de consumir-se. . . Ser mesmo
possvel que eu tenha aniquilado uma coluna alem? Mas, ento, por que nos
receberam com aquele fogo nutrido, de que s escapamos por milagre? Por que
usam caminhes americanos? . . E eu, contudo, vi que os homens que corriam
envergavam uniformes russos.. . Um suor frio e viscoso comea a brotar de todos
os meus poros, uma tenaz glida aperta-me a cabea, minhas tmporas latejam . .
.
J quase noite quando, finalmente, pousamos em Pawlowka.
Ningum fala, evitamos encarar-nos e cada qual faz a si mesmo a angustiante
pergunta: seria, mesmo, uma coluna alem? Essa incerteza nos martiriza. Pego o
telefone, mas, embora chame todas as unidades do exrcito e da Luftwaffe,
ningum sabe informar-me sobre aquele destacamento motorizado que seguia
pela estrada do sudoeste. Por fim, vou deitar-me. Exausto, mergulho num sono
povoado de pesadelos. L pela meia-noite, meu oficial de EstadoMaior me
acorda: um grupo de soldados acaba de chegar e traz uma notcia que certamente
me interessar; alm disso, querem agradecer-me por t-los salvado. Agradecer-
me? Cada vez entendo menos. Mas o oficial insiste e me arrasta quase fora at
a sala ollde os homells me aguardam. No minuto seguinte, minha angstia cede
lugar a uma delirante alegria. Eis o que se passou: esses soldados, depois de
terem perdido sua unidade, partiram quase a esmo, em quatro caminhes. L pelo
fim da tarde, foram alcanados por uma coluna russa. Abandonando seus
veculos, tiveram o tempo exato de correr algumas centenas de metros e de se
lanarem nos fossos, para escapar s rajadas de metralhadoras soviticas. J se
davam por perdidos, quando chegamos. Enquanto esmagvamos os russos,
trataram de fugir, correndo
112

pelo fsso. Depois do massacre, tentaram nos assinalar sua presena, lanando
sinais luminosos brancos - sem imaginar, um instante sequer, o terrvel efeito que
esse S.0.S. nos iria produzir.
Tenho a impresso de haver retirado um pso enorme do meu peito, e os rostos
sorridentes de meus pilotos indicam que todos eles experimentaram a mesma
sensao. Em suma, a esquadrilha trabalhou bem; raramente nosso quadro de
caa foi to magnfico:seis tanques e uma coluna inteira, alm da libertao,
verdade que casual, de valorosos rapazes que j se julgavam condenados a
embolorar, talvez a morrer, num campo de prisioneiros nos confins da Sibria.
Poucos dias depois tomamos posse de nossa nova base, em Dniepropetrovsk.
Nosso campo fica margem leste do rio, o que nos obriga a atravessar a metade
da cidade duas vzes por dia, pois nosso acantonamento se situa exatamente no
centro. A aviao SOvitica ataca quase diariamente a grande ponte sobre o
Dnieper, numa tentativa de cortar a retirada das tropas alems ainda instaladas na
margem leste e tambm para dificultar a chegada de reforos e do abastecimento.
At agora, todas as suas bombas caram na gua; talvez a ponte, com largura de
uns trinta metros, no lhe parea to grande. Evidentemente, ignora o que o Alto-
Comando sovitico pense disso. De qualquer maneira, os habitantes de
Dniepropetrovsk esto encantados : depois de cada ataque, correm para o rio
armados de baldes, pois j sabem que enorme quantidade de peixes, mortos pelas
deflagraes, ficam boiando A superfcie. Estou certo de que essa pobre gente,
antes dos bombardeios, comia peixe fresco bem menos frequentemente.
-Enfim, talvez os pilotos russos procurem, antes de tud, o, melhorar as condies
de vida de seus compatriotas civis, e s secundAriamente pensem em destruir a
ponte.
Voamos alternadamente para norte, sul e leste, porque os soviticos vm da
direo do Donetz, para impedir que nossas tropas se estabeleam no Dnieper e
prossigam a fortificao das posies estratgicas. Ao mesmo tempo, com a
mudana para Bolschaja Costromka, a 120 km de Dnieper, perco Becker, que
transferido para o Estado-Maior da esquadra, apesar de minha recusa em aceitar
essa transferncia, pois ele pertence A nossa "famlia". A ordem foi mantida, de
nada adiantando argumentao em contrrio.
113

CAPITULO XII

Sempre Para Oeste

No se pode dizer que nos estejam estragando por excesso de mimos. Bolschaja
Costromka o prottipo da pequena aldeia russa, com suas vantagens e seus
inconvenientes. Para um ocidental, os inconvenientes sobrelevam de muito as
vantagens. A aldeia relativamente extensa, mas no possui ruas; as casas de
terra batida quase no existem construes de pedra - se ligam entre si por
caminhos de terra, onde, quando chove, os veculos atolam at os eixos. Nosso
campo fica no limite norte da aldeia, onde desemboca a estrada de Apostolowo;
no mais das vzes, o caminho de acesso impraticvel para qualquer veculo a
motor. Por isso, desde que chegamos a ste encantador lugar, passamos a usar os
meios de 10comoo indgenas: cavalos e juntas de bois. Frequentemente, nossos
pilotos vo para o campo a cavalo e, do dorso do animal, sobem diretamente para
a asa do avio, a fim de no ficarem mergulhados at os joelhos na estranha
mistura de lama e cimento que chamamos de "pista". Quando chove, o campo se
transforma numa espcie de lago, do qual emergem algumas pequenas ilhas;
somente graas aos pneus largos dos Stukas que conseguimos arrancar nossos
avies dessa lama pegajosa. O cho est completamente encharcado de gua;
sente-se bem que o Dnieper no est longe. Quanto aos alojamentos, arranjamo-
nos como pudemos; nossos homens se distriburam por toda a aldeia. O Estado-
Maior do grupo est instalado na escola, onde temos at, no rs-do-cho, uma
espcie de sala de recreao, batizada de "cassino".
114
Nossas misses nos levam prAticamente em todas as direes.
Em toda parte o exrcito reclama nossa interveno. A leste e a sudoeste, os
soviticos lanam incessantemente suas vagas de infantaria e de tanques contra
nossa cabea-de-ponte de Nikopol, onde, no ano passado, o pobre Jackel oferecia
As pequenas danarinas do "Teatro para os Exrcitos" pequena moita A guisa de
buqu de flres. Estudando o mapa, encontramos freqUentemente nomes alemes
: Heidelberg, Gruntal, Gustavfeld. Alguns sculos atrs, colonos alemes
desbravaram esta regio. Do lado norte, o fronte passa inicialmente pela margem
oposta do Dnieper, a leste de Saporoje, torna a cruzar o rio e se desvia na direo
de Krementschuk. Dniepropetrovsk j est bem longe, alm das linhas russas.
Seguindo sua ttica habitual, os soviticos tateiam continuamente nossas
posies e, em vrios pontos, conseguem penetraes locais. Nossos contra-
ataques, desferidos sobretudo pelas divises blindadas, sempre os repelem para
suas linhas de partida. Por enquanto, o fronte se mantm.
Nosso campo decididamente mau, e faramos tudo para descobrir outro melhor.
A cidade industrial de Kriwoi-Rog, situada mais ao norte, possui um aerdromo
de fato, com excelente pista betonada, mas no ser minha esquadra que ali se
instalar. Numa bela manh, os vermelhos, vindos do norte, ocupam Kriwoi-Rog
e, naturalmente, se apoderam antes de tudo do aerdromo. O exrcito nos chama
em seu socorro: cumpre-nos tentar a interdio do envio de reforos, sem os
quais o inimigo no conseguir manter-se. Atacamos, pois, especialmente, as
pontes sobre o Dnieper; numa dessas misses perdemos, no sentido literal da
palavra, a equipagem do tenente Minder: ningum viu seu avio cair; estava
conosco, mas, de sbito, desapareceu como que tragado pela imensido russa.
A cada trs ou quatro dias, o corpo de exrcito nos pede que concentremos
nossos ataques sobre tal ou qual ponte, entre Krementschuk e Dniepropetrovsk.
So misses dificeis, no apenas por causa de defesa cada vez mais temvel dos
artilheiros e caas soviticos, mas tambm devido ao tempo permanentemente
fechado.Assim, certa manh, decolo escoltado s por dois avies, para saber
onde se acham, exatamente, os primeiros destacamentos russos, e se o tempo
permite um ataque macio. Antes da partida, o Q.G. do corpo comunicou-me por
telefone que a aldeia X, no setor ameaado, ainda est em nossas mos, mas que
seus defensores reclamam socorro imediato. Devo entrar em contato com eles; no
P. C. da
115
unidade h um oficial de ligao area que me dar todas as indicaes.
Logo avistamos a aldeia e ouo, em meus fones, a voz de um oficial de ligao.
Inicialmente, usando o cdigo, peo-lhe quc me indique o nome de sua unidade,
pois desde o incio da ofensiva sovitica todas as divises de infantaria tentam
monopolizar-nos, cada qual em proveito prprio. No fundo, isso compreensvel,
pois todas as tropas terrestres precisam de ns; para atender a todos os pedidos
precisaramos de vinte vzes mais pilotos e avies. O oficial responde
corretamente. Trata-se, realmente, da unidade de que me falaram no Q. G., mas
no tenho mais tempo de ouvir suas explicaes: acabo de descobrir, crca de
uns dois quilmetros frente, um forte destacamento inimigo. No momento em
que inicio uma curva, vejo nitidamente os clares dos disparos de vrios can
nhes de D.C.A. No instante seguinte, alguns projteis atravessam, assobiando,
minha cabina de comando e o motor. Recebo vrios estilhaos no rosto e nas
mos; meu motor comea a falhar e parar a qualquer momento. Ainda funciona
durante dois minutos, tossinn do como um tsico, depois do que, aps um ltimo
soluo, repentinamente se cala. J escolhi, a oeste da aldeia, uma plancie que
ainda no deve estar sob o fogo direto dos russos. Aterriso sem grandes danos;
minutos depois, Lickel, um dos dois pilotos que me acompanham, pousa
impecavelmente ao lado de meu pobre - avio.Auxiliado por meu metralhador,
desmonto as metralhadoras e os instrumentos. do quadro de bordo; em seguida,
recolhemos nossos pra-quedas e subimos no aviao de Fickel. Meu segundo
pilto j regressou para a retaguarda, a fim de comunicar o acidente e mobilizar
os companheiros. Mas no precisamos de socorro: Fickel decola sem maiores
dificuldades e, um quarto de hora depois, estamos de volta a Costromka.
Infelizmente, nem sempre temos tanta sorte. Um dia, por exemplo, de volta de
uma misso particularmente difcil, avistamos nosso campo e descemos para
sobrevoar a pista e pousar, uns aps outros.No ltimo momento, quando estamos
a poucos metros do cho, nossa prpria D.C.A. comea a latir. Acima de ns,
bem alto no cu, uma formao de caas russos sobrevoam o campo. No
manifestam a mnima intenao de nos atacar, mas mesmo assim nossos artilheiros
tentam atingi-los, atirando entre nossos avies. Aos russos, tanto se lhes d, mas
trs dos nossos so atingidos em cheio e explodem no ar. Em menos de um
minuto, seis corpos cheios de vida - trs
116

metralhadores e trs oficiais, entre eles meu amigo Herling, chefe da stima
esquadrilha - se esmagam contra o cho. A srie negra continua . . .Em incio de
novembro, comunicam-me pelo rdio que o Fuhrer concedeu-me a Cruz de
Cavaleiro com Flhas de Carvalho e Espadas, cuja entrega far pessoalmente, em
seu G.O.G. da Prssia Oriental. Nessa poca j tenho em meu ativo uma boa
centena de tanques russos. Naturalmente, estou muito orgulhoso, mas lamento
que Henschel, meu metralhador, no tenha tambm recebido at agora a cruz que
para ele pedi. No entanto, merece-a amplamente;cumpriu sua milsima incurso
contra o inimigo, e como abateu diversos caas russos , certamente, o melhor de
nossos metralhadores. Por isso, resolvo lev-lo ao G.O.G.Como era de se esperar,
o processo de Henschel extraviou-se pelo caminho, ms Goering, alertado por
telefone, prontamente d parecer favorvel, de sorte que Henschel, recebido
juntamente comigo, pde receber das mos de Adolf Hitler sua Cruz de
Cavaleiro. O bravo rapaz est um tanto embriagado por tanta glria; no
momento, mais importante que o rei. Durante todo o trajeto de volta uma longa
viagem atravs de Viena, Cracvia, Lemberg, Kirowograd - no pra de falar de
condecoraes, em geral, e de sua em particular, de tal maneira que lhe peo
bastante rudemente para mudar o disco. Vexado, ele se cala, mas sei muito bem
que at o fim de sua vida 1embrar dos menores detalhes daquela simples
cerimnia num pequeno chal da Prssia Oriental. medida que avanamos para
leste sentimos a aproximao do inverno. Espssas nuvens e fortes nevascas
tornam a pilotagem cada vez mais difcil. Suspiro de alvio quando, ao cair da
noite, o avio finalmente pousa no campo coberto de glo de Costromka.Aqui j
faz um frio intenso, o que, pelo menos, oferece a vantagem de tornar os caminhos
mais ou menos carroveis. O centro da aldeia se tranformou numa verdadeim
pista de patinao, mas como no temos patins a travessia desse espelho
escorregadio s vzes apresenta problemas .difceis. Meus pilotos o resolvem
calando, desde que se levantam, suas botas de pele dc carneiro; naturalmente, o
glo estraga a pelica, mas isso melhor do que uma perna quebrada.s vzes,
contudo, tcmos aqui, na RUssia meridional, bruscas elevaes da temperatura,
provocadas com certeza pelos ventos quentes do mar Ncgro. Ento, a aldeia, e
tambm nosso campo, toma o aspecto dc um imundo lameiro. Estamos
desarmados contra
117

essa lama; por conseqUncia, logo s primeiras rajadas de ar quente, refugiamo-


nos em Kirowograd, onde h um belo aerdromo betonado. Depois, quando o
frio volta, regressamos a Costromka, onde nos resta, pelo m~nos, a possibilidade
de jogar hockey no glo. Em meados de janeiro de 1944, o tempo comea a
melhorar.
O frio continua intenso, mas o cu se apresenta limpo, de maneira que novamente
podemos empreender incurses macias. Eu me dedico sobretudo caa aos
blindados, com minha esquadrilha antitanques. Um dia, depois de ter explorado a
regiao ao sul e sudoeste de Alexandrija, voltamos a Kirowograd para nos
reabastecer-nos de munies, quando descubro, atravs de uma espssa sebe,
doze tanques russos que se dirigem para o norte. Nao resta dvida que so T-34,
mas fico a indagar de onde procedem. Como nao temos mais nenhum obus,
somos obrigados a deix-los escapar. Evidentemente, prometo a mim mesmo
voltar o mais depressa possvel, para tentar destru-los, mas s Deus sabe onde
eles se encontraro, nesse momento.Dir-se-ia que os russos j se deram conta de
nossa impotncia, pois prosseguem tranquilamente em seu caminho, sempre
acompanhando a sebe. Pouco mais longe, na direao norte, a uns trs quilmetros
talvez, vejo que algo tambm se movimenta. Aproximo-me num vo rasante e
identifico vrios tanques alemaes. Suas trres estao abertas, as equipagens tomam
a fresca e contemplam calmamente a paisagem; evidente que nem sequer lhes
ocorre a idia de que o inimigo possa estar tao perto. As duas colunas se dirigem
uma na direao da outra, separadas Unicamente por aquela maldita sebe. De
qualquer maneira, os alemaes nao podem ver os russos, que avanam por uma
depressao, ao p de um declive de estrada de ferro. Lano apressadamente alguns
sinais luminosos vermelhos, depois do que lhes atiro uma caixa com uma
mensagem, explicando aos nossos companheiros que, trs quilmetros alm, vao
ter um encontro imprevisto. A fim de completar essas indicaes, dou um brusco
mergulho no lugar exato onde se encontram os russos. Agora, j fiz tudo quanto
podia fazer; seguido por minha esquadrilha ponho-me a descrever largos
crculos, aguardando os acontecimentos.Nossos tanques continuam a rodar na
direao do inimigo e crca de setecentos metros depois param diante de um
grande buraco aberto na sebe. A qualquer momento Iv e Fritz estarao frente a
frente e Iv ter enorme surprsa. Os russos fecharam suas trres; certamente
minhas manobras aparentemente esquisitas os deixaram com a pulga atrs da
orelha. Mas nao diminuram a velocidade; agora,
118
a distncia entre os dois tanques que vo frente no mximo de 50 metros. . .
30 metros. . . 15. . . Pronto! Os russos chegaram do outro lado do buraco e esto
quase nariz a nariz com os nossos.Durante exatamente dois segundos nada
sucede - prendo a respirao - mas depois um tiro direto de nosso primeiro
tanque incendeia o que lhe est frente, cujos destroos voam em todas as
direes. Instantes depois - os T 34 ainda no abriram fogo - seis ~
tanques soviticos esto em chamas. Visivelmente, o inimigo est por demais
surpreendido para compreender o que lhe sucede. Dois T 34 se aproximam da
sebe, na esperana de alcanar um ngulo morto; os demais tentam fugir por
sobre o barranco da estrada de ferro. Mas muito tarde: nossos tanques j
derrubaram uma parte da sebe, a fim de aumentar seu campo de tiro, e no lapso
de um minuto os doze tanques russos esto destrudos - diria melhor,
massacrados - sem que tenham conseguido dar um nico tiro. Para recompensar
nossos companheiros, atiro-lhes alguns tabletes de chocolate; em seguida, damos
meia volta e regressamos nossa casa .
Todavia, vitrias assim fceis constituem exceo. Os golpes felizes so bem
mais raros que os duros. Certo dia, levanto vo em companhia de Fickel e de
Stahler para me dedicar ao meu esporte favorito - a caa aos tanques.
Naturalmente, no foi possvel conseguir nenhuma cobertura, mas j tomamos o
hbito de dispens-la. Acabamos de sobrevoar um de nossos destacamentos
blindados quando, de uma formao de nuvens, surgem uns quinze Airocobras
(avies de caa americanos), que manifestam intenes nitidamente hostis a
nosso respeito. Em poucos segundos, vemo-nos envolvidos num desenfreado
combate, prximo do solo, e graas, exclusivamente, falta de disciplina dos
russos, que mutuamente se atrapalham, que conseguimos safar-nos. Nossos
pobres avies esto em lastimvel estado, com as asas dilaceradas, os motores
avariados, os comandos torcidos ou quebrados, em suma, bastante danificados
para serem reparados de imediato. Trs avies a menos numa esquadrilha to
castigada como a nossa representam uma perda sensvel. E s Deus sabe quando
receberemos outros!
Dias depo.is - acabo de receber minha promoo ao grau de comandante -
novamente nos mudamos. Em Slynka, nossa nova base, faz um frio terrvel; vinte
e quatro horas por dia o vento leste varre nosso campo e o termmetro oscila
entre 20 e 30 graus.Com tal temperatura, o nUmero de avies disponveis
diminui ainda mais, os reparos se tornam praticamente impossveis, pois no
temos
119

nenhum hangar e os mecnicos so obrigados a trabalhar ao ar livre. E, no


entanto, precisaramos de todos os avies, visto que os russos vm de lanar uma
ofensiva ao norte de Kirowograd e suas pontas avanadas j alcanaram o vale de
Marinowka. Tentam ampliar sua vantagem, o que significa que devemos procurar
deter a qualquer preo a chegada de seus reforos. Da manh a noite,
mergulhamos sobre as colunas soviticas, que vm da linha de frente.Dada a
gravidade da situao, mobilizei at os avies avariados que, num canto qualquer
da base aguardam consrto. Certo dia, num desses avies danificados. Fickel
recebe vrios obuses de D.C.A. e pousa, in extremis, sobre o ventre. Por
felicidade o terreno mais ou menos plano; aterrisso a seu lado, Fickel e seu
metralhador sobem - no vale a pena destruir seu avio, pois no resta muita
coisa dele - e decolo, no instante em que uma metralhadora russa comea a varrer
a plancie. Naturalmente, estou bastante satisfeito por ter conseguido salvar meus
companheiros, mas mais um avio a menos. Em geral, os tanques russos no
gostam de empreitadas noturnas.
Preferem aguardar o nascer do sol, certamente para evitarem cair,
desprevenidamente, em alguma armadilba. Uma noite, porm, afastaram-se dessa
norma de conduta e nossa surprsa - especialmente a de uma esquadrilha de caa
estacionada pouco adiante, para o norte - bastante penosa. L pela meia-noite,
meu oficial de Estado-Maior me acorda bruscamente. Bastante excitado, me
comunica que vrios pilotos de uma esquadrilha de caas acabam de chegar e
pedem que decolemos imediatamente : diversos tanques .
russos, ao que parece, irromperam em seu campo, em Malaja-Wisky, distraram-
se a destruir os avies e, finalmente, entraram na prpria cidade para alvejar, a
queima-buxa, as janelas dos acantonamentos.- Fomos despertados - conta um
pilto - por tiros de canho. Vrios tanques russos, sobre os quais iam soldados
de infantaria, passavam pela rua. Partimos as pressas. . . De fato, esses fugitivos
trazem sob o capote apenas um pijama.
Com certeza passaram por um grande calor, para no sentir frio.
Reflito rapidamente : de nada adiantaria uma decolagem imediata, pois ainda
noite e para atacar os tanques preciso um mnimo de claridade. Por outro lado,
um ataque a bomba, que pelo menos amedrontaria os soldados de infantaria
russos, impossvel;ainda h na cidade vrios destacamentos alemes -
sobretudo unidades do trem que, infelizmente, estaro indefesas diante dos
tanques soviticos.
120

Portanto, partimos ao amanhecer, atravs de espssas camadas de nevoeiro,


cujos rastos desfiados desfazem-se preguiosamente por sobre a plancie.
Prudentemente, em vo rasante, nos aproximamos do campo. Para espanto nosso,
a situao menos catastrfica do que supUnhamos. Nossa D.C.A. pesada, que
as circunstncias transformaram em artilharia terrestre, j entrou em ao.Na
pista central, alguns tanques russos ardem em chamas, enquanto outros se
puseram fora do alcance dos canhes. O pessoal da esquadrilha de caa se
entrincheira, da forma que lhe possvel, ao redor do campo. Quando surgimos,
eles saem das trincheiras para manifestar sua alegria, gritando e gesticulando
como possessos. Evidentemente, esto certos de que vamos libert-los, num
fechar de olhos, dos blindados russos que andam pelos arredores. Na extremidade
do campo, um T 34 enfiou-se pela barraca do servio tcnico; bloqueado por um
muro, ali permanece, meio recoberto pelos destroos do teto, pendido para trs
como um bbado. Os outros se colocam num ptio de fbrica. Nossa tarefa
delicada, pois trata-se de mergulhar entre altas chamins, que atrapalham nossa
aproximao. Logo mais os tanques russos se vm em maus lenis, e tentam
fugir.
Mas por toda parte, dentro e ao redor da aldeia, nossos canhes fazem ouvir seus
latidos raivosos. Um aps outro, os colossos de ao se mobilizam, destroados,
incendiados, feridos de morte. Em seguida, nos ocupamos do resto da coluna:
algumas bombas lanadas bem sada da aldeia fazem com que a vanguarda
russa compreenda que o melhor dar meia volta. A maior parte dos soldados de
infantaria tenta esconder-se nos profundos barrancos que circundam a parte
oriental da povoao. Nesses barrancos que deixaram, tambm, seus caminhes
de munies e de combustvel. Algumas peas leves de D.C.A. procuram
inUtilmente intimidar-nos; fcilmente as reduzimos ao silncio e, em seguida,
com toda tran~ qUilidade, acabamos com os caminhes. Enquanto isso, os
Ultimos soldados de infantaria fogem desordenadamente para leste, chafurdando
at os joelhos na neve fresca.Nesse dia, minha esquadrilha antitanques faz sete
vzes o trajeto de ida e volta entre nosso campo e Malaja-Wisky. Eu,
pessoalmente, fao quinze vzes o trajeto. O principal perigo no tanto a defesa
russa, considervelmente enfraquecida pelo nosso primeiro ataque, como a
cerrao, que cobre inteiramente nosso campo e reduz a visibilidade, ao momento
da aterrissagem, a poucos metros. noite, os arredores de Malaja-Wisky esto
definitivamente limpos.

121

Dezesseis carcaas de tanques russos provam, com terrvel eloqUncia, a


preciso de nossas armas e a percia de nossos pilotos.
O tempo to execrvel que a menor incurso corre o risco de se concluir por
uma catstrofe. Por isso, recebemos ordem de fazer com que, toda manh, partam
primeiramente alguns avies de reconhecimento meteorolgico, encarregados de
verificar se, naquele dia, um ataque contra tal objetivo ou no possvel. Como
cssa explorao do cu de capital importncia, eu me reservo essas patrulhas
matinais; em geral, peo a Fickel que me acompanhe.Logo ao amanhecer voamos
para o fronte; a luz difusa particularmente favorvel localizao, a distncia,
das posies de artilharia inimigas, cujos clares, ao dispararem, podem ser
vistos com mais nitidez que em pleno dia. Voamos ao longo das primeiras linhas,
em vo rasante, para descobrir a localizao exata das baterias pesadas
soviticas. Nessa forma evitamos, s tropas terrestres, toda sorte de surprsas
desagradveis. Desenrola-se a nossos olhos um panorama fantstico, iluminado
por guirlandas de fogo e trajtrias coloridas das traadoras, que sobem em nossa
direo. De quando em quando, a defesa sovitica lana sinais luminosos, para
assinalar nossa passagem. O Alto-Comando russo parece no apreciar muito
nossas inspees; elas o molestam sobretudo porque freqUentemente as
aproveitamos para alvejar os primeiros tanques russos que, tambm eles,
pretenderiam valer-se da penumbra para esgueirar-se at nossos postos
avanados. Finalmente, os russos se irritam de vez: como sua D.A.C. no
consegue tirar-nos o gsto por esses passeios, mobilizam a caa. Toda manh,
vrios grupos de "Falces Vermelhos" vo ao nosso encontro, e como a
Luftwaffe no quer - ou no pode - dispensar-nos a mnima escolta de proteo,
comumente passamos maus bocados para escapar. Com esse regime, meu pobre
Fickel logo baqueia; cada vez que regressamos de um desses combates-
perseguio - os russos querem forar-nos ]uta, e, como no podemos aceitar o
desafio, nos perseguem - o rapaz est lvido c inUtilmente procura esconder o
tremor convulsivo de suas mos.Gadermann, nosso mdico de campo, pede-me
com insistncia que o envie para a retaguarda ou, pelo menos, que o dispense
dessas misses matinais. Evidentemente, Fickel protesta; quando pousamos com
nossos avies cheios de buracos, ele diz, sorridente:- Meu velho, voc acabar
por ter minha pele, mas no faz mal: ainda estou inteiro.
122

Sei muito bem que ele est nos limites de sua resistncia, que seus nervos podem
afrouxar a qualquer momento. Mas como ele no quer, de forma nenhunia, ouvir
meus conselhos - teima em afirmar que est em plena forma e diz que no quer
abandonar seus velhos companheiros - sou obrigado a ceder. Sob um aspeto,
indubitvelmente tem razo.. de fato, no ste o momento de privar a
esquadrilha de um de seus melhores pilotos.
Acabamos de patrulhar a regio de Kirowograd e voltamos tranqUilamente para
nossa base. Tudo calma; o tempo parece que vai mclhor. Mas apenas
percorremos metade do trajeto damos com um verdadeiro muro de cerrao.
Fickel se aproxima de mim, pois nessas nuvens nos desgarramos com
desconcertante facilidade. J quase no vemos mais o cu. Ao atingirmos Nowo
Ukrainka descubro, no Ultimo momento, diversas chamins de fbrica. A
cerrao sobe to alta que no podemos nem pensar em sobrevoIa; s me resta
um recu~SO : continuo em vo rasante. De resto, quem sabe porl quantas
centenas de quilmetros se estende essa massa movedia? Ser o caso de
voarmos ao acaso para aterrissar, quem sabe, numa regio dominada pelos
nossos? No uma soluo ideal, tanto mais que, no Q. G. da diviso, devem
esperar-nos com impacincia. Alm do mais, depois de patrulhar por mais de
uma hora, nossos tanques devem estar quase secos. Portanto, resolvo descer at
rente ao solo e tentar, apesar da insuficiente visibilidade, alcanar o campo.
minha volta, estende-se uma uniforme vastido cinzenta: vejo sOmente a uns
poucos metros, suficientemente longe, porm, para constatar que Fickel
desapareceu. Teria batido contra uma dessas malditas chamins de fbrica?
Agora, vo a crca de dois metros do cho; fico de olhos abertos para perceber a
tempo postes telegrficos, rvores, colinas e outros obstculos, que transponho
mais ou menos maneira de um corredor que passa uma barreira. Se subo um
pouco mais, at uns cinco ou seis metros, j no vejo mais a terra. Guio-me
essencialmente pela bUssola; j decmreram vinte minutos desde Nowo Ukrainka;
se no estou enganado, devemos estar a dois ou trs quilmetros do .campo.
Comeo a suar sangue e gua; ou as colinas que sobrevo so cada vez mais
altas, ou a cerrao se torna mais espssa. Quando puxo o manche, mergulho
numa escurido opaca.Tranponho mais alguns postes telegrficos e, de sUbito
tomo uma deciso. .
- Henschel, vou aterrisar.

123

Resta saber onde; nada distingo, por assim dizer, nessa eerrao. Tanto pior:
baixo os ailerons, reduzo o combustvel e, a pouca velocidade, tateio para
encontrar o solo. Oxal o avio, no Ultimo instante, no v de eneontro a algum
obstculo, pois agora -j n~o poderia evit-lo. Um choque, alguns solavancos, e
o avio se imobiliza. Henschel abre o postigo e salta para fora. Exulta de alegria :
- Ora viva! Tivemos muita sorte!

Tenho a impresso de que estamos numa colina, pois a cerrao ainda mais
compacta, a ponto de nos isolar completamente do resto do mundo. Como ouo
vagamente um ruido de -motor, mando que Henschel se dirija em sua direo;
talvez estejamos perto de uma estrada. ~le desaparece, tragado pela massa
impalpvel, e eu me sento no cho, com as costas apoiadas numa roda de mcu
velho Junkers 87. no fundo, estou contentssimo por ainda estar ,
vivo. Mas Henschel j est de volta e me comunica que, de fato, uma rodovia
passa por trs de onde estamos, poucos metros alm.Interrogou alguns
motoristas, que lhe disseram restar-nos ainda UI.lS bons cinqUenta quilmetros
at Pervomaisk, nossa base atual. Tornamos a subir no avio, ponho o motor em
funcionamento e, com a mxima prudncia, me dirijo para a estrada. Mesmo a a
cerrao tudo encobre; a visibilidade no vai alm de uns trinta
metros.Felizmente, a estrada bem larga; rodamos como um veculo comum,
obedecendo, inclusive, As regras de trnsito, isto , mantemos a direita e damos
prioridade aos grandes caminhes. Ao menor engarrafamento, detenho-me, para
evitar que algum motorista impaeiente me abalroe. A circulao - exclusivamente
militar - to densa quanto nas auto-estradas da Alemanha. Os ocupantes dos
veculos que cruzam conosco ou nos ultrapassam distinguem a silhuta do Stuka
sOmente quando esto a poucos metros - e devem ficar imaginando se no foram
vtimas de uma alucinao. Rodamos assim durante crca de duas horas; a
estrada sobe e desce, mas nosso estranho veculo continua avanando firme. Mas
eis que surge uma passagem de nvel, pondo fim ao nosso passeio; de nada valem
minhas tentativas de endireitar o avio, recuar e avanar: as asas n~o passam
entre os pilares que guarnecem a barreira. Ento, paro no acostamento e detenho
um veculo do exrcito. Henschel fica guardando o avio, embora esse tipo de
veculo provAvelmente no atraia ladres.
SO faltam doze quilmetros at Pervomaisk, onde chego a tempo para o
desjejum. Meus companheiros me recebem com deli-
124

rante alegria . Tendo calculado em crca de um minuto o tempo que minhas


reservas de combustvel me permitiriam continuar voando, e depois de terem,
inUtilmente, procurado informaes a meu respeito junto s unidades terrestres
do setor, j me julgavam morto.Quanto a Fickel, continuam sem qualquer notcia.
Baixo a cabea;
sentindo um aprto no corao, 1embro-me das advertncias do mdico e sinto
terrvel remorso, mas j muito tarde, sem dUvida. . .A cerrao se dissipa ao
incio da tarde. Volto ao local onde deixei o avio e decolo, usando a estrada
como pista. Poucos minutos depois, pouso em nosso campo e entrego meu avio
aos mecnicos, que se pem a examin-lo com gestos quase ternos, como se
acariciassem o filho prdigo que voltou para casa. Outr,j avio me aguarda, e
tornamos a partir imediatamente contra o inimigo.Ao regressarmos, o mdico nos
informa que Fickel telefonou de Nowo Ulkrainka. Est so e salvo, bem como
seu metralhador.Quando se desgarrou, no meio da espssa cerrao, pousou
numa plancie e chegou, caminhando a p, ao P.C. de um regimento de infantaria.
Dou um suspiro de alvio.. j sentia sua morte a pesarme na conscincia.
Algumas semanas depois o centro de nossa atividade se desloca para o norte.
Importantes foras alems esto cercadas na regio de Tscherkassy, e trata-se,
agora, de salv-las. O ataque destinado a furar o crco parte essencialmente do
sul e do sudoeste.Apoiamos ininterruptamente o avano das 11 a e 13a. divises
blindadas que, alcanando o Dnieper, chocam-se contra poderosas fortificaes
dispostas em profundidade. Nunca tnhamos encontrado, como agora, num
espao relativamente pequeno, tantos objetivos "interessantes". A atividade area
considervel, de ambos os lados;nossos principais adversrios so os "Gustavos
de Ferro", os grandes avies de assalto russos que tentam imitar-nos, castigando
nossos tanques e colunas motorizadas. Bem que gostaramos de entrar em luta
com essas formaes, para expuls-las de nosso espao areo.Infelizmente, seus
avies so um pouco mais rpidos que os nossos, pois podem recolher seus trens
de aterrissagem, inovao bastante Util, que os construtores do Junkers 87
lamentvelmente desprezaram. Alm disso, sua velocidade em piqu
nitidamente superior nossa, visto que sua blindagem mais forte aumenta a
acelerao. De resto, quase sempre os encontramos quando estamos em vo
rasante, de maneira que nem se pode pensar em alcan-los.
125

Um dia, porm, obtenho xito contra esses grandes pssaros.


Minhas esquadrilhas atacam a bomba uma posio sovitica camuflada num
bosque; fico voando por sobre a confuso, com meu avio-canho, pois ainda
no localizei nenhum tanque. De sUbito, um pouco frente e ligeiramente de
lado, vejo passar uma formao de "Gustavo", protegida por diversos Lags e
Airocobras; dirigem-se para sudeste, a uns trezentos metros mais abaixo que
eu.Comunico imediatamente a todos meus pilotos que vamos atacar essa
formao e, seguido pelo Stuka bombardeiro que me escoltava, lano-me em
perseguio dos russos, que ainda no me viram. De incio, levo vantagem, pois a
distncia diminui visivelmente, mas, ao chegar a uns cem metros do avio de
trs, compreendo que no conseguirei peg-los. J aumentam a distncia, e nada
h que fazer:seus avies so mais rpidos que o meu. E ainda por cima, essa
perseguio deixou-me numa posio incmoda, pois dois caas russos se
mostram muito interessados em mim e quase j se colocam na minha esteira. De
qualquer maneira, no vou esquivar-me sem tentar a sorte. Embora a distncia
seja considervel, muito grande, sem dUvida, apanho um Gustavo no meu visor e
lhe mando dois tiros, com obuses especiais antitanques. Em suma, agi mais por
bravata, pois a velocidade inicial de meus canhOes com certeza insuficiente.
Fico olhando, e no acredito no que vejo. . . meus obuses atingem justamente a
interseco das asas e da fuselagem : o "Gustavo" se transforma numa imensa
bola de fogo, de onde cai uma chuva de destroos. Os outros devem ter ficado
aterrorizados, pois mergulham desesperadamente, procurando escapar o mais
depressa possvel. ~sses no mais sero alcanados por meus canhOes.De resto,
j mais do que tempo de voltar, pois os dois caas - russos se aproximam
perigosamente, para castigar-me. Numa sucesso de loucas a. crobacias, consigo
livrar-me e voltar para o meu grUpo; l em cima, meus perseguidores,
visivelmente aborrecidos, preferem no insistir; naturalmente julgam que nossa
caa est por perto para nos cobrir.Como a 1embrar-me de que o sucesso mais
um resultado do acaso do que de imaginria superioridade, o destino nos atinge, i
nessa mesma tarde, num setor vizinho. O tenente Kuns, um de meus melhores
pilotos, abatido por um "Gustavo" e se esmaga contra o solo; com setenta
tanques russos destrudos, era ele o s da esquadrilha antitanques. Outra perda
que dificilmente se poder suprir. . . Alguns dias depois, a operao de resgate
consegue abrir, no crco sovitico, uma espcie de estreito corredor, atravs do
qual
126

so evacuadas as unidades cercadas em Tscherkassy. Em seguida, o Alto-


Comando, com o propsito de encurtar nossas linhas, recua o fronte. Ao mesmo
tempo, no setor meridional, abandonamos a cabea-de-ponte de Nikopol, que se
tornou insustentvel.Ocasionalmente, ficamos sabendo que vrias formaes de
bombardeiros americanos, depois de terem atacado cidades alems, aterrisaram
nas regies reocupadas pelos russos. Certamente se preparam, junt, o a seus
aliados, para uma nova misso sobre a Alemanha. Sua base prOpriamente dita,
contudo, fica no Mediterrneo. . .
Na direo sul, portanto, alguma coisa tambm se havia modificado, e deixamos
a cabea-de-ponte de Nikopol. Os soviticos prosseguem com enorme mpeto,
empenhando as tropas alems em difceis combates perto de Nikolajew e na
direo noroeste.
127

CAPITULO XIII

Um Banho no Dniester

EM maro de 1944, uma ameaa particularmente grave se esboa contra o setor


meridional do fronte. Numa poderosa ofensiva na regiao de Nikolajew, os
soviticos tentam abrir uma brecha decisiva, que levaria destruiao de todos os
exrcitos alemaes do setor sul. Mais uma vez minha esquadra est no centro da
batalha.Estacionados em Rauchowka, a duzentos quilmetros ao norte de Odessa,
procuramos ajudar as unidades terrestres envolvidas em mortferos combates.
Nao temos um s minuto de descanso, desde a manha at a noite; nosso quadro
de caa aumenta a cada dia;nem contamos mais os canhes e os "rgaos de
Stalin" que reduzimos ao silncio. Sempre que os russos abrem uma brecha em
nosso dispositivo, pedem-nos socorro. Graas nossa intervenao macia, os
esforos dos vermelhos restam inUteis; toda brecha imediatamente estabilizada,
e a seguir fechada por um contra-ataque. ~sse sucesso defensivo que permitir
ao conjunto de nossos exrcitos retirar-se, semanas depois, para posies
previamente preparadas.
No curso desse perodo recebemos, certo dia, ordem de subir o Dniester, na
direao noroeste. Notcias alarmantes provindas das unidades rumenas falam do
cruzamento do rio por destacamentos vermelhos, motorizados e blindados, que se
dirigem para o sul, na regiao de Jampol. primeira vista, essa notcia parece
absolutamente fantstica; de fato, significaria que os soviticos, atacando ao
mesmo tempo ao norte e ao sul, teriam rompido nossas linhas e j estariam em
Transistrie, a duzentos quilmetros atrs de ns. In-
128

felizmente, nossos reconhecimentos confirmam tais informaes : poderosas


unidades russas de todas as armas esto cruzando o rio, e o gnio sovitico
empreendeu a construo de uma grande ponte. Aos no iniciados pode parecer
espantoso que o inimigo tenha conseguido lanar uma operao to importante
sem que nosso AltoComando tivesse imediato conhecimento dela. Para n6s, que~
j vimos tantas coisas na frente leste, o acontecimento nada apresenta de
extraordinrio. Nesta imensidade, as linhas de frente so mantidas, comumente,
por foras bastante fracas e dispersas; s vzes, setores inteiros entre dois pontos
de apoio so controlados Unicamente por destacamentos de patrulha. Se os
russos conseguissem infiltrar-se atravs desse rosrio de postos avanados,
achariam diante de si um completo vazio, sem encontrar a menor resistncia
exceto disparos simb61icos de alguma unidade do trem das equipagens, ou de um
grupo de homens das transmisses.O objetivo da ofensiva sovitica evidente.
pretendem chegar s costas dos exrcitos alemes do sul e avanar na direo de.
Jassy, para atingir os poos de petr61eo de Ploesti. Como nossa interveno
sempre indispensvel na regio de Nikolajew, temos de nos contentar com duas
ou trs misses dirias contra a cabea-de-ponte russa de Jampol. Para essas
incurses, usamos o pequeno campo de Kotowsk, ao sul de Balta; isso significa
que - fato bastante curioso - vamos procurar o inimigo na direo oeste. Os
vermelhos se esforam, de todas as maneiras, em concluir rpidaInente a ponte
que deve substituir os pontes provis6rios. A fim de impedir nossos ataques,
concentraram ao redor das obras numerosas peas de D.C.A., que nos do muito
que fazer. Mas joga-se aqui algo de muito importante, e nem uma Unica vez as
barragens soviticas nos levam a dar meia volta sem, antes, trmos lanado
nossas bombas sobre a construo.Nossos sucessos so confirmados pela rdio
russa, cujas mensagens so regularmente captadas por nossos operadores. Os
comandos das unidades terrestres se queixam sobretudo da aviao vermelha,
particularmente, dos caas, os falces. So acusados de pusilanimidade, e as
perdas de homens e de material que lhes infligimos so dados como resultados
dessa covardia. Tenho em minha esquadrilha um oficial que fala correntemente o
russo; de quando em quando, ajusta seu rdio no comprimento das ondas usadas
pelos soviticos, escuta e traduz imediatamente as mensagens. As freqUncias
dos russos so prximas das nossas; s vzes, os soviticos tentam indicar-nos
em alemo, claro, objetivos novos
129

que nos forariam a mudar de direo; naturalmente, esses objetivos que nos
pedem para bombarbear se encontram na zona ocupada por nossas prprias
tropas. Descobrimos em poucos dias esse pequeno estratagema e, agora, cada
nova ordem, recebida a caminho, objeto de meticulosa verificao: deso at
duzentos ou trezentos metros do solo para assegurar-me de que o objetivo em
questo realmente uma bateria ou uma posio inimiga. Por vzes, no momento
de atacar, ouvimos em nossos fones gritos angustiosos: "Ateno! So tropas
nossas!" So sempre os russos. Ento, as Ultimas palavras de seu speaker quase
sempre so cobertas pelas exploses de nossas bombas. De quando em quando,
tambm captamos algumas "prolas", notadamente nas ocasies em que unidades
terrestres insultam os aviadores :- A todos os falces vermelhos! Vocs no
passam de um bando de covardes! Sua conduta to revoltante que faremos um
relatrio ao comissrio poltico. Quando que se resolvero atacar esses nazistas
sujos? P erdemos v rias chalupas e trs guiIidastes, por culpa de vocs!
De 15 a 20 de maro de 1944, o tempo se apresenta n,-au, ignbil, execrvel.
Chove vinte e quatro horas por dia. Para citar uma expresso prpria do jargo
dos aviadores, "at os pardais so obrigados a andar a p". ~ impossvel decolar.
Os russos se aproveitam de nossa inatividade forada, que nos tanto mais
pesada quanto o Alto-Comando no dispe de nenhuma unidade de reserva para
conter a cabea-de-ponte russa. E sabemos que impossvel retirar elementos de
qualquer batalho do fronte de Nikolajew, j bastante enfraquecido.Por fim, aos
20 de maro, o tempo ~ ~ ~ firma. Cumprimos sete misses na regio entre
Nikolajew e Balta e partimos depois, na oitava incurso do dia, contra a ponte de
Jampol. Entrementes, os russos com certeza reforaram sua defesa com novas
baterias de D.C.A.e aumentaram o nUmero de seus caas. Por isso, pedimos uma
escolta de proteo, que deve vir de Odessa, pois nossos caas devem ter sido
obrigados a abandonar os campos enlameados de Kotowsk e de Rauchowka, para
se refugiarem em algum aerdromo betonado.Os Stukas, ao contrrio, providos
de rodas bem largas, podem aterrissar nessa lama sem risco de atolar. Marcamos
um encontro, por telefone, em determinada hora, sobre um ponto bem
caracterstico do Dniester, a uns cinqUenta quilmetros do objetivo. Nossos
caas,
130

no Ultimo momento, devem ter esbarrado com dificuldades imprcvistas; talvez o


campo de Odessa tenha sido severamente bombardeado. De qualquer maneira,
nossa escolta no aparece. Que no seja isso: - atacaremos da mesma forma.
Desde alguns dias meus grupo compreende vrias equipagens novas, e, dessa
forma, nossa eficincia no mais igual de antes. Depois de quatro anos de
guerra, os raros pilotos de grande categoria se distribuem por todos os setores, e a
crescente penUria de carburantes limita a durao de instruo das novas turmas.
Com o nUmero de litros atualmente disponveis para cada aluno, certamente eu
no teria conseguido melhores resultados que esses rapazes formados durante o
ano anterior.
A vinte quilmetros da ponte, encontramos os primeiros caas soviticos, uns
trinta Lags 5, que imediatamente viram para se colocar atrs de ns.
Sobrecarregados como esto pelas bombas, nossos stukas so difceis de
manobrar. Ordeno aos pilotos que continuem e, numa longa elipse, consigo
sobrepor-me a toda a formao, para colocar-me, por fim, na esteira dos Lags,
que j se aprestam para abrir fogo contra meus avies da cauda. Minha
esquadrilha comea a se dispersar, mas j estamos, finalmente, vista do
objetivo. A fora de ziguezagues escapo de alguns russos que, vindos
diretamente contra mim, procuram abater-me com uma rpida descarga de
obuses; se no consigo escapar-lhes por uma guinada lateral, me salvo no Ultimo
momento, passando por cima ou por baixo. No me preocupo muito comigo
mesmo, mas tremo ao pensar nas minhas equipagens de "azuis"., se conseguem
sair-se bem hoje, realmente j fazem jus aos seus gales. Dou-lhes pelo rdio
minhas Ultimas ordens : .
- Preparem~se pafa atacar. . . r~grupem-se. . . por Deus, reagrupem-se! . . .
Atacar!
E mergulho na direo da ponte. Ao despencar-me, vejo os disparos de inUmeros
canhes, os projteis passam esquerda e direita de meu avio e explodem bem
por cima. Henschel, sempre impassvel, acha que h muitas nuvens no cu,
referindo-se s pequenas nuvens brancas formadas pelas exploses. Com todos
os diabos! Meus pilotos no ficam suficientemente agrupados! Quanto maior a
distncia entre dois avies, mais dispersos so os seus tiros;os caas inimigos
imediatamente se aproveitam disso, pois ao invs de se chocarem contra o fogo
concentrado de nossas metralhadoras, s encontram rajadas isoladas, fceis de
evitar. Descomponho os retardatrios :
131

~ Apressem-se, acelerem, cerrem a formao. . . vocs no so os Unicos a sentir


mdo! V amos, idiotas!. . .Em tais circunstncias difcil no empregar trmos
um tanto vigorosos. Com tudo isso, ainda tenho que cuidar de mim mesmo. Ao
chegar a quatrocentos metros tor no a subir, bem a tempo de ver que minha
bomba caiu na gua, a direita da ponte. lsso no me espanta: sei que foi o efeito
do vento que a desviou. ~ Ateno. . . vento da esquerda. . . visem mais a
esquerda!
A bomba de meu terceiro avio atinge em cheio o pilar central da ponte, que se
desmorona completamente, arrastando o tabuleiro.No que diz respeito a ponte,
nossa tarefa est concluda. Subimos, sobrevoamos as imediaes do estaleiro e,
descobertas as localizaes das baterias de D.C.A., mergulhamos novamente
sobre s canhes. ~ ~les hoje engoliram bastante coisa! ~ rejubila-se Henschel.
Bem que gostaria de rejubilar-me com ele, mas minhas preocupaes, com a
responsabilidade de chefe, esto longe de terem terminado. Dois de meus novos
pilotos ficaram distanciados e se arrastam a algumas centenas de metros atrs dos
outros imediatamente, vrios Lags se colocam entre eles e o grosso da formao.
Os dois infelizes se debatem o mais que podem; um deles perde completamente a
cabea e, ao invs de procurar alcanar a formao, corta nossa linha de vo e
avana diretamente na direo das linhas inimigas. Tento alcan-lo, mas no
posso abandonar todo o grupo por causa de um s avio. Procuro traz-lo a
razo, atravs do rdio, gritando, dando ordens, cobrindo-o de injrias; mas o
pilto deve ter retirado os fones, pois no reage. Sobrevoa, nesse instante, a
margem russa do Dniester; seu avio provavelmente recebeu algumas balas, pois
uma ligeira fumaa escapa de seu motor. Se ao menos quisesse ouvir-me, ainda
poderia manter-se no ar alguns minutos e alcanar nossas primeiras linhas.- Um
pequeno acesso de loucura, seus nervos nao resistiram , observa Henschel. No
momento, no posso mais ocupar-me com ele. Antes de tudo, tenho que conduzir
de volta o grosso do meu grupo. Um quarto de hora depois, os caas soviticos
desistem da perseguio; retomamos a formao de cruzeiro e voamos para nosso
campo.
Ento, passo o comando ao chefe da 7a esquadrilha e, escoltado por meu oficial
de Estado-Maior, o tenente Fischer, dou meia volta ~ e sobrevo, rio acima, o
Dniester. Seguimos rente a gua, entre encostas abruptas. Logo descobrimos, a
uns trs mil metros de altitude,

132

os caas russos que rodeiam os restos da ponte. No devem esperar rever-nos to


depressa; de resto, as margens escarpadas ccrtamente nos escondem. Pouco alm,
subo bruscamente alguns metros; calculei bem a distncia, pois, ao primeiro
olhar, a cinco ou seis quilmetros direita, descubro nosso avio, que pousoU
num descampado. Ao seu lado esto o pilto e o metralhador. Fazemme
desesperados sinais enquanto os sobrevo para verificar as- possibilidades de
aterrissagem. "Se voc tivesse me escutado, h pouco, eu no precisaria estar
bancando o acrobata, agora" - no consigo deixar de resmungar. Seria incapaz de
dizer por que, mas esta histria no me agrada. Como que a dar-me coragem,
digo comigo mesmo : "Se tudo correr bem, esta ser a stima equipagem quc
tirarei de sob o nariz e a barba dos russos". Pelo rdio, peo quc Fischer me
espere um pouco mais longe e mc d cobertura, caso os caas russos
intervenham. Em seguida, baixo os ailerons, reduzo o combustvel, vou pousar. .
. mas, o que h? Com certeza o avio ainda estava com muita velocidade, pois
mal toca o solo e d um salto. . . Acelero, torno a subir, refao a curva, com os
dcntcs cerrados. Nunca havia falhado numa aterrissagem; seria uma advertncia
do destino? Afinal, essa tentativa de salvamento uma loucura, na proximidade
de um objetivo que acabamos de atacar, bem atrs das linhas inimigas. . . Por
acaso estarei com mdo? . . Reduzo novamente o motor, baixo os ailerons. . .
pronto, desta vez. . .O cho to ffo que nem preciso frear. O avio rola alguns
metros e se imobiliza bem na frente dos dois homens - um sargento e um caporal-
chefe que observaram minha manobra com visvel angustia. Henschel abre o
postigo, enquanto lhes fao sinais para que subam depressa. Talvez a um
quilmetro para leste, bem alto no cu alguns falces vermelhos esto rondando.
at agora no nos viram . . . ,
- Tudo pronto, Henschel? - Pronto, meu comandante!Acelero, comprimindo o
freio esquerda - pois quero decolar exatamente como pousei. De sbito, minha
roda esquerda afunda no cho; tento arranc-la abrindo o combustvel, mas s
consigo afund-la ainda mais. O avio est imobilizado. Quem sabe se se trata
apenas de um pouco de terra entre o pra-lama e a roda? - Henschel, meu velho,
desa depressa e tire o pra-lama.
Talvez d certo. . .
Henschel quebra sua bonita faca, sem conseguir tirar o paralama, mas j
percebemos que ali no h nada : a roda que est
133
bloqueada na terra. Por mais que aperte o manche contra o ventre e o mova
progressivamente, ao mesmo tempo em que abro todo o combustvel, nem sequer
nos movemos. O mximo que poderia conseguir com esse mtodo seria erguer o
avio sobre o nariz, o que no ajudaria muito. Fischer nos sobrevoa, em rasante, e
pergunta pelo rdio : - Devo aterrissar?

Hesito um instante, mas me 1embro que ele tambm no poderia mais levantar
vo. neste solo argiloso e mvel uma armadilha mortal, para qualquer avio. E,
ento, respondo-lhe : - No tente pousar, de forma nenhuma! Volte
imediatamente!

Olho ao meu redor. Meu deus! Uma boa centena de russos se aproxima,
correndo. Esto no mximo a quinhentos metros. Com um rpido grito alerto os
companheiros, e partimos, correndo tambm, na direo sul. Sei que o Dniester
passa a seis quilmetros, mais ou menos. -nos absolutamente necessrio cruzar
o rio, se quisermos escapar de nossos perseguidores. Comeo a transpirar
copiosamente: corre-se mal quando se est usando botas de pele de carneiro,
roupa forrada e calas compridas! Felizmente, no preciso empurrar os outros.
eles no desejam, tanto quanto eu, ser aprisionados pelos russos, que j ajustaram
contas com mais de um aviador abatido.
Decididamente, o mdo nos d asas. Ao cabo de meia hora, aumentamos a
distncia do inimigo em, talvez, mais quinhentos metros. Por fim, chegamos
beira de um barranco quase vertical, em cujo fundo o rio corre. O penhasco fica
de trinta e cinco a quarenta metros acima da gua. Procuramos febrilmente um
lugar por onde descer, mas em parte alguma vemos a menor fenda, a menor
encosta, pela qual pudssemos escorregar. Atrs de ns, os russos se aproximam,
e j nos damos por perdidos; ento, de sUbito, 1embro-me de um jgo de minha
infncia: com outros garotos da aldeia, trepara at o cimo de um grande pinheiro,
de onde me deixava cair, depois, agarrando-me, de passagem, em todos os
galhos, o que bastava para amortecer a queda. Ora, entre os blocos que
constituem o penhasco crescem grandes moitas, com galhos providos de longos
espinhos, dos quais nos poderamos servir para frear nossa descida. Meus
companheiros compreenderam logo; um a um, deixamo-nos escorregar e, dois
minutos mais tarde, chegamos junto margem, com as mos ensangUentadas e as
roupas em farrapos. Henschel comea a enervar-se, e grita:

134

- Pulemos para o rio! - melhor morrer afogado que cair nas mos dos vermelhos!
Com muita dificuldade, consigo det-lo. Estamos molhados de suor, e a gua
deve estar gelada. Tratamos primeiramente de recobrar o flego e, a seguir,
tiramos nossas roupas forradas. Entrementes, os russos chegaram A beira do
penhasco. No podem ver-nos, pois a parede nos oculta As suas vistas. Correm
em todas as direes, muito excitados; manifesto que no conseguem
compreender por onde pudemos escapar. Provavelmente, no acreditam que
tenhamos arriscado o salto no vazio. O rio, avolumado pela fuso da neve,
carrega no seu curso grandes blocos de glo. Os companheiros j esto dentro da
gua, e eu os sigo, depois de desembaraar-me das botas forradas; fico s de
camisa e calas. Coloco o mapa sob a camisa e a bssola no bolso, onde tambm
guardo, numa inspirao feliz, minha cruz de cavaleiro com as espadas. Ao
primeiro contato com a gua, instintivamente fao um movimento de recuo :
nunca, por nada do mundo, entraria dentro dela. Mas penso no que me espera
aqui, nesta margem, e no instante seguinte atiro-me a corrente. Ao cabo de
poucos minutos a temperatura comea a paralisar-me: falta o ar, sufoco, no sinto
mais as pernas. Rangendo os dentes, concentro-me num s pensamento : fazer
tranquilamente, sistematicamente, os movimentos da braada: um. . . dois. . . trs.
. . um. . .dois. . . trs. . . A gua deve estar, no mximo, com trs ou quatro graus,
e a largura do rio de, pelo menos, 600 metros! A margem oposta se aproxima
com desesperante lentido. Os companheiros nadam A minha frente; preocupo-
me particularmente com Henschel, pois fui eu que, em Graz, lhe conferi seu
diploma de "perfeito nadador", depois de v-lo nadar durante vinte minutos; mas,
ento, ele estava com calo de banho e a gua era bem menos fria. Precisar de
muita energia para aguentar agora durante vinte minutos, ou at mais, pois o
pobre rapaz quase no sai do lugar. Alcano-o l pelo meio do rio; alguns metros
A nossa frente nada o metralhador do avio acidentado, e, bem mais adiante, o
suboficial, que, este sim, pareceu encontrar-se em seu elemento. Pouco a pouco,
todo meu corpo se entorpece; somente o instinto de conservao que ainda me
impele a manter-me A superfcie e a avanar - lentamente, penosamente. . .
Admiro a resistncia dos outros que, naturalmente, no tm tanto treinamento
quanto eu. O suboficial j alcana a margem, sai da gua e se deixa cair estirado
sobre a terra mida; um minuto depois o alcano, seguido do caporal-chefe.
Apenas
135

Henschel ainda se debate, a uns 150 metros da margem. Os outros dois esto
cados ao cho, extenuados, arquejantes, com a boca aberta; o caporal-chefe
delira, murmurando frases incoerentes. Sentado a seu lado, observo ansiosamente
Henschel, que quase no avana. Ainda faltam cem metros. . . oitenta metros. . .
De sbito, ergue verticalmente ambos os braos:
- No posso mais. . . no aguento mais... - grita, um soluo, e se deixa submergir.
Sua cabea emerge ainda uma vez; depois, desaparece para sempre. Atiro-me
gua, recorrendo s minhas derradeiras foras. Tento mergulhar, mas no
consigo. seria necessrio que eu pudesse armazenar o ar, mas a opresso glida
da gua impede-me de encher os pulmes. Depois de vrias tentativas inteis,
mal consigo alcanar novamente a margem. De resto, mesmo que eu tivesse
conseguido alcanar Henschel, no teria tido foras para salv-lo; ao invs de um
corpo, o Dniester teria carregado dois. . . Estendido sobre a margem, penso em
meu pobre Henschel.. . "Eu tinha um companheiro . . . "
O mapa no resistiu imerso, mas, felizmente, conheo-o de cor. Mas isso no
vale grande coisa; antes de tudo, precisaria saber at que ponto, exatamente, os
russos avanaram, nesta margem. Teremos a sorte de encontrar uma das unidades
romenas que, ao que se julga, sustentam este setor do fronte? Francamente, tenho
minhas dvidas. . .

Tambm no que diz respeito ao armamento nossa situao no melhor; tenho


uma pequena pistola de 6,35 mm, com seis balas, o suboficial exibe um 7,65 mm,
com um carregador completo, e o caporal-chefe no possui outra arma, a no ser
a faca quebrada de Henschel. Partimos rumo ao sul, com armas nas mos.
Conheo vagamente a regio, pois a sobrevoei mais de uma vez: colinas que
chegam at duzentos metros, mais ou menos, poucas povoaes e, a sessenta
quilmetros, uma estrada de ferro da qual conheo pelo menos duas estaes:
Balti e Floresti. pouco provvel que os russos j tenham chegado at essa
estrada.
So mais ou menos trs horas da tarde, o sol est a sudoeste, em nossos olhos,
portanto. Seguimos por um pequeno vale, entre duas aldeias de colinas. Antes de
tudo preciso evitar as aldeias. Peo que os companheiros fiquem atentos ao
menor trao de habitao e, para maior segurana, atribuo a cada qual um setor
do campo de observao.
136
Ao cabo de uma hora, o calor do sol j diminui, e corremos o risco de que nossas
roupas encharcadas se transformem em couraas de gelo. Ateno. . . vi algo a
mover-se bem nossa frente ~ o sol me impede de distinguir exatamente essas
pequenas silhutas... Com todos os demnios! Trs homens se aproximam; esto
mais ou menos a trezentos metros e, certamente, nos viram de h muito. so
homens atlticos - romenos, talvez? O do meio traz uma pequena metralhadora e
os outros dois carregam fuzis. sao romenos, com certeza; reconheo seus
uniformes verde-escuros, com reflexos marrons. De sbito, recordo-me que nao
temos mais nossos uniformes, o que significa que aqueles homens nao podem
saber a que exrcito pertencemos. Por isso, aconselho o suboficial a esconder sua
arma, enquanto eu mesmo trato de guardar a minha, temeroso de que os romenos,
vendo homens armados, comecem a alvejar-nos. Os trs soldados pararam um
metro nossa frente; seus olhares exprimem viva curiosidade. Como lhes darei a
compreender que precisamos de roupas quentes, de alimento e, sobretudo, de um
veculo para levar-nos de volta? Dou um passo frente: - Somos aviadores
alemes. Nossos avies. . .
Nao termino a frase. Os trs "romenos" assumem uma atitude ameaadora: numa
fraao de segundo, estao com suas armas apontadas para meu peito. Num gesto
rpido, o mais jovem - o que est com a metralhadora - estende a mo para meu
coldre, abre-o e arranca meu revlver. S ento os examino atentamente e vejo,
em seus colarinhos, o martelo e a foice: so russos! Fato curioso, a idia de
entregar-me passivamente nem sequer me ocorre; penso unicamente em fugir,
embora tenha, no mximo, uma possibilidade em cem de consegui-lo. De forma
nenhuma desejo cair prisioneiro dos soviticos, que ficariam contentssimos de
prender-me. Volto a cabea, prudentemente, para ver se, atrs de mim, o caminho
est livre; os russos imediatamente farejam alguma coisa, e um deles grita :- Stoy
! (Alto!) Tanto pior.. abaixo-me bruscamente, girando sobre os calcanhares, e me
ponho a correr, num incessante ziguezague. Trs detonaes simultneas
estouram s minhas costas e, em seguida, a metralhadora despacha uma rajada.
sinto uma dor lacinante no ombro, mas continuo a correr como uma lebre; sempre
ziguezagueando, alcano a crista de uma colina, com balas assobiando direita e
esquerda. eles me perseguem com um empenho que muito me desagrada:
correm, param para alvejar-me, tornam a correr, param
137

de novo, atiram, erram. . . Nunca corri to depressa como agora;


pena que no haja um cronometrador nas imediaes, pois certamente estou para
bater o recorde dos quatrocentos metros. A cada passo que dou, o sangue
esguicha de meu ombro. Luto contra o desfalecimento; um vu negro me passa
pelos olhos, enquanto cerro os dentes, repetindo que o destino abandona somente
aqueles que se abandonam a si mesmos. . . Continuo a correr no cimo da colina,
na direo do sol para perturbar o tiro dos russos. No quero descer pela vertente
oposta, pois no teria mais foras para subir outra encosta. De quando em quando
fecho os olhos, para fugir a esse maldito vu negro. . . Meus Deus! Vindo em
sentido contrrio, um grupo de uns vinte soldados de infantaria se precipita em
minha direo; com certeza ouviram os disparos e compreenderam do que se
tratava, pois parecem decididos a dar o golpe de graa no animal acuado em que
me transformei. Irei sucumbir sob o maior nmero do inimigo? Depois de ter
escapado a tantos perigos, especialmente dessa metralhadora que continua
latindo atrs de mim? Diante dessa turba enfurecida que se apresenta para
liquidar-me, minha vontade se pe em ao, num Ultimo impulso: num salto,
abandono a crista e deso pela vertente oposta. Trezentos metros atrs de mim
est o homem da metralhadora; mais alm, esquerda, o grupo de soldados que
procura coroar-me o caminho. Ao p da encosta, vejo-me num campo cultivado.
Sinto-me vacilar, caio num pequeno monte de terra e no consigo mais erguer-
me. Estou completamente esgotado. Imvel, com os olhos fechados, fico
esperando o fim. Como nada acontece, reabro os olhos e, sem erguer a cabea,
observo meus perseguidores. Tambm eles vieram ter ao campo; agora, esto
olhando cuidadosamente onde pem os ps, para no cairem. Ao cabo de uns
vinte metros, param e se voltam para a direita, exatamente na direo do lugar
onde ca. Procuro avaliar a distncia que nos separa: mais ou menos 250 metros,
no mximo 300.Continuam parados, sem me localizarem, e visvel que esto a
imaginar por onde poderei ter passado. Procuro afundar-me, com os dedos, neste
solo quase gelado; consigo raspar um ou dois centmetros - como isso duro,
quando se est esgotado! - e uso os pequenos montculos de barro que consigo
arrancar para construir minUsculo parapeito, atrs do qual posso ocultar a
cabea. Meu ferimento continua sangrando; no tenho nenhum pedao de
bandagem e tremo de frio em minhas roupas encharcadas. Para que continuar
lutando? H pouco, quando de meu encontro com os trs
138

russos, ainda pensava ter uma possibilidade em cem de conseguir escapar; agora,
com toda essa gente em meu encalo, s me resta uma chance, talvez, em mil. . .
se houver. . .Os russos recomearam a caminhar e se dirigem em minha direo;
desdobrados em linha de tiro, esquadrinham o campo. Por enquanto suas
pesquisas no so muito sistemticas, e alguns, inclusive, se afastam na direo
oposta. . . talvez consiga passar entre as malhas dessa rde. . . mas ali vem um
tipo gigantesco diretamente em minha direo.. . deve ter-me visto. . . chega a
vinte passos, pra e olha para mim. Prendo a respirao : ser que para mim que
ele est mesmo olhando? Durante vrios minutos, que me parecem durar uma
eternidade, fixa um ponto que deve estar bem prximo de mim; por vzes, ele
vira ligeiramente a cabea, para logo voltar observao de. . . De qu? No
compreendo mais nada.O que poder estar prendendo sua ateno? Comeo a
pensar que ele no me descobriu, por muito improvvel que possa parecer. De
sbito, atrs de mim, ouo o ronco forte de vrios motores. Volto prudentemente
a cabea. Sobre o Dniester surge meu grupo de stukas, escoltado por forte
cobertura de caa e por duas Cegonhas. Ento, ~ischer deu o alerta, e os
companheiros chegam para tirar-me dali. Evidentemente, no podem saber que
estou dez quilmetros mais para o sul, na outra margem do rio. A essa distncia,
com certeza no poderiam ver meus sinais, admitindo-se que eu pudesse sequer
levantar um dedo. Sobrevoam por vrias vezes a plancie onde pousei algumas
horas antes, e vo-se embora na direo leste. Acompanho-os com os olhos,
cheio de tristeza. . . Devem estar imagina. ndo que, dessa vez, o "velho" deu seu
grande mergulho. . . Cerro os dentes. O sol desce no horizonte; como possvel
que ainda no me tenham encontrado? Cortando a encosta, chega toda uma
coluna de soldados russos, com cavalos e ces. Colado ao cho, sinto
perfeitamente o choque de seus passos pesados. Passam a cem metros atrs de
mim, homens e animais, com a cauda abanando; ser possvel que o destino
resolveu colocar-me sob sua proteo? Ningum olha em minha direo, e os
ces nem mesmo parecem suspeitar de minha presena. Pouco alm, distribuem-
se em leque ~ com um homem a cada dois metros ~ para esquadrinhar cada metro
do terreno.Se essa idia lhes tivesse ocorrido um minuto antes, certamente no
teriam ainda me ultrapassado e viriam fatalmente a marchar sobre meu corpo.
Mas todos eles vo desaparecendo, lentamente, nas primeiras sombras do
crepUsculo. . .
139

A oeste, o cu se torna vermelho, passando depois ao malva~ j posso ver


algumas estrlas. Infelizmente, minha bssola no tem mostrador luminoso.
Ainda consigo distinguir vagamente a agulha, procuro reter a direo sul
e escolho, como ponto de referncia para minha marcha noturna, uma estrla
mais ou menos isolada. Agora j noite fechada. Ponho-me de p, penosamente~
todo meu corpo est adormecido pelo frio, o ombro ferido di atrozmente, tenho
fome e sde. Ainda devo ter um tablete de chocolate -no tenho: deixei-o em
minha roupa de pele. Ponho-me a caminho os primeiros passos me arrancam
gemidos de dor, mas pouco a pouco, o sangue recomea a circular normalmente,
e avano a largas passadas. Naturalmente, trato de evitar os caminhos, as pontes,
as povoaes; no hora de correr o risco de topar com um psto ou uma
patrulha sovitica. Caminho, pois, atravs do campo, sempre orientado pela
estrla, subo e deso colinas, chafurdo em riachos e pntanos, com os seixos e as
palhas scas do milho a me retalharem os ps nus. De vez em quando tropeo
numa pedra, e tenho que cerrar os dentes para no gritar. Mas logo mais, meus
nervos, embotados pela contnua tenso, no mais registram qualquer sofrimento.
S uma vontade inquebrantvel ainda me fora a pr um p diante do outro. Por
quanto tempo terei de caminhar? Quando alcanarei nossas linhas? Quando ouo
latidos de ces, dou uma grande volta; mesmo nas fazendas isoladas, s poderia
encontrar inimigos, que no hesitariam em matar-me. s vzes, bem longe
minha frente, o horizonte se ilumina aos clares dos disparos da artilharia, e
segundo depois o vento me traz um ronco surdo, que se arrasta pesadamente pela
plancie. Ignoro se se trata de canhes russos ou alemes, mas, de qualquer
forma, constato que a penetrao sovitica bem mais profunda do que
supUnhamos. Nas depresses entre as colinas, frequentemente deslizo para
fossos cheios de lama, de uma lama pegajosa que me prende, pois no tenho
foras de livrar-me. Ento, dobro-me em dois, deixo o corpo cair sobre a encosta
- com as pernas prsas na lama - e assim fico, esgotado, exaurido, at que me
sinta capaz de tornar a partir, no mais das vzes arrastando-me de quatro. Depois
de alguns quilmetros, j pelas dez horas, no aguento mais. Embora intercale a
marcha com prolongados descansos, no mais consigo refazer-me.Tenho
necessidade premente de um pouco de calor, de sono, de gua, de alimento.
Resolvo tentar a sorte numa casa isolada.um co se pe a latir, prximo de onde
estou. Guio-me por esses latidos e, em poucos minutos, chego a uma fazenda. O
co
140

demonstra uma verdadeira crise de clera: oxal no alerte alguma patrulha


sovitica! Bato nas janelas fechadas e nas portas, mas ningum responde. Pouco
alm, outra fazenda tambm est silenciosa, parte os latidos de um co,
terrivelmente disposto a morder-me nas pernas. Perco a pacincia quando o
mesmo se repete numa terceira fazenda: com um golpe de ombros, quebro uma
vidraa e, quando vou passar as pernas pela janela a porta se abre lentamente;na
so~eira surge uma velha, com um lampio a leo na mo, e me faz sinal para
entrar. Apontando para a direo onde deve ficar a aldeia, pergunto : -
Bolchevistas?
A velha sacode afirmativamente a cabea. Quanto a isso, pelo mcnos, estou
informado. Numa Unica pea, constituda por todo o rs-de-cho, distingo uma
mesa, um banco, um enorme armrio e, num canto, uma es.pcie de tabique,
sobre o qual dorme um velho.Sem dizer palavra - de nada adiantaria, pois no sei
russo - me aproximo desse leito primitivo e me estendo ao lado do velhote. Com
certeza a velha compreendeu que no pretendo fazer-lhe nenhum mal; e, contudo,
meus farrapos, meus ps descalos, as manchas de sangue coagulado de minha
camisa devem dar a impresso dc que sou um malfeitor evadido, mais do que um
oficial alemo. Ao cabo de um minuto, a velha apaga o lampio e vem,
igualmente, estender-se sobre as pranchas. Nem penso em pedir-lhe um ~edao
de lenol para fazer curativo em meu ombro; mergulho imediatamente num sono
bem prximo do desfalecimento.Acordo lentamentc, torturado por uma sde
atroz. A velha no deve ter dormido, pois imediatamente se levanta e acende o
lampio. Dou-lhe a entender por gestos que estou morto de fome e de sde.
Depois de breve hesitao, ela me traz uma vasilha de gua e um naco de po de
milho, levemente mofado. Nunca fiz uma refeio to dcliciosa. A cada gole e a
cada bocado sinto que minhas foras voltam. Enquanto mastigo considero minha
situao.so dez horas e meia da noite; vou descansar at uma hora da
madrugada, aproveitaodo-me ainda da proteo que a escurido me oferece.
Torno a deitar-me junto a meus hspedes e procuro dormir.A cada quinze
minutos. com a pontualidade de um bom despertador, acordo e verifico a hora.
Meia-noite. . . meia-noite e quinze. . .e trinta. . . uma hora. Ergo-me de um salto,
a velha me abrc a porta, fechando-a novamente atrs de mim. Dou uns dois ou
trs passos vacilantes na escurido, paro, ergo a cabea para o cu, procurando
reencontrar minha estrla, e parto na direo sul.
141

Chove a cntaros. As nuvens encobrem as estrlas e caminho mais ou menos ao


acaso. Inumeros ces comeam a latir pelas imediaes de onde estou; devo
encontrar-me perto de uma aldeia.Prudentemente, dou uma grande volta, que me
permite voltar ao campo deserto, onde os encontros indesejveis sao menos
provveis.Crca das trs horas e meia comea a apontar a aurora. Pelos meus
clculos, devo ter percorrido, em duas horas, uns dez quilmetros;antes de chegar
A fazenda tinha feito outros vinte e cinco, de sorte que, provAvelmente,. estou a
trinta e cinco quilmetros ao sul do Dniester.Ergue-se A minha frente uma alta
colina, cuja subida empreendo, para ter melhor vista da paisagem circundante. J
est bastante claro, mas nao descubro em parte alguma o menor indcio de uma
linha de fronte. Algumas aldeias se escondem em depresses, esquerda e A
direita; deverei evit-las. Mas a prpria colina se estende na direo norte-sul, e
resolvo segui-la. As encostas sao suaves e bem descampadas, de maneira que
quase no h o risco de surpresas desagradveis. De resto, do alto da crista, deve
ser fcil vigiar os arredores. A bem dizer, foi muito boa a idia de subir at aqui.
Por outro lado, sinto-me em forma; se tudo correr bem, cobrirei hoje um
aprecivel nmero de quilmetros.
A extensao total da colina deve ser de dez quilmetros. Lembro-me de que, por
mais de uma vez, percorri essa distncia a passo de ginstica em quarenta
minutos. Pois bem! Recomearei, concedendo-me um pequeno suplemento de,
digamos, vinte minutos. Afinal, j fui campeao de corrida de fundo. Naquela
poca, minha unica recompensa era uma taa, enquanto agora trata-se de minha
pele e de minha liberdade. Vale a pena tentar. . .
Evidentemente, meu estilo deixa muito a desejar.
, como poderia ser de outra forma, com um ombro ferido e os ps nus,
ensanguentados? .. Mas avano rapidamente. De tempo em tempo, quando meu
coraao bate muito depressa, fao algumas centenas de metros a passo, depois do
que recomeo a correr. Gasto exatamente uma hora para chegar ao fim da colina.
Infelizmente, ser preciso descer para a plancie, onde os caminhos esburacados,
os bosques, os riachos representam sempre eventuais armadilhas. Alm do mais,
j sao sete horas, e Iv deve estar de p e prestes a reiniciar suas patrulhas. . . O
melhor procurar um esconderijo, um lugar onde possa descansar,
restabelecerme talvez. . .
142

Hesito um pouco: ser prudente? Mas dou de ombros e mando a prudncia para o
inferno. verdade que se trata de uma virtude, mas de que valem as virtudes do
mundo contra foras to elementares como a fome e a sde? Claudicando, deso
para o vale e me aproximo de duas fazendas isoladas.Paro numa granja e ergo
vagarosamente a cabea: o ptio est vazio e a casa principal exibe Unicamente
espaos abertos, em lugar de portas e janelas. Tudo foi desmontado; no h
nenhum animal, nenhuma mquina, nem sequer um carrinho-de-mo. Nenhum
sinal de vida, a no ser alguns ratos remexendo um monte de flhas de milho.
Trato de imit-los: minhas mos vidas tateiam febrilmente, procura de uma
espiga, de alguns gros. Mas intil: s existem folhas, que j comeam a
apodrecer.
De repente, ouo um barulho atrs de mim; assusto-me com vrias silhuetas que
passam correndo atrs da estrebaria. Sero russos ou refugiados famintos que,
como eu, procuram um pouco de alimento? Ou sero ladres, que, em bandos
armados, percorrem as regies evacuadas e levam tudo quanto pode representar
qualquer valor? Na segunda fazenda d-se o mesmo. Tudo vazio, tudo -morto,
com exceo dos ratos. A tambm vou procurar comida nas flhas de milho,
com o mesmo resultado negativo. Acabo de estirar-me na unica cama que
consegui descobrir no meio dessa desolao, quando ouo um rudo inesperado:
um ranger de rodas. uma carroa que passa pelo caminho, sobre a qual se
acomodam um homem, com um bon de pele, e uma jovem. Onde h jovens o
perigo no deve ser muito grande, penso comigo mesmo. E corro atrs da
carroa, que se detm. - Vocs podem me dar alguma coisa para comer?
Falo em alemo; certamente trata-se de camponeses romenos, mas no sei uma s
palavra de sua lngua.~ Tome.. . Se tem bons dentes.. . - responde a jovem,
estendendo-me alguns biscoitos de soldado.Mastigando os biscoitos, que so de
fato terrivelmente duros, pergunto-lhe onde aprendeu o alemo. E ela, com toda
franqueza, me responde que veio de Dniepropetrovsk com um destacamento
alemo e que ficou muito tempo com seus "amigos" numa pequena localidade
atrs de nossas primeiras linhas. Por ocasio da Ultima retirada, foi ter na
fazenda desse campons romeno, que a recolheu. Agora, o casal est fugindo dos
russos.
- Sabe se os russos j chegaram cidade mais prxima, na direo sul?
143

- Refere-se a Floresti? No. Alis, eles no avanam para o sul; dirigem-se mais
para oeste.Meu corao comea a bater mais forte. Se a cidade mais prxima
Floresti, no estou muito longe da estrada de ferro. Talvez ainda haja trens. . . -
Diga-me, senhorita: h alemes em Floresti?
- No, alemes, no. Mas penso que h vrias unidades romenas. No tardar em
chegar at l; so apenas dez quilmetros.A jovem me sorri, dou-lhe um sinal de
adeus e a carroa retoma seu caminho. Nem sequer me passou pela idia
"requisit-la". ,
com que direito eu, um vagabundo, poderia dar ordens a refugiados que perderam
tudo? Depois, dez quilmetros no passam de uma brincadeira de crianas, perto
do que j fiz nas Ultimas vinte e quatro horas. Tambm me ponho a caminho,
mas a fadiga, a tenso nervosa e a perda de sangue me fazem sentir de maneira
terrvel.A estrada est cheia de veculos a cavalo, sobre os quais os camponeses
amontoaram seus bens mais preciosos - um lamentvel xodo, em marcha
forada para nossas linhas.Nos limites leste de Floresti vejo dois soldados da
Wehrmacht, de p sobre um barranco. Esto conversando, sem me dar a mnima
ateno. Grito para eles, da estrada : - Ei, vocs dois! Venham at aqui!
eles nem se movem. Um d de ombros enquanto o outro responde, gritando
tambm:- Para qu? O que significa isso, hein? E antes de mais nada, quem
voc? - Sou o comandante Rudel.
- No brinque! Bonita roupa para um comandante!
Naturalmente, no tenho mais uniforme nem documentos, mas tiro do blso
minha cruz de cavaleiro e a mostro aos soldado, eles me olham com algum
respeito e o mais velho, um caporal-chefe, diz lentamente :
- -Bem, parece ser verdade.
E, pondo-se em posio de sentido, acrescenta:
- s ordens, meu comandante!
- H aqui algum comando alemo?
- No, meu comandante, nenhum. H apenas uma companhia sanitria e nosso
destacamento. .
- Muito bem. Conduzam-me ao gabinete de sua companhia.
Os soldados me amparam em seus braos, pois me sinto absolutamente incapaz
de caminhar sozinho. Os poucos cem metros que
144
temos de percorrer constituem uma verdadeira tortura. Na enfermaria, um mdico
corta decididamente minba camisa e minba cala, cobrindo-me os ps e a carne
macerada do ombro com tintura de ido. Enquanto ele me faz curativos, regalo-
me - regalo-me bem o trmo - com enormes fatias de po com manteiga e
salsichas.Depois, peo que me cedam um veculo capaz de conduzir-me ao
campo de Balti, onde espero encontrar um avio que me leve at a base de meu
grupo. - Mas - objeta o mdico, - como ir vestir-se? Tive que retalbar sua cala,
sua camisa j em farrapos e, aqui, no temos absolutamente nada. . . Inteiramente
nu, envolvo-me num cobertor e subo no veculo.
Em Balti, pra diante da barraca das "operaes areas". Mas, que vejo? Estarei
com alucinaes? O bomem que me abre a porta e me ajuda a descer meu
oficial tcnico, o tenente Ebersbach! Atrs dele, um soldado segura uma roupa de
linho cru. - Estou contente por rev-lo vivo, meu comandante! O mdico de
Floresti nos avisou por telefone de sua volta e tambm de suas. . . hum. . . de suas
dificuldades de indumentria. Se se contentar com essa roupa at regressarmos
nossa base. . . - claro que me contento. Meia hora depois, subo num Junkers 87
que me leva a Raucbowka. Toda a esquadra est reunida para receber-me, com
exceo do cozinheiro que, ao que parece, est ocupado em preparar um enorme
blo. A vida bela, mas meus olhos se cobrem de sombras quando penso no meu
fiel Henschel, o s dos metralbadores, com 1.200 incurses, que desapareceu nas
guas lamacentas do Dniester. . . Por que o destino sempre atinge os melbores?
No dia seguinte, toda a esquadra se instala em Jassy. O tempo est mau, e no se
pode pensar em levantar vo. O general mandou-me um mdico, incumbido de
obrigar-me a guardar o leito. Enquanto estamos condenados inatividade, no
tenho objeo em dar-lbe esse prazer. Dois dias depois, porm, o cu se aclara e
eu volto a partir. O ombro est comprimido numa bandagem rgida, mas isso no
me atrapalba muito; mas os ps, quase despojados de carne, me provocam terrvel
sofrimento. Naturalmente, no posso dar nem um passo, e meus bomens tm de
levar-me at o avio, onde me acomodo da maneira possvel. Cada vez que bato
os ps
145

nos pedais solto um grito de dor. No fundo, o general tem razo, eu deveria ficar
na cama. No me recusaria a isso se a situao militar no fosse to angustiante.
No dia seguinte a nossa chegada em Jassy - uma cidade bastante bonita e
praticamente intacta - nossos avies de reconhecimento descobrem fortes
destacamentos soviticos, motorizados e blindados, nos arredores imediatos de
Balti. Entre essa localidade e ns no h nada, por assim dizer; neste setor, o
fronte alemo j no existe. Nessas condies, os soviticos podem perfeitamente
bem alcanar Jassy em meio dia; no h ningum para impedi-los de avanar.
Nossos exrcitos da frente sul correm o risco de ser liquidados e a regio
petrolfera romena est A merc do inimigo; em tais circunstncias, no posso
dar ouvidos aos conselhos de meu mdico! Enquanto esperamos que nossas
foras terrestres possam estabelecer uma barragem slida, aos Stukas que
incumbe a tarefa de deter o avano sovitico, de destruir os tanques que
constituem seu elemento essencial; realmente, no hora de refestelar-me num
leito!
Apesar do mau tempo, realizamos seis incurses nesse dia, durante as quais nos
chocamos no apenas com uma D.C.A. mvel e desagradavelmente precisa, mas
tambm com vrias formaes de caas - Lags e Airocobras - que ficam girando
continuamente sobre as pontas avanadas inimigas. Aps cada misso sou
obrigado a mudar de avio; nunca trouxe de volta avies to furados. B
impossvel escapar A D.C.A.; o tempo est to fechado que quase no podemos
subir alm dos duzentos metros. Quanto aos ataques contra os tanques, nos quais
voamos sobretudo em rasantes, tornamse eles cada vez mais perigosos. Por mal
dos pecados, queimo de febre e comeo a me perguntar por quanto tempo ainda
poderei continuar neste pequeno jgo. Bah!. . . veremos. . .
O pior de tudo que quase no temos caas para nos proteger, de sorte que cada
incurso toma o aspecto de uma misso suicida.A esquadrilha antitanques logo
fica reduzida A sua mais simples expresso; e como sou obrigado a mudar de
avio trs, quatro ou cinco vzes por dia, reservo-me os Ultimos avies-canh6cs
quc restam. O reabastecimento do grupo, em munies e combustvel, sempre me
parece muito demorado; tomo o primeiro avio disponvel e, acompanhado de um
voluntrio, levanto vo para uma misso suplementar. minha volta, encontro o
grupo pronto para decolar, e o conduzo ento ao combate.
146

Dada a ausncia quase total de nossa caa, somos obrigados a safar-nos sOzinhos
dos caas soviticos, que nos do o que fazer.Essas contnuas acrobacias me so
particularmente penosas, por causa de meus pobres ps; no posso usar os pedais,
e estou reduzido a trabalhar Unicamente em altura! No me mais possvel
escapar lateralmente, e passo momentos horrveis quando um russo se cola atrs
de mim. Certo dia, depois de ter recebido continuamente vrios projteis de
D.C.A., levanto vo para uma Ultima incurso, a bordo de um Stuka comum,
armado de bombas e de canhes de vinte milmetros, cujos obuses no so
suficientes para atravessar uma blindagem, embora pouco slida. Seguimos as
duas .
estradas que, na direo norte, levam a Balti; o sol j quase se ps.
Vejo nossa esquerda enormes nuvens de poeira sobre a aldeia de Falesti. Talvez
se trate de uma unidade romena, mas tenho que certificar-me disso; enquanto o
grupo descreve alguns crculos, deso at o rs dos tetos. Sou recebido por um
fogo nutrido de D.C.A.: vrios destacamentos blindados se escondem nas ruas da
aldeia;
atrs deles, descubro uma longa coluna e caminhes, alguns deles transportando
soldados de infantaria. Fato curioso que, em cada tanque, vejo dois ou trs
barris de combustvel. Compreendo. 1mediatamente o que se passa: como j
muito tarde, os soviticos nao nos esperam mais e pretendem, durante a noite,
fazer uma penetrao no centro da Romnia, para alcanar os poos de petrleo. -
Assim, o setor meridional de nosso fronte teria sido cortado em sua retaguarda.
Sabemos, alis, que os russos se deslocam sobretudo noite, pois durante o dia
meus Stukas impedem qualquer movimento,de importncia. por isso que levam
barris de combustvel; dessa maneira, seus tanques no dependem de caminhes-
cisternas, , que correriam o perigo de ser bloqueados a caminho. Ora, somos os
nicos defensores presentes, e somos tambm os nicos a conhecer a operao
projetada. Pesa-nos grande responsabilidade : se fracassarmos, as consequncias
sero incalculveis, catastrficas. . . Dou minhas ordens pelo rdio:
- Ateno! Ataque da mais alta importncia! Lancem suas bombas
separadamente; depois, ataque em piqu e em vos rasantes, at o Ultimo
cartucho. Os metralhadores tambm alvejaro os veculos inimigos. .
.Acompanhado de todos os meus avies, mergulho sobre a aldeia. Depois de
lanar minhas bombas, parto caa dos tanques.Normalmente, no destruiria
nenhum deles, com meus canhes de vinte milmetros; mas hoje Iv transporta
barris de combustvel,
147

que constituem alvos extremamente "interessantes". De incio, os russos no


querem romper seu dispositivo de marcha; continuam a rodar uns aps outros, e
confiam que sua D.C.A. nos manter a distncia. Mas essa artilharia mvel pouco
nos impressiona, pois j conhecemos outras. Ento, os tanques saem da estrada,
dispersam-se em todas as direes, fogem em ziguezagues ou descrevem
interminveis crculos para escapar ao nosso fogo. Procuro, particularmente,
atingir os barris de combustveis, que, atingidos por um projtil, se inflamam.
Provavelmente, o combustvel inflamado se infiltra por alguns interstcios at o
interior, pois vrios tanques logo comeam a explodir, e o claro das exploses
ilumina fortemente as colinas, atrs das quais se julgavam abrigados. Alguns
desses tanques deviam estar transportando material de sinalizao luminosa, pois
um verdadeiro fogo de artifcio - azul, vermelho ou verde - sobe at o cu e cai
numa chuva de destroos.
l J estou sem munies; meu quadro de caa j aumentou de cinco tanques, mas
ainda restam alguns, que se escondem nas dobras do terreno. Bem que gostaria
de liquid-los antes de ir deitar-me. . . Passo o comando ao chefe da VII
esquadrilha, volto sozinho ao campo, encho os tanques, reabasteo os canhes e
torno a partir.Fao tudo isso em dez minutos : informei aos mecnicos e a todo o
pessoal de terra o que se passa, e eles compreendem a importncia da partida.
Contudo, j quase noite quando decolo novamente.Cruzo no caminho com a
esquadra, que volta a base, com suas luzes de posio acesas. Meia hora depois,
avisto Falesti: vejo, de longe, os tanques e caminhes que acabam de consumir-
se; As vzes, uma exploso projeta seu claro fantasmagrico sobre o campo de
batalha. A obscuridade vai aumentando cada vez mais, e, por Msim dizer, no
vejo nada. Sigo em vo rasante, ao longo da estrada, na direo norte; de sbito,
bem A minha frente, distingo as silhutas de dois monstros que, suponho, se
dirigem ao seu quartel-general para dar a triste notcia. Subo ligeiramente, me
afasto e volto, numa larga curva. Minhas primeiras rajadas erram o alvo. . .
Tremo de clera A idia de esgotar minha munio sobre esses tanques, que no
tornarei a encontrar; mais um repasse e, desta vez, consigo atingir os barris de
combustvel. Um minuto depois os dois tanques explodem, quase ao mesmo
tempo.\pard Desde esta manh, destru, assim, dezessete tanques soviticos - um
belo total. Incluindo os que a esquadra trouxe ao seu ativo, j temos uns
quarenta. Trata-se de perda sensvel, mesmo para os soviticos; eles certamente
fecharo o rosto ao receberem a notcia.

148

Quanto a saber at que ponto conseguimos enfraquecer sua fora ofensiva no


setor, certamente amanh o veremos. Uma coisa certa:esta noite ningum vir
perturbar o descanso dos habitantes de Jassy. J noite fechada quando,
finalmente, pouso em nosso campo.
Tenho que responder, durante duas horas, aos chamados telefnicos do exrcito e
da Luftwaffe, que querem saber de tudo, nos mnimos detalhes. Depois, cansado,
mas contente, caio na cama e durmo imediatamente.
Partimos na manh seguinte, sempre na mesma direo, contra as mesmas
divises soviticas. Em Falesti reina um silncio sepulcral; os arredores, as
plancies e campos esto semeados de carcaas enegrecidas. Temos que subir at
Balti para encontrar os primeiros tanques russos. Como de hbito, nossos caas
de escolta no compareceram ao encontro: - que o diabo os leve! Ser que eles
pensam que podemos bombardear a D.C.A., incendiar os tanques e brincar de
esconde-esconde com os Airocobras, tudo ao mesmo tempo? Ao reerguer-me,
depois de um piqu, descubro sobre a cidade pontos negros que aumentam
rApidamente. Acompanhado por Fischer, parto ao encontro deles, cheio de
felicidade por ver, enfim, que nossos caas chegam. Maldio! So avies de
caa, sim, mas no os nossos. . .- Ateno, Fischer! Airocobras! Voe mais perto
de mim, mais perto ainda. . .So uns vinte e, infelizmente, j nos viram.
Despencam-se a toda velocidade sobre ns; tentamos escapar, mas no fcil.
Sempre que encontramos um barranco, uma pequena depresso, por a nos
insinuamos, na esperana de escapar-lhes. Esperana que logo se desfaz: os
russos esto realmente decididos a ter nossas peles. Quase no consigo escapar
de suas rajadas, visto que no posso usar os pedais; meus ps no valem mais
nada, no passam de ctos que apenas servem para me fazer sofrer. Valho-me do
manche, mudo ligeiramente de direo, manobras totalmente irrisrias quando se
tem no rasto um caa que conhece seu ofcio. E o que me persegue o conhece
muito bem. At Rothmann, meu metralhador, comea a ficar nervoso : - ele vai
abater-nos. . . ele nos abater, o senhor vai ver. . .
Passo a descomp-lo, aos gritos, - afinal, tambm tenho nervos - digo-lhe que
cale a bca e se ocupe com sua metralhadora.
149
De repente, solto um grito, l nas alturas : vrias rajadas penetraram na minha
fuselagem, atingindo o motor. sinto vontade de urrar de , raiva, pois nem sequer
posso defender-me : meus ps no me obedecem, impossvel acionar os pedais
e os obuses continuam a cair.No se trata de projteis comuns; o Airocobras,
alm de dois canhes de vinte milmetros, possui outro, de trinta e sete
milmetros, que atira com terrvel preciso. Quanto tempo meu velho Junkers
agiientar7 Em todo caso, a prinieira vez que me deixo pegar por um caa; at
agora, sempre consegui evit-los no Ultimo momento, e os crca de trinta avies
que perdi foram atingidos apenas pela D.C.A. Ser, mesmo, o fim7 - Que est
esperando Rothmann! Atire, vamos! - A metralhadora est travada. . . Ai!
Rothmann se cala depois desse grito de dor, provocado por um estilhao de vidro
que lhe cortou o rosto. Bem, isto muito bonito. . . estou completamente
desarmado. Estou envolvido por uma verdadeira nuvem de russos, que me
atacam ao mesmo tempo, de todos os lados. E eles atiram muito bem: meu avio
recebe seguidos impactos, e no sei como ainda no se desagregou. Minhas
possibilidades de escapar com vida me parecem cada vez menores, aproximando-
se rapidamente do zero. .. A menos que um milagre. . .- preciso acreditar sempre
nos milagres. A um quarto de hora de Jassy os russos abandonam a perseguio;
com certeza esgotaram suas munies. Fischer, que me escoltava quando
comeou a confuso, desapareceu - no sei como, nem onde. E nunca mais
tornarei a v-lo. Ainda aturdido, para no dizer completamente -.
pasmado, pouso na pista central: dois soldados me ajudam a sair do avio e me
levam at a barraca. Meu avio uma verdadeira escumadeira, todo furado por
inumerveis obuses de vinte milmetros e retalhado por oito impactos diretos de
37 milmetros. No h duvida de que foi um milagre.No dia seguinte, ao
regressar da "patrulha meteorolgica", um mecnico sobe na asa de meu avio,
logo que ele pra e felicita-me: o Fuihrer em pessoa telefonou para me anunciar
os brilhantes da cruz de cavaleiro - e a proibio de voar. Ao meio-dia, um
chamado do general me convoca em Odessa. Em Odessa, acentuam-me a
interdio "definitiva" de voar. O general faz um longo discurso e me informa
que sou esperado pelo Fiihrer em Berchtesgaden. Trs dias depois chego ao
"ninho da guia", um tanto desajeitado, pois, no podendo mais suportar os
calados regulamentares, tenho de me apresentar ao chefe de Estado
150

em botas forradas. J me sinto bastante satisfeito em poder andar sem muletas,


embora cada passada me provoque muitas dores.Adolf Hitler recebe-me
calorosamente e me d um forte aprto de mo. Aproveito imediatamente a
oportunidade para protestar, num tom respeitoso, mas firme, contra a proibio
de voar~ Concluo declarando que me impossvel aceitar a condecorao, se seu
preo fr a perda de meu comando. Hitler ouve-me, srio; depois, um sorriso
ilumina-lhe o rosto e ele diz: - Muito bem! J que insiste tanto, continue a voar!
Recebo os brilhantes de suas mos e, enquanto tomamos ch, ficamos a
conversar. O FUhrer se refere particularmente a armas secretas, de maneira
especial sobre vrios tipos de bombas "V", que acabam de entrar em ao contra
a Inglaterra. Por cnquanto, explica-me, seus efeitos ainda so limitados, visto que
essas armas no tm muita preciso. Dentro em breve, porm, esse inconvcniente
ser removido, pois a carga de explosivo logo ser substituda por.. . Hesita um
pouco e, finalmente, conclui:- . . . por outra coisa, uma matria cuja fora de
destruio ser to grande que decidir o resultado da guerra.S bem mais tarde -
muito tarde, j depois da derrota ficarei sabendo que nossos sbios procuravam o
meio de usar, para fins militares, a energia atmica.De Salzburgo dou um pulo
minha terra, Gorlitz. As recepes fatigam mais do que os ataques contra o
inimigo. As sete horas da manh sou acordado por um coral feminino. Minha
espsa precisou esforar-se muito para que eu lhes desse ao menos o "Bom dia".
~ difcil explicar que apesar da condecorao no quero festas nem recepes,
mas sOmente descansar, descansar. Permaneo poucos dias na aldeia com a
minha famlia e meus pais. Os resultados do rdio, sobre a luta no Leste, mantm
meu pensamento prso a esse fronte. Telefono para Rothmann em Zittau, e com
um Ju-87 vo novamente para o Leste, via Viena-Bucareste.
151

CAPITULO XIV

Aproxima-se a Deciso

Pouso em Foscani, na Romnia do Norte, algumas horas depois.


Meu grupo se encontra alguns quilmetros mais para o leste, em Husi. O fronte
considervelmente reforado estendeu-se atualmente pelos planaltos ao norte de
Jassy, do Pruth ao Dniester.
Caminhando por Husi, fico espantado com o grande nUmero de ces que,
visivelmente abandonados por seus donos, vagabundeiam pela cidade. Pode-se
encontr-los em todos os cantos, mesmo fora da zona urbana. Instalei-me num
pequ&no pavilho, no meio de uma vinha banhada por um rio. Todas as noites,
verdadeiros cortejos de ces passam pelos vinhedos, em grupos de vinte ou trinta
animais. Certa manh, ao acordar, dou com um gigantesco co a olhar-me pela
janela aberta, com as patas dianteiras apoiadas no batente. Atrs dele se
amontoam uns sobre os outros talvez uns quime de seus companheiros de
infortUnio. Enxoto-os, e eles vo-se embora sem protestar, tristonhos, retomando
sua migrao sem fim.
Atualmente, nossas misses nos levam a uma regio relativamente calma, onde
podemos distinguir, contudo, os sinais prenunciadores de uma nova ofensiva
sovitica. Por toda parte, observamos concentraes de tropas; o inimigo
experimenta a resistncia de nossas linhas de frente, aqui e ali, e, por vzes, lana
ataques locais.Ao norte de Jassy, por exemplo, tenta arrebatar-nos os planaltos de
Carbiti, perto do Pruth. Combates particularmente ferozes se de-
152

senvolvem junto s runas do castelo-fortaleza de Stanca, que mudam de mos


vrias vzes; por fim, os russos se retiram, com certeza para coordenar melhor
seu futuro ataque. Durante essas misses, Schwirblat, titular da cruz de cavaleiro
e que j realizou mais de setecentas incurses ofensivas, recebe um grande obus
de D.C.A. que destri completamente seu motor. Gravemente ferido, ele
consegue aterrissar pouco alm de nossas linhas.Levado para o hospital, vai
imediatamente mesa de operaes:
amputam-lhe a pema esquerda, logo abaixo do joelho, e alguns dedos. Todos ns
achamos que sua carreira de aviador est terminada, mas, ao trmino da guerra,
irei encontr-lo a bordo de um de nossos Ultimos Stukas.
Por ocasio de um ataque contra as cabeas-de-ponte russas na margem oeste do
Dniester, acompanhado de Fickel e do ajudante Fritsch, vou explorar o grande
anel entre Koschnitza e Grigoriopol, onde vrios destacamentos de T 34
realizaram recentemente uma penetrao em nossas linhas. O Estado-Maior da
Luftwaffe mais uma vez prometeu-me forte escolta de caas e, mais uma vez, no
cumpriu a palavra. Mas ainda no sabemos disso. A nossa frente, vrios caas
sobrevoam em vo rasante as margens escarpadas do rio, e, otimista como
sempre, suponho que se trata dos nossos. Por isso, aproximo-me, tranqUilamente,
sempre procura dos tanques soviticos, quando, sUbitamente, os caas
descrevem uma larga espiral ascendente e se colocam atrs de ns. Agora
compreendi tudo, mas um pouco tarde. Por infelicidade, Fickel e Fritsch esto
relativamente longe; procuram aproximar-se de mim, para que possamos
defender-nos mUtuamente. Essa ttica, de maneira geral, nos d bons resultados,
mas agora nossos adversrios esto atentos e intervm de imediato. O avio de
Fritsch, num instante, prsa das chamas - verdadeira tocha que se afasta na
direo oeste, perseguida por dois Airocobras. Logo depois Fickel tambm
seriamente atingido, deixa-me e procura escapar voando rente ao solo.Um Lag,
pilotado por um verdadeiro s, colocou-se em minha esteira e no me larga. Por
mais que me debata, no consigo escapar-lhe. O inimigo abaixou ligeiramente
seus ailerons, para diminuir sua velocidade, o que lhe permite manter-se atrs de
mim. Em meu desespro, deso ao fundo de um barranco, para for-lo tambm a
se aproximar do solo e, assim, concentrar-se mais no seu avio do que na
preciso de seu tiro. Mas o animal continua insistente-
153

mente a poucos metros de mim, e suas traadoras passam a centmetros apenas de


minha fuselagem. Gaderman, meu metralhador, comea a gritar. Espera ser
abatido a qualquer instante e, para falar a verdade, tambm partilho de seu temor.
Saindo do barranco, ponho-me a descrever crculos cada vez mais fechados; o
Lag continua firme, e at mesmo se aproxima, pois Gadermann nao pode mais
atirar: - sua metralhadora travou. Decididamente, esses malditos engenhos
sempre nos abandonam no pior momento. Agora, as traadoras passam sob
minha asa esquerda. Gadermann grita para que eu feche mais os crculos - o que
fcil de dizer - mas j estou com o manche colocado ao ventre. Tenho as mos
entorpecidas, e o suor me escorre pelos cabelos at o pescoo. Sempre que olho
para trs vejo o rosto tenso do russo. Agora somente ele me persegue; os outros
Lags se afastaram e passeiam tranquilamente, esperando que seu companheiro
me d o golpe de graa. Talvez nao apreciem esse tipo de esporte, estas manobras
brutais a dez metros do solo, que nao sao aprazveis a todo mundo. Nem a mim,
tampouco . . .De repente, num pequeno talude, vejo diversos soldados alemaes
fazendo-me insistentes sinais. Ser que julgam possvel que lhes d atenao e
lhes responda? Gadermann tambm se pe a gritar. no como nao entendo muito
bem, mas depois distingo ,
algumas palavras : Lag. . . o Lag por terra! verdade! ele tem razo : o avio
sovitico esmagou-se contra o solo! Teria cado em consequncia de uma perda
de velocidade, coisa bastante provvel depois dessas curvas fechadas, ou teria
recebido algumas rajadas de nossa metralhadora, que milagrosamente voltara a
funcionar? Ouo em meus fones as maldies dos russos :gritam todos ao mesmo
tempo e parecem singularmente excitados.
Os outros Lags se mantm a respeitosa distncia; evito perturb-los e volto para
a base. Vejo um Stuka em chamas, num descampado:Fritsch e seu metralhador.
A esto dois sujeitos que se safaram de boa. Minutos antes de chegar a Jassy
encontro Fickel, que se arrasta penosamente; seu aviao est bastante danificado,
mas ele est indene. Tudo que acaba bem, est bem. . .- Precisamos festejar isto -
declara Gadermann. E como Fickel pensa da mesma forma, esvaziamos nossa
Ultima garrafa de conhaque. noite, o oficial de ligao de uma unidade
estacionada no anel do Dniester me chama ao telefone; depois de dizer que
assistiu ao combate e que chegou a suar frio, me informa que meu
154

tenaz inimigo era um dos melhores caas russos, vrias vzes citado como "heri
da Unio Sovitica". A verdade que ele sabia pilotar, e no seria eu que diria o
contrrio.
Durante ste vero, o marechal Goering convocou-me por duas vzes ao seu
domiclio pessoal. Em ambas as vzes temi que receberia dele uma nova
proibio de voar, mas em ambas as vzes ele desejava apenas entregar-me uma
nova condecorao. Na primeira audincia, vou at Nuremberg, de onde o carro
do marechal me leva ao castelo de seus ancestrais. Conduzido sala de honra,
cncontro Goering em roupas de caador da Idade Mdia, praticando tiro ao arco.
muito bom atirador., quase todas as flechas acertam o centro do alvo. Nossa
segunda entrevista teve lugar perto de Berchtesgaden, em sua propriedade de
campo. Dessa vez o marechal aparece bizarramente vestido com uma espcie de
toga em l cr de tijolo, prsa ao pescoo por uma presilha de ouro. Assemelha-
se vagamente a um imperador romano, mas tal semelhana prejudicada por seu
longo cachimbo, cujo pequeno forno, em porcelana colorida, quase toca o cho.
Depois do almo, leva-me ao jardim. Inicialmente, comunicame haver criado,
especialmente para mim, uma nova condecorao, para assinalar minha 2.000~
misso contra o inimigo. Trata-se de um crculo de ouro macio, em cujo centro
h uma coroa de platina atravessada por duas espadas; na parte inferior, um
pendente traz o nUmero 2.000, formado por uma multido de pequenos
brilhantes.Depois, sem me dar tempo de exprimir minha gratido, passa a falar da
situao militar. Aconselha-me a partir o mais depressa possvel, pois minha
presena no fronte parece-lhe indispensvel. J h vrias semanas, o Alto-
Comando prepara, no meu setor, importante ofensiva, que se desencadear dentro
de alguns dias. Fico bastante surpreendido, pois em parte nenhuma observei
preparativos tendo em vista tal ao. E quando o marechal acrescenta que 300
tanques participaro da operao, no posso reprimir meu espanto. ~sse nUmero,
que para os russos no teria nada de extraordinrio, pareceme absolutamente
inacreditvel possa aplicar-se, no momento, a tanques alemes. Peo ao marechal
que me indique as divises destinadas a essa ofensiva, pois estou bem informado
sobre o nUmero de blindados de que dispem as unidades estacionadas em meu
setor.Quatro dias antes de minha partida o general comandante da 14a diviso
blindada me confiara, num tom resignado, que s possua
155

um tanque, e que esse Unico sobrevivente, ainda por cima, estava sendo usado
como estao de rdio para sua ligaao com a aviaao. Por isso, conheo
exatamente a fora ofensiva da 14 divisao: um tanque. O marechal no queria
acreditar no que lhe dizia. Com um sorriso meio brincalhao, meio srio, observa:
- Se bem me recordo, os numeros indicados pelos diversos Estados-Maiores eram
um pouco menos catastrficos que esse.Pensando bem, deveria mandar prend-lo
pela propagaao de idias derrotistas. Mas vamos tirar isso a limpo.Voltamos
para sua casa, onde ele pede uma ligaao com o chefe do Estado-Maior Geral. -
Esta manb o senbor disse ao fuhrer que dispunhamos de 300 tanques para a
operao X (A ressonncia do aparelho to forte que, de minha poltrona, ouo
tudo que dito do outro lado do fio).
- exato; 300 tanques - responde o chefe do Estado Maior.
- D-me os nUmeros das divises, com os tanques que cada uma delas dispe.
Est comigo uma pessoa que chegou daqele setor, e a par de como andam as
coisas por l. - Quem ? - pergunta imediatamente seu interlocutor.
- Um colaborador meu, e muito bem situado para me formar. -- Hum... Vamos
ver...Para infelicidade sua, o pobre general comea sua enumerao pela 14
divisao que, segundo afirma, pode colocar em linha sessenta tanques. Goering
dificilmente se domina.- Segundo meu informante, a 14 possui somente um
tanque. H um longo silncio.- Quando que esse homem deixou o fronte? -
pergunta finalmente o chefe do Estado-Maior. - H quatro dias.
Nvo silncio. Depois, o general procura explicar.
- Dos sessenta tanques indicados, quarenta ainda estao a minho. Quanto aos
outros, estao momentneamente em vrias oficinas de reparos, mas temos certeza
de que chegarao a tempo para participar da ofensiva. Portanto, o numero de
sessenta tanques pode ser dado como correto. Quanto s outras divises, a
situao mais ou menos essa.
Furioso, Goering desliga o telefone e se volta para mim.
156

- A est! Todos os dias, o fuhrer interroga essa gente, que lhe d informaes
fantasistas. Ento, ele elabora um plano de operao, e se admira quando uma
ao cuidadosamente preparada fracassa "inexplicAvelmente" l . Mas hoje, uma
vez pelo menos, conseguimos ver claro, no Ultimo momento; porm sinto
arrepios ao pensar quantas perdas sofremos por causa dessa estUpida utopia! Os
tanques chegaro a tempo! Nossos generais so formidveis! Toda a regio
sudeste, com sua rde ferroviria e rodoviria, est constantemente sob o "tapte
de bombas" dos quadrimotores americanos. Ento, como podem nossos
estrategistas prever quantos, desses quarenta tanques, vo realmente chegar ao
fronte, e quando! Quem pode afirmar que as oficinas de reparao recebero a
tempo as peas necessrias para o servio? Que top te! Declarar que temos
sessenta tanques, quando s temos um! Vou informar o FUhrer, imediatamente . .
. Interrompe-se, com certeza temeroso de haver dito muito.
Peo licena, vagamente deprimido. Como pode acontecer que o chefe supremo
dos exrcitos alemes esteja to mal informado? Covardia, ou deliberada
sabotagem? E, nessa hiptese, quem estar na base dessa manobra?
Durante minha breve escala em Belgrado - ou melhor, antes, pois meu avio
ainda rola pela pista - poderosa formao de quadrimotores americanos ataca o
.campo. Pelos postigos, vejo o pessoal fugindo para os abrigos cavados numa
colina, atrs dos edifcios. Essa fuga me impressiona, e comeo a correr na
mesma direo, o mais depressa que me permitem minhas botas forradas. E o fiz,
a tempo, pois mal entrei no abrigo e j o "tapte de bombas" se abate sobre o
campo. Ouo ensurdecedoras exploses, vejo as chamas, jatos de terra, um
imenso cogumelo de fumaa. minutos depois, a fumaa comea a dissipar-se, e
saio para verificar os estragos. O balano rapidamente feito : tudo destrudo,
revolvido, arrasado - menos meu velho Junkers, esburacado por vrios estilhaos,
mas ainda em condies de levantar vo. Por inacreditvel sorte, o motor e as
rodas esto intactos. Encontro uma faixa de terreno, prxima da pista e
relativamente plana e sem crateras, para a qual empurro meu avio e decolo, feliz
por afastar-me desse cemitrio.
Dois acontecimentos marcaram minha ausncia : a chegada de uma esquadrilha
romena , e o aparecimento de um novo avio, o
157

Pocke-Wulf 190. Os romenos no so aviadores de escol; para evitar as perdas,


resolvo lan-los apenas em formao cerrada. A caa russa os impressiona
desagradvelmente, e como nossos avies so mais lentos que os Lags ou
Airocobras, eles se julgam de antemo condenados.Quanto aos Focke-Wulfs -
avies de um lugar, slidos e de grande maneabilidade - temos ordens de
distribu-los sOmente aos chefes de grupo e de esquadrilha. Mais tarde, talvez,
conseguiremos equiparar toda a esquadra com esses novos avies, mas isso no
ser to logo; de resto, a fabricao dos Junkers 87 ainda no foi suspensa.
Depois de alguns vos de treinamento, sinto-me suficientemente senhor de meu
nvo avio, para poder us-lo normalmcnte.Com toda certeza, ocasies no me
faltaro. . .

Temo que nossa estada em Husi nunca chegue ao fim. Por toda parte o fronte est
em contnuo movimento, os russos atacam e freqUentemente conseguem realizar
profundas penetraes, graas sua esmagadora superioridade de blindados. Por
exemplo, a cidade de Kowel est em nosso poder, mas os russos a contornam e,
j em nossas costas, preparam-se para cruzar o rio Bug. Poucos dias depois
surgem na regio ao norte de Lemberg. Sua inteno evidente : querem
alcanar o Vstula. Atacamos agora, dia c noite, as formaes que tentam cruzar o
San, perto de Przemysl. Por vzes nos chocamos com caas americanos,
seguramente pilotos de escolta das Fortalezas Voadoras que, depois de terem
bombardeado a Alel manha, vm aterrissar em territrio msso. Assim, dou de
encontro sobre o San com uns 300 Mustangs, algo excessivo para meus quinze
avies que nem sequer dispem de uma cobertura da caa. Enfurecido, ordeno
aos meus pilotos que se desembaracem de suas bombas; assim, ganhamos alguns
quilmetros de velocidade, quc nos permitem regressar sem perda de nenhum
avio.No dia seguinte, outra formao americana vem rondar sobre nosso campo
- encontramo-nos em Mielec, um lugar lamcntvel a noroeste da Cracvia - mas,
diante da furiosa reao de nossa D.C.A., eles no insistem e desaparecem nas
nuvens. De passagem, abatem dois avies nossos, que voltavam de uma misso
d reconhecimento.O Estado-Maior da Luftwaffe reclama nossa imediata
interveno no setor norte. pela primeira vez, os russos penetraram em territrio
alemo; sua ofensiva se desenvolve na direo de Gum-
158

binnen-Insterburgo, e visa claramente a Prssia Oriental. Em vinte e quatro


horas, subimos pelo fronte e chegamos a Insterburgo onde, alis, ningum parece
acreditar na invaso vermelha. Existe a excelente aerdromo, mas forrado de
toda sorte de gabinetes, servios, oficinas, cuja existncia nos parece quase
anacrnica : bem evidente que nos encontramos naquela estranha regio que se
chama "retaguarda". Preferimos instalar-nos no pequeno campo de Lotzen, entre
os lagos de Muzria. impossvel deixar de ver a gravidade da situao. Depois
de quatro anos de guerra, eis-nos de volta s bases de partida, de onde nossos
exrcitos foram lanados conquista do Leste. J uma vez, ao incio da Primeira
Guerra Mundial, imensa batalha desenvolveuse nesta pacfica regio. Para todos
ns, Tannemberg e seu gigantesco monumento constituem um smbolo que
dispensa comentrios.Teremos uma nova batalha de Tannemberg? E tambm
uma nova vitria? Por enquanto, nossos ataques macios esfriaram um pouco o
nimo combativo dos soviticos. De fato, suas perdas foram bastante sensveis. O
exrcito aproveita essa pausa para estabelecer um fronte mais ou menos slido.
No momento, os tanques russos, para escaparem aos nossos canhes,
freqUentemente se ocultam sob medas de feno; ns os desalojamos incendiando
as medas : o tanque pode continuar ali e arder, ou buscar sua salvao na fuga.
Infelizmente, no podemos estar em toda parte ao mesmo tempo. Enquanto
lutamos na Prssia Oriental, Iv penetra na Litunia, para cortar nossas unidades
estacionadas na Estnia e na Letnia. Dentro em breve tero alcanado a costa do
Bltico, e ento. . . No momento, o Alto-Comando tomou o hbito de mandar o
"circo Rudel", dia e noite, aos setores mais ameaados. Assim, o marechal
Schoerner, comandante-chefe do fronte de Kurland, reclamou nossa presena na
regio de Wenden, na fronteira da Letnia e da Estnia. Instalamos nossas tendas
numa plancie recentemente adaptada, pois a no h sequer um campo de
aviao. Uma hora depois de nossa chegada o ordenana do marechal nos traz
um enorme blo de chocolate - desde que lhe confessei meu pequeno pecado, ele
me abastece de doces - decorado com um relvo de aUcar, que mostra um
tanque russo e o nmero de tanques que destru. O cozinheiro, decididamente
bem informado, inscreveu o nmero 320.A situao neste setor bastante
confusa : enquanto nossas tropas atacam na regio de Tuckum, a fim de
restabelecer um fron-
159
te contnuo, os soviticos procuram penetrar mais longe, na direo leste, para
tomarem numa enfiada todo o fronte do setor, um fronte muito firme, que h
muito tempo lhes d trabalho. At o momento, a tenacidade de nossas unidades
permitiu-nos resistir, sem recuos, a um inimigo decidido e avantajado por
esmagadora superioridade.Mas, desde alguns dias, os soviticos exercem
tamanha presso, que o marechal nos pediu ajuda. Desde nossas primeiras
incurses constatamos que os russos esto fortemente entrincheirados em
posies admirvelmente camufladas; alm do mais, sua D.C.A. pesada instalou-
se imediatamente atrs das primeiras linhas, e sua caa. . .Santo Deus! Que
nuvens de caas! Esto por toda parte, enquanto de nosso lado vemos apenas
algumas esquadrilhas. Nossas dificuldades de transporte so enormes, e nos
tremendamente difcil conseguir as quantidades necessrias de combustvel e de
bombas. Decididamente, ganhamos o po com o suor do rosto. Felizmente, temos
ao menos a satisfao de realizar um bom trabalho. Nas imediaes de Dorpat,
por exemplo, surpreendemos uma forte coluna motorizada, acompanhada de
vrios tanques, que se prepara para assaltar a cidade. Os russos no tm qualquer
possibilidade:sE houvesse chovido, nesse dia, com certeza nos teriam escapado,
mas o tempo est magnfico, e damos largas nossa alegria. Nenhum tanque,
nenhum caminho consegue fugir; no espao de meia hora a coluna no passa de
amontoado de destroos calcinados, de ferrugens e de cadveres. Pelo menos
essa tentativa de penetrao no teve xito!
Mas, apesar de tudo, ficamos a imaginar de onde pode vir essa quantidade de
material, essa verdadeira onda de tanques e de veculos. A maior parte dos
caminhes destrudos de fabricao americana. Mesmo entre os tanques
encontramos, de quando em quando, alguns "Sherman".Com referncia aos
avies soviticos, tambm eles saem, em grande parte, das fbricas de alm
Atlntico; encontramos continuamente Airocobras, Kingcobras e Bostons. No
estarao os Estados Unidos cometendo grave imprudncia por armar dessa forma
o colosso sovitico? Por mais de uma vez nos fazemos tal pergunta...
Durmo como um justo desde a meia-noite. s duas horas e meia, recebo um
telefonema pessoal do marechal Schoerner : tinha proibido esses malditos
chamados notumos, que me privam do sono,
160
mas se um marechal renuncia ao seu descanso, naturalmente sou obrigado a fazer
o mesmo. Rspido, sco, Schoerner comea a falar.
- Voc pode decolar imediatamente? Quarenta tanques russos, acompanhados de
infantaria motorizada, penetraram em- nossa primcira linha, e nosso contra-
ataque s poder ser desfechado ao anoitecer. Temo que os tanques russos
provoquem estragos em minha retaguarda, e por isso ser necessrio liquid-los
imediatamente . . .Sempre a mesma histria, particularmente neste setor. a
infantaria da linha de frente no pode deter os tanques e os deixa passar
mantendo suas posies : assim, as reservas - se existem no local - podero estar
certas de que os intrusos no escaparo, visto que, atrs delas, as lillhas so
fechadas. De forma geral, consegue-se destruir os tanques, como que presos num
bolso; mas h, tambm, numerosas excees regra. . .Tudo isso me passa
rapidamente pela cabea, enquanto escuto as explicaes do marechal. Como se
trata de "liquidar imediatamente" . . .- Ainda noite fechada - respondo. De nada
adiantaria partir agora, A caa dos tanques, pois para isso necessito de um
mnimo de claridade. Mas prometo-lhe que ao amanheccr sairei com o terceiro
grupo e a esquadrilha antitanques. Mant-lo-ei informado sobre a situao. . .O
marechal me indica o lugar onde deverei encontrar os russos : cntre dois lagos,
sua coluna forma um tampo compacto, que barra solidamente a estrada. ge
desliga o tclefone e eu me apresso a dar as instrues necessrias, fixo a primeira
sada para as cinco e meia e volto a deitar-me.Dccolamos cm meio a espsso
nevoeiro, que se arrasta no mximo a uns cinqUenta metros do solo. Ao cabo de
meia hora, quando j nos aproximamos dos lagos, a cerrao desce bastante - n~o
se v absolutamente nada - e dou ordem de regresso. Com esse tempo, seria
preciso estar louco para atacar; mesmo que encontrssemos os tanques e
colocssemos nossas bombas, ainda seria verdadeiro suicdio, pois precisaramos
voar to baixo que nenhum avio escaparia As exploses.L pelas nove horas a
cerrao parece que se dissipar. As primeiras camadas esto a um teto de 400
metros. Tentamos novamente : torno a partir com a esquadrilha antitanques,
seguido da 7a esquadrilha, carregada de bombas. medida que nos aproxima-
161

mos dos lagos, a cerraao desce, e logo mais j estamos com 50 metros. Antes de
atacar, passo alm do ponto onde os rllssOs se detiveram, descrevo depois uma
ampla curva e volto, de maneira a ficar bem colocado para fugir para nosso
campo - preocupaao bastante til conl mau tempo. Tanto mais que esses tanques
dispem, seguramente, de poderosa D.C.A., visto que nao se aventuram fora de
sus linhas sem levar consigo sua proteao contra os Stukas. Em seguida,
descemos para rente a gua e voamos atravs dos lagos na direao do inimigo.A
visibilidade m, entre 700 e 800 metros. s veremos os russos no ltimo
momento. Ali esto! Uma massa negra, compacta, que se agita sobre a estrada.
Mal tenho tempo de gritar "Ataque!" e de preparar meus canhes, e j a D.C.A.
se desencadeia com indescritvel furor. Voando a trs metros do solo, chego bem
no meio daquele inferno. Oxal consiga escapar! Meus pilotos, mais hbeis do
que eu, se dispersam e rondam sobre uma parte da estrada, de maneira que o tiro
inimigo se concentra no meu aviao.Debato-me como um possesso para escapar
aos projteis; vejo confusamente os tanques, alguns metros minha frente, aperto
o botao de tiro, alvejando o conjunto; escolher unl alvo determinado seria
suicdio. Viro e reviro, e s vzes brinco de pula-sela com os caminhes; isto
acabar mal, muito mal; sinto que minha cabea vai estourar, quando um golpe
brutal sacode o avio; atrs de mim, Gaderman, o metralhador, se pe a gritar: - .
. . fogo!
Nao seria preciso que ele me dissesse. Um grande obus penetrou no motor, que
no rende mais que nfima fraao de sua fora normal. Algumas chamas j
lambem a cabina. . .~- Vamos, meu velho, calma! Saltaremos de pra-quedas!
Vou subir alguns metros e voar na direao de nossas linhas; sempre ganharemos
alguns quilmetros.Procuro ganhar altura, pois ignoro, at, a quantos metros
posso estar do solo. No vejo mais nada, com a espssa camada de leo que
recobre os vidros. Tento abrir o teto da cabina, mas impossvel, pois o vento
impele as chamas bem sobre mim. . .O motor falha, tosse, hesita, pra e torna a
pegar; dentro de um minuto meu avio se transformar num forno crematrio. . . -
Precisamos saltar, velho. Precisamos saltar imediatamente! - Impossvel ! -
protesta o metralhador. Estamos apenas a quarenta metros, sobre uma floresta!
162
Tento ganhar alguns metros, mas o avio j no obedece.
Aterrissar numa floresta? Hum. . . Isso me parece difcil. Se o motor aguentar
mais um minuto, trinta segundos, o tempo de alcanar um campo mais favorvel.
. .Um silncio brutal : o motor parou, no funciona mais, e camos como uma
pedra. O choque foi terrvel. Depois, o nada, o fim.Curioso como tudo ficou
tranquilo de repente, e ainda mais curioso que eu me espante com ste silncio!
Ento, no estou morto? Uma dor lancinante d-me a prova de que ainda
perteno ao mundo dos vivos. Mas no posso mover-me: estou prso entre os
destroos de meu pobre avio. . . Que ter acontecido ao meu metralhador? Tento
cham-lo : - Ei, Gadermann! Onde est voc? Venha ajudar-me. . .
- Espere! No se mova! Est ferido?
Vejo-o aproximar-se de mim, mancando bastante. Procura erguer as chapas
metlicas e as pontas de ferro para libertar-me, e ento compreendo porque
minha perna di tanto: uma ponta metlica da armao est enfiada nela; a outra
extremidade aindla est prsa A cauda do avio, cujo pso me deixa pregado ao
cho. Por inacreditvel sorte a cauda no pegou fogo; sabe Deus onde caiu o
motor - bastante longe, com certeza. Primeiramente, Gadermann arranca de
minha perna a ponta metlica; depois, penosamente, vai retirando os destroos
que me recobrem. Enquanto ele trabalha, fico a refletir. Se ao menos soubesse
onde estamos! Pergunto a eiadermann, que transpira copiosamente :- Acha que os
russos j chegaram at aqui? , - difcil dizer. . . talvez. . .Finalmente, consigo
levantar-me. nossa volta, s moitas e grupos de rve)res. Cem metros alm jaz
o motor em chamas; sessenta metros mais adiante, A direita, as asas, uma das
quais tambm comea a incendiar-se. Mais longe ainda, uma parte da fuselagem,
onde ficava o assento de Gadermann. Provavelmente nossa queda ocorreu da
seguinte maneira: o primeiro impacto foi amortecido pelas rvores da orla da
floresta; em seguida, o avio foi atirado sobre o cho arenoso, onde explodiu,
literalmente, em vrios pedaos. E estamos vivos! No fundo, tudo no passa, na
vida humana, de uma questo de sorte. . . O que no impede que tenhamos essa
sorte . . .Estamos ocupados em cuidar dos ferimentos, quando ouvimos algo a
mover-se no mato. Erguemos a cabea. . . seriam os russos j? Mas damos um
suspiro de alvio ao reconhecer o uniforme ale-
163
mo : alguns soldados viram nosso avio cair e acorreram para ver se havia
sobreviventes. Seu caminho est a cem metros, numa pequena estrada. Eles nos
apressam, para que partamos imediatamente :- Somos os ltimos; atrs de ns s
h russos, uma multido de russos. Talvez j estejam procura do seu avio. .
.Cinco minutos depois, seu caminho nos leva a toda velocidade para o
noroeste.Regressando ao campo, ehamo o marechal Schoerner, que, depois de
felicitar-me, anuncia um blo de chocolate para o dia seguinte, guisa de
desjejum. Mas ele ser obrigado a com-lo sozinho : naquela mesma noite,
recebemos ordens de partir imediatamente para a Romnia.
Vinte e quatro horas depois desembareamos em Buzau, ao norte de Bucareste. A
eonfuso total. Aqui, j no se pode falar de fronte, de linhas de frente, de
resistncia organizada. Desde nossa partida, tudo desmoronou-se.Nosso campo
no eonta com D.C.A., e como est situado no meio de uma planeie nua, bem
visvel de todos os lados, o inimigo o ataca continuamente. Em geral, so os
grandes bombardeiros americanos, protegidos por enxames de caas; a eseolta
para um s desses ataques mais numerosa que o conjunto de nossas
esquadrilhas de caa no fronte leste. . . Normalmente, os bombardeiros dividem
sua atividade entre os poos de petrleo de Ploesti, a meia hora de vo, e nossa
pobre "base", que mais parece um estaleiro de demolio. E tudo isso ainda no
nada, comparando ao drama de nossas unidades terrestres.Por todas as estradas, o
exrcito romeno reflui para o sul, sem mesmo tentar combater. Os soviticos vm
em seus calcanhares. As divises alems, gue, aqui e ali, escoravam o fronte,
esto completamente cortadas em sua retaguarda, no conseguem retirar-se, e
esto condenadas a lutar at o Ultimo cartucho. Depois, a morte ou o cativeiro.
L pelo dia 30 de agsto as eoisas se deterioram de uma vez.
Certa manh, acabo de decolar e ainda estou sobre o campo, quando nossa
D.C.A. bruscamente se pe a atirar. preciso dizer que todos os nossos
artilheiros so romenos. Espantado, olho ao redor. ,
ser que os pilotos americanos se levantaram mais cedo que de hbito? Contudo,
no vejo nenhum avio inimigo; por outro lado,
164
observo que a barragem de D.C.A. est bem prxima de meus avies. Nao resta
dvida: contra ns que a D.C.A. est atirando.No compreendo mais nada.
Partimos para o norte e, cumprida a misso, voltamos ao campo.
Para dizer a verdade, contava ser recebido por nossa prpria D.C.A., mas, dessa
vez tudo est em calma, e pousamos sem incidentes. Ento, tomo conhecimento
da grande novidade : desde a meia-noite a Romnia est em guerra contra a
Alemanha. Pr isso que, naquela manh, a D.C.A. nos alvejou. Corro ao telcfonc
e pco ligao com o general Jounescu, comandante da aviao romena.Conheci-
o em Husi, e me lembro que, naquela poca, ostentava vrias condecoraes
alems. Quando ele atende, comunico-lhe que seus artilheiros abriram fogo
contra ns, e exijo explicaes. Manifestamente embaraado, ele pretende que,
na vspera, avies alemes teriam abatido sobre Bucareste um avio romeno, que
transportava o correio secreto do govrno; ento, todos os aviadores, pilotos e
pessoal de terra teriam resolvido replicar, alvejando avies da Luftwaffe.
Todavia, evita mencionar o estado de guerra entre seu pas e o meu. Respondo-
lhe scamente que no tenho a inteno de permitir isso; antes de partir para a
misso seguinte, tomarei o cuidado de lanar algumas bombas sobre a D.C.A.
estacionada volta do campo. Talvez ataquemos, depois, seu quartel-general; de
resto, conheo muito bem a localizao de tudo, ser fcil. . .
- Pelo amor de Deus - retruca ele - eu lhe peo, no faa isso! Vamos, Rudel,
afinal somos velhos amigos. Se nossos governos no podem mais entender-se, eu
e voc no estamos metidos nisso, no ? Fao-lhe uma proposta : meus homens
no aborrecero vocs, e os seus nos deixaro tranquilos. A declarao de guerra
no deve existir, nem para voc nem para mim. Dou-lhe minha palavra que no
daremos mais nenhum tiro contra seus avies.
Concluindo, afirma ainda uma vez sua amizade por mim e suas boas disposies
relativamente Alemanha. Assim, por um simples telefonema, conclumos uma
paz em separado que, alis, ser escrupulosamente respeitada. Nossa situao, a
despeito disso, no menos extraordinria : em toda a volta do campo esto
acantonadas duas divises romenas, com seu armamento completo. Se, por acaso,
resolvessem liquidar-nos por um ataque noturno, seramos esmagados em poucos
minutos; todas as noites ficamos espreita de qualquer rudo suspeito, pois
estamos desarmados na escurido.
165
Durante o dia, ao contrrio, nada temos a temer; nesta regio plana e descoberta,
mesmo duas divises evitam provocar a clera de meus Stukas.
Nossas reservas em combustvel e munies se esgotam rpidamente, pois no
recebemos mais coisa alguma. ~ preciso cmear a pensar em partir e em
instalar-nos na outra vertente dos Carpatos. s vzes, nos aventuramos ainda
bem atrs das linhas russas, para desafogar as unidades alems cercadas que,
inUtilmente, procuram abrir caminho para a fronteira hUngara. Desde muito
tempo esses homens sacrificados no mais possuem munies de artilharia, nem
combustvel, e dentro em pouco nem mesmo podero servir-se mais de suas
armas individuais. Assistimos assim, quase impotentes, a dez, quinze, vinte
dramas atrozes, dramas que 1embram Stalingrado!Depois, vem a partida.
Deixamos a Romnia. Instalados em Regens, na Hungria, somos encarregados de
vedar aos soviticos a passagem pelos desfiladeiros dos Carpatos. As estradas
que atravessam a montanha sobem e descem, descrevendo inumerveis
curvas;por vzes, formaes rochosas so atravessadas por tUneis, e os tanques e
caminhes russos aproveitam-se de todas essas possibilidades para escaparem
aos nossos ataques. De maneira geral, colocam-se logo frente ou atrs dos
rochedos: o que nos obriga a um esfro de ateno, para no nos esmagarmos
contra esses obstculos. Se, durante alguma misso, outra formao combate no
vale vizinho, ocorrem encontros impressionantes sobre os desfiladeiros,
especialmente em tempo fechado; nesses momentos, " o diabo que segura o
manche", como disse outrora o capito Steen, meu velho mestre de acrobacias
areas. Mais de uma vez consigo evitar no Ultimo instante um avio dos nossos,
que vem em sentido contrrio.O perigo de coliso bem maior que o
representado pela D.C.A.
russa. No mais das vzes, as baterias soviticas ficam sobre as passagens estreitas
que constituem os desfiladeiros; dessa forma, estamos quase continuamente em
seu campo de tiro. Embora, por enquanto, a caa russa se manifeste muito
raramente - certamente os campos romenos ainda no foram recolocados em
ordem - os combates so duros e mortferos. Em suma, trata-se de uma repetio
das misses que cumprimos sobre os desfiladeiros e vales do Cucaso.
166
Sofremos de uma falta crnica de material, enquanto o adversrio tem
abundncia de tudo. No momento, nosso campo totalmente desprovido de
D.C.A., ao passo que os russos podem instalar - e realmente instalam - baterias
em todos os cruzamentos de estradas. A caa inimiga vale-se da situao para nos
atacar sem descanso. Um dia, quando voltamos de uma grande incurso, vejo 40
avies reluzentes que vm em nossa direo; so "Mustangs", indiscutiv elmente.
Dou ordem de imediata aterrissagem. Antes que os americanos tenham
conseguido dar meia volta, j fiz meu pouso. Rodo pela pista quando vejo os
Mustangs mergulharem contra ns;
um deles vem reto sobre mim; ainda estou a uns cinqUenta quilmetros horrios
mais ou menos, mas no h outro jeito : abro a porta, passo para cima da asa e me
deixo cair. Estendido no cho, ouo o ronco dos motores americanos e as
detonaes de seus -
canhes; meu avio est em chamas e, chegando ao fim da pista, capota
lamentvelmente. Sinto-me feliz por no estar dentro dele.
Por felicidade, nossos stukas esto camuflados na orla da floresta, mas vrios
avies de transporte, carregados de bombas c dc combustvel, esto bem vista
no campo. Todos eles explodem, uns aps outros. Os Mustangs continuam
atirando, e tenho a impresso de que meus tmpanos vo estourar. De sUbito,
comeo a suar frio por todos os poros; o pilto do Mustang que mergulhou contra
meu avio deve ter-me visto no momento em que me deixei cair; trabalha em
vos rasantes e, a cada passagem, dispara uma srie dc obuses e rajadas de
metralhadoras. Fico imvel, fazendo-nle de morto, mas o animal insiste; depois
de trs ou quatro passagcns, sobrevoa-me em diagonal e me observa. Deitado de
bruos, volto ligeiramente a cabea e, com os olhos semicerrados, procuro vcr
seu rosto. Ser que ele faz tanta questo de pegar-me? Pedregulhos e torres de
terra saltam ao redor, sob o impacto das balas, que por alguns centmetros no me
acertam. Sinto um calor terrvel e comeo a tremer, esgotado pelo esfro de
permanecer imvel; e ele continua a passar e repassar. . . P or fim, depois de uma
Ultima rajada e j sem munies, vai-se embora com seus companheiros. Podem
sentir-se alegres, pois, como demolidores, no tm rivais. . .
No conseguimos deter o inimigo na linha dos Carpatos. A vanguarda sovitica
j se despeja, como mar montante, pela plancie hUngara. Apoiamos durante
algumas semanas, na regio de Grosswardein-Debrecen, as divises de elite que
tentam deter a
167
vaga russa; so unidades blindadas de passado glorioso, Waffen-SS, que de longa
data conhecemos. De quando em quando, nossas tropas registraram sucessos
locais, mas, diante da esmagadora superioridade inimiga, essas emprsas tm o
mesmo efeito quc uma gta -.
de gua no oceano. Por ora, ainda esperamos que consegulremos manter a linha
do Theiss, mas esse rio, de largura mdia com curso muito lento, no poderia
deter o gnio sovitico. Os russos logo o atravessam e estabelecem, em Szeged,
slida cabea-de-ponte. Todos os nossos contra-ataques resultam inteis. Depois,
em novembro, o inimigo lana sua grande ofensiva, a fim de esmagar todo o
fronte do Theiss e alcanar o vale do Danubio. Os russos esto ccrtos dc seu
xito : nossas posies, fracamente guarnecidas, no resistiro por muito tempo a
essa formidvel presso. Ouanto a ns, a falta de avies e a penuria de munies
ameaa paralisar-nos. Graas aos contnuos ataques dos bombardeiros
americanos sobre nossas cidades e vias frreas, os russos podem, agora, avanar
tranquilamentc;no recebemos mais nada, e quase sempre ficamos reduzidos a
uma inatividade prticamente total. Contudo, ainda conseguimos arrebatar alguns
belos trofus. . .A sudeste do Kescemet, acompanhado de quatro Focke-Wulfs
190, vo procura de tanques russos. Logo dcscubro uma forte coluna, protegida
por verdadeiro enxame de caas. Um dc meus pilotos conhece suficientemente os
russos para compreender as exclamaes excitadas que trocam entre si os caas e
os chefes dos tanques. Gritam todos ao mesmo tempo, e fico imaginando como
conseguem entender-se. Com alguma dificuldade, meu intrprete me traduz:-
Ordem a todos os falces vermelhos. . . um Stuka-canho se prepara para atacar
nossos tanques. Seguramcnte o maldito que destri os tanques. Que todos os
falccs vermelhos sc atirem cootra o Stuka. somente contra o Stuka, sem se
preocuparcm com os Focke-Wulfs que o escoltam. Ainda esto gritando quando
exccuto um primeiro piqu, e j um tanque se incendeia e explode. Acima de
mim, dois FockeWulfs lutam com vrios Lags. Os outros dois me segucm
fielmente; preciso deles, afis, pois uns vinte Lags e Yak 9 (Ultimo modlo
russo) procuram pegar-me, e tenho muito que fazer. O oficial de ligao dos
caas deve estar com os tanques, pois urra como um porco ferido. - Abatam esse
maldito Stuka! No vem que j incendiou um tanque? Abatam-no!. . .
168
O coitado beira uma crise histrica. Quase chego a sentir vontade de rir, mas
talvez no seja ste o melhor momento. Um caa russo colocou-se na minha
esteira e no quer largar-me. Tanto pior para ele : viro bruscamente sobre a asa e
ele me ultrapassa, levado por sua velocidade. Agora sou eu que estou atrs dele -
ele no ter gostado! - e lhe envio dois obuses de 37 milmetros, lamentando esse
desperdcio, pois esses projteis especiais vo fazer-me falta para o ataque aos
tanques. Ora! Fiz m pontaria, e meus obuses apcnas arranham o russo, mas
devem t-lo sacudido bstante, pois ele se afasta sem mais demora. E ainda se
pe a gritar : - Cuidadol Esse maldito atira! Cuidado!
Depois ouo outra voz, certamente a do chefe da esquadrilha :
- Vamos sobrevoar a aldeia e discutir a melhor maneira de abat-lo.Enquanto eles
discutem, liquido outro tanque e danifico mais dois. Os falces vermelhos no
entram num acrdo. cada qual d sua opinio, e ningum pensa em atacar-me de
nvo. O oficial histrico estrebucha, ameaa, suplica, chora de raiva, e lhes
pcrgunta se no percebem que j destru quatro tanques. Por fim os falces
vcrmelhos se decidem; voltam todos juntos e, durante alguns minutos, h um
verdadeiro inferno; comeo a sentir - calor, embora o termmetro assinale um ou
dois graus abaixo dc zero.Entramos em combate. Os russos nos perseguem algum
tempo, depois do que, gentilmente, do meia volta. No nos abateram, mas
continuam discutindo sempre.
Patrulhamos na regio de Goengjes, ao p dos montes Matra.
No momcnto de mergulhar contra alguns tanques, descubro entre os T 34 e os
"Stalin" um tanque de tipo incomum; com certeza um nvo modlo mais forte,
portanto mais perigoso. Merece a honra de rcceber meus primeiros obuses, que o
imobilizam quase de imediato. Depois de haver incendiado outros quatro tanques
fico sem munio e sou obrigado a regressar.
No caminho de volta, comeo a imaginar de que mancira descreverei esse nvo
tanque em meu relatrio. Ser que minha Leica fornecer imagens
suficientemente claras para que se possam distinguir as caractersticas do
monstro? Francamente, tenho minhas duvidas; e como ainda tenho bastante
combustvel, dou meia volta e novamente me dirijo ao lugar da batalha.
169
Descrevo vrias curvas bem estreitas em volta do colosso misterioso, voando a
trs ou quatro metros do solo. Perto dlc se encontra um tanque "Stalin", que com
certeza acabou de chegar. O tanque desconhecido ainda est ardendo; deso em
sua direao, quase rente ao chao, quando, sob a larga abertura das lagartas do
"Stalin", vejo alguns russos encolhidos atrs de uma metralhadora antiarea. A
arma se movimenta, acompanhando-me, uma leve fumaa escapa de seu cano;
estao me alvejando quase queima-roupa.At agora nao me atingiram. Contudo,
a essa distncia, at um "azul" nao teria dificuldades em atingir-me. Em todo o
caso, vou subir um pouco. Mas, nao sei como, dois projteis penetram
repentinamente no meu pobre aviao e o sacodem como uma rajada de vento. Ao
mesmo tempo, sinto uma dor lancinante na coxa, uma nvoa me cobre os olhos,
um lquido quente e viscoso escorre-me ao longo da perna. Bem que gostaria de
aterrissar, mas nao -temos curativos; at onde alcana a vista, no h uma
localidade onde se pudesse encontrar algum mdico; se no conseguirmos chegar
a Budapeste, que est a vinte e cinco minutos de vo, certo que rebentarei, por
perda total de sangue. J comeo a sentir-m esgotado, minha cabea roda, tenho
estranhas vises; mas, enfim, ainda consigo pilotar. Por quanto tempo?Cerro os
dentes. . . no desistir, no desistir. . . ali est Budapeste, nosso campo. . . Baixo
os ailerons, reduzo o combustvel, pouso - tudo maquinalmente, Como num
sonho - e, depois,- perco os sentidos.
Acordo na sala de operaes de uma clnica. As enfermeiras me olham com ar
estranho (parece que sob efeito da anestesia, falei coisas muito chocantes). O
cirurgio me explica que acaba - de livrar-me de um projtil de 13 milmetros,
que se alojara em minha coxa. Perdi muito sangue, por isso vo colocar-me no
gsso e mandar-me para uma casa de convalescena, s margens do lago Platten,
a fim de se dar tempo a que as feridas cicatrizem e o organismo se refaa.
Deveras encantador. . .Poucas horas depois, um avio sanitrio me leva at
Hevis, s margens do lago. O mdico-chefe teima em manter-mc prso ao leito,
mas tanto lhe peo que abra o curativo e d sua opiniao, que afinal ele cede. Seu
veredicto categrico : - Seis semanas de absoluto repouso!
Fico louco de raiva, mas que fazer? Com a perna engessada certamente no
poderia pilotar. A cada dois dias Fridolin, meu ordenana, traz-me papis para
assinar e me informa sobre a situa-
170
o militar. Por ocasio de sua quarta visita, ao informar-me de que os soviticos
atacam Budapeste, declaro-lhe que estou farto de ficar na cama: vou levantar-me
e partir com ele. - Mas. . .
tudo que o pobre rapaz ousa dizer, pois j me conhece e sabe que sou mais
teimoso que ele. Uma enfermeira pe a cabea na porta e, aturdida com o que v,
corre a prevenir o mdico-chefe,.este chega, protesta, se zanga, declina de toda a
responsabilidade, mas por fim se resigna. Fridolin me ajuda no assento do
veculo e, poucas horas depois, estou de nvo com minha esquadra. Graas a
duas camadas suplementares de gsso, meu curativo se transforma numa couraa
a qualquer prova. Assim, posso recomear a voar desde o primeiro dia. Meu
ferimento no facilita a tarefa, s vzes, at, me atrapalha bastante, mas enfim
vou-me arranjando. Faz tanto tempo que no uso mais os ps, que j me
habituei!A maior parte de nossos pilotos recebeu, j h algumas semanas, Focke-
Wulfs 190. Tenho minhas dvidas de que eles apreciam muito essa
"modernizao" da esquadra; quase certo que lamentam a ausncia do
metralhador, que muitas vezes constitua sua nica proteo contra a caa
inimiga. O que ccrto que o Focke-Wulf, de maior maneabilidade e mais
rpido que nossos velhos ]unkers 87, apresenta um srio inconveniente: resiste
bem menos aos impactos que recebe. Stahler, um de nossos veteranos, teve a
prova disso logo sua primeira incurso com o nvo aparelho: atingido por dois
obuses de D.C.A., foi obrigado a voltar imediatamente. tarde do mesmo dia -
decididamente um dia nefasto - preparo-me para decolar, em companhia do
capito Mark, quando vejo uma formao de Gustavos de Ferro, escoltados por
vrios caas, que passam a seiscentos metros de altitude, no muito longe de
nosso campo. O frio intenso, e temo que nossos motores demorem muito a
pegar, pois bem desejaria disparar alguns tiros de canho contra aqueles grandes
avies de assalto. Mas me recordo que, agora, usamos como carburante uma
mistura especial, que nos permite decolar sem dificuldades, qualquer que seja a
temperatura reinante. Fao sinal a Mark para que se apresse; estamos com uma
carga bastante pesada, pois tambm levamos bombas, em razo da misso
projetada. Apesar disso, alimento a esperana de alcanar os Gustavos; mas Mark
fica para trs, desde a partida, arrastando-se; evidente que seu avio necessita
de uma boa reviso. Tanto pior - bancarei o cavaleiro solitrio.
171
Lentamente, vou ganhando terreno; os Gustavos esto a apenas oitocentos
metros, e procuro aumentar a velocidade. Com meu Focke-Wulf, quase nem
penso nos Lags 5 e nos Yaks 9, cujos pilotos, de modo geral, so bastante
mcdocres. Ganho mais uma centena de metros; preciso agir depressa, pois j
estamos sobre as linhas russas. De sbito, h duas exploses no meu motor - o
leo jorra e, em poucos segundos, os vidros sc tornam opacos. De-incio, penso
tratar-se de um obus, disparado pela D.C.A. ou por algum caa, mas logo me dou
conta de que se trata de um pistao bloqueado. O motor falha terrivelmente, e a
qualquer momento pode parar.Bem no momento em que eu ia alvejar o ltimo
Gustavo! Ao ouvir as detonaes, num gesto quase instintivo deslizei de vis,
sobre as asas, preparando a curva que me levar na boa direo - na direo do
campo. J devo estar dentro de nossas linhas. Normalmcntc deveria saltar, mas,
engessado como estou, nem h que pensar nisso;alm do mais, j vo muito
baixo. Procurando ver alguma coisa, pelo menos dos lados, a direita e a esquerda,
abro o postigo de vidro, hum. . . a coisa vai francamente mal, muito mal mesmo.
Vo a crca de cinquenta metros sobre um campo, onde manifestamente
impossvel pousar, mesmo numa aterrissagem sobre o ventre.Bem prximo de
mim surge um campanrio de aldeia; por felicidade, est um pouco a minha
direita, pois, de outm forma, ver-me-ia ali empalado. Pouco alm ergue-se uma
colina escarpada : con.seguirei tmnsp-la, com o motor prestes a dar seu ltimo
suspiro? . Puxo o manche. . . Vou passar. . . No, no passarei.! . . Consegui!
Mais uns cinquenta metros e comeo a descer, quase em vo planado;com um
rudo de ehapas que se arrastam pelo cho e se estraalham, o avio desliza ao
longo de um barranco e se imobiliza.Ufa! Minha perna engessada est bem, e o
resto pouco se me d. Ao meu redor estende-se uma paisagem calma; nao fsse o
trovejar distante da artilharia e poderia esquecer-me da guerra. Ponho-me de p,
penosamente, e, apoiado em ambos os braos, consigo sair do avio. Mal piso a
terra, ouo vozes. Ao longo de uma pequena estrada passa um veculo alemo,
ocupado por dois soldados. De incio mc olham com alguma desconfiana; j por
vrias vzes viram-se frente a frente com pilotos russos abatidos. Mas depois me
pegam por sob os braos e me carregam para seu veculo. noite, estou
descansando, estendido na cama, quando ouo um rudo surdo, que rapidamente
aumenta. Com certeza so avies alemes. Mas logo percebo, pela janela aberta,
em relvo contra o cu, as silhutas de vrias esquadrilhas de Bostons. Voam a
qua-
172
trocentos metros e se dirigem em linha reta para o nosso campo.
Ento, o concrto clssico : zumbidos que crescem, seguidos dos surdos
impactos das bombas. No teria conseguido deitar-me no cho mais depressa,
mesmo que estivesse sem o gsso. Mal acabo de estirar-me e um enorme torpedo
cai, a cinco metros de minha janela, bem em cima de meu carro. Dahlmann, que
nesse mesmo instante entra pela porta, recebe o caixilho da janela na
cabea.Quando se refaz da surprsa, constata, vexadssimo, que me toro de tanto
rir. o caixilho enfiou-se ao redor de seu pescoo, e dirse-ia que ele usa um colar
de forado, maneira das mulheres adlteras da Idade Mdia! ele se apruma,
com toda a dignidade, bate os calcanhares, e comunica : - Alerta areo, meu
coronel!
Sim, sim, de fato, j comeava a desconfiar que fsse. . . Sufoco de tanto rir,
enquanto o pobre rapaz bate continncia, d meia volta e se retira, levando
consigo o caixilho de minha janela.
173
CAPITULO XV

Natal de 1944

A batalha pela retomada de Budapeste est em pleno desenvolvimento. Estamos


na regiao de Papa, em Kememed St. Peter.Ns, das equipagens volantes,
acabamos de chegar de Varpalota, e nao estamos muito familiarizados com os
lugares. Fridolin se aproxima e pergunta: - Sabe que daqui h dois dias ser
Natal?
verdade; um rpido olhar ao calendrio o confirma. Decolagem, vo contra o
inimigo, aterrissagem; decolagem, vo contra o inimigo, aterrissagem : esse o
ritmo de nossa vida, dia a dia, durante todo o ano. E numa tal cadncia tudo se
iguala ou se olvida :o frio e o calor, o inverno e o verao, os dias da semana e os
domingos. Estamos completamente absorvidos por determinadas idias c
determinados sentimentos, sobretudo desde que a guerra se transformou numa
verdadeira luta pela vida. Sucedem-se os dias, todos iguais. Tanto os pilotos mais
jovens como os mais calejados chefes de esquadrilha tm os mesmos e constantes
pensamentos : " Atacar!", "Onde?", "Quem?", "A Meteorologia?", "Defenderse!"
Isso continuar, eternamente?Depois de amanha Natal. Fridolin volta ao corpo
de tropa com um oficial de Intendncia, para ir buscar nosso "pequeno Natal".
Regressamos de nosso ltimo vo s dezessete horas, pouco antes da santa
viglia. Tudo tem, realmente, um ar de festa, magnfico e solene, quase como
outrora, em nossa famlia. Como nao h nenhuma sala suficientemente grande,
cada esquadrilha comemora
174

sua festa em separado, no local mais amplo de que dispe. Vou visit-las, todas;
cada qual deu sua reunio um toque particular, de acrdo com a personalidade
do chefe do momento, mas em todas se percebe que um. grande esfro foi feito.
Passo a maior parte da noite em companhia do Estado-Maior da esquadra.
Tambm ali o local foi pitorescamente decorado com folhagens, que luzem sob a
reforada iluminao. Duas grandes rvores de Natal e mesas cheias de presentes
nos fazem 1embrar de nossa infncia. Os olhos de meus soldados esto prenhes
de sonhos, suas almas esto longe daqui, em seus lares junto a suas espsas e
seus filhos, a seus pais e a suas famlias, pensando nos dias passados, evocando
antigos natais.~ numa semi-inconscincia que notamos os pavilhes de guerra,
abertos entre a folhagem, mas eles nos trazem, porm, dura realidade: um
Natal em campanha que celebramos!
Cantamos Stille Nacht, heilige Nacht e todas as outras canes natalinas. A voz
rude dos soldados se reveste de um acento de ternura. E o grande milagre se
opera em nossos coracs. Os pensamentos de ataque, de bombardeios, de
D.C.A., de morte se desvanecem, e nos sentimos tomados por um maravilhoso
sentimento de paz, de silenciosa e serena paz. E nosso esprito pode alar-se a
coisas mais belas, mais puras, ou ficar apenas a pensar nas nozes, no ponche, no
po-de-mel. Nossos belos cnticos dc Natal morrem numa Ultima nota; falo do
nosso pas e peo aos meus soldados que, nesta noite, no vejam em mim o
superior, mas o companheiro.Passamos ainda algumas horas alegres juntos,
depois do que santa viglia ingressa tambm no campo das 1embranas. . .
No dia seguinte, So Pedro nos lana um olhar; a cerrao bastante espssa.
Soube pelo telefone que, ontem, Iva atacou e que precisam muito de ns, mas
absolutamente impossvel voar. Pela manh, jogo com meus soldados uma
espcie de hockey no glo, o que significa que, usando minhas botas forradas,
fico no gol, pois o ferimento recebido h cinco semanas ainda nao me d inteira
liberdade de movimentos. Para mim, no h possibilidade de patinar. tarde, fui
convidado a caar, com alguns companheiros, pelo Estado-Maior do Exrcito.
Nao conheo muita coisa sobre essa ca~ "normal", em terra firme. Constitumos
um grupo com muitos fuzis,.mas pouco de verdadeiros caadores. As lebres nao
deixam escapar tal oportunidade e, no Ultimo momento, sempre se esgueiram
pelos intervalos que nos separam. De resto, a camada de neve profunda
175
,e no nos permite uma deslocao muito rpida. Meu motorista, o caporal
Boehme, caminha mesma altura que eu. Bruscamente, vejo magnfica lebre em
sua direo. Levando o fuzil ao ombro, volto-me como um caador novato, fecho
um lho e. . . bum! Meu tiro partiu. Alguma coisa tombou, mas, infelizmente, no
lebre : Boehme, que, ao meu ardor de nefito, esqueci completamente.ele
ainda no ousa levantar-se; erguendo um pouco a cabea para fora da neve, diz-
me num tom de censura : - Ora, meu coronel!
Notando meu comportamento perigoso, no hesitou um instante em lanar-se ao
cho. No o acertei, mas tampouco acertei na lebre; enfim, senti mais mdo que
eles dois, pois teria sido, realmente, um pssimo presente de Natal! Nossa velha
divisa dos Stukas bastante adequada "S se fazem bem as coisas para as quais
se est preparado!"
No dia seguinte, finalmente, o tempo nos permite retomar os vos. Iv j se ps a
caminho para atacar nosso campo. esses aviadores russos atiram miservelmente;
vergonhoso. Detm seu ataque a quatrocentos metros de altitude, e, por assim
dizer, no sofremos nenhum dano. Samos durante todo o dia, para ir em ajuda de
nossas tropas, a nordeste, sobre o Gran e em trno de Budapeste. J est bem
longe nossa alegre disposio do Natal! A guerra nos retomou em suas garras de
ferro. Nossa maravilhosa e serena paz no durou muito tempo! . Em terra e nos
cus desenvolvem-se encarniados combates :
transportamos novas foras, que para mim so velhas conhecidas.
companheiras da frente oriental e equipagens de panzers; como ns, constituem a
"guarda" de que o comando lana mo em casos difceis. Juntos, cabia-nos
resgatar os efetivos de nossas diviss cercadas no interior de Budapeste e lhes
abrir um caminho na dire~o do restante de nossas foras. Devemos consegui-lo
com essa " guarda". Desde mais de dois anos tenho sobrevoado quase
diriamente em vrios setores do fronte oriental, e julgo possuir idias bastante
precisas sobre a ttica das tropas terrestres. A experincia demonstra que a
prtica tudo : ela que permite decidir cntre o que possvel ou impossvel,
bom ou mau. Os vos rasantes que diriamente efetuamos nos permitem
conhecer cada pedao de trincheira, cada acidente do terreno. Ora, o que se faz
aqui no de bom augurio. Separam-se, em parte, os panzers dos granadeiros,
habi-
176
tuados a operar juntos, para engajar os Ultimos isoladamente. Sem infantaria a
acompanh-los os tanques parecem sentir um sentimento de desorientao e de
inquietao. As unidades que lhes so afetadas em substituio no so treinadas
a colaborar com eles, do que podem resultar surprsas perigosas. No
compreendo que se tenha dado uma tal ordem; alm disso, o setor escolhido para
atacar os tanques o mais desfavorvel possvel, com pntanos e outros
obstculos naturais, enquanto havia excelentes possibilidades em outros pontos.
Assim, a infantaria ir atacar num terreno de grandes SUperfcies descobertas. Os
tanques, e no os soldados de infantaria, que deveriam ser lanados por ali!
Nossos inimigos se aproveitam de todos esses erros, e nossa infantaria enfrenta o
colosso russo sem dispor de tanques. Para que essas perdas inUteis? No essa,
evidentemente, a maneira de se obter sucessot Quem deu semelhantes ordens?
Essas perguntas nos martelam os miolos, quando nos reencontramos, a noite. Aos
30 de dezembro chega um telegrama. Ordena-me que parta imediatamente para
Berlim e me apresente ao Reichsmarschall. Isso me aborrece, pois tenho o
sentimento de ser indispensvel aqui, onde se combate em condies to difceis.
No mesmo dia levanto vo, por Viena, alimentando a esperana de me rever
entre os companheiros dentro de dois ou trs dias. Ordens so ordenst Minha
bagagem a mais sumria possvel: uma pasta de couro com algumas roupas
brancas e objetos de uso pessoal. Dada a gravidade da situao, aqui, minha
ausncia no pode ger longa.Contudo, enquanto o avio me leva, sinto como que
um sombrio pressentimento: temo que no resulte nada bom desta viagem!J
recebera interdio de voar, quando fui ferido, em novembro Ultimo. Mas, desde
minha volta do hospital, recomeara a faz-lo.No recebi nenhuma observao
sobre o assunto e julgava que tivesse ficado tacitamente admitida a continuao
de meus vos. Preocupame bastante que possam abortecer-me por esse lado. V
ou para Berlim cheio de dUvidas, pois sei muito bem que me ser impossvel
obedecer, se a ordem de no mais voar fr reiterada. No poderei ficar como
simples espectador ou conselheiro, nem limitar-me a dar ordens, quando meu
pas se encontra em perigo, tanto mais que minha ao muito mais fcil que a
de outros, dado meu grande treinamento. Cinco vzes ferido, algumas vzes com
bastante gravidade, sempre tive a sorte de voltar novamente ao meu avio e de
recomear, dia aps dia, a percorrer de alto a baixo a frente oriental, do oceano
rtico ao Cucaso, por Moscou e pelas imediaes de Astrakan.
177

Conheo perfeitamente esse fronte russo. Assim sendo, julgo que meu dever
voar e combater constantemente, enquanto a palavra estiver com as armas,
enquanto a liberdade de nossa ptria no estiver assegurada. Meu corpo,
esportivo e so, me d condies fsicas de faz-lo, e uma das principais fontes
de minha fora.Trs horas depois de uma rpida parada entre meus amigos de
Viena, aterrisso em Berlim e imediatamente comunico minha chegada, por
telefone, ao Karinhall. Meu desejo ir at l sem mais demora, para poder
regressar imediatamente aos meus avies e homens. Mas recebo ordem, para mim
inexplicvel, para instalar-me no FUrstenhof e apresentar-me no dia seguinte no
Ministrio do Ar, onde me ser entregue uma carta, que me permitir pegar o
trem especial do Reichsmarschall, que parte para oeste. Ento, minha ausncia
vai ser prolongada - essa a Unica coisa certa. Por outro lado, parece que
ningum pensa em referir-se minha proibio de voar.Na noite seguinte,
partimos da estao de Grunewald. Portanto, vou passar o dia primeiro do ano
num trem. Esforo-me para no pensar em minha esquadra, pois me seria muito
difcil ficar calmo. Que nos ir trazer 1945? No dia 10 de janeiro estamos nas
imediaOes de Francfort.
Ouo barulho de avies e imediatamente perscruto a nuvem cinzenta. Grande
nmero de caas passa em vo rasante, com um rugido de trovo. Imediatamente
me ocorre um pensamento : so os americanost H muito tempo que no via
tantos aviOes alemes juntos. No entanto. . . incrvel! Todos eles trazem as
insgnias do Reich! So Me 109 e Fock-Wulfs 190, e se dirigem para oeste. Irei
saber, depois, de que misso esto encarregados. O trem pra e penso que nos
encontramos na regio Nauheim-Friedberg. Um carro vem buscar-me e me
conduz atravs de uma floresta, na direo de um edifcio parecido a um burgo
medieval. Encontro um dos ajudantes-de-campo do Reichsmarschall, que me
informa que ste ainda no chegou e que deverei esper-lo. Ignora porque fui
convocado. Bem, s me resta esperar. Estou no Quartel-General do Oeste.Vou
dar um passeio de algumas horas. Como vivificante o ar, nos bosques de nossas
velhas montanhas alems! Respiro a p,enos pulmOes. Por que ser que me
chamaram at aqui? Disseram-me que voltasse l pelas trs horas, quando o
Reichsmarschall aguardado. Tomara me receba depressa! Mas, quando volto,
ele ainda no chegou. Um general, meu velho conhecido do tempo em que
178
me iniciava nos Stukas, em Graz, tambm espera. Fala-me das operaes areas
do dia, cuja direo assume. Chegam constantemente informaes sobre o
desenrolar do ataque de grande envergadura lanado contra os aerdromos da
Blgica e no norte da Frana.Os avies que vira pela manh representavam uma
frao das foras encarregadas de atacar os campos inimigos, a baixa
altitude.Contamos poder destruir um nUmero de avies suficiente para reduzir a
superioridade area do inimigo, sobre nossa ofensiva nas Ardenas, que est
paralisada.Explico-lhe que isso seria impossvel a leste, pois a distncia a
percorrer sobre o territrio inimigo seria muito grande, e as perdas ocasionadas
pela defesa terrestre, na passagem em vo rasante, por demais elevadas. Isso no
sucede a oeste7 De certa forma, no.Se os americanos levam a cabo ataques
desse tipo sobre campos alemes sOmente porque no mais podemos proteg-
los, por falta de homens e material. Todas as unidades que hoje esto atcando
seguem itinerrios previamente estabelecidos. A leste, h muito tempo j
renunciamos deduzir a prtica da teoria. Fazemos o inverso.Fixamos a misso ao
chefe e ele que deve encontrar a melhor maneira de cumpri-la. A guerra area
assumiu formas to variveis, que no se pode fundar mais nada sobre a teoria;
os chefes, graas sua experincia, escolhem a soluo conveniente s
circunstncias do momento. Felizmente, soubemos reconhecer a tempo esse
princpio, sem o que nenhum de ns estaria mais vivo. Por outro lado, ainda no
foi compreendido que nunca chegaremos a nos aproximar, sequer, da imensa
superioridade material de nossos adversrios7 Desde que as equipagens no
sejam destrudas com os aparelhos, que importam a eles quinhentos avies a mais
ou a menos! Seria infinitamente melhor engajar nossos caas, h tanto tempo
poupados, para disputar ao inimigo o domnio do ar sobre o fronte.Como nossos
camaradas terrestres haveriam de soltar um suspiro de alvio, se a terrvel presso
que sobre eles exerce a esmagadora superioridade do inimigo se relaxasse por um
momento! E ns poderamos, novamente, fazer com que os reforos e o
abastecimento chegassem sem obstculos! Todos os avies inimigos destrudos
no cu constituem perdas positivas, porque, na maioria dos casos, suas
equipagens so abatidas com eles.Passam-me pela cabea esses pensamentos
todos. E algumas horas depois o resultado final vir me dar razo. Perdemos mais
de 200 avies, com as respectivas equipagens, e 500 avies inimigos
179
foram destrudos no solo. Experimentados chefes de esquadrilha hbeis pilotos,
to raros hoje em dia, desapareceram. Sinto o corao confranger-se. noite,
comunicar-se- ao Reichsmarschall e ao comandante supremo que obtivemos
brilhante sucesso! Isso intencional, ou fruto de desmesurada ambio pessoal?
O ajudante-de-campo vem avisar-me : - O coronel von Below manda convid-lo
para um caf.
- Ser que o Reichsmarschall no me chamar, entrementes?
- O Reischsmarschall ainda no chegou, e nada impede que o senhor esteja com o
coronel von Below.Pergunto a mim mesmo se devo trocar-me, mas desisto, para
conservar minha Ultima camisa limpa, a fim de apresentar-me ao
Reichsmarschall.O carro roda demoradamente atravs da floresta, at chegarmos
diante de uma verdadeira cidade de chals e de barrancas, que o Quartel-
General do Oeste, do FUhrer. Enquanto saboreio o caf, conto ao coronel von
Lelow os Ultimos acontecimentos da frente russa; ele se ausenta crca de vinte
minutos, e volta, pedindo-me que o siga. Sem duvidar de nada, atravesso com ele
algumas peas, uma porta se abre, o coronel se afasta para me dar passagem e. .
.vejo-me diante do FUhrer! Um Unico pensamento me ocorre: no troquei de
camisa! Reconheo os presentes: o Reichsmarschall o almirante Doenitz, o
marechal Keitel, o chefe do Estado-MaiorGeral, o general Oberts Jodl e vrias
outras personalidades militares, inclusive diversos generais da frente oriental.
ReUnem-se ao redor de um imenso mapa, onde os frontes esto assinalados.
Olhamme, o que me faz nervoso. O FUhrer parece notar isso; silenciosamente,
olha-me por alguns momentos. Depois, estende-me a mo e me felicita pelos
meus xitos. Confere-me - diz ele - a mais alta condecorao de valor militar.
cavaleiro da Cruz de -Ferro, com flhas de carvalho em ouro, espadas e
brilhantes, e me nomeia coronel. Escuto-o como que num sonho. E ele
acrescenta, num tom insistente : - Mas, a partir de agora, chega de voar. Voc
deve conservar sua experincia para o pas. Imediatamente sinto-me exaltado :
ento, probem-me de voar!
Adeus, companheiros!
- Meu FUhrer, no aceito a condecorao, nem a promoo, se elas me impedem
de continuar voando com minha esquadra. Sua mo direita continua apertando a
minha. Olha-me firme nos olhos. Com a mo esquerda, estende-me um pequeno
cofre for-
180
rado de veludo, onde est minha nova condecorao. Sob a luz das lmpadas que
iluminam a pea, os brilhantes refletem mil lampejos irisados. Seu olhar se faz
mais srio, um ligeiro tremor agita seu rosto, e ele me diz, sorrindo, afinal: - Est
bem! Est bem! Voc continuar a voar!
Sinto-me envolvido por uma vaga de morna felicidade. O coronel von Below
contou-me, posteriormente, que ele e todos os generais presentes haviam ficado
seriamente preocupados ao ouvirem meu protesto, pois os relmpagos que
perpassam pelo rosto do FUhrer nem sempre se resolvem em sorrisos. Todos me
felicitam, o comandante-chefe da Luftwaffe mais cordialmente que os demais,
apertando-me fortemente o brao, para manifestar sua alegria. As felicitaes do
almirante Doenitz vm com reservas, pois ele acrescenta incisiv amente :-
Considero uma falta de esprito militar o fato de voc ter arrancado do FUhrer
permisso para continuar voando. Eu tambm tenho excelentes comandantes de
submarinos, que, algum dia, tero que parar! Felizmente, ele no meu
comandante-chefe!
O FUhrer me leva para junto do mapa e me diz que, na conferncia que precedeu,
foi estudada a situao de Budapeste, setor de onde chego. Repete as razes que
lhe foram dadas para explicar o insucesso das operaes, que ainda no
conseguiram estabelecer ligao com a guarnio sitiada. Falaram-lhe das
condies atmosfricas, da insuficincia dos transportes e de vrias outras
dificuldades, mas no dos erros que diariamente cometemos, tais como a retirada
de foras das divises blindadas e as condies desfavorveis em que tanques e
infantaria so engajados. Exprimo sem rodeios minha opinio, baseada em minha
longa experincia do fronte e no fato de passar, durante os combates, at oito
horas por dia por esse setor, no mais das vzes a baixa altitude. Todos escutam
em silncio. Ao fim de algum tempo, o FUhrer, passeando o olhar pelos
presentes, declara :- Esto vendo? Tenho sido enganado - e sabe-se l h quanto
tempo!No censura ningum, embora esteja a par, atualmente, da verdadeira
situao, mas percebe-se que est muito chocado. Indica no mapa como poderia
reagrupar as foras para tentar novamente libertar Budapeste. Pergunta-me onde
se poderia encontrar terreno favorvel para o ataque dos tanques. Dou-lhe minha
opinio. Mais tarde, a operao conseguiu algum sucesso: os grupos
181
de assalto se uniram vanguarda dos sitiados, que haviam aberto uma
sada.Depois dessa conversao, o FUhrer leva-me para seu apartamento privado,
adjacente. uma dependncia arrumada ao mesmo tempo com gsto e de
maneira bastante prtica. Gostaria que meus companheiros estivessem comigo
para viver estas horas, pois tambm por causa de seus feitos que estou aqui. O
FUhrer serveme e falamos de vrias coisas. Pede-me notcias da saUde de minha
espsa, de meu filho, de meus pais, de meus irmos e irms. Depois de ter-se
informado detalhadamente de meus problemas pessoais, aborda questOes de
armamento. Muito naturalmente, comea pela aviao, e trata mais em especial
dos aperfeioamentos que devem ser introduzidos nos aviOes que usamos. Seria
possv el, em minha opinio, continuar voando em Ju-87, que excessivamente
lento, enquanto os caas inimigos atingem velocidades que ultrapassam as
nossas, de quatrocentos quilmetros por hora? Auxiliado por alguns "croquis" e
dados, explica-me que, munindo-se o Ju-87 de um trem de aterrissagem
escamotevel, poder-se-ia melhorar sua velocidade em uns sessenta quilmetros
por hora, embora em detrimento de suas qualidades em vo picado. Pede minha
opinio sobre cada ponto, tratando dos menores detalhes, quer se trate da tcnica
de armas, de fsica ou de qumica, num vontade que no deixa de me
impressionar, visto que estou em meu domnio. Desejaria ainda ver se possvel
- declara-me - substituir os dois canhOes de 3,7 cm das asas por quatro de 3
centmetros. As qualidades aerodinmicas de nossos aviOes destruidores de
tanques ficariam considervelmente melhoradas com isso; naturalmente, as
muniOes conservariam o mesmo nUcleo de volfrnio, de sorte que a potncia de
fogo do conjunto seria enormemente aumentada.Depois de expor em detalhes os
aperfeioamentos que deseja introduzir em outros setores, tais como a artilharia,
as armas de infantaria e os submarinos - tudo isso dando provas de um
conhecimento que me espanta - diz-me que as insgnias da condecorao que
acaba de conferir-me so feitas segundo suas instruOes pessoais.J fazia bem
uma hora e meia que conversvamos, quando um ordenana entrou para
comunicar que "o filme est pronto para projeo". Todos os filmes de
atualidades so primeiramente apresentados ao FUhrer,. que sobre cada um deles
emite sua opinio.Passamos para um andar inferior e nos sentamos numa sala
provida de tela. Ocasionalmente, a primeira srie de fotografias reproduz um
episdio dos combates que sustentei quando estava em Stuhl-
182
weissenburg. V-se a decolagem dos meus stukas e algumas cenas de destruiao
de tanques efetuados por mim a oeste de Budapeste.Depois da projeao vou pedir
licena ao FUhrer para retirar-me. O coronel von Below faz a entrega das
insgnias de minha condecoraao. sao bastante grandes, e os brilhantes sao
engastados em ouro, o que acrescenta, ao seu valor moral, um valor pecunirio
bastante grande. Dirijo-me ao Quartel-General de Goering. O Reichsmarschall
me exprime todo o seu contentamento, tanto maior quanto os acontecimentos
tornaram sua situaao extremamente difcil. Tudo se tornou quase ou de todo
impossvel, dada a enorme superioridade area do inimigo. Mas que pode ele
fazer contra isso? Sente-se feliz e orgulhoso por. -ter sido a um dos seus atribuda
pelo FUhrer uma condecoraao especialmente criada para recompensar sua
bravura. Puxa-me de lado e me diz, num tom algo infantil:- Viu como os outros
tm ciUmes de mim e quanto difcil minha situaao? Durante uma conferncia,
o FUhrer declarou que ia criar uma condecoraao nova para voc, visto que seus
mritos sao excepcionais. Os representantes dos outros setores da Wehrmacht
imediatamente objetaram que se tratava de um oficial da Luftwaffe, que
exatamente nesse momento causava tanta preocupaao;ser que, pelo menos em
teoria, nao seria possvel a algum oficial pertencente a outra arma obter a mesma
distinao? Veja em que situaao me encontro diante dos demais!- Jamais
acreditaria, prosseguiu ele, que voc conseguisse permissao do FUhrer para
continuar voando. Tendo dado essa permissao, ningum jamais poder retir-
la.Como j fizera, pede-me que aceite as funes de comandante da aviaao de
caa. Mas com certeza nao espera que eu aceite, logo agora que acabo de receber
do FUhrer permissao para continuar VUdUl.I,.,.
A noite, tomo o trem especial para voltar a Berlim, onde o aviao que me levar
para junto dos companheiros do fronte j me espera. Fico algumas horas na
capital, o que basta para fazer com que uma multidao de pessoas acorram,
desejosas que estao de ver " as flhas de carvalho em ouro". . que o rdio j
anunciou minha condecoraao. Encontro-me com Ritter von Halt, antigo diretor
de esportes do Reich. Depois de muitos esforos - conta-me ele conseguiu
convencer Hitler que eu quem deveria assumir essas funes, depois da guerra.
Ser coisa certa, quando a experincia da guerra tiver sido preservada por escrito
e qualquer um puder assimil-la, para substituir-me em minhas atuais funes.
183
Volto a GOrlitz para abraar minha famlia e regresso no mesmo dia, na direao
da Hungria, pois as notcias do setor sao bastante srias. minha chegada, todo o
pessoal da esquadra reunido para felicitar-me, pela voz do chefe de grupo mais
antigo, em razao de minha condecoraao e promoao. Depois, todos voltam a
seus avies, para operar nas imediaes de Budapeste.- Se os artilheiros da
D.A.C. russa vissem todo o ouro e briest lhantes que vao passar-lhes por cima,
com certeza se esmerariam na pontaria - graceja um dos homens do pessoal de
terra.
No mesmo dia, recebo um convite de Szalasy, chefe da Hungria nacional, para ir
at seu Quartel-General, situado ao sul de Sopron. O general FUtterer, chefe da
aviaao hUngara, e Fridolin me acompanham. Em sinal de agradecimento por
combater os bolchevistas em seu pas, Szalasy me confere a medalha por bravura,
a mais alta condecoraao militar hUngara. At o momento, s fra atribuda a
sete hUngaros. Sou o oitavo condecorado - e o Unico estrangeiro. Isso me d
direito a terras senhoriais, que por ora nao me preocupam muito. Falar-se- disso
depois da guerra, e as tcrras certamente constituirao um "centro de execuao da
esquadra".
L pelos meados de janeiro, chega-nos uma notcia alarmante : os soviticos
passaram para a ofensiva na cabea-de-ponte de Baranov e j realizaram
importante progressao, na direao da Silsia. A Silsia minha ptria. Peo para
ser imediatamente enviado, com minha esquadra, para aquela regiao. A ordem
chega a 15 de janeiro. Minha esquadra, com exceao do 10 grupo, deve
transportar-se imediatamente para Udetfeld, na Alta Silsia. Como nos faltam
avies de transporte, embarcamos o primeiro esca15o de pessoal nos Ju-87, para
estarmos em condies de operar logo nossa chegada. Aterrissamos em OlmUtz
para nos reabastecer de gasolina. altura de Viena, o chefe de esquadrilha dos
avies blindados, tenente Korol, comunica : - Tenho que aterrissar. . . Avaria no
motor.
Encolerizo-me, nao tanto porque - ao que suponho - a presena da noiva de Korol
em Viena deve ter alguma relaao com a avaria no motor, mas porque ele leva
consigo o tenente W eissbach, meu adjunto, que nao chegar ao mesmo tempo
que eu nossa nova base, e me obrigar, ainda, a desincumbir-me da
desagradvel tarefa das chamadas telefnicas.
184
Sobrevoamos os Sudetos, recobertos de neve. Quem poderia ter-me dito que
efetuaria novas operaOes sobre esta regio? Quando estvamos no meio das
vastas estepes russas, a uns dois mil quilmetros de nosso pas, e as primeiras
medidas de deslocamento haviam se tornado necessrias, dizamos, em tom de
gracejo :- Se isso continua, no tardaremos a levantar vo novamente da
Cracvia!Para ns, essa cidade era uma etapa caracterstica, com tudo quanto
isso comportava, e possua para alguns uma particularssima fora de atrao -
pelo menos por dois ou trs dias. Infelizmente, isso acontecera. E, pior ainda,
Cracvia est hoje bem atrs das linhas russas.Aterrissamos em Udetfeld. No
consigo grandes informaOes do Estado-Maior que ali se instalou. A situao
bem m, pois a ligao com as unidades da vanguarda est parcialmente
cortada.Os tanques russos devem rodar a uns quarenta quilmetros a leste de
Tchenstochau. Nada certo, como sempre acontece em situaOes assim difceis.
As l6~ e 17a divisOes blindadas, tropas de elite desse setor, foram cercadas e
lutam pela prpria sobrevivncia, sem- poder auxiliar outras divisOes. As vagas
vermelhas devem ser muito fortes; penetram, noite, at as posiOes ocupadas
pelas 16a. e 17a divisOes. Precisamos observar a mxima prudncia em nossos
ataques, pois as grandes unidades inimigas nunca esto muito longe de suas
vanguardas.Nossas prprias unidades podem pretender abrir uma passagem
direta em nossa direo. Por isso, ordeno a meus pilotos que se certifiquem bem,
por vos a baixa altitude, antes de cada ataque, de que realmente se trata de
russos. Tenho os olhos fixos nos marcadores de combustvel; os caminhOes-
cisterna ainda no chegaram, mas nos reabastecemos plenamente de muniOes,
na Hungria. Isso bastar para as primeiras operaOes. Vinte minutos depois de
trmos pousado em Udetfeld, realizamos nosso primeiro reconhecimento no
setor. Ali est Tchenstochau; pretendo explorar as estradas que vo para o leste,
para tentar encontrar os tanques assinalados. Passo em vo rasante por sobre os
tetos da cidade. Mas, que se passa?Na rua principal surge um tanque, depois
outro, e a seguir um terceiro. Dir-se-ia tratar-se de T-34, mas isso inadmissvel.
Com certeza so tanques das 16a. e 17a divisOes blindadas. Fao nova passagem.
Mas, no! Nenhum rro mais possvel! So mesmo T-34, com seus canhOes em
riste, mesmo Iv, sem qualquer sombra de dUvida! No pode tratar-se de
velhos tanques russos reem-
185
pregados por ns, pois eles se dariam a reconhecer por sinais luminosos ou,
ento, exibindo suas marcas de nacionalidade. Minhas Ultimas dUvidas se
desvanecem quando vejo os canhes que os acompanham dispararem contra ns.
Dou ordem de ataque. preciso evitar que as bombas caiam no interior da
cidade, pois de se supor que toda a populao ainda se encontra ali,
surpreendida que deve ter sido antes de poder fugir. As altas casas, eriadas de
antenas e de outros obstculos, tornam bem mais difcil o ataque a canho, a
baixa altitude. Vrios T-34 ficam girando incessantemente em trno de casas
isoladas, de sorte que os perdemos de vista a todo momento. Destruo trs deles
no centro da cidade. Os tanques devem vir de algum lugar, e com certeza no
esto isolados. Prosseguimos nosso vo para leste, direo na qual se estende
uma estrada e uma via frrea. A poucos quilmetros da cidade vemos os outros
tanques que vm chegando. So seguidos por caminhes, que transportam a
infantaria, abastecimentos e canhes de D.C.A. Aqui, em pleno campo, estamos
em nosso elemento, e administramos aos tanques mais de uma desagradvel
surprsa. Como a noite vai descendo, pouco a pouco, regressamos para nossa
base. Oito tanques esto em chamas. No temos mais munies.
Jamais consideramos nossa tarefa como muito fcil, mas, at o presente, sempre
havia uma nota esportiva nessa caa aos tanques, que agora sinto para sempre
terminada. Atualmente, se os vejo quando no tenho mais munies, sihto-me
tentado a abordlos com meu avio. Uma raiva incontida me domina
quandonpenso que essas hordas das estepes chegam, agora, ao corao da
Suropa!Ser que algum conseguir repeli-los7 Contam agora com ~oderosos
aliados, que os ajudam considervelmente com seus fornecimentos de material e
pela segunda frente que abriram. Ser que no existe alguma justia imanente,
que, algum dia, vingar terrivelmente tudo isso7
Voamos desde o amanhecer at o crepUsculo, sem nos preocuparmos com as
perdas, sem tomar em considerao a defesa inimiga nem as condies
atmosfricas; uma espcie de guerra santa que sustentamos. No intervalo de
nossas incurses e noite no conversamos muito entre ns. Cada um dos meus
soldados, concentrado em si mesmo, cumpre silenciosamente seu dever, at o
sacrifcio total. J no existem consideraes de hierarquia militar ou social entre
oficiais e soldados : cada qual sente-se membro de uma grande fraternidade. Isso
tem sido sempre assim entre ns.
186
Chega-me um telegrama urgentssimo do Reichsmarschall, convocando-me ao
Karinhall. Estou proibido de voar, uma "ordem do Fuhrer". Tremo de
indignao por ser obrigado a permanecer um s dia sem voar, dada a presente
situao, e por ter que seguir para Berlim. - Impossvel! No obedecerei! Neste
momento, no sinto mais nenhuma responsabilidade, a no ser com relao a
mim mesmo. Entre duas sortidas, telefono a Berlim, desejoso de pedir ao
Reichsmarschall que me conceda um prazo, pelo menos at o fim da atual crise.
Valendo-me da autorizao recentemente dada pelo Fuhrer, quero tambm obter
o direito de continuar voando, pois me seria impossvel transformar-me num
simples espectador. O Reichsmarschall no est; procuro o chefe do Estado-
Maior-Geral, mas todo mundo est em conferncia com o Fuhrer, e no consigo
falar com ningum. Desejo, porm, fazer todas as tentativas, antes de violar
deliberadamente a ordem que me foi transmitida. Em desespro de causa, peo
para falar diretamente com o Fuhrer. - Qual sua patente?
- Caporal! - respondo.
Os telefonistas compreendem, riem e fazem a ligao. Do outro ]ado do fio est o
coronel von Below :- Sei o que voc deseja, mas no irrite o Fuhrer. O
Reichsmarschall no lhe disse nada?Respondo-lhe que exatamente por isso que
estou telefonando e lhe expondo a gravidade da situao. No h nada a fazer.
Aconselha-me a ir a Berlim, de qualquer maneira, para ver o Reichsmarschall,
que deve ter novas instrues para mim. Desligo o telefone, furioso, pois agora
no sei como reagir. Volto ao meu psto de comando sem dizer uma palavra.
Todos sabem, quando me vem assim, que o melhor esperar em silncio, at
que minha clera interior se tenha dissipado.Amanh, devemos transportar-nos a
Klein-Bich. Conheo perfeitamente bem essa regio. - em suas vizinhanas que
mora o conde strachwitz, nosso " amigo dos blindados". Neste dia de
deslocamento, me ainda mais penoso ausentar-me. Enfim, levanto vo para
Berlim. O Reichsmarschall recebe-me no Karinhall. Sua atitude fria, pouco
acolhedora. Falamos sobre vrios assuntos, num rpido passeio pelos bosques.
De sbito, ele aborda decididamente a questo :- H alguns dias, fui encontrar-
me com o Fuhrer, por sua causa, e eis o que ele me disse : "Quando estou diante
de Rudel, realmente no sinto foras para proibi-lo de voar, -me absoluta-
187

mente impossvel faz-lo. Mas voc no o comandante-chefe da Luftwaffe?


Poder ordenar-lhe aquilo que no consigo dizer-lhe pessoalmente. Apesar do
grande desejo de ter Rudel ao meu lado, s quero receb-lo depois que ele tiver
aceito a situao". Foi o que me disse o FUhrer, e que eu lhe transmito. No
quero mais ouvi-lo discutir; at mesmo porque j conheo suas objees e seus
argumentos. Sinto-me fulminado. Peo licena e volto para Klein-Eiche. No ar, a
pouco e pouco vou-me recobrando. Sei que, daqui por diante, precisarei
desobedecer formalmente - mas me sinto prso ao pas, nossa terra alem; tenho
que continuar agindo pessoalmente, e pr em ao toda a experincia que possuo.
No poderia agir de outra forma. Portanto, acontea o que acontecer, continuarei
voando.
A esquadra saiu durante minha ausncia. Eu havia dado proibio de voar ao
tenente Weissbach, que usava como oficial de operaes. Mas ele saiu com o
ajudante-chefe Ludwig, detentor da Cruz de Ferro e notvel caador de tanques.
Ambos no regressaram. Perdemos, neles, excelentes companheiros. A situao
exige que nos empenhemos a fundo. Minhas sortidas constituem para mim uma
prova moral mais dura do que no passado, visto que sei estar agindo contra as
ordens de meus superiores. FreqUentemente penso que, se algo me acontecesse,
ser-me-iam recusadas as honras militares, e talvez coisa pior ainda. Mas no
posso agir de outra forma, e vo do amanhecer at a noite. Todos os oficiais
receberam instrues para dizer, caso algum me procure, que "no estou
voando, mas sa". Toda noite, nos relatrios enviados ao escalo do corpo e da
frota, enumeramos os sucessos obtidos naquele dia, o nmero de tanques que
cada um dos pilotos destruiu. Como estou proibido de voar, os que eu
pessoalmente destruo so lanados "conta geral da esquadra". Antes, s
usvamos essa rubrica caso dois pilotos tivessem atacado simultaneamente um
tanque, e observvamos :"Impossvel determinar com segurana o autor da
destruio: lanar conta geral da esquadra". Isso despertou suspeitas.
Perguntaram-nos porque no mais conseguamos reconhecer as destruies
individuais e porque a "conta geral" crescia to bruscamente. Combinamos entre
ns responder : "Sempre que um tanque avistado, atualmente, todos se
precipitam contra ele, pois ningum quer ceder seu lugar". Certo dia, durante
uma de minhas incurses, um oficial do Estado-Maior da frota area vem
procurar meu adjunto para
188

operaes, a fim de esclarecer o que lhe parece um mistrio. Depois de receber a


palavra de que o oficial guardaria silncio, meu adjunto lhe revelou nosso
segrdo. Logo depois, sou surpreendido por um general, ao regressar de uma
operao, em Grottkau, para onde nos transportamos. Asseguro-lhe ter sado
exclusivamente para "um vo tcnico de reconhecimento". ele absolutamente no
me d , crdito, mas declara que "no viu nada". Os fatos, porm, so conhecidos
nas esferas superiores, como no tardarei a saber. Um comunicado da
Wehrmacht, no curso dos dias seguintes, atribui-me a destruio de onze tanques
num s dia. Recebo nova chamada telefnica, convocando-me ao Karinhall. Sigo
para Berlim, para um encontro que vejo sumamente desagradvel. O
Reichsmarschall me recebe imediatamente : - O Fuhrer sabe que voc continua a
voar. O comunicado publicado ontem pela Wehrmacht o demonstrou. Pediu-me;
ainda esta vez, lhe rogasse que pare. Voc no pode deix-lo na obrigao de
puni-lo por insubordinao; alis, ele no sabe como agir com o detentor da mais
alta condecorao militar da Alemanha. De minha parte, nada tenho a
acrescentar.
Escutei-o calado. Pede-me, depois, algumas informaes sobre a Silsia, e no
mesmo dia volto minha unidade. Minha tenso interior nao pode ser maior; sei
perfeitamente que preciso continuar voando, para ficar em paz com minha
conscincia, na terrvel situaao em que se encontra meu pas. Aceito todas as
consequncias que possam advir! Continuarei voando!
Caamos os tanques nas regies industriais e florestais da Alta Silsia. O
inimigo encontra facilidade, a, para se camuflar, e nos mais difcil descobri-lo.
Nossos Ju-87 atacam por entre numerosas chamins de fbricas. Em
Kierfentadtel, encontramos artilharia de assalto, que h muito tempo no vamos,
e a ajudamos a destruir os soldados soviticos, bastante superiores em nmero,
bem como seus T-34. Uma nova frente se organiza, progressivamente, sbrc o
Oder. Era preciso um general Schoerner, para fazer sair do nada uma linha de
defesa! ele vem frequentemente ver-me para discutir a situao do momento e as
operaes em curso; as informaes que colhemos em nossos reconhecimentos
lhe so particularmente preciosas. Perdemos a equipagem do major Lau: atingido
pela D.C.A., foi obrigado a aterrissar na regio de Gross-Warten-
189

berg, e, constrangido a pousar bem no meio das tropas russas, foi feito
prisioneiro. O fronte do Oder se estabiliza um pouco. Recebo ordem telefnica
para partir imediatamente com minha esquadra par Markisch Friedland, na
Pomernia, e ganhar, com o II Grupo, Francfort, onde a situao tornou-se ainda
mais crtica que a Silsia.Fortes quedas de neve nos impedem de efetuar a
transferncia em formao agrupada; partimos por seces de trs, para tentar
alcanar nosso destino. Alguns avies pousam em campos intermedirios, de
Sagen e Sorau; o tempo horrvel. Esperam-me em Francfort : devo telefonar
imediatamente para Grottkau, minha antiga base de operaes. Conseguida a
comunicao, fico sabcndo que pouco depois de minha partida o marechal
Schoerner chegou ao campo, que fz um barulho enorme, indagando quem havia
dado ordem para que eu abandonasse o setor. O capito Niermann, meu nvo
oficial de operaes, disse-lhe que essa ordem viera do corpo areo e do escalo
da frota. - Isso no significa nada! Corpo areo, frota - isso apenas a fachada.
Quero saber quem me tirou Rudel. Chame-o em Francfort e pea-lhe que espere.
Vou pedir ao Fuhrer para mantlo aqui. Com o que imagina voc que vou manter
o fronte? Com o vento? Fico a par de tudo pelo telefone. Preciso apressar-me, se
desejo chegar a Markisch Friedland antes do anoitecer. Chamo o Quartel-General
do Fuhrer para saber se devo prosseguir minha rota para o norte ou regressar
Silsia. No primeiro caso, ser necessrio que o marechal Schoerner libere meu
escalo, que reteve momentneamente em Grottkau, para que eu possa dispor de
todo meu pessoal e de todo o material, na nova base. Respondem-me que a
deciso definitiva j est assentada: devo prosseguir para o norte, que a situao
muito mais grave no setor que, desde pouco tempo, vem sendo comandada pelo
Reichsfuhrer SS Himmler. Deso com alguns avies em Markisch Friedland, sob
fortes quedas de neve e em plena escurido; os outros seguiro amanh, e o II
Grupo operar a partir de Francfort. Instalamo-nos da melhor maneira possvel.
Chamo Himmler, que est em Ordensburgo Krossinsee, para comunicar-lhe
nossa chegada em seu setor. ele se mostra satisfeito por ter ganho o duelo com o
marechal Schoerner, a meu respeito. Pergunta-me, depois, o que pretendo fazer.-
So vinte e trs horas - respondo-lhe; vou dormir. Amanh bem cedo irei
reconhecer o conjunto da situao.
190

Mas ele no est de acrdo:


- Eu no durmo!
- ele no tem de voar amanh cedo, penso comigo mesmo, enquanto eu no cesso
de faz-lo. Tenho absoluta necessidade de sono. Depois de longa discusso,
Himmler diz que vai mandar um carro buscar-me. No tenho combustvel, nem
munies, e 1embro que essa conversa com o comandante-chefe me facilitar
determinado nmero de questes relativas organizao do meu nvo setor.A
neve frequentemente nos impede de avanar pela estrada de Ordensburgo, onde
chego, por fim, s duas horas da madrugada. Sou recebido, inicialmente, pelo
chefe do Estado-Maior, com quem converso sobre a situao e sobre coisas
gerais. Estou curioso por saber como Himmler se comporta em suas novas
funes, para as quais no possui formao nem experincia. O chefe do Estado-
Maior pertence, no s unidades Waffen-SS, mas ao Exrcito, e me declara que a
colaborao com Himmler no desagradvel, pois ele no teimoso nem
pretende saber tudo, aceitando, at com boa vontade, as proposies dos tcnicos
de seu Estado-Maior e dando-lhes o slo de sua autoridade. Assim, tudo caminha
muito bem.- Uma coisa, porm, ir choc-lo : voc ter sempre a impresso de
que Himmler no lhe diz o que realmente est pensando.
Himmler recebe-me logo em seguida e trocamos idias sobre a situao e sobre
minha misso. As coisas esto muito ms, como no tardo a constatar. Os
soviticos avanaram de ambos os lados de Schneidemuhl e progridem na
direo da Pomernia e do Oder, parte por Netzetal e parte ao norte e ao sul desse
ponto. Como tropas verdadeiramente combatentes, no dispomos de grande
coisa.Um grupo foi engajado na regio de Markisch Friedland, para tentar deter o
inimigo no caminho do Oder. Ainda no se pode prever at que ponto as
unidades cercadas na regio Posen-Graudenz podero safar-se. Em todo caso,
perdero grande parte de seu valor combativo. Por outro lado, os
reconhecimentos deixam tanto a desejar que ainda no se possui um quadro
completo da situao. Essa ser uma de nossas tarefas. Alm disso, teremos que
atacar o inimigo j localizado, sobretudo suas foras motorizadas e blindadas.
Exponho minhas necessidades em bombas, combustvel e munies, as quais, se
forem imediatamente satisfeitas, no me permitiro agir antes de vrios dias.
Himmler promete, como seu prprio interesse exige, fazer de tudo para atender-
me. Explico-lhe a maneira pela qual pretendo operar, tendo em vista os
elementos da situao, que agora j possuo.
191
Saio de Ordensburgo Krassinsee s quatro e meia da madrugada, ciente de que
precisarei voltar de aviao por sobre a regiao dentro de duas horas, no mximo.
Durante todo o dia, roncam os Stukas - portadores da insgnia dos antigos
cavaleiros teutnicos. Como h seis sculos passados, lutamos contra as hordas
do Oriente. A temperatura rigorosa. O campo est recoberto por quarenta
centmetros de neve pulverulenta. partida, os motores a fazem voar nas culatras
dos canhes e essa neve, logo que decolamos, se transforma em glo, do que
resulta sempre que essas armas ficam travadas. Vibro de raiva. As colunas
blindadas russas avanam pelo nosso pas, estamos expostos a uma D.C.A. s
vzes bastante violenta, e nada sai de nossos canhes! D vontade de nos
esmagarmos diretamente contra os tanques! Fazemos numerosas passagens -
sempre com idntico resultado. O mesmo fenmeno ocorre em Scharnikau, em
Filehne e em vrios outros, enquanto os T-34 avanam irresistivelmente na
direao oeste. s vzes, basta um Unico tiro para fazer um tanque explodir, mas
comumente sao necessrios vrios. Perdemos, assim, dias preciosos, at que me
enviam suficientes trabalhadores para deixar uma pista de vo relativamente livre
da neve. As massas de blindados sao impressionantes; operamos em todas as
direes, e seria preciso que os dias fssem trs vzes mais longos! A
colaboraao com as tropas nao m, neste setor. Elas reagem a cada nova
informaao fornecida por ns : "Os elementos avanados do inimigo estao aqui
ou acol". A leste de Deutsch-Krone conseguimos, em ligaao com elas, inflingir
considerveis perdas aos vermelhos, como tambm em Schloppe, mais ao sul, e
nas regies florestais vizinhas. Nas povoaes, os tanques penetram nas casas
para esconder-se; s conseguimos perceb-los observando a longa trajetria dos
disparos de canhao que sai das muralhas. Essas casas sao abertas por trs.
Nenhum alemao se encontra mais por ali. Atacamos, portanto, por detrs, pois
nao h outro jeito de faz-lo, os tanques ardem e explodem, acarretando a
destruiao da casa. s vzes, quando a equipagem est indene, o tanque em
chamas tenta ganhar outro abrigo, e isso sua perdiao, pois, nessas ocasies,
oferece-nos numerosos pontos fracos. Nunca ataco a bombas as povoaes,
mesmo que isso se recomendasse do ponto de vista militar, pois tenho receio de
atingir a populaao, j exposta, indefesa, ao terror russo. terrvel ter de
combater assim, sobre nosso prprio pas, sobretudo ver subir a verdadeira mar
de homens e material que ameaa submergi-lo. Somos como uma pedra em meio
da torrente:
192
detemos o que podemos, mas no tudo. A Alemanha, a Europa inteira esto
envolvidas no jgo diablico. Preciosas foras se consomem, o ltimo bastio
que protege o mundo contra a sia vermelha se esvai. essa constatao que nos
deixa abatidos, cada noite, mais do que nossos incessantes combates. Sustenta-
nos, a vontade de deter o destino. No quero ter que censurar-me por no haver
tentado, at o Ultimo minuto, lutar com todas as minhas foras contra esse
espectro ameaador. E toda a s juventude alem pensa como eu, estou certo
disso.
As coisas vo ainda pior ao sul de nosso setor. Francfort_sobreo-Oder est em
perigo. Assim, em plena noite, recebemos ordens de nos transportarmos para
FUrstenwalde, de onde poderemos operar sobre aquela regio. Poucas horas
depois, estamos lutando entre Francfort e KUstrin. Os elementos avanados
soviticos j atingiram o Oder e esto sob os muros de Francfort. KUstrin, mais
ao norte, atacada, e o inimigo tenta estabelecer uma cabea-de-ponte em
GOritz-Reitwein, por sobre o rio gelado.
Certo dia, combatemos a leste de Francfort, sobre o histrico local onde se
distinguiu, h trezentos anos, o general de cavalaria prussiana Ziethen. Um
pequeno grupo alemo foi cercado pelos russos. Atacamos os tanques e todos
aqueles que no so imediatamente incendiados tentam fugir para o largo.
Executamos vrias passagens, e nossos companheiros terrestres, que j se
acreditavam perdidos, pulam de alegria, jogando para o ar, saudando-nos, seus
capacetes e fuzis, e se precipitam atrs dos tanques inimigos. No perdoamos
nenhum dstes. Tambm nos sentimos entusiasmados, pois podemos, de certa
maneira, tocar com os dedos nosso sucesso. Cumprida a tarefa, redijo s pressas
uma mensagem destinada aos nossos companheiros de terra, aos quais envio
minha saudao e a da esquadra toda. Dando voltas, a poucos metros de altitude,
atiro-lhes essa mensagem, bem como alguns tabletes de chocolate. A alegria e o
agradecimento que nos testemunham seus olhos do-nos coragem para continuar
nossa rude misso, e para tudo tentar, a fim de vir em ajuda de nossos
companheiros de armas.
Infelizmente, faz tanto frio no incio de fevereiro, que o Oder est completamente
congelado, o que permite aos russos atravesslo sem molhar os ps. Dispem
pranchas sobre o glo, pelas quais freqUentemente vejo passarem seus veculos.
Mas a espessura do
193

glo ainda no suficiente para os tanques. Como o fronte ainda est em


gestao, descontnuo, os soviticos conseguem estabelecer algumas cabeas-
de-pontes em determinados pontos onde no temos tropas, em Reitwein, por
exemplo. Os blindados que para a levamos encontram o inimigo sOlidamente
instalado sobre a margem ocidental do rio, com artilharia pesada. esses pontos
so igualmente munidos de poderosa D.C.A., pois Iv sabe muito bem que
andamos por ali. Recebi instruOes para destruir, dia a dia, todas as pontes sobre
o Oder, a fim de ganhar tempo e permitir a chegada de tropas e material.
Respondo que isso inUtil, no momento, porque praticamente possvel cruzar o
rio em qualquer ponto. As bombas que lanamos atravessam o glo, provocando
pequenos buracos, sem maiores resultados. Por isso, solicito autorizao para
atacar as posiOes inimigas sobre ambas as margens e, tambm, diretamente o
trfego sobre o rio, ao invs das pontes, que inexistem.O que se v nas
fotografias areas so os rastos deixados por soldados e veculos sobre o glo,
bem como pranchas dispostas pelo inimigo. Se bombardeamos esses ratos, Iv se
contenta em passar pouco mais alm. Percebi isso desde o primeiro dia, pois
sobrevoei o local incalculvel nUmero de vzes em vos rasantes; de resto, j
tive experincia semelhante sobre o Don, o Donetz, o Dniester e outros rios
russos.Sem me submeter As ordens que me chegam, ataco todos os objetivos
interessantes que vejo em ambas as margens : tanques, veculos ou canhOes. Um
belo dia, chega de Berlim um general, que me exibe fotografias areas que
mostram sempre novas pontes.- Voc nunca assinalou hav-las destrudo!
necessrio atacar constantemente essas pontes!Explico-lhe que no se trata de
pontes e, como vejo que no compreende, ocorre-me uma idia :- Vou levantar
vo. Se quiser, instale-se em meu avio, atrs de mim, e lhe darei uma
demonstrao prtica.~le hesita um momento, mas aceita o convite, ao perceber
os olhares divertidos de meus jovens oficiais. Como de costume, dei ordem ao
grupo para atacar as cabeas-de-ponte. Ouanto a mim, passo em vo rasante
sobre o Oder, de Schwedt a Francfort. Suportamos, em determinados pontos,
nutrido fogo de D.C.A., e o general bem depressa me afirma que, realmente, pde
constatar que no se tratava de pontes, mas de rastos de passagens sobre o glo.
Agora, sente-se suficientemente informado. nossa volta, manifes-

194
ta seu entusiasmo por ter podido ver tudo com seus prprios olhos.
No mais recebemos ordens de atacar as pontes.
Uma noite, o Ministro Speer me traz, da parte do FUhrer, uma nova misso para
estudar:- O FUhrer pretende organizar ataques contra as barragens hidroeltricas
que alimentam os estabelecimentos industriais do Ural. Espera, com isso, reduzir
considervelmente o potencial das fbricas de armamentos e, particularmente,
diminuir o ritmo de fabricao de tanques. ele espera utilizar de maneira decisiva,
no curso dste ano, da vantagem que disso obteremos. Deseja encarreg-lo de
organizar esses ataques; voc, pessoalmente, no dever voar, pois o FUhrer o
proibiu expressamente de faz-lo.Procuro explicar ao Ministro que, para essa
tarefa, h pessoas muito mais qualificadas do que eu, entre o pessoal da aviao,
particularmente na de grande raio de ao. eles esto muito mais familiarizados
do que eu com assuntos tais como a navegao astronmica, por exemplo. Sou
apenas um especialista de stukas, e quase no possuo experincia fora desse
campo. Alm disso, precisaria participar pessoalmente dos vos, para ficar com o
esprito tranquilo com respeito maneira como as equipagens executariam as
misses por mim fixadas. - O Fuhrer deseja que voc se encarregue disso, insistiu
Speer.
Levanto alguns problemas de ordem tcnica. Com que avies e tipos de bombas
executaremos esses ataques? Se a operao deve desenvolv er-se prOximamente,
s se pode pensar nos Heinkel 177, embora no se possa consider-los
perfeitamente adequados para esse tipo de misso e seus ensaios ainda no
tenham terminado.Como bomba, no se pode usar, segundo penso, outra coisa
que no seja uma espcie de torpedo que tambm est em experincia.Prope-me
o Ministro as bombas de uma tonelada, que rejeito categoricamente, pois com
elas no se poder conseguir nenhum xito. Mostro-lhe fotografias tomadas na
parte setentrional da frente russa, onde usei bombas desse tipo contra os pilares
de sustentao das pontes do Neva, sem conseguir destru-los. Portanto, essa
questo de bombas deve ser reestudada, da mesma forma que a autorizao para
que eu possa participar pessoalmente da operao. So essas as condies que
estabeleo, se o Fuhrer se obstinar em confiar-me essa misso. Minha objeo,
segundo a qual essa misso escapa totalmente de meu campo de experincia
habitual, ele j a conhece.
195
Em seguida, examino com grande interesse as fotografias tomadas nas regies
industriais em causa e constato que os estabelecimentos sao subterrneos, em
grande parte. Portanto, muitas fbricas estao ao abrigo de ataques areos. As
fotografias mostram as barragens e as centrais hidroeltricas e, parcialmente, as
prprias fbricas. Foram tomadas durante a guerra. Como teriam sido
conseguidas? Chego a imagin-lo, 1embrando-me do tempo em que estava na
Crimia. Quando estava em Sarabus e, depois das incurses, exercitava-me no
lanamento de pso ou de disco, freqUentemente via um aviao pintado de prto
aterrissar. Misteriosos passageiros nele embarcavam. Um membro da equipagem
confiou-me, em segrdo, do que se tratava. Padres russos, com suas longas
barbas e seu manto sacerdotal, originrios do Cucaso, onde se ama a liberdade,
constantemente embarcavam para cumprir voluntriamente misses importantes,
para o comando alemao. Levavam sobre o peito um pequeno volume : mquina
fotogrfica ou explosivo, conforme a missao. Viam na vitria alema a nica
possibilidade de recuperar sua independncia e por consequncia, o direito de
praticar livremente sua religiao. Eram combatentes fanticos da liberdade contra
o bolchevismo mundial, o que os fazia nossos aliados. Ainda hoje parece-me v-
los : eram homens de barbas brancas, de traos finos e porte escultural. Traziam
informaes de toda ordem das mais longnquas regies da russia, depois de
ficarem ausentes durante meses. Frequentemente, tambm, desapareciam, ao
saltarem de pra-quedas, cumprindo sua missao ou tentando atravessar o fronte,
na volta. Fiquei vivamente impressionado ao saber que aqueles santos homens
saltavam de pra-quedas noite, sem hesitaao, depositando intensa f na justia
de sua causa. quela poca, lutvamos nas imediaes do Cucaso, e eles
saltavam nos diversos vales. Ali encontravam parentes ou amigos, com os quais
organizavam a resistncia ou montavam sabotagens.Todas essas lembranas me
acodem memria, enquanto penso na provenincia das fotografias que tenho
sob os olhos. Trocamos, ainda, algumas consideraes gerais sobre a atual
.situaao. Speer exprime, com calor, a absoluta confiana que deposita no Fuhrer.
Deixa-me ao amanhecer, ficando de enviar-me notcias precisas sobre a operaao
do Cucaso. Nunca chegarei a receb-las, pois, a partir de 9 de fevereiro, poucos
dias depois, fiquei impossibilitado de cumprir essa missao.Algum deve t-la
recebido em meu lugar. Mas os acontecimentos se precipitaram, impedindo sua
concretizaao.
196

CAPITULO XVI

A Luta Desesperada dos Ultimos Meses

Em 9 de fevereiro, de manh bem cedo, chega-me uma notcia do escalo


superior. Sabemos quase imediatamente de Francfort que os russos lanaram uma
ponte, noite, um pouco ao norte da cidade, em Lebus, e que alguns blindados j
passaram para a margem ocidental. A situao extremamente perigosa, pois no
temos tropas nesse lugar e difcil fazer chegar at a, em pouco tempo, recursos
importantes. Por isso, os tanques soviticos podem avanar livremente na direo
da capital do Reich, ou pelo menos cortar a estrada de ferro e a rodovia Berlim-
Francfort, que alimenta todo o fronte do Oder.
Decolamos para ir ver o que h de verdadeiro nessa notcia.
De longe, avisto uma ponte de barcos; bem antes de nos aproximarmos dela,
somos alvejados por violentssimo fogo de D.C.A.; os russos, certamente, nos
atribuem pssimas intenes! Um de meus grupos ataca a ponte construda sobre
o glo. No nos iludimos muito quanto aos resultados a esperar, pois sabemos
que a russia dispe de tanto material, que reparar imediatamente os danos que
lhe pudermos causar. Eu, com a seco antiblindados, vo a baixa altitude, para
descobrir os tanques que passaram para a margem oeste. Vejo os rastos
provocados por sua passagem, mas nenhum dos engenhos. Seriam rastos de
artilharia? Deso ainda mais e distingo os tanques, excelentemente camuflados,
numa dobra do terIeno, margem do rio, nos limites norte da aldeia de Lebus.
So uns doze ou quinze. Ouo um barulho numa de minhas asas: um
197

pequeno projtil de D.C.A. atingiu meu avio. Continuo voando bem baixo.
Estilhaos de artilharia espirram de todos os lados;estimo em seis ou oito o
nUmero de baterias instaladas para proteger essa operao de transposio do rio.
Os artilheiros parecem possuir grande experincia de tiro contra os Stukas. No
disparam obuses traadores; no vemos as fileiras de prolas ardentes chegando
contra ns, mas apenas o estalar dos projteis que atingem o alvo nos do conta
de sua presena. Quando voamos mais alto, atiram tambm, de sorte que nossos
bombardeiros no podem atac-los. S se vem os disparos quando se voa bem
baixo, perto do objetivo, quando eles se assemelham ao rpido piscar de uma
lanterna eltrica. Fico a imaginar o que h de se fazer. intil tentar aproximar-
me, ao abrigo de alguma coberta, pois a margem baixa do rio no oferece
nenhuma possibilidade para isso. No existem rvores altas, nem altas
construes. Minhas reflexes me demonstram que minhas experincias e minha
ttica no servem mais, e que preciso agir contra todas as regras fundamentais
que at a vinha seguindo.Agora, s posso confiar na sorte, mesmo reconhecendo
que estaria morto h muito tempo, se houvesse agido sempre assim. No h mais
tropas alems, e s estamos a oitenta quilmetros da capital. ~ muito pouco para
blindados! Por isso, no h tempo a perder em reflexo. Desta vez preciso contar
sOmente com a sorte. Ataco. Os outros avies, em parte, levam equipagens
novas, e devero portanto ficar a uma altitude maior, visto que a D.C.A. muito
forte para deixar qualquer esperana de sucesso, e as perdas poderiam ser muito
grandes. Quando eu picar, eles dispararo seus canhes contra as baterias, que
localizaro pelas salvas que derem, o que talvez ir impedir que Iv faa boa
pontaria. H inUmeros tanques "Stalin", mas a maioria de T-34. Consigo
incendiar quatro deles, mas minhas munies se esgotam e preciso dar meia
volta. Transmito as observaes que fiz e sublinho que ataquei sOmente porque
estamos a oitenta quilmetros de Berlim. Vamos esperar mais a leste, aguardando
uma oportunidade favorvel, pelo menos que os blindados saiam da proteo que
lhes oferece a D.C.A. da cabeade-ponte. Depois de duas sortidas, mudo de
avies, porque eles esto danificados pelos golpes recebidos. Cumpro a quarta
sortida c incendeio, ao todo, doze tanques. Fao vrias passagens sobre um
tanque "Stalin", que solta fumaa, mas no se decide a arder.De cada vez que
passo, subo a oitocentos metros, altitude onde a D.C.A. no mais me persegue.
Em seguida, pico reto na direo do solo, executando amplos movimentos de
defesa, parti-
198
cularmente em trno do eixo transversal. Ao me aproximar do tanque, mantenho
a linha reta para visar melhor. depois, retomo os movimentos defensivos e
mergulho contra que at um ponto - fora do alcance da D.C.A. - em que
recomear a ganhar altura. Na verdade, deveria voar em linha reta durante um
tempo bastante maior, mas isso seria cometer um verdadeiro suicdio. No
preciso deter meu avio mais que uma frao de segundo para atingir o tanque
em sua parte vulnervel, mas s consigo faz-lo em virtude de minha muito longa
experincia e de minha segurana de sonmbulo.Entre meus companheiros,
naturalmente, nenhum consegviria executar tais ataques, exatamente porque lhes
falta a suficiente cxperincia.O sangue me pulsa furiosamente nas tmporas; jgo
de esconde-esconde com a sorte, sei bem, mas preciso que veja aquele tanque
"Stalin" incendiado! Eis-me de nvo a oitenta metros e de nvo mergulhando
contra o monstro de sessenta toneladas. E ele no se inflama! Sou prsa de
incontida raiva: preciso peg-lo!A lmpada de contrle de meus canhes se
acende. No faltava mais nada! H uma avaria de carregamento num dos lados,
mas talvez ainda exista um projtil no outro! Retomo altitude. S me resta,
portanto, um tiro a disparar. No ser loucura arriscar tudo nessa nica
possibilidade? intil discutir. quantas vzes j destru um tanque com um s
tiro! preciso muito tempo para ganhar altura com um Ju-87, tempo demais at,
pois isso me leva a estabelecer um dilogo comigo mesmo. Meu primeiro "eu"
aconselha prudentemente: "J que o dcimo terceiro tanque ainda no se
inflamou, no v imaginar que o por em chamas com um nico disparo. Volte
base para remuniciar-se. Voc ainda o encontrar, na volta". Mas um outro "eu"
responde raivosamente : "Talvez seja esse o tiro que falta para impedir que o
tanque avance mais a dentro no solo da Alemanha".- Avanar mais a dentro no
solo da Alemanha! Grandes palavras! Mas muitos outros tanques russos
avanaro pelo solo da Alemanha, se voc se deixar abater neste momento, e
voc vai ser abatido, creia-me. loucura mergulhar novamente nesse lnferno
para lanar um s projtil, loucura!- Por que acha que vou ser abatido? Porque
se trata do dcimo terceiro? Histria de velhas! Tenho ainda um obus para
disparar; no adianta discutir. vou atacar!
199
E l vou eu mergulhando contra o solo, de meus oitocentos metros de altitude.
Toda minha ateno est concentrada na manobra. Fao minhas evolues de
proteo, enquanto de todos os lados me alvejam. bem hora de endireitar-me.
Fogo! . . . Incendiou-se!Imensa alegria invade meu corao, enquanto passo
roncando sobre o tanque em chamas. Evolues defensivas. . . um choque no
avio, alguma coisa que me atravessa a perna; dir-se-ia tratar-se de uma barra de
ferro incandescente. Minha vista se embaraa e minha respirao fica em
suspenso. Preciso continuar voando. . . voando. . .preciso no perder a
conscincia. . . vamos, cerre os dentes, bem forte. . . preciso safar-se desta!
Tremo da cabea aos ps. - Ernst, minha perna direita deve ter sido arrancada!
- No possvel! Se fsse verdade, voc no poderia nem falar! Mas sua asa
esquerda est em chamas. e preciso descer. recebemos dois obuses de quarenta
milmetros. .
minha frente erguem-se sinistras cortinas de sombras, e no consigo distinguir
mais nada.
- Dirija-me para um lugar onde poderei pousar. o avio. Depois, tire-me
rapidamente, para que eu no me queime vivo.No vejo mais nada e ajo pelo
subconsciente. Acorre-me, lentamente, a idia de que sempre ataco do sul para o
norte; afastome, virando para a esquerda. Portanto, devo estar na direo oeste,
isto , na boa direo. Continuo voando por mais uns minutos. No saberia dizer
porque a asa ainda no se destacou! Na verdade, dirijo-me na direo norte-
noroeste, quase paralelamente as linhas russas."Puxe!", grita Gadermann pelos
fones, enquanto me sinto deslizar, lentamente, em algo nebuloso. . . no
desagradvel. . . "Puxe!", grita novamente Gadermann (seriam rvores ou postes
telegrficos isso que passou?). No tenho mais nenhuma sensao nas mos e
puxo maquinalmente o leme de profundidade quando Gadermann grita. Se ao
menos passasse esse ardor na perna. . .e esse vu. . . se ao menos eu pudesse
deixar-me ir nesse estranho silncio, nesse amplo espao cinzento que me atraem.
. . "Puxe!" E eu volto a acionar automaticamente o comando de profundidade,
mas, desta vez, mal ouvi Gadermann. Num relmpago, dou-me conta de que
preciso fazer algo. - Como o terreno? - pergunto pelo fone.
- Meio acidentado.
200

Mas tenho que pousar, pois sinto que vou perder de todo a conscincia. Aciono o
pedal da esquerda e solto um urro de dor.Mas no era minha perna direita a
atingida? Empurro o manche direita, desligo o motor, endireito o nariz do
avio, pois talvez no funcione o sistema que faz sair o trem de aterrissagem.
Poderamos capotar, o avio pegar fogo.. . Um choque... deslizamos, para logo
mais parar. Enfim, o repouso, e j posso deixar-me ir para o espao cinzento . . .
que alegria! Sinto dores abominveis. Algum me carrega.. . avanamos por um
terreno acidentado? Desta vez, o fim. . . o silncio me domina completamente.
Quando volto a mim, tudo branco ao meu redor... rostos atentos.. . um cheiro
muito forte. . . estou numa mesa de operao. Um sbito e pavoroso mdo
apodera-se de mim: onde est minha perna?
- Arrancaram-na?
O mdico confirma com um gesto de cabea. O rpido deslizar sobre os esquis. .
. os mergulhos. . . o boxe. . . o salto com vara. . . Que importa tudo isso! Quantos
camaradas foram ainda mais gravemente feridos! Lembre-se daquele do hospital
de Dniepropetrovsk, de quem uma mina arrancara todo o rosto e as duas mos!
Nada conta: nem a perna, nem o brao, nem a cabea. . .se ao menos isso pudesse
salvar o pas! A nica coisa que conta que no poderei voar durante vrias
semanas. . . quando a situao to grave! Todos esses pensamentos me
passaram pelo esprito num segundo. O mdico fala docemente:
- Eu no poderia fazer de outra forma; Sua perna estava presa apenas por
algumas tiras de carne e poucos tendes.
Precisei amput-la.
Considero, com certo humor, que se ela estava prsa apenas por algumas tiras de
carne, no deve ter sido muito difcil a amputao. Mas o mdico me diz, com ar
espantado: - Voc, ainda por cima, est com a outra perna engessada?
- Sim, desde novembro. . . Onde estou?
- Num psto de socorro dos Waffen-SS, em Selow.
- Ah! Em Selow!
Esse lugar fica a crca de sete quilmetros atrs da frente de batalha. Ento,
dirigi-me na direo norte-noroeste, e no oeste.

201
rem as vtimas das hordas vermelhas. E mostrar, ulteriormente, at que ponto
acreditava nisso.
- Do ponto de vista militar, vejo as coisas de maneira diversa - digo-lhe com
ceticismo. Se se lutar um dia em trno da capital, em consequncia de uma
ruptura do fronte do Oder, considero absolutamente impossvel manter Berlim
por muito tempo. Observarlhe-ei que a situao no pode ser comparada de
Leningrado.Essa cidade tinha a vantagem de estar protegida a oeste pelo glfo de
Finlndia, e a leste pelo Ladoga. Ao norte, os finlandeses haviam estabelecido
uma frente excessivamente fraca. S havia possibilidade de tomar a cidade pelo
sul. Mas, desse lado, ela fra poderosamente fortificada e dispunha de uma rde
de obras defensivas muito desenvolvida. Jamais teve seu abastecimento cortado
de todo. Embarcaes cruzavam o Ladoga no vero, e os trens passavam
duInte o inverno.
Mas no consigo convenc-lo.
Levanto-me pela primeira vez ao cabo de quinze dias, e posso sair, para tomar
um pouco de ar. Quando os aliados bombardeiam, fico na plataforma, com a
D.C.A., olhando aqui de baixo o que pode ser bem desagradvel, visto do alto.
No me sobra tempo de sentir-me entediado. Fridolin, comumente acompanhado
de outros companheiros, traz-me lbuns de autgrafos para eu assinar. O
marechal Greim, Skorzeny ou Hanna Reitsch vm dar uma prosa;estou sempre
ocupado e somente minha lancinante lstima de continuar inativo que no me
d um minuto de descanso. Ao entrar neste hospital, declarei "solenemente" que
dentro de seis semanas sairia, para voltar ao meu avio. Os mdicos sabem que
suas negativas de nada valem, e s podem irritar-me. No incio de maro, vou
pela primeira vez at l fora - de muletas!
A essa poca, sou convidado por uma das enfermeiras que me cuidam para visitar
sua famlia, e sou, tambm, hspede do Ministro dos Assuntos Estrangeiros, von
Ribbentrop. O verdadeiro soldado raramente um bom diplomata; assim, esse
encontro no deixa de ter certo encanto, pois me permite lanar um olhar sobre o
outro lado da guerra, aquele em que no se luta com armas nas mos. O Ministro
est interessado em conhecer minha opinio sobre a fora de resistncia do fronte
leste e sobre as possibilidades militares que nos restam. Fao-o compreender que
todos ns, no fronte, espera-
204

mos que uma ao diplomtica venha aliviar um pouco a presso que nos
esmaga.- Pois ser, ento, impossvel fazer com que as potncias ocidentais
compreendam que seu mais perigoso inimigo o bolchevismo, que se torna to
ameaador para elas como foi para ns, depois de uma eventual vitria sobre a
Alemanha, e que no podero combat-lo sozinhas? Ele recebe essas palavras
como uma discreta censura pessoal; um disco que deve ter ouvido muitas vzes.
Trata imediatamente de explicar-me que j fz inUmeras tentativas, todas elas
fracassadas porque, em cada vez, a Wehrmacht se viu obrigada a recuar em
qualquer setor do fronte, o que, tambm em cada vez, encorajou o adversrio a
prosseguir a guerra e a romper as conversaes. Cita- me alguns exemplos e diz,
num tom amargo, que os pactos de no agresso que conseguira concluir antes da
guerra, notadamente com a Inglaterra e a Russia, no eram de se considerar
bagatelas, mas constituam grandes sucessos. Ningum, todavia, falava mais
nisso, e s se viam os aspectos negativos, cuja responsabilidade estava longe de
ser sua. Naturalmente, as negociaes continuavam em curso, mas seu xito era
bastante duvidoso, em vista da situao geral. Essa incurso no campo da
diplomacia me foi mais que suficiente, e no tenho nenhum desejo de saber mais
coisas a esse respeito.
Em meados de maro, aproveitando o sol primaveril, dou meu primeiro passeio
pelo Zoolgico, acompanhado por uma enfermeira, e logo a esse primeiro passeio
sucede-me um pequeno acidente.Como tantos outros, sinto-me atrado pela jaula
dos macacos. Minha ateno despertada por um animal particularmente grande
negligentemente instalado sobre um galho, mastigando preguiosamente
qualquer coisa. No toma conhecimento do mundo que o cerca, deixando pender
seu longo rabo. Muito naturalmente, sinto-me tentado a fazer o que proibido.
Passo as muletas por entre as grades, com a inteno de pegar-lhe o rabo. Mal o
toquei, o macaco agarra as muletas e, puxando com todas as suas foras, tenta
puxarme para ele. avano at a grade pulando sobre minha nica perna, mas o
animal no me larga. Irm Eldegarde, me pega pelos ombros e me puxa,
enquanto eu continuo tambm puxando as muletas, que o macaco no larga.
uma verdadeira luta entre sres humanos e um macaco! Suas patas chegam
extremidade das muletas, no
205
ponto onde so revestidas de borracha, o que as impede de se enterrarem no cho
e de escorregarem. Essa borracha desperta-lhe a curiosidade : cheira-a, arranca-a
e desaparece, fazendo uma enorme careta e levando sua prsa. No mesmo
instante, consigo finalmente tirar as muletas da jaula, obtendo dessa forma uma
vitria parcial. Segundos depois, as sirenas de alerta comeam a soar.Transpiro
ao esfro de caminhar sobre a areia do Zoolgico, onde minhas muletas se
enterram profundamente. Todos correm minha volta, de sorte que no tenho
como encontrar ajuda e sou forado a continuar meu caminho, manquitolando, s
com minha enfermeira.Avanamos lentamente e estamos bem entrada quando
comeam a cair as primeiras bombas.Lentamente, vamo-nos aproximando da
pscoa. Quero passar o domingo com os companheiros. No momento, minha
esquadra se encontra no Saxe, na regio de Grossehain. Meu 10 Grupo deixou a
Hungria para instalar-se nos arredores de Viena, e continua operando na frente
sudeste. Gadermann presta servios num psto de espreita, em Brunswick,
esperando meu regresso, o que lhe permite exercitar-se um pouco em sua
profisso de mdico. Comunico-lhe, por telefone, que solicitei um Ju-87 em
Tempelhof, para o fim da semana, a fim de juntar-me esquadra. ele, que pouco
tempo antes havia conversado com o professor que cuida de mim, no quer
acreditar. Por outro lado, no se sente bem. No tornarei a ve-lo, antes do fim da
guerra.Como nvo companheiro de bordo, apresenta-se a mim o capito
Niermann, com grande experincia e detentor da insgnia de cavaleiro da Cruz de
Ferro.
Deixo o abrigo depois de ter ido me apresentar ao Fuhrer, conforme o
regulamento. ele novamente me exprime sua satisfao por terem as coisas
terminado relativamente bem. No me diz nada sobre a proibio de voar, pois
no gosta de abordar essa questo comigo. Desde seis semanas, a primeira vez
que me vejo num avio. E vou para junto dos companheiros! Amanh dia de
pscoa, e meu corao est cheio de alegria. Pouco antes de eu decolar, Fridolin
me adverte que devo ir diretamente para os Sudetos; quanto a ele, vai se
transportar a Kummer am See, perto de Niemes. De incio, fico algo incomodado
no meu avio, mas bem depressa me sinto de nvo em meu elemento. Apenas a
pilotagem um pouco mais difcil, porque s posso acionar os pedais com um p.
Ainda
206
no uso prtese nem qualquer outro meio auxiliar para agir com o p direito. Por
consequncia, puxo com o p esquerdo, ao invs de empurrar, e obtenho o efeito
desejado. Meu cto de perna est envolvido por gsso e pende no ar, sem tocar
em lugar nnhum, sob o quadro de aparelhos de bordo. Pouso nessas condies
em Kummer, ao cabo de hora e meia de vo. Os escales volantes acabam de
chegar, faz menos de uma hora.Nosso campo de aviao fica admirvelmente
situado entre os contrafortes dos Sudetos, em meio floresta, na vizinhana de
grandes lagos, ficando a prpria Kummer s margens de magnfico lago, cercado
de amplos bosques. Enquanto aguardamos que o problema de nossa instalao se
resolva, acomodamo-nos, noite, no hotel.Aqui, nos Sudetos, tudo conservou um
aspecto de paz e de amizade. O inimigo est do outro lado das montanhas.
Estando o fronte defendido pelo marechal Schoerner, essa impresso de
segurana no infundada. L pelas vinte e trs horas um cro de crianas vem
cantar nossa porta Gott grusse dich. a escola local que, conduzida por sua
orientadora, nos d essa agradvel recepo. Para nossas almas rudes de
soldados, h nisso algo de nvo, que nos toca em um ponto que preferimos
esquecer durante os combates. Mergulhados em nossas lembranas, ficamos a
ouvir, sonhadoramente, e sentimos que aquelas crianas confiam em ns, para
afastar delas o perigo que as ameaa. No deixaremos de nos empregar a fundo
para proteger seus lares. Quando terminam, agradeo-lhes e convido-as a irem
visitar-nos no dia seguinte, no campo, para lhes mostrarmos nossos passaros, que
todas desejam ardentemente conhecer. E elas vm, realmente. Decolando a bordo
de meu avio, dirijo-me na direo de um quadro de um metro quadrado que as
crianas cercam. E elas podem ter uma boa idia de como se atacam os
blindados, enquanto eu fao um excelente teste do que consigo realizar com uma
s perna. H cerrao sobre a outra vertente dos Sudetos, de maneira que no
podemos voar contra o inimigo. Aproveito-me disso para me exercitar, a pequena
e grande altitude, com um FW-190 D-9. esses avies possuem freios,
indispensveis em nosso pequeno campo. Tais freios so acionados por pedais,
mas nosso tcnico - capito Klatzscher, o "gnio" - j os modificou, para que eu
possa manobr-los com as mos.No momento em que aterrisso, vejo todos os
soldados muito excitados, a me indicarem o cu. Ergo os olhos e, num desvo da
camada brumosa que reina l em cima, vejo caas e caas-bombardeiros
americanos - Mustangs e Thunderbolts - que voam em cr-
207
culos entre 1.600 e 1.800 metros. No me viram, quando eu estava sozinho l em
cima, pois seno eu os teria visto tambm. Os Thunderbolt trazem bombas e
parecem procurar alguma coisa, que poderia muito bem ser nosso campo. Salto -
tanto quanto a palavra possa aplicar-se a um "perneta" - na direo do meu P.C.,
para providenciar a ida de todos para o abrigo. Fao com que as crianas desam
para os pores, para que, ao menos, fiquem protegidas dos estilhaos, pois a casa
que nos serve de psto de comando isolada e poderia chamar a ateno
daqueles danados. Entro por ltimo, para tranquilizar as crianas. As bombas
caem no minuto seguinte, algumas bem perto. As janelas estalam e metade do
teto destruda. Possumos uma D.C.A. bastante fraca, que no pode impedir o
bombardeio. Por felicidade, nenhuma criana atingida. Entristeo-me de que a
dura realidade as tenha arrancado to depressa da alegria que a visita lhes
causava. Mas todas logo se tranquilizam e voltam para a aldeia, sob a vigilncia
da orientadora. O capito Niermann est radiante, pois acha ter conseguido filmar
o ataque. Assistiu cena de um abrigo individual, fotografando as bombas desde
o momento em que deixavam os avies, at o instante em que erguiam jatos de
terra. um verdadeiro regalo para esse fotgrafo, especialista do Spitzberg, de
onde havia trazido imagens extraordinrias.As notcias meteorolgicas recebidas
da regio de Gorlitz-Bautzen indicam que a cerrao se ergue. Partimos. Os
soviticos contornaram Gorlitz e, atacando a guarnio de Bautzen, avanaram
at Bischofswerda-Dresden. So sempre as mesmas pontas ofensivas destinadas a
aniquilar o fronte do marechal Schoerner. Apoiamos o contra-ataque que libera
Bautzen, destrumos grande nmero de veculos e de tanques. A sortida exige-me
um grande esforo. Devo ter perdido muito sangue e meus recursos fsicos, que
pareciam inesgotveis, tambm tm um limite. Todas as esquadrilhas de combate
com base nas imediaes so postas sob meu comando e participaram de nosso
xito. Na primeira quinzena de abril uma radiomensagem me convoca
Chancelaria de Berlim. O Fuhrer me diz que ficarei com todos os avies a reao,
para limpar o espao areo sobre a regio de Hamburgo, onde se constitui um
nvo exrcito, sob as ordens do general Wenck. esse exrcito ser destinado a
atacar, na regio do Harz, para ameaar as linhas de comunicao dos exrcitos
aliados que, em grande parte, j esto mais a leste. Mas s poder ter sucesso,
nessa situao crtica, se sobre ele mantivermos o domnio
208
do ar. Sem essa condio preenchida, todos os seus esforos resultaro num
fracasso. Fuhrer est convencido disso, bem como o pr6prio general Wenck.
Peo ao Fuhrer que no me atribua essa misso, porque me julgo, atualmente,
indispensvel no setor do exrcito de Schoerner, que est sustentando combates
dificlimos. Sugiro-lhe tambm que escolha para essa misso algum oficial mais
conhecedor que eu da tcnica dos avies a reao. Digo-lhe que minha
experincia se limita aos ataques em vo picado e destruio de tanques, e
sempre tive o hbito de s ordenar o que eu prprio seja capaz de fazer. Isso no
se daria com os avies a reao, e eu me sentiria em situao de inferioridade
diante dos chefes de esquadrilha e das equipagens. No me concebo outro lugar,
que no seja frente dos meus comandados.
- Voc no ter que voar, mas apenas de organizar. E se algum duvidar de sua
coragem, mandarei enforc-lo imediatamente.
" ir um pouco longe demais - penso comigo; ele procura, certamente, afastar
meus escrUpulos." - No faltam homens experientes, mas isso no basta; quero
algum que saiba organizar energicamente e executar tudo sem esmorecimento.
Nenhuma deciso definitiva assentada, e volto para minha esquadra. Poucos
dias depois, sou chamado pelo Reichsmarschall, que me d ordem de aceitar a
misso. A situao agravou-se de tal modo, nesse intermdio, que o Reich corre o
risco de ser cortado em dois, e se torna quase impossvel exercer o comando que
me proposto. Por essa razo, e pelas que j havia dado, recuso-me.O
Reichsmarschall me d a compreender que essa recusa no o surpreende, pois
conhece bem minha posio desde que declinei as funes de general-
comandante da aviao de combate. Quero conservar a qualquer custo o
comando de minha esquadra, com a qual ainda posso obter bons resultados. Por
outro lado, no desejo as~umir a responsabilidade de uma coisa que eu,
pessoalmente, no possa fazer. O Reichsmarschall, no tardo a constat-lo,
encara a situao com muito pessimismo. Quando, debruados sobre um mapa,
falamos do fronte, murmura como que para si mesmo, referindo-se a Karinhall:-
Indago-me quando chegar o momento de tocar fogo nesta barraca . . .Aconselha-
me a ir comunicar pessoalmente minha recusa ao Quartel-General do Fuhrer,
mas, como no se trata de ordem for-
209
mal, volto imediatamente para a esquadra, onde minha presena bastante
necessria. No seria esse meu Ultimo vo at Berlim.
Aos 19 de abril, nvo telegrama me convoca Chancelaria.
Atualmente, j no coisa muito fcil ir capital, partindo-se da
Checoslovquia. Os russos e os americanos esto quase a fazer juno em vrios
pontos. O cu est cheio de avies, mas no so avies alemes. Chego
Chancelaria e deso para o vestbulo do abrigo do FUhrer. Encontro ali pessoas
absolutamente calmas e confiantes: na maioria, so militares que trabalham nas
operaes em curso e nas projetadas. L fora, explodem as bombas de uma
tonelada que os Mosquitos lanam bem no centro da cidade.Crca das vinte e trs
horas, vejo-me frente a frente com o chefe supremo da Wehrmacht. Compreendo
imediatamente que vaise pr de nvo o problema da misso que recusei. O
Fuhrer tem o hbito de chegar devagarinho a um assunto, de nunca abordar
frontalmente uma questo. E assim age agora. Inicialmente, durante uma meia
hora, me expe a importncia adquirida pela tcnica, no curso dos sculos,
declarando-me que possumos um considervel avano, que precisamos manter, e
que ainda pode transformar a situao a nosso favor. Todo o mundo, diz-me ele,
teme a tcnica e a cincia alems. Mostra-me algumas informaes indicando que
os aliados j se preparam para disputar entre si nossos tcnicos e nossos
sbios.Como sempre, fico perplexo por sua capacidade de memorizar dados
tcnicos e por seus conhecimentos no campo das tcnicas. Tenho atualmente em
meu ativo 6.000 horas de vo e todos os tipos de avio me so bastante
familiares. Mas no h nada, contudo, que ele no saiba explicar em inigualvel
perfeio e a que no proponha modificaes interessantes. Seu aspecto fsico,
certamente, no to bom quanto h trs ou quatro meses atrs. Seus olhos
ganharam um brilho malso. O coronel von Below conta-me que Hitler no
dorme, pode-se dizer, h oito semanas, participando de conferncias que se
sucedem ininterruptamente. O tremor de sua mo, que remonta ao atentado de 20
de julho, aumentou visivelmente. Observo, tambm, durante os longos debates da
tarde, que ele se repete com muita frequncia, fato que outrora no ocorria. Suas
declaraes so nitidamente refletidas e resolutas.Terminada a longa introduo,
o Fuhrer chega ao tema que espero. Expe-me de nvo seus argumentos do outro
dia e, para terminar, diz:
210
- Espero que essa difcil misso seja aceita por voc, que traz a mais alta
condecorao alem concedida bravura.
Recuso ainda dessa vez, pelos mesmos motivos anteriormente invocados. A
situao agravou-se considervelmente; acentuo que as duas frentes no tardaro
a juntar-se no centro da Alemanha, cortando-a em duas partes, que devero, a
partir da, manter uma luta independente. A misso que deseja confiar-me s
poderia ser executada na parte norte, onde esto concentrados todos os avies a
reao. Interessa-me saber que h 180 deles - caas e bombardeiros - disponveis.
No fronte, desde h muito tempo lutamos no cu proporo de um contra vinte.
Os avies a reao, necessitando de pistas de decolagem bem grande, s podem
ser utilizados num pequeno nmero de aerdromos, na parte norte do pas. Tais
aerdromos, dada a localizao que tm, vo ser submetidos a uma saraivada de
bombas, dia e noite, e mais que provvel que em muito pouco tempo,
considerando-se apenas o problema tcnico, nenhum de nossos avies ser mais
utilizvel. Portanto, impossvel alimentar esperanas de se conquistar o
domnio do ar sobre o exrcito de Wenck, e a catstrofe inevitvel, porque esse
exrcito no poder reabastecer-se nem agir ofensivamente. Sei, por minhas
relaes pessoais com o general Wenck, que ele inclui como elemento de seus
clculos a promessa que eventualmente eu lhe pudesse dar de limpar os cus
sobre seu exrcito, como tantas vzes fiz na Rssia.
Mas, desta vez, no lhe posso prometer isso e tenho que manter minha recusa.
Mais uma vez constato que Hitler deixa que todos exprimam livremente sua
opinio, quando os julga prontos a fazer tudo pela causa geral, e aceita revisar
suas pr6prias idias, no confronto com outras, ao passo que, evidentemente, no
d mais crdito aos que por mais de uma vez j o enganaram ou decepcionaram.
No aceita como fato certo minha teoria da separao da Alemanha em duas. Os
generais que detm o comando nesses setores lhe teriam afirmado que podero
manter os frontes atualmente ocupados, isto , de modo geral, sobre o Elba, a
oeste, sobre o Oder, Neisse e os Sudetos, a leste. No ponho em dvida que
nossos soldados, defendendo o solo da prpria ptria, no sejam capazes das
maiores faanhas.- Todavia, - acentuo - creio que uma forte concentrao de
russos pode desmoronar o fronte em qualquer ponto, e disso resultar uma juno
entre os aliados.
211

Cito exemplos tirados da frente oriental, durante os ltimos anos. Os russos no


cessam de lanar tanques na batalha; se trs divises blindadas no bastam,
lanam dez. custa de enormes perdas em homens e material, ganham terreno,
sem que se possa impedi-los. A nica indagao que se punha era saber se seus
recursos humanos se esgotariam antes que a Alemanha estivesse por terra.E esses
recursos no poderiam esgotar-se, tendo em vista o poderosssimo concurso dado
pelo oeste. Do ponto de vista puramente militar, poder-se-ia considerar havermos
obtido verdadeiros xitos defensivos quando s se abandonava terreno aos russos
depois de t-los feito pagar seu avano por perdas considervelmente superiores
s nossas. Pouco importava que nossos adversrios tentassem pr em ridculo tais
xitos: sabamos que, realmente, eram sucessos.Mas, agora, no mais se trata de
ceder terreno, pois os russos tm apenas alguns quilmetros a percorrer para
operarem a juno com seus aliados ocidentais. - ~stes assumiram uma pesada
responsabilidade - que, talvez, pesar sobre eles durante sculos - ao
enfraquecerem a Alemanha e reforarem proporcionalmente a RUssia. Ao fim da
palestra, digo ao Fuhrer as seguintes palavras :
- Em minha opinio, no mais podemos concluir vitoriosamente a guerra nas
duas frentes, mas podemos faz-lo numa delas, ..
se conseguirmos conclmr um armistcio com um dos dois campos.
E ele me responde, com um sorriso algo fatigado:
- fcil de dizer. Desde 1943 tento incessantemente celebrar a paz, mas os
aliados nada querem, a no ser uma capitulao incondicional de nossa parte.
Minha sorte pessoal no entra em causa, mas qualquer homem sensato
compreender que no posso aceitar tal capitulao para o povo alemo. H
ainda discusses em andamento, mas no mais acredito em seu sucesso. Por isso
que temos absoluta necessidade de sobrepujar a crise atual, para que armas
decisivas ainda nos possam trazer a vitria.Trocamos algumas consideraes
sobre a situao do exrcito de Schoerner, depois do que, diz que ir esperar
alguns dias para ver se a situao evolui como ele espera, ou se meus temores se
realizam. No primeiro caso, me convocar a Berlim, para encarregar-me em
definitivo da misso que me prevista. Deixo o abrigo do Fuhrer crca da uma
hora da madrugada. Encontro no vestbulo vrias personalidades que desejam ser
as primeiras a felicitar o Fuhrer pelo seu aniversrio.Ao amanhecer regresso a
Kummer, em vo rasante, sobrevoado por russos ou americanos, Mustangs,
quadrimotores, Thun-
212
derbolts. E isso continua quase at o fim. mais horrvel para os nervos voar
assim szinho, imaginando a cada instante se eles tero me visto, do que lutar.
Portanto, no de espantar que eu e Niermann tenhamos nos sentido bastante
felizes, ao vennos finalmente nosso campo. Os russos diminuram um pouco sua
presso a oeste de Gorlitz; isso devido, em grande parte, aos nossos incessantes
ataques, que lhes causaram enormes perdas. A noite, aps a Ultima incurso, vou
de carro a Golitz, agora uma cidade do fronte. Encontro ali muitos conhecidos e
amigos de infncia. Todos servem sua ptria, muitos deles no Volkssturm.
Reencontramo-nos em condies bem particulares, e muitas coisas ficam
inexprimidas entre ns. Cada qual tem seu fardo de penas, de preocupaes e de
dores a carregar.No momento todos s tm olhos para a ameaa que vem do leste.
As mulheres ajudam a cavar trincheiras e no abandonam a p um s instante, a
no ser para amamentar seus filhos, e homens de cabelos brancos esquecem de
sua idade e trabalham, a ponto de o suor correr-lhes pela fronte. L-se nas
fisionomias das jovens uma feroz determinao. sabem o que as espera, se as
hordas vermelhas se despejarem at elas. Todo um povo a defender sua vida! Se
as naes do Oeste pudessem ver o que se passa aqui, bem depressa deixariam de
pensar com ligeireza no perigo que representa o bolchevismo.
O 29 Grupo se encontra, atualmente, instalado em Kummer.
O Estado-Maior da esquadra ocupou a escola de Nimes e se aloja, em grande
parte, nas residncias dos habitantes, alemes, numa proporo de noventa e
cinco por cento, e que se mostram incansveis em adivinhar nossos menores
desejos. Para irmos at l, ou de l voltarmos, somos obrigados a colocar um
detetor de avies nas asas de nossos veculos. Avies russos e americanos
passam a todo momento a baixa altitude, superpondo-se nesta regio. Uns, os
mais desagradveis, vm do oeste, os outros do leste.
Quando samos para operaes, quase sempre encontramos os " Amigos", de um
lado, e os "Rouskis" do outro. Passamos entre duas alas de inimigos no cu de
nossa ptria. Nosso velho Ju-87 faz figura de caracol diante de nossos rpidos
adversrios, e preciso manter nossos nervos no mximo de tenso para nos
abrirmos um caminho na direo de nosso objetivo. Atacamos no meio de um
verdadeiro enxame de inimigos. Na volta, novamente temos que
213
abrir caminho. Sobre nosso campo, nossa D.C.A., no mais das vezes, tem que
comear a limpar, a tiros de canho, nossa zona de aterrissagem. Os caas
americanos no nos atacam quando observam que nos dirigimos para leste ou que
j nos engajamos com os russos. Comunmente, partimos de manh com quatro ou
cinco avies para atacar os tanques; de doze a catorze Focke Wulf 190 nos
acompanham, com bombas, e asseguram ao mesmo tempo nossa proteo contra
os caas. Encontramos sempre uma superioridade numrica considervel.
Somente no caso rarssimo de termos suficiente combustvel que podemos
decolar com todos os nossos avies. Ainda ento, somos um contra cinco! fora
de dvida que o po que comemos no um po roubado!Em 25 de abril recebo
nova mensagem do Quartel-General do Fuhrer. Essa mensagem est mutilada e
quase indecifrvel, mas compreendo que se trata de ir novamente a Berlim.
Chamo o Estado-Maior do corpo, a fim de preveni-lo e pedir autorizao para
partir. O general no a concede, pois um comunicado da Wehrmacht anunciou
que se estava lutando em torno do aerdromo de Tempelhof, e ele no sabe se
algum campo ainda ser utilizvel na capital. E diz, concluindo:; - Cortar-me-o
a cabea por hav-lo deixado partir, se voc aterrissar no meio dos russos.
Prope-se a telegrafar ao coronel von Below para se informar do verdadeiro teor
da mensagem, recebida por mim, e do lugar onde poderia pousar meu avio. No
ouo mais falar no assunto. As vinte e trs horas do dia 27 de abril, o general me
chama ao telefone para comunicar que, finalmente, recebeu as informaes
solicitadas. Devo partir nessa mesma noite com um Heinkel 111 e pousar na
grande avenida do Eixo Leste-Oeste, onde ficam a porta de Brandeburgo e a
coluna da vitria. Niermann me acompanhar.No muito fcil decolar de noite
com um Heinkel 111, pois nosso campo no possui balizamento luminoso. Alm
disso, muito pequeno e ladeado por considerveis montanhas. Para levantar
vo, preciso tornar o avio mais leve, diminuindo a proviso de combustvel.
Evidentemente, isso s se pode fazer custa do nosso raio de autonomia, que j
bem pequeno! partimos a uma hora da manh - em absolutas trevas.
Sobrevoamos os Sudetos e nos dirigimos para norte-noroeste. L em baixo, o
solo nos aparece fantasticamente iluminado : numerosas aldeias e cidades esto
em chamas, nosso pas arde! Sabemo-nos
214
impotentes para impedir isso. - melhor no pensar.. . Ao nos aproximarmos de
Berlim somos apanhados por projetores russos e a D.C.A. abre fogo contra ns.
muito difcil reconhecer os contornos da capital, em virtude dos enormes
desprendimentos de fumaa e de uma camada bastante espessa de cerrao. Os
incndios so de tal envergadura, em certos lugares, que nos ofuscam e nos
impedem de discernir qualquer coisa. Tenho que fixar os olhos nas trevas para
acomodar minha vista, mas no consigo reconhecer o Eixo Leste-Oeste. Por toda
parte s h chamas e tiros de canho, num espetculo fantasmagrico.
Conseguimos, por rdio, entrar em contato com a terra, que logo de incio nos
manda esperar. S nos faltava mais essa, agora que nosso combustvel est bem
reduzido! Depois de quinze minutos, transmitem-nos uma mensagem do coronel
von Below. A aterrissagem impossvel, pois a avenida Leste-Oeste est
submetida a terrvel fogo de artilharia e os soviticos j esto na Postdamer Platz.
Devo ir a Rechlin, de onde poderei entrar em comunicao telefnica com
Berlim. O operador de rdio conhece o comprimento de onda dessa localidade.
Dirigimo-nos para o norte e chamamos Rechlin. J mais do que tempo de
descermos, pois nosso combustvel se esgota. Em baixo, h um verdadeiro mar
de chamas, o que significa que os russos tambm j chegaram ao norte da capital,
e que s deve existir um corredor livre a oeste. Pedimos a Rechlin que ilumine o
campo, mas de l se recusaram a faz-lo, por temor de um ataque imediato dos
avies inimigos. Envio uma mensagem em cdigo para declarar que tenho ordem
de aterrissagem, acrescentando algumas expresses nada regulamentares, mas
bastante enrgicas. No posso mais esperar, por causa do combustvel.
Bruscamente, esquerda, um campo acende suas luzes de socorro. Pousamos.
Onde estamos? Em Wittstock, isto , a trinta quilmetros de Rechlin. Wittstock
interceptou minha mensagem e nos permitiu descer. Uma hora depois - cerca das
trs da madrugada - chego a Rechlin, onde existe, no gabinete do general, um
aparelho de radiotelefonia de ondas curtas. Posso comunicar-me com Berlim. O
coronel von Below me diz que j no necessrio que eu v capital, visto que o
marechal Greim pde ser avisado a tempo pelo telefone, que o chamava ao
mesmo tempo que a mim, e recebera a misso que me estava destinada. De resto,
a aterrissagem em Berlim tornou-se impossvel. Digo ao meu interlocutor :
- Aposto que conseguirei pousar em pleno dia no Eixo Leste-Oeste hoje mesmo,
com um Stuka. Julgo que isso ainda seja
215
possvel, com esse tipo de avio, tanto mais que indispensvel fazer com que o
comando se retire da cidade, agora muito exposta, se deseja conservar uma viso
de conjunto da situao. O coronel von Below me deixa por alguns momentos
para ir informar-se. Voltando ao aparelho, diz-me:- O Fuhrer tomou sua deciso.
quer, de forma absoluta, conservar Berlim, e no pode deixar a capital neste
momento to crtico para ela. Est persuadido de que, sabendo de sua partida, as
tropas dariam Berlim por perdida e imediatamente cessariam uma resistncia
julgada intil. Por isso, o Fuhrer continua em Berlim. No venha para c, mas
volte imediatamente para os Sudetos, para levar o apoio de sua esquadra ao
exrcito do marechal Schoerner, que vai empreender um movimento ofensivo na
direo da capital. Como o coronel me explica tudo isso com muita calma e
naturalidade, pergunto-lhe o que acha da situao.- Nossa posio no nada
boa, mas possvel que uma ao de Schoerner ou do general Wenck consiga
salvar Berlim. Admiro sua calma. Agora, tudo est perfeitamente claro para mim.
Volto imediatamente para minha esquadra, a fim de continuar lutando.
A notcia da morte do Chefe de Estado, comandante supremo da Wehrmacht,
causa profundo choque nas tropas. Mas as hordas vermelhas devastam nosso pas
e preciso continuar a luta. Somente deporemos as armas quando nossos chefes
ordenarem. Nosso juramento assim o exige, como tambm a terrvel sorte que
nos espera, se capitularmos incondicionalmente, como quer o inimigo.
Obriga-nos, igualmente, o destino da Alemanha, que, colocada no centro da
Europa, foi durante sculos uma barreira contra as massas asiticas. Mesmo que a
Europa no o compreenda nem o deseje, ou s nos responda com insensibilidade
e at com hostilidade, isso em nada altera nosso dever com relao a ela! No
perigoso perodo que vivemos, queremos ter o direito de erguer bem alto a
cabea, diante da Histria.
A frente oriental e a frente ocidental se aproximam cada vez mais. A disciplina
entre meus homens continua admirvel, to perfeita quanto no primeiro dia de
guerra. Orgulho-me com isso. A
216

punio mais penosa para meus oficiais , como anteriormente, no, participar de
uma incurso. Experimento algumas dificuldades com meu coto de perna.
Os mecnicos me fabricaram um aparelho com metal leve, que fica preso sob o
joelho. A cada presso, isto , toda vez que tenho de pisar direita no pedal,
sinto que se dilacera a pele que sc havia reconstitudo. Provoca-me esse aparelho
uma verdadeira ferida de onde o sangue corre e me molesta terrivelmente
quando, no curso dos combates areos, tenho que evoluir direita.
Freqentemente necessrio limpar o sangue que recobre o piso do avio,
debaixo de mim. A sorte novamente me sorri nos primeiros dias de maio. Tenho
que ir avistar-me com o marechal Schoerner e desejo passar, antes, no Estado-
Maior do corpo areo, que est instalado num castelo, mais ou menos a oitenta
quilmetros a leste de ns, em Hermannst~dtel. Vo para l num Fieseler Storch
e constato que o castelo envolvido por rvores muito altas, diante das quais
existe um parque, sobre o qual julgo poder aterrissar. Atrs de mim est o fiel
Frido1in. A aterrissagem se efetua perfeitamente bem. Depois de breve parada,
embarcamos alguns mapas e tornamos a partir, no avio, do castelo em direo s
rvores. O terreno ligeiramente em aclive.O Storch s ganha velocidade muito
lentamente. Abro todo o combustvel para decolar, mas apenas consigo chegar
altura do cimo das rvores. Puxo o manche, mas no temos suficiente velocidade.
No adianta continuar puxando, pois o avio j pica ligeiramente, de nariz. Sinto
um choque e ouo um rudo de galhos que se partem.
Firo profundamente meu coto de perna, depois do que, ao meu redor, faz-se um
silncio absoluto. No estou no cho? No, continuo no meu posto de piloto,
Fridolin tambm, e nos balanamos. Nossa carlinga prendeu-se numa forquilha,
bem no alto de um grande pinheiro. A rvore oscila, de alto a baixo, determinado
numero de vezes, sob o impulso que lhe transmitimos. Temo que o Storch nos d
alguma surpresa desagradvel e que a carlinga se desprenda. Fridolin veio para a
frente, assustado, e pergunta: - O que aconteceu?
- No se mova - grito-lhe - seno o que resta da carlinga degringolar, e ns com
ela! Estamos a dez metros de altura !
A cauda est destruda, bem como uma parte das asas tudo cado l embaixo, sob
ns. Continuo segurando o manche; meu coto de perna est indene, no bateu
contra nada. Realmente,
217
isto ter sorte! No podemos descer sozinhos da rvore, que muito alta e cujo
tronco largo e escorregadio. Esperamos. O general, que ouviu o barulho, chega
num momento e nos encontra em nossa curiosa situao. Manifesta
vigorosamente sua alegria por nada nos ter acontecido. Manda chamar os
bombeiros locais, pois no h outro jeito de nos, tirar dali. Os bombeiros nos
libertam colil uma grande escada mvel. Os russos contornaram Dresdem e
tentam penetrar em Erzgebirge, pelo norte, para entrarem na Bomia e cercarem o
exrcito de Schoerner. As foras soviticas se encontram principalmente na
regio de Freiberg e mais a sudoeste. Durante uma de nossas ltimas incurses,
vimos ao sul de Diepoldiswalde uma longa coluna de civis em fuga. Tanques
russos avanam atravs dela, esmagando tudo sua passagem. Atacamos
imediatamente esses tanques e os destrumos, enquanto a coluna retoma sua
marcha para o sul. Com certeza procura transpor as montanhas para chegar
regio dos Sudetos, onde acredita encontrar segurana. Atacamos outros tanques,
nas mesmas paragens. A D.C.A. extremamente forte. Acabo de alvejar um
"Stalin" e subo at os duzentos metros. Olho ao redor, vejo algo caindo do cu,
abatendo-se por detrs de mim, e pergunto : - Niermann, algum dos nossos foi
abatido?
- a nica explicao que me parece plausvel, e a Niermann tambm. ele conta
apressadamente nossos avies : no falta nenhum. Olho na direo do "Stalin"
que ataquei e s vejo uma mancha negra. Teria explodido e seriam seus destroos
o que vi cair daquelas alturas? Ao regresso, as equipagens que me seguiam
confirmam que o tanque voou para os ares depois do meu ataque, sob o efeito de
violenta exploso. Ento, eram mesmo seus destroos o que vi.O tanque deveria
estar cheio de poderoso explosivo, com certeza destinado a destruir os obstculos
anti-tanques eventualmente encontrados. No chamo Niermann para as incurses
que ele efetua comigo, pois acompanhar-me no constitui de forma nenhuma um
seguro de vida. Se me vejo constrangido a aterrissar em qualquer lugar, ser-lhe-
impossvel salvar-se. ele voa, pois, com um desprendimento absoluto, que fora
minha admirao.
218
CAPITULO XVII

O Fim

A 7 DE maio, todos os comandantes de unidades areas do exrcito de Schoerner


foram reunidos no Estado-Maior do corpo areo, para discutir um plano que o
comando supremo acaba de comunicar. Deseja-se afastar progressivamente todo
o fronte oriental at altura do fronte ocidental. - evidente que graves decises
se preparam. Ser que o Ocidente, no Ultimo momento, ir compreender do que
realmente se trata e passar a combater conosco o bolchevismo? Discutimos
acaloradamente tudo isso.
Em 8 de maio, caamos tanques ao norte de Bruex e perto de Oberleutensdorf.
Pela primeira vez nesta guerra no consigo concentrar todo meu esprito no
ataque, pois me sinto invadido por um sentimento indefinvel, sufocante. No
destruo nenhum blindado; eles continuam na montanha, ao abrigo de meus
golpes.
Tomo o caminho de volta, sempre abismado em meus pensamentos. Aterrissamos
e nos dirigimos ao psto de comando. Frido1in no est - foi chamado ao Estado-
Maior do corpo areo. Ser ? Procuro fugir aos meus sombrios pressentimentos.
que....
- Niermann, telefone ao grupo de Reichenberg e combine um novo ataque com
ele. Fixe, tambm, o prximo encontro com os caas. Olho um mapa... No
adianta.. . Que estar fazendo Fridolin? Vejo um Storch pousar no campo. Deve
ser ele. E se eu fosse ao seu encontro? No, vou esper-lo aqui. . . Parece que faz
muito calor, para a estao. . . Anteontem, dois de meus soldados
219
foram mortos pelas costas, por dois tchecos em trajes civis. . . Mas o que ser que
Fridolin est fazendo? Ouo a porta abrir-se e algum entrar. Contenho-me para
no me voltar. Algum tosse ligeiramente. Niermann continua a telefonar. . . No
era Fridolin. Niermann comea a gaguejar. . . curioso. . . constato que minha
memria, hoje, registra tudo com particular acuidade. .. at os mais ridculos
detalhes. . . A porta se abre, e me volto. . . Fridolin. Parece plido.
Olhamo-nos. . . sinto que minha garganta se fecha bruscamente. Mal consigo
articular esta s palavra: - Ento? . .
- Acabou-se... Capitulamos incondicionalmente, - diz Fridolin, num tom de voz
apenas perceptvel. Acabou-se. . . Tenho a impresso de cair bruscamente num
vazio infinito; vises desfilam diante de meus olhos: os numerosos companheiros
que perdi, os milhes de soldados que tombaram no mar, no cu, em terra. . . os
milhes de vtimas entre a populao civil. . . as hordas orientais que vo
despejar-se Avidamente sobre nossa ptria. . . Fridolin grita, nervosamente: - Por
que ainda telefona, Niermann? A guerra acabou!
- Ns que determinaremos o momento em que ela ter terminado para ns -
responde Niermann. Todos riem forte, riem muito forte, com um riso falso.
Preciso fazer algo. . . falar. . . interrogar. . .- Niermann, comunique ao grupo de
Reichenberg que um Storch lhe levar uma ordem importante, dentro de uma
hora. Fridolin percebe minha tortura e, com voz comovida, comea a dar detalhes
:- No precisamos recuar mais at o oeste. . . os inglses e americanos s
aceitaram a rendio incondicional, a partir de 8 de maio, isto , hoje. A ordem
de render tudo aos russos antes das vinte e trs horas. Mas, enquanto os
soviticos ocupam a Checoslovquia, decidiu-se que todas as tropas alems
recuaro na direo oeste o mais rapidamente possvel, para evitarem cair nas
mos dos russos. As unidades areas devem partir para as bases ocidentais, ou
ento. . . - Fridolin, faa reunir o pessoal da esquadra.
-me impossvel ficar ouvindo tudo isso. Mas o que tenho de fazer, agora,
ainda mais penoso. . . Que poderei dizer aos meus homens? . . At hoje, nunca
me viram abatido e, interiormente, sou s destroos! Fridolin interrompe o curso
de meus pensamentos:
220
- o grupo est reunido!
Saio. Minha perna artificial impede-me de marchar de maneira formal. O sol
brilha, com toda sua jovem fora primaveril. . . uma ligeira bruma argenteia as
distncias. . . Eis-me diante de meus homens!
- Companheiros!
As palavras morrem-me na garganta. meu segundo grupo que tenho minha
frente; o primeiro continua na ustria. . . rev-lo-ei algum dia? E o terceiro est
em Praga. . . mas onde esto todos aqueles que desejaria ver ao meu lado, neste
dia. . . todos os mortos de nossa esquadra? . .
Faz-se um silncio penoso. Todos os homens me olham. preciso que eu fale.
- Depois de termos perdido tantos companheiros. . . depois que tanto sangue
alemo correu em nosso pas e em todas as frentes . . . um fado incompreensvel
no nos permitiu ganhar a guerra. . .As proezas de nossos soldados. . . o esforo
de todo nosso povo. . .
foram incomparveis.. . A guerra est perdida. . . Agradeo-lhes o devotamento
com que. . . na esquadra. . . serviram ao nosso pas. . .
Aperto a mo de cada um deles. Ningum diz uma s6 palavra, mas pela maneira
como nossas mos se estreitam sinto que eles me compreenderam perfeitamente
bem. Ao retirar-me, ouo a enrgica voz de comando de Fridolin:
- Cabea. . . erguida!
"Cabea. . . erguida!" pelos to numerosos companheiros, que fizeram o
sacrifcio de suas jovens vidas; "Cabea. . . erguida!" pelo herosmo de nosso
povo, jamais alcanado por uma populao civil;"Cabea. . . erguida!" pela
sagrada herana de nossos mortos, "Cabea. . . erguida!" pelo Ocidente, que eles
queriam defender e que o bolchevismo, a partir de agora, ameaa to
perigosamente. . .
Que vamos fazer, agora que a guerra acabou, pela esquadra "lmmelmann"? Se a
juventude alem pudesse um dia exaltar-se, lembrando que toda nossa esquadra,
como ltimo gesto desta guerra perdida, foi esmagar-se, toda ela, contra algum
Quartel-General ou algum outro objetivo importante, tal morte daria o toque final
conveniente aos nossos incessantes combates. Toda a esquadra me seguiria,
tenho certeza. Consulto o Estado-Maior do corpo areo. Proibem-me faz-lo,
terminantemente. . . talvez fosse admirvel. . .

221
mas j houve muitos mortos ... e talvez ainda tenhamos outras misses a cumprir.
Eu conduzirei a coluna terrestre, que ser muito importante, porque todas as
minhas unidades, inclusive a D.C.A., faro parte dela. Tudo deve estar pronto
para as dezoito horas. O chefe do 29 Grupo partir para o oeste com os avies. O
general, sabendo que desejo partir pela estrada, ordena-me que tome um avio e
entregue a Fridolin o comando da coluna. Uma de minhas unidades se encontra
em Reichenberg. No posso mais telefonar-lhe e resolvo ir at l com Niermann,
para informar-me a seu respeito. Uso um Storch, embora suas qualidades
ascensionais no sejam famosas e Reichenberg fique do outro lado da montanha.
Deslizo por um vale e me aproximo de um lugar que me parece abandonado. No
vejo ningum e guardo meu avio sob um hangar para ir telefonar, do psto de
comando. No momento em que vou descer do Storch ouo um barulho
ameaador e o hangar voa pelos ares, sob meus olhos.Instintivamente, jogamo-
nos no cho e esperamos que a chuva de pedras tenha passado. Essas pedras
provocam alguns buracos nas asas de nosso avio, mas ns ficamos indenes. Um
caminho carregado de fusos de sinalizao luminosa arde junto ao posto de
comando, e os fusos, das mais variadas cres, explodem nossa volta. - um
quadro desolador; sinto sangue gelar-me - no pensemos mais nisso. Ningum
esperou meu aviso de que tudo estava acabado; com certeza, esse aviso veio de
alhures e muito mais cedo.
Voltamos para o nosso Storch que, depois de rolar interminavelmente, resolve
por fim decolar. Regressamos a Kummer pelo mesmo caminho anteriormente
seguido. uma movimentao geral: as colunas se constituem numa ordem de
marcha que nos parece a mais favorvel. Distribumos nossos canhes de D.C.A.
por toda a extenso da coluna, para us-los contra eventuais atacantes, contra
tudo que possa se constituir em obstculo ao nosso avano para o oeste. Nosso
objetivo a zona ocupada pelos americanos, na Alemanha do Sul. Logo que a
coluna partir, os avies levaro todos quantos no precisam seguir-me. Muitos
podero escapar ao cativeiro, se conseguirem pousar nas proximidades de seus
lares. Isso no se aplica a mim, que espero pousar num campo ocupado pelos
americanos, pois minha perna tem absoluta necessidade de cuidados mdicos.
Portanto, me impossvel a tentativa de ganhar algum esconderijo.
222
Alm do mais, sou muito conhecido. Por outro lado, no vejo quem poderia opor-
se minha inteno de aterrissar em qualquer campo normal; penso que os
soldados aliados sabero receber com cavalheirismo seu inimigo vencido. A
guerra acabou, e julgo que nosso cativeiro no ser longo e que todos logo
podero regressar aos seus lares. Estou a observar a formao de minha coluna,
quando se ouve, a grande altitude, um rudo de avies : trata-se de cinqenta a
sessenta bombardeiros russos Boston. Mal tenho o tempo de dar o alerta e j se
ouve o siflar das bombas. Estendo-me ao cho, com as muletas, temeroso de que
os velhacos, se tiverem boa pontaria, possam nos causar terrveis perdas, em vista
da densidade da coluna. As bombas caem a trezentos metros da estrada onde
estamos, em cheio sobre uma povoao vizinha. Pobres habitantes de Niemes! Os
russos executam uma segunda passagem. mas novamente no nos atingem.
Estamos prontos, agora, e a coluna se pe em movimento. Contemplo pela ltima
vez o grosso de minha esquadra, que durante muitos anos foi minha vida. Quanto
sangue perdemos em comum! Sado-a pela Ultima vez. Em Kladno, a noroeste
de Praga, ela d de encontro com blindados e importantes foras russas. De
acordo com as estipulaes do armistcio, preciso depor as armas. Os homens,
em seguida, so autorizados a prosseguir seu caminho. Pouco depois, so
atacados por checos armados, que os massacram. Pouqussimos conseguem
esgueirar-se at oeste, entre eles o tenente Haufe, meu jovem oficial de
transmisso. Os outros so feitos prisioneiros pelos russos ou pelos checos.
Fridolin, meu melhor amigo, morto pelos ltimos. Que tragdia essa morte,
depois do fim das hostilidades! Logo aps a partida da coluna, voltei a Kummer,
Katschner e Fridolin me acompanharam antes de se unirem coluna e
caminharem para seus destinos. Seis avies teimaram em ficar comigo at o fim:
somos trs Ju-87 e quatro FW-190. Entre estes se encontram o chefe do 2.
Grupo e o tenente Schwirblat, que tendo perdido uma perna, como eu, nem por
isso deixou de destruir numerosos tanques, nas ltimas semanas.
Incansavelmente, ele repete : - Tanto faz destruir blindados com uma s perna ou
com as duas! Depois da penosa despedida que me separou de Fridolin e do
capito Katschner - um obscuro pressentimento me diz que nunca mais nos
veremos - decolamos pela Ultima vez com nossos
223

avies. Experimento algo de indescritvel. Estamos nos despedindo de todo um


mundo. Resolvemos ir para Kitzingen, onde existe um grande aerdromo, que
supomos utilizado pelos americanos.
Na regio de Saaz, sustentamos ainda alguns combates com os russos, que
surgem repentinamente da cerrao e que, na embriaguez da vitria, tentam por
todos os meios destruir-nos. Mas no conseguem realizar, neste Ultimo dia, o que
no puderam fazer em cinco anos.
Ao cabo de duas horas nos aproximamos de nosso objetivo, imaginando, com
inquietao, se a D.C.A. americana ainda entrar em ao. O grande aerdromo
surge aos nossos olhos. Ordeno a todos os pilotos que tratem de avariar os
avies, na aterrissagem, para que no entreguemos nenhum deles intacto ao
adversrio. A melhor maneira de consegui-lo ser frear bruscamente de um lado,
to logo se d o contato com o solo, acionando ao mesmo tempo o leme de
direo para o lado oposto. Vejo uma multido de soldados sobre o campo. Esto
reunidos sob a bandeira americana, numa espcie de revista da vitria.
Inicialmente, passamos em vos rasantes, para bem nos certificarmos de que a
D.C.A. no nos alvejar quando aterrissarmos. Uma parte dos americanos
percebe. ento, as cruzes gamadas sob nossas asas. Um bom nmero dentre eles
se atira ao cho. Aterrissamos nas condies por mim ordenadas. Apenas um
avio pousa normalmente. o pilotado pelo ajudante do 2 Grupo, que, antes da
partida, embarcou uma jovem ..
na traseira do seu avio, e teme ferir sua passageira, se aterrissar sobre o ventre.
ele no a conhece, "naturalmente"., a jovem errava pelo campo, ao momento da
partida, no querendo de forma nenhuma cair nas mos dos russos. Mas seus
companheiros esto bem informados . . .
Meu avio o primeiro a pousar sobre a pista. Um soldado americano acorre,
apontando-me um revlver. Abro meu capote; ele estende a mo para arrancar
minha condecorao, mas o repilo e fecho o capote. esse primeiro contato
certamente teria acabado mal, se vrios oficiais americanos no houvessem
chegado num jeep. Imediatamente mandam que seu vido soldado se retire.
Aproximando-se, percebem que a bandagem de meu coto de perna est toda
ensangentada - conseqncia dos combates sobre Saaz. Fazem-me conduzir
imediatamente sua enfermaria, onde recebo curativos. Niermann me acompanha
sempre, sem me perder de vista. Por fim, sou levado a uma grande pea de um
edifcio, uma espcie de mess.
224
Durante os dias seguintes tive oportunidade de fazer uma constatao, talvez
banal, mas sempre dolorosa : melhor morrer em liberdade do que viver no
cativeiro. Para um homem digno desse nome, o fato de ser prisioneiro, de no
mais dispor de si mesmo, de depender inteiramente de seus guardas, mesmo para
os mais nfimos detalhes - esse fato representa uma tortura constante, uma
espcie de humilhao contra a qual todo seu ser deve revoltar-se. No entanto, a
verdade me obriga a declarar que nem entre os americanos, nem entre os
ingleses, no fui maltratado uma nica vez. Mas a maior correo no podia
fazer-me esquecer um s instante que eu no passava de um pobre diabo,
reduzido mais absoluta impotncia, que, em suma, eu era um prisioneiro. Os
americanos se ocupam muito comigo, sobretudo 110 incio.
Interrogam-me incessantemente sobre minhas concepes tticas, estratgicas e
tambm polticas. Quanto s Ultimas, jamais nos pomos de acordo. Em 15 de
maio, "emprestam-me" aos ingleses, que tambm irao pr-me inumerveis
questes. Em incio de junho os ingleses me devolvem aos americanos, que de
incio me enviam para um campo, na Esccia, e depois para um centro sanitrio
prximo de Carentan, na Frana. Dali, um belo dia, me conduzem ao aerdromo
de Cherburg. No comeo penso que vo entregar-me aos russos, mas me
tranqilizo ao ver que o avio toma o rumo da Inglaterra. Pousamos em
Tangmere, grande centro de instruo da R.A.F., a uns trinta quilmetros da
costa da Mancha. Ali, fico sabendo que devo essa mudana de domiclio a uma
iniciativa do capito de grupo Bader, um dos mais populares pilotos da aviao
britnica. No curso de uma misso sobre a Frana ocupada, fora abatido e feito
prisioneiro; ora, quela altura j no possua pernas e usava duas pernas
artificiais. Tendo ouvido falar a meu respeito, e do meu ferimento, solicitou
minha transferncia para a Inglaterra, a fim de me oferecer uma prtese. Recuso,
evidentemente, pois tendo perdido tudo que possua, no vejo como haveria de
pagar esse trabalho. Diante de minha obstinao, Bader quase tem uma crise de
clera. Apesar de minha recusa, faz vir de Londres um especialista, que declara
que o coto de minha perna deve estar com inflamao interna, pois se apresenta
mais grosso em baixo que na parte de cima da coxa. Ser necessria uma
operao para limpar a inflamao, e s depois da interveno cirrgica que
poder me fazer a. perna artificial.
225
Decididamente, os americanos no me largam. De maneira discreta, mas firme,
me reclamam como "seu" e me levam para a Frana. Em Carentan, tento
inutilmente obter um exame mdico, com vistas a uma operao. Graas
insistncia tenaz de vrios mdicos alemes, a direo do campo finalmente
concorda em enviar-me a um hospital militar americano, situado na Alemanha,
Depois de longa viagem, desembarco em Furth. Ainda me encontrava no hospital
militar dessa cidade quando, em abril de 1946. me anunciam minha libertao.

PREFCIO (por Pierre Closterman)

H a guerra dos soldados, com seus dramas, seus petrechos de ferro e suas
monstruosas mecnicas de matar, como h, tambm a guerra dos inocentes, com
seus ignbeis massacres...
De Oradour a Hamburgo, de Buchenvald a bomba atmica de Hirochima.
E essas tragdias todas depois de dado o ltimo disparo, deixaram um pesado
equvoco, justificados rancores, atitudes absurdas e ajustes de contas que
perpetuam os dios...
Por tudo isso, devo confessa-lo hesitei muito antes de escrever este prefcio.
Mas o bom senso prevaleceu. Por que recusar?
Serei comunista, se digo que o mig 15 provavelmente o melhor e mais rpido
dos caas atuais.
Serei Nazista se admiro a elegncia aerodinmica do ME - 262 ?
A tcnica, a cincia, os arquivos - se despojados de propaganda - so coisas
impermeveis ao rancor.
Tambm o homen libertado das noes de fronteira e de lngua, despojado de
ideologias - respeitado em estado puro.
Um livro que fizesse apologia dos mtodos nazistas de extermnio me indignaria,
e eu no teria a menor dvida em repudi-lo, mas por outro lado, alegra-me que
a narrativa de Rudel seja oferecida aos leitores franceses.
De fato, algumas leituras engrandecem o homem, o homem cuja msera carne
torturada esteja ela recoberta por um tecido cqui, azul celeste ou marrom, o
homem que, mergulhado no drama bestial de uma luta de vida ou de morte,
encontra sempre o lampejo da coragem, da solidariedade ou da abnegao.
Piloto de Stuka, de Rudel, entusiasmou-me no por seus aspectos emotivos,
mas como documento.
Num plano estritamente profissional - e quase j poso ouvir as besteiras dos
imbecis que nunca se viram dentro de um avio, e que jamais chegaram a
compreender, eles que se vangloriam de ser internacionalistas, que possa haver
por sobre o arame farpado das fronteiras, respeito e solidariedade entre pilotos -
Rudel, s da Luftwaffe, o maior especialista atual da aviao ttica.
Duas mil misses lhe conferem esse ttulo, sem contestao possvel.
Sua obra, uma simples narrativa de operaes, sem literatura intil, apresenta por
isso mesmo, o mais alto interesse.
A evoluo do avio de assalto - avio ttico, para usar uma expresso em voga -
de Guadalajara no mxico, em 1936, a Coria de 1951 - transformou a
interveno episdica do avio nos campos de batalha num corpo a corpo
cotidiano com o blindado inimigo.
Comeando por misses de apoio na Polnia e no transcorrer da campanha da
Frana, o
Stuka acabou por intervir diretamente no combate.
E a necessidade de se manter permanentemente sobre as linhas e portanto, de
enfrentar a caa adverlsaria, obrigou finalmente os tcnicos a renunciarem a
frmula Avio de assalto puro para chegarem ao caa transformado.
E a guerra da Coria no vir desmentir essa afirmao.
A histria da esquadra Imellmanque Rudel comandava, nos d o melhor
exemplo disso.
Rudel nos conta como o Stuka, avio para qualquer servio, robusto mas lento,
usado como artilharia pesada de longo alcane, transportando bombas, tornou-se
uma arma especializada anti tanque, pela adio de dois canhes de 37mm,
adaptados nas pernas do trem de aterrissagem.
Mais tarde, quando a Luftwaffe, enfraquecida, viu-se na impossibilidade de
cobrir os Stukas, muito vulnerveis, por uma caa adequada, a esquadra STG-2
Imellman, recebeu os Focke Wulfs FW-190 Jabo,.
Rudel escreveu : Desde algumas semanas a maioria de nossos pilotos tem
recebido FW-190.
No estou certo de que eles apreciem muito essa modernizao da esquadra ..., A
verdade que o FW-190, de maior maneabilidade e mais rpido que o velho
Stuka, apresenta um grande inconveniente: bem menos resistente ....
Mais tarde, Rudel experimenta o Fw-190 D-9 nariz comprido, no qual o oficial
mecnico de sua base instalou freios manuais, pois com sua perna mutilada, no,
podia usar os pedais, mais ele sempre prefere voltar ao seu velho JU-87.
Mesmo quando Hitler lhe prope o comando de um grupo de 180 caas a jato
para cobrir o exrcito de Wenk, que se constituiu em Hamburgo, ele recusa
preferindo tentar essa operao com os JU-87.
Para o tcnico, como para a histria militar, Piloto de Stuka um livro
infinitamente precioso. Ele pe a mostra, no apenas um novo aspecto da
gigantesca batalha da Rssia, mas ainda o ambiente que reinava nas esferas do
alto comando alemo.
O avio de campo de batalha, flexvel, resistente, rstico, como o Stuka, se
prestava admiravelmente as intervenes rpidas, localizadas, quase a queima
roupa.
Fracassara sobre a Inglaterra, em Agosto de 1940, por que seus objetivos estavam
muito distantes, e assim , as formaes de Stukas eram massacradas caminho.
Mas num fronte enorme e fluido como o da Rssia, a interveno instantnea do
Stuka, sobre objetivos cuja a mobilidade impedia qualquer defesa organizada era
preponderante.
Os 2.000 tanques destrudos por Rudel e sua unidade, no apenas nos do a
escala dos combates no fronte leste, mas demonstra ainda a importncia
primordial do papel desempenhado pela aviao, nessa campanha.
Em fins de 1944, o fronte, tendo recuado dois mil quilmetros para oeste, se
limitava entre Viena e Koenigsberg, e o grosso da caa russa se distribua num
espao de cu bem mais restrito a caa da Luftwaffe, que devia enfrentar tambm
as operaes Anglo Americanas sobre o reno, estava impossibilitada de manter as
duas frentes e, por fora das circunstncias - alm da necessidade de racionalizar
a produo de avies nas fbricas destrudas pelas bombas - a esquadra Imellman
foi transformada com base no FW-190.
A eficcia de sua ao ressentiu-se desse fato.
Alm de tudo, no mais existia o comando central da Luftwaffe.
Tive oportunidade de assinalar em O grande Circo: A luftwaffe, que depois do
ataque de 1 de Janeiro no tinha mais praticamente, uma direo central, deixava
a liberdade individual as esquadras . Apenas vagas diretrizes eram enviadas aos
comandantes, que tinham completa independncia quanto a execuo. Cada
grupamento da Luftwaffe gravitava em torno de um aerdromo principal, ao qual
se ligavam vrias bases satlites. Com seus estados maiores, seus controles de
operaes, seus servios de abastecimento, de Flak e de reparaes, essas
unidades autnomas quase no dependiam do Q.G. Central.
Isso confirmado por Rudel , cuja esquadra Imellman gozava de autonomia
quase completa.
Os comandantes de unidades terrestres se dirigiam diretamente a ele, para obter
apoio areo local, e muito comunmente Rudel desfechava por iniciativa prpria
operaes complexas, com apoio da caa, depois de um reconhecimento areo
pessoal.
Encontrei igualmente, no Piloto de Stuka, enorme quantidade de interessantes
detalhes sobre aes que testemunhei do outro lado do fronte.
O ataque de 1 d Janeiro 1945, por exemplo, de que s temos discretas aluses
nos arquivos aliados mais confidenciais, nos contado por Rudel, que confirma o
que escrevi, nos termos seguintes: - No dia 1 de Janeiro, estamos nas imediaes
de Frankfurt, ouo barulho de avies e imediatamente perscuto a nuvem
cinzenta, grande nmero de caas passa em vo rasante com um rugido de
trovo. imediatamente me ocorre um pensamento: So os Americanos!, a muito
tempo no via tantos avies alemes juntos, no entanto... incrvel, todos eles
trazem as insgnias do Reich! So Me-109, Focke Wulfs 190, que se dirigem
para oeste.
Irei saber, depois de que misso esto encarregados.
Os avies que vira pela manh representavam uma frao das foras
encarregadas de atacar os campos inimigos, a baixa altitude.
Contamos poder destruir um nmero de avies suficiente para reduzir a
superioridade area do inimigo sobre nossa ofensiva nas Ardenas que est
paralisada.
Tudo isso faz da obra de Rudel um livro que todos os aviadores que lutaram nas
fileiras aliadas, nessa guerra, gostaro de ler.
No plano humano existe algo que no deixaro de admirar: a resistncia moral e
a extraordinria coragem fsica de Rudel.
necessrio ter sido piloto de combate para compreender o que significa duas
mil misses de guerra, excluindo-se o elemento sorte, que , indiscutivelmente,
desempenha um papel de tamanha importncia, que transtorna todos os clculos
de probabilidades, a coragem pessoal e a cincia de pilotagem de Rudel eram
fora do comun.
Depois de ter sido ferido por vrias vezes, cumpriu finalmente suas cem ltimas
misses com a perna direita inutilizada pela D.C.A., reduzida a um coto
sangrento, supurando em seu avio.
S nos cabe repetir o que dizamos, na R.A.F. respeito de Walter Nowotny,
Pena que ele no tivesse envergado nosso uniforme.