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A AO POLTICA DO MST

A AO POLTICA DO MST

BRUNO KONDER COMPARATO


Cientista Poltico, Doutorando na FFLCH-USP

Resumo: Estudo do Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) como ator poltico. A partir de
uma ampla pesquisa em material jornalstico, verificou-se que o MST conquistou um espao poltico impor-
tante no quadro pblico atual, contrariando toda uma suposta tradio de passividade e anomia do povo bra-
sileiro, ao conseguir se organizar, ter fora poltica e desafiar os poderes constitudos.
Palavras-chave: reforma agrria; MST; ator poltico.

E
m reao ocupao da sua fazenda pelo Movi- ma diferente de reivindicao social, ou, se preferirmos,
mento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra de uma nova forma de atuao poltica.
(MST), em abril de 2001, o embaixador do Brasil A partir de uma ampla pesquisa em material jornalstico,
na Itlia, Paulo Tarso Flecha de Lima, comentou que o verifica-se que o MST conquistou um espao poltico im-
objetivo da invaso era poltico e sem justificativa portante no quadro pblico atual, e, contrariando toda uma
fundiria e social. De maneira semelhante, o ministro do suposta tradio de passividade e anomia do povo brasilei-
Desenvolvimento Agrrio, Raul Jungmann, acusou o MST ro, consegue se organizar, ter fora poltica e desafiar os
de agir politicamente e se recusou a receber o movimento poderes constitudos. Uma anlise detalhada do relaciona-
(O Estado de S.Paulo, 03/04/2001; Folha de S.Paulo, 05/ mento entre o MST e o governo, o Congresso, a imprensa,
04/2001). Essas reaes so significativas porque mos- a Igreja e a opinio pblica, revelou que o movimento cres-
tram que o governo brasileiro considera o MST um grupo ceu e se expandiu durante a presidncia de Fernando
que atua de forma poltica. Mas elas ilustram tambm a Henrique Cardoso, e no pode mais ser ignorado.
ttica do governo de desqualificar constantemente esse mo-
vimento e dificultar as negociaes. O MST E A LUTA PELA TERRA
Em um pas de dimenses continentais como o Brasil,
no qual a maioria dos partidos polticos tradicionalmen- O MST surgiu da reunio de vrios movimentos popu-
te fraca e regionalizada, os outros atores polticos no po- lares de luta pela terra, os quais promoveram ocupaes
dem ser negligenciados. Principalmente quando esto pre- de terra nos Estados do Rio Grande do Sul, Santa Catarina,
sentes em escala nacional, caso do MST. Deve-se prestar Paran, So Paulo e Mato Grosso do Sul, na primeira me-
especial ateno aos grupos que estabelecem uma novi- tade da dcada de 80. Oficialmente, o MST foi fundado
dade no cenrio poltico nacional. Pode-se dizer que o em janeiro de 1984, na cidade de Cascavel, no Estado do
MST constitui um ator poltico novo, mesmo que nenhu- Paran, por ocasio do Primeiro Encontro Nacional do
ma de suas aes ou caractersticas organizativas seja ori- Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra, com 80
ginal. A novidade est na articulao, feita a partir de t- representantes de 13 Estados. Atualmente, o movimento
ticas e elementos j conhecidos, e na habilidade poltica est presente em 23 dos 26 Estados da federao, e ca-
que o movimento tem demonstrado, ao fazer aliados em paz de organizar manifestaes em duas dezenas de capi-
vrios segmentos da sociedade civil. Trata-se de uma for- tais simultaneamente. Pelas ltimas estimativas, os efeti-

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vos do MST se elevam a 350 mil famlias assentadas e 70 que o Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agr-
mil famlias em acampamentos, o que representa cerca de ria (Incra) no sabia quantas invases tinham sido efeti-
1,5 milho de pessoas. vadas nos anos anteriores (Folha de S.Paulo, 05/04/94).
Naturalmente, o MST no o primeiro movimento de Cinco anos mais tarde, as informaes sobre o MST pas-
luta pela terra. Na histria do Brasil h vrios relatos de saram a ser sistematicamente compiladas por um gabi-
revoltas camponesas. Todos os movimentos anteriores, nete de crises, ligado ao Gabinete de Segurana Institu-
contudo, permaneceram limitados regio em que sur- cional (GSI) da Presidncia da Repblica, e instalado no
giram. A ao das Ligas Camponesas, nos anos 60 con- quarto andar do Palcio do Planalto. Num grande mapa
centrou-se no Estado de Pernambuco e adjacncias. O mes- so periodicamente registradas as reas ocupadas, os acam-
mo aconteceu com Canudos, no final do sculo XIX, e pamentos, as escolas de formao de militantes e at as
com o Contestado, no comeo do sculo XX, que ficaram dissidncias do MST (Valor, 09/06/2000). Faz-se neces-
restritos ao nordeste da Bahia e ao oeste catarinense. Alm srio ressaltar que, entre essas duas datas, dois aconteci-
disso, tanto em Canudos quanto no Contestado, os mentos importantes obrigaram o governo a dedicar maior
revoltosos eram animados por aspectos messinicos e ateno ao MST: o massacre de Eldorado dos Carajs,
msticos, e ansiavam mais por um retorno ao passado do ocorrido em 17 de abril de 1996, e a Marcha a Braslia,
que por uma transformao do presente (Candido, 1998; realizada de fevereiro a abril de 1997. Com efeito, apesar
Cunha, 1979; Martins, 1995; Monteiro, 1974; Queiroz, de ter includo a reforma agrria no plano de governo anun-
1965 e 1977). Outra caracterstica importante destaca o ciado durante a campanha eleitoral (O Globo, 06/07/97),
MST de todos os movimentos anteriores de luta pela ter- de ter afirmado que a base da poltica fundiria do meu
ra: trata-se do primeiro movimento que identifica como governo a reforma agrria (Folha de S.Paulo, 24/03/95),
seu principal adversrio o governo federal, e no os gran- e de ter anunciado a inteno de dialogar com o MST em
des proprietrios de terras. audincia, em 27 de julho de 1995, o Presidente da Rep-
Faz-se necessrio lembrar, tambm, que o MST no blica no percebeu imediatamente a gravidade do massa-
o nico movimento de luta pela reforma agrria. Existem cre de Eldorado dos Carajs, em que 19 militantes do MST
atualmente dezenas de outros movimentos, inspirados no foram mortos pela polcia militar do Par.
MST ou dissidncias dele, como os prprios nomes suge- Exatamente uma semana antes, ao comentar para a rede
rem, por exemplo, o MAST (Movimento dos Agriculto- de notcias americana CNN a ocupao simultnea de lo-
res Sem Terra), ligado Social Democracia Sindical, o cais de grande movimento em 18 capitais do Pas, por dez
MLST (Movimento de Libertao dos Sem Terra), ligado mil agricultores coordenados pelo MST, no dia 10 de abril
a segmentos da esquerda, e o MUST (Movimento Unido de 1996, Fernando Henrique Cardoso demonstrava a pouca
dos Sem Terra), ligado Fora Sindical. Os dados reuni- importncia que seu governo atribua ao MST at ento.
dos por Bernardo Manano Fernandes (1999) mostram que Em artigo publicado na revista Isto (17/04/96), l-se: A
o MST responsvel por apenas um tero das ocupaes direo nacional do MST tambm quer audincia com o
de terras realizadas no Brasil desde 1996, e representa presidente FHC. Toda a movimentao obteve repercus-
aproximadamente dois teros das famlias acampadas so internacional, ao ser mostrada pela rede CNN. Ques-
recenseadas desde aquele ano. Esses outros movimentos tionado por um correspondente da emissora no Pas, FHC
de luta pela terra disputam, portanto, o mesmo espao disse que seu governo est preocupado, mas no pelo ta-
poltico que o MST. A leitura cotidiana do noticirio po- manho da marcha de quarta-feira. O Brasil um pas ur-
ltico revela, contudo, que o maior adversrio do governo bano e temos mais de 75% da populao nas cidades. Es-
nesse campo o MST. ses so problemas localizados, reagiu.. No dia seguinte
ao massacre de Eldorado dos Carajs, o presidente pro-
O MST E O GOVERNO curou minimizar o problema: os sem-terra e a polcia mi-
litar so representantes do Brasil arcaico. Alertado por
Para se ter uma idia da fora poltica conquistada pelo assessores, e atento repercusso internacional, o presi-
MST durante o governo de Fernando Henrique Cardoso, dente foi obrigado a mudar o tom. Novamente na revista
basta verificar a evoluo da ateno que o governo fede- Isto (24/04/96), l-se: No dia seguinte chacina, o pre-
ral tem dispensado ao movimento. Em 1994, ainda no go- sidente (...) classificou de representantes do Brasil arcai-
verno de Itamar Franco, a Folha de S.Paulo informava co os sem-terra e a polcia. (...) Na tarde de quinta-feira,

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18, de olho na repercusso internacional atingida pela dos sem-terra, de falar de primitivismo e de utopia regres-
matana, o presidente resolveu ele prprio conceder uma siva mesmo quando as pesquisas de opinio informavam que
entrevista coletiva no Palcio do Planalto. (...) Em 1996, 80% da populao queria a reforma agrria, o governo sen-
o governo ainda no assentou nenhuma famlia.. No dia tou-se mesa para conversar. (Veja, 23/04/97).
18 de abril, um dia depois do massacre de Eldorado dos Seja como for, o despreparo do governo para lidar com
Carajs, o ministro da Agricultura Jos Eduardo Andrade a questo agrria claro. A seguinte frase, que segundo a
Vieira, proprietrio de grandes extenses de terras, foi revista Veja teria sido pronunciada pelo ministro Raul
destitudo. Logo em seguida, o Ministrio da Agricultura Jungmann, por exemplo, no exatamente o que se espe-
foi desmembrado, com a recriao do Ministrio da Re- raria de um ministro da Reforma Agrria: O MST um
forma Agrria, que tinha sido extinguido ao final do go- movimento numericamente pequeno. Est trazendo 1.500
verno Sarney, com Raul Jungmann como titular da pasta. pessoas para Braslia. O Rotary e o Lions tm muito mais
A postura do governo diante do MST mudou aps o gente. (Veja, 23/04/97). Essa reao somente pode ser
massacre de Eldorado dos Carajs. Fernando Henrique compreendida quando se leva em conta que uma das es-
Cardoso percebeu a necessidade de coordenar melhor as tratgias do governo ao lidar com o MST desqualific-
aes para poder enfrentar o movimento. Essa mudana lo e buscar constantemente diminuir a importncia e o al-
foi percebida pelos meios de comunicao: O governo cance de suas aes.
resolveu adotar uma linha mais dura para enfrentar o MST. Outra linha de conduta adotada pelo governo, para en-
O objetivo impedir no apenas as invases de sedes do frentar a presso exercida pelo MST, tentar descarac-
Incra, como o MST vem fazendo nas grandes cidades, mas teriz-lo como movimento social, para enquadr-lo como
tambm a ocupao de fazendas, ao preferencial dos um movimento criminoso, que realiza um conjunto de
sem-terra. A proposta aprovada na reunio foi coordenar aes fora da lei. A partir desse ponto de vista, torna-se
a represso ao MST no Gabinete Militar da Presidncia, possvel compreender como um ministro da Justia, no
em vez de deixar a tarefa para os governadores de Esta- caso, Iris Rezende, pde afirmar, numa reunio com se-
do, como aconteceu at a semana passada. Toda vez que cretrios de segurana de vrios Estados, que: Polcia e
se verificar que as polcias militares no esto dando con- fazendeiros tm de andar de mos dadas para cumprir
ta dos conflitos, tropas do Exrcito sero chamadas. (Veja, mandados judiciais. (Veja, 24/09/97). Nessa mesma oca-
26/06/96). De fato, o general Alberto Mendes Cardoso, sio, de acordo com a revista Veja, o ministro da Justia
chefe da Casa Militar do Palcio do Planalto, passou a disse estar arrependido de no ter apoiado a polcia do
supervisionar diariamente as atividades do MST, como Par no episdio de Eldorado dos Carajs.
informa outro artigo da revista Veja (23/04/97). Foi no Como mostram esses exemplos, as principais estrat-
exerccio dessa nova funo que ele visitou Eldorado dos gias do governo para combater o MST no enfrentam di-
Carajs, assim como sete acampamentos em reas de con- retamente o movimento, mas buscam atingir a sua ima-
flito. A revista informa ainda que o general controlava 900 gem e popularidade junto opinio pblica. De modo
homens, em 12 agncias regionais de inteligncia, e pro- anlogo, as anlises dos discursos oficiais, das falas do
duzia um relatrio que, durante os dois meses de durao Presidente da Repblica e de seus representantes, fazem
da marcha do MST a Braslia, em 1997, era enviado dia- perceber que o governo evita referir-se diretamente ao
riamente ao presidente. Mesmo com toda essa organiza- MST.
o, o governo subestimou a capacidade do MST de rea- Ao iniciar o seu primeiro governo, Fernando Henrique
lizar uma marcha de dois meses at Braslia. Esse mesmo Cardoso acreditava que esvaziaria o MST fazendo alguns
artigo sustenta que o ministro da Reforma Agrria, Raul assentamentos. O raciocnio era o seguinte: a mdia his-
Jungmann, convenceu Fernando Henrique Cardoso a acei- trica de desapropriaes de terra que deram origem a as-
tar receber as lideranas do MST com o argumento de que sentamentos para a reforma agrria no Brasil sempre foi
a Marcha a Braslia fracassaria e o encontro no seria rea- muito pequena. De acordo com os dados do governo, era
lizado. At a chegada da marcha, o Planalto achava que de 12 mil famlias assentadas por ano. Os analistas do go-
a questo da terra tinha sido artificialmente inflada pelo verno estimaram ser possvel assentar 40 mil famlias em
massacre de Eldorado dos Carajs e pela novela O Rei do 1995, 60 mil em 1996, 80 mil em 1997 e 100 mil em 1998,
Gado. (...) Depois de um clamoroso erro de clculo e de totalizando, assim, 280 mil famlias assentadas em quatro
educao poltica, de desprezar o poder de mobilizao anos. Caso esse plano fosse executado com sucesso, de

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um lado, os movimentos de trabalhadores sem terra se e o MST. De maneira geral, o movimento est sempre dis-
esvaziariam por falta de militantes, e, de outro, a perda de posto a dialogar com o Presidente da Repblica. Nota-se,
legitimidade que essa questo levantaria na opinio p- contudo, que na maioria dos casos as audincias podem
blica, medida que as reivindicaes fossem sendo aten- ser relacionadas com acontecimentos importantes, como
didas. a primeira delas, que ocorreu em 27 de julho de 1995, por
A anlise dos pronunciamentos do Presidente da Re- ocasio do 3o Congresso Nacional do MST, ou com situa-
pblica que abordam a reforma agrria indica que, se num es em que o movimento desafia o governo e o obriga a
primeiro momento o governo se mostrava favorvel re- negociar. Os encontros realizados em 2 de maio de 1996
forma agrria, evitando, contudo, referir-se diretamente e 18 de abril de 1997, por exemplo, esto relacionados
ao MST, Fernando Henrique Cardoso foi progressivamente com o massacre de Eldorado dos Carajs e a Marcha a
se dirigindo de forma cada vez mais explcita ao MST, Braslia. Houve, em seguida, uma reunio em 8 de julho
que passou a ser tratado como adversrio. At que, a par- de 1999 e outra em 3 de julho de 2000, diante da ameaa
tir de maio de 2000, quando o movimento promoveu ma- de ocupao da fazenda da famlia de Fernando Henrique
nifestaes e ocupaes de prdios pblicos em quase Cardoso, em Minas Gerais.
todos os Estados, o governo adota um tom mais duro para As reivindicaes apresentadas pelo MST durante es-
se referir ao MST, deixando claro que, no seu ponto de ses encontros so muitas. Todas elas poderiam, contudo,
vista, o movimento tem exagerado. ser resumidas em apenas dois itens: o assentamento das
Os encontros entre o Presidente da Repblica e repre- famlias acampadas e a concesso de crditos para possi-
sentantes do MST tambm so importantes, pois a par- bilitar a produo das famlias assentadas. Os valores en-
tir deles que tanto o governo quanto o movimento se re- volvidos nessa discusso so considerveis, da ordem de
conhecem mutuamente como interlocutores polticos. A um ou dois milhes de reais anuais.
partir do momento em que estabelecem um dilogo, por Uma parte desses recursos efetivamente aplicada
mais truncado que seja, eles se reconhecem como adver- na reforma agrria. Mesmo que o MST discorde dos n-
srios, mesmo em campos opostos, e no como inimigos. meros apresentados pelo governo e diga que so artifi-
Com efeito, para ambos seria um erro estratgico preten- cialmente inflacionados, no se pode negar que o n-
der eliminar o outro, pois o MST precisa do governo, da mero de famlias assentadas aumentou significa-
mesma forma que o governo no pode ignorar o MST. Os tivamente a partir de 1995. O MST consegue, dessa for-
dirigentes do movimento tm plena conscincia de que ma, alguns resultados positivos, e a sua principal arma,
precisam da mediao do governo para atingir os seus at agora, tem sido a presso exercida por meio das ocu-
objetivos. Apenas o governo pode desapropriar terras, paes. Apesar das ameaas do governo de que terras
conceder indenizaes, garantir crdito aos assentados, invadidas no sero desapropriadas, os estudos de
estabelecer uma poltica agrria e execut-la. Em outras Fernandes (1999) mostram ser possvel estabelecer uma
palavras, o governo o nico ator que pode conciliar os correlao positiva entre o nmero de ocupaes e os
interesses em jogo e impedir que o conflito entre os pro- assentamentos realizados.
prietrios de terra e os sem-terra se radicalize. Por outro Uma anlise dos enfrentamentos entre o MST e o go-
lado, sem a presena do MST, o nmero de mortes no verno mostra que a luta pela reforma agrria d origem a
campo seria, provavelmente, muito maior. A morte de um duas formas de presso sobre o governo. A primeira for-
militante do MST muito mais constrangedora para o ma aquela exercida por sem-terra acampados e s se
governo do que o assassinato de um trabalhador rural no desfaz quando o assentamento conquistado. Surge en-
pertencente ao movimento. Qualquer ao na qual esteja to o segundo tipo de presso, aquele exercido pelos as-
envolvido o MST adquire mais visibilidade do que ou- sentados para ter acesso aos crditos de reforma agrria,
tras, nem que seja pelo fato de ser automaticamente con- e viabilizar a produo at que o assentamento adquira
siderada um ato de desafio ao governo. Por essa razo autonomia suficiente para ser emancipado.
que podemos afirmar que o governo no pode ignorar o A tarefa do governo, portanto, no nada fcil: pre-
MST, e deve sempre levar em conta a resposta do movi- ciso romper o ciclo de presso que se forma na ocupao,
mento quando estabelece sua poltica agrria. ou no assentamento. O sucesso do MST e a razo princi-
De 1995 at o final de 2000, foram realizados cinco pal do seu crescimento podem ser explicados justamente
encontros importantes entre Fernando Henrique Cardoso pela sua habilidade em construir esses dois ciclos e mant-

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los sempre ligados organizao do movimento, de modo publicado no primeiro ano do governo de Fernando
que eles se reforcem mutuamente. Henrique Cardoso, no jornal O Estado de S.Paulo (03/11/95):
Agora possvel entender com maior clareza o motivo (...) O Movimento dos Sem-Terra hoje um ator de pri-
das aes do governo que se destinam a romper esses dois meira grandeza na cena poltica quer pelo assentamento
ciclos de presso: cadastramento de famlias sem-terra in- legal dos invasores, quer pela permanncia deles nas ter-
teressadas em receber um lote em um assentamento de re- ras ocupadas, quer pelo convencimento das autoridades
forma agrria; proibio de desapropriaes em terras ocu- pblicas de que no se deve impor o respeito lei, mas
padas durante os dois anos subseqentes desapropriao; aceitar as invases e negociar. Pelas razes acima expos-
emancipao precoce dos assentamentos ou no-conces- tas e outras mais, o fato que a organizao nacional do
so de crditos aos mesmos, o que tem praticamente o movimento conseguiu xitos polticos inegveis na sua
mesmo resultado; tentativa de cooptao de lideranas com poltica de invaso. As autoridades federais e estaduais,
promessa de vantagens pessoais; represso; criminalizao especialmente as primeiras, no se deram conta do dano
do movimento; descentralizao da reforma agrria, para que a acomodao diante das violaes da lei poderia cau-
evitar que a luta seja caracterizada como um enfrentamento sar para todo o ordenamento jurdico do Pas, que assen-
entre o governo federal e o MST; e, por fim, o incentivo ta, gostemos ou no, sobre uma certa idia de hierarquia e
diviso e ao surgimento de movimentos rivais. Em todas ordem.(...).
essas aes, o governo conta com um aliado fundamental, Numa tentativa de quantificar a presena do MST em
os meios de comunicao, que passamos a analisar a se- editoriais, pode-se contar o nmero dos dedicados ao mo-
guir. vimento, e acompanhar a evoluo dos resultados duran-
te todo o governo Fernando Henrique Cardoso. Considera-
O MST E A IMPRENSA se que um editorial fala do MST quando cita explicitamente
a sigla MST, ou se refere por extenso ao Movimento dos
No preciso ser um observador muito atento para cons- Trabalhadores Rurais Sem Terra, ou ainda, quando faz alu-
tatar que, quando o assunto sem-terra, h consenso dos so a um lder do movimento, como Jos Rainha Jnior,
meios de comunicao a favor do governo. Sem querer ou a um acontecimento diretamente relacionado ao MST,
diminuir a importncia da televiso e do rdio, acredita- como a Marcha a Braslia. Alguns editoriais tratam da
mos ser possvel limitar a nossa investigao imprensa reforma agrria ou da situao de agricultores sem-ter-
escrita, e, mais particularmente, aos jornais. O motivo para ra, mas no se referem diretamente ao MST. Nesse caso
privilegiar os jornais, em relao s revistas, que, a par- eles foram contabilizados como editoriais sobre a re-
tir da anlise dos editoriais, pode-se ter uma boa idia do forma agrria.
posicionamento de cada jornal diante das questes mais Como parmetro de comparao, so considerados tam-
relevantes para o pas. Consideramos importante, sobre- bm os editoriais que aludem Contag (Confederao
tudo, o fato de a pauta diria do noticirio dos rgos de Nacional dos Trabalhadores na Agricultura) e CUT (Cen-
rdio e televiso ser sempre influenciada pelas matrias tral nica dos Trabalhadores). A primeira foi escolhida
veiculadas na imprensa. porque a maior organizao de empregados rurais do
Ao comparar os editoriais que abordam temas relati- Brasil, reunindo 25 federaes estaduais e 3.630 sindica-
vos reforma agrria e ao MST, nos quatro maiores jor- tos, incorporando 15 milhes de trabalhadores,1 enquan-
nais do pas (Folha de S.Paulo, O Estado de S.Paulo, to a segunda geralmente considerada, junto com o PT
Jornal do Brasil, O Globo), constata-se que, no que diz (Partido dos Trabalhadores), adversria constante do go-
respeito questo agrria, no faz sentido a distino en- verno. Uma segunda razo para essa comparao que,
tre jornais mais ou menos governistas. A presena do MST para o governo, seria bastante confortvel que o MST se
nos editoriais dos jornais mais importantes do pas j cons- transformasse num sindicato nos moldes da Contag ou da
titui uma prova bastante conclusiva da sua relevncia como CUT, com regras claras de atuao devidamente institu-
ator poltico na cena nacional. Ao mesmo tempo que cionalizadas. Os resultados foram agrupados na Tabela 1
espelham os acontecimentos polticos de maior destaque, e podem ser melhor analisados no Grfico 1.2
os editoriais fazem alertas ao governo e aos leitores, e A interpretao desses resultados mostra que o MST
comunicam a opinio oficial de cada jornal. Como, por vai progressivamente tomando o lugar da CUT como tema
exemplo, o editorial intitulado O novo ator poltico, mais freqente. Se nos anos de 1995, com a greve dos pe-

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GRFICO 1 TABELA 1
Evoluo do Nmero Total de Editoriais sobre o MST, a Reforma Agrria, a Evoluo do Nmero Total de Editoriais sobre o MST, a Reforma Agrria, a
Contag e a CUT nos Principais Jornais do Pas Contag e a CUT nos Principais Jornais do Pas
Brasil 1995-2000 Brasil 1995-2000

Editoriais 1995 1996 1997 1998 1999 2000

MST 47 94 147 108 62 77


Reforma Agrria 24 58 38 30 17 6
Contag 4 6 5 1 4 3
CUT 98 93 46 35 19 17
Fonte: Folha de S.Paulo; O Estado de S.Paulo; Jornal do Brasil; O Globo.

peso poltico para a esquerda brasileira que o movimento


dos operrios do ABC paulista teve no fim do regime
militar. Lula admitiu, na ocasio, que a organizao do
MST na disputa pela terra forou a direo dos partidos
de esquerda a assumir a bandeira da reforma agrria (O
Estado de S.Paulo, 03/11/95).
Uma anlise mais detalhada mostra que, nos anos mais
Fonte: Folha de S.Paulo; O Estado de S.Paulo; Jornal do Brasil; O Globo.
recentes, a CUT aparece, cada vez mais, associada ao MST
nos editoriais. Em O Estado de S.Paulo, por exemplo, no
troleiros, e 1996, com a reforma da previdncia social, a qual antes se lia Estas manifestaes tm em comum ser
CUT teve presena assegurada nos editoriais desses jor- preparadas, conduzidas e feitas por pessoas ligadas ao PT,
nais, nos anos seguintes a sua presena foi se tornando CUT e ao PC do B, que se utilizam, como linha auxiliar, de
cada vez mais rara. Uma explicao pode ser a estratgia movimentos sociais controlados ou infiltrados (O Estado
bem sucedida do governo de desmoralizar os movimen- de S.Paulo, 18/05/97), l-se agora A reao de nativismo
tos sindicais ao reprimir duramente a greve dos petrolei- equivocado compreensvel quando vem de Lula e do baixo
ros, de um lado, e de anular as presses dos sindicatos no clero do PT, da CUT e do MST. (O Estado de S.Paulo,
Congresso, com a aprovao da reforma da previdncia, 02/08/98). Uma evoluo parecida acontece com a Contag.
de outro. Faz-se necessrio assinalar, ainda, que a aproximao
Quanto ao MST, observa-se um pico no ano de 1997, da CUT e da Contag com o MST no acontece apenas no
que corresponde Marcha a Braslia. Nos anos subseqen- plano dos editoriais, a partir da identificao de maiores
tes h uma diminuio progressiva do nmero de edito- adversrios do governo. Essa aproximao real, e a CUT,
riais sobre o movimento. Mantm-se, contudo, um pata- que surgiu no meio bem urbano da indstria metalrgica
mar significativo, principalmente quando comparado com de So Bernardo do Campo, em 1983, se interessa cada
os nmeros correspondentes Contag. vez mais pelos problemas rurais.3 A filiao da Contag
Outro dado interessante que o tema reforma agrria CUT, em abril de 1995, um bom indcio dessa nova ten-
apresenta um pico no ano de 1996, quando aconteceu o dncia. O fato mereceu um editorial em O Estado de
massacre de Eldorado dos Carajs e foi aprovada a nova S.Paulo (01/05/95), no dia do trabalho, que confirma a
lei sobre o ITR (Imposto Territorial Rural). Os proble- importncia do acontecimento: A adeso da Confedera-
mas agrrios eram comentados, mas no eram automati- o Nacional dos Trabalhadores na Agricultura (Contag)
camente relacionados com o MST que, nos anos seguin- Central nica dos Trabalhadores (CUT) tida e havida
tes, foi tomando conta do assunto. nos currais da CUT como o mais relevante fato do movi-
Em suma, a identificao como adversrio principal do mento sindical brasileiro em 30 anos. (...) Conquistar a
governo, que antes era uma caracterstica da CUT, passa Contag era um sonho alimentado pela CUT h anos.
a ser atribuda ao MST. Essa , alis, precisamente a an- A CUT tambm promove aes de solidariedade ao
lise feita por Lus Incio Lula da Silva em novembro de MST e realiza manifestaes conjuntas com o movimen-
1995, quando afirmou que o MST exerce hoje o mesmo to dos sem-terra. O fato mais significativo, no entanto, a

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realizao de ocupaes de terra incentivadas pela CUT. Faz-se necessrio notar que, ao se considerar o nme-
Durante o ms de junho de 2000, o Departamento dos Tra- ro de filiados a essas organizaes, a Contag e a CUT so
balhadores Rurais da CUT promoveu 13 invases em fa- bem maiores do que o MST. Por outro lado, o nmero de
zendas do Mato Grosso do Sul. ocupaes de terras comparvel com o nmero de gre-
A Contag, por sua vez, tambm resolveu adotar uma ves, como pode ser comprovado pelas Tabelas 2 e 3.
linha de ao mais agressiva, e vem promovendo a ocu- Ao confrontar esses dados e a freqncia com que tais
pao de propriedades rurais, a exemplo do MST. Trata- organizaes aparecem nos editoriais de jornal, pode-se
se de uma mudana significativa, para uma organizao fazer duas afirmaes. Em primeiro lugar, a visibilidade
que, at este momento, preferia a negociao com base na de uma organizao no depende do seu tamanho. Em se-
sua grande representao sindical. gundo lugar, ocupaes de terras tm chamado muito mais
Nem preciso falar que o governo acompanha com preo- a ateno do que greves. Esse resultado j era esperado,
cupao o fato de Contag e CUT passarem a defender a re- pois as ocupaes de terra e a defesa da reforma agrria
forma agrria e a incluir ocupaes de terra nas suas es- vo de encontro ao sistema de propriedade privada, en-
tratgias de ao. O Jornal do Brasil (24/04/99) cita o quanto greves para a melhoria das condies de trabalho,
ministro-chefe da Casa Militar, general Alberto Cardoso: o aumento dos salrios ou a manuteno do emprego afe-
Desde que a Contag se filiou CUT, ela entrou na estrat- tam apenas indiretamente o conjunto da populao brasi-
gia da violncia, no sentido de praticar a invaso de terras. leira. Pode-se argumentar, tambm, que, por um lado, com
Esta competio entre as duas organizaes malfica por- a democratizao, as greves deixaram de ser considera-
que acirra os nimos, fugindo de uma linha racional de dis- das subversivas e, por outro, com a crise de emprego, o
cusso. O que o general esconde, e o jornal no menciona, potencial de mobilizao das greves diminuiu bastante.
contudo, que o prprio governo incentiva a rivalidade en- Dessa forma, acredita-se que o MST assumiu um lugar de
tre as organizaes que lutam pela reforma agrria, com o destaque no imaginrio das classes proprietrias e empre-
objetivo de diminuir a fora do MST. sariais como o adversrio que oferece perigo, ou seja, pode
obrigar a uma mudana na organizao da sociedade. O
que acontece que a luta pela reforma agrria assusta muito
TABELA 2 mais do que a luta sindical. Uma ocupao de terra mui-
Comparao entre o Nmero de Ocupaes de Terras e to mais visvel do que uma greve ou a ocupao de uma
o Nmero de Greves fbrica. E isso acontece porque o governo e as classes pro-
Brasil 1996-99 prietrias j aprenderam a lidar com a luta sindical e a
contorn-la, mas ainda no sabem muito bem o que fazer
Anos Nmero de Nmero
para enfrentar a luta pela reforma agrria.
Ocupaes de Terras de Greves
Outra considerao, contudo, precisa ser feita. O sen-
1996 389 - so de oportunidade do MST, ou seja, a habilidade que seus
1997 462 (1) 563 lderes tm em prever quais manifestaes mobilizam mais
1998 446 580 a imprensa nacional, um fator importante para a visibi-
1999 495 - lidade do movimento nos meios de comunicao. O MST
Fonte: Incra; Dieese.
(1) De maro a dezembro.
sempre organiza manifestaes de massa, sejam elas mar-
chas, acampamentos ou ocupaes, pois, como afirmam
TABELA 3 seus lderes, essas so a melhor maneira de evitar a re-
Caractersticas Organizacionais do MST, Contag e CUT presso aos manifestantes. O mais importante, contudo,
Brasil 2000 que cada passo sempre leva em conta o apelo jornalstico,
pois os estrategistas do MST sabem muito bem que um
Entidades Nmero de Filiados Sindicatos acampamento beira de uma rodovia tem muito mais vi-
sibilidade do que no interior das terras, do mesmo modo
MST 420 mil famlias (1) 2.000
Contag 15 milhes 3.630
que montar um acampamento provisrio em frente ao pa-
CUT 21 milhes 3.088 lcio do governo, ou diante de rgos do governo ou agn-
Fonte: MST; Contag; CUT.
cias bancrias, garante presena no noticirio da televi-
(1) So 500 acampamentos + 1.500 assentamentos. so e nos jornais. A ocupao de prdios pblicos ou a

111
SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(4) 2001

concentrao de militantes em frente fazenda da fa- No uma tarefa fcil, contudo, determinar com pre-
mlia do Presidente da Repblica, por sua vez, garante ciso quem so os deputados e senadores que apiam o
um lugar de destaque na imprensa, enquanto durar a mo- MST, de um lado, e quem so aqueles que se opem a
bilizao. esse movimento, de outro lado. Uma estimativa razovel
O que incomoda mais o governo a dificuldade em consiste em identificar o apoio ao MST com os partidos
combater a habilidade que o MST demonstra em aparecer de esquerda, e o seu repdio com a direita. Se considerar-
na mdia. Com efeito, seria muito mais confortvel, para mos como partidos de direita o PFL, o PPB, o PTB, o bloco
o governo, que o MST adotasse uma forma institucionali- PL-PSL, e o PSC, os adversrios do MST no Congresso
zada de oposio poltica. J vimos, contudo, que, no so- representariam, seguramente, mais de um tero dos parla-
mente os sindicatos no so uma alternativa atraente para mentares. Se considerarmos como partidos de esquerda o
o MST, como tambm eles comeam a adotar as estrat- PT, o PDT, o PSB, o PC do B, o PPS e o PV, os deputa-
gias de ao prprias do movimento. Outra alternativa, dos favorveis ao MST representariam aproximadamente
bastante explorada pela oposio, o caminho parlamen- um quinto dos parlamentares, ou seja, a metade da direi-
tar e a organizao em partidos polticos. Alis, muitos se ta. Dentro da oposio, o partido que oferece o apoio mais
perguntam se esse no o futuro do MST. constante ao MST o PT. Certamente, os deputados e
Interessa, portanto, verificar qual a relao entre o senadores petistas se apresentam vrias vezes como in-
MST e o Congresso. terlocutores entre o MST e o governo. Quanto aos parla-
mentares de partidos de centro, que podem ser identifica-
O MST E O CONGRESSO dos como sendo o PSDB e o bloco PMDB-PST-PTN, cuja
bancada um pouco maior do que a da direita, sua posi-
Uma prova incontestvel da fora poltica do movimen- o em relao ao MST indefinida.
to dos sem-terra que ele no precisa, ou no quer, pas- Outra linha de ao consiste em investigar quem so
sar pela intermediao de um deputado para fazer com que os parlamentares mais preocupados com as questes rela-
suas reivindicaes cheguem ao Executivo. De fato, os di- tivas terra e produo agrcola. Nesse grupo, h os que
rigentes do MST so recebidos diretamente pelo Presi- defendem os interesses dos grandes proprietrios de terra
dente da Repblica ou por seus ministros. Os parlamentares e os que esto mais prximos da agricultura familiar. O
podem at facilitar o encontro, mas no so indispens- primeiro grupo freqentemente rotulado como a ban-
veis, o que vai contra a teoria da representao, de acordo cada ruralista. Sua origem remonta ao lobby exercido pela
com a qual os representantes do povo so os responsveis Unio Democrtica Ruralista (UDR), durante a Assem-
por fazer chegar as reivindicaes da populao ao co- blia Nacional Constituinte (1987/88), para impedir que
nhecimento do governo. a nova constituio facilitasse a realizao de uma refor-
A situao mais comum aquela em que alguns parla- ma agrria.4 Como mostrou o episdio da votao do rito
mentares, geralmente de oposio, oferecem-se para so- sumrio e do novo ITR, nas legislaturas mais recentes a
lucionar uma situao de impasse, entre o governo e o bancada ruralista tem sido bastante enfraquecida. Ao res-
MST. Dessa forma, quando nenhum dos dois lados est ponder a um jornalista do Jornal do Brasil, que indagava
disposto a fazer concesses, freqente ver parlamenta- por que a bancada ruralista, com seus 150 parlamentares,
res interessados num acordo se desdobrarem para marcar se movimenta para combater a reforma agrria e negociar
um encontro entre as duas partes. A atuao do Congres- as dvidas dos agricultores, mas no aponta nem formula
so nessa questo, no entanto, poderia ser muito maior. Com solues para os problemas da agricultura, um grande fa-
efeito, no que diz respeito s questes agrrias, o Con- zendeiro e membro da Sociedade Rural Brasileira expli-
gresso deixa as iniciativas para o Executivo. As leis que cou que o problema que a bancada s acionada para
foram apreciadas desde 1995, como a que estabelece o questes agudas, como dvida ou reforma agrria. No para
rito sumrio para fins de reforma agrria, ou a que intro- resolver problemas, mas para contorn-los. (Jornal do
duziu mudanas no clculo do Imposto Territorial Rural, Brasil, 22/04/96).
foram propostas pelo presidente. A relativa facilidade com Deve-se observar, contudo, que no fcil estimar o
que essas leis foram aprovadas pelo Congresso fez o pre- tamanho da bancada contrria reforma agrria. Um es-
sidente afirmar que, hoje, os latifundirios no passam tudo recente identifica como membros da bancada ruralista,
de tigres de papel. na atual legislatura, 83 deputados dos partidos PFL,

112
A AO POLTICA DO MST

PMDB, PSDB, PPB, PTB, PDT, PL, PSD, PMN, ou seja, comprar aquelas terras e fazer os assentamentos. Por que
16,5% dos 513 deputados federais (Oliveira, 2000). Para o governo no prope acordos? Porque h interesse no
a legislatura passada, outro estudo do mesmo autor citava confronto. A incompetncia e a demora do governo desa-
121 deputados como ruralistas (Oliveira, 1995). O pr- ponta fazendeiros e os sem-terra. As solues so prome-
prio autor, contudo, ressalta a dificuldade em identificar tidas, mas no ocorrem. O resultado o radicalismo. Os
um deputado como ruralista. No caso desses estudos, o fazendeiros vo buscar seus direitos na Justia. Mas no
critrio utilizado foi a declarao do deputado sobre suas temos interesse em agravar este problema. O MST que
fontes de renda. O deputado foi considerado como com- tem interesse no problema. Ns temos interesse na solu-
ponente potencial da bancada ruralista se entre as fontes o dos conflitos fundirios, que nos trazem muita dor-
de renda declaradas houvesse alguma forma de renda agr- de-cabea e desvalorizam as terras. (Jornal do Brasil,
cola. Analisar os resultados das votaes de interesse da 22/04/96).
bancada ruralista pode parecer uma boa idia. O resulta- Por fim, da mesma forma que se pode falar numa ban-
do, no entanto, seria falseado pois os interesses dos cada ruralista, possvel considerar a existncia de uma
ruralistas so prximos aos dos representantes dos peque- bancada da reforma agrria, no Congresso. A edio de O
nos agricultores. Globo (23/04/2000) informa que Ado Pretto (PT-RS),
Faz-se necessrio ressaltar, ainda, que o fato de um de- eleito graas aos votos de militantes do MST e de peque-
putado pertencer bancada ruralista no significa que ele nos agricultores, foi o deputado federal que realizou a cam-
seja contra a reforma agrria. Com efeito, Edlcio Vigna panha mais barata, tendo recebido apenas R$ 500 em doa-
de Oliveira relata que, no incio da legislatura de 1995, o es. Deve-se lembrar, ainda, a existncia do ncleo
Instituto de Estudos Scio Econmicos (INESC) aplicou agrrio do PT, constitudo por 16 deputados eleitos com
um questionrio a todos os parlamentares sobre os temas uma base rural e favorveis ao MST.
mais polmicos da agenda poltica nacional. Entre as per- A despeito do potencial eleitoral demonstrado por al-
guntas elaboradas foi includa uma questo sobre os con- guns dos seus integrantes, o MST no acredita que a con-
flitos de terra e a reforma agrria: O que necessrio quista de cadeiras no Congresso seja o melhor caminho
para inibir os conflitos agrrios?. O questionrio foi res- para a luta pela reforma agrria. O eixo da luta pela re-
pondido por 165 parlamentares. Mesmo sabendo que o forma agrria se deslocou do Parlamento para outros se-
nmero de entrevistados representa apenas um tero do tores. (...) O tempo de lutar pela reforma agrria no Parla-
total de congressistas, vale a pena observar os resultados: mento foi o da Constituinte, (Jornal do Brasil, 22/10/
quase a metade dos que responderam apontou a reforma 90) dizia Joo Pedro Stdile, em 1990. Nunca despreza-
agrria como a melhor soluo. mos o caminho eleitoral. Vrios de nossos militantes so
Como diz Oliveira (1995), mais importante que a an- deputados, prefeitos. Agora, as mudanas nesse pas no
lise do quadro, o resultado que aponta a reforma agrria vo se dar pelo Parlamento. O Parlamento apenas res-
como soluo para o caso dos conflitos fundirios no pas. sonncia da correlao de foras na sociedade e a corre-
Esse resultado indica que na Cmara dos Deputados, ape- lao de foras na sociedade s vai mudar se os pobres
sar da demonstrao de fora da bancada ruralista, h uma forem para as ruas, se organizarem e lutarem contra o
tendncia que considera vivel a implementao da refor- governo. Mas no devemos imaginar que o MST v virar
ma agrria como poltica pblica. Essa colocao ne- partido. O dia que virar, acabou com o movimento. Essa
cessria para que no se entenda o forte lobby dos ruralistas iluso nunca tivemos nem queremos, (Jornal do Brasil,
como um fato consumado contra as aspiraes daqueles 21/05/2000) continua ele a dizer, hoje em dia. Na opinio
que propugnam pela democratizao da terra. Natural- dele, a organizao e o fortalecimento do movimento so
mente, os conflitos de terras podem ser mais prejudiciais prioritrios: O senhor ser candidato a deputado nas pr-
para os fazendeiros do que a reforma agrria. Nas pala- ximas eleies? Stdile: De jeito nenhum. A minha fun-
vras de um grande fazendeiro do Paran: O problema o continuar a ajudar a construir o movimento dos sem-
chegou a este ponto, porque, em vez de negociar, quem terra e lutar pela reforma agrria. Mas no desmereo o
cuida da reforma agrria no governo fez uma aposta no trabalho parlamentar e institucional. Ele necessrio, mas
confronto. Veja o que aconteceu no Pontal do Parana- o fundamental a organizao de massas. Em toda a his-
panema. Com a crise de hoje, com os preos das fazendas tria da humanidade s o povo organizado em mobiliza-
despencando por causa das invases, seria muito fcil o de massas fez mudanas profundas. (Veja, 06/08/97).

113
SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(4) 2001

Podemos afirmar, portanto, que o MST no despreza tatstica Religiosa e Investigaes Sociais Ceris, quase
nem desmerece o trabalho parlamentar, embora ele no a metade do clero brasileiro veio da Regio Sul do pas.
seja visto como prioritrio. Os congressistas podem ser Dois teros pertencem a famlias de classe baixa ou m-
importantes intermedirios quando preciso resolver um dia-baixa. Enquanto 78% da populao brasileira vive nos
impasse entre o movimento e o governo. Ademais, todo centros urbanos, 64% do clero tem origem na zona rural.
apoio considerado bem-vindo, principalmente se faz Trs em cada quatro padres nasceram em cidades com
parte de uma instituio reconhecida como interlocutor menos de 20 mil habitantes.
confivel na cena poltica. Esse parece ser, igualmente, o Outros dois aspectos marcaram decisivamente a in-
caso da Igreja, que passamos a analisar em seguida. fluncia da Igreja sobre o MST. O primeiro deles o ca-
rter ecumnico da Comisso Pastoral da Terra (CPT), que
O MST E A IGREJA evitou que a luta pela terra se fracionasse em vrias orga-
nizaes.5 O segundo, tambm a caracterstica mais im-
A importncia da Igreja como ator poltico, no Brasil, portante da CPT, a capilaridade dessa entidade nas ca-
foi evidenciada durante o processo de redemocratizao. madas populares, principalmente no campo e sobretudo
Com efeito, no final dos anos 70 e comeo dos 80, todos nas reas de fronteira, onde ocorre a maioria dos confli-
os que lutavam contra o regime militar encontravam apoio tos de terras. Da sua posio privilegiada quando se trata
em setores importantes da Igreja (Cava, 1988; Martins, de quantificar com preciso o nmero de assassinatos no
1994). O fato de a Igreja, tradicionalmente alinhada com campo, os conflitos agrrios ou as ocupaes de terras
as posies mais conservadoras das elites ao longo de toda (Martins, 1985).
a histria do Brasil, ter-se empenhado na defesa da causa O apoio da Igreja reforma agrria no se limita, con-
dos camponeses, a partir da dcada de 60, pode parecer tudo, sistematizao e denncia de dados sobre confli-
paradoxal. preciso considerar, contudo, que naquele tos no campo. O apoio logstico tambm muito impor-
momento a Igreja se opunha ao comunismo. Tornava-se tante, como por exemplo o que foi oferecido ao MST
prefervel, portanto, aproximar-se dos camponeses a v- durante a Marcha a Braslia, em 1997, quando a Igreja
los transformados em revolucionrios. Esse ponto im- Catlica permitiu a hospedagem em igrejas e casas paro-
portante, pois a partir daquele momento, e mesmo que a quiais durante todo o trajeto, alm de auxiliar na arreca-
parte mais progressista da Igreja fosse depois duramente dao de alimentos para os manifestantes. Outro apoio
combatida pelo governo militar, estavam lanadas as ba- material importante, conseguido por meio das conexes
ses para que a Igreja viesse a ser considerada, hoje, um que a Igreja tem no exterior, a ajuda financeira ofereci-
interlocutor confivel entre o governo e os trabalhadores da por organizaes crists internacionais. Estima-se que
rurais. Para o governo, sobretudo, trata-se de um cerca de 15% dos recursos do MST sejam provenientes
interlocutor muito mais confivel do que os partidos de dessa rede de solidariedade internacional (O Estado de
esquerda. S.Paulo, 01/06/98).
A Igreja apresenta uma vantagem decisiva, em relao Feitas essas consideraes, pode-se dizer que poss-
aos partidos e aos sindicatos, quando se trata de organi- vel distinguir dois grupos distintos entre os eclesisticos
zar os trabalhadores do campo, pois, de acordo com Jos brasileiros: os progressistas e os conservadores. Os pri-
de Souza Martins (1986), a Igreja tem um xito muito meiros, em grande parte adeptos da Teologia da Liberta-
grande na mobilizao de populaes camponesas, na cria- o, costumam posicionar-se a favor da reforma agrria e
o de comunidades de base, etc. Acho que ela fala uma das lutas operrias, enquanto os segundos condenam es-
lngua que entendida pelas populaes trabalhadoras, e tas atitudes e permanecem fiis s determinaes do
isso que a torna um elo essencial nas lutas populares no Vaticano (Moura, 1981; Gusmo, 1981).
campo. De acordo com uma reportagem publicada na Naturalmente, o governo brasileiro tem considerado
revista Veja (28/10/98), justamente essa proximidade com preocupao o envolvimento dos bispos progressis-
entre os padres e os trabalhadores rurais que explica a tas com as causas populares e, em especial, com a luta
importncia da Igreja na formao do MST: O bero do pela reforma agrria. A reao mais freqente tem sido a
movimento sem terra e o de boa parte dos padres o mes- tentativa de obter do papa Joo Paulo II, conhecido por
mo: as cidades mais pobres do interior dos Estados do Sul. sua posio conservadora quando o assunto so os movi-
Segundo uma pesquisa feita neste ano pelo Centro de Es- mentos sociais, alguma manifestao a favor da ordem e

114
A AO POLTICA DO MST

contra o envolvimento poltico de padres e militantes ca- para o governo brasileiro, que a luta pela terra resulte
tlicos. na unio das duas tendncias da Igreja, forando o gover-
Em 1985, Jos Sarney esteve com o papa Joo Paulo no a se envolver de maneira mais sria com a questo agr-
II, no Vaticano. O ex-governador paulista Abreu Sodr, ria. Como parte desses esforos, deve-se considerar a vi-
alarmado com o surgimento do MST, alertara o ento Pre- sita oficial de Fernando Henrique Cardoso ao Vaticano,
sidente da Repblica para o perigo potencial de um le- em 14 de fevereiro de 1997, alm das cinco viagens a Roma
vante no campo. Sarney pediu ento ao Itamaraty que or- empreendidas pelo ministro da Reforma Agrria, Raul
ganizasse uma viagem a Roma cujo objetivo principal era Jungmann, para prestar contas pessoalmente ao papa so-
pedir ao papa que desautorizasse os setores da Igreja com- bre o andamento da reforma agrria no pas. Essas via-
prometidos com a reforma agrria. A misso, no entanto, gens revelam, tambm, uma questo fundamental: a im-
resultou num retumbante fracasso. De acordo com o de- portncia que o governo atribui opinio pblica,
poimento de Rubens Ricupero,6 que na qualidade de as- principalmente internacional, quando o assunto o MST.
sessor especial da Presidncia acompanhou Sarney nessa
viagem, no somente o papa se recusou a se manifestar O MST E A OPINIO PBLICA
publicamente contra os padres que militavam junto com
trabalhadores rurais, mas tambm, durante a missa em ho- No caso especfico do MST, a opinio pblica tem se
menagem ao povo brasileiro, os textos escolhidos trata- revelado um elemento importante para as decises do go-
ram da funo social da terra, alm de outros que tinham verno e tambm para tomadas de posio de representan-
sido escritos por D. Hlder Cmara para a Campanha da tes no Legislativo. Podemos distinguir duas realidades se-
Fraternidade. Na sada da celebrao, um jornalista que paradas: de um lado, temos a opinio pblica nacional,
acompanhava a delegao brasileira, numa atitude inteira- do outro, a opinio pblica internacional. No segundo caso,
mente no-protocolar, interpelou o sumo pontfice indagan- talvez seja mais correto falar em imagem do governo bra-
do se ele tinha uma ltima mensagem para os brasileiros. sileiro no exterior.
Sim, respondeu o papa, voltando-se para o jornalista e fa- No que diz respeito opinio pblica nacional, pre-
lando em portugus, desejo que se d mais ateno aos po- ciso considerar que, numa sociedade majoritariamente ur-
bres do Brasil e que se faa a reforma agrria. bana como a sociedade brasileira contempornea, as lu-
A posio do papa no que diz respeito questo agr- tas do campo s conseguem se projetar nacionalmente se
ria no Brasil a de que preciso fazer a reforma agrria, tiverem o respaldo e o reconhecimento da populao das
mas sem desrespeitar o direito de propriedade. O Vaticano cidades. Com efeito, os moradores de reas rurais repre-
entende como justas as reivindicaes do MST, apesar de sentam apenas um quinto da populao brasileira. Dessa
no apoiar os seus mtodos de ocupar propriedades parti- maneira, os 80% restantes que moram em reas urbanas
culares e agncias bancrias para forar o governo a libe- so decisivos para o futuro de qualquer movimento agr-
rar crditos. A Igreja prefere uma reforma preventiva, com rio. Da mesma forma que o MST tem conscincia que ape-
o objetivo de evitar que a luta pela terra se transforme em nas com os votos de reas rurais no possvel mudar a
movimento revolucionrio, a uma reforma confiscatria correlao de foras na Cmara dos Deputados ou no Se-
e radical, mais afinada com os princpios socialistas. Da nado, seus dirigentes sabem perfeitamente que o apoio da
os apelos do papa para que a reforma agrria seja feita de populao urbana fundamental para sua luta. Da a im-
acordo com a lei. portncia de atos e manifestaes nas cidades. Realizam-
Esse ponto de vista no impediu, contudo, que, uma se marchas pelas estradas e grandes avenidas das capi-
semana aps o massacre de Eldorado dos Carajs, o papa tais, organizam-se manifestaes e acampamentos em
enviasse CNBB uma carta na qual condena o massacre frente s sedes do poder pblico (Incra, Palcio do Go-
de sem-terra no Par e pede uma reforma agrria corajo- verno) ou diante de agncias bancrias que estejam su-
sa e de longo alcance (Folha de S.Paulo, 25/04/96). A postamente retendo os crditos destinados reforma agr-
resposta do governo foi insistir na tradicional posio de ria. Os locais so estrategicamente escolhidos de forma a
tentar conseguir um posicionamento mais firme, por par- garantir a maior visibilidade possvel, porm sem atrapa-
te do Vaticano, contra os movimentos sociais e os bispos lhar o cotidiano da cidade. Do ponto de vista dos dirigen-
progressistas, de modo a reforar a identidade entre o clero tes do MST, trata-se de conscientizar, e no de atrapa-
conservador e o papa. O que se deve evitar a todo custo, lhar. De fato, raramente vem-se militantes do MST

115
SO PAULO EM PERSPECTIVA, 15(4) 2001

bloqueando uma avenida ou impedindo funcionrios p- que, por razes de classe social e de opo ideolgica,
blicos de entrar no seu local de trabalho. Quando se diz so contrrias a essa reforma. Esses partidrios da refor-
que o MST invadiu prdios pblicos, na maioria das ve- ma no condicionam seu voto adoo da reforma agr-
zes os manifestantes esto ocupando a entrada ou o sa- ria como plataforma poltica daqueles que elegem.
guo principal do prdio para forar uma audincia com necessrio ressaltar que vrias cartas de leitores e
as autoridades responsveis. artigos assinados, publicados em jornais e revistas, suge-
O objetivo principal das manifestaes nas cidades rem que uma grande parte da populao tem uma idia
fazer conhecer as suas reivindicaes e conseguir o apoio romntica do que seja uma reforma agrria. De acordo com
das populaes urbanas causa da reforma agrria. O apoio essa viso, o homem do campo ainda considerado um
do MST s lutas urbanas, como manifestaes pelo au- personagem simples, modesto, aptico e preguioso, que
mento do salrio mnimo, passeatas de professores ou ser- precisa ser protegido, imagem do personagem Jeca Tatu,
vidores da sade pela melhoria das condies de traba- de Monteiro Lobato (Lobato, 1998). Assim, no so pou-
lho, greves organizadas pelas centrais sindicais, ou at cas as manifestaes que consideram os sem-terra o res-
mesmo passeatas de policiais por melhores salrios, qucio de um Brasil arcaico, ou que identificam na atua-
considerado uma forma de solidariedade entre trabalha- o poltica do MST um desvirtuamento do movimento.
dores. Da as manifestaes pblicas de incentivo aos A questo fundamental que se coloca para o MST , por-
movimentos populares urbanos da parte de alguns diri- tanto, saber como o movimento vai fazer para enfrentar o
gentes do MST, e que so interpretadas pela imprensa desafio de transformar a simpatia que angaria da popula-
como a prova de que o movimento no est interessado o em apoio permanente. O futuro do movimento depen-
apenas na reforma agrria, mas tambm na revoluo e na de da sua capacidade de conseguir convencer a opinio
agitao poltica. pblica nacional de que a sua atuao poltica , no so-
Pesquisas de opinio pblica realizadas ao longo dos mente legtima, mas tambm a prpria essncia do movi-
ltimos anos mostram que o MST conta com o apoio da mento. De nada adianta, dessa perspectiva, apoiar huma-
maioria da populao brasileira. O apoio reforma agr- namente e caridosamente a reforma agrria se a atuao
ria varia entre 80% e 94%, enquanto aproximadamente poltica dos sem-terra for condenada. Uma parcela impor-
dois teros da populao considera o MST um movimen- tante da populao brasileira ainda parece concordar com
to legtimo. Durante a marcha do MST a Braslia, em 1997, a opinio da burguesia francesa do comeo do sculo XIX
a popularidade do movimento esteve no seu auge, che- a respeito do homem do campo, como foi retratada por
gando a 77% de apoio. Balzac (1961): se, politicamente, as suas agresses de-
Uma ressalva faz-se necessria, contudo, pois apesar vem ser impiedosamente reprimidas, humanamente e re-
de grande parte da populao brasileira ser favorvel ligiosamente, ele sagrado.
reforma agrria, ela no est disposta a tomar iniciativas Resta ainda tratar da repercusso internacional do MST.
que a viabilizem, seja porque no a considera uma priori- O movimento foi objeto de diversas reportagens em gran-
dade absoluta, seja porque no tem uma idia clara do que des jornais estrangeiros, peridicos e emissoras de televi-
uma reforma agrria. No primeiro caso, de acordo com so, sobretudo depois do massacre de Eldorado dos Carajs,
o qual a reforma agrria no considerada prioridade, noticiado em 61 idiomas (Isto, 24/04/97). Uma conseqn-
importante lembrar que a questo da escravido s foi cia imediata condenao internacional de Eldorado dos
resolvida no Brasil quando passou a bloquear o desenvol- Carajs foi o cancelamento de uma viagem do presidente a
vimento de uma indstria nacional. No segundo caso, Washington, por temer protestos e manifestaes por parte
preciso considerar que h vrios projetos de reforma agr- de defensores dos direitos humanos (O Globo, 27/04/96).
ria, e que todos os que se dizem favorveis a ela no con- A marcha dos sem-terra a Braslia teve como resultado au-
cordam necessariamente com a reforma agrria pretendi- mentar ainda mais o interesse no assunto, como testemu-
da pelo MST. Esse , precisamente, o entendimento de nha o ministro da Sade, Jos Serra: A marcha a Braslia
Martins (1997): No basta a opinio pblica dizer-se comandada pelo MST elevou ao mximo a simpatia inter-
favorvel reforma agrria. Voc faz pesquisa de opinio nacional pelos pobres brasileiros. Acrescentou, nos pases
e descobre que 70% das pessoas so favorveis reforma desenvolvidos, um quarto ponto na agenda de suas preocu-
agrria. S que elas no sabem o que reforma agrria. paes com o Brasil, at h pouco centralizada em trs
Tanto que, na hora de votar, votam em partidos e pessoas questes: ndios, direitos humanos e meio ambiente (Fo-

116
A AO POLTICA DO MST

lha de S.Paulo, 21/04/97). O MST tem conscincia da im- informaes sobre a Contag podem ser obtidas na pgina que a Contag
mantm na internet, no endereo: http://www.contag.org.br
portncia desse apoio externo e da sua influncia no trata-
2. Os resultados foram agrupados para resumir a exposio. A evolu-
mento dispensado ao movimento pelo governo. Por isso, o da quantidade de editoriais sobre os temas considerados muito
dedica um cuidado particular aos contatos com organiza- semelhante para os quatro jornais. Em mdia, aproximadamente uma
vez por semana publicado um editorial sobre um desses temas em
es no-governamentais internacionais e envia vrios de cada um dos jornais. Para ter acesso aos dados completos, para cada
seus militantes ao exterior. jornal, consultar Comparato, 2001.
Como se pode verificar, o MST no ocupa apenas ter- 3. Em O novo sindicalismo na transio brasileira, Keck (1988)
mostra que a CUT teve um papel importante no processo de transio
ras e prdios pblicos, mas ocupa tambm reunies de para a democracia, no Brasil. Os sindicatos rurais e a Contag no ocu-
ministros, discursos do presidente, relatrios dos servi- pam um lugar de destaque nas anlises sobre aquele momento polti-
co, que privilegiam os movimentos urbanos e a fundao do PT. in-
os de inteligncia, editoriais de jornais, manchetes nos teressante notar, contudo, que foi justamente nessa poca que surgiu o
noticirios, pronunciamentos de parlamentares, conversas MST.
entre o presidente e o papa, pesquisas de opinio pblica 4. Desmobilizada aps a aprovao da Constituio de 1988 e a derro-
ta de Ronaldo Caiado nas eleies presidenciais de 1989, a UDR res-
e at protestos nas visitas do presidente ao exterior. Foi surgiu em 1996 para enfrentar os avanos do MST na regio do Pontal
possvel provar que o MST cresceu e se expandiu durante do Paranapanema, em So Paulo. Na mesma poca tambm reapare-
ceu o obscuro Movimento Direita Volver (MDV), integrado por anti-
a presidncia de Fernando Henrique Cardoso, mas o go- gos militantes do Comando de Caa aos Comunistas (CCC) e que
verno s percebeu a fora do movimento em 1997, a par- mantm ligaes com a Tradio Famlia e Propriedade (TFP), Jornal
tir da Marcha a Braslia. De fato, naquele ano o MST es- do Brasil (22/09/96).
5. Segundo as informaes fornecidas pela pgina que essa entidade
teve no auge, e podemos dizer que foi a partir da que o mantm na internet, a Comisso Pastoral da Terra (CPT) foi criada em
movimento se tornou definitivamente um ator poltico: nos 1975 com o objetivo de assessorar sindicatos, associaes de peque-
seus discursos o presidente passou a se referir explicita- nos produtores, movimentos sociais e outras iniciativas populares, pres-
tando-lhes assessoria pastoral, teolgica, metodolgica, jurdica, pol-
mente ao movimento, os editoriais de jornais passaram a tica e sociolgica. A CPT colabora diretamente com a Igreja Catlica
tratar periodicamente do MST e a reforma agrria conta- e a Igreja Evanglica de Confisso Luterana no Brasil, atuando em
conjunto com muitas dioceses, parquias e comunidades eclesiais.
va com o apoio de 94% da populao.
6. Depoimento dado ao autor em novembro de 2000.
Quatro anos depois, no entanto, o MST enfrenta gran-
des dificuldades, desde que o governo resolveu cortar os
crditos aos assentados. Mesmo que um cenrio pessimista
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
venha a se confirmar e o movimento venha a ser comple-
tamente desmantelado, contudo, a experincia das suas
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retoria da entidade. A Contag representa os interesses dos trabalhado- ________ . A reforma agrria e os limites da democracia na Nova
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