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A Perda de Todas

as Coisas por
Causa de Cristo

Ttulo original: The Loss of All Things for


Christ's Sake

Por J. C. Philpot (1802-1869)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Mar/2017
P571
Philpot, J. C. 1828 -1901
A perda de todas as coisas por causa de Cristo / J. C.
Philpot (1802-1869)
Traduo , adaptao e edio por Silvio Dutra Rio de
Janeiro, 2017.
45p.; 14,8 x 21cm
Ttulo original: The Loss of All Things for Christ's Sake

1. Teologia. 2. Vida Crist 2. Graa 3. F. 4. Alves,


Silvio Dutra I. Ttulo
CDD 230

2
"Sim, na verdade, tenho tambm como perda
todas as coisas pela excelncia do
conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo
qual sofri a perda de todas estas coisas, e as
considero como refugo, para que possa ganhar
a Cristo, e seja achado nele, no tendo como
minha justia a que vem da lei, mas a que vem
pela f em Cristo, a saber, a justia que vem de
Deus pela f." (Filipenses 3: 8, 9)

Todo pecador salvo um milagre da graa; e


creio no meu corao e conscincia, que o
Senhor far com que cada pecador salvo o saiba,
sinta e reconhea; pois ele vai dar-lhe de vez em
quando to profundas descobertas do quanto
ele est inserido na queda de Ado, como vai
convenc-lo alm de toda questo e toda
controvrsia que nada, seno a rica, soberana,
distinta e superabundante graa de Deus pode
salvar Sua alma do abismo.

Mas, embora isto seja verdade no caso de cada


vaso de misericrdia, no entanto, como se para
estabelecer nossa f mais clara e plena na
soberania da graa, o Senhor nos deu dois
exemplos especiais nas Escrituras, onde os
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milagres de sua graa aparecem para brilhar no
mais distinto brilho e glria; e como se para
fazer o contraste maior, eles so de dois
caracteres exatamente opostos. No entanto, a
graa de Deus brilha to visivelmente em
ambos, que eu mal sei a qual posso atribuir a
preferncia. Estes dois personagens so um; o
ladro na cruz; o outro, Saulo de Tarso. Vamos
visualiz-los separadamente.

Primeiro, eu olho para o ladro na cruz. Vejo ali


um malfeitor endurecido, pois ele era sem
dvida um dos capangas de Barrabs, e
selecionado, quando poupado, como um dos
piores, para marcar a crucificao do Redentor
ao seu lado com a ignomnia mais profunda. Eu
o trao, ento, atravs de sua vida de violncia
e crime, e o vejo embebendo suas mos no
sangue do inocente. Vejo-o ano aps ano
pecando at o ltimo ponto de todas as suas
faculdades, at que por fim sofre um castigo
justo por seus crimes contra as leis de seus
semelhantes. Vejo-o em meio a todos os seus
sofrimentos, ao unir-se primeiro a seu
companheiro tambm ladro, blasfemando
contra o Cordeiro de Deus, que estava
pendurado entre eles na cruz; pois eu li que "o
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mesmo lhe lanaram em rosto tambm os
salteadores que com ele foram crucificados."
(Mateus 27:44).

Mas o tempo designado chega, e eu vejo a graa


de Deus, como relmpago, no para destruir,
mas para salvar, entrar em seu corao, como
se fosse no ltimo suspiro, para arrebat-lo das
portas da morte e das prprias mandbulas do
inferno. Vejo-a comunicar sua alma a
convico do pecado e o arrependimento de
seus crimes, pois reconheceu-os a Deus e ao
homem. Vejo como o Esprito Santo suscitou na
alma do malfeitor moribundo uma f na Pessoa,
no trabalho, no reino, na graa e no poder do
Filho de Deus - uma f to forte que dificilmente
posso encontrar um paralelo a ela, a menos a
de Abrao oferecendo o seu filho Isaque como
holocausto. Quando os prprios discpulos
abandonaram Jesus e fugiram; quando seus
inimigos cruis celebravam seu mais alto
triunfo; quando a terra tremeu em seu centro e
o sol retirou sua luz; na mais baixa profundeza
da vergonha e tristeza do Redentor - , milagre
da graa - aqui estava um pobre ladro
moribundo, reconhecendo Jesus como Rei em
Sio, e orando: "Senhor, lembra-te de mim
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quando entrares no teu reino". Oh, minha alma,
voc no fez a mesma orao ao Rei dos reis e
Senhor dos senhores?

Mas, agora me viro e vejo outro personagem -


Saulo de Tarso. Eu vejo um homem treinado na
mais estrita forma de religio ento conhecida,
vivendo a vida mais austera, reta e sem mcula.
Vejo-o repetindo orao aps orao e fazendo
voto aps voto, sempre pondo diante de seus
olhos, dia aps dia, a lei de Moiss, e dirigindo
por ela sua vida e conduta. Em seguida o vejo,
no auge de seu zelo, devastando a igreja de
Deus, como um lobo devasta um redil, at que
estivesse saciado com sangue. Vejo-o
segurando as vestes das testemunhas contra o
martirizado Estvo. Vejo-o regozijando-se com
uma alegria diablica quando pedra aps pedra
foi ferozmente arremessada, e caiu com
esmagadora violncia sobre a cabea do mrtir.

Mas, que mudana! Vejo-o agora cado terra


na porta de Damasco, sob o poder daquela luz
do cu acima do brilho do sol que brilhava ao
redor dele; e ouo-o dizer, todo tremendo e
atnito: "Senhor, o que queres que eu faa?"
(Atos 9: 6). Oh livre arbtrio, onde voc estava
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na porta de Damasco? Voc no o estava
apressando para atos de sangue? Ele no estava
cumprindo suas ordens quando respirava
ameaas e matana contra os discpulos do
Senhor? Sua voz prendeu sua mo? Liberdade da
graa, no foi a conquista inteiramente e
somente a sua?

Agora, voc pode me dizer qual destes dois


pecadores salvos, elevar a palma da mo mais
alto ou cantar louvores mais alto? Vocs,
santos de Deus, podem decidir em qual destes
dois homens a graa de Deus brilha com mais
nfase? Foi em tocar o corao do malfeitor na
cruz, ou o do fariseu endurecido? Eu confesso
livremente que mal posso pronunciar uma
opinio, pois minha mente paira entre os dois;
mas dos dois, eu deveria dar a Saulo a
preferncia, pois derrubar o orgulhoso,
autossatisfeito fariseu autojusto, parece quase
um milagre maior de graa do que converter um
malfeitor morrendo, especialmente quando
levamos em conta o que a graa de Deus fez
depois em Paulo, e como ela trabalhou nele para
ser um santo apstolo.
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Para mostrar o que a graa ensinou e fez,
precisamos ir no mais longe do que este
captulo. Eu vejo aqui o que a graa de Deus fez
no corao desse homem, e ao ler o abenoado
registro de sua experincia como o temos aqui,
ela se derramou em um fluxo de vida e
sentimento de sua prpria alma; eu li em cada
linha e poderia dizer em todas as palavras - que
grande revoluo deve ter sido feita nele para
faz-lo agora amar to carinhosamente aquele
Jesus que ele uma vez abominou, que por ele
contou todas as coisas alm de lixo para que
pudesse conhecer, vencer e ser encontrado
nele, e que a justia que uma vez ele desprezou,
ele agora sentia ser sua nica justificao, e sua
nica aceitao com Deus.

Se, ento, a mesma graa que tocou o corao


do malfico moribundo e de Saulo, o fariseu,
tocou seu corao e o meu - e precisamos da
mesma graa para nos salvar e santificar, como
ns poderemos, pelo menos em certa medida,
falar por ns mesmos a linguagem do texto, e
que, com a bno de Deus, eu vou agora abrir.

I. Primeiro, vou traar a mente do Esprito Santo


na expresso do Apstolo - "Por quem sofri a
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perda de todas as coisas e as considero como
lixo".

II. Em segundo lugar, a razo pela qual ele tinha


sofrido a perda de todas as coisas e contou-as
como to medocres e baixas. Foi "a excelncia
do conhecimento de Cristo Jesus, seu Senhor".

III. Em terceiro lugar, o intenso desejo em sua


alma de "ganhar a Cristo e ser encontrado nele".

IV. E em quarto lugar, sua plena convico de


que, se encontrada em Jesus, sua alma feliz
seria encontrada vestida, no em sua prpria
justia, que da lei, mas "aquela que pela f
em Cristo - a justia que de Deus pela f."

I. O apstolo no incio deste captulo nos d uma


longa lista, na qual no vou entrar, de certos
privilgios religiosos que eram seus por herana
e que eram naquele tempo considerados como
grandes realizaes na religio que ele tinha
feito por seus prprios esforos, porque ele
tinha avanado por grande rigor de conduta
para o mais alto grau de santidade jurdica. Ele
poderia dizer, o que poucos de ns podem, que
"no tocante a justia que est na lei", que aqui
9
significa a sua justia externa, ele era
"irrepreensvel". O significado do que o
Apstolo diz aqui muitas vezes muito
equivocado. Ele no se refere ao esprito da lei,
mas letra - uma obedincia externa, no uma
obedincia interna - um cumprimento da lei
apenas no que diz respeito abstinncia da
idolatria, quebra do sbado, assassinato, roubo
e adultrio; no um amor interior de Deus com
todo o seu corao, alma, mente e fora, mas
uma retido rgida e incondicional de andar e
conversar desde a sua infncia para cima; e
como tal, aos olhos do homem, ele era
irrepreensvel.

A. Sim, sem dvida, e considero todas as coisas


como perda pela excelncia do conhecimento
de Cristo Jesus, meu Senhor. Mas veio um
tempo, de acordo com o propsito de Deus; um
tempo nunca esquecido; quando a graa
invencvel de Deus tocou seu corao e
derrubou seu orgulho no p. Ele nos diz
(Romanos 7) o que seus sentimentos e
experincia estavam sob a primeira obra da
graa em seu corao, e o que ele aprendeu e
encontrou sob a disciplina cortante em que ele
foi ento introduzido. "Eu estava vivo", diz ele,
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"sem a lei uma vez; mas quando o mandamento
veio, o pecado reviveu, e eu morri; e o
mandamento que foi ordenado para a vida eu
achei que era para a morte." (Romanos 7: 9,10).
Ele estava" vivo, sem a lei uma vez. "Ou seja,
quando no est familiarizado com a
espiritualidade da lei e a ira de Deus revelou que
estava "vivo", porque no o tinha matado e o
havia deixado morto sob a sua maldio, pois
podia ler, jejuar e orar, podia cumprir o que a
lei lhe mandava, e executou, pelo menos na
letra, as tarefas que lhe atribuiu, e vivia
tambm, porque seu zelo estava em chamas
para destruir a Igreja de Cristo com fogo e
espada, pois ele mesmo nos diz que era
extremamente zeloso das tradies de seus pais
(Glatas 1:14), e mostrou esse zelo na
perseguio da igreja (Filipenses 3: 6), ou como
o Esprito Santo mais expressamente diz: "Saulo
porm, assolava a igreja, entrando pelas casas
e, arrastando homens e mulheres, os entregava
priso." (Atos 8:3).

Mas, quando a lei entrou em sua conscincia,


matou-o como tambm todas as esperanas de
salvao por sua prpria obedincia; e quando
Deus se agradou em revelar seu querido Filho a
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ele (Glatas 1:16), ele viu e sentiu tal beleza e
bem-aventurana em Sua gloriosa Pessoa como
Deus-Homem, e tal perdo e paz, aceitao e
justificao por e em seu Sangue e justia, que
todos os seus ganhos, uma vez imaginados,
afundaram em perda absoluta. Ele era assim
como um comerciante que por alguma
convulso nos negcios arruinado de uma s
vez. Ele pode ter no lado devedor do seu livro
caixa uma grande quantidade de dinheiro
devido a ele para os bens fornecidos, mas
encontra a sua consternao que todas as
somas que ele estava esperando a receber, a fim
de cumprir os seus compromissos, so dvidas
incobrveis, ou devem ser contabilizadas como
dbito, de modo que ele deve pagar onde ele
esperava ser pago.

Assim sucedeu com Saulo. Ele estava


continuamente fazendo seus clculos, que a lei
lhe devia como dvida vida e felicidade, com o
especial favor de Deus, por causa de sua estrita
obedincia a ele; mas para sua maior
consternao, quando o Senhor abriu os seus
olhos, e a lei o agarrou como se fosse pela
garganta, dizendo: "Pague-me o que voc deve!"
Ele descobriu que a lei no era seu devedor, mas
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seu credor, e que em vez de lhe dever a vida,
devia-lhe a morte. Assim seus ganhos foram
transformados em perda, e seus lucros em
dvidas.

Agora, esta uma lio que todos devem


aprender espiritual e experimentalmente, que
devem conhecer a Cristo, crer em Cristo e
vencer em Cristo. Mas ns anteriormente
havamos trabalhado da maneira errada - ns
pensamos uma vez que ns poderamos ganhar
o cu por nossa prpria justia. Respeitvamos
rigorosamente nossos deveres religiosos e
buscvamos por estes e vrios outros meios
recomendar-nos ao favor de Deus e induzi-lo a
recompensar-nos com o cu por nossas sinceras
tentativas de obedecer aos seus mandamentos;
e por essas prticas religiosas achvamos que,
nos dias de nossa ignorncia, certamente
seramos capazes de fazer uma escada para
subiremos ao cu. Esta foi a nossa torre de
Babel, cujo topo era para chegar ao cu, e
subindo-a pensvamos escalar as estrelas, e,
como o soberano rei de Babilnia, "subir acima
das alturas das nuvens e ser como o Altssimo."
(Isaas 14:14).
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Mas, o mesmo Senhor que parou a edificao da
torre de Babel, confundindo o seu discurso e
espalhando-os sobre a face da terra, comeou a
confundir o nosso discurso para que no
pudssemos orar, ou falar, ou se vangloriar
como antes, e espalhou toda a nossa religio
como a palha das eiras de vero. Nossas bocas
foram fechadas; nos tornamos culpados diante
de Deus; e os tijolos e a argamassa se tornaram
uma pilha de confuso.

Quando, ento, o Senhor se alegrava de


descobrir nossa alma pela f o seu ser,
majestade, grandeza, santidade e pureza, e
assim nos deu um senso correspondente de
nossa imundcie e loucura, ento toda a nossa
religio da criatura e piedade natural que ns
uma vez contamos como um ganho,
comeamos a ver que era apenas perda; que
nossos deveres e observncias muito religiosos,
to longe de serem por ns, estavam realmente
contra ns, e em vez de implorarem por ns
diante de Deus, tinham tantos atos de justia
poludos e contaminados pelo pecado
perpetuamente misturado com eles, que nossas
prprias oraes foram suficientes para nos
afundar no inferno, se no tivssemos outras
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iniquidades para responder no corao, lbio ou
vida.

Assim, "nossas mesas" - e, entre elas, a mesa do


Senhor, qual assistimos to constantemente -
"se tornou um lao, e o que deveria ter sido para
o nosso bem-estar" pois pensvamos com
carinho de nossos deveres religiosos - "tornou-
se uma armadilha". Fomos apanhados como no
prprio ato de pecar, e do qual no havia
escapatria por qualquer esforo nosso. (Salmo
69:22).

Mas, quando tivemos uma viso pela f da


Pessoa, do trabalho, do sangue, do amor e da
graa do Senhor Jesus Cristo, ento comeamos
a ver mais claramente com que brinquedos
religiosos tnhamos nos divertido h tanto
tempo e o que muito pior, zombando de Deus
por eles. Estivemos secretamente desprezando
Jesus e seus sofrimentos, Jesus e seu sangue,
Jesus e sua justia, e estabelecendo os pobres e
miserveis feitos de um verme poludo no lugar
da obra consumada do Filho de Deus. Mas,
comparando-nos com ele, bem podemos agora
dizer, com Paulo, "Mas o que era lucro para
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mim, considerei como perda por causa de
Cristo".

B. Mas o Apstolo acrescenta: "Por quem sofri a


perda de todas as coisas". Referindo-se assim
no s a toda a sua religio e justia imaginada,
mas tudo o mais que entrou em competio
com o Senhor Jesus.

1. Temos que experimentar a mesma perda para


ns mesmos. Quando o Senhor, pelas operaes
divinas de seu Esprito, se alegra em tornar
nossa conscincia cada vez mais terna,
plantando seu temor mais profundamente no
corao; quando condescende em fortalecer
aquilo que j realizou em ns pelo seu poder, e
a pr as graas de seu Esprito em um exerccio
mais vivo e uma eficincia mais poderosa,
comeamos a achar que h muitas coisas at
ento consentidas, que devemos sacrificar se
pretendemos manter uma conscincia honesta
e caminhar perante o Senhor em todo o bem
agradvel. Comeamos a ver que no podemos
segurar o mundo com uma mo e Cristo com a
outra; e que seguir a Jesus requer tomar uma
cruz diria e negar-nos de muito de tudo o que
a carne admira e ama!
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colocado com peso e poder sobre a nossa
conscincia que, se temos que ser cristos
interiormente e externamente, e ter o poder da
piedade e no apenas a forma, devemos nos
separar de muitas coisas que amamos como o
sangue de nossa prpria vida. Este o grande
teste que distingue o cristo real do nominal - o
possuidor do mero professante.

Eu falo por experincia. Fui eu mesmo chamado


a fazer tais sacrifcios. No pode ser sua parte,
nem pode a mesma necessidade ser colocada
em cima de voc; mas quando eu era um
ministro da Igreja da Inglaterra, um pouco mais
de 23 anos atrs, fui chamado a sacrificar todas
as minhas perspectivas terrenas, e como Moiss
contar o oprbrio de Cristo como maiores
riquezas do que os tesouros do Egito. Repito -
este pode no ser o seu caso (pois no estou me
colocando como exemplo), mas senti que no
podia ocupar meu cargo como ministro daquela
igreja, porque essa posio me convidava a
dizer e a fazer coisas que eu no poderia dizer
e fazer, sem estar de p diante do Deus do cu
com o que eu acreditei ser uma mentira na
minha boca e na minha mo direita. No julgo
as conscincias de outros homens, mas senti
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que devia ou manter minha posio com um
peso continuamente apoiado em minha mente,
e assim zombar, como eu acreditava, de um
Deus santo, que procurava o corao, ou fazer
o sacrifcio. Eu escolhi o ltimo; nem me
arrependi da escolha, como agora posso servir
ao Senhor e pregar a sua verdade com boa
conscincia.

Mas, todos vocs devem sacrificar alguma coisa,


se, com Paulo, "sofrerem a perda de TODAS as
coisas". Pode acontecer que voc seja colocado,
por exemplo, em uma situao extremamente
vantajosa para seus interesses temporais, e que
seja rapidamente levado a uma posio de
facilidade mundana e respeitabilidade. Mas se
voc for obrigado, ao ocupar esta posio, a
fazer coisas que afligem uma conscincia terna
- coisas inconsistentes com o temor de Deus e
os preceitos do Evangelho, a graa compelir,
assim como permitir que voc sofra a perda de
todas estas coisas, ao invs de viver em pecado,
para a provocao de Deus, e a trazer a
escurido e a morte em sua alma.

2. Mas se poupado desta provao; se voc no


tem que sofrer em finanas ou posio, voc
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certamente ir sofrer em reputao. Voc deve
perder o seu bom nome, se voc no perder o
seu avano mundano, ou cair em uma posio
social mais baixa; pois nenhuma pessoa pode
ser um seguidor sincero do Cordeiro e ainda
reter a boa opinio do mundo. Se voc anda no
temor de Deus e segue os passos de um Jesus
perseguido e desprezado, o mundo vai odi-lo e
desprez-lo como ele o odiou e desprezou,
como ele prprio declara: "Se o mundo vos
odeia, sabei que, primeiro do que a vs, me
odiou a mim. (Joo 15:18). O prprio Deus ps
inimizade entre a semente da mulher e a
semente da serpente (Gn 3:15); e nada lhe
proteger da manifestao desta inimizade se
estiver do lado de Cristo. Nem o grau, nem a
propriedade, nem o aprendizado, nem a
educao, nem a amabilidade, nem as profusas
aes de liberalidade, nem a maior retido de
conduta, afastam o desprezo dos homens, se
voc um seguidor sincero do Senhor Jesus
Cristo e realizar na prtica o que voc detm em
princpio.

Voc pode conseguir exercer uma mera


profisso de religio, e evitar por complicaes
mundanas a vergonha da cruz; mas para manter
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o respeito do mundo com uma explorao firme
das doutrinas distintivas da graa, uma
experincia viva de seu poder, e uma obedincia
piedosa da vida, totalmente impossvel. Voc
pode inventar o servio do tempo, ocultando
suas vises reais, e evitando a companhia do
povo de Deus, para escapar da cruz; mas
cuidado, para que, ao escapar da cruz, escape
da coroa. Se voc no est conformado com
Jesus aqui em sua imagem de sofrimento,
certamente no ser conformado a Jesus no
futuro, em sua semelhana glorificada.

Mas se, vivendo por e para Jesus e sua cruz, o


teu nome for lanado fora como mal, use-o
como um distintivo, como sua medalha de
guerra, como adornando o peito de um
guerreiro cristo. Se os homens deturparem
seus motivos ou aes e procurarem ca-los
com todas as calnias que a malignidade mais
baixa pode inventar, no prestem ateno
enquanto estiverem inocentes. Eles no podem
encontrar uma coroa melhor ou mais honrosa,
se de fato a sua vida piedosa provoca a cruel
mentira. uma coroa que o vosso Mestre usou
antes de vs, quando coroaram a Sua cabea
com espinhos. Se voc sente como eu senti,
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voc s vezes se considerar at indigno de
sofrer perseguio por causa de seu nome.

3. Voc pode ser chamado a sofrer a perda de


relaes ou amigos, se no por falecimento,
pelo que s vezes mais doloroso - separao
por alienao. O prprio Senhor disse: "Porque
eu vim pr em dissenso o homem contra seu
pai, a filha contra sua me, e a nora contra sua
sogra." (Mateus 10:35). (Nota do tradutor: O que
produz essa diviso seno o fato de um ser
espiritual e outro carnal; um servo de Cristo e o
outro de Belial?). Assim, voc pode ter que
sofrer neste sentido a perda de pai, me,
esposa, irm, filho - de seus laos mais
prximos e mais queridos; a graa de Deus
produzindo essa separao entre vocs e eles,
como os tornar alienados a vocs, e vocs a
eles.

4. Mas isso no tudo; estas so principalmente


questes externas. H algo mais interior de que
voc tambm deve sofrer perda. Quero me
referir perda de toda a sua santidade
imaginada, de toda a sua fora vangloriada, de
toda a sua sabedoria natural ou adquirida, de
todo o seu conhecimento vangloriado; em uma
21
palavra, de tudo na religio da criatura de que o
corao orgulhoso, e em que se deleita. Todos
devem ser contados por perda por causa de
Cristo; todos devem ser sacrificados ao seu
amor sangrento e moribundo - nossas mais
queridas alegrias, nossas esperanas mais
caras, nossos dolos mais prezados, todos
devem afundar e dar lugar graa, ao sangue e
ao amor de um Deus encarnado. E no s devem
ser contados como "perda", mas ainda mais
baixos devem afundar, pior ainda, devem ser
contados como lixo, como miudezas de rua, ou
de acordo com o significado literal da palavra,
como lixo do matadouro para ces. Que forte
expresso do Apstolo! Quo grande a graa,
quo ardente o afeto, que o fez abominar tudo
e amar a Jesus!

II. Mas, passo ao meu segundo ponto, que era


mostrar a razo pela qual Paulo "sofreu a perda
de todas as coisas e as considerou como lixo".
Foi "a excelncia do conhecimento de Cristo
Jesus, seu Senhor". Podemos nos separar livre e
alegremente com o que naturalmente amamos,
a menos que obtenhamos para ele algo mais de
escolha e valor? O dinheiro no caro? No a
reputao querida tambm? No a boa opinio
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dos outros, o que os homens pensam e o que
eles dizem aprovando em ns, muito
gratificante para a nossa mente natural? Ser
geralmente estimado ou admirado, possuir
propriedade, influncia, uma boa posio social
para si e suas famlias no este o principal
objetivo da maioria dos homens e sua ambio
e desejo?

Como, ento, sermos levados a esse estado de


esprito que nos permitir sofrer a perda de
todas as coisas com santa alegria, e contar tudo
em que at agora nos deleitamos como perda;
sim, mais estranho ainda, cont-lo, como lixo
repugnante quando lanado para os ces?

(Nota do tradutor: No h uma troca de uma


coisa por outra. Trata-se da conquista de nossos
afetos por Deus. Quando conhecemos a riqueza
que h em Cristo, tudo o mais passa a ser
restolho diante dos nossos olhos. Nada pode ser
comparado excelncia do conhecimento das
riquezas que esto em Cristo e que so
compartilhadas com os nossos espritos.)

Oh, que graa deve estar em seu corao para


permitir que voc renuncie ao que o mundo to
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loucamente persegue e o que sua prpria
natureza ama to carinhosamente! Ver todas
estas delcias terrenas serem espalhadas, como
se em um panorama, diante de seus olhos; os
prazeres, as diverses, o espetculo e a
elegncia do mundo apresentados a voc, como
eles fossem oferecidos por Satans ao prprio
Senhor na montanha muito alta (Mateus 3: 8);
para criar dentro de voc uma natureza que ama
e se deleita neles, e no entanto, pelo poder da
graa e da doutrina do Esprito Santo, consider-
los to desprezveis, e to poluentes como o
lixo na rua. Oh, que sentido profundo e vital
deve a alma ter da excelncia do conhecimento
de Cristo Jesus, seu Senhor, e que viso pela f
de sua beleza e glria a traz-lo a esse estado,
para contar tudo o que a terra pode dar ou
contribuir para o prazer individual como lixo e
escria!

Tenho a certeza de que nenhum homem, em


experincia viva, teve a sensao de cinco
minutos em sua alma ou a levou a cabo por
cinco minutos na vida, alguma descoberta
pessoal da beleza e bem-aventurana do Filho
de Deus. Meus amigos, considerem isso como
uma verdade muito certa, que nunca poderemos
24
conhecer Jesus Cristo seno por meio de uma
revelao espiritual dele nossa alma.

Vocs sabem as palavras - elas so as que no


podem mentir: "Esta a vida eterna, que eles te
conheam, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus
Cristo, a quem enviaste". Como posso conhecer
o nico Deus verdadeiro? No habita na luz
qual ningum pode se aproximar, e a quem
nenhum homem viu nem pode ver? No deve,
pois, brilhar na minha alma, para que eu possa
v-lo pela f, como Moiss o viu, que "suportou
como quem via o invisvel?" O prprio Senhor
no diz: "Ningum conhece o Filho seno o Pai,
e ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele
a quem o Filho o revelar"? (Mateus 11:27).

Como, ento, posso conhecer o Pai ou o Filho


seno por revelao e manifestao? Como
posso conhecer Jesus Cristo como Deus, coigual
e coeterno Filho do Pai em verdade e amor,
seno por uma manifestao divina de sua
glria? Como posso conhec-lo como um
homem e ver sua humanidade pura e imaculada,
a menos que os olhos de meu entendimento
sejam iluminados pela uno celestial? Ou como
posso conhec-lo como Deus-homem, a menos
25
que, pela f, eu o veja como tal direita do Pai?
Para mostrar-nos Jesus, sua Pessoa, sua graa e
sua glria, a obra expressa do Esprito Santo,
como o prprio Senhor declara: "Ele me
glorificar, porque receber do que meu, e vo-
lo anunciar. Tudo quanto o Pai tem meu; por
isso eu vos disse que ele, recebendo do que
meu, vo-lo anunciar." (Joo 16:14, 15)

(Nota do tradutor: este aroma da uno do


Esprito Santo, que crescendo no crente, o torna
afetuosamente ligado a Cristo todos os seus
afetos so conquistados por Cristo e ele no
tem maior prazer do que estar em comunho
com ele e servi-lo.)

Estou convencido de que s posso conhec-lo


pela manifestao de si mesmo. Espero ter tido
essa manifestao dele para a minha alma; mas
estou certo de que no temos conhecimento
salvfico ou santificador do Filho de Deus, a no
ser por uma revelao especial dele ao nosso
corao. No quero dizer com isso nada
visionrio ou visvel, mas uma descoberta dele
pelo Esprito Santo aos olhos da f. E quando ele
revelado aos nossos coraes pelo poder de
Deus, e vemos quem e o que ele por uma f
26
viva, ento "contemplamos a sua glria - a glria
como do unignito do Pai, cheio de graa e
verdade." (Joo 1:14). Vemos Sua gloriosa
Deidade como o Filho de Deus; vemos sua pura
e imaculada Humanidade - quo inocente, quo
santa, quo sofrida, quo sangrenta; e vemos
esta Deidade eterna e esta Sagrada Humanidade
em uma pessoa gloriosa - Emanuel, Deus
conosco - sentado direita da Majestade no
alto.

Assim, v-lo, assim conhec-lo, assim crer nele,


assim am-lo e, assim, apegar-se a ele com
propsito de corao - isto vital e
experimentalmente realizar "a excelncia do
conhecimento de Jesus Cristo nosso Senhor." Oh
que excelente conhecimento! - como supera
tudo adquirido de livros! Voc pode ter lido a
Bblia desde a infncia - e ela no pode ser lida
demais - e pode conhec-la quase de cor, de
ponta a ponta; voc pode ser capaz de ler o
texto hebraico, e entender o original grego;
voc pode estudar comentarista aps
comentarista - tudo o que eu mesmo fiz e,
portanto, sei o que estou dizendo; e ainda assim
todas as suas leituras e todas as suas buscas no
sentido da Escritura, nunca lhe daro aquele
27
conhecimento espiritual e salvfico da Pessoa e
da obra, da graa e da glria do Senhor Jesus,
que cinco minutos de sua manifesta presena
revelar sua alma. A luz de seu semblante, o
brilho de sua glria e o derramamento do seu
amor, ensinar-lhe-o mais, em poucos minutos
a doce comunho, quem e o que ele como o
Rei em sua beleza, que sem esta manifestao
poderia aprender em um sculo.

Se algum disser que falar de manifestaes


entusiasmo, peo-lhes que expliquem o que o
Senhor quis dizer quando disse aos seus
discpulos: "Aquele que me ama ser amado de
meu Pai, e eu o amarei e me manifestarei a ele."
(Joo 14:21). O Senhor no fala aqui para "se
manifestar" aos que o amam? isto entusiasmo?
E quando Paulo fala em linguagem quase
semelhante: "Porque Deus, que mandou que a
luz brilhasse das trevas, brilhou em nossos
coraes, para dar a luz do conhecimento da
glria de Deus na face de Jesus Cristo" ( II Cor 4:
6), Paulo estava ensinando e pregando o
entusiasmo? Que o Senhor me d um pouco
mais deste entusiasmo, se os homens
chamarem por esse nome a manifestao de
Cristo para a alma. Somente assim entendemos,
28
sentimos e desfrutamos "da excelncia do
conhecimento de Cristo Jesus, nosso Senhor".

No admira que os homens no sofram


nenhuma perda de uma coisa, muito menos de
todas as coisas, por amor de Cristo; no admira
que eles gananciosamente peguem as miudezas
que o assim chamado entusiasta lana para os
ces. Mas seja-lhes conhecido que Cristo Jesus
no seu Senhor, a menos que tenha tomado
posse de seus coraes; pois "ningum pode
dizer que Jesus o Senhor, seno pelo Esprito
Santo". (1 Cor 12:3). Quando, ento, Jesus se
manifesta alma, ele se torna seu Senhor;
porque ele derruba todos os outros rivais, e
assenta-se no trono dos afetos. Ele ento se
torna na realidade o que antes era, seno em
nome, Cristo Jesus nosso Senhor. Encontramo-
nos ento em seus ps sagrados; ns o
abraamos com os braos da f; ele balana o
cetro sobre um corao disposto, e ns o
coroamos Senhor de tudo. Agora somente a
excelncia deste conhecimento de Cristo Jesus
nosso Senhor, to vivamente sentida que nos
faz querer sofrer a perda de todas as coisas.
29
Oh, o que um pouco de dinheiro, um pouco de
ouro e prata, em comparao com uma f viva
no precioso sangue de Cristo! "Sabendo que no
foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro,
que fostes resgatados da vossa v maneira de
viver, que por tradio recebestes dos vossos
pais, mas com precioso sangue, como de um
cordeiro sem defeito e sem mancha, o sangue
de Cristo." (1 Pe 1:18, 19). Oh, esse precioso
sangue! Como eu s vezes pensei e disse, 'A
Deidade estava em cada gota!' Oh, aquele
sangue precioso que escorria de suas veias no
jardim do Getsmani, quando caiu em grandes
gotas de sua testa sangrenta! Oh, aquele sangue
precioso, em que seu corpo foi banhado sobre
a Cruz do Calvrio! Oh como correu de suas
mos e ps e lado! Purificao, como correu,
como uma fonte aberta, para a Igreja de Deus
de todo o seu pecado e impureza. (Zacarias 13:
1).

Este o sangue precioso que espargiu sobre a


conscincia limpando-a de todo pecado, e
purgando-a de obras mortas para servir a um
Deus vivo. (Hebreus 9:14). Quando, ento,
vemos por meio do olho da f aquele sangue
expiatrio e nos lanamos, por assim dizer, com
30
todos os nossos pecados naquela fonte aberta,
como Naam mergulhou no Jordo, podemos
ousar colocar nossas palavras e obras em
competio com tal sacrifcio, com as agonias e
tristezas, a obedincia sofredora e a morte
meritria do Cordeiro de Deus? Aos olhos do
Deus e Pai do Senhor Jesus Cristo, pode haver
um insulto maior do que colocar as palavrinhas
e as obras do homem no lugar da obra
consumada de seu prprio Filho querido?

Se o homem pode salvar a si mesmo, por que


Jesus teria sangrado e morrido? Por que
precisamos dos sofrimentos de um Deus
encarnado, se alguns atos de piedade natural
podem merecer o cu? Homens ignorantes de
Deus e da piedade esto muito prontos para
montar suas prprias obras e confiarem na sua
prpria justia; mas todas as obras da criatura
afundam em pior do que insignificncia, quando
colocadas lado a lado com as maravilhas do
sangue redentor e amor divino. Pode haver um
maior insulto diante da temvel Majestade do
Cu, do que desfilar algumas tarefas e deveres
da criatura quando apenas uma sombra menos
meritria do que o sangue e a obedincia
daquele que, como Filho coeterno de Deus, no
31
pensou ser usurpao ser igual a Deus?
(Filipenses 2: 6). Perecem todos esses
pensamentos do nosso corao; e antes vamos
contar todas as coisas, sejam elas como lixo e
escria em comparao com Jesus e seu sangue.

No a verdadeira religio, mas a falta dela, que


faz com que os homens se estimem, e
estabeleam suas prprias obras e
desconsiderem a de Cristo. Quando o Senhor se
agrada de visitar seus redimidos com sua
presena, eles sentem que no h nada na terra
que eles tanto amem e valorizem quanto Ele
mesmo. Sentir sua presena e amor o
antegozo da alegria eterna; o primeiro gole
daquele rio que alegra a cidade de Deus. (Salmo
46: 4), ento eles veem o que "a excelncia do
conhecimento de Cristo Jesus, nosso Senhor".
Ento eles esto dispostos a se separar de todas
as coisas e consider-las apenas como lixo; e
aquelas coisas que uma vez contavam como
ganho agora so vistas como perda real, pois
esto no caminho de Cristo, e impedem, por
assim dizer, sua aproximao alma.

Se, tendo visto e sentido a preciosidade de


Cristo e tendo tido uma viso pela f de sua
32
gloriosa Pessoa e obedincia imaculada Lei de
Deus, nunca mais estabelecer sua prpria
santidade imaginada. Oferecer tal oblao ser
como oferecer sangue de porco; queimar
incenso sua prpria justia ser como se
abenoasse um dolo. (Isaas 46: 3). Em
comparao tambm com ele, o dinheiro, a
reputao, a honra mundana ou qualquer
vantagem temporal sero vistos como sem
valor.

Deixe-me ilustrar isso por uma figura. Voc


um homem de negcios, e seu tempo ocupado
quase todo o dia com questes de importncia.
Convido-lhe a "passar alguns momentos
ociosos", no tendo nenhum negcio para
realizar, mas meramente deixarem o tempo
passar. Seu tempo, no entanto, precioso, pois
voc tem assuntos urgentes mo. Vejo-o
atravs de sua cortesia por alguns momentos,
mas como seu tempo muito valioso para ser
interrompido por mera fofoca, voc logo diz:
"Desculpe-me, no posso lhe dar mais tempo.
No posso te ver agora.

Olhe a figura espiritualmente, e veja como, de


maneira semelhante, tudo o que ocupa nosso
33
tempo, ocupa nossos pensamentos, e nossos
afetos e afasta nossos ps do Senhor perda
positiva, porque rouba nossa alma de seu
melhor tesouro. Se cada olhar dele traz uma
fora renovada, e cada viso dele pela f traz
consigo uma bno, ento tudo o que impede
esses olhares dele, tanto perda positiva para a
alma, como o comerciante sendo afastado de
Seu negcio, tem uma perda em suas finanas.

O que sade ou classe ou beleza; em uma


palavra, o que so todas as delcias terrenas,
com as quais todos devem partir em breve, e
que em breve nos deixam ou deixamos, em
comparao com o Salvador e com um doce
testemunho em nossas almas que somos dele e
que ele nosso, e de que h um trabalho da Sua
graa sendo operado em ns? Somente deixe
que o bendito Redentor lhe olhe com aquela
face mais desfigurada do que a de todos os
filhos dos homens, com um s olhar daqueles
olhos lnguidos, to cheios da mais profunda
tristeza e do mais terno amor; somente deixe
que o Esprito Santo conduza voc ao jardim do
Getsmani e cruz do Calvrio, para ver pelo
olho da f o Filho sofredor de Deus, e ento voc
sentir quo pobres e baixas so todas as coisas
34
terrenas e quo gloriosas e abenoadas so
aquelas realidades divinas que a f v aqui, e
que Deus tem reservado para aqueles que o
amam.

Voc ver, tambm, como os melhores e mais


brilhantes objetos aqui embaixo, so to pouco
dignos de sua verdadeira considerao como os
brinquedos da infncia ou os esportes da
juventude. Voc saberia, ento, por que Paulo
assim escreveu? Foi porque Cristo foi feito
precioso para sua alma que sua caneta rastreou
as palavras do nosso texto, pois elas so a
expresso de sua prpria experincia, do que
ele mesmo tinha visto, sentiu e desfrutou nas
graciosas descobertas do Senhor para o seu
corao.

Mas voc diz, talvez, "Eu no esteja l." No,


voc pode no estar l, pois poucos chegaram
como Paulo ao conhecimento de Cristo; mas
voc est no caminho para l? H um ser em um
lugar, h um ser no caminho para um lugar, e
h uma completa ausncia de movimento em
direo a um ponto. Quando cheguei ontem
beira da estrada de ferro, cada minuto me
aproximava cada vez mais da estao para onde
35
eu chegava e medida que eu me afastava,
cada minuto me levaria cada vez mais longe.
Assim em relao s coisas sagradas. Alguns
de vocs podem estar chegando vista do
Getsmani. Siga em frente. Vocs esto no
caminho, se estiverem aprendendo aquela lio
difcil e amarga, mas doce, humilhante,
exaltante - contando por causa de Cristo todas
as coisas como perda. Cada novo julgamento,
cada nova bno, cada nova viso de si mesmo,
cada nova viso dele, o trar mais experincia
de Paulo.

Mas, h aqueles que odeiam interiormente e


evitam a cruz, e que, com toda a sua profisso
de religio, amam o mundo e esto enterrados
nele. Cada dia, medida que sua conscincia se
endurece cada vez mais atravs do engano do
pecado, eles esto cada vez mais longe da cruz,
e se um milagre da graa no os resgatar, tanto
mais perto e prximo da destruio estaro no
final de seu curso.

III. Mas passo a abrir, como eu propus, a


expresso do Apstolo: "Para que eu possa
ganhar a Cristo". O que! Ele no tinha ganhado
a Cristo? Sim, ele tinha em certa medida, mas
36
havia aquela beleza divina e bem-aventurana
em sua gloriosa Pessoa, que sua alma desejava
alcanar em um grau ainda maior de plenitude.
Como um amante deseja ganhar no s o amor,
mas a pessoa do objeto de seu apego a ser sua
prpria noiva, e apert-la ao seu corao e
cham-la dele, assim fez o Apstolo por muito
tempo para apertar Jesus nos braos de sua f
para poder dizer: "Este meu amigo, e este o
meu amado, filhas de Jerusalm". "Sim, este
o meu Cristo, meu prprio Cristo, meu prprio
Jesus, meu querido Jesus, o meu na vida, o meu
na morte, o meu para toda a eternidade!"

Mas ele sentia que, se assim fosse para ganhar


a Cristo, s poderia ser contando todas as
outras coisas como perdidas para ele. Como o
noivo conta todas as outras mulheres no
dignas de um momento de pensamento em
comparao com sua noiva, e a ningum mais
ama, seno ela, assim sucede com a alma que
ama sinceramente a Cristo.

Isto para alguns de vocs pode parecer


entusiasmo, e para outros doutrina rgida. Foi
assim para o jovem que "tinha grandes posses"
e desejava a vida eterna, mas no custa de
37
seguir a Cristo. (Mateus 19:21). Foi assim para
aqueles discpulos que voltaram e no andaram
mais com Jesus. (Joo 6:66). Foi assim mesmo
para o prprio Pedro quando ele tentou afastar
o seu Mestre da cruz. (Mateus 16:22.) Mas este
o caminho, e no h outro; como o prprio
Senhor disse s "grandes multides que o
seguiam" - "Se algum vier a mim, e no
aborrecer a pai e me, a mulher e filhos, a
irmos e irms, e ainda tambm prpria vida,
no pode ser meu discpulo. Quem no leva a
sua cruz e no me segue, no pode ser meu
discpulo." (Lucas 14:26, 27).

No h caminho intermedirio para o cu - no


h um estado intermedirio entre o inferno e o
cu; nenhum purgatrio para aquela classe
numerosa que pensa que no suficientemente
boa para o cu, mas no suficientemente ruim
para o inferno. No; no h estrada
intermediria, nem estado. Devemos conquistar
a Cristo como nosso prprio e abenoado Jesus,
e com ele desfrutar da felicidade e da glria do
cu, ou afundar-se no inferno com todos os
nossos pecados sobre a nossa cabea. A alma
ento encantada com a beleza e a bem-
aventurana de Jesus deseja ganh-lo, e isso no
38
por um dia, por um ms ou por um ano, mas
pela eternidade; pois ao obt-lo, ele obtm tudo
o que Deus pode dar alma do homem para
desfrutar, como criado imortal e para a
imortalidade.

Sob a influncia de sua graa, sente s vezes at


mesmo aqui embaixo, todos os seus poderes
imortais que brotam para a vida ativa, celestial,
e olha para a f e esperana para uma gloriosa
eternidade, onde ser posta em maior gozo que
Deus pode dar ao homem, que a unio consigo
mesmo em virtude da unio com seu querido
Filho, de acordo com aquelas maravilhosas
palavras do prprio Redentor - "para que todos
sejam um; assim como tu, Pai, s em mim, e
eu em ti, que tambm eles sejam um em ns;
para que o mundo creia que tu me enviaste."
(Joo 17:21).

Agora seu corao j suspirou pelo Senhor Jesus


como o cervo pelos riachos de gua? (Salmo 42:
1). Voc j se deitou no p de luto por seus
pecados contra esse amor sangrante na Cruz?
Voc alguma vez pediu a Deus para acender em
sua alma um desejo intenso de ter Jesus como
seu Cristo, para que ele possa ser o seu prazer
39
aqui e sua poro para sempre? Se voc no tem
amor ou afeio por ele, por que isso, seno
porque ele no se acostumou com a sua alma?
Mas se ele se manifestou a voc, voc j viu e
sentiu o suficiente de sua bem-aventurana para
convenc-lo de que no h paz real ou felicidade
fora dele. verdade que voc pode ter muitas
provaes e tentaes para enfrentar; muitas
perplexidades e tristezas podem se espalhar em
seu caminho; mas no se assombra, porque
pelo amor de Cristo, se j experimentou o amor
derramado no seu corao, lhe far mais do que
vencedor em todas as suas tribulaes.

Que o Senhor nos faa e mantenha fiis


verdade, tal como ela foi dada a conhecer
nossa conscincia; e que a bondade e a
misericrdia de Deus brilhem em nossos
coraes e derramem seus raios de luz e alegria
em nossos momentos mais sombrios e sob
nossas mais severas provaes; e sermos
achados nele no grande dia, como membros de
seu corpo, de sua carne e de seus ossos - para
ser achados como o "tesouro peculiar" do
Senhor naquele dia quando ele nos fizer suas
joias. (Mal 3:17.) E ento, onde estaro os que
no so achados no Senhor Jesus? Eles
40
invocaro os montes e as rochas para "carem
sobre eles e os esconderem da face daquele que
est assentado sobre o trono e da ira do
Cordeiro". O Apstolo, ento, sabendo qual era
a tremenda ira de Deus, e com que Jeov santo
e justo ele tinha que lidar, e sabendo tambm
que no havia refgio para sua alma culpada
seno no Senhor Jesus, desejou com
intensidade no s vencer por Cristo, mas ser
achado no grande dia em unio com ele, como
lavado em seu sangue, e vestido em sua justia.
E isso me leva ao ltimo ponto do texto que eu
propus considerar.

IV. O desejo de Paulo de ser "achado nele, no


tendo a sua prpria justia que mediante a lei,
mas a que pela f em Cristo, a justia que de
Deus pela f".

Aqui esto as duas justias claramente


estabelecidas, em uma ou outra em que todos
devemos estar diante de Deus - a justia que
da lei e a justia que de Deus pela f em Cristo.
Mas tenha isso em mente, que a justia para ser
aceitvel diante de Deus, deve ser uma perfeita
justia. Esta "justia perfeita", nenhum homem
jamais teve ou poderia produzir por sua prpria
41
obedincia lei, pois nenhum homem ainda
amou a Deus "com todo o seu corao, alma,
mente e fora e seu prximo como a si mesmo".
E se um homem no ama assim a Deus e assim
ama o seu prximo, ele j acusado e
condenado pela justa lei que amaldioa "todo
aquele que no continua em todas as coisas que
esto escritas no livro da lei para faz-las".

Agora, o apstolo sentiu que, como esta


perfeita justia no poderia ser concedida a ele
como um pecador cado, ele deveria
necessariamente cair sob a condenao e
maldio anexada a essa lei santa. Tremendo,
portanto, em sua conscincia, com o sentimento
de que a ira de Deus se revelou contra ele, e
todos os pecadores injustiados em uma lei
condenatria, e sabendo que ele deve afundar
para sempre sob a terrvel indignao do Todo-
Poderoso, se ele no tivesse a cobertura para
sua alma necessitada e nua, seno a sua prpria
justia, fugiu dela para encontrar justificao e
aceitao, misericrdia e paz na justia de
Cristo. De agora em diante, ele "estava
determinado a no conhecer nada, a no ser
Jesus Cristo e ele crucificado", e Jesus se tornou
para ele o seu "tudo em tudo".
42
Quando uma vez ele tinha sido favorecido com
uma viso da justia do Filho de Deus, ele no
precisava de outra para o tempo presente ou
para a eternidade. Ele viu pela f as palavras e
as obras do Deus-Homem, e viu a Deidade
carimbada em cada pensamento, palavra e ao
daquela humanidade pura com a qual estava em
unio e, assim, investida com um mrito alm
de qualquer concepo ou expresso de
homens ou anjos. Ele o viu pela f levando seus
pecados em seu prprio corpo sobre o madeiro,
e por sua obedincia ativa e passiva elaborando
uma justia aceitvel a Deus, e tal como ele,
todos os redimidos podiam estar diante do
grande trono branco sem mancha ou defeito.

Como um viajante atingido por uma tempestade


violenta foge alegremente para uma casa no
caminho onde ele pode encontrar abrigo do
relmpago e da chuva arrebatadora; ou como
um navio ameaado por um furaco inclina
todas as velas para chegar ao porto de refgio
em segurana - assim a alma aterrorizada pelos
troves e relmpagos da justa lei de Deus,
procura abrigo no lado ferido de Jesus e se
esconde debaixo de sua obedincia
justificadora. Esta justia aqui chamada "a
43
justia de Deus"; porque Deus o Pai a inventou,
Deus o Filho a realizou, e Deus o Esprito Santo
a aplica; e dito que "pela f" e "pela f em
Cristo", porque a f a v e cr nela, a recebe e
d alma um interesse salvador nele.

Agora, meus amigos, vocs que desejam temer


a Deus, que tremem ao pensar em viver e morrer
nos seus pecados, podero encontrar alguma
coisa no seu corao, como agora sentido ou
vivido anteriormente, correspondente
experincia do Apstolo? Se voc puder - e
espero que haja alguns aqui que possam faz-
lo - que coisa abenoada que voc tenha um
testemunho interior, de que o prprio Senhor
operou e ainda est trabalhando essa
experincia em sua alma.

Portanto, no se assombrem com as provaes


e tentaes que podem estar em seu caminho,
nem se aterrorizem com a vastido do grande
abismo que parece ainda estender-se entre
vocs e ele. Essas provaes e tentaes sero
todas abenoadamente anuladas para o seu
bem espiritual, e todas o levaro a buscar cada
vez mais vestir-se com a impecvel justia de
Cristo, na qual somente voc pode estar em
44
aceitao diante de Deus. Novamente eu digo:
no se desanimem, filhos sofredores de Deus,
pelas suas provaes e sofrimentos e medos;
pois se o Senhor julga oportuno que os seus
queridos filhos sejam assim provados e
tentados, para ensinar-lhes que h uma
idoneidade e uma preciosidade em Cristo que
eles nunca podem encontrar em si mesmos.

E agora que o Senhor, se for a sua graciosa


vontade, abenoe as suas almas, e os santos
sofredores, o que ouviram dos meus lbios, lhes
leve ainda a perseverar, a suportar todas as
coisas que possam vir sobre vocs, e paciente e
submissamente carreguem a cruz, olhando para
a coroa, e assim estando dispostos, e mais do
que dispostos, a seguir os passos de Cristo e
serem conformados sua imagem de
sofrimento aqui, na doce esperana e
abenoada confiana de v-lo como ele daqui
em diante, e sendo conformados sua
semelhana gloriosa nos reinos brilhantes de
um dia eterno!

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