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C oordenao e projeto grfico: Bianca Lemos


Reviso: Keylla Manfili
Editorao: Studio Grfico Editora UFJF
Amaro Baptista Monteiro Neto
Capa: Bianca Lemos

FICHA CATALOGRFICA
Elaborada pela Biblioteca Central da UFJF

Conceitos de Literatura e Cultura / Eurdice Figueiredo, organizadora


- Juiz de Fora: UFJF, 2005.
4 9 0 p.

ISBN 8 5 -7 6 2 6 -0 0 3 -4

1. Literatura comparada. I. Figueiredo, Eurdice (Org.)

CDU: 82.091

IMPRESSO N O BRASIL - 2005


I d e n t id a d e N a c io n a l e I d e n t id a d e C u l t u r a l

Eurdice Figueiredo
Universidade Federal Fluminense/CNPq
Jovita Maria Gerheim N oronha
Universidade Federal de Juiz de Fora

A noo de identidade
O debate sobre a questo das identidades na m odernidade tardia
complexo porque, ao se partir de uma definio que na sua origem
tem um uso ontolgico, para empregos cada vez mais fluidos, sem
contornos definidos, que vo do sociolgico ao antropolgico, do
poltico ao cultural, do literrio ao existencial, encontram-se problemas
que se referem a vises essencialistas e at crticas que negam a
possibilidade de se conceber a existncia de um a identidade fixa. No
m undo contem porneo, fala-se, cada vez mais, de identidades plurais,
ou, ainda, de identificaes, que teriam o carter provisrio porque
em constante devir. Stuart Hall aponta, para descrever a evoluo do
conceito de identidade, trs concepes de sujeito: o sujeito iluminista,
o sujeito sociolgico e, fmalmente, o sujeito ps-moderno. A identidade
estaria, tal como definiu Charles Taylor, estreitamente vinculada idia
de reconhecimento:

[Ela] designa algo que se assemelha percepo que as


pessoas tm de si mesmas e das caractersticas fundamen
tais que as definem como seres humanos. A tese que
nossa identidade parcialmente formada pelo reconhe
cimento ou pela ausncia dele, ou ainda pela m percep
o que os outros tm dela (...). O no-reconhecimento
ou o reconhecimento inadequado pode prejudicar e cons
tituir uma forma de opresso, aprisionando certas pes
soas em um modo de ser falso, deformado ou reduzido
(Taylor, 1994, p. 41-42).

O termo usado nesse sentido recente e resulta, segundo Taylor,


da conjuno de duas mudanas. De um lado, o fim das hierarquias
sociais do Antigo Regime, baseadas na honra (honneur), e implicando,
conseqentemente, na desigualdade e na excluso, j que a condio
necessria de sua existncia que nem todos tinham acesso a ela. De
outro, a noo m oderna de dignidade, universalista e igualitria,
prpria das sociedades democrticas que, ao contrrio, inclui a todos.
Assim, a democracia inaugurou um a poltica de reconhecim ento
igualitrio que adquiriu diferentes formas ao longo dos anos, antes de
reto rn ar sob a forma de exigncia de igualdade de status para as
culturas e sexos (Taylor, 1994, q. 44).
\ju \ outro lator \a \ dotar a uoo de reconhecimento que emerge
com a democracia de um a nova dimenso: trata-se e um a
concepo de identidade que surge no fim do sculo X V III, como a
de uma identidade individualizada, particular, associada ao ideal de
a u te n tic id a d e . Esse id e al de a u te n tic id a d e , q u e se iO
principalm ente com Rousseau, corresponderia ao que Hall c
concepo de identidade do sujeito do iluminismo, na qual o in
centrado dotado das capacidades de razo, de conscincia e
(Hall, 200, p. 10). Herder, alm de acrescentar a idia de origi
extrapola a noo de identidade para uma idia mais coletiva, t
uma feio que est na origem do nacionalismo m oderno, eu:
duas formas - benigna e maligna (Taylor, 1994, p. 49), pois
estender queles que transmitem a cultura, dos quais se exige fi
sua p r p r ia c u ltu ra . Essa noo de id e n tid a d e lig a c i
reconhecimento no pode ser com preendida sem que se leve em
como prope Taylor, um aspecto essencial da condio hum an-
o dialogismo, pois no adquirimos as linguagens necessria?
a autodefinio de nosso eu, somos antes levados a elas por inr
com as linguagens daqueles com quem convivemos (Taylor.
p.50). Na anlise de Hall, esta viso da identidade seria a do s
sociolgico, concebido como um indivduo no auto-suficien

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form ado na relao com os outros, que servem de m ediadores e
transmissores de valores, sentidos e smbolos, ou seja, da cultura.
Como um a identidade no elaborada isoladamente, mas antes
negociada pelo indivduo durante toda a vida, se depreende da a
importncia do reconhecimento nessa construo. Entende-se, desse
modo, porque a questo identitria s interessa e s reivindicada
por aqueles que no so reconhecidos por seus interlocutores: Minha
prpria identidade depende vitalmente de minhas relaes dialgicas
com os outros (Taylor, 1994, p. 52). pois em torno da noo de
reconhecimento que se formam tanto os movimentos nacionalistas
quanto os movimentos identitrios das minorias j que, como aponta
Mercer, a identidade somente se torna um a questo quando est em
crise, quando algo que se supe como fixo, coerente e estvel
deslocado pela experincia da dvida e da incerteza (Mercer apud
Hall, 2000, p. 9).
Na segunda metade do sculo XX surge o sujeito ps-moderno,
um ser fragm entado, visto como no tendo uma identidade fixa,
essencial ou perm anente, j que ele assume identidades diferentes
em diferentes momentos, identidades que no so unificadas ao redor
de um e u coerente (Hall, 2000, p. 13). Como h em ns identidades
co ntraditrias, nossas identificaes esto sendo co n tin u am en te
deslocadas, em funo de elementos nacionais, culturais, de gnero,
de classe social, de posio poltica e religiosa, enfim, das vrias
identificaes que formam o sujeito mosaico de nossa era. Para tentar
pensar as diferenas entre identidade nacional e identidade cultural,
sero analisados alguns tipos de discursos fundacionais da nao no
Brasil e no Quebec bem como os referentes s identidades culturais
negras da dispora.

Identidade nacional
A idia de nao e nacionalismo comeou a ser mobilizada na
Europa a partir do sculo X V III para designar a identidade de cada
povo. Entre 1830 e 1880, momento do liberalismo triunfante, havia,
segundo Eric Hobsbawm, trs critrios que permitiam a um povo

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ser firm e m e n te classificado com o n ao , se m p re q u e fosse
suficientemente grande para passar da entrada:
1. O prim eiro destes critrios era sua associao histrica com
um Estado ex isten te ou com um Estado de passado recen te e
razoavelmente durvel;
2. o segundo critrio era dado pela existncia de um a elite
cu ltu ra l longam ente estabelecida, que possusse um vernculo
administrativo e literrio escrito;
3. o terceiro critrio, que infelizmente precisa ser dito, era dado
por um a provada capacidade para a conquista (Hobsbawm, 1998, p.
49).
Para se constituir uma nao era preciso, portanto, j haver um
estado de fato, que possusse um a lngua e um a cultura comuns, alm
de dem onstrar fora militar. Foi em torno desses trs pontos que se
form aram as identidades nacionais europias.
A construo de um a identidade nacional passa, assim, por uma
srie de mediaes que perm item a inveno do que comumente
cham ado de alma nacional, ou seja, parm etros simblicos que
fu n cio n am com o p ro v a s da ex istn c ia desse E stad o , e que
determ inam sua originalidade: um a lngua comum, uma histria cujas
razes sejam as mais longnquas possveis, um panteo de heris que
encarnem as virtudes nacionais, um folclore, um a natureza particular,
um a bandeira e outros smbolos oficiais ou populares. Os integrantes
de cada com unidade so convidados a neles se reconhecer e a eles
aderir.
Benedict Anderson, diferentem ente de Hobsbawn, considera que
os nacionalismos nascem antes na Amrica do que na Europa, comc
fruto de um descolamento das elites crioulas em relao Espanha e
Inglaterra. A independncia dos Estados Unidos (1776), p rim ein
repblica na Amrica, que ser o modelo para as demais repblica
latino-americanas, que apareceriam ao longo do sculo XIX, suscita
um movimento de busca de novos discursos que exprimissem as n o ' as
realidades polticas do continente. O Haiti seria, talvez, um caso par.e
j que foram os ex-escravos que prom overam a independncia.

192

A
jderados por Toussaint Louverture. Todas as elites crioulas temiam
que o exemplo do Haiti se alastrasse, o que no aconteceu. O Brasil
tambm tem suas peculiaridades, pois contou com a presena da famlia
imperial portuguesa de 1808 a 1889, tendo sido o prncipe portugus
Pedro I quem proclam ou a independncia. A nderson acusa de
eurocentrismo os pesquisadores europeus que persistem considerando
o nacionalismo como uma inveno europia (Anderson, 1996, p. 192).
Com o m o stro u C h arles Taylor, tal com o o c o rre no nvel
individual, a identidade coletiva se forma pelo cflalogisino, O que move
o processo de criao de um a identidade nacional seria a necessidade
de. reconhecimen to (Taylor, 1994, p. 41) da nao que se forma, em
relao a dois interlocutores: seusntegrantes. que devem interiorizar
essa alma nacional que lhes foi ensinada, e os Estados, j estabelecidos,
que devem respeitar essa nao. O term o necessidade aponta, assim,
para o fato de que esse duplo reconhecimento, interno e externo,
vital tanto para a existncia efetiva da nova nao, quanto para,
posteriorm ente, sua sobrevivncia. O Haiti foi o pas que mais sofreu
ao longo do sculo XIX para obter o reconhecimento internacional,
e, talvez, por isso mesmo, suas elites tiveram muitos problemas para
lidar com sua haitianidade.
Todavia, em bora a idia de nao perm anea como referente,
seu patrim nio simblico pode se transform ar historicam ente em
funo de novos objetivos. No Brasil, a questo identitria foi colocada,
sobretudo, a partir do sculo XIX com a busca romntica, que nasce
do conflito de j no poder/querer ser portugus. A existncia da nao
ou seja, o fato poltico da separao de Portugal suscita um fato
cultural, como bem m ostrou A ntonio C ndido. Ao se analisar a
constituio da literatura brasileira, pode-se ver que, durante o sculo
XIX, o term o que se busca afirm ar o de nacionalidade. A publicao
do livro de Ferdinand Denis, o Rsum de Vhistoire de la littrature
brsilienne (1826), foi um m om ento fundam ental de afirmao da
nacionalidade porque, ao usar pela prim eira vez o term o de literatura
brasileira (distinta da portuguesa), ele conferia de certo modo uma
existncia quilo que era, at ento, um a dvida e um anseio. Q uando

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os romnticos brasileiros se interrogam sobre o carter nacional, ou
seja, sobre o que distinguia os brasileiros dos portugueses, eles esto
tentando criar um a identidade coletiva, embora, como mostrou Regina
Z ilb erm an n , o sintagm a id e n tid a d e n a cio n a l no conste na
historiografia rom ntica, s tendo aparecido na crtica brasileira
posterior. Zibermann faz um inventrio dos termos que designam a
identidade nacional no sculo XIX cor local, carter nacional,
esprito nacional, instinto de nacionalidade, no clebre texto de
M achado de Assis , alm de levantar os raro s usos do term o
identidade nos textos crticos do sculo XIX, e, assim mesmo, com
sentido totalmente diferente (Zilbermann, 1999). Nos textos crticos
do sculo XIX j se pode depreender a idia de que o brasileiro
fruto de uma cultura hbrida, quando, por exemplo, Santiago Nunes
Ribeiro afirma que a poesia do Brasil (...) a filha das florestas, educada
na velha Europa, onde a sua inspirao nativa se desenvolveu com o
estudo e a contem plao de cincia e n atu reza estran h a (apud
Zilberm ann, 1999, p. 43). Em bora sem falar dele diretam ente, as
florestas rem etem ao ndio, que se funde com o portugus, sua lngua
e sua cultura. Assim, o portugus representa a cultura inicial e o ndio,
em suas diferentes metforas, rem ete ao solo americano. Alencar, no
clebre prefcio de Sonhos douro, afirma:

N\\VfcTV\\v. wA awyA craYr. jss. E 'i A m Nx


ptria, que transmigrou para este solo virgem com uma
raa ilustre, aqui impregnou-se da seiva americana desta
terra que lhe serviu de regao; e cada dia se enriquece
ao contato de outros povos e ao influxo da civilizao
(Alencar, [s.d.J p. 9).

A fora da terra ou seja, da nao concebida como territrio,


muito mais do que como uma entidade poltica e cultural to
contundente em Alencar que ele term ina o seu prefcio falando das
frutas do pas:

O povo que chupa o caju, a manga, o cambuc e a jabu


ticaba, pode falar uma lngua com igual pronncia e o

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mesmo esprito do povo que sorve o figo, a pra, o da
masco e a nspera? (Alencar, [s.d.], p. 13).

A exaltao do ndio se faz em detrim ento do reconhecimento da


contribuio do negro formao da identidade nacional. Isto se
explica porque, como se necessitava de um a genealogia, de um mito
cosmognico, vai-se buscar inspirao naquele que autctone e dono
original da terra, enquanto o negro, alm de ser de fora como o
portugus, marcado pelo estigma da escravido. Em um quadro de
idias positivistas e darwinistas no se considerava que o negro tivesse
cultura, ocorrendo sua excluso, num momento em que Alencar j
colocava o aporte dos imigrantes que comeavam a chegar. No Brasil,
como a tradio da nacionalidade, expressa, sobretudo, pela expresso
carter nacional, era muito forte, tendo sido reforada, inclusive,
no grande movimento de vanguarda que foi o modernismo, comeou-
se a falar de identidade nacional. Mrio de A ndrade, no prefcio a
Macunama (jamais publicado como tal), explica a questo da falta de
carter do brasileiro. Diz que se interessou por Macunama devido
"preocupao em que vivo de trabalhar e descobrir o mais que possa
a entidade nacional dos brasileiros. Causa uma certa estranheza o
uso da p alav ra e n tid a d e (e no id e n tid a d e ), cuja o rigem ,
verdadeiram ente, ontolgica. E ele continua: O ra depois de pelejar
muito verifiquei um a coisa me parece que certa: o brasileiro no tem
carter (Andrade, 1978, p. 218). Explica que entende por carter
no uma realidade m oral, mas a entidade psquica perm anente, se
manifestando por tudo, nos costumes na ao exterior no sentimento
na lngua na H istria na andadura, tanto no bem como no m al
(Andrade, 1978, p. 219). Mrio, adm irad o r de Alencar, continua
usando o term o carter no mesmo sentido do sculo XIX, quando
.Alencar destaca o carter das naes da Europa em contraste com o
dos povos em formao, que, como as crianas, tendem imitao,
nesta necessria etapa de amlgama em que se mesclam traos de
vrias nacionalidades adventcias. Ou seja, o carter de que falam
Alencar e Mrio corresponde ao que hoje se chama de identidade
nacional. Ele considera que o brasileiro no tem carter porque no

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possui nem civilizao prpria nem conscincia tradicional. Segundo
ele, os franceses, os iorubs e os mexicanos teriam carter porque
possuem civilizao p r p ria , pelo perig o im in e n te ou pela
conscincia de sculos. , desse modo, que comea a se construir
um a identidade nacional brasileira, que se ope, desde sua origem,
idia de importao, de que somos, entretanto, como afirma Paulo
Prado, em Retrato do Brasil, grandes apreciadores.
Ao contrrio dos Estados Unidos, cuja independncia de 1776,
e de todos os pases continentais da Amrica Latina, que fizeram suas
independncias ao longo do sculo XIX, o Canad continuou sob o
domnio ingls, chegando ao sculo XXI com um estatuto bastante
singular, como parte do Commonwealth, conservando a figura (ainda
que decorativa) do G overnador Geral, representante da Rainha, cuja
foto ainda estampada na moeda local (o dlar canadense). O Quebec,
nica provncia do Canad cuja lngua majoritria o francs, se
afirma em oposio ao canadense de lngua inglesa desde a cesso do
territrio Gr-Bretanha, em 1763, pelo Tratado de Paris. O prim eiro
dado im portante a se observar na construo identitria do Quebec
que o Canadien, que comea a criar sua identidade no sculo XIX,
ignora a mestiagem com os povos autctones; sua identidade ser
se m p re u m a p u ra e in c o n ta m in a d a filiao F ran a ,
emblematicamente representada pela flor de lis, smbolo da realeza
d estro n ad a e do ancien rgime, e parad o x alm en te adotada como
bandeira do Quebec. Esta identidade ser sempre construda como
reao e oposio aos vencedores ingleses, que dominam poltica e
economicamente o pas, alm de constituir a maioria da populao do
Canad.
A identidade do Quebec, que surge na Revoluo Tranqila
(1960), se constri p o r oposio a este O u tro , no mais como
simplesmente reativa, mas, j agora, de m aneira afirmativa. Ao se
perceber e se afirmar como maioria na provncia, o agora Quebequense,
que surge em substituio ao antigo Canadense francs, d as costas
aos francfonos de outras provncias (O ntario, New Brunswick),
em bora sua identidade em ane de sua origem francesa e de sua

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francofonia. Ora, este o dilema da provncia: ao confundir identidade
nacional (provincial) com id e n tid a d e lingstica, ao co n sid erar
q u ebequense s o quebequense francfono, cria-se um g ran d e
problema poltico, que est longe de ser resolvido. Letourneau e Ruel,
ao analisarem os depoim entos prestados Comisso B langer-
C a m p e a u , em 1990, e s q u a d rin h a m os p la n o s n a rra tiv o s e
argumentativos desta tom ada de palavra pblica e tentam definir
quem seria quebequense na opinio dos franco-quebequenses:

J que a alienao do sujeito quebequense era cometida


pelo ingls, no se pode impedir de deduzir que os au
tores consideram o ingls, seno enquanto figura
arquetpica da opresso, ao menos (...) como no sendo
quebequense. E quebequense aquele que ama o Quebec
e os quebequenses. Evidentemente h autores que consi
deram os ingleses como membros da coletividade
quebequense conquanto (...) aprendam a lngua france
sa, sem o que eles no passam de residentes munidos de
direitos. Trata-se, em certo sentido, de cidados cana
denses em processo ou no, conforme sua vontade, de se
tornarem quebequenses (Letourneau, Ruel, 1994, p. 298).

H um a espcie de n na questo do Quebec. Do ponto de vista


jurdico, todos os que nascem na provncia, inclusive os anglfonos,
so quebequenses. Mas como a identidade do quebequense se define
p or sua origem (qubcois pure laine) e pela lngua francesa, em oposio
ao anglfono, este grande O utro, que o persegue desde 1763, quando
o Canad cedido Inglaterra, no existe possibilidade de soluo
identitria. Este o verdadeiro fantasma que subjaz em todo o debate
identitrio no Quebec. Como a questo quase insolvel, o problema
c o n to rn a d o . H to d a um a p ro d u o te rica sobre questes
id e n tit ria s c o n c e rn e n te s ao p rim e iro p lo, aq u eles que so
francfonos, mas no so descendentes dos colonizadores franceses,
incluindo neste debate os chamados escritores migrantes, tnicos ou
como quer que sejam chamados. O outro plo fantasmtico fica em
suspenso; os anglfonos esto excludos do debate identitrio porque,

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na verdade, se eles forem considerados quebequenses, a identidade
quebequense (francesa) desaparece, tornando-se um mero gentlico
destitudo de valor de identificao. Na ltima proposta de referendo
a base poltica o discurso nacionalista, que no Quebec constitui-se
como

um ritual linguageiro, uma homenagem aos antigos e


uma mola de mobilizao que contm uma argumenta
o e uma tradio bem estabelecidas. E uma queixa
articulada, muitas vezes pattica, que funda sua presun
o de ser sem necessitar precisar a natureza nem as fron
teiras desta ontologia coletiva. Todos os dominantes e
governantes do mundo fazem uso de tais procedimentos
retricos para fazer viver os Ns que eles criam
(Letourneau, 1997, p. 115).

Embora a dom no Quebec ainda se ressinta deste cansativo debate,


a nova viso dos h isto riad o res sobre o q u eb eq u en se, segundo
Letourneau, cria as condies propcias sua abertura ao Outro, o
que se depreende de vrios estudos que procuram m ostrar a herana
heterognea (britnica, francesa, americana, amerndia) e as influncias
exticas em que bebeu a cultura quebequense francfona para se tornar
o que ela (Letourneau, 1999, p. 56).
Se os sculos XVIII e XIX foram dominados pela identidade
baseada no Estado-Nao, no sculo XX iniciou-se um movimento
que anunciava o fim da noo de nacionalidade, privilegiando os
p a rtic u la rism o s e c ria n d o laos que tra n sc e n d e m o nacional.
E ntretanto, as coisas no parecem estar de todo m udadas, como
d e m o n s tro u a re a o de m in o ria s, com o a dos n d io s, aos
acontecimentos do 11 de setembro de 2001 nos Estados-Unidos. Os
europeus, por sua vez, como prope Thiesse, no estado atual das
coisas p arecem to providos de id e n tid a d e s nacionais q u an to
desprovidos de identidade europia (Thiesse, 1999, p. 288). De modo
anlogo, os brasileiros se sentem, antes de tudo, brasileiros, e muito
pouco latin o -am erican o s. Talvez p o r sua p r p ria n a tu re z a de
construto, ensinado e interiorizado num lento processo, a idia de

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id entidade nacional no parece estar p erto de d esap arecer por
completo, mas deixou de ser a nica referncia. Assim, temos hoje, de
um lado, entidades como a Unio Europia, o Mercosul embora
sua concepo continue se assemelhando a um a estrutura de Estado
, e de outro, o sujeito ps-moderno, com novas identificaes que
querem se basear em solidariedades transnacionais, reivindicando a
pertena a um a mesma cultura, definida como gnero, classe, etnia
ou religio.
O processo de criao de um a identidade nacional no deixa de
ter contradies. A prim eira delas provm do fato de que, ao criar sua
identidade, cada nao age em nome de um a originalidade, mas se
reporta a um nico modelo:

Nada de mais internacional que a formao de identida


des nacionais. O paradoxo grande, j que a irredutvel
singularidade de cada identidade nacional serviu de
pretexto para afrontamentos sangrentos. Elas so oriun
das, entretanto, de um mesmo modelo, cuja regulao se
efetuou no contexto de intensos intercmbios internaci
onais (Thiesse, 2001, p.l 1).

O u tra q u esto , que d eriv a da p rim e ira , a da busca da


autenticidade, sempre problemtica, pois se encontra a um passo da
folclorizao, um a vez que o prprio princpio de nao repousa sobre
uma comunidade atemporal. No caso de pases cuja identidade se forma
/
num contexto de dependncia cultural, com um oco rrer o que
poderam os cham ar de auto-exotizao. No Brasil, p o r exem plo,
percebe-se que os romnticos, na nsia de afirm ar nossa originalidade,
acabaram criando um a imagem do pas que reproduzia a viso dos
europeus sobre ns, procedim ento que parece, alis, p erd u rar em
muitas de nossas auto-representaes. O Quebec continua a lidar com
dificuldade a sua idia de nao dentro de outra nao, no tendo
conseguido superar o seu complexo de inferioridade lingstico em
relao Frana nem tampouco em relao ao ingls, lngua dominante
na .Amrica do Norte, num a crise identitria que est longe do fim.

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Identidade cultural
Fala-se em identidade cultural quando se quer referir a grupos
que no se apoiam em um Estado-Nao, mas que reivindicam a
p erten a a um a c u ltu ra com um . Nesse caso, no se mobiliza a
re fe r n cia geogrfica, e a te n d n c ia desses m ovim entos ser
transnacional, baseando-se em categorias to diversas como raa, etnia,
gnero, religio. Todavia, tambm nesse caso, trata-se de determ inar
um patrim nio comum e difundi-lo. Isso implica na reviso da histria
e no questionamento da cultura hegemnica, que no os incluiu, na
busca de antepassados, na criao de um a linhagem, na escolha de
smbolos e at mesmo, por vezes, no estabelecimento, seno de uma
lngua, ao menos de uma linguagem.
Os processos de construo de identidade coletiva, nacional ou
cultural, so, todavia, similares no que tange ao estabelecimento de
um modelo com o mesmo fim, ou seja, o reconhecimento. O que os
distingue, como explicita Taylor, o fato de que, quando se trata de
grupos minoritrios, ser reconhecido no um a necessidade, mas
uma exigncia ju n to aos interlocutores com os quais esses grupos,
cada vez mais especficos e numerosos nas sociedades democrticas,
dialogam . O term o exigncia de reco n h ecim en to esclarece a
natureza desse anseio: ele indica que essas reivindicaes dizem respeito
a mudanas na legislao desses pases em funo dos interesses de
cada grupo.
Assim como acontece com as identidades nacionais, que so
negociadas em funo das necessidades do momento, a rede simblica
dos m o v im e n to s id e n tit rio s das m in o ria s ta m b m p o d e-se
transform ar historicamente. O exemplo dos movimentos negros pode
servir de demonstrao de que a cada momento histrico corresponde
a construo de um a identidade especfica. Nos anos 1930, Aim
Csaire criou o conceito de negritude como glorificao dos valores
negros, que uma anttese do preconceito branco-colonial de que os
negros no tinham valores. Csaire, homem de seu tempo, tributrio
da revoluo do pensam ento que se operava enquanto esteve em Paris
fazendo seus estudos superiores e onde fez amigos entre os estudantes

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africanos. Ele, como outros artistas do continente americano, s pde
descobrir a frica atravs do olhar das vanguardas europias. No
entanto, m enosprezar a importncia dessa descoberta por causa da
mediao europia desconhecer a histria. Para um ser dilacerado
por trs sculos de aviltamento, o conhecimento de seu continente
original restabelece sua dignidade, oferecendo-lhe uma ancestralidade
que lhe fora confiscada. O poeta antilhano descobre um pai negro
que o restabelece e o legitima, em oposio ao pai branco que ignora
seus bastardos. Do ponto de vista psicolgico e afetivo, essa descoberta
contribui, certam en te, p a ra aliviar o g ran d e trau m a do trfico
negreiro. Csaire tem conscincia de tudo isso e no renega as suas
dvidas, percebendo a dimenso que a descoberta da frica teve para
a sua formao:

Creio que a frica representou para mim, evidentemen-


te, a volta s fontes, a terra de meus pais, portanto, uma
imensa nostalgia e, por conseguinte, um lugar de reali
zao. (...) Creio que eu no teria sido o que sou se no
tivesse conhecido a frica minha maneira, se no tives
se encontrado os africanos. (...) claro que meu conhe
cimento da frica era livresco, eu era tributrio do que
escreviam os brancos; toda nossa gerao, alis; no est
vamos totalmente satisfeitos porque, nesta rea, a litera
tura no era abundante e, mesmo quando existia, ela era
certamente parcial (Csaire apud Kesteloot, Kotchy,
1993, p. 200).

A construo identitria, baseada na idia de raa, que nasceu


nos Estados Unidos com a criao do pan-africanismo, ainda persiste
nos estudos culturais e literrios americanos, o que, segundo Appiah,
uma espcie de ironia histrica j que a categoria de raa uma
criao do colonialismo e do escravismo dos europeus, como j foi
am plam ente estudado p o r Fanon, Memmi e Said. C on tin u ar se
apoiando nesta categoria parece ser um impasse, que est longe de
ser ultrapassado. Appiah, que africano e trabalha em universidade
americana, afirma:

201
A raa nos incapacita porque prope como base para a
ao comum a iluso de que as pessoas negras (e brancas
e amarelas) so fundamentalmente aliadas por natureza
e, portanto, sem esforo; ela nos deixa despreparados,
por conseguinte, para lidar com os conflitos intra-raci-
ais que nascem das situaes muito diferentes dos ne
gros (e brancos e amarelos) nas diversas partes da econo
mia e do globo (Appiah, 1997, p. 245).

Pode-se afirm ar que as identidades, com plexas e m ltiplas,


nascem de um a oposio a outras identidades, baseando-se em
formaes discursivas imaginrias e no na razo. Entretanto, segundo
Appiah, se papel do intelectual buscar a verdade, tentador tambm
celebrar e endossar as identidades que, no m om ento, parecem
oferecer a m elhor esperana de prom over nossos outros objetivos, e
silenciar sobre as mentiras e os mitos (Appiah, 1997, p. 248). Enquanto
houver racismo, a sua anttese, o racismo s avessas, ser a nica
resposta que poder satisfazer aqueles que so discrim inados. O
afirmacionismo negro norte-am ericano (assim como o brasileiro'
prom ete ter vida longa.
N u m a lin h a tra n s n a c io n a l, re c u s a n d o c o n stru e s que
reivindicam a pureza racial e o absolutismo tnico, e tendo tambm
como fundam ento a idia de solidariedade, o socilogo ingls Paul
Gilroy forjou, recentem ente, a noo de Atlntico negro, qual seja.
as formas culturais estereofnicas, bilnges ou bifocais originadas
pelos - mas no de propriedade exclusiva dos - negros dispersos nas
estruturas de sentimento, produo, comunicao e m em ria (Gilrov.
1993, p.35). Essa formao intercultural e transnacional incluiria todos
os que com partilham de um a condio com um , a escravido e a
discriminao, e se basearia no conceito de dispora negra:

Sob a idia-chave de dispora, ns poderemos ver no a


raa, e sim formas geopolticas e geoculturais de vida
que so resultantes da interao entre sistemas comuni
cativos e contextos que elas no s incorporam, mas tam
bm modificam e transcendem (Gilroy, 1993, p. 25)

202
A noo de Atlntico negro seria um a soluo terica para
entender a cultura negra, diante do fracasso de paradigmas como os
de raa ou etnia e nao. Ela perm ite escapar ao essencialismo e aos
impasses do afrocentrismo no que concerne, por exemplo, idia de
tradio e a certos problemas como o exlio da frica. A idia de
dispora seria, segundo Gliroy, um a soluo realm ente produtiva:

Sugiro que esse conceito deva ser valorizado por sua ca


pacidade de propor a relao entre igualdade e diferen
ciao tnica: um mesmo mutvel. Afirmo tambm que as
trocas entre negros e judeus so importantes para o fu
turo da poltica cultural do Atlntico negro, bem como
para sua histria (Gilroy, 1993, p. 29).

A m obilizao desse conceito p re ssu p e um in te rc m b io


perm anente, atravs das viagens entre os negros da frica, da Europa
e do Novo M undo, que formam esse Atlntico negro, e perm ite religar
manifestaes culturais to diferentes quanto os escritos de W.E.B.
Du Bois, Richard W right e Toni Morrison, o jazz, o soul e o rap, pois
no se baseia na idia de cultura monoltica, mas de diversidade
cultural. Essas culturas tambm no seriam fruto de um a tradio
africana que se reitera, mas, ao contrrio, resultado de prticas que,
por serem inovadoras e transgressoras, inscrevem-se solidamente na
m odernidade. A viso de Gilroy ultrapassa a negritude com sua volta
frica, ultrapassa, tambm, a idia de territrio e de nao, centrando-
se no movimento transatlntico das inm eras disporas embora, de
um p o n to de vista b ra s ile iro , ele se c o n c e n tre , q u ase que
exclusivamente, no Atlntico Norte e no m undo de lngua inglesa.
Os intelectuais das Pequenas Antilhas, assim como Gilroy, vem
buscando uma soluo identitria que no se ligue nem idia de
Estado-Nao ou territrio pelo seu estatuto de departam entos de
alm -m ar , e nem de raa, j que a form ao tnica dessas
sociedades teve como m arca a m estiagem . Como a questo da
independncia, nesse contexto, torna-se complexa, o que se reivindica
, antes, um a autonom ia do que um a ru p tu ra com a metrpole, como
explica Patrick Chamoiseau:

203
Meu projeto a constituio do Lugar, que concebo como
algo que se ope Nao, Ptria. O Lugar um espao
que no simplesmente delimitado pelo geogrfico, ele
pode ser um espao que se prolonga em trans-solidarie-
dade com a frica, a Amrica Latina, a Europa tambm,
atravs da Frana (Chamoiseau, 2002).

A distino feita por Taylor entre necessidade e exigncia de


reconhecim ento estabelece um a diferena fu n d am en tal en tre os
conceitos de identidade nacional e identidade cultural, movimentos
que esto prximos pelo fato de serem construtos fundam entados em
categorias no fundo muito semelhantes, pois se, no segundo caso, no
existe o apoio do Estado-Nao, toda um a rede de smbolos se forma
no sentido de estabelecer uma com unidade im aginada (Anderson,
1996), definida em consonncia com o conceito mais amplo de cultura
ou, mais restrito de raa, etnia ou sexo.

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