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David L Breton

> HwaaiA aos fraoGKAncos

^
A sociologia

Traduo de Snia M.S. Fuhrmann

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

L Breton, David, 1953-


A sociologia do corpo / David L Breton; 2. ed.
traduo de Snia M.S. Fuhrmann. - Petrpolis,
RJ: Vozes, 2007.

ISBN 978-85-326-3327-9

Ttulo original: La sodologie du corps


Bibliografia.

1. Corpo humano - Aspectos sociais I. Ttulo.

06-2611 CDD-306.4
EDITORA
ndices para catlogo sistemtico: VOZES
1. Corpo : Aspectos sociais : Sociologia 306.4
2. Sociologia do corpo 306.4 Petrpolis
V - Campos de pesquisas 2: Imaginrios sociais do corpo, 62
Introduo
I - "Teorias" do corpo, 62
II - Abordagens biolgicas da corporeidade, 62
III - Diferena entre os sexos, 65
I - A condio corporal
IV - Corpo, suporte de valores, 69
V - O corpo imaginoso do racismo, 72 A sociologia do corpo constitui um captulo da sociologia es-
VI - O corpo "deficiente", 73 pecialmente dedicado compreenso da corporeidade humana^
como tenmeno social e culimaL motivo simblico, objeto de re-
presentaes e imaginrios. Sugere que as aes que tecem a tra-
VI - Campos de pesquisas 3: O corpo no espelho do social, 77 ma da vicia quotidiana, das mais fteis ou das menos concretas
I - As aparncias, 77 at aquelas que ocorrem na cena pblica, envolvem a mediao
II - Controle poltico da corporeidade, 79 da corporeidade; fosse to-somente pela atividade perceptiva
in - Classes sociais e relaes com o corpo, 81 que o homem desenvolve a cada instante e que lhe permite ver,
IV - Modernidades, 84 ouvir, saborear, sentir, tocar e, assim, colocar significaes precisas
V - Risco e aventura, 87 no mundo que o cerca.
VI - O corpo supranumerrio, 89 Moldado pelo contexto social e cultural em que o ator se in-
sere, o corpo o vetor semntico pelo qual a evidncia da relao
VII - Estatuto da sociologia do corpo, 92 com o mundo construda: atividades perceptivas, mas tambm
expresso dos sentimentos, cerimoniais dos ritos de interao, con-
I - O canteiro de obras, 92
junto de gestos e mmicas, produo da aparncia, jogos sutis da
u - A tarefa, 93 seduo, tcnicas do corpo, exerccios fsicos, relao com a dor,
com o sofrimento, etc. Antes de qualquer coisa, a existncia cor-
Bibliografia, 95 poral. Procurando entender esse lugar que constitui o mago da
relao do homem com o mundo, a sociologia est diante de um
imenso campo de estudo. Aplicada ao corpo, dedica-se ao inven-
trio e compreenso das lgicas sociais e culturais que envol-
vem a extenso e os movimentos do homem.
Os usos fsicos do homem dependem de um conjunto de siste-
gtas simblicos. Do corpo nascem e se propagam as significaes
que fundamentam a existncia individual e coletiva; ele o eixo da
jelao com o mundo, o lugar e o tempo nos quais a existncia torna
torma atravsda fisionomia singular de um ator, Atravs docor^
o, o homem apropria-se da substncia de sua vida traduzindo-a
Pjra os outros, servindo-se dos sistemas simblicos que compar-
tilha com os membros da comunidade. O ator abraa fisicamente
o mundo apoderando-se dele, humanizando-o e, sobretudo, trans-
formando-o em universo familiar, compreensvel e carregado de
sentidos e de valores que, enquanto experincia, pode ser com-
partilhado pelos atores inseridos, como ele, no mesmo sistema de
referncias culturais. Existir significa em primeiro lugar mo- uiisso ou resistncia que a ela ope aparecem como coordenadas
ver-se em determinado espao e tempo, transformar o meio gra- cuja importncia mais e mais considerada na socializao.
as soma de gestos eficazes, escolher e atribuir significado e O corpo existe na totalidade dos elementos que o compem gra-
valor aos inmeros estmulos do meio graas s atividades per- as ao efeito conjugado da educao recebida e das identificaes
ceptivas, comunicar aos outros a palavra, assim como um re- que levaram o ator a assimilar os comportamentos de seu crculo
pertrio de gestos e mmicas, um conjunto de rituais corpo- social. Mas, a aprendizagem das modalidades corporais, da rela-
rais implicando a adeso dos outros. Pela corporeidade, o ho- o do indivduo com o mundo, no est limitada infncia e conti-
mem faz do mundo a extenso de sua experincia; transforma- nua durante toda a vida conforme as modificaes sociais e cultu-
o em tramas familiares e coerentes, disponveis ao e perme- rais que se impem ao estilo de vida, aos diferentes papis que con-
veis compreenso. Emissor ou receptor, o corpo produz senti- vm assumir no curso da existncia. Se a ordem social se infiltra
dos continuamente e assim insere o homem, de forma ativa, no pela extenso viva das aes do homem para assumir fora de lei,
interior de dado espaoj>gcal e cultural. esse processo nunca est-completamente acabado.
Qualquer que seja o lugar e a poca do nascimento e as con- A expresso corporal socialmente modulvel, mesmo sen-
dies sociais dos pais, a criana est predisposta inicialmen- do vivida de acordo com o estilo particular do indivduo. Os ou-
te a interiorizar e a reproduzir os traos fsicos particulares de tros contribuem para modular os contornos de seu universo e a dar
qualquer sociedade humana. A histria deixa evidente tambm ao corpo o relevo social que necessita, oferecem a possibilidade de
que parte do registro especfico de certos animais lhe acess- construir-se inteiramente como ator do grupo de pertencimento.
vel, lembrando para tanto da aventura excepcional de certas No interior de uma mesma comunidade social, todas as manifesta-
crianas ditas "selvagens". Ao nascer, a criana constituda es corporais do ator so virtualmente significantes aos olhos dos
pela soma infinita de disposies antropolgicas que s a imer- parceiros. Elas s tm sentido quando relacionadas ao conjunto de
so no campo simblico, isto , a relao com os outros, poder dados da simbologia prpria do grupo social. No h nada de na-
permitir o desenvolvimento. So necessrios criana alguns anos tural no gesto ou na sensao1.
antes que seu corpo esteja inscrito realmente, em diferentes di-
menses, na teia de significaes que cerca e estrutura seu gru-
po de pertencimento. II - A preocupao social com o corpo
Esse processo de socializao da experincia corporal uma No final dos anos 1960, a crise da legitimidade das modalida-
constante da condio social do homem que, entretanto, en- des fsicas da relao do homem com os outros e com o mundo am-
contra em certos perodos da existncia, principalmente na plia-se consideravelmente com o feminismo, a "revoluo sexual",
infncia e na adolescncia, os momentos fortes. A criana a expresso corporal, o body-art, a crtica do esporte, a emergncia
cresce numa famlia cujas caractersticas sociais podem ser va- de novas terapias, proclamando bem alto a ambio de se associar
riadas e que ocupa uma posio que lhe prpria no jogo das somente ao corpo, etc. Um novo imaginrio do corpo, luxuriante,
variaes que caracterizam a relao com o mundo da comu- invade a sociedade, nenhuma regio da prtica social sai ilesa das
nidade social em que est inserida. Os feitos e gestos da crian- reivindicaes que se desenvolvem na crtica da condio corporal
a esto envolvidos pelo padro cultural (ethos) que suscita dos atores2.
as formas de sua sensibilidade, a gestualidade, as atividades
perceptivas, e desenha assim o estilo de sua relao com o mun-
do. A educao nunca uma atividade puramente intencio- " David L Breton. Anthropologie du corps et tnodernit. Paris: PUF, 2001 (5e
d.).
nal, os modos de relao, a dinmica afetiva da estrutura fa-
Sobre essa efervescncia social, cf. Jean Maisonneuve. L corps et l corporisme
miliar, a maneira como a criana se situa nessa trama e a sub- aujourtThui. Revtie Franaise de Sociologie, XVII, 1976, p. 551-571.
Freqentemente indiscreta, a crtica apodera-se de uma noo de ^e "individualizao"3.0 lugar e o tempo do limite, da separao.
senso comum: "o corpo". Sem discusso prvia, faz dele smbolo de "^rno a crise da legitimidade torna a relao com p mundo incerta,
unio, cavalo de batalha contra um sistema de valores considerado o ator procura, tateando suas marcas, empenhar-se por produzir
repressivo, ultrapassado, e que preciso transformar para favore- um sentimento de identidade mais favorvel. Hesita de certa for-
cer o desabrochar individual. As prticas e os discursos que surgem_ ma com o encarceramento fsico do qual objeto. D ateno redo-
propem ou exigem uma transformao radical das antigas repre- brada ao corpo l onde ele se separa dos outros e do mundo. J que
sentaes sociais. Uma literatura abundante e inconscientemente^ o corpo lugar do rompimento, da diferenciao individual, su-
surrealista convida "Kbertago do corpo", proposta que, quando^ pe-se que possua a prerrogativa da possvel reconciliao. Procu-
muito, angelical. A imaginao pode perder-se indefinidamente" ra-se o segredo perdido do corpo. Torn-lo no um lugar da exclu^
nesse discurso fantstico no qual o corpo se "liberta", sem que saiba- so, mas o da incluso, que no seja mais o que interrompe, distin-
mos bem o que acontece com o homem (seu mestre?) a quem o corpo guindo o indivduo e separando-o dos outros, mas o conector que o
d, no entanto, a extenso e a aparncia. Nesse discurso o corpo co- une aos outros. Pelo menos este um dos imaginrios sociais mais
locadono como algo indistinto do homem, mas como uma posse, frteis da modernidade4.
um atributo, um outro,um q/ter ego. O homem a fantasia desse dis^
curso, o suieito suposto. A apologia ao corpo , sem que tenha cons^ III - Sociologia do corpo
cincia, profundamente dualista, ope o indivduo ao corpo e, de Como se sabe, as sociologias nascem em zonas de ruptura, de
maneira abstrata, supe uma existncia para corpo que poderia ser^ turbulncia, de falha das referncias, de confuses, de crise das ins-
analisada fora do homem concreto. Denunciando freqentemente tituies, numa palavra, l onde so eliminadas as antigas legitimi-
o "parolismo" da psicanlise, esse discurso de liberao, pela abun- dades. L onde desenhado o fio condutor do pensamento aplica-
dnciTe^pels inmeros campos de aplicao, alimentou o imagi- do na compreenso e na determinao de conceitos, naquilo que
nrio dualista da modernidade: essa facilidade de linguagem que escapa temporariamente aos modos habituais de idealizao do
leva a falar do corpo, sem titubear e a todo momento, como se fos- mundo. Trata-se de dar significao desordem aparente, de en-
0_A
se outra coisa que o corpo de atores em carne. contrar as lgicas sociais e culturais. O trabalho, o mundo rural, a
A crise de significao e de valores que abala a modernidade, a vida quotidiana, a famlia, a juventude, a morte, por exemplo, so
procura tortuosa e incansvel por novas legitimidades que ainda eixos de anlise para a sociologia que s conheceram o desenvolvi-
1 O hoje continuam a se ocultar, a permanncia do provisrio transfor- mento integral quando as representaes sociais e culturais que os
mando-se em tempo da vida, so, entre outros fatores, os que con- dissolviam, at ento, na evidncia, comearam a se modificar sus-
triburam logicamente para comprovar o enraizamento fsico da citando uma inquietao difusa no seio da comunidade. O mesmo
condio de cada ator.,Q corpo, lugar do contato privilegiado com aconteceu ao corpo. O final dos anos 1960 assistiu, logicamente e de
o mundo,.est sob a luz dos holofotes. Problemtica coerentee; at modo mais sistemtico, a manifestao de abordagens que leva-
inevitvel mima sociedade de tipo jridividualista que entra numa vam em considerao, sob diversos ngulos, as modalidades fsi-
z^nturbulenta, de confuso e de obscurecimento das referncias cas da relao do ator com o meio social e cultural que o cerca. O
incontestveis e conhece, emconseqncia, um retorno maior in- corpo faz, assim, sua entrada triunfal na pesquisa em cincias so-
dividualidade. ciais: J. Baudrillard, M. Foucault, N. Elias, P. Bourdieu, E. Goffman,
De fato, o corpo quando encarna o homem a marca do indiv- * E. Durkheim. Ls formes lmetaires de Ia ve rligieuse. Paris: PUF, 1968,
duo, a fronteira, o limite que, de alguma forma, o distingue dos ou- p. 386ss.
tros. Na medida em que se ampliam os laos sociais e a teia simbli- * A acentuao da crise da legitimidade e o crescimento individualista dos
ca, provedora de significaes e valores, o corpo o trao mais vis- anos 1980 tornaram o corpo ainda mais autnomo a ponto de faz-lo fre-
qentemente um parceiro, um verdadeiro aler ego. Cf. David L Breton.
vel do ator. Segundo as palavras de Durkheim, o corpo um fator nthropoIogieducorpset}iodernit(op.cit.)eL'adeiiducorp$(Mtail, 1999).

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M. Douglas, R. Birdwhistell, B. Turner, E. Hall, por exemplo, encon- jV - Desenvolvimento
tram freqentemente, pelos caminhos que trilham, os usos fsicos,
Tepresentao e a simbologia 3e um corpo que faz por merecer Veremos de incio, de modo esquemtico^as principais etapas
cada vez mais a ateno entusiasmada^Tlommo sodal. Nos pro- da abordagem do corpo pelas cincias sociais (captulo I). Em se-
Juida, nos questionaremos sobre a ambigidade do referente "cor-
^J Ijlemasjjue esse difcil objeto levanta, eles encontram uma via in^
rv^ ^\ cKfa e fecunda para a compreenso de problemas mais ampos ouT po", que est longe de ser unanimidade e, primeira vista, sugere
o ento, para isolar os traos mais evidentes da modernidade. Ou- somente uma relao conjectural com o ator que encarna. Dados
tros, para citar alguns exemplos na Frana, como F. Loux, M. Ber- histricos e antropolgicos mostram assim a variabilidade das de-
nar, J.-M. Berthelot, J.-M. Brohm, D. L Breton ou G. Vigarello, de- finies de "corpo" que sempre d a impresso deterj^ersar (ca-
dicam-se de modo mais sistemtico a desvendar as lgicas sociais^ ptulo II). Para empreender uma anlise sociolgica e conveniente
e culturais que se imbricam na corporeidade. desconstruir a evidncia primeira que est ligada s nossas repre-
C" sentaes ocidentais do corpo, para melhor elaborar a natureza do
Essa descoberta no , evidentemente, fruto de sbita esperteza objeto sobre o qual o pesquisador pretende exercer a compreenso.
caracterstica dos anos 1960,1970. No se deve confundir a emer- Tambm importante notar que a sociologia aplicada ao corpo em
gncia de uma nova preocupao e da proliferao de prticas e nada se distingue, por seus mtodos ou procedimentos de racioc-
discursos com a constituio de pleno direito de uma disciplina e, nio, da sociologia da qual um dos tpicos (captulo III). Na se-
ainda menos, com a admirvel descoberta de um novo objeto de es- qncia, trataremos das conquistas e das expectativas dos diferen-
tudo. Esses anos marcaro mais precisamente a incurso no cen- tes trabalhos conduzidos, nesse campo, pelas cincias sociais. Por
rio coletivo de um novo imaginrio que as cincias sociais, atentas exemplo, os trabalhos relacionados com as lgicas sociais e cultu-
aos dados contemporneos, captariam imediatamente. Do distan- rais prprias corporeidade: as tcnicas do corpo, as atividades
ciamento crtico adotado por alguns pesquisadores, passou a exis- perceptivas, a gestualidade, as regras de etiqueta, a expresso dos
tir o cuidado redobrado com relao aos condicionantes sociais e sentimentos, as tcnicas de manuteno, as marcas corporais, as
culturais que modelam a corporeidade humana. Mas "uma socio- condutas corporais imprprias (nosografias, etc.) (captulo IV). Os
logia implcita do corpo" (J.-M. Berthelot) j estava presente desde imaginrios sociais do corpo constituem um outro campo: "teo-
o inicio no pensamento sociolgico, principalmente sob o ponto de rias" do corpo, abordagens biolgicas que pretendem explicar os
vista do estudo crtico da "degenerescncia" das populaes mais comportamentos dos atores, interpretao social e cultural das di-
pobres, aquela da condio operria (Marx, Villerm, Engels, etc.), ferenas entre os sexos, valores diferenciais que marcam a corpo-
ou das antropometrias (Quetelet, Niceforo, etc.}. Socilogos como reidade, imaginrios do racismo, corpo "deficiente" (captulo V).
G. Simmel abrem importantes vias {o sensrio, a fisionomia, o olhar, Um terceiro campo de pesquisa refere-se ao corpo no espelho do
etc.). Mais tarde,M. Mauss, M. Halbwachs, G. Friedmann, M. Gra- social e diz respeito ao uso e significao do corpo na sociedade
net, M. Leenhardt, no contexto francs; em outros lugares, E. De contempornea: usos de aparncia, controle poltico da corporei-
Martino, M. Eliade, W. La Barre, C. Kluckhohn, O. Klineberg, E. Sa- dade, classes sociais e relaes com o corpo, relaes com a moder-
pir, D. Efron, etc., contribuem decisivamente nesse sentido, apesar nidade, entusiasmo pela explorao fsica de si atravs dos riscos
da cesura feita por E. Durkheim que identifica a corporeidade ao ou da "nova aventura", verificao de um imaginrio do "corpo a
orgnico evitando, assim, o interesse das cincias sociais. mais" na modernidade (captulo VI). A obra termina com uma re-
A partir do inicio do sculo XX at os anos 1960, um esboo de flexo sobre o estatuto da sociologia do corpo (captulo VII) e fi-
sociologia faz abundantes descobertas relacionadas ao corpo. Sem som- nalmente por uma bibliografia sumria.
bra de dvidas, somente nos ltimos trinta anos que a so-
ciologia aplicada ao corpo torna-se uma tarefa sistemtica e que
jalguns pesquisadores consagraram-lhe parte significativa de
sua ateno.

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Captulo I
Corpo e sociologia: etapas

O caminho histrico da reflexo feita sobre a corporeidade hu:


mana pode ser traado desde os primeiros passos das cincias so-
ciais, no decorrer do sculo XIX. Recorrendo a uma simplifica,-
o, distinguimos trs momentos fortes que descrevem simulta-
neamente trs pontosde vista, trs maneiras de encarar o tema e
que ainda hoje persistem na sociologia:
a) Uma sociologia implcita do corpo que, embora no negli-
gencie a profundidade carnal do homem, no se detm ver-
dadeiramente nela. Aborda a condio do ator nos diferentes
componentes e, sem se esquecer do corpo, dilui, no entanto, sua
especificidade na anlise.
b) Uma sociologia em pontilhado: proporciona slidos elemen-
tos de anlise relativos ao corpo, mas no sistematiza a reu-
nio dos mesmos.
c) Uma sociologia do corpo: inclina-se mais diretamente sobre
o corpo, estabelece as lgicas sociais e culturais que nele se pro-
pagam. Faremos referncia mais adiante ao campo que desen-
volve e suas conquistas.

I - Uma sociologia implcita


Essa formulao emprestada de J.-M. Berthelot caracteriza so-
bretudo o inicio das cincias sociais, principalmente durante o s-
culo XIXS. Nelas, a corporeidade human_a_yista atravs de ngu-^]
los de anlise mutuamente contraditrios. f

Ljncidncias sociais sobre o corpo


|^*_^r--- t i

Aprimera viade anlise, atravs da situao sotial dos atores, >..,_


duz que no podem escapar condiofsica^Nessa concepo o ho-
* Para a histria do pensamento sobre o corpo nas cincias sociais, ver J.-M.
Berthelot, M. Drulhe, S. Clment, J. Forn & G. M'Bodg. Ls sociologies et l
corps. Current Sociology, vol. 53, n. 2,1985.

15
f

mem visto como uma emanao do meio social e cultural. Numero- 2 nhomem. "produto" do corpo
sas so as pesquisas sociais que apontam a misria fsica e moral das Outra orientao do pensamento efetivamente contrria an-
classes trabalhadoras, a insalubridade e a exigidade das moradias,
terir conduz legitimao do estado social tal como se apresenta
a vulnerabilidade s doenas, o recurso ao lcool, a prostituio fre-
observao. Assim, determina que as caractersticas biolgicas
qentemente inevitvel das mulheres, o aspecto miservel dos tra-
do homem faam com que sua posio, no conjunto, seja aquela_
balhadores duramente explorados/ a terrvel condio das crianas rtue lhe justamente devida. Ao invs de fazer j corporeidade
obrigadas a trabalhar desde a mais tenra idade. Sobretudo os estudos
um efeito da condio social do homem, essa corrente do pensa-
de Villerm (Quadro explicativo do estado fsico e moral dos operrios em-
mento faz da condio social o produto direto do corpo. Trata-se
pregados nas manufaturas de algodo, de le de seda, 1840) e de Buret (Da
de submeter primazia do biolgico (mais ainda, de um imagi-
medida das classes laboriosas na Inglaterra e na Frana, 1840) marcam
nrio biolgico) as diferenas sociais e culturais, de naturalizar^
os espritos e alimentam aspiraes revolucionrias ou reformado- diferenas de condio justificando-as por observaes "cientfi-
ras. Engels traa, de forma anloga, um quadro da classe trabalha-
cas": o peso do crebro, o ngulo facial, a fisiognomonia, a freno-
dora (A situao da classe laboriosa na Inglaterra, 1845). Em O Capital
Togia, o ndice cef lico,etcO corpo atormentado por essa imagi-
(1867), Marx faz uma anlise clssica da condio corporal do homem
nao abundante. Procura-se por meio de numerosas medidas as
no trabalho. Seus estudos tm objetivos mais urgentes que o de en-.
provas irrefutveis do pertencimento a uma "raa": os sinais ma-
contrar ferramentas suscetveis de pensar o corpo de maneira me-
nifestos, inscritos na pele, da "degenerescncia" ou da criminali-
tdica, no entanto contm a primeira condio para a abordagem so-
dade. De imediato, o destino do homem se inscreve na conforma-
ciolgica do corpo. Corpo que, de fato, no pensado somente do
o morfolgica; a "inferioridade" das populaes destinadas
ponto de vista biolgico, mas como uma forma moldada pela in- colonizao ou j colonizadas por "raas" mais "evolu das "^jus-
terao social.
tifica-se o destino das populaes trabalhadoras por alguma
f Para Villerm, Marx ou Engels, mais importante revelar a con- forma de debilidade. Finalmente, a ordem do mundo obedece
dio miservel da classe trabalhadora no contexto da Revoluo In- ordem biolgica cujas provas so encontradas nas aparncias
dustrial. A corporeidade no objeto de estudo parte, ela subsu- corporais. Mede-se, pesa-se, corta-se, fazem-se autpsias, classi-
mida nos indicadores ligados aos problemas de sade pblica ou de ficam-se incontveis sinais transformados em ndices a fim de de-
relaes especficas ao trabalho. A relao fsica do operrio com o compor o indivduo sob os auspcios da raa ou da categoria mo-
mundo que o cerca, sua aparncia, sade, alimentao, moradia, se- ral. A corporeidade entra na era da suspeiao e torna-se facilmen-
/ xualidade, sua procura pelo lcool, a educao das crianas, so al- te uma pea de convico. As qualidades dohomem so deduzidas
ternadamente consideradas para fazer um levantamento sem com- da feio do rosto ou das formas do corpo. Ele percebido como a
Ql paixo das condies de existncia das camadas trabalhadoras. A evidente emanao moral da aparncia fsica. O corpo torna-se
O constatao implcita do carter social da corporeidade resulta no descrio da pessoa, testemunha de defesa usual daquele que en-
apelo s reformas e, mais radicalmente, no engajamento revolucio- carna. O homem no tem poder de ao contra essa "natureza"
nrio. Existe uma real conscientizao de que as condies de tra- Sue o revela; sua subjetividade s pode acrescentar pormenores
balho e de vida mais favorveis dariam a esses homens uma sade .ggrn reflexos sobre o conjunto.
-melhor e maior vitalidade. Para Villerm, Buret, Marx e Engels, por
exemplo, o corpo implicitamente um fato de cultura. Acondipppe^ ^Posicionamento dos socilogos
rria que transparece em seus estudos uma crtica cruel do modo E. Durkheim e seus colaboradores contestaro a fascinao pelo
d"ffcihamento social que exige modificao. No existe ainda giodelo biolgico na explicao do fato social. Mas, a conseqncia
a vontade sistemtica de conceituar este ou aquele aspecto da ex- uo esforo de vigilncia ser o aprisionamento da corporeidade no
perincia corporal. E com razo. Orn
nio da organicidade, com a notvel exceo de Robert Hertz

16 17
^- e Mareei Mauss. FaraDurkheim, a dimenso corporaljdo homem Aades do corpo na interao com cte outros e na imerso no campo
"S-^ depende da organicidade, mesmo que seja marcada pelas^condi- SmbplicQ". A corporeidade socialmente construda. Na passagem
>', | ces de vida. Nesse sentido, a corporeidade ^muitniis da com- do sculo XIX para o sculo XX, um esboo da sociologia do corpo
1
~r. o petncia da medicina ou da biologia que da sociologia. O corpo surge aos poucos com os trabalhos de Simmel sobre o sensorial,
"'-'. 6 permanece implcito na obra de EHirkheim. Na Alemanha, a socio- as trocas de olhares (1908) ou a fisionomia (1901). "Proponho-m a
A ~~~~ logia de Max Weber desconsidera o corpo, a despeito dos apelos de analisar os diferentes fatos oriundos da constituio sensorial do
i ~~'
^j~
Nietzsche ou das anlises daquele franco-atirador que abre nume-
* J
*'TP1H'i ""j".!-JJ"-'?r^n|g^XiU-'"^'g^^rj {<
homem, os modos de apercejsojrntua e suas influncias recprf>
-. rosas portas: Georg Simmel. cas na significao para a vida coletiva dos homens e suas relaes
uns com os outros, uns para os outros e uns contra osputros. Se nos
4^ A psicanlise misturamos em reciprocidades de ao, isso ocorre antes de tudo i
No incio do sculo XX, medida que se desenvolvia, psican- porque reagimos uns sobre os outros atravs dos sentidos", escre-,
lise acabava por romper o vnculo que mantinha o corpo sob a gi- v Simmel*. Voltaremos a esse ponto.
de do organicismo. Freud revela a maleabilidade do corpo, o jogo Num memorvel artigo de 1909 Robert Hertz aborda a questo
sutil do inconsciente na pele do homem; faz do corpo uma lin- da "preeminncia da mo direita" nas sociedades humanas. No
guagem na qual, de modo secreto, so expressas as relaes indivi- texto vigorosamente discutido o ponto de vista anatmico que as-
duais e sociais, os protestos e os desejos. Freud edifica uma ruptura^ socia a preponderncia da mo direita ao desenvolvimento maior,
epistemolgica que liberta a corporeidade humana da lngua de no homem, do hemisfrio cerebral esquerdo que fisiologicamen-
pau dos positivistas do sculo XIX. Muito embora no sendo soci- te transmite atividade aos msculos do lado oposto. Robert Hertz
logo, torna a corporeidade compreensvel como matria modela- observa que o nmero de destros estatisticamente infinitamente
da, at certo ponto, pelas relaes sociais e as inflexes da histria maior que o de canhotos. Em cada cem homens, dois seriam canho-
pessoal do sujeito. A partir de 1895, nos Estudos sobre a histeria que tos irredutveis. Um pequeno nmero seria de destros contrrios a
escreve com Breuer, surge uma sociologia do corpo subjacente que qualquer tentativa de mudana de orientao. "Entre os dois extre-"
torna possvel um olhar diferente sobre a natureza da presena do mos existe uma massa de homens que, abandonados a si mesmos,
homem no mundo. Freud introduz o relacionai na corporeidade, o poderia servir-se de forma aproximativamente igual de qualquer
que a torna imediatamente estrutura simblica. No entanto, nem uma das mos, em geral com ligeira preferncia pela direita. Assim,
sempre encontra seguidores entre os socilogos que continuam fre^ no se deve negar a existncia de tendncias orgnicas assime-
qentemente ligados representao organicista do corpo, aban^ tria; mas, exceto casos excepcionais, a vaga predisposio destre-
cTonando efetivamente qualquer estudo srio relativo ao corpo, maiv za, aparentemente disseminada na espcie humana, no suficien-
"5^ tendo-o afastado do campo de legitimidade da sociologia. te para determinar a preponderncia absoluta da mo direita, a
menos que influncias estrangeiras viessem fix-la e refor-la"7^,
II - Uma sociologia em pontilhado R. Hertz chama a ateno ento para o fato de que a educao da mo
esquerda, quando feita para o exerccio de certas profisses (pia-
1. Contribuies sociolgicas no, violino, cirurgia, etc.), multiplica o campo de ao do homem.
A passagem progressiva da questionvel antropologia fsica, A ambidestria , nesse sentido, uma vantagem social e cultural. "Nada
s
que delJusTcl aspecto mrologco as qualidades do homem, para e ope, escreve, a que a mo esquerda receba educao artstica
a conscincia de que o homem constri socialmente seu corpo
sendo de modo algum a emanao existencial de propriedades or- Georg Simmel. Essai sur Ia sociotogie du sens. Sociologie et pistmolo-
gie. Paris: PUF, 1981, p. 225 (trad. f r . ) .
gnicas, estabelece o primeiro marco milenar da sociologia do cor-
po: ohomem no o produto do corpo, produz elrnesmp as quali- Ibid. La prminensede Ia main d r o i t e - t u d e s u r lapolarit religieuse.
Sociologie religieuse efolklore. Paris: PUF, 1970, p. 86.

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\ e tcnica semelhante quela cuja supremacia, at o presente, per- anlise- Nos grupos estudados, o socilogo encontra-se, no entan-
i tenceu mo direita". l to diante de aes rituais ou a usos que tornam necessria a descri- r*
"" j
f R. Hertz observa que as razes fisiolgicas so secundrias em \ co das operaes d_p_corpo.
2* .. -x
' relao ao obstculo cultural constitudo pelas representaes: sgm- j Em A civilizao dos costumes (Uber den Prozess der Zivilisation)s,
pr negativas quando associadas esquerda e sempre positivas quan- > cujaprimeira verso data de 1939, na Alemanha, Norbert Elias ofe-
l "do se trata da direita. A oposio no somente fsica, mas tambm f rece um ensaio clssico de sociologia histrica que atualiza a gene-
| moral: a esquerda implica a falta de jeito, a deformao, a traio, alogia das atitudes externas do<corpo, relembrando assim o carter
l o ridculo; a direita reivindica a destreza, a correo, a coragem, social e cultural de vrios comportamentos desde os mais banais
i etc. A polaridade religiosa entre o sagrado e o profano aparece com at os mais ntimos da vida quotidiana. Uma sociologia que no ir
; toda a evidncia: se a direita uma qualidade do transcendente, a alm da obra de Goffman, mas que lhe daria a matria-prima ne-
esquerda traz em si o risco da mcula. O privilgio concedido cessria para desvendar o mago da moral e do contedo dos ritos
mo direita depende antes de tudo do uso dessa estrutura antropo- de interao. A sociedade da corte o laboratrio onde nascem e a
lgica fundamental que, em vrias sociedades, concede predileo partir da qual se difundem as regras de civilidade que hoje ado-
direita sobre a esquerda, mesmo em se tratando do corpo huma- tamos em matria de convenes de estilo, de educao dos senti-
no. ;t aqui subordinado simblica social. R. Hertz, mentos, de colocao do corpo, de linguagem e, sobretudo, no que
no entanto, no dirig^s ^r^mnintos contra a teoria darwirana diz respeito ao externum corporis decorum. A civilidade pueril (1530),
que parece desconhecer, mas, com notvel intuio,j^rope em seu de Erasmo, obra dedicada ao jovem prncipe Henrique de Borgo-
texto uma srie de constataes prprias a minimizar onsidera- nha e destinada ao ensino do savoir-vivre s crianas, cristaliza para
, velmente as prejtenses da abordagem biolgica. diversas sociedades europias da poca a noo fundadora de "ci-
Mareei Mauss traz contribuies importantes em textos como vilidade". As regras de civilidade vo, de fato, impor-se para as ca-
<-, "A expresso obrigatria dos sentimentos" (1921), "O efeito fsico madas sociais dominantes. Como se comportar em sociedade para
"s -s da idia de morte" (1926), "As tcnicas do corpo" (1936). Esses tex- no ser, ou parecer, um bruto. Pouco a pouco o corpo se apaga e a
c
; j tos marcam avanos significativos e so precursores de pesquisas civilidade, em seguida a civilizao dos costumes, passa a regular j
" : / que levaro anos para serem efetuadas antes de realmente desa- os movimentos mais^ntimos_e_os_mais nfimos da corporeidadejas j
- "^brocharem. Falaremos deles mais adiante. A Escola de ChicagQ maneiras mesa, a satisfao das necessidades naturais, a flatuln- J
est atenta corporeidade: as monografias de N. Anderson (The jja, a escarrada, as relaes sexuais, o pudor, as manifestaes de i
Hobo, 1923), C. Shaw (The Jake-Roler, 1931; Brothers in crime, 1938), violncia, et c.). As sensibilidades modificam-se. E conveniente no i
de Whyte (Street comer society, 1943), L. Wirth (The Guetto, 1928), ofender os outros por causa de um comportamento demasiado re-
por exemplo, so estudos de terreno nos quais a relao fsica dos laxado. As manifestaes corporais so mais ou menos Afastadas
atores considerados com o mundo no evitada, mas, ao contr- da cena pblica, muitas delas dejde ento ocorrendo nos bastido-
| rio, possibilita anotaes minuciosas. G.-H. Mead, em compensa- gs; tornam-se privadas. Obrigado a exilar-se na Inglaterra, Nor-j
o, s faz aluso ao corpo em Mina, selfand society (l 934). Quando bert Elias s retomar mais tarde as pesquisas.
aborda os ritos de interao e, sobretudo, a dimenso simblica da Em 1941, David Efron publica Gesture, race and culture*. Esse tra-
condio humana, transforma o corpo em organismo e quando tra- balho marcar data nas pesquisas sobre os movimentos corpo-
ta da gesrualidade, no o faz em termos sistemticos como o far rais nas interaes. Para fazer oposio s teorias nazistas que en-
David Efron, mas para lembrar que, paralelamente palavra, os clausuravam o comportamento humano na fatalidade do perten-
movimentos do corpo contribuem para a transmisso social do
N o r b e r t Elias. La civilisation ds mceitrs. Paris: C a l m a n n - L v y , 1973
sentido. Freqentemente, em seus trabalhos, trata-se de uma so- (trad. fr.)-
ciologia da oportunidade: o corpo no diretamente visado pela " David Efron. Gesture, race and culture. The Hague/Paris: Mouton, 1972.

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cimento "raa", D. Efron constri um dispositivo experimental ter uma correlao; um mesmo fio emocional os atravessa."! Uma *
que visa comparar entre si a gestualidade de interao de duas po- f^ de tornar isso tudo evidente com fidelidade: "ApresentarS
pulaes, uma de "judeus tradicionais" e outra de "italianos tradi- tais situaes com palavras, continuam M. Mead e G Bateson,j*^ /
cionais". Lista as variaes de comportamentos: as gestualida- ^rque se recorra a expedientes inevitavelmente literrios ou que^
des diferenciadas. Compara em seguida as duas populaes de g^Tproceda dissecao de cenas vivas... Graas fotografia,^
"segunda gerao" das duas comunidades, educadas nos Estados fatalidade dos elementos das condutas poderser preservada, eiv
Unidos. Facilmente ficam demonstradas as diferenas sensveis quanto que as correlaes desejadas podem ser postas em evidn-^
entre as gestualidades das primeiras geraes de imigrantes e as de cia quando as fotos so colocadas numa mesma pgina para com-
seus filhos que, mais "americanizados", aproximam-se considera- paraco". Cada figura impressa introduzida por curta anotar
velmente dos americanos. Trataremos mais longamente deste as- aque"situa os momentos selecionados na trama cultural da vida,
sunto no captulo sobre a gestualidade. quotidiana balinesa. A imagem acompanha com sucesso o comen. J
^ trio, alcanando o essencial de G. Bateson. Uma longa introduo
2. Contribuies etnolgicas de M. Mead esboa uma etnologia da vida balinesa que contribui
Paralelamente, os emlogos so confrontados, em outras socie- para restituir as pulsaes da existncia coletiva. Fisionomias, ges-
dades, aos usos do corpo que chamam a ateno e provocam a crti- tos, rituais, situaes da vida da famlia ou do vilarejo desfilam a
ca em relao s maneiras corporais caractersticas das sociedades cada pgina dando obra excepcional valor cientfico e humano:
ocidentais e que at ento no haviam sido pesquisadas pelas cin- aprendizado das tcnicas do corpo, desenvolvimento do transe, re-
cias sociais: Maurice Leenhardt, F. Boas, B. Malinowski, G. Roheim, laes pais-filhos, desenvolvimento da criana, jogos tradicionais,
E. Sapir, E. De Martino, R. Bastide, F. Huxley, G. Bateson, C. Lvi- relaes com os orifcios corporais (comer, beber, eliminar, urinar,
Strauss, etc., descrevem os ritualismos e os imaginrios sociais que defecar, purificar-se, etc.).
contribuem para colocar a corporeidade em condies maisja- Propusemos alguns marcos da reflexo sociolgica aplicada ao
vorveis dentro do pensamento sociolgica Dessa forma, Baline- corpo evocando dois nveis da pesquisa: uma sociologia implJotana
se Character lanado em Nova York em 194210. Reunindo os da- qual o corpo, mesmo no sendo esquecido, continua secundrio na
dos coletados por Margaret Mead e Gregory Bateson em Bali, de anlise; em seguida, uma sociologia em pontilhado que coloca em V
1928 a 1936, o livro mistura a anlise etnogrfica do povo balins evidncia uma certa quantidade de dados importantes efaz o inveiv
com centenas d fotografias de homens e mulheres em movimen- trio dos usos sociais do corpo. Nos prximos captulos nos
ts"e~irtraes que marcam o compasso da vida quotidiana. M. nharemos numa terceira etapTa da sociologia do corpo, em vias de
Mead e G. Bateson conhecem bem os riscos de projees culturais se constituir, forte em certas aquisies, dialogando com sua histria
inerentes ao uso de noes emprestadas da lngua inglesa cujos va- eprevendo uma inteligibilidade crescente da corporeidade em.suas
lores e modos de vida so radicalmente diferentes daqueles obser- dimenses sociais e culturais. Antes disso, importa determinar qual
vados no vilarejo de Bajoeng Gede, lugar do estudo. "Nesta mono- loobieto "corpo" que nos interessa , em seguida, quais so os pr
gmfia7eTcTeTmrtentams"tilizar um novo mtodo de apresenta- cgdimentos^epistemolgicos queconvm apreender
o das relaes entre diferentes tipos de conduta culturalmen-
te padronizados, colocando lado a lado uma srie de fotografias
mutuamente significativas.. Elementos de condutas oriundas de con-
textos e lugares diferentes - um danarino em transe numa pos-
sesso, um homem levantando o olhar para um avio, um servial
saldandoo mestre, a representao pictural de um sonho - podem

10 " Gregory Bateson & Margaret Mead. Balinese Character: a photographic


analysis. New York: New York Academy of Science, 1942.

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