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REFORMA O REVOLUCIN

LA CRISIS DE LA
SOCIALDEMOCRACIA

ROSA LUXEMBURGO
Rosa Luxemburgo

Libro 14

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

REFORMA O REVOLUCIN
Rosa Luxemburgo

INTRODUCCIN
PRIMERA PARTE

EL MTODO OPORTUNISTA
LA ADAPTACIN DEL CAPITALISMO
LA CONSTRUCCIN DEL SOCIALISMO MEDIANTE REFORMAS SOCIALES
EL CAPITALISMO Y EL ESTADO
LAS CONSECUENCIAS DEL REFORMISMO SOCIAL Y LA NATURALEZA
GENERAL DEL REVISIONISMO

SEGUNDA PARTE

DESARROLLO ECONMICO Y SOCIALISMO


COOPERATIVAS, SINDICATOS, DEMOCRACIA
LA CONQUISTA DEL PODER POLTICO
OPORTUNISMO EN LA TEORA Y EN LA PRCTICA

LA CRISIS DE LA SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo

I. CAMBIO DE ESCENA
II. ANTE LA REALIDAD
III. NADA EN EL SECRETO
IV. LA EXPANSIN IMPERIALISTA ALEMANA
V. EL ZARISMO
VI. LA UNIN SAGRADA
VII. EL ESPANTAJO DE LA INVASIN
VIII. LO QUE LA GUERRA PUEDE DAR AL PROLETARIADO

APNDICE
TESIS SOBRE LAS TAREAS DE LA SOCIALDEMOCRACIA INTERNACIONAL

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Rosa Luxemburgo

El revolucionarismo vulgar no entiende


que la palabra es tambin un acto
V. I. Lenin

...no se puede arrojar contra los obreros insulto ms grosero, ni calumnia


ms indigna que la frase: las polmicas tericas son slo para los
acadmicos
Rosa Luxemburgo

Nuestro programa sera un mserable pedazo de papel si no nos


sirviera en todas las eventualidades, en todos los momentos de la lucha y
si no nos sirviera por su aplicacin y no por su no aplicacin.

Rosa Luxemburgo

El socialismo no es, precisamente, un problema de cuchillo y tenedor, sino


un movimiento cultural, una grande y poderosa concepcin del mundo

Rosa Luxemburgo
carta a Franz Mehring. 1916

http://elsudamericano.wordpress.com

HIJOS en lucha
La red mundial de los hijos de la revolucin social

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

REFORMA O REVOLUCIN
INTRODUCCIN

A primera vista, el ttulo de esta obra puede provocar sorpresa. Es posible que la
socialdemocracia se oponga a las reformas? Podemos contraponer la revolucin
social, la transformacin del orden imperante, nuestro objetivo final, a la reforma
social? De ninguna manera. La lucha cotidiana por las reformas, por el
mejoramiento de la situacin de los obreros en el marco del orden social imperante
y por instituciones democrticas ofrece a la socialdemocracia el nico medio de
participar en la lucha de la clase obrera y de empearse en el sentido de su
objetivo final: la conquista del poder poltico y la supresin del trabajo asalariado.
Entre la reforma social y la revolucin existe, para la socialdemocracia, un vnculo
indisoluble. La lucha por reformas es el medio; la revolucin social, el fin.

Es en la teora de Eduard Bernstein, expuesta en sus artculos acerca de problemas


del socialismo, Neue Zeit 1897-1898, y en su libro Die Voraussetzungen des
Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie1 que encontramos por primera
vez la oposicin de ambos factores en el movimiento obrero. Su teora tiende a
aconsejarnos que renunciemos a la transformacin social, objetivo final de la
socialdemocracia, y hagamos de la reforma social, el medio de la lucha de clases,
su fin ltimo. El propio Bernstein lo ha dicho claramente y en su estilo habitual:

El objetivo final, sea cual fuere, es nada; el movimiento es todo.

Pero puesto que el objetivo final del socialismo es el nico factor decisivo que
distingue al movimiento socialdemcrata de la democracia y el radicalismo
burgueses, el nico factor que transforma la movilizacin obrera de conjunto de
vano esfuerzo por reformar el orden capitalista en lucha de clases contra ese orden,
para suprimir ese orden, la pregunta reforma o revolucin, tal como la plantea
Bernstein es, para la socialdemocracia, el ser o no ser. En la controversia con
Bernstein y sus correligionarios, todo el partido debe comprender claramente que
no se trata de tal o cual mtodo de lucha, del empleo de tal o cual tctica, sino de
la existencia misma del movimiento socialdemcrata.

Un vistazo superficial a la teora de Bernstein puede provocar la impresin de que


todo esto es una exageracin. Acaso l no menciona continuamente a la
socialdemocracia y sus objetivos? Acaso pierde ocasin de repetir, en lenguaje
muy explcito, que l tambin lucha por el objetivo final del socialismo, pero de otra
manera? Acaso no destaca especialmente que aprueba en todo el accionar actual
de la socialdemocracia?

No cabe duda de que s. Tambin es cierto que todo movimiento nuevo, cuando
empieza a formular su teora y poltica, parte de apoyarse en el movimiento
precedente, aunque se encuentre en contradiccin directa con el mismo. Comienza

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Las premisas para el socialismo y las tareas de la Socialdemocracia

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Rosa Luxemburgo

adaptndose a las formas que tiene ms a mano y hablando el idioma utilizado


hasta entonces. A su tiempo, el nuevo grano sale de la vieja vaina. El nuevo
movimiento encuentra sus propias formas y lenguaje.

Esperar que una oposicin al socialismo cientfico exprese desde el comienzo con
toda claridad, ntegramente y hasta sus ltimas consecuencias su verdadero
contenido; esperar que niegue abierta y categricamente el fundamento terico de
la socialdemocracia: esto equivale a subestimar el poder del socialismo cientfico.
Quien desee hacerse pasar por socialista y, a la vez, declarar la guerra contra la
doctrina marxista, el producto ms extraordinario de la mente humana de este
siglo, debe partir de una estima involuntaria por Marx. Debe reconocerse discpulo
suyo, buscando en las enseanzas de Marx los puntos de apoyo para lanzar un
ataque contra ste, a la vez que califica a su ataque de desarrollo de la doctrina
marxista. Por ello debemos desechar las formas externas de la teora de Bernstein,
para llegar al meollo que esconden. Se trata de una necesidad apremiante para las
amplias capas del proletariado industrial que militan en nuestro partido.

No se puede arrojar contra los obreros insulto ms grosero ni calumnia ms indigna


que la frase las polmicas tericas son slo para los acadmicos. Hace un tiempo
Lassalle2 dijo: Recin cuando la ciencia y los obreros, polos opuestos de la
sociedad, se anen, aplastarn en sus brazos de acero todo obstculo hacia la
cultura. Toda la fuerza del movimiento obrero moderno descansa sobre el
conocimiento cientfico.

Pero en este caso particular este conocimiento es doblemente importante para los
obreros, porque lo que est en juego aqu son los obreros y su influencia en el
partido. Es su pellejo lo que est en juego. La teora oportunista del partido, la
teora formulada por Bernstein, no es sino el intento inconsciente de garantizar la
supremaca de los elementos pequeoburgueses que han ingresado al partido, de
torcer el rumbo de la poltica y objetivos de nuestro partido en esa direccin. El
problema de reforma o revolucin, de objetivo final y movimiento es,
fundamentalmente, bajo otra forma, el problema del carcter pequeoburgus o
proletario del movimiento obrero.

Interesa, por tanto, a la masa proletaria del partido, conocer, activa y


detalladamente, la actual polmica terica con el oportunismo. Mientras el
conocimiento terico siga siendo el privilegio de un puado de acadmicos en
nuestro partido, stos corren el peligro de desviarse. Recin cuando la gran masa
de obreros tome en sus manos las armas afiladas del socialismo cientfico, todas las
tendencias pequeoburguesas, las corrientes oportunistas, sern liquidadas. El
movimiento se encontrar sobre terreno firme y seguro. La cantidad lo har.

Berln, 18 de abril de 1899

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Ferdinan de Lassalle (1825-1910): socialista alemn. Fundador, en 1863, de la Unin General
de Obreros Alemanes, que ms tarde se fusion con el partido de Marx para formar el PSD.

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

PRIMERA PARTE

EL MTODO OPORTUNISTA

Si es cierto que las teoras son slo imgenes de los fenmenos externos en la
conciencia humana, debe agregarse, respecto del sistema de Eduard Bernstein,
que las teoras suelen ser imgenes invertidas. Pensad en una teora que
pretende instaurar el socialismo mediante reformas sociales ante el
estancamiento total del movimiento reformista alemn. Pensad en una teora
del control sindical de la produccin ante la derrota de los obreros metalrgicos
en Inglaterra. Considerad la teora de ganar una mayora en el parlamento,
despus de la revisin de la constitucin de Sajonia y ante los atentados ms
recientes contra el sufragio universal. Sin embargo, el eje del sistema de
Bernstein no reside en su concepcin de las tareas prcticas de la
socialdemocracia. Est en su posicin acerca del proceso objetivo del desarrollo
de la sociedad capitalista, el que a su vez est estrechamente ligado a su
concepcin de las tareas prcticas de la socialdemocracia.

Bernstein considera que la decadencia general del capitalismo aparece como


algo cada vez ms improbable porque, por un lado, el capitalismo demuestra
mayor capacidad de adaptacin y, por el otro, la produccin capitalista se
vuelve cada vez ms variada.

La capacidad de adaptacin del capitalismo, dice Bernstein, se manifiesta en la


desaparicin de las crisis generales, resultado del desarrollo del sistema de
crdito, las organizaciones patronales, mejores medios de comunicacin y
servicios informativos. Se ve, secundariamente, en la persistencia de las clases
medias, que surge de la diferenciacin de las ramas de produccin y la
elevacin de sectores enormes del proletariado al nivel de la clase media. Lo
prueba adems, dice Bernstein, el mejoramiento de la situacin poltica y
econmica del proletariado como resultado de su movilizacin sindical.

De esta posicin terica derivan las conclusiones generales acerca de las tareas
prcticas de la socialdemocracia. Esta no debe encaminar su actividad cotidiana
a la conquista del poder poltico sino al mejoramiento de la situacin de la clase
obrera dentro del orden imperante. No debe aspirar a instaurar el socialismo
como resultado de una crisis poltica y social, sino que debe construir el
socialismo mediante la extensin gradual del control social y la aplicacin
gradual del principio del cooperativismo.

El mismsimo Bernstein no encuentra nada de nuevo en sus teoras. Todo lo


contrario, cree que concuerdan con ciertas declaraciones de Marx y Engels. As
y todo, nos parece difcil negar que se encuentran en contradiccin formal con
las concepciones del socialismo cientfico.

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Rosa Luxemburgo

Si el revisionismo de Bernstein consistiera en afirmar que la marcha del


desarrollo capitalista es ms lenta de lo que se pensaba antes, simplemente
estara presentando un argumento a favor de la postergacin de la conquista
del poder por el proletariado, en lo que todos estaban de acuerdo hasta ahora.
Su nica consecuencia sera la de disminuir el ritmo de la lucha.

Pero no se trata de eso. Lo que Bernstein cuestiona no es la rapidez del


desarrollo de la sociedad capitalista, sino la marcha misma de ese desarrollo y,
en consecuencia, la posibilidad misma de efectuar el vuelco al socialismo.

Hasta ahora la teora socialista afirmaba que el punto de partida para la


transformacin hacia el socialismo sera una crisis general catastrfica. En esta
concepcin debemos distinguir dos aspectos: la idea fundamental y su forma
exterior.

La idea fundamental es la afirmacin de que el capitalismo, en virtud de sus


propias contradicciones internas, avanza hacia una situacin de desequilibrio
que le impedir seguir existiendo. Haba buenas razones para concebir que la
coyuntura asumira la forma de una catastrfica crisis comercial general. Pero
su importancia es secundaria frente a la idea fundamental.

El fundamento cientfico del socialismo reside, como se sabe, en los tres


resultados principales del desarrollo capitalista. Primero, la anarqua creciente
de la economa capitalista, que conduce inevitablemente a su ruina. Segundo,
la socializacin progresiva del proceso de produccin, que crea los grmenes
del futuro orden social. Y tercero, la creciente organizacin y conciencia de la
clase proletaria, que constituye el factor activo en la revolucin que se avecina.
Bernstein desecha el primero de los tres pilares fundamentales del socialismo
cientfico. Dice que el desarrollo del capitalismo no va a desembocar en un
colapso econmico general.

No rechaza cierta forma de colapso. Rechaza la mera posibilidad de colapso.


Dice textualmente: Se podra decir que el colapso de esta sociedad significa
algo ms que una crisis comercial general, peor que todas las dems, o sea un
colapso total del sistema capitalista provocado por sus propias contradicciones
internas. Y a esto responde:

Con el creciente desarrollo de la sociedad el colapso general del


sistema de produccin imperante se vuelve cada vez menos probable,
porque el desarrollo del capitalismo aumenta su capacidad de
adaptacin y, a la vez, la diversificacin de la industria. (Neue Zeit,
1897-1898, vol. 18, p. 551.)

Pero aqu surge el interrogante: en ese caso, cmo y por qu alcanzaremos el


objetivo final? Segn el socialismo cientfico, la necesidad histrica de la
revolucin socialista se revela sobre todo en la anarqua creciente del

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

capitalismo, que provoca el impasse del sistema. Pero si uno concuerda con
Bernstein en que el desarrollo capitalista no se dirige hacia su propia ruina,
entonces el socialismo deja de ser una necesidad objetiva. Y quedan otros dos
pilares de la explicacin cientfica del socialismo, que tambin se supone que
sean consecuencias del capitalismo: la socializacin de los medios de
produccin y la conciencia creciente del proletariado. Bernstein las tiene en
cuenta cuando dice:

La supresin de la teora del colapso de ninguna manera priva a la


doctrina socialista de su poder de persuasin. Porque, si los
examinamos de cerca, qu son los factores que enumeramos y que
hacen a la supresin de la modificacin de las crisis anteriores? No son
sino las condiciones, e inclusive en parte los grmenes, de la
socializacin de la produccin y el cambio. (Neue Zeit, 1897-1898,
vol. 18, p. 554.)

No se necesita pensar mucho para comprender que aqu tambin nos


encontramos ante una conclusin falsa. Dnde est la importancia de los
fenmenos que, segn Bernstein, son los medios de adaptacin del
capitalismo: los monopolios, el sistema crediticio, el desarrollo de los medios de
comunicacin, el mejoramiento de la situacin de la clase obrera, etctera?
Obviamente, en que suprimen, o al menos atenan, las contradicciones
internas de la economa capitalista y detienen el desarrollo o agravamiento de
dichas contradicciones. As, la supresin de las crisis slo puede significar la
supresin del antagonismo entre produccin y cambio sobre una base
capitalista. El mejoramiento de la situacin de la clase obrera o la penetracin
de ciertos sectores de la clase obrera en las capas medias slo puede significar
la atenuacin del conflicto entre el capital y el trabajo. Pero si los factores
mencionados suprimen las contradicciones capitalistas y en consecuencia
salvan al sistema de su ruina, si le permiten al capitalismo mantenerse -por eso
Bernstein los llama medios de adaptacin-, cmo pueden los crteles, el
sistema de crdito, los sindicatos, etctera, ser al mismo tiempo las
condiciones e inclusive en parte los grmenes del socialismo? Es obvio que
solamente en el sentido de que expresan ms claramente el carcter social de
la produccin.

Pero al presentarlo en su forma capitalista, los mismos factores hacen


superflua, a su vez, en la misma medida, la transformacin de esta produccin
socializada en produccin socialista. Por eso slo pueden ser grmenes o
condiciones para el orden socialista en un sentido terico, no histrico. Son
fenmenos que, a la luz de nuestra concepcin del socialismo, sabemos que
estn relacionados con el socialismo pero que, de hecho, no conducen a la
revolucin socialista sino que, por el contrario, la hacen superflua.

Queda una sola fuerza que posibilita el socialismo: la conciencia de clase del
proletariado. Pero sta, tambin, en el caso dado, no es el mero reflejo

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Rosa Luxemburgo

intelectual de las contradicciones crecientes del capitalismo y de su decadencia


prxima. No es ms que un ideal cuya fuerza de persuasin reside nicamente
en la perfeccin que se le atribuye.

Tenemos aqu, en pocas palabras, la explicacin del programa socialista


mediante la razn pura. Tenemos aqu, para expresarlo en palabras ms
simples, la explicacin idealista del socialismo. La necesidad objetiva del
socialismo, la explicacin del socialismo como resultado del desarrollo material
de la sociedad, se viene abajo.

La teora revisionista llega as a un dilema. O la transformacin socialista es,


como se deca hasta ahora, consecuencia de las contradicciones internas del
capitalismo, que se agravan con el desarrollo del capitalismo y provocan
inevitablemente, en algn momento, su colapso (en cuyo caso los medios de
adaptacin son ineficaces y la teora del colapso es correcta); o los medios de
adaptacin realmente detendrn el colapso del sistema capitalista y por lo
tanto le permitirn mantenerse mediante la supresin de sus propias
contracciones. En ese caso, el socialismo deja de ser una necesidad histrica.
Se convierte en lo que queris llamarlo, pero ya no es resultado del desarrollo
material de la sociedad.

Este dilema conduce a otro. O el revisionismo tiene una posicin correcta sobre
el curso del desarrollo capitalista y, por tanto, la transformacin socialista de la
sociedad es slo una utopa, o el socialismo no es una utopa y la teora de los
medios de adaptacin es falsa. He ah la cuestin en pocas palabras.

LA ADAPTACIN DEL CAPITALISMO

Segn Bernstein, el sistema crediticio, los medios perfeccionados de


comunicacin y las nuevas combinaciones capitalistas son factores importantes
que favorecen la adaptacin de la economa capitalista.

El crdito posee diversas aplicaciones en el capitalismo. Sus dos funciones ms


importantes son extender la produccin y facilitar el intercambio. Cuando la
tendencia interna de la produccin capitalista a extenderse ilimitadamente
choca contra las restricciones de la propiedad privada, el crdito aparece como
medio para superar esos lmites en forma tpicamente capitalista. El crdito, a
travs de las acciones, combina en un gran capital muchos capitales
individuales. Pone al alcance de cada capitalista el uso del dinero de otros
capitalistas, bajo la forma del crdito industrial. En tanto que crdito comercial
acelera el intercambio de mercancas y con ello la reinversin del capital en la
produccin y as ayuda a todo el ciclo del proceso de produccin. La manera en
que ambas funciones del crdito influyen sobre las crisis es bastante obvia. Si
es cierto que las crisis surgen como resultado de la contradiccin entre la

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

capacidad de extensin, la tendencia al incremento de la produccin y la


capacidad de consumo restringida del mercado, el crdito es precisamente, a la
luz de lo que decimos ms arriba, el medio especfico que hace que dicha
contradiccin estalle con la mayor frecuencia. En primer lugar, aumenta
desproporcionadamente la capacidad de extensin de la produccin y
constituye as una fuerza motriz interna que lleva a la produccin a exceder
constantemente los lmites del mercado. Pero el crdito golpea desde dos
flancos. Despus de provocar (como factor del proceso de produccin) la
sobreproduccin, durante la crisis destruye (en tanto que factor de
intercambio) las fuerzas productivas que l mismo engendr. Al primer sntoma
de la crisis el crdito desaparece. Abandona el intercambio all donde ste sera
an indispensable y, apareciendo ineficaz e intil all donde sigue existiendo
algn intercambio, reduce al mnimo la capacidad de consumo del mercado.

Adems de estos dos resultados principales, el crdito tambin influye en la


formacin de las crisis de otras maneras. Constituye un medio tcnico que le
permite al empresario tener acceso al capital de los dems. Estimula, a la vez,
la utilizacin audaz e inescrupulosa de la propiedad ajena. Es decir, que
conduce a la especulacin. El crdito no slo agrava la crisis en su calidad de
medio de cambio encubierto, tambin ayuda a provocar y extender la crisis
transformando el intercambio en un mecanismo sumamente complejo y
artificial que, puesto que su base real la constituye un mnimo de dinero
efectivo, se descompone al menor estmulo.

Vemos que el crdito en lugar de servir de instrumento para suprimir o paliar


las crisis es, por el contrario, una herramienta singularmente potente para la
formacin de crisis. No puede ser de otra manera. El crdito elimina lo que
quedaba de rigidez en las relaciones capitalistas. Introduce en todas partes la
mayor elasticidad posible. Vuelve a todas las fuerzas capitalistas extensibles,
relativas, y sensibles entre ellas al mximo. Esto facilita y agrava las crisis, que
no son sino choques peridicos entre las fuerzas contradictorias de la economa
capitalista.

Esto nos lleva a otro problema. Por qu aparece el crdito generalmente como
un medio de adaptacin del capitalismo? Sea cual fuere la forma o la relacin
en la que ciertas personas representan esta adaptacin, obviamente slo
puede consistir en su poder de suprimir una de las varias relaciones
antagnicas de la economa capitalista, es decir, en el poder de suprimir o
debilitar una de esas contradicciones y permitir la libertad de movimientos, en
tal o cual momento, a las fuerzas productivas que de otro modo se
encontraran atadas. En realidad, es precisamente el crdito el que agrava
estas relaciones al mximo. Agrava el antagonismo entre el modo de
produccin y el modo de cambio forzando la produccin hasta el lmite y, a la
vez, paralizando el intercambio al menor pretexto. Agrava el antagonismo entre
el modo de produccin y el modo de apropiacin separando la produccin de la

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propiedad, es decir, transformando el capital empleado en la produccin en


capital social y transformando a la vez parte de la ganancia, bajo la forma de
inters sobre el capital, en un simple ttulo de propiedad. Agrava el
antagonismo entre las relaciones de propiedad (apropiacin) y las relaciones de
produccin dejando en pocas manos inmensas fuerzas productivas y
expropiando a un gran nmero de pequeos capitalistas. Por ltimo, agrava el
antagonismo existente entre el carcter social de la produccin y la propiedad
privada capitalista volviendo innecesaria la ingerencia del estado en la
produccin.

En resumen, el crdito reproduce todos los antagonismos fundamentales del


mundo capitalista. Los acenta. Precipita su desarrollo y empuja as al mundo
capitalista hacia su propia destruccin. El primer acto de adaptacin capitalista,
en lo que al crdito se refiere, debera ser el de destruir y suprimir el crdito.
En realidad, el crdito de ninguna manera es un medio de adaptacin
capitalista. Es, por el contrario, un medio de destruccin de primera
importancia revolucionaria. Acaso el carcter revolucionario del crdito no ha
inspirado planes de reforma socialista? Como tal no le han faltado
distinguidos defensores, algunos de los cuales (Isaac Pereira en Francia) eran,
al decir de Marx, mitad profetas, mitad pcaros.

Igualmente frgil es el segundo medio de adaptacin: las organizaciones


patronales. Dichas organizaciones, segn Bernstein, terminarn con la anarqua
de la produccin y liquidarn las crisis regulando la produccin. Las mltiples
repercusiones de los crteles y trusts no han sido objeto de estudio profundo
hasta el momento. Pero representan un problema que slo la teora marxista
puede resolver.

Una cosa es cierta. Podramos hablar de poner coto a la anarqua capitalista


mediante combinaciones capitalistas slo en la medida en que los crteles,
trusts, etctera se vuelvan, aunque ms no sea aproximadamente, la forma
dominante de produccin. Pero la naturaleza propia de los crteles excluye esa
posibilidad. El objetivo y resultado econmico final de las combinaciones es lo
que pasamos a describir. Mediante la supresin de la competencia en una rama
dada de la produccin, la distribucin de una masa de ganancias obtenida en el
mercado se ve influida de manera tal que hay un incremento en la parte de las
ganancias que le corresponde a esa rama de la industria. Semejante
organizacin del mercado slo puede aumentar la tasa de ganancia de una
rama de la industria a expensas de otra. Es precisamente por eso que no
puede generalizarse, porque cuando se extiende a todas las ramas importantes
de la industria esta tendencia suprime su propia influencia.

Adems, dentro de los lmites de su aplicacin prctica, el resultado de las


combinaciones es diametralmente opuesto a la supresin de la anarqua
industrial. Los crteles generalmente incrementan sus ganancias en el mercado

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

domstico, produciendo a menor tasa de ganancia para el mercado externo,


utilizando as el suplemento de capital que no pueden utilizar para las
necesidades internas. Eso significa que venden ms barato en el exterior que
en el interior. El resultado es la agudizacin de la competencia en el extranjero:
lo contrario de lo que cierta gente quiere hallar. Un buen ejemplo lo
proporciona la historia de la industria azucarera mundial.

En trminos generales, las industrias asociadas, vistas como manifestacin del


modo capitalista de produccin, constituyen una fase definida del desarrollo
capitalista. En ltima instancia los crteles no son sino un recurso del modo
capitalista de produccin para detener la cada inevitable de la tasa de
ganancias en ciertas ramas de la produccin. Qu mtodo emplean los
crteles para lograrlo? Mantienen inactiva una parte del capital acumulado. Es
decir, emplean el mismo mtodo que se utiliza, bajo otra forma, durante las
crisis. El remedio y la enfermedad se parecen como dos gotas de agua. En
realidad, el primero es un mal menor slo hasta cierto punto. Cuando las
salidas comienzan a cerrarse y el mercado mundial ha llegado a su lmite, y
est agotado por la competencia entre los pases capitalistas -cosa que, tarde o
temprano, ocurrir la inmovilidad parcial forzada del capital asumir
dimensiones tales que el remedio se transformar en enfermedad y el capital,
ya bastante socializado a travs de la regulacin, tendera a volver a la forma
de capital individual. Ante las dificultades crecientes para encontrar mercado,
cada parte individual de capital preferir arriesgarse por su propia cuenta. En
ese momento las grandes organizaciones reguladoras estallarn como pompas
de jabn y darn paso a una competencia mayor.

En trminos generales los crteles, al igual que el crdito, aparecen como una
fase determinada del desarrollo capitalista, que en ltima instancia agrava la
anarqua del mundo capitalista y refleja y madura sus contradicciones internas.
Los crteles agravan el antagonismo que impera entre el modo de produccin y
el de cambio agudizando la lucha entre el productor y el consumidor, como
ocurre sobre todo en Estados Unidos. Agravan, adems, el antagonismo entre
el modo de produccin y el modo de apropiacin oponiendo de la manera ms
brutal la fuerza organizada del capital a la clase obrera e incrementando as el
antagonismo entre el capital y el trabajo.

Por ltimo, las combinaciones capitalistas agravan la contradiccin entre el


carcter internacional de la economa capitalista mundial y el carcter nacional
del estado: en la medida en que siempre las acompaa una guerra aduanera
general que agudiza las diferencias entre los estados capitalistas. A ello
debemos agregar la influencia decididamente revolucionaria que ejercen los
crteles sobre la concentracin de la produccin, el progreso de la tcnica,
etctera.

En otras palabras, cuando se los evala desde el punto de vista de sus ltimas

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Rosa Luxemburgo

consecuencias sobre la economa capitalista, los crteles y trusts son un


fracaso como medios de adaptacin. No atenan las contradicciones del
capitalismo. Por el contrario, parecen instrumento de mayor anarqua.
Estimulan el desarrollo de las contradicciones internas del capitalismo. Aceleran
la llegada de la decadencia general del capitalismo.

Pero si el sistema crediticio, los crteles, etctera no suprimen la anarqua


capitalista, por qu no ha habido una crisis comercial importante en las
ltimas dos dcadas, desde 1873? No es esto un signo de que, contra el
anlisis de Marx, el modo capitalista de produccin se ha adaptado al menos
de manera general a las necesidades de la sociedad? Bernstein no acababa
de refutar, en 1898, las teoras de Marx sobre las crisis, cuando una profunda
crisis general estall en 1900 y siete aos ms tarde una nueva crisis, originada
en Estados Unidos, conmovi el mercado mundial. Los hechos demostraron la
falsedad de la teora de la adaptacin. Demostraron a la vez que los que
abandonaron la teora de las crisis de Marx slo porque no se produjo crisis
alguna en un lapso dado simplemente confundieron la esencia de la teora con
uno de sus aspectos secundarios: el ciclo decenal. La descripcin del ciclo de la
industria capitalista moderna como un lapso de diez aos fue para Marx y
Engels en 1860 y 1870 una simple afirmacin de ciertos hechos. No se bas en
una ley natural sino en una serie de circunstancias histricas dadas ligadas a la
rpida expansin del capitalismo joven.

La crisis de 1825 fue, en efecto, resultado de la gran inversin de capital en la


construccin de caminos, canales, tuberas de gas, que se dio en la dcada
anterior sobre todo en Inglaterra, donde estall la crisis. La crisis subsiguiente
de 1836-1839 me asimismo el resultado de grandes inversiones en la
construccin de medios de transporte. La crisis de 1847 fue fruto de la
construccin febril de ferrocarriles en Inglaterra (en el trienio de 1844 a 1847
el parlamento britnico otorg subsidios ferroviarios por valor de quince mil
millones de dlares). En cada uno de los casos mencionados la crisis sobrevino
despus de sentarse nuevas bases para el desarrollo capitalista. En 1857 tuvo
el mismo efecto la abrupta apertura de nuevos mercados para la industria
europea en Norteamrica y Australia, despus del descubrimiento de las minas
de oro y la construccin extensa de ferrocarriles, sobre todo en Francia, donde
a la sazn se imitaba el ejemplo britnico. (De 1852 a 1856 se construyeron
ferrocarriles por valor de 1.250 millones de francos solamente en Francia.) Y
tenemos, por ltimo, la gran crisis de 1873 como consecuencia directa del
primer gran boom de la industria en gran escala en Alemania y Austria luego
de los acontecimientos polticos de 1866 y 1871.

De modo que, hasta el momento, la repentina extensin del dominio de la


economa capitalista y no su regresin fue, en cada caso, la cansa de la crisis
comercial. El hecho de que las crisis internacionales sobrevinieran exactamente
cada diez aos fue puramente externo, un problema de azar. La frmula
marxista de las crisis, tal como la expone Engels en el Antidrhing y Marx en

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Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

los tomos primero y tercero de El Capital, se aplica a todas las crisis slo en la
medida en que descubre su mecanismo internacional y devela sus causas
fundamentales generales.

Las crisis pueden repetirse cada cinco o diez aos, o aun cada ocho o veinte
aos. Pero la mejor prueba de la falsedad de la teora de Bernstein es que en
los pases que poseen los famosos medios de adaptacin en forma ms
desarrollada -crditos, buenas comunicaciones y trusts- la ltima crisis (1907-
1908) se dio en forma ms violenta.

La creencia de que la produccin capitalista poda adaptarse al cambio


presupone una de dos cosas: o el mercado mundial puede expandirse
ilimitadamente o, por el contrario, el desarrollo de las tuerzas productivas se
encuentra tan atado que no puede exceder los lmites del mercado. La primera
hiptesis es materialmente imposible. La segunda se ve igualmente
imposibilitada por el constante progreso de la tecnologa que diariamente crea
nuevas fuerzas productivas en todas las ramas.

Queda todava otro fenmeno que, segn Bernstein, contradice el curso del
desarrollo capitalista tal como se lo expone ms arriba. En la falange
constante de empresas medianas, Bernstein ve el signo de que el desarrollo
de la gran industria no se desplaza en un sentido revolucionario y no es tan
efectivo desde el punto de vista de la concentracin de la industria como lo
esperaba la teora del colapso. Aqu cae vctima de su propia falta de
comprensin. Porque ver en la desaparicin progresiva de la mediana empresa
un resultado necesario del desarrollo de la gran industria es no entender la
naturaleza del proceso.

Segn la teora marxista, en el curso general del desarrollo capitalista los


pequeos capitalistas desempean el rol de pioneros del progreso tecnolgico.
Lo hacen en dos sentidos. Inician los nuevos mtodos de produccin en ramas
ya establecidas de la industria, y su importancia es fundamental en la creacin
de nuevas ramas de la produccin an no explotadas por el gran capitalista.

Es falso que la historia de la empresa capitalista mediana avanza en lnea recta


hacia su extincin gradual. El curso de este proceso es, por el contrario, bien
dialctico, y avanza en medio de contradicciones. Los sectores capitalistas
medianos se encuentran, al igual que los obreros, bajo la influencia de dos
tendencias antagnicas, una ascendente y otra descendente. En este caso la
tendencia descendente es el alza continua de la escala de la produccin, que
sobrepasa peridicamente las dimensiones de las parcelas medianas de capital
y las elimina una y otra vez del terreno de la competencia mundial. La
tendencia ascendente es, en primer lugar, la depreciacin peridica del capital
existente, que disminuye nuevamente, durante un cierto lapso, la escala de la
produccin en proporcin al valor del monto mnimo indispensable de capital.
La representa, adems, la penetracin de la produccin capitalista en nuevas

15
Rosa Luxemburgo

esferas. La lucha de la empresa mediana contra el gran capital no puede


considerarse como una batalla de trmite parejo en la que las tropas del bando
ms dbil retroceden continuamente en forma directa y cuantitativa. Antes
bien debe verse como la destruccin peridica de las empresas pequeas, que
vuelven a crecer rpidamente para ser destruidas una vez ms por la gran
industria. Las dos tendencias pelotean a los estratos capitalistas medianos. La
tendencia descendente deber triunfar al final. El desarrollo de la clase obrera
es diametralmente opuesto.

El triunfo de la tendencia descendente no necesariamente aparecer como una


disminucin numrica absoluta de las empresas medianas. Debe aparecer,
primeramente, como un aumento progresivo del capital mnimo indispensable
para el funcionamiento de las empresas de las viejas ramas de produccin; en
segundo lugar, en la disminucin constante del intervalo de tiempo durante el
cual los pequeos capitalistas tienen la oportunidad de explotar las nuevas
ramas de la produccin. El resultado, en lo que concierne al pequeo
capitalista, es la duracin cada vez ms breve de su permanencia en la nueva
industria y un cambio progresivamente ms rpido en los mtodos de
produccin como campo para la inversin. Para los estratos capitalistas
medianos en su conjunto hay un proceso cada vez ms rpido de asimilacin y
desasimilacin social. Bernstein lo sabe perfectamente bien. El mismo lo
comenta. Pero parece olvidar que sta es precisamente la ley del movimiento
del comn de las empresas capitalistas. Si uno reconoce que los pequeos
capitalistas son los pioneros del progreso tecnolgico, y si es cierto que ste
constituye el pulso vital de la economa capitalista, entonces es claro que los
pequeos capitalistas son parte integral del desarrollo capitalista y slo
desaparecern con ste. La desaparicin progresiva de la mediana empresa
en el sentido absoluto que le da Bernstein- no implica, como l piensa, un
curso revolucionario del desarrollo capitalista, sino todo lo contrario, la
cesacin, la desaceleracin del proceso. La tasa de ganancia, es decir, el
incremento relativo del capital dijo Marx es importante en primer trmino
para los nuevos inversores de capital, que se agrupan en forma independiente.
Apenas la formacin de capital cae exclusivamente en manos de un puado de
grandes capitalistas, el fuego revivificante de la produccin se extingue y
muere.

LA CONSTRUCCIN DEL SOCIALISMO MEDIANTE REFORMAS SOCIALES

Bernstein rechaza la teora del colapso como camino histrico hacia el


socialismo. Cul es el camino a la sociedad socialista que propone su teora
de la adaptacin del capitalismo? Bernstein contesta indirectamente. Konrad
Schmidt,3 en cambio, trata de responder a este detalle a la manera de

3
Konrad Schmidt (1863-1932): economista y socialdemcrata alemn que mantena
correspondencia con Engels; se convirti luego en revisionista.

16
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Bernstein. Segn l, las luchas sindicales por la jornada laboral y el salario, y


las luchas polticas por reformas conducirn a un control cada vez ms extenso
sobre las condiciones de produccin y a medida que las leyes disminuyan los
derechos del propietario capitalista, su papel se reducir al de un simple
administrador. El capitalista ver cmo su propiedad va perdiendo valor
hasta que finalmente se le quitarn la direccin y administracin de la
explotacin y se instituir la explotacin colectiva.

Por ello, los sindicatos, la reforma social y, agrega Bernstein, la


democratizacin poltica del Estado son los medios para la realizacin
progresiva del socialismo.

Pero el hecho es que la funcin ms importante de los sindicatos (y quien


mejor lo explicit fue el mismo Bernstein en Neue Zeit en 1891) consiste en
darles a los obreros el medio para realizar la ley capitalista del salario, es decir,
la venta de su fuerza de trabajo al precio corriente del mercado. Los sindicatos
permiten al proletariado utilizar a cada instante la coyuntura del mercado. Pero
estas coyunturas -(1) la demanda de trabajo creada por el nivel de la
produccin, (2) la oferta de trabajo creada por la proletarizacin de las capas
medias de la sociedad y la reproduccin natural de la clase obrera y (3) el
grado momentneo de productividad del trabajo- permanecen fuera de la
esfera de influencia de los sindicatos. Los sindicatos no pueden derogar la ley
del salario. En el mejor de los casos, bajo las circunstancias ms favorables,
pueden imponerle a la produccin capitalista el lmite normal del momento.
No tienen, empero, el poder de suprimir la explotacin misma, ni siquiera
gradualmente.

Es cierto que Schmidt ve al movimiento sindical actual en su dbil etapa


inicial. Espera que en el futuro el movimiento sindical ejercer una
influencia cada vez mayor sobre la regulacin de la produccin. Pero por
regulacin de la produccin entendemos dos cosas: intervencin en el dominio
tcnico de la produccin y fijar la escala de la produccin misma. Cul es la
naturaleza de la influencia que ejercen los sindicatos sobre ambos sectores? Es
claro que en la tcnica de la produccin el inters del capitalista concuerda, en
cierta medida, con el progreso y desarrollo de la economa capitalista. Sus
propios intereses lo estimulan a efectuar mejoras tcnicas. Pero el obrero
aislado se encuentra en una posicin totalmente distinta. Cada transformacin
tcnica contradice sus intereses. Agrava la impotencia de su situacin
depreciando el valor de su fuerza de trabajo y tornando su trabajo ms
intenso, montono y difcil. En la medida en que los sindicatos pueden
intervenir en el departamento tcnico de la produccin, slo pueden oponerse
a la innovacin tecnolgica. Pero no actan en concomitancia con los intereses
de la clase obrera de conjunto y su emancipacin, que ms bien necesita del
progreso de la tcnica, y, por tanto, con el inters del capitalista aislado.
Actan aqu en sentido reaccionario. Y en realidad encontramos esfuerzos por

17
Rosa Luxemburgo

parte de los obreros por intervenir en la parte tcnica de la produccin no en el


futuro, donde la busca Schmidt, sino en el pasado del movimiento sindical.
Esos esfuerzos caracterizaban a la vieja etapa del movimiento sindicalista
ingls (hasta 1860), cuando las organizaciones britnicas todava estaban
atadas a los vestigios de las corporaciones medievales y se inspiraban en el
principio gastado de un jornal justo por una jornada de trabajo justa, como
dice Webb4 en su History of Trade Unionism 5.

Por otra parte, el intento de los sindicatos de fijar la escala de la produccin y


los precios de las mercancas es un fenmeno reciente. Recin ahora hemos
sido testigos de intentos semejantes, y fue nuevamente en Inglaterra. Por su
naturaleza y tendencias, dichos intentos se asemejan a los que describimos
ms arriba. Para qu sirve la participacin activa de los sindicatos en la
fijacin de la escala y costo de produccin? Sirve para formar un crtel de
obreros y empresarios contra el consumidor y, sobre todo, contra el empresario
rival. Su efecto en nada difiere del de las asociaciones comunes de
empresarios. Fundamentalmente ya no tenemos un conflicto entre el capital y
el trabajo sino la solidaridad del capital y el trabajo contra el conjunto de los
consumidores. Desde el punto de vista de su valor social, parece ser un
movimiento reaccionario que no puede constituir una etapa en la lucha por la
emancipacin del proletariado porque es lo opuesto de la lucha de clases.
Desde el punto de vista de su aplicacin en la prctica es una utopa que, como
lo demuestra una observacin rpida, no puede extenderse a las grandes
ramas de la industria que producen para el mercado mundial.

De modo que el radio de accin de los sindicatos se limita esencialmente a la


lucha por el aumento de salarios y la reduccin de la jornada laboral, es decir,
a esfuerzos tendientes a regular la explotacin capitalista en la medida en que
la situacin momentnea del mercado mundial lo impone. Pero los sindicatos
de ninguna manera pueden influir en el propio proceso de produccin. Adems,
el desarrollo de los sindicatos tiende -al contrario de lo que afirma Konrad
Schmidt- a separar al mercado laboral de cualquier relacin inmediata con el
resto del mercado.

Esto lo demuestra el hecho de que hasta los intentos de relacionar los


contratos de trabajo a la situacin general de la produccin mediante un
sistema de escala mvil de salarios ha sido perimido por el proceso histrico.
Los sindicatos britnicos se distancian cada vez ms de dichos intentos.

Inclusive dentro de los lmites reales de su actividad el movimiento sindical no

4
Sydney Webb (1859-1947): el principal terico ingls del socialismo gradualista, fundador de
la Sociedad Fabiana y coautor, junto con su esposa Beatrice, de varios libros sobre
cooperativismo y sindicalismo. Ministro de colonias durante el gobierno laborista, fue
nombrado Lord Passfield. El y su esposa se convirtieron al stalinismo en la dcada del treinta.
5
Historia del tradeunionismo

18
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

puede expandirse ilimitadamente como lo pretende la teora de la adaptacin.


Por el contrario, si observamos los factores fundamentales del proceso social,
vemos que no nos dirigimos hacia una poca caracterizada por grandes
avances de los sindicatos, antes bien hacia una poca en que las dificultades
que enfrentan los sindicatos aumentarn. Cuando el desarrollo de la industria
haya alcanzado su cspide y el capitalismo haya entrado en su fase
descendente en el mercado mundial, la lucha sindical se har doblemente
difcil. En primer trmino, la coyuntura objetiva del mercado ser menos
favorable para los vendedores de fuerza de trabajo, porque la demanda de
tuerza de trabajo aumentar a ritmo ms lento y la oferta de trabajo a uno
ms lento que los que tienen actualmente. En segundo lugar, los capitalistas
mismos, en vista de la necesidad de compensar las prdidas sufridas en el
mercado mundial, redoblarn sus esfuerzos tendientes a reducir la parte del
producto total que les corresponde a los trabajadores (bajo la forma de
salarios). Como dice Marx, la reduccin de los salarios es uno de los medios
principales para retardar la cada de las ganancias. La situacin en Inglaterra
ya nos da una imagen del comienzo de la segunda etapa del desarrollo sindical.
La accin sindical se reduce necesariamente a la simple defensa de las
conquistas ya obtenidas y hasta eso se vuelve cada vez ms difcil. Tal es la
tendencia general de las cosas en nuestra sociedad. La contrapartida de esa
tendencia debera ser el desarrollo del aspecto poltico de la lucha de clases.

Konrad Schmidt comete el mismo error de perspectiva histrica al tratar la


reforma social. Espera que la reforma social, al igual que la organizacin
sindical, dictar al capitalista las normas a las que deber ajustarse para
emplear la fuerza de trabajo. Contemplando la reforma bajo esta luz,
Bernstein califica la legislacin laboral de parte del control social y, en tal
carcter, de parte del socialismo. Asimismo Konrad Schmidt siempre usa el
trmino control social cuando se refiere a las leyes protectoras. Una vez que
ha transformado el Estado en sociedad, agrega confiado: Es decir, la clase
obrera en ascenso. Como resultado de este truco de sustitucin, las inocentes
leyes laborales formuladas por el Consejo Federal Alemn se transforman en
medidas socialistas transitorias supuestamente promulgadas por el proletariado
alemn.

La mistificacin es obvia. Sabemos que el Estado imperante no es la sociedad


que representa a la clase obrera en ascenso. Es el representante de la
sociedad capitalista. Es un Estado clasista. Por lo tanto, sus reformas no son la
aplicacin del control social, es decir, el control de la sociedad que decide
libremente su propio proceso laboral. Son formas de control aplicadas por la
organizacin clasista del capital a la produccin de capital. Las llamadas
reformas sociales son promulgadas en beneficio del capital. S, Bernstein y
Konrad Schmidt slo ven en la actualidad comienzos dbiles de este control.
Esperan ver una larga sucesin de reformas en el futuro, todas a favor de la
clase obrera. Pero aqu cometen un error parecido a su creencia en el

19
Rosa Luxemburgo

desarrollo ilimitado del movimiento sindical.

Una premisa fundamental para la teora de la realizacin gradual del socialismo


mediante reformas sociales es el desarrollo objetivo de la propiedad capitalista
y el Estado. Konrad Schmidt sostiene que el propietario capitalista tiende a
perder sus derechos especiales en el proceso histrico y a ver reducido su
papel al de un simple administrador. Cree que la expropiacin de los medios de
produccin no puede efectuarse como un hecho histrico de una sola vez. Por
eso recurre a la teora de la expropiacin por etapas. Teniendo esto en mente
divide el derecho de propiedad en (1) derecho de soberana (propiedad), -
que l atribuye a algo llamado sociedad y que quiere extender- y (2) su
opuesto, el simple derecho de uso, ejercido por el capitalista, pero que
supuestamente se reduce en manos del capitalista a la mera administracin de
su empresa.

O esta interpretacin es un juego de palabras, en cuyo caso la teora de la


expropiacin gradual carece de una base real, o es un cuadro real del
desarrollo jurdico, en cuyo caso, como veremos, la teora de la expropiacin
gradual es totalmente falsa.

La divisin del derecho de propiedad en varios derechos que lo componen,


arreglo que le sirve a Konrad Schmidt de refugio a cuyo amparo puede
construir su teora de la expropiacin por etapas, caracterizaba a la sociedad
feudal, basada en la economa natural. En el feudalismo, las clases sociales de
la poca se repartan el producto total en base a las relaciones personales
imperantes entre el seor feudal y sus siervos o arrendatarios. La distribucin
de la propiedad en varios derechos parciales reflejaba la forma de distribucin
de la riqueza social de la poca. Con el pasaje de la economa a la produccin
de mercancas y la disolucin de todos los vnculos personales entre los
participantes en el proceso de produccin, la relacin entre hombres y cosas
(es decir, la propiedad privada) se volvi recprocamente ms fuerte. Puesto
que la divisin ya no se efecta en base a las relaciones personales sino a
travs del intercambio, los distintos derechos a una parte de la riqueza social
ya no se miden como fragmentos del derecho de propiedad que comparten un
inters comn. Se miden segn los valores que cada uno vuelca al mercado.

El primer cambio introducido en las relaciones jurdicas por el avance de la


produccin de mercancas en las comunas medievales fue el desarrollo de la
propiedad privada absoluta. Esta apareci en el propio seno de las relaciones
jurdicas feudales. Este proceso ha avanzado a pasos agigantados en la
produccin capitalista. Cuanto ms se socializa el proceso de produccin, ms
se basa el proceso de distribucin (reparto de la riqueza) en el cambio. Y
cuanto ms inviolable y cerrada se vuelve la propiedad privada, ms se torna la
propiedad capitalista de derecho al producto del propio trabajo en derecho a la
apropiacin del trabajo ajeno. Mientras el propio capitalista administra su

20
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

fbrica, la distribucin sigue en cierta medida ligada a su participacin personal


en el proceso de produccin. Pero a medida que la administracin personal por
parte del capitalista se vuelve superflua lo que ocurre en las sociedades por
acciones modernas la propiedad del capital, en lo que concierne a su derecho
a participar en la distribucin (divisin de la riqueza), se desvincula de toda
relacin personal con la produccin. Aqu aparece en su forma ms pura. El
derecho capitalista de la propiedad aparece en su mxima expresin en el
capital apropiado bajo la forma de acciones y crdito industrial.

De modo que el esquema histrico de Konrad Schmidt, que pinta la


transformacin del capitalista de propietario en mero administrador, es
desmentido por el proceso histrico real. En la realidad histrica, el capitalista
tiende a transformarse de propietario y administrador en simple propietario. A
Konrad Schmidt le ocurre lo mismo que a Goethe:

Lo que es, lo ve como en un sueo.


Lo que ya no es, se vuelve para l realidad.

As como el esquema histrico de Schmidt se retrotrae, econmicamente, de


una moderna sociedad annima al taller del artesano, as quiere retrotraernos
jurdicamente del mundo capitalista a la vieja cscara feudal de la Edad Media.

Desde este punto de vista tambin el control social aparece bajo un aspecto
diferente del que pinta Konrad Schmidt. Lo que hoy funciona como control
social -legislacin laboral, control de las organizaciones industriales mediante
la tenencia de acciones, etctera- nada tiene que ver con la posesin
suprema. Lejos de constituir, como cree Schmidt, una reduccin de la
posesin capitalista, su control social es, por el contrario, una proteccin de
dicha posesin. O, desde el punto de vista econmico, no amenaza sino que
regula la explotacin capitalista. Cuando Bernstein pregunta si hay mayor o
menor contenido socialista en una ley de proteccin del trabajador, podemos
asegurarle que en la mejor de las leyes de proteccin del trabajo no hay ms
contenido socialista que en la ordenanza municipal que regula la limpieza de
las calles o la iluminacin de las mismas.

EL CAPITALISMO Y EL ESTADO

La segunda premisa para la realizacin gradual del socialismo es, segn


Bernstein, la evolucin del Estado en la sociedad. Ya es un lugar comn afirmar
que el Estado imperante es un Estado clasista. A esto, al igual que a todo lo
que se refiere a la sociedad capitalista, no hay que entenderlo de manera
rigurosa y absoluta sino dialcticamente.

El Estado se volvi capitalista con el triunfo de la burguesa. El desarrollo


capitalista modifica esencialmente la naturaleza del Estado, ampliando su

21
Rosa Luxemburgo

esfera de accin, imponindole nuevas funciones constantemente (sobre todo


en lo que afecta a la vida econmica), haciendo cada vez ms necesaria su
intervencin y control de la sociedad. En este sentido, el desarrollo capitalista
prepara poco a poco la fusin futura del Estado y la sociedad. Prepara, por as
decirlo, la devolucin de la funcin del Estado a la sociedad. Siguiendo esta
lnea de pensamiento puede hablarse de evolucin del Estado capitalista en la
sociedad, y esto es indudablemente lo que Marx tena en mente cuando se
refiri a la legislacin laboral como la primera intervencin consciente de la
sociedad en el proceso social vital, frase en la que Bernstein se apoya
muchsimo.

Pero, por otra parte, el mismo desarrollo capitalista efecta otra transformacin
en la naturaleza del Estado. El Estado existente es, ante todo, una organizacin
de la clase dominante. Asume funciones que favorecen especficamente el
desarrollo de la sociedad porque dichos intereses y el desarrollo de la sociedad
coinciden, de manera general, con los intereses de la clase dominante y en la
medida en que esto es as. La legislacin laboral se promulga tanto para servir
a los intereses inmediatos de la clase capitalista como para servir a los
intereses de la sociedad en general. Pero esta armona impera slo hasta cierto
momento del desarrollo capitalista. Cuando ste ha llegado a cierto nivel, los
intereses de clase de la burguesa y las necesidades del avance econmico
empiezan a chocar, inclusive en el sentido capitalista. Creemos que esta fase
ya ha comenzado. Se revela en dos fenmenos sumamente importantes de la
vida social contempornea: la poltica de las barreras aduaneras y el
militarismo. Ambos fenmenos han jugado un rol indispensable y, en ese
sentido, revolucionario y progresivo en la historia del capitalismo. Sin
proteccin aduanera ciertos pases no hubieran podido desarrollar su industria.
Pero ahora la situacin es distinta.

En la actualidad la proteccin no sirve para desarrollar la industria joven sino


para mantener artificialmente ciertas formas anticuadas de la produccin.

Desde el punto de vista del desarrollo capitalista, es decir, de la economa


mundial, poco importa que Alemania exporte ms mercancas a Inglaterra o
que Inglaterra exporte ms mercancas a Alemania. Desde el punto de vista de
este proceso se puede decir que el negro ha hecho su trabajo y es hora de que
se vaya. Dada la situacin de dependencia mutua en que se encuentran las
distintas ramas de la industria, un impuesto proteccionista impuesto a cualquier
mercanca provoca obligatoriamente el alza del costo de otras mercancas en el
pas. Impide, por lo tanto, el desarrollo de la industria. Pero no es as visto
desde el ngulo de los intereses de la clase capitalista. Aunque la industria no
necesita barreras aduaneras para desarrollarse, el empresario necesita
impuestos que protejan sus mercados. Esto significa que en la actualidad los
impuestos aduaneros ya no sirven para defender a un sector en desarrollo de
la industria contra otro ya desarrollado. Son ahora el arma que usa un grupo
nacional de capitalistas contra otro grupo. Adems, los impuestos ya no sirven

22
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

de proteccin a la industria que pugna por crear y conquistar el mercado


interno. Son los medios indispensables para la concentracin monoplica de la
industria, es decir, medios que utiliza el productor capitalista contra la sociedad
consumidora en su conjunto. Lo que subraya el carcter especfico de la
poltica aduanera contempornea es el hecho de que hoy no es la industria
sino la agricultura la que desempea el rol predominante en la fijacin de
tarifas. La poltica de proteccin aduanera se ha convertido en una herramienta
para transformar los intereses feudales y reflejarlos en forma capitalista.

El mismo cambio ha ocurrido en el militarismo. Si vemos la historia tal como


fue -no como podra o debera haber sido- debemos reconocer que la guerra
ha sido un factor indispensable del desarrollo capitalista. Estados Unidos,
Alemania, Italia, los estados balcnicos, Polonia, todos deben la situacin o el
surgimiento del capitalismo en su territorio a la guerra, sea en el triunfo o la
derrota. Mientras hubo pases marcados ya sea por la divisin poltica interna,
ya por un aislamiento econmico que haba que romper, el militarismo
desempe un rol revolucionario, desde el punto de vista del capitalismo.

Pero ahora la situacin es distinta. Si la poltica mundial se ha vuelto escenario


de conflictos en acecho, ya no se trata de abrir nuevos pases al capitalismo.
Se trata de antagonismos europeos ya existentes que, transportados a otras
tierras, han explotado all. Los adversarios armados que vemos hoy en Europa
y en otros continentes no se alinean como pases capitalistas de un lado y
atrasados del otro. Son estados empujados a la guerra fundamentalmente
como resultado de su desarrollo capitalista avanzado similar. En vista de ello,
una guerra seguramente sera fatal para este proceso, en el sentido de que
provocara una profunda conmocin y una transformacin de la vida econmica
de todos los pases.

Sin embargo, la cuestin toma otro aspecto si la vemos desde el punto de vista
de la clase capitalista. Para sta, el militarismo se ha vuelto indispensable.
Primero, como medio para la defensa de los intereses nacionales en
competencia con otros grupos nacionales. Segundo, como mtodo para la
radicacin de capital financiero e industrial. Tercero, como instrumento para la
dominacin de clase de la poblacin trabajadora del pas. Estos intereses de
por s no tienen nada en comn con el modo capitalista de produccin. Lo que
mejor revela el carcter especfico del militarismo contemporneo es el hecho
de que se desarrolla en todos los pases como resultado, digamos, de su propia
fuerza motriz mecnica interna, fenmeno totalmente desconocido hace
algunas dcadas. Lo reconocemos en el carcter ineluctable de la explosin
inminente, que es inevitable a pesar de la indecisin total respecto de los
objetivos y motivos del conflicto. De motor del desarrollo capitalista, el
militarismo se ha vuelto una enfermedad capitalista.

En el choque entre el desarrollo capitalista y los intereses de la clase

23
Rosa Luxemburgo

dominante, el Estado se alinea junto a sta. Su poltica, como la de la


burguesa, entra en conflicto con el proceso social. As, va perdiendo su
carcter de representante del conjunto de la sociedad y se transforma, al
mismo ritmo, en un Estado puramente clasista. O, hablando con mayor
precisin, ambas cualidades se distancian ms y ms y se encuentran en
contradiccin en la naturaleza misma del Estado. Esta contradiccin se vuelve
progresivamente ms aguda. Porque, por un lado, tenemos el incremento de
las funciones de inters general del Estado, su intervencin en la vida social, su
control de la sociedad. Pero, por otra parte, su carcter de clase lo obliga a
trasladar el eje de su actividad y sus medios de coercin cada vez ms hacia
terrenos que son tiles nicamente para el carcter de clase de la burguesa,
pero ejercen sobre la sociedad en su conjunto un efecto negativo, como en el
caso del militarismo y de las polticas aduanera y colonial. Adems, el control
social que ejerce el Estado se ve a la vez imbuido y dominado por su carcter
de clase (ver cmo se aplica la legislacin laboral en todos los pases).

La extensin de la democracia, en la que Bernstein ve un medio para realizar


gradualmente el socialismo, no contradice, antes bien corresponde en todo a la
transformacin sufrida por el Estado.

Konrad Schmidt afirma que la conquista de una mayora socialdemcrata en el


parlamento lleva directamente a la socializacin gradual de la sociedad.
Ahora bien, las formas democrticas de la vida poltica constituyen sin duda un
fenmeno que refleja claramente la evolucin del Estado en la sociedad.
Constituyen, en esa medida, un avance hacia la transformacin socialista. Pero
el conflicto en el Estado capitalista que describimos ms arriba se manifiesta
aun ms enfticamente en el parlamentarismo moderno. En efecto, de acuerdo
con su forma, el parlamentarismo sirve para expresar, dentro de la
organizacin estatal, los intereses de la sociedad en su conjunto. Pero lo que el
parlamentarismo refleja aqu es la sociedad capitalista, es decir, una sociedad
donde predominan los intereses capitalistas. En esta sociedad, las instituciones
representativas, democrticas en su forma, son en su contenido instrumentos
de los intereses de la clase dominante. Ello se manifiesta de manera tangible
en el hecho de que apenas la democracia tiende a negar su carcter de clase y
transformarse en instrumento de los verdaderos intereses de la poblacin, la
burguesa y sus representantes estatales sacrifican las formas democrticas. Es
por eso que la concepcin de la conquista de una mayora parlamentaria
reformista es un clculo de espritu netamente burgus liberal que se ocupa de
un solo aspecto -el formal- de la democracia, pero no tiene en cuenta el otro:
su verdadero contenido. En definitiva el parlamentarismo no es directamente
un elemento socialista que va impregnando gradualmente el conjunto de la
sociedad capitalista. Es, por el contrario, una forma especfica del Estado
clasista burgus, que ayuda a madurar y desarrollar los antagonismos
existentes del capitalismo.

24
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

A la luz de la teora del desarrollo objetivo del Estado, la creencia de Bernstein


y Konrad Schmidt de que el incremento del control social redunda en la
creacin del socialismo se transforma en una frmula que da a da se
encuentra ms reida con la realidad.

La teora de la introduccin gradual del socialismo propone una reforma


progresiva de la propiedad y el Estado capitalistas que tiende al socialismo.
Pero en virtud de las leyes objetivas de la sociedad imperante, una y otro
avanzan en el sentido opuesto. El proceso de produccin se socializa cada vez
ms, y el control estatal sobre al proceso de produccin se extiende. Pero al
mismo tiempo la propiedad privada se vuelve cada vez ms abiertamente una
forma de explotacin capitalista del trabajo ajeno, y el control estatal est
imbuido de los intereses exclusivos de la clase dominante. El Estado, es decir,
la organizacin poltica del capitalismo, y las relaciones de propiedad, es decir,
la organizacin jurdica del capitalismo, se vuelven cada vez ms capitalistas,
no socialistas, poniendo ante la teora de la introduccin gradual del socialismo
dos escollos insalvables.

El esquema de Fourier6 de transformar, mediante un sistema de falansterios, el


agua de todos los mares en sabrosa limonada fue una idea fantstica, por
cierto. Pero cuando Bernstein propone transformar el mar de la amargura
capitalista en un mar de dulzura socialista volcando progresivamente en l
botellas de limonada social reformista, nos presenta una idea ms inspida,
pero no menos fantstica.

Las relaciones de produccin de la sociedad capitalista se acercan cada vez


ms a las relaciones de produccin de la sociedad socialista. Pero, por otra
parte, sus relaciones jurdicas y polticas levantaron entre las sociedades
capitalista y socialista un muro cada vez ms alto. El muro no es derribado,
sino ms bien es fortalecido y consolidado por el desarrollo de las reformas
sociales y el proceso democrtico. Slo el martillazo de la revolucin, es decir,
la conquista del poder poltico por el proletariado, puede derribar este muro.

LAS CONSECUENCIAS DEL REFORMISMO SOCIAL


Y LA NATURALEZA GENERAL DEL REVISIONISMO

En el primer captulo tratamos de demostrar que la teora de Bernstein separ


el programa del movimiento socialista de su base material y trat de ubicarlo
sobre una base idealista. Qu ocurre con esta teora cuando se la traduce a la
prctica?

En una primera aproximacin, la actividad partidaria resultante de la teora de

6
Franois Marie Charles Fourier (1772-1837): socialista utpico francs.

25
Rosa Luxemburgo

Bernstein no parece diferir de la actividad efectuada por la socialdemocracia


hasta el presente. Antes la actividad del Partido Social Demcrata consista en
trabajar en el movimiento sindical, agitar por las reformas sociales y por la
democratizacin de las instituciones existentes. La diferencia no reside en el
qu sino en el cmo.

En la actualidad se considera que la lucha sindical y la actividad parlamentaria


son medios para guiar y educar al proletariado en preparacin de la tarea de la
toma del poder. Desde el punto de vista revisionista, esta conquista del poder
es a la vez imposible e intil. Y por eso el partido realiza la actividad sindical y
parlamentaria en pos de resultados inmediatos, es decir, con el objeto de
mejorar la situacin actual de los obreros, por la disminucin gradual de la
explotacin capitalista, por la extensin del control social.

De modo que si dejamos de lado el mejoramiento inmediato de la situacin de


los trabajadores -objetivo que el programa del partido comparte con el
revisionismo- la diferencia entre las dos posiciones es, en sntesis, la siguiente.
De acuerdo con la concepcin actual del partido, la actividad parlamentaria y la
sindical son importantes para el movimiento socialista porque esas actividades
preparan al proletariado, es decir, crean el factor subjetivo para la
transformacin socialista, para la tarea de realizar el socialismo. Para Bernstein,
las actividades sindical y parlamentaria reducen gradualmente la propia
explotacin capitalista. Le quitan a la sociedad capitalista su carcter
capitalista. Realizan objetivamente el cambio social deseado. Vistas ms de
cerca, vemos que las dos concepciones son diametralmente opuestas. Desde la
posicin actual de nuestro partido, vemos que, como resultado de sus luchas
sindicales y parlamentarias, el proletariado se convence de la imposibilidad de
lograr un cambio social profundo a travs de esa actividad y llega a la
comprensin de que la conquista del poder es inevitable. La teora de
Bernstein, en cambio, parte de la afirmacin de que dicha conquista es
imposible. Concluye afirmando que el socialismo slo puede ser introducido
como consecuencia de la lucha sindical y de la actividad parlamentaria. Desde
el punto de vista de Bernstein, la accin sindical y parlamentaria reviste un
carcter socialista porque ejerce una influencia socializante progresiva sobre la
economa capitalista.

Hemos tratado de demostrar que dicha influencia es imaginaria. Las relaciones


entre la propiedad capitalista y el Estado capitalista se desenvuelven en
direcciones opuestas, de modo que la actividad prctica cotidiana de la
socialdemocracia pierde, en ltima instancia, todo vnculo con la militancia por
el socialismo. Desde el punto de vista de una movilizacin por el socialismo, la
lucha sindical y nuestra actividad parlamentaria poseen una importancia
inmensa en la- medida en que despiertan en el proletariado la comprensin, la
conciencia socialista y lo ayudan a organizarse como clase. Pero apenas se las
considera como instrumentos para la socializacin directa de la economa, no
slo pierden su efectividad sino que dejan de ser un medio para preparar a la

26
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

clase obrera para la conquista del poder. Eduard Bernstein y Konrad Schmidt
adolecen de falta de comprensin del problema cuando se consuelan diciendo
que, aunque el programa del partido se reduce a la reforma social y la lucha
sindical, no se descarta el objetivo final del movimiento obrero porque cada
paso adelante trasciende el objetivo inmediato y el objetivo final socialista est
implcito como tendencia del supuesto avance.

Eso es, por cierto, completamente vlido para el proceder actual de la


socialdemocracia alemana. Es vlido cuando la lucha sindical y por la reforma
social estn impregnadas de una voluntad firme y consciente de conquistar el
poder poltico. Pero si se separa esa voluntad del movimiento mismo y se
convierte a las reformas sociales en fines en s mismas, entonces dicha
actividad no slo no conduce al objetivo ulterior del socialismo sino que se
mueve en sentido contrario.

Konrad Schmidt simplemente se apoya en la idea de que un movimiento


aparentemente mecnico, una vez puesto en marcha, no puede detenerse
solo, puesto que el apetito viene comiendo y se supone que la clase obrera
no se satisfar con las reformas hasta tanto se alcance el objetivo socialista
final.

La condicin mencionada en ltimo trmino es real. Su efectividad est


garantizada por la insuficiencia misma de la reforma capitalista. Pero la
conclusin que sacamos de all slo podra ser vlida si fuera posible construir
una cadena de reformas crecientes que llevara del capitalismo al socialismo sin
solucin de continuidad. Lo cual es, desde luego, fantasa pura. Dada la
naturaleza de las cosas, la cadena se rompe muy rpidamente, y los caminos
que puede tomar el supuesto avance son numerosos y variados.

Cul ser el resultado inmediato si nuestro partido cambia su manera general


de actuar para adaptarse a una posicin que subraya los resultados inmediatos
de nuestra lucha, es decir la reforma social? Apenas los resultados
inmediatos se convierten en objetivo principal de nuestra actividad, la posicin
tajante e intransigente que posee un significado en la medida en que se
propone conquistar el poder, resultar una inconveniencia cada vez mayor. La
consecuencia de ello ser que el partido adoptar una poltica de
compensacin, una poltica de canje poltico y una actitud de conciliacin
tmida y diplomtica. Pero esta actitud no puede durar mucho. Puesto que las
reformas sociales no pueden ofrecer ms que promesas carentes de contenido,
la consecuencia lgica de semejante programa ser necesariamente la
desilusin.

No es cierto que el socialismo surgir automticamente de la lucha diaria de la


clase obrera. El socialismo ser consecuencia de (1) las crecientes
contradicciones de la economa capitalista y (2) la comprensin por parte de la
clase obrera de la inevitabilidad de la supresin de dichas contradicciones a

27
Rosa Luxemburgo

travs de la transformacin social. Cuando, a la manera del revisionismo, se


niega la primera premisa y se repudia la segunda, el movimiento obrero se ve
reducido a un mero movimiento cooperativo y reformista. Aqu nos
desplazamos en lnea recta al abandono total de la perspectiva clasista.

La consecuencia tambin se hace evidente cuando investigamos el carcter


general del revisionismo. Es obvio que el revisionismo no quiere reconocer que
su punto de vista es el del apologista del capitalismo. No se une a los
economistas burgueses para negar la existencia de las contradicciones
capitalistas. Pero, por otra parte, lo que constituye precisamente el eje del
revisionismo y lo distingue de la posicin sustentada hasta el momento por la
socialdemocracia es que no basa su teora en la creencia de que el
desenvolvimiento lgico del sistema econmico imperante resultar en la
supresin de las contradicciones del capitalismo.

Podemos decir que la teora revisionista ocupa un punto intermedio entre dos
extremos. El revisionismo no espera a ver la maduracin de las contradicciones
del capitalismo. No propone eliminar esas contradicciones mediante una
transformacin revolucionaria. Quiere disminuir, atenuar las contradicciones
capitalistas. De modo que el antagonismo que existe entre la produccin y el
cambio se reducir mediante la terminacin de las crisis y la formacin de
crteles capitalistas. El antagonismo entre el capital y el trabajo ser resuelto
mejorando la situacin de la clase obrera y conservando las clases medias. Y la
contradiccin entre el Estado clasista y la sociedad quedar liquidada a travs
del incremento del control estatal y el progreso de la democracia.

Es cierto que el proceder de la socialdemocracia no consiste en aguardar a que


se desarrollen los antagonismos del capitalismo y, recin entonces, pasar a la
tarea de liquidarlos. Por el contrario, la esencia del accionar revolucionario
consiste en guiarse por la direccin que asume el proceso, establecer cul es
esa direccin e inferir a travs de sta las conclusiones necesarias para la lucha
poltica. De este modo, la socialdemocracia ha lanzado campaas contra las
guerras aduaneras y el militarismo sin esperar a que su esencia reaccionaria
quedar plenamente en evidencia. El proceder de Bernstein no se gua por el
desarrollo del capitalismo, por la perspectiva de que se agraven sus
contradicciones. Se gua por la perspectiva de que esas contradicciones se
atenen. Lo demuestra al hablar de la adaptacin de la economa capitalista.

Cundo puede ser acertada dicha concepcin? Si es cierto que el capitalismo


seguir desarrollndose segn la direccin que se ha trazado hasta el
momento, sus contradicciones necesariamente se agudizarn y agravarn en
lugar de desaparecer. La posibilidad de que se atenen las contradicciones
capitalistas presupone que el modo capitalista de produccin detendr su
propio avance. En sntesis, la premisa general de la teora bernsteineana es el
cese del desarrollo capitalista.

28
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

De esta manera, empero, su teora se autoinvalida de dos maneras.

En primer lugar, manifiesta su carcter utpico al basarse en el mantenimiento


del capitalismo. Porque va de suyo que un desarrollo defectuoso del
capitalismo no puede llevar a una transformacin socialista.

En segundo lugar, la teora de Bernstein revela su carcter reaccionario al


referirse al veloz desarrollo capitalista que se observa en la actualidad. Dado el
desarrollo del capitalismo real, cmo explicamos o, mejor dicho, cmo
exponemos la posicin de Bernstein?

Hemos demostrado en el primer captulo la carencia de fundamentos de las


condiciones econmicas sobre las que Bernstein construye su anlisis de las
relaciones sociales imperantes. Hemos visto que ni el sistema crediticio ni los
crteles pueden calificarse de medios de adaptacin de la economa
capitalista. Hemos visto que ni la desaparicin temporaria de las crisis ni la
supervivencia de la clase media pueden considerarse sntomas de adaptacin
capitalista. Pero aunque no tuviramos en cuenta, el carcter errneo de todos
estos detalles de la teora de Bernstein, no podemos dejar de contemplar un
rasgo que es comn a todos ellos. La teora de Bernstein no toma estas
manifestaciones de la vida econmica contempornea tal como aparecen en su
relacin orgnica con el desarrollo del capitalismo en su conjunto, con el
mecanismo econmico global del capitalismo. Su teora arranca estos detalles
de su contexto econmico vivo. Los trata como dissecta membra (partes
separadas) de una mquina muerta.

Consideremos, por caso, su concepcin del efecto adaptador del crdito. Si


reconocemos que el crdito es una etapa natural superior del proceso de
cambio y, por tanto, de las contradicciones inherentes al cambio capitalista, no
podemos considerarlo al mismo tiempo como medio de adaptacin mecnico
que existe fuera del proceso de cambio. Sera igualmente imposible considerar
el dinero, la mercanca, el capital, como medios de adaptacin del
capitalismo.

Sin embargo el crdito, al igual que el dinero, la mercanca y el capital,


constituye un eslabn orgnico de la economa capitalista en cierta fase de su
desarrollo. Como ellos, es un engranaje indispensable en el mecanismo de la
economa capitalista y, a la vez, un instrumento de su destruccin, puesto que
agrava las contradicciones internas del capitalismo.

Lo propio puede decirse de los crteles y de los medios de comunicacin


nuevos y perfeccionados.

Observamos la misma concepcin mecnica cuando Bernstein trata de tachar


la promesa del cese de las crisis de adaptacin de la economa capitalista.
Para l, las crisis son meros trastornos del mecanismo econmico. Si stas

29
Rosa Luxemburgo

cesaran, piensa l, el mecanismo funcionara bien. Pero el hecho es que las


crisis no son trastornos en el sentido corriente del trmino. Son trastornos
sin los cuales la economa capitalista no podra avanzar para nada. Porque si
las crisis constituyen el nico mtodo que le permite al capitalismo -y son, por
tanto, el mtodo normal- resolver peridicamente el conflicto entre la extensin
ilimitada de la produccin y los estrechos marcos del mercado mundial,
entonces las crisis son manifestaciones orgnicas inseparables de la economa
capitalista.

En el avance libre de la produccin capitalista acecha una amenaza para el


capitalismo, mucho ms grave que las crisis. Es la amenaza de la baja
constante de la tasa de ganancia, que no resulta de la contradiccin entre la
produccin y el cambio sino del incremento de la productividad misma del
trabajo. La cada de la tasa de ganancia lleva en s la peligrossima tendencia a
imposibilitar cualquier tipo de empresa para los capitales pequeos y
medianos. Limita, as, la nueva formacin y, por lo tanto, la extensin de las
radicaciones de capitales.

Y son precisamente las crisis las que constituyen la otra consecuencia del
mismo proceso. Como resultado de su depreciacin peridica de capital, las
crisis provocan una cada en los precios de los medios de produccin, la
parlisis de una parte del capital activo y, con el tiempo, el incremento de las
ganancias. Crean as las posibilidades para un nuevo avance de la produccin.
Por eso las crisis aparecen como instrumentos para reavivar el fuego del
desarrollo capitalista. Su cese no su cese temporario sino su desaparicin
total del mercado mundial no provocara un desarrollo mayor de la economa
capitalista. Destruira el capitalismo.

Fiel a la concepcin mecnica de su teora de la adaptacin, Bernstein olvida la


necesidad de las crisis al igual que la necesidad de radicaciones nuevas de
capitales pequeos y medianos. Y es por ello que la reaparicin constante del
pequeo capital se le aparece como sntoma de cese del desarrollo capitalista,
aunque en los hechos se trata de un sntoma de desarrollo capitalista normal.

Es importante notar que hay un punto de vista que ve los fenmenos arriba
mencionados tal cual los ve la teora de la adaptacin. Es el punto de vista
del capitalista aislado (solo) que refleja en su mente los hechos econmicos
que lo rodean tal como aparecen refractados a travs de las leyes de la
competencia. Para el capitalista aislado, cada parte orgnica del conjunto de
nuestra economa aparece como entidad independiente. Las ve segn lo
afectan a l, el capitalista aislado. Considera, por ende, que esos hechos son
meros trastornos de meros medios de adaptacin. Es cierto que para el
capitalista aislado las crisis son meros trastornos; el cese de las crisis le
permite prolongar su existencia. En lo que a l concierne, el crdito es
nicamente un medio de adaptar sus insuficientes fuerzas productivas a las

30
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

necesidades del mercado. Y considera que el crtel que pasa a integrar


realmente suprime la anarqua industrial.

El revisionismo no es sino una generalizacin terica hecha desde el punto de


vista del capitalista aislado. Qu ubicacin terica le corresponde, si no es la
economa burguesa, vulgar?

Todos los errores de esta escuela se basan precisamente en la concepcin que


ve en los fenmenos de la competencia, tal como se le aparecen al capitalista
aislado, los fenmenos de la economa capitalista en su conjunto. As como
Bernstein considera el crdito un medio de adaptacin, la economa vulgar
considera el dinero como un buen medio de adaptacin a las necesidades del
cambio. Tambin la economa vulgar trata de encontrar el remedio contra los
males del capitalismo en los fenmenos capitalistas. Al igual que Bernstein,
cree posible regular la economa capitalista. A la manera de Bernstein, desea
paliar las contradicciones del capitalismo, es decir, cree en la posibilidad de
emparchar las heridas del capitalismo. Termina suscribiendo un programa
reaccionario. Termina en la utopa.

La teora del revisionismo puede entonces definirse de la siguiente manera. Es


la teora de detenerse en el movimiento socialista construida, con la ayuda de
la economa vulgar, sobre la teora de la detencin del capitalismo.

SEGUNDA PARTE
DESARROLLO ECONMICO Y SOCIALISMO
La mayor conquista del movimiento proletario ha sido el descubrimiento de una
fundamentacin para la realizacin del socialismo en las condiciones
econmicas de la sociedad capitalista. El resultado de este descubrimiento fue
que el socialismo se transform, de sueo ideal milenario de la humanidad,
en necesidad histrica.

Bernstein niega la existencia de condiciones econmicas para el socialismo en


la sociedad contempornea. En este aspecto su pensamiento ha sufrido una
interesante evolucin. Al principio se limitaba en Neue Zeit a negar la rapidez
del proceso de concentracin que se daba en la industria. Basaba su posicin
en la comparacin de las estadsticas de ocupacin en Alemania de 1882 y
1895. Para adaptar las cifras a sus propsitos, se vio obligado a proceder de
manera esquemtica y mecnica. En el mejor de los casos no pudo, ni siquiera
demostrando la existencia de empresas medianas, debilitar de manera alguna
el anlisis marxista, porque ste no toma como condicin para la realizacin del
socialismo ni el grado de concentracin de la industria -es decir, una demora
en la realizacin del socialismo- ni, como hemos demostrado, la desaparicin

31
Rosa Luxemburgo

absoluta del pequeo capital, descripta generalmente como desaparicin de la


pequea burguesa.

En el curso de la ltima evolucin de sus ideas, Bernstein nos da en su libro


una nueva serie de pruebas: las estadsticas de las sociedades por acciones.
Utiliza esas estadsticas para demostrar que la cantidad de accionistas va en
continuo aumento y, como resultado, la clase capitalista no se vuelve ms
chica sino ms grande. Sorprende lo poco familiarizado que est Bernstein con
su material de trabajo. Es asombroso constatar qu mal utiliza los datos que
posee.

Si quisiera refutar la ley marxista del desarrollo industrial en base a la situacin


de las sociedades por acciones, debera haber recurrido a otras cifras.
Cualquiera que conozca la historia de las sociedades por acciones de Alemania
sabe que su capital inicial promedio ha ido en disminucin casi constante.
Mientras que antes de 1871 el capital inicial promedio alcanz la cifra de 10,8
millones de marcos, se redujo a 4,01 millones de marcos en 1871, 3,8 en 1873,
menos de un milln de 1882 a 1887, 0,52 millones en 1891 y tan slo 0,62 en
1892. Despus de ese ao las cifras oscilaron en alrededor del milln de
marcos, pasando a 1,78 en 1895 y 1,19 en el primer semestre de 1897 (Van de
Borght: Handwrterbuch der Staatsswissenshcaften, 1 7.

Las cifras son sorprendentes. Con ellas Bernstein quiso demostrar que hay una
tendencia que contradice al marxismo de retransformacin de empresas
grandes en pequeas. La respuesta obvia es la siguiente. Si uno quiere
demostrar algo mediante estadsticas, debe demostrar en primer trmino que
todas se refieren a las mismas ramas de la industria. Debe demostrar que las
empresas pequeas realmente reemplazan a las grandes, que no aparecen
solamente donde las empresas pequeas o aun la industria artesanal
predominaban antes. Esto no puede demostrarse. El pasaje estadstico de
inmensas sociedades accionistas a empresas pequeas y medianas slo puede
explicarse con referencia al hecho de que el sistema de sociedades por
acciones sigue penetrando las nuevas ramas de la industria. Antes, slo unas
pocas empresas grandes se organizaban como sociedades por acciones. Poco a
poco, la organizacin accionista se ha ganado a las empresas medianas e
incluso a las pequeas. Hoy vemos sociedades de accionistas con un capital
social inferior a los 1.000 marcos.

Ahora bien, cul es el significado de la extensin del sistema de sociedades


por acciones? Econmicamente significa la creciente socializacin del proceso
de produccin bajo la forma capitalista: socializacin no slo de la gran
produccin, sino tambin de la pequea y mediana. La extensin de las
acciones, por tanto, no contradice la teora marxista, sino que la confirma
plenamente.

7
Manual de ciencias polticas

32
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Qu significa, en ltima instancia, el fenmeno econmico de la sociedad por


acciones? Representa, por un lado, la unificacin de una cantidad de fortunas
pequeas en un gran capital para la produccin. Representa, por otro, la
separacin de la produccin de la posesin capitalista. Es decir, denota que se
le ha ganado una doble victoria al modo capitalista de produccin: pero todava
sobre bases capitalistas.

Qu significan, pues, las estadsticas que cita Bernstein, segn las cuales un
nmero creciente de accionistas participan en las empresas capitalistas? Las
estadsticas demuestran, precisamente, esto: en la actualidad una empresa
capitalista no corresponde, como antes, a un nico propietario de capital sino a
una serie de capitalistas. En consecuencia, la nocin econmica de capitalista
ya no corresponde a un individuo aislado. El capitalista industrial de hoy en da
es una persona colectiva, compuesta de cientos, inclusive miles de individuos.
La categora de capitalista se ha vuelto una categora social. Se ha
socializado, en el marco de la sociedad capitalista.

En tal caso, cmo explicar la creencia de Bernstein de que el fenmeno de las


sociedades por acciones representa la dispersin y no la concentracin del
capital? Por qu ve la extensin de la propiedad capitalista donde Marx vio su
supresin?

Se trata de un mero error econmico. Para Bernstein capitalista no es una


categora de la produccin sino el derecho de propiedad. Para l, capitalista
no es una unidad econmica sino una unidad fiscal. Y para l, capital no es
un factor en la produccin sino una cantidad de dinero. Es por eso que en su
trust de hilos de coser ingls no ve la fusin de 12.300 personas con dinero
para formar una sola unidad capitalista sino 12.300 capitalistas distintos. Es por
eso que el ingeniero Schutze, cuya mujer le aport una dote consistente en
gran cantidad de acciones del accionista Mller, es tambin, para Bernstein, un
capitalista. Es por eso que, para Bernstein, el mundo est plagado de
capitalistas.

Aqu tambin la base terica de su error econmico es su popularizacin del


socialismo. Porque eso es lo que hace. Al transportar el concepto de
capitalismo de sus relaciones productivas a relaciones de propiedad, y al hablar
de individuos en lugar de empresarios, traslada el problema del socialismo del
campo de la produccin al de las relaciones de riqueza, es decir, de la relacin
entre el capital y el trabajo a la relacin entre ricos y pobres.

De esta manera se nos conduce alegremente de Marx y Engels al autor del


Evangelio del pescador pobre. Sin embargo, hay una diferencia. Weitling,8 con
el instinto certero del proletario, vio en la oposicin de pobres y ricos los

8
Wilhelm Weitling (1808-1871): primer escritor alemn proletario, colaborador de Blanqui.

33
Rosa Luxemburgo

antagonismos de clase en su forma primitiva y quiso hacer de esos


antagonismos una palanca para el movimiento socialista. Bernstein, en cambio,
ubica la realizacin del socialismo en la posibilidad de enriquecer a los pobres.
Es decir, la ubica en la atenuacin de los antagonismos de clase y, por eso, en
la pequea burguesa.

Es cierto que Bernstein no se limita a las estadsticas de ingresos. Da


estadsticas de empresas econmicas, sobre todo de los siguientes pases:
Alemania, Francia, Inglaterra, Suiza, Austria y Estados Unidos. Pero esas
estadsticas no son datos comparados de distintos periodos en cada pas sino
de cada periodo en distintos pases. Por eso no nos da (salvo en el caso de
Alemania, en que repite el viejo contraste entre 1895 y 1882) una comparacin
de estadsticas de empresas de un pas dado en distintas pocas, sino cifras
absolutas para distintos pases: Inglaterra en 1891, Francia en 1894. Estados
Unidos en 1890. etctera.

Llega a la siguiente conclusin: Aunque es cierto que la gran explotacin


predomina hoy en la industria, sta representa, inclusive para las empresas
que dependen de la gran explotacin, hasta en un pas tan desarrollado como
Prusia, slo la mitad de la poblacin empleada en la produccin. Eso es
tambin vlido para Alemania, Inglaterra, Blgica, etctera.

Qu demuestra aqu? No la existencia de tal o cual tendencia del proceso


econmico sino simplemente la relacin de fuerzas absoluta entre distintos
tipos de empresas, o, en otras palabras, la relacin absoluta entre las distintas
clases en nuestra sociedad.

Ahora bien, si uno quiere utilizar este mtodo para demostrar la imposibilidad
del socialismo, su razonamiento debe descansar sobre la teora que se basa en
las fuerzas materiales numricas en pugna, es decir, sobre el factor violencia.
En otras palabras, Bernstein, quien siempre pone el grito en el cielo cuando
habla de blanquismo, cae en el ms craso error blanquista.9 Pero, sin embargo,
existe una diferencia. A los blanquistas, que representaban una tendencia
socialista y revolucionaria, la posibilidad de la realizacin econmica del
socialismo les pareca natural. Sobre esta posibilidad construyeron la viabilidad
de una revolucin violenta, aunque la realizara una pequea minora.
Bernstein, en cambio, deduce de la insuficiencia numrica de la mayora
socialista la imposibilidad de la realizacin econmica del socialismo. La

9
Louis Auguste Blanqui (1805-1881): socialista revolucionario francs cuyo nombre ha
quedado ligado a la teora de la insurreccin armada por grupos pequeos de hombres
seleccionados y entrenados, en oposicin a la concepcin marxista de la insurreccin de
masas. Particip en la Revolucin Francesa de 1830 y organiz la insurreccin fallida de 1839.
Liberado por la Revolucin de 1848, fue encarcelado nuevamente luego de la derrota de sta,
y luego otra vez en vsperas de la Comuna de Pars. Quebrantada su salud despus de treinta
y cinco aos de prisin, fue perdonado en 1879. Ese mismo ao los obreros de Burdeos lo
votaron para la Cmara de Diputados, pero el gobierno invalid la eleccin.

34
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

socialdemocracia, empero, no espera alcanzar sus objetivos como resultado de


la violencia victoriosa de una minora ni a travs de la superioridad numrica de
una mayora. Ve el socialismo como resultado de la necesidad econmica -y de
la comprensin de esa necesidad- que lleva a las masas trabajadoras a destruir
el capitalismo.

Y esa necesidad se revela, sobre todo, en la anarqua del capitalismo.


Cul es la posicin de Bernstein acerca del problema decisivo de la anarqua
en la economa capitalista? Slo niega las grandes crisis generales. No niega las
crisis parciales y nacionales. En otras palabras, rehsa ver buena parte de la
anarqua capitalista pequeo y slo ve una parte. Es -como dira Marx- como
esa virgen necia que tuvo un hijo pero muy pequeo. Pero la desgracia es
que en lo que hace a cuestiones como la anarqua capitalista pequeo y grande
son igualmente malos. Si Bernstein reconoce la existencia de una pequea
parte de esta anarqua, podemos sealarle que, mediante el mecanismo de la
economa de mercado, este poquito de anarqua puede alcanzar proporciones
inverosmiles, hasta llegar al colapso. Pero si Bernstein espera transformar
gradualmente este poquito de anarqua en orden y armona en el marco de la
produccin mercantil, cae nuevamente en uno de los errores fundamentales de
la economa poltica burguesa, segn la cual el modo de cambio es
independiente del modo de produccin.

No es ste el momento de entrar en una larga explicacin de la sorprendente


confusin de Bernstein en torno a los principios ms elementales de la
economa poltica. Pero hay un problema al que nos lleva la cuestin
fundamental de la anarqua capitalista que merece respuesta inmediata.

Bernstein declara que la ley de la plusvala de Marx es una mera abstraccin.


En la economa poltica una afirmacin de este tipo es obviamente un insulto.
Pero si la plusvala es una mera abstraccin, si es un producto de la
imaginacin, entonces cualquier ciudadano normal que ha cumplido con su
servicio militar y paga sus impuestos en fecha tiene el mismo derecho que Karl
Marx a elaborar su propio absurdo individual, a formular su propia ley del valor.
Marx tiene el mismo derecho a pasar por alto las propiedades de la mercanca
hasta que no son ms que la encarnacin de las propiedades del simple trabajo
humano, que el que tienen los economistas de la escuela Boehm-Jevons10 a
abstraer todas las propiedades de la mercanca menos su utilidad.

Es decir que, para Bernstein, el trabajo social de Marx y la utilidad abstracta de


Menger11 son bastante parecidos: abstracciones puras. Bernstein olvida que la
abstraccin de Marx no es un invento. Es un descubrimiento. No existe en la
cabeza de Marx sino en la economa de mercado. No lleva una existencia

10
William Stanley Jevons (1835-1882): economista y lgico ingls. Desarroll la teora de la
utilidad.
11
Kart Menger (1840-1921): economista poltico austriaco.

35
Rosa Luxemburgo

imaginaria sino una verdadera existencia social, tan real que se la puede
cortar, moldear, pesar y convertir en dinero. El trabajo humano abstracto que
descubri Marx no es, en su forma ms desarrollada, sino el dinero. Este es,
precisamente, uno de los mayores descubrimientos de Marx, mientras que para
todos los economistas polticos burgueses, desde el primero de los
mercantilistas hasta el ltimo de los clsicos, la esencia del dinero sigue siendo
un enigma mstico.

La utilidad abstracta de Boehm-Jevons es, en realidad, engreimiento mental.


Dicho ms correctamente, es una representacin de vacuidad intelectual, un
absurdo en privado por el cual no se puede responsabilizar al capitalismo ni a
sociedad alguna, sino a la propia economa burguesa vulgar. Abrazados al hijo
de su ingenio, Bernstein, Boehm y Jevons, y toda la cofrada subjetiva pueden
permanecer veinte aos en contemplacin del misterio del dinero, sin llegar a
ninguna conclusin distinta de la de un zapatero, fundamentalmente que el
dinero es til.

Bernstein no comprende la ley del valor de Marx. Cualquiera que tenga un


conocimiento mnimo de la economa marxista sabe que sin la ley del valor la
doctrina marxista es incomprensible. Para hablar ms en concreto: para quien
no comprenda la naturaleza de la mercanca y el cambio, la economa
capitalista, con todas sus concatenaciones, debe ser necesariamente un
enigma.

Cul es la clave que le permiti a Marx desentraar los fenmenos capitalistas


y resolver, como si nada, problemas cuya solucin los genios ms brillantes de
la economa poltica burguesa ni siquiera llegaron a barruntar? Fue su
concepcin de la economa capitalista como fenmeno histrico, no slo en la
medida en que lo reconocen en el mejor de los casos los economistas clsicos,
es decir, en lo que respecta al pasado feudal del capitalismo, sino tambin en
lo que concierne al futuro socialista del mundo. El secreto de la teora marxista
del valor, de su anlisis del problema del dinero, de su teora del capitel, de su
teora de la tasa de ganancia y, en consecuencia, de todo el sistema econmico
existente, se basa en el carcter transitorio de la economa capitalista, en la
inevitabilidad de su colapso que conduce y ste es un aspecto ms del
mismo fenmeno al socialismo. Fue slo porque analiz el capitalismo desde
el punto de vista socialista, es decir, histrico, que Marx pudo descifrar los
jeroglficos de la economa capitalista, y precisamente porque adopt el punto
de vista socialista como punto de partida para sus anlisis de la sociedad
burguesa pudo darle una base cientfica al movimiento socialista.

Con esta vara debemos medir las observaciones de Bernstein. Se queja del
dualismo que aparece a cada instante en la obra monumental de Marx, El
capital. Esta obra aspira a ser un estudio cientfico y a demostrar, al mismo
tiempo, una tesis ya elaborada desde mucho antes; se basa en un esquema
que ya contiene el resultado al cual quiere llegar. La vuelta al Manifiesto

36
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

comunista; es decir, al objetivo socialista!; demuestra la permanencia de


vestigios de utopismo en la doctrina de Marx.

Pero qu es el dualismo de Marx si no el dualismo del futuro socialista y el


presente capitalista? Es el dualismo del capital y el trabajo, el dualismo de la
burguesa y el proletariado. Es el reflejo cientfico del dualismo que existe en la
sociedad burguesa, el dualismo de los antagonismos de clase que se debaten
en el orden social capitalista.

Cuando Bernstein reconoce en este supuesto dualismo de Marx un vestigio de


utopismo, reconoce en realidad, ingenuamente, que l es el que niega el
dualismo histrico de la sociedad burguesa, que niega la existencia de
antagonismos de clase en el capitalismo. Es su forma de confesar que el
socialismo ahora no es para l ms que un vestigio de utopismo. Qu es el
monismo de Bernstein la unidad de Bernstein sino la unidad eterna del
rgimen capitalista, la unidad del ex socialista que ha renunciado a su objetivo
y ha decidido encontrar en la sociedad burguesa, nica e inmutable, la meta
del desarrollo de la humanidad?

Bernstein no ve en la estructura econmica del capitalismo el proceso que


conduce al socialismo. Pero para conservar su programa socialista, al menos
formalmente, se ve obligado a refugiarse en una interpretacin idealista,
abstrada de todo proceso econmico. Se ve obligado a transformar el
socialismo de etapa histrica definida del proceso social en principio
abstracto.

Es por eso que el principio cooperativista la magra decantacin de


socialismo con que Bernstein quiere adornar a la economa capitalista
aparece como concesin, no al futuro socialista de la sociedad, sino al pasado
socialista de Bernstein.

COOPERATIVAS, SINDICATOS, DEMOCRACIA


El socialismo de Bernstein les ofrece a los obreros la perspectiva de compartir
la riqueza de la sociedad. Los pobres han de volverse ricos. Cmo llegar ese
socialismo? Sus artculos en Neue Zeit sobre Problemas del socialismo slo
aluden ambiguamente al problema. En cambio su libro contiene toda la
informacin que necesitamos.

El socialismo de Bernstein se realizar con ayuda de dos instrumentos: los


sindicatos o, al decir de Bernstein, la democracia industrial y las
cooperativas. Los primeros liquidarn la ganancia industrial, las segundas
liquidarn la ganancia comercial.

Las cooperativas, sobre todo las de produccin, constituyen una forma hbrida

37
Rosa Luxemburgo

en el seno del capitalismo. Se las puede describir como pequeas unidades de


produccin socializada dentro del intercambio capitalista.

Pero en la economa capitalista el intercambio domina la produccin (es decir,


la produccin depende, en gran medida, de las posibilidades del mercado).
Como fruto de la competencia, la dominacin total del proceso de produccin
por los intereses del capitalismo -es decir, la explotacin inmisericorde- se
convierte en factor de supervivencia para cada empresa. La dominacin por el
capital del proceso de produccin se expresa de varias maneras. El trabajo se
intensifica. La jornada laboral se acorta o alarga segn la situacin del
mercado. Y, segn los requerimientos del mercado, la mano de obra es
empleada o arrojada de nuevo a la calle. Dicho de otra manera, se utilizan
todos los mtodos que le permiten a la empresa hacer frente a sus
competidoras en el mercado. Los obreros que forman una cooperativa de
produccin se ven as en la necesidad de gobernarse con el mximo
absolutismo. Se ven obligados a asumir ellos mismos el rol del empresario
capitalista, contradiccin responsable del fracaso de las cooperativas de
produccin, que se convierten en empresas puramente capitalistas o, si siguen
predominando los intereses obreros, terminan por disolverse.

El mismo Bernstein toma nota de estos hechos. Pero es evidente que no los ha
comprendido. Porque, junto con la seora Potter-Webb,12 atribuye el fracaso
de las cooperativas de produccin inglesas a la falta de disciplina. Pero lo que
aqu se llama tan superficial y llanamente disciplina no es otra cosa que el
rgimen absolutista natural del capitalismo, que, va de suyo, los obreros no
pueden utilizar en su propia contra.

Las cooperativas de produccin pueden sobrevivir en el marco de la economa


capitalista slo si logran suprimir, mediante algn ardid, la contradiccin
capitalista entre el modo de produccin y el modo de cambio. Y lo pueden
lograr slo si se sustraen artificialmente a la influencia de las leyes de la libre
competencia. Y slo pueden lograr esto ltimo cuando se aseguran de
antemano un crculo fijo de consumidores, es decir, un mercado constante.

Las que pueden prestar este servicio a sus hermanas en el campo de la


produccin son las cooperativas de consumo. Aqu y no en la distincin que
traza Oppenheimer entre cooperativas que compran y cooperativas que
venden- yace el secreto que busca Bernstein: la explicacin del fracaso
ineluctable de las cooperativas de produccin con funcionamiento
independiente y su supervivencia cuando las respaldan cooperativas de
consumo.

Si es verdad que las posibilidades de existencia de las cooperativas de

12
Beatrice Potter-Webb (1858-1943): socialista fabiana, esposa de Sydney Webb. Coautora,
junto con ste, de varios libros.

38
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

produccin dentro del capitalismo estn ligadas a las posibilidades de


existencia de las cooperativas de consumo, entonces el alcance de las primeras
se ve limitado, en el mejor de los casos, al pequeo mercado local y a la
manufactura de artculos que satisfagan necesidades inmediatas, sobre todo de
productos alimenticios. Las cooperativas de consumo, y, por tanto, tambin las
de produccin, quedan excluidas de las ramas ms importantes de la
produccin de capital: las industrias textil, minera, metalrgica y petrolera y de
construccin de maquinarias, locomotoras y barcos. Por esta nica razn
(dejando de lado momentneamente su carcter hbrido), no puede
considerarse seriamente a las cooperativas de produccin como instrumento
para la realizacin de una transformacin social general. La creacin de
cooperativas de produccin en gran escala supondra, antes que nada, la
supresin del mercado mundial, y el despedazamiento de la actual economa
mundial en pequeas esferas locales de produccin y cambio. Se espera que el
capitalismo altamente desarrollado y difundido de nuestro tiempo se retrotraiga
a la economa mercantil de la Edad Media.

Dentro del marco de esta sociedad, las cooperativas de produccin se reducen


a meros apndices de las de consumo. Parecera, por tanto, que stas deberan
ser el comienzo del supuesto cambio social. Pero de esta manera la supuesta
reforma de la sociedad mediante cooperativas deja de ser una ofensiva contra
la produccin capitalista. Esto es, deja de ser un ataque directo a las bases
fundamentales de la economa capitalista. Se convierte, en cambio, en una
lucha contra el capital comercial, sobre todo el capital comercial pequeo y
mediano. Se vuelve un ataque contra las ramas ms pequeas del rbol
capitalista.

Segn Bernstein, tambin los sindicatos sirven para atacar al capitalismo en el


campo de la produccin. Ya hemos demostrado que los sindicatos no pueden
darles a los obreros una influencia decisiva sobre la produccin. Los sindicatos
no pueden determinar las dimensiones ni el progreso tcnico de la produccin.
Tomemos el aspecto puramente econmico de la lucha de la tasa salarial
contra la tasa de ganancia, como Bernstein llama a la actividad sindical. Esta
no se libra en el cielo azul. Se libra dentro del marco bien delimitado de las
leyes salriales. La actividad sindical no destruye sino que aplica la ley de
salarios.

Segn Bernstein, son los sindicatos los que dirigen -en la movilizacin general
por la emancipacin de la clase obrera- el verdadero ataque contra la tasa de
ganancia industrial. Segn Bernstein, los sindicatos tienen la tarea de
transformar la tasa de ganancia industrial en tasa salarial. El hecho es que los
sindicatos son los menos capacitados para lanzar una ofensiva econmica
contra la ganancia. Los sindicatos no son ms que una organizacin defensiva
de la clase obrera contra los ataques de la ganancia. Reflejan la resistencia
obrera ante la opresin de la economa capitalista.

39
Rosa Luxemburgo

Por un lado, los sindicatos tienen la funcin de influir sobre la situacin del
mercado de fuerza de trabajo. Pero esta influencia se ve constantemente
superada por la proletarizacin de las capas medias de nuestra sociedad,
proceso que aporta constantemente nueva mercadera al mercado de trabajo.
La segunda funcin de los sindicatos es la de mejorar la situacin de los
obreros. Es decir, incrementar la parte de riqueza social que estos reciben. Esta
parte, empero, se ve constantemente reducida con la ineluctabilidad de un
proceso natural: por el incremento de la productividad del trabajo. No es
necesario ser marxista para comprenderlo. Basta leer In Explanation of the
Social Question de Rodbertus.13

En otras palabras, las condiciones objetivas de la sociedad capitalista


transforman las dos funciones econmicas de los sindicatos en una suerte de
trabajo de Ssifo que es, de todas maneras, indispensable. Porque como
resultado de las actividades de su sindicato, el obrero logra obtener la tasa
salarial que le corresponde de acuerdo con la situacin del mercado de fuerza
de trabajo. Como resultado de la actividad sindical se aplica la ley capitalista de
salarios y el efecto de la tendencia decreciente del desarrollo econmico se ve
paralizado o, ms precisamente, atenuado.

Sin embargo, la transformacin del sindicato en instrumento para la reduccin


progresiva de la ganancia en favor del salario presupone las siguientes
condiciones sociales: primero, el cese de la proletarizacin de los estratos
medios de nuestra sociedad; segundo, la detencin del incremento de la
productividad del trabajo. En ambos casos tenemos un retorno a las
condiciones precapitalistas.

Las cooperativas y los sindicatos son totalmente incapaces de transformar el


modo capitalista de produccin. Esto Bernstein realmente lo comprende, si bien
de manera distorsionada. Porque se refiere a las cooperativas y los sindicatos
como medios para reducir las ganancias de los capitalistas y enriquecer as a
los obreros. De esta manera renuncia a la lucha contra el modo de produccin
capitalista y trata de dirigir el movimiento socialista hacia la lucha contra la
distribucin capitalista. Una y otra vez Bernstein se refiere al socialismo como
un esfuerzo por lograr un modo de distribucin justo, ms justo y aun ms
justo (Vorwrts, 26 de marzo de 1899).

No puede negarse que la causa directa que lleva a las masas populares al
movimiento socialista es precisamente el modo de distribucin injusto que
caracteriza al capitalismo. Cuando la socialdemocracia lucha por la socializacin
del conjunto de la economa, aspira con ello a una distribucin justa de la
riqueza social. Pero la socialdemocracia, guiada por el comentario de Marx de

13
Kart Johann Rodbertus (1805-1875): economista alemn que tena posiciones socialistas,
pero no revolucionarias. Engels analiz detalladamente sus planteos en la introduccin a
Miseria de la filosofa de Marx.

40
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

que el modo de distribucin de una poca dada es consecuencia natural del


modo de produccin de dicha poca, no lucha contra la distribucin en el
marco de la produccin capitalista. Antes bien lucha por la supresin de la
propia produccin capitalista. En una palabra, la socialdemocracia quiere
establecer el modo de distribucin socialista mediante la supresin del modo de
produccin capitalista. El mtodo de Bernstein, por el contrario, propone
combatir el modo de distribucin capitalista con la esperanza de instaurar as,
gradualmente, el modo de produccin socialista.

Cul es, en ese caso, el fundamento del programa de Bernstein para la


reforma de la sociedad? Se apoya en las tendencias de la produccin
capitalista? No; en primer lugar, l niega esas tendencias. En segundo lugar, la
trasformacin socialista es, para l, efecto y no causa de la distribucin. No
puede darle a su programa una base materialista, porque ya ha refutado los
objetivos y medios del movimiento socialista y, con ello, sus condiciones
econmicas. Resultado de ello es que se ve obligado a construirse cimientos
idealistas.

Para qu representar el socialismo como resultado de la compulsin


econmica?, pregunta quejoso. Por qu degradar el raciocinio del hombre,
su sentimiento de justicia, su voluntad? (Vorwrts, 26 de marzo de 1899.) La
distribucin superlativamente justa de la que habla Bernstein se lograr gracias
a la libre voluntad del hombre, voluntad que acta no en virtud de la necesidad
econmica, puesto que esta voluntad no es ms que un instrumento, sino en
virtud de la comprensin que tiene el hombre de la justicia, en virtud de la idea
de justicia del hombre.

As volvemos alegremente al principio de justicia, al viejo caballito de batalla


sobre el cual han cabalgado todos los reformadores de la tierra durante
milenios, por falta de un medio de transporte histrico ms seguro. Volvemos
al triste Rocinante sobre el cual han cabalgado los Quijotes de la historia en
busca de la gran reforma de la tierra, para volver a casa con los ojos negros.

La relacin entre pobres y ricos como base para el socialismo, el principio del
cooperativismo como contenido del socialismo, la distribucin ms justa como
su objetivo y la idea de justicia como su nica legitimacin histrica: con
cunto ms fuerza, ingenio y fuego defendi Weitling ese tipo de socialismo
hace cincuenta aos! Sin embargo, el sastre genial no conoca el socialismo
cientfico. Si hoy se toma la concepcin que Marx y Engels despedazaron hace
medio siglo, se la emparcha y se la presenta al proletariado como la ltima
palabra en ciencia social, eso es, tambin, el arte de un sastre,
pero no tiene nada de genial.

Los sindicatos y las cooperativas son los puntos de apoyo econmicos de la


teora del revisionismo. Su condicin poltica principal es el crecimiento de la
democracia. Las manifestaciones actuales de reaccin poltica no son para

41
Rosa Luxemburgo

Bernstein sino desplazamientos. Las considera fortuitas, momentneas, y


sugiere que no se las tenga en cuenta en la elaboracin de las directivas
generales para el movimiento obrero.

Para Bernstein la democracia es una etapa inevitable en el desarrollo de la


sociedad. Para l, como para los tericos burgueses del liberalismo, la
democracia es la gran ley fundamental del proceso histrico, con todas las
fuerzas de la vida poltica puestas al servicio de su realizacin. Pero la tesis de
Bernstein es completamente falsa. Presentada en esta forma absoluta, aparece
como una vulgarizacin pequeoburguesa de los resultados de una fase
brevsima del desarrollo burgus, los ltimos veinticinco o treinta aos.
Llegamos a conclusiones totalmente distintas cuando examinamos el desarrollo
histrico de la democracia un poco ms de cerca y consideramos, a la vez, la
historia poltica general del capitalismo.

La democracia apareci en las estructuras sociales ms dismiles: grupos


comunistas primitivos, estados esclavistas de la Antigedad y comunas
medievales. Asimismo el absolutismo y la monarqua constitucional se
encuentran en los rdenes econmicos ms variados. Cuando el capitalismo
comenz como primera forma de produccin de mercancas, recurri a una
constitucin democrtica en las comunas municipales del Medioevo. Luego,
cuando desarroll la manufactura, el capitalismo encontr su forma poltica
correspondiente en la monarqua absoluta. Por ltimo, como economa
industrial desarrollada, engendr en Francia la repblica democrtica de 1793,
la monarqua absoluta de Napolen I, la monarqua nobiliaria de la
Restauracin (1815-1830), la monarqua constitucional burguesa de Luis Felipe,
nuevamente la repblica democrtica, nuevamente la monarqua de Napolen
III y finalmente, por tercera vez, la repblica.

En Alemania, la nica institucin verdaderamente democrtica el sufragio


universal- no es una conquista del liberalismo burgus. El sufragio universal
alemn fue un instrumento para la fusin de los pequeos estados. Es slo en
este sentido que tiene importancia para el desarrollo de la burguesa alemana,
que de otra manera quedara bien satisfecha con una monarqua constitucional
semifeudal. En Rusia, el capitalismo prosper por mucho tiempo bajo el
rgimen del absolutismo oriental, sin que la burguesa manifestara el menor
deseo de introducir la democracia. En Austria, el sufragio universal fue ante
todo un salvavidas arrojado a una monarqua en descomposicin y en
bancarrota. En Blgica, la conquista del sufragio universal por el movimiento
obrero se debi indudablemente a la debilidad del militarismo local y, por
consiguiente, a la situacin geogrfica y poltica particular de ese pas. Pero
aqu tenemos un poco de democracia ganada no por la burguesa sino contra
ella.

La victoria ininterrumpida de la democracia, que para el revisionismo tanto


como para el liberalismo burgus parece una gran ley fundamental de la

42
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

historia humana y, sobre todo, de la historia moderna, demuestra ser, luego de


una mirada ms profunda, un fantasma. No puede establecerse una relacin
absoluta y general entre desarrollo capitalista y democracia. La forma poltica
de un pas dado es siempre resultado de la combinacin de todos los factores
polticos existentes, tanto internos como externos. Admite dentro de sus lmites
todo tipo de variantes, desde la monarqua absolutista hasta la repblica
democrtica.

Debemos abandonar, por tanto, toda esperanza de establecer la democracia


como ley general del proceso histrico, inclusive en el marco de la sociedad
moderna. Si volvemos la mirada a la fase actual de la sociedad burguesa,
tambin aqu observamos factores polticos que, en lugar de garantizar la
realizacin del esquema de Bernstein, conducen al abandono, por parte de la
sociedad burguesa, de las conquistas democrticas logradas hasta ahora. Las
instituciones democrticas y esto posee la mayor importancia- han agotado
totalmente su funcin de servir de ayuda al desarrollo de la sociedad burguesa.
En la medida en que fueron necesarias para provocar la fusin de los pequeos
estados y la creacin de los grandes estados modernos (Alemania, Italia) ya no
son ms indispensables. Mientras tanto, el desarrollo de la economa ha
afectado una cicatrizacin orgnica interna.

Lo mismo puede decirse de la trasformacin de toda la maquinaria estatal


poltica y administrativa de mecanismo feudal o semifeudal en mecanismo
capitalista. Mientras que esta trasformacin ha sido histricamente inseparable
del desarrollo de la democracia, se ha realizado hasta un grado tal que se
pueden suprimir los ingredientes puramente democrticos de la sociedad,
tales como el sufragio universal y la forma estatal republicana, sin que la
administracin, las finanzas estatales ni la organizacin militar tengan
necesidad de retrotraerse a sus formas anteriores a la Revolucin de Marzo.

Si el liberalismo en cuanto tal ya le es totalmente intil a la sociedad burguesa,


tambin se ha convertido, por otra parte, en un impedimento directo para el
capitalismo. Dos factores dominan completamente la vida poltica de los
estados contemporneos: la poltica mundial y el movimiento obrero. Cada uno
presenta un aspecto diferente de la fase actual del desarrollo capitalista.

Como resultado del desarrollo de la economa mundial y de la agudizacin y


generalizacin de la competencia en el mercado mundial, el militarismo y la
poltica de las grandes flotas se han vuelto, en tanto que instrumentos de la
poltica mundial, un factor decisivo tanto en la vida interior como en la vida
exterior de las grandes potencias. Si es cierto que la poltica mundial y el
militarismo representan una fase ascendente en la etapa que atraviesa el
capitalismo en la actualidad, entonces la democracia burguesa debe
desplazarse, lgicamente, en sentido descendente.

En Alemania la era del gran armamentismo, comenzada en 1893, y la lnea de

43
Rosa Luxemburgo

la poltica mundial, inaugurada con la toma de Kiao-Cheou, se pagaron


inmediatamente con el sacrificio de una vctima propiciatoria: la
descomposicin del liberalismo, la deflacin del Partido del Centro, que pas de
la oposicin al gobierno. Las recientes elecciones al Reichstag de 1907,
realizadas bajo el signo de la poltica colonial alemana, fueron a la vez el
entierro histrico del liberalismo alemn.

Si la poltica exterior empuja a la burguesa a los brazos de la reaccin, lo


mismo ocurre con la poltica interna, gracias al ascenso de la clase obrera.
Bernstein demuestra que lo reconoce cuando responsabiliza a la leyenda
socialdemcrata que quiere tragarse todo en otras palabras, los esfuerzos
socialistas de la clase obrera por la desercin de la burguesa liberal.
Aconseja al proletariado renegar de su objetivo socialista, para que los liberales
muertos de miedo puedan salir de la ratonera de la reaccin. Al convertir la
supresin del movimiento obrero socialista en condicin esencial para la
preservacin de la democracia burguesa, demuestra palmariamente que esta
democracia se encuentra en contradiccin directa con la tendencia interna del
desarrollo de la sociedad actual. Demuestra, al mismo tiempo, que el propio
movimiento socialista es un producto directo de esta tendencia.

Pero demuestra, a la vez, otra cosa ms. Al hacer de la renuncia al objetivo


socialista una condicin esencial para la resurreccin de la democracia
burguesa, demuestra cuan inexacta es la afirmacin de que la democracia
burguesa es una condicin indispensable para el movimiento socialista y la
victoria del socialismo. El razonamiento de Bernstein cae en un crculo vicioso.
La conclusin se traga las premisas.

La solucin es bien simple. Visto que el liberalismo burgus ha vendido su alma


por miedo a la creciente movilizacin obrera y a su objetivo final, llegamos a la
conclusin de que el movimiento obrero socialista es hoy el nico puntal de
aquello que no es el objetivo del movimiento socialista: la democracia.
Debemos sacar la conclusin de que la democracia no tiene otro apoyo.
Debemos sacar la conclusin de que el movimiento socialista no est atado a la
democracia burguesa, sino que, por el contrario, la suerte de la democracia
est atada al movimiento socialista. De ello debemos concluir que la
democracia no adquiere mayores posibilidades de sobrevivir en la medida en
que la clase obrera renuncia a la lucha por su emancipacin, sino que, por el
contrario, la democracia adquiere mayores posibilidades de supervivencia a
medida que el movimiento socialista se vuelve lo suficientemente fuerte como
para luchar contra las consecuencias reaccionarias de la poltica mundial y la
desercin burguesa de la democracia. Quien desee el fortalecimiento de la
democracia, debe tambin desear el fortalecimiento, y no el debilitamiento, del
movimiento socialista. Quien renuncia a la lucha por el socialismo,
renuncia tambin a la movilizacin obrera y a la democracia.

44
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

LA CONQUISTA DEL PODER POLTICO


Hemos visto que la suerte de la democracia est ligada a la del movimiento
obrero. Pero es que el desarrollo de la democracia hace superflua o
imposibilita la revolucin proletaria, es decir, la conquista del poder poltico por
los trabajadores?

Bernstein soluciona el problema sopesando minuciosamente los aspectos


buenos y malos de la reforma y la revolucin social. Lo hace casi de la misma
manera en que se pesa la canela o la pimienta en el almacn de la cooperativa
de consumo. Ve en el curso legislativo del proceso histrico el accionar de la
inteligencia, mientras que para l el curso revolucionario del proceso histrico
revela la accin del sentimiento. Ve en la actividad reformista un mtodo
lento para el avance histrico, y en la actividad revolucionaria un mtodo
rpido. En la legislacin ve una fuerza metdica; en la revolucin, una fuerza
espontnea.

Sabemos desde hace tiempo que el reformador pequeoburgus encuentra


aspectos buenos y malos en todo. Mordisquea un poco de cada hierba.
Pero esta combinacin afecta muy poco el verdadero curso de los
acontecimientos. La pilita tan cuidadosamente construida de todos los
aspectos buenos de todas las cosas posibles se viene abajo ante el primer
puntapi de la historia. Histricamente, la reforma legislativa y el mtodo
revolucionario se rigen por influencias mucho ms poderosas que las ventajas
o inconvenientes de uno y otro.

En la historia de la sociedad burguesa la reforma legislativa sirvi para


fortalecer progresivamente a la clase en ascenso hasta que sta concentr el
poder suficiente como para aduearse del poder poltico, suprimir el sistema
jurdico imperante y construir uno nuevo, a su medida. Bernstein, al denostar
la conquista del poder poltico como teora blanquista de la violencia, tiene la
mala suerte de tachar de error blanquista aquello que ha sido siempre el pivote
y la fuerza motriz de la historia de la humanidad. Desde la primera aparicin de
las sociedades de clases con la lucha de clases como contenido esencial de su
historia, la conquista del poder poltico ha sido siempre el objetivo de las clases
en ascenso. Este es el punto de partida y el final de todo periodo histrico.
Esto puede observarse en la prolongada lucha del campesinado latino contra
los financistas y nobles de la antigua Roma, en la lucha de la nobleza medieval
contra los obispos y en la lucha de los artesanos contra los nobles en las
ciudades de la Edad Media. En los tiempos modernos lo vemos en la lucha de
la burguesa contra el feudalismo.

La reforma legislativa y la revolucin no son mtodos diferentes de desarrollo


histrico que puedan elegirse a voluntad del escaparate de la historia, as como
uno opta por salchichas fras o calientes. La reforma legislativa y la revolucin
son diferentes factores del desarrollo de la sociedad de clases. Se condicionan

45
Rosa Luxemburgo

y complementan mutuamente y a la vez se excluyen recprocamente, como los


polos Norte y Sur, como la burguesa y el proletariado.

Cada constitucin legal es producto de una revolucin. En la historia de las


clases, la revolucin es un acto de creacin poltica, mientras que la legislacin
es la expresin poltica de la vida de una sociedad que ya existe. La reforma no
posee una fuerza propia, independiente de la revolucin. En cada periodo
histrico la obra reformista se realiza nicamente en la direccin que le
imprime el mpetu de la ltima revolucin, y prosigue mientras el impulso de la
ltima revolucin se haga sentir. Ms concretamente, la obra reformista de
cada periodo histrico se realiza nicamente en el marco de la forma social
creada por la revolucin. He aqu el meollo del problema.

Va en contra del proceso histrico presentar la obra reformista como una


revolucin prolongada a largo plazo y la revolucin como una serie condensada
de reformas. La transformacin social y la reforma legislativa no difieren por su
duracin sino por su contenido. El secreto del cambio histrico mediante la
utilizacin del poder poltico reside precisamente en la transformacin de la
simple modificacin cuantitativa en una nueva cualidad o, ms concretamente,
en el pasaje de un periodo histrico de una forma dada de sociedad a otra.

Es por ello que quienes se pronuncian a favor del mtodo de la reforma


legislativa en lugar de la conquista del poder poltico y la revolucin social en
oposicin a stas, en realidad no optan por una va ms tranquila, calma y
lenta hacia el mismo objetivo, sino por un objetivo diferente. En lugar de tomar
partido por la instauracin de una nueva sociedad, lo hacen por la modificacin
superficial de la vieja sociedad. Siguiendo las concepciones polticas del
revisionismo, llegamos a la misma conclusin que cuando seguimos las
concepciones econmicas del revisionismo. Nuestro programa no es ya la
realizacin del socialismo sino la reforma del capitalismo; no es la supresin del
trabajo asalariado, sino la reduccin de la explotacin, es decir, la supresin de
los abusos del capitalismo en lugar de la supresin del propio capitalismo.

Acaso la relacin recproca de la reforma legislativa y la revolucin se aplican


nicamente a las luchas de clases del pasado? Es posible que ahora, como
resultado del perfeccionamiento del sistema jurdico burgus, la funcin de
trasladar a la sociedad de una fase histrica a otra corresponda a la reforma
legislativa, y que la conquista del poder estatal por el proletariado se haya
convertido, al decir de Bernstein, en una frase hueca?

Todo lo contrario. Qu es lo que distingue a la sociedad burguesa de las


dems sociedades de clase, de la sociedad antigua y del orden social imperante
en la Edad Media? Precisamente el hecho de que la dominacin de clase no se
basa en derechos adquiridos sino en relaciones econmicas reales: el hecho
de que el trabajo asalariado no es una relacin jurdica, sino exclusivamente
econmica. En nuestro sistema jurdico no existe una sola frmula legal para la

46
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

actual dominacin de clases. Los pocos restos de semejantes frmulas de


dominacin de clase (por ejemplo, la de los sirvientes) son vestigios de la
sociedad feudal.

Cmo se puede suprimir la esclavitud asalariada legislativamente, si la


esclavitud asalariada no est expresada en las leyes? Bernstein, que quisiera
liquidar el capitalismo mediante la reforma legislativa, se encuentra en la
misma situacin que el polica ruso de Uspenski14 que dice: Rpidamente
tom al pcaro de las solapas! Pero, qu es esto? El muy maldito no tiene
solapas! Tal es, precisamente, la dificultad que tiene Bernstein.

Opresores y oprimidos se enfrentaron siempre, mantuvieron una lucha


constante (Manifiesto comunista). Pero en las fases que precedieron a la
sociedad moderna, este antagonismo se expresaba en relaciones jurdicas bien
determinadas y, en virtud de ello, podan acordarle un lugar a las nuevas
relaciones dentro del marco de las viejas. De los siervos de la Edad Media
surgieron los villanos libres de las primeras ciudades (Manifiesto comunista).
Cmo fue posible? Por la supresin progresiva de todos los privilegios feudales
en los alrededores de la ciudad: la corvea, el derecho a usar vestimentas
especiales, el impuesto sobre la herencia, el derecho del seor a apropiarse de
lo mejor del ganado, el impuesto personal, el casamiento por obligacin, el
derecho a la sucesin, en fin, todo lo que constitua la servidumbre.

De la misma manera, la burguesa incipiente de la Edad Media logr elevarse,


mientras se hallaba bajo el yugo del absolutismo feudal, a la altura de
burguesa (Manifiesto comunista). Con qu medios? Mediante la supresin
parcial formal o la destruccin total de los vnculos corporativos, mediante la
trasformacin progresiva de la administracin fiscal y del ejrcito.

En consecuencia, cuando estudiamos el problema desde un punto de vista


abstracto, no desde el punto de vista histrico, podemos imaginar (en vista de
las viejas relaciones de clase) un pasaje legal, segn el mtodo reformista, de
la sociedad feudal a la sociedad burguesa. Pero qu vemos en la realidad? En
la realidad vemos que las reformas legales no slo no obviaron la toma del
poder poltico por la burguesa, antes bien, por el contrario, lo prepararon y
condujeron a l. La transformacin socio-poltica previa fue indispensable,
tanto para la abolicin de la esclavitud como para la supresin del feudalismo.

Pero ahora la situacin es totalmente distinta. Ninguna ley obliga al


proletariado a someterse al yugo del capitalismo. La pobreza, la carencia de
medios de produccin, obligan al proletariado a someterse al yugo del
capitalismo. Y no hay ley en el mundo que le otorgue al proletariado los medios
de produccin mientras permanezca en el marco de la sociedad burguesa,

14
Gleb Ivanovich Uspenski (1840-1902): novelista ruso que describa en sus libros la vida
campesina.

47
Rosa Luxemburgo

puesto que no son las leyes sino el proceso econmico los que han arrancado
los medios de produccin de manos de los productores.

Tampoco la explotacin dentro del sistema de trabajo asalariado se basa en


leyes. El nivel salarial no queda fijado por la legislacin, sino por factores
econmicos. El fenmeno de la explotacin capitalista no se basa en una
disposicin legal sino en el hecho puramente econmico de que en esta
explotacin la fuerza de trabajo desempea el rol de una mercanca que posee,
entre otras, la caracterstica de producir valor: que excede al valor que se
consume bajo la forma de medios de subsistencia para el que trabaja. En
sntesis, las relaciones fundamentales de la dominacin de la clase capitalista
no pueden transformarse mediante la reforma legislativa, sobre la base de la
sociedad capitalista, porque estas relaciones no han sido introducidas por las
leyes burguesas, ni han recibido forma legal. Aparentemente, Bernstein no lo
sabe, puesto que habla de reformas socialistas. Por otra parte, parece
reconocerlo implcitamente cuando dice en la pgina 10 de su libro:

la motivacin econmica en la actualidad acta libremente, mientras


que en el pasado estaba enmascarada por toda clase de relaciones de
dominacin, por toda clase de ideologa.

Una de las peculiaridades del orden capitalista es que en su seno todos los
elementos de la futura sociedad asumen en la primera instancia de su
desarrollo una forma que no se aproxima al socialismo sino que, por el
contrario, se aleja ms y ms del socialismo. La produccin se socializa
progresivamente. Pero, bajo qu forma se expresa el carcter social de la
produccin capitalista? Se expresa bajo la forma de la gran empresa, la firma
accionista, el crtel, dentro del cual los antagonismos capitalistas, la
explotacin capitalista, la opresin de la fuerza de trabajo, se exacerban al
extremo.

En el ejrcito, el desarrollo del capitalismo conduce a la extensin del servicio


militar obligatorio, la reduccin del tiempo de servicio y, por consiguiente, a
un acercamiento material a la milicia popular. Pero todo esto se da bajo la
forma del militarismo moderno, en el que la dominacin del pueblo por el
Estado militarista y el carcter de clase del Estado se manifiestan con mayor
claridad.

En el campo de las relaciones polticas, el desarrollo de la democracia acarrea


en la medida en que encuentra terreno frtil la participacin de todos los
estratos populares en la vida poltica y, por tanto, cierto tipo de estado
popular. Pero esta participacin sobreviene bajo la forma del parlamentarismo
burgus, en el cual los antagonismos de clase y la dominacin de clase no
quedan suprimidos sino que, por el contrario, son puestos al desnudo.
Justamente porque el desarrollo del capitalismo avanza en medio de dichas
contradicciones, es necesario extraer el fruto de la sociedad socialista de su

48
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

cscara capitalista. Justamente por eso el proletariado debe aduearse del


poder poltico y liquidar totalmente el sistema capitalista.

Bernstein saca, desde luego, conclusiones diferentes. Si el avance de la


democracia agrava en lugar de disminuir los antagonismos capitalistas, la
socialdemocracia nos dice para no dificultar su tarea, debe emplear todos
los medios para tratar de detener las reformas sociales y la extensin de las
instituciones democrticas. En efecto, se sera el procedimiento correcto si la
socialdemocracia deseara, a la manera de los pequeos burgueses, asumir la
tarea vana de tomar para s todos los aspectos buenos de la historia y
desechar todos los malos. Sin embargo, en tal caso debera a la vez tratar de
detener al capitalismo en general, porque no cabe duda de que ste es el
malandrn que pone escollos en el camino al socialismo. Pero el capitalismo
provee, adems de loo obstculos, las posibilidades de realizar el programa
socialista. Lo mismo puede decirse de la democracia.

Si la democracia se ha vuelto, a los ojos de la burguesa, superflua y molesta,


resulta, por el contrario, tanto ms indispensable y necesaria para la clase
obrera. Es necesaria para la clase obrera porque crea las formas polticas
(administracin autnoma, derechos electorales, etctera) que le servirn al
proletariado de puntos de apoyo para la tarea de transformar la sociedad
burguesa. La democracia es indispensable para la clase obrera, porque slo
mediante el ejercicio de sus derechos democrticos, en la lucha por la
democracia, puede el proletariado adquirir conciencia de sus intereses de clase
y de su tarea histrica.

En sntesis, la democracia no es indispensable porque hace superflua la


conquista del poder poltico por el proletariado, sino porque hace a esta
conquista necesaria y posible. Cuando, en su prlogo a Las luchas de clases en
Francia, Engels revis la tctica del movimiento obrero moderno y aconsej la
lucha legal en contraposicin a las barricadas, no tena en mente -como se
desprende de cada lnea del prlogo- el problema de la conquista especfica del
poder poltico, sino la lucha cotidiana contempornea. No tena en mente la
actitud que debe asumir el proletariado hacia el Estado capitalista en el
momento de la toma del poder, sino la actitud del proletariado en el marco del
Estado capitalista. Engels formulaba directivas para el proletariado oprimido, no
para el proletariado victorioso.

En cambio, la conocida frase de Marx acerca del problema agrario en Inglaterra


(Bernstein la utiliza muchsimo) en la que dice: Probablemente tendremos
mejor xito si compramos las propiedades a los terratenientes, se refiere a la
posicin del proletariado, no antes, sino despus de la victoria. Porque,
evidentemente, ni hablarse puede de comprar la propiedad de la vieja clase
dominante sino cuando los obreros estn en el poder. La posibilidad que Marx
consideraba es la del ejercicio pacfico de la dictadura del proletariado y no la
de reemplazar a ste por las reformas sociales capitalistas. Marx y Engels no

49
Rosa Luxemburgo

abrigaban dudas acerca de la necesidad de que el proletariado conquiste el


poder poltico. Es Bernstein quien considera que el gallinero del
parlamentarismo burgus es un rgano mediante el cual realizaremos la
transformacin social ms formidable de la historia, el pasaje de la sociedad
capitalista al socialismo.

Bernstein presenta su teora advirtiendo al proletariado sobre los peligros de


tomar el poder con demasiada premura. Es decir que, segn Bernstein, el
proletariado debe permitir que la sociedad burguesa subsista bajo su forma
actual, y sufrir una terrible derrota. Si el proletariado llegara al poder, podra
sacar de la teora de Bernstein la siguiente conclusin prctica: irse a dormir.
Su teora condena al proletariado, en el momento ms decisivo de la lucha, a la
inactividad, a la traicin pasiva de su propia causa.

Nuestro programa sera un msero pedazo de papel si no nos sirviera en todas


las eventualidades, en todos los momentos de la lucha y si no nos sirviera por
su aplicacin y no por su no aplicacin. Si nuestro programa contiene la
frmula del desarrollo histrico de la sociedad del capitalismo al socialismo,
debe tambin formular, con todos sus fundamentos caractersticos, todas las
fases transitorias de ese proceso y, en consecuencia, debe ser capaz de
indicarle al proletariado la accin que corresponde tomar en cada tramo del
camino al socialismo. No puede llegar el momento en que el proletariado se
encuentre obligado a abandonar su programa, o se vea abandonado por ste.

En la prctica, esto se revela en el hecho de que no puede llegar el momento


en que el proletariado, colocado en el poder por la fuerza de los
acontecimientos, no est en condiciones o no tenga la obligacin moral de
tomar ciertas medidas para la realizacin de su programa, es decir, medidas
transitorias que conduzcan al socialismo. Tras la creencia de que el programa
socialista puede derrumbarse en cualquier momento se oculta la otra creencia
de que el programa socialista es, en general y en todo momento, irrealizable.

Y qu pasa si las medidas transitorias son prematuras? Esta pregunta oculta


una enorme cantidad de ideas errneas respecto del verdadero curso de una
transformacin social.

En primer lugar, la toma del poder poltico por el proletariado, es decir, por una
gran clase popular, no se produce artificialmente. Presupone (con excepcin de
casos tales como la Comuna de Pars, en la que el proletariado no obtuvo el
poder tras una lucha consciente por ese objetivo, sino que ste cay en sus
manos como una cosa buena abandonada por todos los dems) un grado
especfico de madurez de las relaciones econmicas y polticas. He aqu la
diferencia esencial entre los golpes de Estado segn la concepcin blanquista,
realizados por una minora activa y que estallan como un pistoletazo, siempre
en un momento inoportuno, y la conquista del poder poltico por una gran
masa popular consciente, que slo puede ser producto de la descomposicin

50
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

de la sociedad burguesa y, por tanto, lleva en su seno la legitimacin poltica y


econmica de su aparicin en el momento oportuno.

Si, por lo tanto, vista desde el ngulo de su consecuencia poltica, la conquista


del poder poltico por la clase obrera no puede materializarse
prematuramente, desde el punto de vista del mantenimiento del poder, la
revolucin prematura, cuya sola idea le provoca insomnio a Bernstein, pende
sobre nosotros cual espada de Damocles. Contra esto, de nada sirven preces ni
splicas, sustos ni angustias. Y esto es as por dos razones muy sencillas.

En primer lugar, es imposible pensar que una transformacin tan grandiosa


como es el pasaje de la sociedad capitalista a la sociedad socialista pueda
realizarse de un plumazo feliz. Considerar esa posibilidad es, nuevamente,
darles crdito a concepciones claramente blanquistas. La transformacin
socialista supone una lucha prolongada y tenaz, en el curso de la cual es
bastante probable que el proletariado sufra ms de una derrota, de modo que
la primera vez, desde el punto de vista del resultado final de la lucha,
necesariamente llegar al poder inoportunamente.

En segundo lugar, ser imposible evitar la conquista prematura del poder


estatal por el proletariado, precisamente porque estos ataques prematuros
del proletariado constituyen un factor, y, en verdad, un factor de gran
importancia, que crea las condiciones polticas para la victoria final. En el curso
de la crisis poltica que acompaar la toma del poder, en el curso de las
luchas prolongadas y tenaces, el proletariado adquirir el grado de madurez
poltica que le permitir obtener en su momento la victoria total de la
revolucin. As, estos ataques prematuros del proletariado contra el poder del
Estado son en s factores histricos importantes que ayudan a producir y
determinar el momento de la victoria definitiva. Vista desde este punto de
vista, la idea de una conquista prematura del poder poltico por la clase
trabajadora parece un absurdo poltico derivado de una concepcin mecnica
del proceso social, que le otorga a la victoria de la lucha de clases un momento
fijado en forma externa e independiente de la lucha de clases.

Puesto que el proletariado no est en situacin de aduearse del poder poltico


sino prematuramente, puesto que el proletariado tiene la obligacin absoluta
de tomar el poder una o varias veces prematuramente antes de conquistarlo
en forma definitiva, oponerse a la conquista prematura del poder no es, en el
fondo, sino oponerse en general a la aspiracin del proletariado de aduearse
del poder estatal. As como todos los caminos conducen a Roma, as tambin
llegamos lgicamente a la conclusin de que la propuesta revisionista de
despreciar el objetivo final del movimiento socialista es, en realidad,
recomendarnos que renunciemos al movimiento socialista en s.

51
Rosa Luxemburgo

EL COLAPSO
Bernstein comenz su revisin de la socialdemocracia abandonando la teora
del colapso del capitalismo. Esta es, empero, la piedra fundamental del
socialismo cientfico. Al repudiarla, Bernstein repudia tambin la doctrina
socialista en su conjunto. En el curso de su exposicin, abandona una por una
todas las posiciones del socialismo para poder respaldar su primera afirmacin.

Es imposible la expropiacin de la clase capitalista sin colapso del capitalismo.


Por tanto, Bernstein renuncia a la expropiacin y opta por la realizacin
progresiva del principio cooperativista como objetivo del movimiento obrero.

Pero la cooperacin no puede realizarse dentro de la produccin capitalista. Por


tanto, Bernstein renuncia a la socializacin de la produccin y propone
simplemente reformar el comercio y crear cooperativas de consumo.

Pero la trasformacin de la sociedad a travs de las cooperativas de consumo,


inclusive mediante los sindicatos, es incompatible con el verdadero desarrollo
material de la sociedad capitalista. Por tanto, Bernstein abandona la
concepcin materialista de la historia.

Pero su concepcin de la marcha del proceso histrico es incompatible con la


teora marxista de la plusvala. Por tanto, Bernstein abandona la teora del valor
y de la plusvala y, con ello, todo el sistema econmico de Karl Marx.

Pero la lucha del proletariado no puede realizarse sin un objetivo final y sin una
base econmica que se encuentre en la sociedad actual. Por tanto, Bernstein
abandona la lucha de clases y habla de la reconciliacin con el liberalismo
burgus.

Pero en una sociedad de clases, la lucha de clases es un fenmeno natural e


inevitable. Por tanto, Bernstein cuestiona la existencia misma de las clases en
la sociedad. Para l, la clase obrera es una masa de individuos, divididos
poltica, intelectual y tambin econmicamente. Y la burguesa, segn l, no se
agrupa polticamente segn sus propios intereses econmicos, sino nicamente
en virtud de la presin ex tema que se ejerce sobre ella de arriba y de abajo.

Pero si no existen bases econmicas para la lucha de clases y, por lo tanto, no


hay clases en nuestra sociedad, las luchas proletarias, tanto pasadas como
futuras, contra la burguesa parecen imposibles y la socialdemocracia y los
xitos que ha obtenido parecen incomprensibles, o se las puede entender
nicamente como resultado de la presin poltica del gobierno; es decir, no
como consecuencias naturales del proceso histrico sino como consecuencias
fortuitas de la poltica de los Hohenzollern; no como hijos legtimos de la
sociedad capitalista, sino como hijos bastardos de la reaccin. Adhiriendo a una
lgica rigurosa en este sentido, Bernstein pasa de la concepcin materialista de

52
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

la historia al punto de vista del Frankfurter Zeitung y del Vossische Zeitung.

Despus de repudiar la crtica socialista de la sociedad, a Bernstein le resulta


fcil descubrir que la situacin actual es satisfactoria, al menos de manera
general. Bernstein no vacila. Descubre que, en la actualidad, la reaccin no es
muy fuerte en Alemania, que no podemos hablar de reaccin en los pases de
Europa occidental, y que en todos los pases de Occidente la actitud de las
clases burguesas para con el movimiento socialista es, en el peor de los casos,
defensiva, no opresora (Vorwrts, 26 de marzo de 1899). La situacin de los
obreros, lejos de empeorar, est mejorando. La burguesa es polticamente
progresista y moralmente sana. No podemos hablar de reaccin ni opresin.
Todo est perfectamente en el mejor de los mundos posibles...

Bernstein sigue as la secuencia lgica de la A a la Z. Parti del abandono del


objetivo final manteniendo, supuestamente, el movimiento. Pero como no
puede haber movimiento socialista sin objetivo socialista, termina renunciando
al movimiento.

Y as, la concepcin del socialismo de Bernstein se derrumba totalmente. La


construccin simtrica soberbia y admirable del pensamiento socialista se
convierte para l en una pila de basura, en la que los escombros de todos los
sistemas, los pensamientos de muchas mentes grandes y pequeas,
encuentran su fosa comn. Marx y Proudhon, Len von Buch y Franz
Oppenheimer, Friedrich Albert Lange y Kant, Herr Prokopovich y el doctor
Ritter von Neupauer, Herkner y Schulze-Gvernitz, Lassalle y el profesor Julius
Wolff15: todos aportan algo al sistema de Bernstein. De cada uno toma un
poco. Nada hay de asombroso en ello. Porque cuando abandon el socialismo
cientfico perdi el eje de la cristalizacin intelectual en torno al cual se
agrupan los hechos aislados en la totalidad orgnica de una concepcin del
mundo coherente.

Su doctrina, compuesta de pedacitos de todos los sistemas posibles parece, a


primera vista, libre de prejuicios. Porque a Bernstein no le gusta que se hable
de una ciencia del partido o, ms precisamente, de la ciencia de una clase,
as como no le gusta tampoco que se hable del liberalismo de una clase o la
moral de una clase. Cree que logra expresar la ciencia humana, general,
abstracta, el liberalismo abstracto, la moral abstracta. Pero, puesto que la

15
Pierre Joseph Proudhon (1809-1865): socialista utpico francs que ide una sociedad
basada en el cambio entre productores independientes. Consideraba al Estado menos
importante que los talleres que, segn l, lo reemplazaran. Autor de Filosofa de la miseria,
trabajo con el que polemiza Marx en Miseria de la Filosofa. Franz Oppenheimer (1864-1943):
socilogo y socialista alemn. Friedrich Albert Lange (1828-1875): filsofo neo kantiano y
social-reformista alemn. Immanuel Kant (1724-1804): filsofo idealista alemn. Dr. Joseph
Ritter von Neupauer; economista burgus alemn cuyos planteos recomendaba Bernstein.
Julius Wolff (1862-?): economista burgus alemn.

53
Rosa Luxemburgo

sociedad real est compuesta de clases que poseen intereses, aspiraciones y


concepciones diametralmente opuestos, una ciencia social humana general, un
liberalismo abstracto, una moral abstracta, son en la actualidad ilusiones,
utopa pura. La ciencia, la democracia, la moral, que Bernstein considera
generales, humanas, no son ms que la ciencia, la democracia y la moral
dominantes, es decir, la ciencia burguesa, la democracia burguesa y la moral
burguesa.

Cuando Bernstein repudia la doctrina econmica de Marx para jurar por las
enseanzas de Brentano, Brhm-Bawerk, Jevons, Say y Julius Wollf,16 cambia
el fundamento cientfico para la emancipacin de la clase obrera por las
disculpas de la burguesa. Cuando habla del carcter humano general del
liberalismo y transforma al socialismo en una variante del liberalismo, priva al
movimiento socialista (en general) de su carcter de clase y, por consiguiente,
de su contenido histrico; el corolario de esto es que reconoce en la clase que
representa histricamente al liberalismo, la burguesa, el campen de los
intereses generales de la humanidad.

Y cuando se pronuncia en contra de elevar los factores materiales a la altura


de una fuerza todopoderosa para el progreso, cuando protesta por el llamado
desprecio por el ideal, que se supone rige la socialdemocracia, cuando se
atreve a hablar en nombre de los ideales, en nombre de la moral, a la vez que
se pronuncia en contra de la nica fuente de renacimiento moral del
proletariado, la lucha de clases revolucionaria, no hace ms que lo siguiente:
predica para la clase obrera la quintaesencia de la moral de la burguesa, es
decir, la conciliacin con el orden social existente y la transferencia de las
esperanzas del proletariado al limbo de la simulacin tica.

Cuando dirige sus dardos ms afilados contra nuestro sistema dialctico, ataca
en realidad el mtodo especfico de pensamiento empleado por el proletariado
consciente en lucha por su liberacin. Es un intento de romper la espada que le
ha permitido al proletariado rasgar el velo del futuro. Es un intento de romper
el arma intelectual con ayuda de la cual el proletariado, aunque se encuentre
materialmente bajo el yugo de la burguesa, puede llegar a triunfar sobre la
burguesa. Porque es nuestro sistema dialctico el que le muestra al
proletariado el carcter transitorio de su yugo, les demuestra a los obreros la
ineluctabilidad de su victoria y ya est realizando una revolucin en el dominio
del pensamiento. Al despedirse de nuestro sistema dialctico y recurrir, en
cambio, al columpio intelectual del conocido por un lado - por el otro, si -

16
Lujo Brentano (1844-1931): economista alemn, era uno de los socialistas profesorales
que abogaban por la tregua de clases. Suponan que las contradicciones del capitalismo se
superaran sin lucha de clases a travs de sindicatos reformistas que permitieran a los
capitalistas y obreros conciliar sus diferencias. Jean-Baptiste Say (1767-1832): economista
burgus francs, populariz a Adam Smith. Su ley era la tesis de que todo acto de
produccin creaba el poder de compra necesario para adquirir el producto.

54
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

pero, aunque - sin embargo, ms - menos, etctera, cae lgicamente en


una forma de pensamiento que pertenece histricamente a la burguesa
decadente, siendo fiel reflejo de la existencia social y la actividad poltica de la
burguesa en esa etapa. El por un lado-por el otro, s-pero poltico de la
burguesa contempornea posee una semejanza notable con la manera de
pensar de Bernstein, y constituye la prueba ms palmaria e irrefutable de la
naturaleza burguesa de su concepcin del mundo.

Pero la palabra burgus, tal como la utiliza Bernstein, no es una expresin de


clase sino una nocin social general. Fiel a su lgica hasta el fin, ha cambiado,
junto con su ciencia, poltica, moral y manera de pensar, el lenguaje histrico
del proletariado por el de la burguesa. Cuando utiliza la palabra ciudadano
sin distinciones para referirse tanto al burgus como al proletario, queriendo,
con ello, referirse al hombre en general, identifica al hombre en general con el
burgus, y a la sociedad humana con la sociedad burguesa.

OPORTUNISMO EN LA TEORA Y EN LA PRCTICA


El libro de Bernstein posee gran importancia para el movimiento obrero alemn
e internacional. Es el primer intento de proveer de una base terica a las
corrientes oportunistas que proliferan en el seno de la socialdemocracia.

Se puede decir que estas corrientes son de larga data en nuestro movimiento,
si tenemos en cuenta las manifestaciones espordicas de oportunismo tales
como el problema de los subsidios a los barcos a vapor. Pero recin a partir de
1890, con la derogacin de las leyes antisocialistas, aparece una corriente
oportunista bien definida. El socialismo de Estado de Vollmar, el voto a favor
del presupuesto bvaro, el socialismo agrario del sur de Alemania, la poltica
de compensacin de Heine, la posicin de Schippel 17 en torno a las tarifas y el
militarismo son los picos ms altos del desarrollo de la prctica oportunista.

Cul es, aparentemente, la caracterstica principal de esta prctica? Cierta


hostilidad para con la teora. Esto es natural, puesto que nuestra teora, es
decir, los principios del socialismo cientfico, imponen limitaciones claramente
definidas a la actividad prctica: en lo que hace a los objetivos de dicha
actividad, los medios para alcanzar dichos objetivos y el mtodo empleado en
dicha actividad. Es bastante natural que la gente que persigue resultados
prcticos inmediatos quiera liberarse de tales limitaciones e independizar su
prctica de nuestra teora.

Sin embargo, cada vez que se trata de aplicar este mtodo, la realidad se
encarga de refutarlo. El socialismo de Estado, el socialismo agrario, la poltica

17
Max Shippel (1859-1928): revisionista de derecha en la socialdemocracia alemana; defenda
el expansionismo, la poltica agresiva y el imperialismo alemanes.

55
Rosa Luxemburgo

de compensacin, el problema del ejrcito, fueron todas derrotas para el


oportunismo. Est claro que si esta corriente desea subsistir debe tratar de
destruir los principios de nuestra teora y elaborar una teora propia. El libro de
Bernstein apunta precisamente en esa direccin. Es por eso que en Stuttgart
todos los elementos oportunistas de nuestro partido se agruparon
inmediatamente en torno a la bandera de Bernstein. Si las corrientes
oportunistas en la actividad prctica de nuestro partido son un fenmeno
enteramente natural que puede explicarse a la luz de las circunstancias
especiales en que se desenvuelve nuestra actividad, la teora de Bernstein es
un intento no menos natural de agrupar dichas corrientes en una expresin
terica general, un intento de elaborar sus propias premisas tericas y romper
con el socialismo cientfico. Es por eso que en la publicacin de las ideas de
Bernstein debe reconocerse una prueba histrica para el oportunismo y su
primera legitimacin cientfica.

Cul fue el resultado de esta prueba? Lo hemos visto. El oportunismo no est


en condiciones de elaborar una teora positiva capaz de resistir la crtica. Lo
nico que puede hacer es atacar distintas tesis aisladas de la teora marxista y,
como el marxismo constituye precisamente un edificio slidamente construido,
tratar por este medio de conmover todo el sistema, desde el techo a los
cimientos.

Esto demuestra que la prctica oportunista es esencialmente incompatible con


el marxismo. Pero tambin demuestra que el oportunismo es incompatible con
el socialismo (el movimiento socialista) en general, que posee una tendencia
interna a llevar al movimiento obrero por las sendas burguesas, que el
oportunismo tiende a paralizar completamente la lucha de clases proletaria.
Desde el punto de vista histrico, no tiene nada que ver con el marxismo.
Porque antes de Marx, e independientemente de l, surgieron diversos
movimientos obreros y doctrinas socialistas, cada una de las cuales fue, a su
manera, expresin terica, segn las circunstancias del momento, de la lucha
de la clase obrera por su emancipacin. La teora que consiste en basar el
socialismo en la concepcin moral de la justicia, en la lucha contra el modo de
distribucin, en lugar de basarlo en la lucha contra el modo de produccin, en
la concepcin del antagonismo de clases como antagonismo entre pobres y
ricos, el intento de injertar el principio cooperativista en la economa
capitalista todas las lindas ideas que se encuentran en la doctrina de
Bernstein- ya existan antes de l. Y estas teoras, a pesar de su insuficiencia
fueron, en su momento, teoras efectivas para la lucha de clases proletaria.
Fueron las botas de siete leguas infantiles con las que el proletariado aprendi
a caminar en la escena histrica.

Pero despus de que el desarrollo de la lucha de clases y su reflejo en las


condiciones sociales condujeron al abandono de dichas teoras y a la
elaboracin de los principios del socialismo cientfico, no poda haber socialismo
al menos en Alemania-fuera del socialismo marxista, y no poda haber lucha

56
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

de clases socialista fuera de la socialdemocracia. De ah en ms, socialismo y


marxismo, lucha proletaria por la emancipacin y socialdemocracia, se
volvieron idnticos. Es por eso que el retorno a las teoras sociales
premarxistas ya no significa retornar a las botas de siete leguas de la niez del
proletariado, sino a las dbiles y gastadas pantuflas de la burguesa.

La teora de Bernstein fue el primero y, a la vez, el ltimo intento de darle una


base terica al oportunismo. Es el ltimo porque en el sistema de Bernstein el
oportunismo ha llegado -negativamente, a travs de su repudio del socialismo
cientfico; positivamente, reuniendo hasta el ltimo escombro de confusin
terica que le fue posible hallar- al lmite de su cuerda. En el libro de Bernstein,
el oportunismo ha puesto el broche de oro a su desenvolvimiento terico (as
como complet su desenvolvimiento prctico en la posicin que asumi
Schippel respecto del problema del militarismo) y ha llegado a sus ltimas
conclusiones.

La doctrina marxista no slo puede refutar al oportunismo en el campo de la


teora. Solamente ella puede explicar el oportunismo como fenmeno histrico
en el desarrollo del partido. La marcha del proletariado, a escala histrica
mundial, hasta su victoria final no es, por cierto, tan simple. El carcter
peculiar de este movimiento reside precisamente en el hecho de que, por
primera vez en la historia, las masas populares, en oposicin a las clases
dominantes, deben imponer su voluntad, pero fuera de la sociedad imperante,
ms all de la sociedad existente. Las masas slo pueden forjar esta voluntad
en lucha constante contra el orden existente. La unin de las amplias masas
populares con un objetivo que trasciende el orden social imperante, la unin de
la lucha cotidiana con la gran tarea de la transformacin del mundo: tal es la
tarea del movimiento socialdemcrata, que lgicamente debe avanzar a tientas
entre dos rocas: abandonar el carcter de masas del partido o abandonar su
objetivo final, caer en el reformismo burgus o en el sectarismo, anarquismo u
oportunismo.

El arsenal terico de la doctrina marxista forj hace ms de medio siglo armas


que sirven para combatir ambos extremos por igual. Pero, puesto que nuestro
movimiento es un movimiento de masas y puesto que los peligros que lo
acechan no derivan del cerebro humano sino de las condiciones sociales, la
doctrina marxista no poda vacunamos, a priori y para siempre, contra las
tendencias anarquistas y oportunistas. Slo las podremos vencer cuando
pasemos del campo de la teora al campo de la prctica, pero slo con las
armas que nos leg Marx.

Las revoluciones burguesas escribi Marx hace medio siglo-como


las del siglo XVIII avanzan arrolladoramente de xito en xito, sus
efectos dramticos se atropellan, los hombres y las cosas parecen
iluminados con fuegos de artificio, el xtasis es el espritu de cada da;
pero estas revoluciones son de corta vida, llegan enseguida a su

57
Rosa Luxemburgo

apogeo y una larga depresin se apodera de la sociedad antes de


haber aprendido a asimilar serenamente los resultados de su periodo
impetuoso y agresivo. En cambio las revoluciones proletarias, como las
del siglo XIX, se critican constantemente a s mismas, se interrumpen
constantemente en su propia marcha, vuelven sobre lo que pareca
terminado para comenzarlo de nuevo, se burlan concienzuda y
cruelmente de las indecisiones, de los lados flojos y de la mezquindad
de sus primeros intentos, parece que slo derriban a su adversario
para que ste saque de la tierra nuevas fuerzas y vuelva a levantarse
ms gigantesco frente a ellos, retroceden constantemente aterradas
ante la vaga y monstruosa enormidad de sus propios fines, hasta que
se crea una situacin que no permite volverse atrs y las
circunstancias mismas gritan: Hic Rhodus, hic salta! [Aqu est
Rodas, salta aqu!]18

Esto sigue siendo vlido, aun despus de la elaboracin de la doctrina del


socialismo cientfico. El movimiento proletario hasta ahora no se ha vuelto
socialdemcrata de pronto, ni siquiera en Alemania. Pero se vuelve cada vez
ms socialdemcrata, superando continuamente las desviaciones extremas del
anarquismo y el oportunismo, que son slo fases determinantes del desarrollo
de la socialdemocracia, tomado como proceso.

Por estas razones, debemos decir que lo sorprendente aqu no es el


surgimiento de una corriente oportunista, sino su debilidad. Mientras apareci
en casos aislados de la actividad prctica del partido, se poda suponer que
posea un fundamento prctico slido. Pero ahora que ha mostrado la cara en
el libro de Bernstein, no se puede dejar de exclamar, asombrado: Cmo? Es
eso todo lo que tiene que decir? Ni la sombra de un pensamiento original! Ni
una sola idea que el marxismo no haya refutado, aplastado, reducido a polvo
hace dcadas!

Bast que el oportunismo levantara la voz para demostrar que no tena nada
que decir. Esa es, en la historia de nuestro partido, la nica importancia del
libro de Bernstein.

Al despedirse as de la forma de pensar del proletariado revolucionario, de la


dialctica y de la concepcin materialista de la historia, Bernstein puede
agradecerles por las circunstancias atenuantes que stas proveen para su
conversin. Porque slo la dialctica y la concepcin materialista de la historia,
con la magnanimidad que las caracteriza, podan hacer aparecer a Bernstein
como instrumento inconsciente y predestinado, mediante el cual la clase obrera
ascendente expresa su debilidad momentnea pero que, al observarla ms de
cerca, la deja de lado con desprecio y orgullo.

18
Ver Marx-Engels: Obras Escogidas, tomo 4, pg. 291. Buenos Aires, Editorial Ciencias del
Hombre, 1973.

58
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

LA CRISIS DE LA SOCIALDEMOCRACIA
Rosa Luxemburgo

I. CAMBIO DE ESCENA

La escena ha cambiado fundamentalmente. La marcha de seis semanas sobre


Pars ha degenerado en un drama mundial1; la carnicera se ha convertido en
fatigosa y montona operacin cotidiana, sin que se haga avanzar o retrasar la
solucin. La poltica burguesa est en un callejn sin salida, atrapada en su
propio cepo; los fantasmas invocados ya no pueden ser conjurados.

Ha pasado el delirio. Ha pasado el bullicio patritico de las calles, la caza a los


automviles de lujo, la continua sucesin de falsos telegramas, las fuentes
envenenadas con bacilos de clera, los estudiantes rusos que arrojaban
bombas desde todos los puentes del ferrocarril de Berln, los franceses que
venan sobre Nuremberg, los excesos callejeros de la muchedumbre
husmeando espas, las oleadas humanas en los cafs, en donde una msica
ensordecedora y las canciones patriticas alcanzaban los tonos ms elevados;
poblaciones urbanas enteras se convertan en chusma, dispuestas a denunciar,
a violar a las mujeres, a gritar hurra! y a llegar al delirio propagando absurdos
rumores; una atmsfera de crimen ritual, un ambiente de Kichinev, en donde el
guardia en la esquina era el nico representante de la dignidad humana.

La direccin escnica ha desaparecido. Los sabios alemanes, esos lmures


vacilantes, hace tiempo que se retiraron a su madriguera. Los trenes de
reservistas ya no son acompaados del jbilo bullicioso de las jvenes que se
lanzaban en pos de ellos, ni tampoco saludan al pueblo con alegres sonrisas
desde las ventanillas; andan despaciosamente, con su macuto en la mano, por
las calles donde los transentes se dirigen con abatidos rostros a sus
quehaceres cotidianos.

La marcha de seis semanas... se refiere a los planes del Estado Mayor


alemn, dirigido por Helmut von Moltke, quien pretenda ganar la guerra en
dos etapas: 1) derrotando e invadiendo Francia en un ataque rpido (seis
semanas); 2) enviando luego todos los contingentes de tropas al frente
oriental.

En la severa atmsfera de estas tristes jornadas se escucha un coro muy


distinto: el grito ronco de los buitres y de las hienas sobre el campo de batalla.
Garantizadas 10.000 tiendas de campaa de reglamento! Se pueden entregar
inmediatamente 100.000 kilos de tocino, de cacao en polvo, de sustitutos de
caf, pagando al contado! Granadas, tornos, cartucheras, arreglos
matrimoniales para las viudas de los soldados cados, cinturones de cuero,
intermediarios para los abastecimientos del ejrcito... slo se aceptan ofertas
serias!

59
Rosa Luxemburgo

La carne de can cargada de patriotismo en agosto y septiembre, se


descompone ahora en Blgica, en los Vosgos y en Masuria, en campos de
exterminio, donde las ganancias de la guerra rezuman en los hierbajos. Se
trata de llevar rpidamente la cosecha al granero. Sobre el ocano se
extienden miles de manos codiciosas para participar en el reparto.

Los negocios prosperan sobre las ruinas. Las ciudades se convierten en


montones de escombros; las aldeas, en cementerios; las iglesias, en
caballerizas; el derecho internacional, los tratados estatales, las alianzas, las
palabras ms sagradas, las mayores autoridades se desintegran; todo soberano
por la gracia de Dios considera a su igual del campo contrario como infeliz y
perjuro; todo titulado ve al colega del otro bando como canalla consumado;
todo gobierno considera a los dems como una maldicin de su propio pueblo
y los entrega al desprecio general; y los tumultos causados por el hambre en
Venecia, en Lisboa, en Mosc y en Singapur; y la peste se extiende en Rusia, y
la miseria y la desesperacin reinan por doquier.

Cubierta de vergenza, deshonrada, chapoteando en sangre, nadando en


cieno: as se encuentra la sociedad burguesa, as es ella. No como cuando,
delicada y recatada, simula cultura, filosofa, y tica, orden, paz y estado de
derecho, sino como bestia predadora, como cazadora de brujas de la anarqua,
como peste para la cultura y para la humanidad: as se muestra en su
verdadera figura al desnudo.

Y en medio de esa caza de brujas se produce una catstrofe histrico-mundial:


la capitulacin de la socialdemocracia internacional. Engaarse al respecto,
encubrirlo, sera lo ms insensato, lo ms funesto que podra sucederle al
proletariado. El demcrata (es decir, el pequeoburgus revolucionario)
deca Marx sale de la ms vergonzosa derrota tan puro e inocente como
cuando entr en ella, con el convencimiento recin adquirido de que debe
triunfar, no de que l mismo y su partido deben superar sus antiguos puntos
de vista, sino todo lo contrario, que las circunstancias han de evolucionar a su
favor.

El proletariado moderno saca otras conclusiones de las pruebas histricas. Sus


errores son tan gigantescos como sus tareas. No tiene un esquema
predeterminado y vlido para siempre, ni un jefe infalible que le muestre la
senda por la que ha de marchar. La experiencia histrica es su nico maestro,
el camino de espinas hacia su propia liberacin no slo est empedrado de
padecimientos ingentes, sino tambin de innumerables errores. La meta de su
viaje, su liberacin, depende de que el proletariado sepa aprender de sus
propios errores. La autocrtica ms despiadada, cruel y que llegue al fondo de
las cosas, es el aire y la luz vital del movimiento proletario. El caso del
proletariado socialista en la actual guerra mundial es inaudito, es una desgracia
para la humanidad. El socialismo estara perdido si el proletariado internacional

60
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

no valorara en su justa medida la profundidad de esta cada, y no quisiera


extraer sus enseanzas.

Lo que ahora est en cuestin es toda la etapa que abarca los ltimos 45 aos
de desarrollo del moderno movimiento obrero. Asistimos a la crtica, al balance
de nuestro trabajo desde hace ya casi medio siglo. La tumba de la Comuna de
Pars cerr la primera fase del movimiento obrero europeo y de la Primera
Internacional. Comenz entonces un nuevo perodo. En lugar de revoluciones
espontneas, de insurrecciones, de luchas de barricadas, tras las cuales el
proletariado recaa en estado de pasividad, comenz la lucha diana sistemtica,
la utilizacin del parlamentarismo burgus, la organizacin de masas, el enlace
de la lucha econmica con la lucha poltica, y del ideal socialista con la defensa
tenaz de los intereses cotidianos ms inmediatos. Por vez primera la causa del
proletariado y de su emancipacin se vio iluminada por el norte de una
doctrina rigurosamente cientfica. En lugar de sectas, escuelas, utopas y
experimentos llevados a cabo en cada pas por cuenta propia surga una base
terica uniforme e internacional que entrelazaba los pases como se entrelazan
las pginas de un libro. La teora marxista dio a la clase obrera de todo el
mundo una brjula para que se orientara por el torbellino de los
acontecimientos cotidianos, para que dirigiera en todo el mundo la tctica de
lucha hacia la inamovible meta final.

Fue la socialdemocracia alemana la portadora, defensora y guardiana de ese


nuevo mtodo. La guerra de 1870 y la derrota de la Comuna de Pars
trasladaron el centro de gravedad del movimiento obrero europeo a Alemania.
Al igual que Francia haba sido el lugar clsico durante la primera fase de la
lucha de clases proletaria, y al igual que Pars fue el corazn palpitante y
sangrante de la clase obrera europea de aquella poca, del mismo modo la
clase obrera alemana se convirti en la vanguardia durante la segunda fase. A
costa de los innumerables sacrificios del infatigable trabajo cotidiano, se cre la
ms fuerte y modlica organizacin, la prensa ms numerosa, se dio vida a los
ms eficaces medios de educacin e ilustracin, agrup en torno suyo a
poderosas masas de electores y conquist las ms numerosas representaciones
parlamentarias. La socialdemocracia alemana era considerada la ms pura
encarnacin del socialismo marxista. Tena y exiga un puesto especial como
maestra y gua de la Segunda Internacional. Federico Engels escriba en 1895,
en su famoso prlogo a la obra de Marx, La lucha de clases en Francia:

Independientemente de lo que pueda suceder en otros pases, la


socialdemocracia alemana goza de una posicin especial y tiene por
ello, al menos de momento, tambin una tarea especial. Los dos
millones de electores que enva a las urnas, juntamente con los
jvenes no electores de ambos sexos que la apoyan, forman la masa
ms numerosa y compacta, decisiva fuerza de choque del ejrcito
proletario internacional. La socialdemocracia alemana fue, como
escriba el Wiener Arbeiterzeitung el 15 de agosto de 1914, la perla

61
Rosa Luxemburgo

de la organizacin del proletariado con conciencia de clase. Sus


huellas fueron seguidas asiduamente por la socialdemocracia francesa,
italiana y belga, por el movimiento obrero de Holanda, de los pases
escandinavos, de Suiza y de los Estados Unidos. Los pases eslavos, los
rusos, los socialdemcratas balcnicos, la contemplaban con una
admiracin sin lmites y casi exenta de crtica. En la Segunda
Internacional, la fuerza de choque alemana desempeaba el papel
principal. En los Congresos, en las sesiones del Bur de la
Internacional Socialista, todo reposaba en la opinin de los alemanes.
S, hasta en las cuestiones de la lucha contra el militarismo y la guerra
siempre era decisiva la opinin de la socialdemocracia alemana. Para
nosotros, alemanes, esto es inaceptable, esto bastaba, por lo general,
para determinar la orientacin de la Internacional. Con una confianza
ciega se entregaba a la direccin de la admirada y poderosa
socialdemocracia alemana; era el orgullo de todo socialista y el terror
de las clases dominantes de todos los pases.

Y qu presenciamos en Alemania cuando lleg la gran prueba histrica? La


cada ms profunda, el desmoronamiento ms gigantesco. En ninguna parte la
organizacin del proletariado se ha puesto tan completamente al servicio del
imperialismo, en ninguna parte se soporta con menos oposicin el estado de
sitio, en ninguna parte est la prensa tan amordazada, la opinin pblica tan
sofocada y la lucha de clases, econmica y poltica de la clase obrera, tan
abandonada como en Alemania.

Pero la socialdemocracia alemana no era nicamente la vanguardia ms


poderosa, era tambin el cerebro pensante de la Internacional. Por eso
debemos aplicar a ella y a su caso el anlisis, el proceso de autorreflexin.
Tiene el deber de tomar la iniciativa de la salvacin del socialismo
internacional, es decir, ser la primera en proceder a una autocrtica
despiadada. Ningn otro partido, ninguna otra clase de la sociedad burguesa
puede demostrar ante todo el mundo los propios errores y las propias
debilidades en el difano espejo de la crtica, pues el espejo refleja, al mismo
tiempo, los lmites histricos de su futuro y la fatalidad histrica de su pasado.
La clase obrera puede, sin temor, mirar la verdad cara a cara, hacerse la ms
amarga autocrtica, pues sus debilidades son slo un ofuscamiento; la rgida ley
de la historia le devuelve la fuerza, le garantiza su victoria final.

La autocrtica despiadada no es nicamente un derecho vital, sino el deber


supremo de la clase obrera. A bordo de nuestro barco llevamos los tesoros
ms grandes de la humanidad, cuya custodia fue legada al proletariado! Y
mientras la sociedad burguesa, avergonzada y deshonrada por la orga
sangrienta, sigue avanzando hacia su destruccin, el proletariado internacional
debe reaccionar y reaccionar para salvar los tesoros que l, en el furioso
torbellino de la guerra mundial y en un momento de ofuscacin y debilidad,
dej que se hundieran en el abismo.

62
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Una cosa es cierta: la guerra mundial represent un viraje en la historia


mundial. Sera una insensatez pensar que slo necesitamos sobrevivir a la
guerra, como liebre que espera el final de la tormenta bajo el matorral, para
proseguir despus alegremente la antigua andadura. La guerra mundial ha
transformado las condiciones de nuestra lucha y, sobre todo, a nosotros
mismos. No se trata de que las leyes fundamentales del desarrollo capitalista o
de la guerra a muerte entre el capital y el trabajo hayan sufrido una desviacin
o apaciguamiento. Ya hoy, en medio de la guerra, caen las mscaras y nos
sonren irnicamente los antiguos rostros conocidos. Pero el ritmo del
desarrollo ha recibido un poderoso impulso con la erupcin del volcn
imperialista; la violencia de los enfrentamientos en el seno de la sociedad, la
magnitud de las tareas que se presentan al proletariado socialista a corto
plazo, todo esto hace aparecer como un dulce idilio a todo lo que haba venido
ocurriendo hasta ahora en la historia del movimiento obrero.

Histricamente, esta guerra estaba llamada a promover poderosamente la


causa del proletariado. En Marx, que descubri con visin proftica tantos
aspectos histricos en el seno del futuro, se encuentra el siguiente notable
prrafo, en su libro La lucha de clases en Francia:

En Francia, el pequeoburgus hace lo que normalmente tendra que


hacer el burgus industrial (luchar por los derechos parlamentarios); el
obrero hace lo que debera ser tarea del pequeoburgus (luchar por
la repblica democrtica); y la misin del obrero, quin la cumple?
Nadie. En Francia no se lleva a cabo, slo se proclama. No se realiza
en ninguna parte dentro de las fronteras nacionales. La guerra de
clases en el seno de la sociedad francesa se transforma en una guerra
mundial en la que se enfrentan las naciones. La solucin slo
comenzar cuando el proletariado, mediante una guerra mundial, sea
llevado a dirigir el pueblo que domina el mercado mundial, a dirigir
Inglaterra. La revolucin no encuentra aqu su meta, sino su comienzo
organizativo, no es una revolucin de cortos vuelos. La generacin
actual se parece a los judos que conduca Moiss por el desierto. No
slo ha de conquistar un mundo nuevo, sino que debe perecer para
dejar sitio a los hombres que crecern en un mundo nuevo.

Esto fue escrito en 1850; en una poca en la que Inglaterra era el nico pas
capitalista desarrollado, el proletariado ingls, el mejor organizado y el que
pareca llamado, por el auge econmico de su pas, a dirigir a la clase obrera
internacional. Lase en lugar de Inglaterra: Alemania, y las palabras de Marx
son una prediccin genial de la actual guerra mundial. Estaba sta destinada a
poner al proletariado alemn a la cabeza del pueblo y, con ello, a producir un
comienzo organizativo para el gran enfrentamiento internacional generalizado
entre el trabajo y el capital en torno al poder poltico del Estado.

63
Rosa Luxemburgo

Y habamos imaginado acaso de forma diferente el papel que desempeara la


clase obrera en la guerra mundial? Recordemos cmo describamos el porvenir
hace todava muy poco tiempo:

Entonces vendr la catstrofe. Sonar en Europa la hora de la gran


marcha final en la que de 16.000.000 a 18.000.000 de hombres, flor y
nata de diferentes naciones, equipados con los mejores instrumentos
de muerte, entrarn en campaa como enemigos. Pero, en mi opinin,
tras esa gran marcha general se encuentra la gran derrota. Y no
vendr por nosotros, vendr por su propio peso. Llevan las cosas al
extremo, conducen a la catstrofe. Cosecharn lo que han sembrado.
El ocaso de los dioses del mundo burgus est en marcha. Estad
seguros: Est en marcha!.

As hablaba en el Reichstag, durante el debate sobre Marruecos, Bebel, el


representante de nuestra fraccin.

El folleto del partido Imperialismo o Socialismo? que fue difundido hace


algunos aos por centenares de miles de ejemplares, conclua con las
siguientes palabras:

La lucha contra el imperialismo se convierte cada vez ms en una


lucha decisiva entre el capital y el trabajo. Peligro de guerra,
encarecimiento de la vida y capitalismo, o paz, bienestar para todos,
socialismo! sta es la alternativa. La historia se encuentra ante
grandes decisiones. El proletariado debe trabajar incansablemente en
su tarea histrico-mundial, fortalecer el poder de su organizacin y la
claridad de sus conocimientos. Suceda lo que suceda, o bien tiene
fuerza para conseguir ahorrar a la humanidad el terrible espanto de
una guerra mundial, o bien se hundir el mundo capitalista en la
historia de la misma forma en que naci, es decir, en sangre y
violencia: el momento histrico encontrar preparada a la clase obrera,
y el estar preparada es todo.

En el oficial Manual de los electores socialdemcratas de 1911, publicado con


motivo de las ltimas elecciones al Reichstag, se puede leer en la pgina 42 lo
siguiente sobre la esperada guerra mundial:

Creen nuestros gobernantes y clases dominantes que pueden


imponer a los pueblos esa monstruosidad? No se apoderar de los
pueblos un grito de horror, de ira y de indignacin, llevndolos a
terminar con este asesinato?

No preguntarn: para quin, por qu todo esto? Somos, acaso,


enfermos mentales para ser tratados as? O para qu nos dejamos
tratar as?

64
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Quien reflexione sosegadamente sobre la probabilidad de una gran


guerra europea no podr llegar a otras conclusiones que las aqu
expuestas. La prxima guerra europea se jugar el todo por el todo,
un juego como el mundo no ha visto hasta ahora; ser, segn todas
las predicciones, la ltima guerra.

Con este lenguaje y con estas palabras hicieron su propaganda para conseguir
110 escaos nuestros actuales diputados en el Reichstag. Cuando en el verano
de 1911 el salto de pantera sobre Agadir19 y la ruidosa campaa difamatoria
del imperialismo alemn haban hecho inminente el peligro de guerra europea,
una asamblea internacional, reunida en Londres el 14 de agosto, tomaba la
siguiente resolucin:

Los delegados alemanes, espaoles, ingleses, holandeses y franceses


de las organizaciones obreras declaran estar dispuestos a rechazar,
por todos los medios a su alcance, toda declaracin de guerra. Toda
nacin representada contrae la obligacin, de acuerdo con las
resoluciones de sus Congresos Nacionales y de los Internacionales, a
actuar en contra de todas las intrigas criminales de las clases
dominantes.

Pero cuando en noviembre de 1912 se reuna en Basilea el Congreso de la


Internacional, cuando llegaba a la catedral la gran comitiva de representantes
obreros20, un estremecimiento de horror sacudi el pecho de todos los
presentes ante la magnitud del momento crucial que se acercaba y surgi una
decisin heroica.

El fro y escptico Vctor Adler, exclam:

Camaradas, lo ms importante es que aqu encontremos la raz


comn de nuestra fuerza, que de aqu nos llevemos la energa para
que cada uno haga en su pas lo que pueda, con las formas y medios
que tengamos, con todo el poder que poseemos, para oponernos a
esta guerra criminal. Y si llegara a declararse, si verdaderamente
llegara a consumarse, entonces hemos de procurar que sea una
primera piedra, la primera piedra del final. Este es el espritu que
anima a toda la Internacional.

Y cuando el asesinato, el incendio y la pestilencia se extiendan por la


civilizada Europa... slo podemos pensar con horror en ello, y la
indignacin y el espanto invaden nuestros pechos. Y nos preguntamos:
son, acaso, los hombres, los proletarios, borregos que pueden ser

19
Nombre del crucero alemn (Pantera) que fue enviado a Agadir en 1911.
20
Se refiere a los 555 delegados al Congreso de Basilea, que representaban a 23 naciones.

65
Rosa Luxemburgo

conducidos estpidamente al matadero...?.

Troelstra habl en nombre de las pequeas naciones y en nombre de Blgica:

El proletariado de los pases pequeos se encuentra en cuerpo y alma


a disposicin de la Internacional en todo lo que decida para alejar el
peligro de la guerra. Expresamos la esperanza de que cuando las
clases dominantes de los grandes Estados llamen a las armas a los
hijos del proletariado para saciar las ansias de poder de su gobierno en
la sangre y en la tierra de los pueblos pequeos, entonces, los hijos de
los proletarios, bajo la poderosa influencia de sus padres proletarios;
de la lucha de clases y de la prensa proletaria, lo pensarn tres veces
antes de hacerles algn dao a sus hermanos, a sus amigos, a
nosotros, por ponerse al servicio de esa empresa enemiga de la
civilizacin.

Y Jaurs, despus de que hubo ledo el manifiesto contra la guerra en nombre


del Bur de la Internacional, cerraba su discurso con estas palabras:

La Internacional representa a todas las fuerzas honestas del mundo!


Y si llega la hora trgica, en la que nos entregaremos sin reservas, esa
conciencia nos sostendr y nos fortalecer. No es hablar por hablar,
no, desde lo ms profundo de nuestro ser declaramos que estamos
dispuestos a realizar todos los sacrificios.

Fue como un juramento de Rtli21. Todo el mundo dirigi sus miradas a la


catedral de Basilea, donde las campanas repicaban grave y solemnemente por
la gran batalla futura entre el ejrcito del trabajo y el poder del capital.

El 3 de diciembre de 1912 hablaba en el Reichstag alemn David, el


representante de la fraccin socialdemcrata:

Fue uno de los momentos ms hermosos de mi vida, lo confieso.


Cuando las campanas de la catedral acompaaban a la comitiva de los
socialdemcratas internacionales, cuando las banderas rojas se
colocaban en el coro y en el altar de la iglesia, y los sones del rgano
saludaban a los delegados de los pueblos, que queran pronunciarse
por la paz, me produjo una impresin que no olvidar... Lo que sucede
debera estar claro para ustedes. Las masas dejan de ser rebaos sin
voluntad ni pensamiento.

Esto es nuevo en la historia. En otros tiempos las masas se haban


dejado llevar ciegamente unas contra otras, por aquellos que tenan
intereses en la guerra, hacia el genocidio. Esto se acaba. Las masas

21
Se trata de un juramento de los antiguos confederados suizos.

66
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

dejan de ser instrumentos sin voluntad y satlites de cualquier tipo de


intereses belicistas.

Una semana antes del comienzo de la guerra, el 26 de julio de 1914, se


escriba en los peridicos del partido alemn:

No somos marionetas, combatimos con toda energa un sistema que


hace de los hombres instrumentos sin voluntad de circunstancias que
actan ciegamente, combatimos ese capitalismo que se prepara a
transformar en un humeante campo de matanza a una Europa
sedienta de paz. Si la ruina siguiera su curso, si la decidida voluntad de
paz del proletariado alemn y del proletariado internacional, que se
expresar en los prximos das en poderosas manifestaciones, no
fuese capaz de impedir la guerra, entonces sta debiera ser la ltima
guerra, debiera convertirse en el crepsculo de los dioses del
capitalismo (Frankfurter Volkstimme).

El 30 de julio de 1914 escriba el rgano central de la socialdemocracia


alemana:

El proletariado socialista rechaza toda responsabilidad por los


acontecimientos que desencadena una clase dominante ofuscada
hasta el desvaro. Sabe que una nueva vida florecer para l sobre !as
ruinas. Toda la responsabilidad recae sobre los gobernantes de hoy. Se
trata para ellos de una cuestin de vida o muerte. La historia mundial
es el juicio mundial.

Lleg entonces lo inesperado, lo atpico, el 14 de agosto de 1914 22. Era


necesario que ocurriese? Un acontecimiento de esta trascendencia no es, por
cierto, un juego de azar. Debe ser el resultado de profundas y amplias causas
objetivas. Pero estas causas pueden radicar tambin en errores de la
socialdemocracia, en errores de la direccin del proletariado, en el fracaso de
nuestra voluntad de lucha, de nuestro valor, de nuestra fidelidad a los
principios. El socialismo cientfico nos ha enseado a comprender las leyes
objetivas del desarrollo histrico. Los hombres no hacen su historia libremente.
Pero la hacen ellos mismos. El proletariado depende en su accin del grado de
madurez correspondiente al desarrollo social, pero el desarrollo social no se
produce, al margen del proletariado, es en igual medida tanto su motor y su
causa, su producto y su resultado. Su propia accin es parte codeterminante
de la historia. Y si bien no podemos saltar por encima de ese desarrollo social,
pero el desarrollo social no se produce al margen de sombras, podemos
acelerarlo o retrasarlo.

22
La votacin de la fraccin parlamentaria del SPD en el Reichstag a favor de los crditos de
guerra.

67
Rosa Luxemburgo

El socialismo es el primer movimiento popular de la historia mundial que se ha


puesto como objetivo, y est llamado por la historia a introducir en el hacer
social de los hombres un sentido consciente, un pensamiento planificado y, por
consiguiente, la accin libre. Por eso Federico Engels califica a la victoria
definitiva del proletariado socialista de salto de la humanidad desde el reino
animal hasta el reino de la libertad. Este salto es resultado de ineluctables
leyes de la historia, de millares de escalones de una evolucin anterior penosa
y demasiado lenta. Pero nunca podr ser llevado a cabo si, de todo ese
substrato de condiciones materiales acumuladas por la evolucin, no salta la
chispa incandescente de la voluntad consciente de la gran masa del pueblo. La
victoria del socialismo no caer del cielo como algo fatal. Slo podr ser
alcanzada superando una gran cadena de tremendas pruebas de fuerza entre
los viejos y los nuevos poderes, pruebas de fuerza en las que el proletariado
internacional, bajo la direccin de la socialdemocracia, aprende y trata de
tomar en sus propias manos el destino, de apoderarse del timn de la vida
social, de dejar de ser un juguete pasivo de la historia para convertirse en su
conductor clarividente.

Deca Engels: La sociedad burguesa se encuentra ante un dilema: o avance


hacia el socialismo o recada en la barbarie. Qu significa recada en la
barbarie en el nivel actual de la civilizacin europea? Hasta ahora hemos ledo
todas esas palabras distradamente y las hemos repetido sin presentir su
terrible seriedad. Una ojeada a nuestro alrededor en este momento muestra lo
que significa una recada de la sociedad burguesa en la barbarie. La guerra
mundial; sta es la recada en la barbarie. El triunfo del imperialismo conduce
al aniquilamiento de la cultura; espordicamente, durante la duracin de una
guerra moderna, y definitivamente, en el caso de que el perodo iniciado de
guerras mundiales haya de seguir su curso sin obstculos hasta sus ltimas
consecuencias. Hoy nos encontramos, como Engels pronosticaba ya hace una
generacin, hace cuarenta aos, ante la alternativa: o el triunfo del
imperialismo, el ocaso de toda civilizacin y, como en la vieja Roma,
despoblamiento, degeneracin, desolacin, un enorme cementerio; o victoria
del socialismo, es decir, de la lucha consciente del proletariado internacional
contra el imperialismo y su mtodo: la guerra. Este es el dilema de la historia
mundial; una alternativa, una balanza cuyos platillos oscilan ante la decisin
del proletariado con conciencia de clase. El futuro de la cultura y de la
humanidad depende de que el proletariado arroje con varonil decisin su
espada de lucha revolucionaria en uno de los platillos de la balanza. En esta
guerra ha triunfado el imperialismo. Su espada sangrienta del genocidio ha
hundido con brutal sobrepeso al platillo de la balanza en el abismo del valle de
lgrimas y de la vergenza. Todo ese valle de lgrimas y toda esa vergenza
slo pueden ser contrapesadas si aprendemos de la guerra cmo el
proletariado puede desembarazarse del papel de siervo en manos de las clases
dominantes para convertirse en el seor de su propio destino.

68
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

La moderna clase obrera paga caro el conocimiento de su vocacin histrica. El


camino del Glgota de su liberacin de clase est sembrado de vctimas. Las
luchas de junio, las vctimas de la Comuna, los mrtires de la revolucin rusa:
una danza trgica de sombras ensangrentadas. Los que han cado en el campo
del honor se encuentran, como Marx escriba de los hroes de la Comuna,
grabados en el corazn de la clase obrera para siempre. Ahora caen millones
de proletarios de todas las naciones en el campo de la vergenza, del
fratricidio, de la autodestruccin, con el canto del esclavo en los labios. Hemos
debido sufrir hasta eso. Nos parecemos a los judos que condujo Moiss a
travs del desierto. Pero no estamos perdidos, y triunfaremos si no hemos
perdido la capacidad de aprender. Y si la socialdemocracia, actual gua del
proletariado, no supiese aprender, entonces perecer para dejar lugar a los
hombres que crecern en el mundo nuevo.

II. ANTE LA REALIDAD


Estamos ante el hecho inevitable de la guerra. Nos amenazan los
horrores de las invasiones enemigas. Hoy no podemos ya decidir en
pro o en contra de la guerra, sino sobre la cuestin de los medios
necesarios para la defensa del pas... En el caso de una victoria del
despotismo ruso, manchado con la sangre de los mejores hijos de su
propio pueblo, se habr puesto en peligro mucha, si no toda, de la
independencia futura de nuestro pueblo. Hay que luchar contra ese
peligro, debemos poner a salvo la cultura y la independencia de
nuestro propio pas. Hagamos realidad lo que hemos afirmado
siempre: en el momento del peligro no dejemos a la patria en la
estacada. Por eso estamos de acuerdo con la Internacional, que ha
reconocido siempre el derecho de cada pueblo a la independencia y a
la autodefensa nacional, del mismo modo que, tambin coincidentes
con ella, condenamos toda guerra de conquista... Guiados por estos
principios, aprobamos los crditos de guerra solicitados. Con esta
declaracin, la fraccin del Reichstag lanzaba el 4 de agosto la
consigna que habra de determinar y dominar la actitud del
proletariado alemn durante la guerra. Patria en peligro, defensa
nacional, guerra popular por la existencia, por la cultura y la libertad:
tal fue la consigna dada por la representacin parlamentaria de la
socialdemocracia. Todo lo dems fue simple consecuencia: la actitud
de la prensa del partido y de los sindicatos, el tumulto patritico de las
masas, la tregua con la burguesa, la disolucin sbita de la
Internacional: todo esto fue inevitable consecuencia de esa primera
orientacin tomada en el Reichstag.

Si realmente est en juego la existencia de la nacin y de la libertad, si sta


slo puede defenderse con mortfera metralla, si la guerra es una causa

69
Rosa Luxemburgo

sagrada del pueblo, entonces todo es claro y evidente, debemos soportarlo


todo. Si se quiere el fin, se han de querer tambin los medios. La guerra es un
gigantesco asesinato metdico y organizado. Pero para el asesinato sistemtico
hay que crear primero el correspondiente delirio en hombres normalmente
constituidos. Desde siempre, ste es el mtodo correcto de los que dirigen la
guerra. La bestialidad de la accin responde a la bestialidad de los
pensamientos y de la conciencia, sta la prepara y acompaa. Despus, el
Wahre Jacobs23 del 28 de agosto, con la imagen del matn alemn, los
peridicos del partido en Chemnitz, Hamburgo, Kiel, Frankfurt, Koburg y otras
ciudades, su incitacin patriotera en poesa y en prosa con el correspondiente y
necesario narctico espiritual para un proletariado, que solamente puede salvar
su existencia y su libertad hundiendo la metralla mortal en el pecho de sus
hermanos rusos, franceses e ingleses. Aquellos libelos son ms consecuentes
que los que intentan conciliar la montaa y el valle, que quieren hacer cesar la
guerra con la humanidad, el asesinato con el amor fraterno, la aprobacin de
los crditos de guerra con la hermandad socialista entre los pueblos.

Si la consigna lanzada el 4 de agosto por la fraccin alemana del Reichstag


hubiera sido justa, entonces se hubiera debido condenar la Internacional
obrera no slo por esta guerra, sino en general. Por primera vez desde que
existe el moderno movimiento obrero se abre un abismo entre los deberes de
la solidaridad internacional de los proletarios y los intereses de la
independencia y la existencia nacional de los pueblos; por primera vez
descubrimos que la independencia y la libertad de las naciones exigen
imperiosamente que los proletarios de los diversos pases se asesinen y
exterminen mutuamente. Hasta ahora habamos vivido convencidos de que los
intereses de las naciones y los intereses de clase del proletariado coinciden,
que son idnticos, que es imposible que puedan entrar en contradiccin. Esta
era la base de nuestra teora y de nuestra prctica, el alma de nuestra
agitacin entre las masas del pueblo. Nos hemos equivocado en este punto
cardinal de la concepcin del mundo? Estamos ante la cuestin vital del
socialismo internacional.

La guerra mundial no es la primera prueba que sufren nuestros principios


internacionales. Nuestro partido pas la primera prueba hace 45 aos. El 21 de
julio de 1870, Wilhelm Liebknecht y August Bebel dieron la siguiente
explicacin histrica en el Norddeutscher Reichstag24:

La guerra actual es una guerra dinstica, emprendida en inters de la


dinasta de Bonaparte, al igual que la guerra de 1866 lo fuera en
inters de la dinasta de los Hohenzollern.

No podemos aprobar los crditos que se piden al Reichstag para la

23
Revista humorstico-satrica de la socialdemocracia alemana.
24
Norddeutscher Reichstag. El parlamento de Alemania del Norte.

70
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

direccin de la guerra, porque significara un voto de confianza para el


gobierno prusiano, que, con su proceder en 1866, prepar la guerra
actual. Tampoco podemos rechazar los crditos exigidos, pues podra
interpretarse como una aprobacin de la poltica aventurera y criminal
de Bonaparte.

Adversarios, por principio, de toda guerra dinstica, social-republicanos


y miembros de la Asociacin Obrera Internacional, que combate a
todos los opresores sin diferencia de nacionalidad, que trata de unificar
a todos los oprimidos en una gran alianza fraternal, no podemos
pronunciarnos m directa ni indirectamente por la guerra actual y, por
lo tanto, nos abstenemos de votar, expresando nuestra ms ferviente
esperanza de que los pueblos de Europa puedan aprender de los
funestos acontecimientos actuales y hagan todo cuanto est a su
alcance por conquistar su derecho a la autodeterminacin y para
acabar la actual dominacin clasista del sable, como causa de todos
los males estatales y sociales.

Con esta declaracin, los representantes del proletariado alemn pusieron su


causa clara e inequvocamente bajo la bandera de la Internacional y
desposeyeron a la guerra contra Francia del carcter de una guerra nacional
por la independencia. Bebel escribe en sus memorias que l habra votado en
contra de la aprobacin de los crditos si, a la hora de votar, hubiera sabido
todo lo que se dio a conocer en los aos siguientes.

En aquella guerra, que toda la opinin pblica burguesa y la inmensa mayora


del pueblo, bajo la influencia de las maquinaciones de Bismarck, consideraban
de inters vital y nacional para Alemania, los dirigentes de la socialdemocracia
defendan el siguiente punto de vista: los intereses vitales de la nacin y los
intereses de clase del proletariado internacional coinciden, ambos estn contra
la guerra. La actual guerra mundial, la declaracin de la fraccin
socialdemcrata del 4 de agosto de 1914, desvelan por primera vez el terrible
dilema: Por un lado, independencia nacional; por otro, socialismo
internacional!

Pues bien, el hecho fundamental en la declaracin de nuestra fraccin en el


Reichstag, la nueva orientacin de principios de la poltica proletaria, fue una
revelacin sbita e inesperada. Fue un simple eco de la versin del discurso del
trono y del discurso del canciller el 4 de agosto. No nos mueve ningn deseo
de conquista se dice en el discurso del trono , nos anima la inflexible
voluntad de defender el lugar en que Dios nos ha puesto, a nosotros y a todas
las generaciones venideras. Por los documentos que les han entregado podrn
juzgar cmo mi gobierno, y sobre todo mi canciller, se esforzaron hasta el
ltimo momento por evitar lo peor. En legtima defensa, con conciencia

71
Rosa Luxemburgo

tranquila y mano limpia, empuamos la espada. Y Bethmann Hollweg25


declaraba:

Seores mos, nos vemos obligados a defendernos por necesidad, y la


necesidad carece de ley... Quien se encuentra tan amenazado como
nosotros y lucha por lo ms sagrado, slo ha de pensar en cmo se
abre paso por la fuerza... Luchamos por los frutos de nuestro trabajo
pacfico, por la herencia de un gran pasado y por nuestro futuro. Esta
es la esencia de la declaracin socialdemcrata: 1) Hemos hecho todo
lo posible por mantener la paz, la guerra nos ha sido impuesta por los
dems; 2) Puesto que estamos en guerra debemos defendernos; 3) En
esa guerra se lo juega todo el pueblo alemn. La declaracin de
nuestra fraccin del Reichstag slo presenta diferencias de estilo
respecto de las declaraciones del gobierno. La fraccin invoca, al igual
que aqul, los esfuerzos diplomticos en favor de la paz de Bethmann
Hollweg y los telegramas imperiales, manifestaciones de los
socialdemcratas en favor de la paz antes de iniciarse la guerra. Lo
mismo que el discurso del trono rechaza todo deseo de conquista, la
fraccin tambin lo rechaza aludiendo al socialismo. Y cuando el kiser
y el canciller exclaman: Luchamos por lo que nos es mssagrado!, no
conozco ningn partido, slo conozco alemanes; responde como un
eco la declaracin socialdemcrata: Nuestro pueblo se lo juega todo,
en la hora del peligro no dejaremos nuestra patria en la estacada.

Slo en un punto se aparta la declaracin socialdemcrata del esquema


gubernamental: sita en primer plano el despotismo ruso como un peligro para
la libertad de Alemania. En el discurso del trono se dice refirindose a Rusia:

Con dolor de corazn he debido movilizar mi ejrcito contra un vecino


con el que hemos combatido juntos en tantos campos de batalla. Con
sincero pesar vi cmo se deshaca una amistad mantenida fielmente
por Alemania.

La fraccin socialdemcrata ha utilizado la dolorosa ruptura de una amistad


fielmente mantenida con el zarismo ruso, transformndola en una fanfarria de
la libertad contra el despotismo, en el nico punto en que nuestra
independencia respecto de la declaracin gubernamental ha utilizado
tradiciones revolucionarias del socialismo26 para ennoblecer democrticamente

25
Bethmann-Hollweg, Theodor von (1856-1921), canciller alemn desde 1909hasta 1917.
Partidario originariamente durante la Primera Guerra de una poltica de entendimiento
(Verstandigungsfriede), fue cediendo poco a poco a las presiones nacionalistas y
expansionistas.
26
Se refiere a la tradicin socialista alemana, ya iniciada por Marx en tiempos de la Nueva
Gaceta del Rin, que mantena la necesidad de que la revolucin alemana derrotase
militarmente al despotismo ruso como condicin para asegurar el desarrollo revolucionario en
Europa.

72
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

la guerra y crearle una gloria popular.

Todo esto, como hemos dicho, le pareci evidente a la socialdemocracia el 4 de


agosto. Cuanto haba dicho hasta aquel da, cuanto dijo en vsperas del
desencadenamiento de la guerra, era exacta mente lo contrario de la
declaracin de la fraccin. As, Vorwrts escriba el 25 de julio, cuando fue
publicado el ultimtum austriaco a Serbia, que provoc la guerra:

Ellos quieren la guerra, los elementos sin conciencia, los que en la


corte vienesa tienen influencia y poder de decisin. Quieren la guerra:
esto es lo que suena desde hace semanas en los gritos salvajes de la
prensa difamadora negro-amarilla. Quieren la guerra: el ultimtum
austriaco a Serbia lo evidencia y pone de manifiesto ante todo el
mundo...

Slo porque la sangre de Francisco Fernando y de su esposa fue


derramada por los disparos de un loco fantico, debe correr la sangre
de miles de obreros y campesinos; un crimen demencial ha de ser
culminado por un crimen mucho ms demencial an... El ultimtum
austriaco a Serbia puede ser la antorcha que pondr fuego a Europa
por los cuatro costados! Ese ultimtum es tanto en su redaccin como
en sus exigencias tan desvergonzado, que un gobierno serbio, que
retrocediese servilmente ante esta nota, tendra que contar con la
posibilidad de ser expulsado por las masas populares en un abrir y
cerrar de ojos...

Fue un crimen de la prensa chauvinista alemana incitar al mximo en


sus ambiciones belicistas al fiel aliado, y sin duda alguna tambin el
seor von Bethmann Hollweg ha prometido su respaldo al seor
Verchfel. Pero en Berln se lleva a cabo un juego tan peligroso como
en Viena....

El Leipziger Volkszeitung escriba el 24 de julio:

El partido militar austriaco... se lo juega todo a una carta, porque el


chauvinismo nacional y militarista nada tiene que perder en ningn
pas del mundo... En Austria los crculos chauvinistas se encuentran en
bancarrota, sus aullidos nacionalistas tratan de encubrir su ruina
econmica, y el robo y el asesinato de la guerra han de llenar sus
arcas....

El mismo da se expresaba de la siguiente manera el Dresdener Volkszeitung:

...De momento los instigadores de la guerra en la Ballhausplatz


vienesa siguen sin ofrecer las pruebas definitivas que autorizaran a
Austria el plantear reclamaciones a Serbia.

73
Rosa Luxemburgo

Mientras el gobierno austriaco no est en condiciones de ofrecerlas,


con su atropello insultante y provocador a Serbia se presenta ante
toda Europa carente de razn; aunque se probara la culpabilidad de
Serbia, aunque el atentado de Sarajevo se hubiera preparado con la
complicidad del gobierno serbio, las exigencias planteadas en la nota
sobrepasan los lmites aceptables. Slo las intenciones de guerra ms
frvolas hacen explicables que un gobierno pueda plantearle a otro
Estado tales exigencias....

El Mnchener Post opinaba el 25 de julio:

La nota austriaca es un documento sin igual en la historia de los


ltimos dos siglos. Basndose en autos de procesamiento, cuyo
contenido se haba sustrado hasta ahora a la opinin pblica europea,
y sin estar respaldados por un juicio pblico contra los asesinos de los
herederos del trono, se plantean exigencias a Serbia cuya aceptacin
equivaldra al suicidio de ese Estado....

Schleswig-Holsteinche Volkszeitung declaraba el 24 de julio:

Austria provoca a Serbia, Austria-Hungra quiere la guerra, comete un


crimen que puede ahogar en sangre a toda Europa...

Austria se lo juega todo a una carta. Arriesga una provocacin contra


el Estado serbio, que no aceptar, excepto que se encuentre
totalmente indefenso...

Todo hombre civilizado debe protestar de la forma ms enrgica


contra la actuacin criminal de los gobernantes austriacos. Los
obreros, principalmente, y todas aquellas personas que tengan un
mnimo inters de defender la paz y la cultura, deben intentarlo todo
para evitar las consecuencias de la locura sangrienta desencadenada
por Viena.

Magdeburger Volksstimme deca el 25 de julio:

Cualquier gobierno serbio que hiciese el ms leve ademn de tomarse


en seno esas exigencias sera barrido, en ese mismo momento, por el
parlamento y por el pueblo.

El proceder de Austria es tanto ms reprochable por cuanto los Berchtold se


presentan ante el gobierno serbio y, de hecho, ante toda Europa pertrechados
de aseveraciones sin sentido.

Hoy no se puede urdir de esta manera una guerra que se convertira


en guerra mundial. No se puede proceder as, a menos que se quiera

74
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

perturbar la paz de todo el continente. As no se pueden hacer


conquistas morales, o convencer del propio derecho a los no
beligerantes. Suponemos, por estas razones, que la prensa de Europa
y despus sus gobiernos llamarn enrgica e inequvocamente al
orden a los desvariados gobernantes vieneses.

Frankfurter Volksstimme escriba el 24 de julio:

Apoyndose en las maquinaciones de la prensa ultramontana, que


llora en Francisco Fernando su mejor amigo y quisiera vengar su
muerte en el pueblo serbio; apoyndose en una parte de los
agitadores en favor de la guerra del Reich alemn, cuyas palabras se
vuelven cada da ms amenazantes y vulgares, el gobierno austriaco
ha dirigido al Estado serbio un ultimtum, que no slo est redactado
en un lenguaje que raya la insolencia, sino que contiene exigencias
cuyo cumplimiento es completamente imposible al gobierno serbio.

El mismo da escriba Elberfelder Freie Presse:

Un telegrama oficioso de la oficina de Wolff reproduce las exigencias


austriacas respecto a Serbia. Se deduce claramente que los
gobernantes vieneses presionan con toda violencia a favor de la
guerra, pues lo que se exige en la nota entregada anoche en Belgrado
es una especie de protectorado de Austria sobre Serbia. Sera de la
mxima urgencia que la diplomacia berlinesa hiciera comprender a los
instigadores de Viena que Alemania no mover un dedo para apoyar
sus exigencias desmedidas, y que, por lo tanto, sera recomendable
una renuncia a las demandas austriacas.

Y Bergische Arbeiterstimme de Solingen:

Austria quiere el conflicto con Serbia y utiliza el atentado de Sarajevo


slo como pretexto para sustraer toda razn moral a Serbia. Pero la
cuestin ha sido iniciada de forma demasiado burda como para lograr
engaar a la opinin pblica europea...

Si los instigadores de la Ballhausplatz vienesa en favor de la guerra


creen, quiz, que en caso de conflicto, en el que tambin entrara
Rusia, tendran que venir en su ayuda los otros dos miembros de la
alianza tripartita, Italia y Alemania, se hacen falsas ilusiones. Italia
vera muy oportuno un debilitamiento de Austria-Hungra, su rival en el
Adritico y en los Balcanes, y no se pillar los dedos por apoyar a
Austria. Pero en Alemania deben ser los gobernantes aun cuando
fuesen tan locos como para desearlo los que no se atrevan a
arriesgar la vida de un solo soldado por la criminal poltica de fuerza de
los Habsburgo, sin desencadenar la ira popular.

75
Rosa Luxemburgo

As enjuiciaba la guerra toda nuestra prensa del partido sin excepcin, una
semana antes de su comienzo. Segn ella, no se trataba de la existencia y de
la libertad de Alemania, sino de una criminal aventura del partido belicista
austriaco, no se trataba de defensa, ni legtima ni nacional, ni tampoco de
guerra santa impuesta en nombre de la propia independencia, sino de una
frvola provocacin, de una desvergonzada amenaza a la independencia y
libertad serbias.

Qu sucedi el 4 de agosto para que se invirtiese sbitamente esa concepcin


de la socialdemocracia tan claramente sostenida y divulgada? Slo un nuevo
hecho se aadi: el libro blanco presentado ese mismo da al Reichstag por el
gobierno alemn. Y all se dice en la pgina 4:

Bajo tales circunstancias, no era compatible ni con la dignidad ni con


el mantenimiento de la monarqua austriaca seguir contemplando por
ms tiempo cruzada de brazos las maniobras ms all de sus
fronteras. El gobierno real e imperial nos comunic su opinin y nos
pidi la nuestra. De todo corazn expresamos a nuestro aliado nuestro
acuerdo con su apreciacin de la situacin, y le aseguramos que
cualquier accin considerada necesaria para acabar con el movimiento
dirigido contra la existencia de la monarqua, en Serbia, encontrada
nuestra aprobacin. Al decir esto, ramos conscientes de que una
posible accin blica de Austria-Hungra contra Serbia hara entrar en
liza a Rusia, y que, por lo tanto, conformes con nuestro deber de
aliado, podramos vemos envueltos en una guerra. Pero, sabiendo que
intereses vitales de Austria-Hungra se encontraban en juego, no
podamos aconsejar a nuestro aliado una moderacin que no se
compaginara con su dignidad ni tampoco negarle nuestro apoyo en
ese difcil momento. No podamos hacer menos, sobre todo cuando
nuestros intereses se encontraban tambin amenazados en lo ms
sensible por la constante labor de zapa serbia. Si se hubiese permitido
por ms tiempo que los serbios, con ayuda de Rusia y Francia,
pusieran en peligro la existencia de la vecina monarqua, la
consecuencia hubiera sido el desmembramiento paulatino de Austria y
la sumisin de todo el pueblo eslavo al cetro ruso, hacindose
insostenible en Europa central la posicin de la raza germnica.

Austria, moralmente debilitada y quebrantada por el avance del


paneslavismo ruso, dejara de ser para nosotros un aliado seguro y en
el que pudiramos confiar, teniendo en cuenta la actitud cada vez ms
amenazante de nuestros vecinos orientales y occidentales. Por eso
dimos va libre a Austria en su accin contra Serbia. No hemos, sin
embargo, participado en los preparativos.

Estas palabras fueron presentadas el 4 de agosto a la fraccin socialdemcrata

76
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

del Reichstag; palabras que constituyen la nica parte importante y decisiva de


todo el libro blanco, rotundas declaraciones del gobierno alemn, junto a las
cuales todos los dems libros amarillos, grises, azules y anaranjados explicando
la historia diplomtica anterior a la guerra y sus fuerzas instigadoras ms
inmediatas aparecen como indiferentes y desprovistos de inters. La fraccin
del Reichstag tena en sus manos la clave para enjuiciar la situacin. Toda la
prensa socialdemcrata haba enjuiciado y gritado una semana antes que el
ultimtum austriaco era una criminal provocacin a la guerra mundial, y
esperaba que el gobierno alemn ejerciera una accin moderadora sobre los
incitadores vieneses en favor de la guerra. La socialdemocracia y la opinin
pblica alemana estaban convencidas de que el gobierno alemn trabajaba
arduamente, a partir del ultimtum austriaco, por el mantenimiento de la paz
europea. Toda la prensa socialdemcrata supona que el ultimtum austriaco
haba sido para el gobierno alemn un rayo cado del cielo, como lo fue para la
opinin pblica alemana. El libro blanco manifestaba claramente y sin
ambages: 1) que el gobierno austriaco haba obtenido la aprobacin de
Alemania antes de dar un paso contra Serbia; 2) que el gobierno alemn era
consciente de que el proceder de Austria conducira a la guerra con Serbia y,
posteriormente, a la guerra europea; 3) que el gobierno alemn no slo no
aconsej a Austria moderacin, sino que afirmaba, por el contrario, que una
Austria condescendiente y debilitada ya no podra ser un aliado digno de
Alemania; 4) que el gobierno alemn haba asegurado su apoyo total en la
guerra a Austria antes de que sta diese su paso contra Serbia; y, finalmente,
5) que el gobierno alemn no se haba reservado el derecho de control sobre el
ultimtum decisivo de Austria a Serbia, del que dependa la guerra mundial,
sino que haba dado a Austria va libre.

De todo esto se enter nuestra fraccin del Reichstag el 4 de agosto. Y el


mismo da se enter de un nuevo hecho por boca del gobierno: el ejrcito
alemn haba entrado ya en Blgica. La fraccin socialdemcrata dedujo de
todo esto que se trataba de una guerra de legtima defensa de Alemania contra
una invasin extranjera, que estaba en juego la existencia de la patria, de la
cultura; que se trataba, en definitiva, de una guerra por la independencia en
contra del despotismo ruso.

El trasfondo alemn de la guerra y los bastidores provisionales que lo cubran,


el juego diplomtico que enmarc el desencadena miento de la guerra, el
gritero del mundo de enemigos que quera atentar contra la vida de Alemania,
debilitarla, humillarla y sojuzgarla: Poda eso constituir una sorpresa para la
socialdemocracia alemana, exigir demasiado de su capacidad de juicio y de su
espritu crtico? No, al menos en el caso de nuestro partido! Ha vivido ya dos
grandes guerras alemanas, y ha podido extraer de ellas importantes
experiencias. Todo alumno de primeras letras que estudie historia sabe hoy
que la primera guerra de 1866 contra Austria fue preparada metdicamente
con mucha antelacin por Bismarck, y que su poltica llevaba desde el primer

77
Rosa Luxemburgo

momento a la ruptura y a la guerra con Austria.

El prncipe heredero, ms tarde emperador Federico, escriba en su diario, con


fecha del 14 de noviembre de aquel ao, sobre los propsitos del canciller:

l (Bismarck) haba tenido el firme propsito, ya al hacerse cargo de


su puesto, de conducir a Prusia a la guerra con Austria, pero se haba
guardado muy bien de hablar de ello entonces o demasiado pronto,
en general con su Majestad, hasta que consider llegado el
momento oportuno.

Comprese, pues, esta confesin dice Auer en su folleto Los


hombres libres de Sedn y la socialdemocracia con el texto del
llamamiento que dirigi a su pueblo el rey Guillermo:

La patria est en peligro!. Austria y una gran parte de Alemania se


han levantado en armas contra ella!

Hace slo pocos aos que yo, por libre decisin y sin pensar en
iniquidades pasadas, tend la mano de aliado al emperador de Austria,
cuando se trataba de liberar una regin alemana de la dominacin
extranjera... Pero mis esperanzas han sido frustradas. Austria no
quiere olvidar que sus prncipes dominaron en otro tiempo Alemania;
en los jvenes, pero fuertemente desarrollados prusianos, no quiere
reconocer a sus aliados naturales, sino a rivales hostiles. Prusia as
piensa ella ha de ser combatida en todas sus empresas, porque lo
que beneficia a Prusia perjudicar a Austria. La vieja y nefasta envidia
arde de nuevo a llamaradas: Prusia ha de ser debilitada, aniquilada,
infamada. Frente a ella ya no valen los tratados, los prncipes federales
alemanes no slo son llamados contra Prusia, sino que son incitados a
romper la alianza. En Alemania nos encontramos rodeados de
enemigos por todas partes, cuyo nico grito de combate es: humillar a
Prusia.

Y con el fin de ganarse la bendicin del cielo para esta justa guerra, el
rey Guillermo promulg un decreto que estableca el 18 de julio como
da nacional de oracin y penitencia, en el que deca: Dios no se ha
dignado coronar con xito mis esfuerzos para obtener los beneficios de
la paz para mi pueblo.

Si nuestra fraccin no hubiese olvidado completamente la historia de su propio


partido, no habra tenido que parecerle la msica oficial que el 4 de agosto
acompa el inicio de la guerra un vivo recuerdo de melodas y palabras
conocidas desde hace mucho tiempo?

Pero sigamos. En 1870 prosegua la guerra contra Francia; su

78
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

desencadenamiento est inseparablemente unido, en la historia, a un


documento: el Emser Depesche27, documento que ha pasado a ser un clsico
para toda la diplomacia burguesa en cuestiones de guerra, y que seala
tambin un memorable episodio en la historia de nuestro partido. Fue el viejo
Liebknecht, fue la socialdemocracia alemana, los que consideraron entonces su
misin y deber revelar y mostrar a las masas populares: Cmo se hacen las
guerras.

Hacer la guerra nica y exclusivamente en defensa de la patria amenazada


no fue, por otra parte, un invento de Bismarck. El solo sigui, con la falta de
escrpulos que le caracteriza, una receta general y verdaderamente
internacional del arte burgus de gobernar. Cundo y dnde ha habido una
guerra, desde que la llamada opinin pblica desempea un papel en los
clculos de los gobiernos, en que todo partido beligerante no haya
desenvainado la espada con gran pesar, nica y exclusivamente para defender
a la patria y su causa justa del prfido ataque del enemigo? La leyenda
pertenece tanto a la historia de las guerras como la plvora y el plomo. El
juego es viejo. Lo nuevo es que un partido socialdemcrata haya participado
en l.

III. NADA EN EL SECRETO


Conexiones y conocimientos ms profundos y fundamentales prepararon a
nuestro partido para discernir la verdadera esencia y los objetivos reales de esa
guerra, y no dejarse sorprender en modo alguno. Los sucesos y las fuerzas que
condujeron al 4 de agosto de 1914 no eran un secreto para nadie. La guerra
mundial haba sido preparada durante dcadas ante la opinin pblica, en
plena luz del da, paso a paso y minuto a minuto. Y cuando hoy algunos
socialistas se pronuncian rabiosamente en favor de la destruccin de esa
diplomacia secreta, que haba tramado tal diablura tras los bastidores, estn
atribuyendo inmerecidamente a los pobres granujas fuerzas mgicas y
misteriosas, como los botocudos, que azotan a su fetiche por el
desencadenamiento de una tormenta. Los llamados conductores de los
destinos del Estado fueron esta vez, como siempre, slo piezas de ajedrez
movidas por acontecimientos histricos en el interior de la sociedad burguesa.
Y si hubiera alguien que se hubiera esforzado durante todo ese tiempo por
comprender con lucidez estos procesos y estos movimientos, y era capaz de
lograrlo, era la socialdemocracia alemana.

27
Se refiere al documento recortado y manipulado que Bismarck dio a la publicacin acerca de
las conversaciones en Bad Ems entre Benedetti y Guillermo I y que tuvieron como contenido
la exigencia de garantas planteada por Napolen III respecto a la renuncia del prncipe
Leopoldo von Hohenzollern a sus pretensiones al trono espaol. La publicacin de este
documento fue la causa de que Francia declarase la guerra a Alemania. Al menos la
oficialmente dada.

79
Rosa Luxemburgo

Dos lneas de fuerza de la evolucin histrica ms reciente conducen


directamente a la guerra actual. Una arranca del perodo de constitucin de los
llamados Estados nacionales, es decir, de los modernos estados capitalistas,
de la poca de las guerras de Bismarck contra Francia. La guerra de 1870, que,
debido a la anexin de Alsacia y Lorena, lanz a la repblica francesa en los
brazos de Rusia, provoc la escisin de Europa en dos campos enemigos e
inaugur la era de la loca carrera armamentista, ech las bases que
condujeron a la actual conflagracin mundial. Cuando se encontraban las
tropas de Bismarck todava en Francia, escribi Marx al comit de Brunswick:

Quien no est completamente ensordecido por el gritero de la hora


presente, o no tenga inters por ensordecer al pueblo alemn, debe
reconocer que la guerra de 1870 dar origen a una guerra entre
Alemania y Rusia debe ser considerada desde ahora como un fait de
1870. Digo necesaria e inevitablemente, salvo en el improbable caso
del desencadenamiento de una revolucin en Rusia. Si esta
eventualidad improbable no se produjera, entonces la guerra entre
Alemania y Rusia debe ser considerada desde ahora como un fait
accomplit 28. La utilidad o nocividad de esta guerra depende
enteramente de la actitud actual de los vencedores alemanes. Si se
apoderan de Alsacia y Lorena, Francia combatir contra Alemania al
lado de Rusia. Resulta superfluo hablar de las funestas
consecuencias.

En aquella poca se burlaron de esta profeca; los lazos que unan a Prusia con
Rusia parecan tan slidos que era insensato pensar ni por un instante siquiera
que la Rusia autocrtica pudiera aliarse con la Francia republicana. Los
defensores de esta concepcin eran considerados simplemente como locos de
atar. Y, sin embargo, todo lo que predijo Marx se cumpli al pie de la letra.

Eso es precisamente lo que diferencia dice Auer en sus Fiestas de


Sedn la poltica socialdemcrata, que ve claramente lo que ocurre,
y la poltica vulgar, que no ve ms all de sus narices ante cualquier
xito.

Ahora bien, esta conexin no significa que un deseo de desquite presente


desde 1870 por la anexin de Bismarck hubiera empujado a Francia por una
fatalidad ineluctable a enfrentarse con el imperio alemn, como si la actual
guerra mundial fuese esencial mente la tan cacareada revancha por Alsacia-
Lorena. Cmoda leyenda nacionalista forjada por los instigadores alemanes en
favor de la guerra, de una Francia siniestra y vengativa que no poda olvidar
su derrota, la misma que los rganos de prensa adictos a Bismarck contaban
en 1876 de la princesa destronada de Austria que no poda olvidar su rango
anterior, antes de la llegada de la encantadora Cenicienta prusiana. En

28
Hecho consumado. En francs en el original.

80
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

realidad, la venganza de Alsacia-Lorena era slo un recurso teatral de algunos


bufones patrioteros, y el Lion de Belfort 29 se haba convertido en un viejo
animal herldico.

En la poltica francesa haca ya tiempo que haba sido superada la anexin, que
haba sido sustituida por nuevas preocupaciones, y ni el gobierno ni ningn
partido serio de Francia pensaban en una guerra con Alemania por el susodicho
Estado alemn. Si la herencia de Bismarck fue el primer paso hacia la
conflagracin mundial, lo fue en el sentido de que Alemania, tanto como
Francia, y con ellas toda Europa, fueron impulsadas, por una parte, hacia la
deslizante pendiente de la carrera armamentista, y, por otra, porque ha
producido como inevitable consecuencia la alianza entre Francia y Rusia y entre
Alemania y Austria. Esta alianza fortaleca extraordinariamente al zarismo ruso
como factor determinante de la poltica europea. Y precisamente, desde
entonces, comenz la sistemtica rivalidad entre la Prusia alemana y la
repblica francesa para obtener el favor de Rusia. As se produjo la alianza
poltica del Reich alemn con Austria-Hungra, cuya culminacin, como
demuestran las palabras citadas del libro blanco alemn, es la fraternidad de
armas en la guerra actual.

As, la guerra de 1870 ha tenido como consecuencia: en poltica exterior, el


reagrupamiento de Europa en torno al eje formado por la oposicin germano-
francesa, y ha iniciado el perodo de la denominacin formal del militarismo en
la vida de los pueblos europeos. Esta denominacin y este reagrupamiento ha
dado desde entonces un contenido completamente nuevo a la evolucin
histrica. La segunda lnea de fuerza, que desemboca en la actual guerra
mundial y corrobora brillantemente la profeca de Marx, deriva de
acontecimientos de carcter internacional que Marx no conoci: el desarrollo
imperialista de los ltimos 25 aos.

El auge capitalista que sent plaza en la nueva Europa reconstruida, despus


del perodo de guerra de los aos 1860 y 1870, que, especialmente una vez
superada la gran depresin consecutiva a la fiebre de especulacin y al crac de
1873, haba alcanzado un nivel sin precedentes en la coyuntura favorable de
los aos noventa, e inauguraba, como es sabido, un nuevo perodo de
efervescencia en los estados europeos: su expansin competitiva hacia los
pases y zonas del mundo no capitalistas. Ya desde los aos ochenta se puede
apreciar un impulso particularmente violento hacia las conquistas coloniales.
Inglaterra se apoder de Egipto y cre en frica del Sur un gigantesco imperio
colonial; Francia ocup Tnez en el norte de frica, y el Tonkin en Asia
oriental; Italia se implant en Abisinia; Rusia complet sus conquistas en Asia
central y penetr hasta Manchuria; Alemania gan en frica y en los mares del
Sur sus primeras colonias; y, finalmente, tambin los Estados Unidos entraron
en danza y adquieren con las Filipinas intereses en Asia oriental. Este perodo

29
Len de Belfort. En francs en el original.

81
Rosa Luxemburgo

de febril reparto de frica y de Asia, que, a partir de la guerra chino japonesa


en 1895, desencaden una serie casi ininterrumpida de sangrientas guerras,
culmin en la gran campaa de China y termin con la guerra ruso-japonesa
de 1904.

Todos estos acontecimientos, que se sucedieron uno tras otro, crearon nuevos
antagonismos fuera de Europa: entre Italia y Francia, en el norte de frica;
entre Francia e Inglaterra, en Egipto; entre Inglaterra y Rusia, en el Asia
central; entre Rusia y Japn, en Asia oriental; entre Japn e Inglaterra, en
China; entre los Estados Unidos y Japn, en el ocano Pacfico; un mar
revuelto, un flujo y reflujo de agudos antagonismos y alianzas pasajeras, de
tensiones y distensiones, en las que cada par de aos amenazaba con estallar
una guerra parcial entre las potencias europeas, pero que siempre era
postergada. Desde entonces estaba claro para todos: 1) que la guerra secreta
y sorda de todos los estados capitalistas entre s y sobre las espaldas de los
pueblos asiticos y africanos tendra que conducir tarde o temprano a un
general arreglo de cuentas; que los vientos sembrados en frica y Asia
tendran que azotar un da a Europa, en forma de terrible tempestad, tanto
ms cuanto los acontecimientos asiticos y africanos tenan como contrapartida
el creciente rearme de Europa; 2) que la guerra mundial europea estallara tan
pronto como los enfrentamientos parciales y cambiantes entre los estados
imperialistas encontraran un eje central, una contradiccin fuerte y
predominante en torno al cual pudieran agruparse temporalmente. Esta
situacin se cre con la aparicin del imperialismo alemn.

En Alemania se puede observar el surgimiento del imperialismo en un perodo


muy corto de tiempo y en toda su pureza. El auge sin par de la gran industria y
del comercio desde la fundacin del Reich dio lugar en los aos ochenta a dos
formas especialmente caractersticas de la acumulacin capitalista: al mayor
desarrollo de los crteles en Europa y a la ms grande expansin y
concentracin de la banca en todo el mundo. Aqul ha organizado la industria
pesada, es decir, la rama del capital especialmente interesada en los
suministros al Estado de armamentos militares y en las empresas imperialistas
(construccin de ferrocarriles, explotacin del subsuelo, etc.), como el factor
ms influyente en el Estado. La concentracin bancaria ha convertido al capital
financiero en una potencia sin fisuras, dotado de una energa en continuo
crecimiento y expansin; en una potencia qu reina en la industria, el comercio
y el crdito, tan poderosa en la economa privada como en la pblica, con una
capacidad de expansin gil e ilimitada, siempre en busca de beneficio y de
accin; en una potencia impersonal, gigantesca, audaz y sin escrpulos, de
alcance internacional, y que, por su naturaleza misma, ha transformado el
mundo en escenario de sus hazaas.

Adase a ello un poder personal muy fuerte e inestable en sus iniciativas


polticas, y el parlamentarismo ms dbil, incapaz de toda oposicin, junto a
todas las capas burguesas unidas en la oposicin ms salvaje a la clase obrera

82
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

y atrincheradas tras el gobierno, se podr, entonces, prever que ese


imperialismo joven rebosante de energa y sin obstculos de ninguna clase,
que s, seores mos, ustedes estn en el comienzo y ciertamente un debutaba
en el escenario mundial con enormes apetitos, cuando el mundo se
encontraba, por as decirlo, ya repartido, deba convertirse rpidamente en el
factor incalculable de agitacin general.

Esta agitacin se manifest ya con el cambio radical en la poltica militar del


Reich a fines de los aos noventa, con los dos proyectos de ley sobre rearme
naval; que aparecieron uno tras otro en 1898 y 1899, y que significaban, en un
ejemplo sin precedentes, la duplicacin inmediata de la marina de guerra, y un
gigantesco plan de construcciones navales calculado aproximadamente para
dos dcadas. Esto no significaba solamente una profunda reestructuracin de
la poltica financiera y comercial del Reich la tarifa arancelaria de 1902 fue
slo una sombra que sigui a los dos proyectos de ley sobre rearme naval,
sino la prolongacin lgica de la poltica social y de todas las relaciones
internas de clase y de partidos. Los decretos sobre las fuerzas navales
significaban ante todo un significativo cambio en la direccin de la poltica
exterior del Reich, en relacin a como haba sido desde su fundacin. Mientras
que la poltica de Bismarck se basaba en el principio de que el Reich fue
siempre una potencia militar en tierra y deba seguir sindolo, y la flota
alemana se consideraba, todo lo ms, como requisito superfluo para la defensa
de las costas (el mismo secretario de Estado, Hollmann, declaraba en marzo de
1897 ante la comisin de Hacienda del Reichstag: Para la proteccin de las
costas no necesitamos marina, las costas se defienden por s solas), ahora se
estableca un nuevo programa: Alemania deba convertirse en la primera
potencia en tierra y en el mar. Se pasaba de la poltica continental de Bismarck
a la poltica mundial, de la defensa al ataque como finalidad del rearme. El
lenguaje de los hechos era tan claro que en el mismo Reichstag alemn se hizo
necesario el comentario.

El 11 de marzo de 1896, despus del famoso discurso del kiser con motivo del
vigsimo quinto aniversario del Reich alemn, en el que, como indicio de los
proyectos de rearme naval, haba expuesto el nuevo programa, Lieber,
entonces dirigente del centro, hablaba de ilimitados planes navales contra los
que se deba protestar decididamente. Otro dirigente del centro, Schadler,
manifestaba en el Reichstag el 23 de marzo de 1898, cuando se present el
primer proyecto de ley de rearme naval:

El pueblo considera que no podemos ser la primera potencia en tierra


y en el mar. Si ahora mismo se me dice que no se trata de eso,
responder: s, seores mos, ustedes estn en el comienzo y
ciertamente un comienzo irreversible.

Y cuando se present el segundo proyecto, declaraba el mismo Schadler en el


Reichstag el 8 de febrero de 1900, despus de haber hecho alusin a las

83
Rosa Luxemburgo

anteriores declaraciones, en las que se afirmaba que no se pensaba en ningn


proyecto nuevo de ley sobre fuerzas navales:

y hoy esa fbula inaugura ni ms ni menos que la creacin de una


flota a escala mundial, como base a una poltica mundial, mediante la
duplicacin de nuestra flota a travs de un programa que debe durar
casi dos dcadas.

Por otra parte, el mismo gobierno expuso abiertamente el programa poltico de


la nueva orientacin: el 11 de diciembre de 1899 deca von Blow, entonces
secretario de estado del Ministerio de Asuntos Exteriores, en defensa del
segundo proyecto de ley de rearme naval:

Si los ingleses hablan de una greater Britain (una Gran Bretaa ms


grande), si los franceses hablan de una nouvelle France (nueva
Francia), si los rusos se apoderan de Asia, nosotros tenemos tambin
el derecho a ein grosseres Deutschland (una Alemania ms grande)...
Si no construimos una flota capaz de proteger nuestro comercio,
nuestros ciudadanos en el extranjero, nuestras misiones, y garantizar
la seguridad de nuestras costas, ponemos en peligro los intereses ms
vitales de la patria... En el prximo siglo el pueblo alemn ser yunque
o martillo.

Si se elimina el floreo retrico sobre la proteccin de las costas, de las misiones


y del comercio, queda el programa lapidario: una Alemania ms grande,
poltica de martillo para los otros pueblos.

Para todos estaba claro contra quin se dirigan, en primer lugar, esas
provocaciones: la nueva poltica naval agresiva haca de Alemania el
competidor de la primera potencia naval, Inglaterra. Y as se entendi en
Inglaterra. La reforma de la flota y las declaraciones programticas que la
acompaaban provocaron en Inglaterra una viva inquietud que no ha cesado
desde entonces. En marzo de 1910 repeta lord Robert Cecil, en el curso del
debate sobre la flota sostenido en la Cmara de los Comunes, que retaba a
cualquiera que justificara la construccin por Alemania de una gigantesca flota,
si no tuviera la intencin de entrar en lucha contra Inglaterra. La rivalidad en el
mar mantenida por ambas partes desde hace quince aos, y, finalmente, la
febril construccin de dreadnoughts y de super dreadnoughts30 era ya la guerra
entre Alemania e Inglaterra. El proyecto de ley de rearme naval de 11 de
diciembre de 1899 era una declaracin de guerra por parte de Alemania,
acusando recibo Inglaterra el 4 de agosto de 1914.

Debemos hacer notar que esa rivalidad naval no tena nada que ver con la
lucha econmica por el mercado mundial. El monopolio ingls en el mercado

30
Acorazados y superacorazados. En ingls en el original.

84
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

mundial, que estrangulaba supuestamente el desarrollo capitalista de


Alemania, y del que tantos disparates se dicen hoy da, constituye una de esas
leyendas patriticas de guerra que incluye tambin el mito de la feroz
revancha francesa. Ya desde los aos ochenta aquel monopolio se haba
convertido, para desgracia de los capitalistas ingleses, en una vieja historia. El
desarrollo industrial de Francia, Blgica, Italia, Rusia, India, Japn, pero, sobre
todo, de Alemania y de los Estados Unidos haba acabado con aquel monopolio
en la primera mitad del siglo XIX, hacia los aos sesenta. En las ltimas
dcadas un pas tras otro irrumpieron junto a Inglaterra en el mercado
mundial; el capitalismo se desarroll impetuosamente, de acuerdo con su
naturaleza, hasta formar la economa mundial capitalista.

Pero la supremaca naval inglesa, que an hoy perturba el sueo a ms de un


socialdemcrata alemn, y cuya destruccin les parece una necesidad urgente
a esos buenos seores para la prosperidad del socialismo internacional; esta
supremaca naval, consecuencia de la expansin del imperio britnico en los
cinco continentes, no slo no ha perturbado al capitalismo alemn, sino que
ste creci con asombrosa rapidez bajo su yugo y se convirti en un robusto
mozo de fuertes carrillos. Justamente Inglaterra y sus colonias son la pieza
angular del auge de la gran industria alemana, tal como, a la inversa, Alemania
es para el imperio britnico el ms importante e indispensable cliente. Lejos de
chocar el desarrollo del gran capital britnico y del alemn, dependen el uno
del otro y estn ligados por una amplia divisin del trabajo; favorecida, en gran
medida, por el libre comercio ingls. El comercio alemn y sus intereses en el
mercado mundial no tenan nada que ver con el cambio de frente en la poltica
alemana y con la construccin de la flota.

Tampoco el dominio colonial alemn conduca por s mismo a un peligroso


enfrentamiento mundial ni a la rivalidad naval con Inglaterra. Las colonias
alemanas no necesitaban para su proteccin una potencia naval de primer
orden, porque, por su condicin, apenas despertaban en nadie, y mucho
menos en Inglaterra, la envidia hacia el Reich alemn. Y si ahora, en el curso
de la guerra, se han apoderado de ellas Inglaterra y Japn, que lo robado
cambie de propietario, es una medida corriente y efecto de la guerra, tal como
ahora el apetito de los imperialistas alemanes se lanza insaciable hacia Blgica
sin que antes, en tiempo de paz, nadie que no estuviera loco se hubiera
atrevido a plantear la anexin de Blgica. Nunca se hubiese producido una
guerra por tierra o por mar entre Inglaterra y Alemania a causa de frica
suroriental y suroccidental, del pas de Guillermo o del Tsingtao, pues
inmediatamente antes de empezar la guerra actual se haba llegado a un
acuerdo entre Alemania e Inglaterra para iniciar un reparto amistoso entre las
dos potencias de las colonias portuguesas en frica.

El desarrollo del poder naval y el despliegue del estandarte poltico mundial por
parte alemana presagiaban nuevas y grandes incursiones del imperialismo
alemn en el mundo. Con esta ofensiva flota de primera clase y los continuos

85
Rosa Luxemburgo

incrementos del ejrcito, que se sucedieron con rapidez paralelamente a la


construccin de la flota, se cre un aparato para la futura poltica, cuya
orientacin y objetivos tenan abiertas las puertas en par para incalculables
posibilidades. La construccin de la flota y el rearme se convirtieron en el
negocio ms grandioso de la gran industria alemana, abriendo al mismo tiempo
ilimitadas perspectivas para las ulteriores operaciones de los crteles y de los
bancos en todo el mundo. Con esto quedaba asegurada la unin de todos los
partidos burgueses bajo la bandera del imperialismo. El centro socialdemcrata
sigui el ejemplo de los nacional-liberales31, tropa de choque de la industria
pesada imperialista; precisamente el centro32, que, con la aceptacin, en 1900,
de los proyectos de ley sobre las fuerzas navales33 que inauguraba una poltica
mundial denunciada por l obstinadamente, se convirti definitivamente en un
partido gubernamental; los liberales siguieron rezagadamente al centro en el
asunto del proyecto de ley sobre las fuerzas navales y las tarifas aduaneras;
posteriormente cerraba la marcha la nobleza terrateniente, que de adversario
contumaz de la horrible flota34 y de la construccin del canal, pas a ser
solcito gorrn y parsito del militarismo naval, del robo colonial y de la poltica
arancelaria que le acompaaba. Las elecciones al Reichstag de 1907, las
llamadas elecciones de hotentotes, mostraron al desnudo una Alemania
burguesa por entero, en un paroxismo de entusiasmo imperialista y firmemente
unida bajo una bandera: la Alemania de von Vulgo 35, que se senta llamada a
salir a escena como martillo del mundo. Y estas elecciones con su atmsfera
de pogromo, preludio de la Alemania del 4 de agosto fueron una provocacin
no slo a la clase obrera alemana, sino tambin a los dems Estados
capitalistas, un puo levantado contra nadie en particular, pero contra todos en
general.

31
El Partido Nacional Liberal se fund en 1866-1867, compuesto por grupos liberales que
apoyaban la poltica de Bismarck. Su base estaba formada por la gran burguesa y las clases
medias urbanas. Obtuvo en su perodo de mayor alza el 30% de los votos en 1871. A
partir de entonces, fue oscilando en torno al 13% en todas las dems elecciones.
32
Centro. De su verdadero nombre, Deutsche Zentrumspartei. Se fund en 1870 como
expresin del catolicismo alemn. Antes de 1919 el centro sola tener del 20 al 25% de los
escaos en el Parlamento.
33
Referencia a la poltica naval inaugurada por Alfred von Tirpitz, que culmin en un
ambicioso plan de construccin naval, iniciado en 1898.
34
El nombre viene de que, en ese ao, las sublevaciones de nativos del frica suroccidental
alemana fueron aplastadas con singular crueldad por las tropas alemanas. El SPD denunci el
carcter inhumano de la represin, levantando una oleada de furor patritico.
35
Blow, Bernhard von (1849-1929), canciller alemn de 1900 a 1909, artfice del llamado
bloque de Blow, que reuna a conservadores y liberales nacionales frente al Centro.
Partidario de una poltica de expansin imperialista que, sin embargo, no chocara con los
intereses de Francia e Inglaterra.

86
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

IV. LA EXPANSIN IMPERIALISTA ALEMANA


Turqua se convirti en el campo de operaciones ms importante del
imperialismo alemn; su gua fue el Deutsche Bank y sus gigantescos negocios
en Asia, que se encuentran en el centro de la poltica alemana en el Oriente.
En los aos cincuenta y sesenta operaba principalmente en la Turqua asitica
el capital ingls, que construy el ferrocarril que parta de Esmirna y obtuvo la
concesin del primer tramo del ferrocarril desde Anatolia hasta Esmit. En 1888
hizo su aparicin el capital alemn, que recibi de Abdul Hamid para su
explotacin los tramos construidos por los ingleses y la concesin para
construir los nuevos tramos desde Esmit hasta Aniora con las lneas
secundarias hacia Esctari, Brussa, Konia y Kaizarile. En 1899 el Deutsche Bank
consigui la opcin para construir y usufructuar un puerto con sus instalaciones
adjuntas en Haidar Pacha, as como la exclusiva del comercio y de las aduanas
en ese puerto. En 1901 el gobierno turco otorgaba al Deutsche Bank la
concesin del gran ferrocarril de Bagdad hasta el golfo Prsico, y en 1907, la
desecacin del lago de Karaviran y la irrigacin de la planicie de Koma.

La otra cara de la medalla de esa gran obra cultural pacfica es la pacfica e


inmensa ruina del campesinado del Asia Menor. Los costos de estas colosales
obras fueron adelantados, naturalmente, por el Deutsche Bank, mediante un
ampliamente ramificado sistema de deuda pblica; el Estado turco se convirti
para siempre en deudor de los seores Siemens, Gwinner, Helferich, etc., tal
como antes lo haba sido de los capitales ingls, francs y austriaco. Este
deudor no slo deba extraer cuantiosas sumas de las arcas del Estado para
pagar los intereses de los emprstitos, sino que estaba obligado a garantizar
las ganancias brutas de los ferrocarriles construidos. Los medias de transporte
y las instalaciones ms modernas se situaban en un contexto econmico
extremadamente atrasado, basado fundamentalmente en una economa
natural, es decir, en una economa campesina de lo ms primitiva: del rido
suelo de esta economa, succionada sin escrpulos desde haca siglos por el
despotismo oriental, y que apenas produca algunas briznas para la
alimentacin propia del campesinado, una vez pagados los impuestos al
Estado, no poda salir, como es obvio, el necesario trfico y las ganancias para
los ferrocarriles. De acuerdo con las caractersticas econmicas y culturales del
pas, el trfico de mercancas y viajeros estaba muy poco desarrollado y slo
poda crecer con lentitud. A fin de compensar lo que faltaba para completar el
beneficio del capital empleado, el Estado turco acord conceder anualmente a
las compaas ferroviarias una subvencin, bajo la forma de garanta de
kilometraje. Fue siguiendo este sistema como el capital austriaco y el francs
construyeron el ferrocarril en la Turqua europea; el mismo sistema se aplic
en todas las empresas del Deutsche Bank en la Turqua asitica. Como garanta
y para asegurar el pago del subsidio, el gobierno turco transfiri a los
representantes del capital europeo el llamado consejo de administracin de la
deuda pblica, la fuente principal de los ingresos del Estado turco: los diezmos

87
Rosa Luxemburgo

de una serie de provincias.

Entre 1893 y 1910, por ejemplo, el gobierno turco ha subvencionado con unos
noventa millones de francos el ferrocarril hasta Angora y el ramal Eskischeir-
Konia. Los diezmos que hipoteca repetidamente el Estado turco en favor de
sus acreedores europeos son los antiqusimos tributos campesinos en especies,
cereales, corderos, seda, etc. Los diezmos no son percibidos directamente, sino
a travs de intermediarios del tipo de los famosos recaudadores de impuestos
de la Francia prerrevolucionaria; el Estado vende en subasta, es decir, a los
que ofrezcan ms, los ingresos previstos por los tributos de cada wilajet
(provincia) contra el pago al contado. Si el diezmo de un wilajet ha sido
adquirido por un especulador o por un consorcio, stos venden los diezmos de
cada sandschaks (distrito) a otros especuladores, que a su vez ceden su parte
a toda una serie de pequeos agentes. Como todos quieren cubrir sus gastos y
obtener todo el beneficio que sea posible, el diezmo crece como una avalancha
a medida que se acerca al campesino. ste, casi siempre endeudado, espera
con impaciencia el momento de vender su cosecha, pero una vez que ha
segado sus mieses debe esperar, a veces semanas enteras, para hacer la trilla,
a que el recaudador se lleve la parte que le corresponde. El recaudador, con
frecuencia comerciante l mismo en granos, utiliza esta situacin del
campesino, que siente la amenaza de que se le pudra toda la cosecha en el
campo, para arrancrsela a bajo precio, y sabe hacer frente a las quejas de los
descontentos con la ayuda de los funcionarios y especialmente de los muktars
(alcaldes). Si no se encuentra ningn recaudador de impuestos, el gobierno
recoge los diezmos en especies, los lleva a los depsitos y los transfiere a los
acreedores capitalistas como subvencin. Este es el mecanismo interno de la
regeneracin econmica de Turqua mediante la obra cultural del capital
europeo.

Por medio de estas operaciones se logran dos resultados. La pequea


economa campesina del Asia Menor se convierte en objeto de un bien
organizado proceso de succin para provecho y utilidad del capital financiero e
industrial europeo, en este caso, sobre todo del alemn. Con ello crece la
esfera de intereses de Alemania en Turqua, que, a su vez, da fundamento y
ocasin para la proteccin poltica de Turqua. Al mismo tiempo, el aparato
de succin necesario para la explotacin econmica del campesinado, es decir,
el gobierno turco, se convierte en obediente instrumento, en vasallo de la
poltica exterior alemana. Ya desde hace mucho tiempo estaban bajo control
europeo las finanzas, la poltica arancelaria, la poltica tributaria y el
presupuesto nacional de Turqua. La influencia alemana se ha apoderado
especialmente de la organizacin militar.

De todo esto resulta claro que el imperialismo alemn est interesado en el


fortalecimiento del Estado turco, para evitar, al menos, su desmoronamiento,
su cada prematura. La liquidacin acelerada de Turqua conducira a su reparto
entre Inglaterra, Rusia, Italia, Grecia y otros; y el capital alemn perdera una

88
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

base excepcional para las grandes operaciones. Se producira, al mismo


tiempo, un extraordinario crecimiento del poder de Rusia y de Inglaterra, as
como de los Estados mediterrneos. Para el imperialismo alemn se trata de
conservar el cmodo aparato del Estado turco independiente y de la
integridad de Turqua el tiempo suficiente, hasta que sea devorado desde su
interior mismo por el capital alemn, como lo fuera anteriormente Egipto por
los ingleses o ahora Marruecos por los franceses, cayendo en manos alemanas
como fruto maduro. El conocido portavoz del imperialismo alemn, Paul
Rohrbach, declaraba franca y honradamente:

La misma situacin de Turqua hace que, rodeada por todas partes de


ambiciosos vecinos, busque el apoyo de una potencia que en lo posible
no tenga intereses territoriales en Oriente. Esta potencia es Alemania.
Nosotros, por nuestra parte, sufriramos grandes prdidas si
desapareciese Turqua. Si Rusia e Inglaterra fueran los herederos
principales de los turcos, resulta evidente que esos dos Estados
incrementaran considerablemente su poder. Pero aunque Turqua fuese
dividida de forma que una parte importante nos tocara, esto implicara
para nosotros dificultades sin fin, pues Rusia, Inglaterra y en cierto
sentido tambin Francia e Italia son vecinas de la actual zona de
soberana turca y, bien por tierra o por mar, o por ambas vas, estn en
condiciones de ocupar y defender su parte. Nosotros, por el contrario,
no tenemos ningn contacto directo con el Oriente... Un Asia Menor o
una Mesopotamia alemanas slo podran llegar a ser realidad si antes,
por lo menos, Rusia y tambin Francia fueran obligadas a renunciar a
sus actuales fines e ideales polticos, es decir, si antes la guerra mundial
tuviese un desenlace decisivo en beneficio de los intereses alemanes
(Der Krieg und die deutsche Politik [La guerra y la poltica alemana],
pg. 36).

Alemania, que el 8 de noviembre de 1898 jur solemnemente en Damasco, a la


sombra del gran Saladino, defender y amparar al mundo mahometano y a la
verde bandera del Profeta, fortaleci con gran celo durante una dcada al
rgimen del sanguinario sultn Abdul Hamid, prosiguiendo su obra, tras un
corto perodo de alejamiento, en el joven rgimen turco36. Adems de los
pinges negocios del Deutsche Bank, la misin se ocup de la reorganizacin y
entrenamiento de las fuerzas militares turcas con Goltz Pascha a la cabeza,
utilizando instructores alemanes. La modernizacin del ejrcito gener nuevas
y pesadas cargas sobre los hombres del campesinado turco, pero tambin
nuevos y brillantes negocios para Krupp y el Deutsche Bank. Al mismo tiempo,
el militarismo turco se converta en dependiente del militarismo prusiano-
alemn y en punto de apoyo de la poltica alemana en el Mediterrneo y en el

36
Se refiere al rgimen implantado en Turqua por el Partido de los Jvenes Turcos, tras la
sublevacin de Salnica de 1908, dirigida por Enver Pach y que destron al sultn Abdul
Hamid.

89
Rosa Luxemburgo

Asia Menor.

Que la regeneracin de Turqua emprendida por Alemania no es ms que un


intento artificial por galvanizar a un cadver lo demuestra mejor que nada el
destino de la revolucin turca. En su primera fase, mientras el elemento
ideolgico predominaba en el joven movimiento turco, mientras se abrigaban
proyectos de altos vuelos e ilusiones en torno a una nueva primavera
rebosante de vida y a la renovacin interna de Turqua, sus simpatas polticas
se dirigan principalmente hacia Inglaterra, considerada ideal del moderno
Estado liberal, mientras que Alemania, protectora oficial durante muchos aos
del sagrado rgimen del viejo Sultn, apareca como enemigo de los Jvenes
Turcos. La revolucin de 1908 pareca ser la derrota de la poltica alemana en
el Oriente y, en general, as fue interpretada, presentndose el derrocamiento
de Abdul Hamid como el fin de la influencia alemana. Pero, una vez que los
Jvenes Turcos llegaron al poder, mostraron una incapacidad total para realizar
cualquier tipo de reforma moderna en lo econmico, social y nacional; a
medida que se manifestaba cada vez ms su carcter contrarrevolucionario,
volvieron rpida mente a los mtodos patriarcales de opresin de Abdul Hamid,
es decir, al bao de sangre peridicamente organizado entre los pueblos
sometidos, a los que se azuzaba unos contra otros, y a la ilimitada explotacin
oriental del campesinado, que constituan los dos pilares fundamentales del
Estado. El mantenimiento artificial de este rgimen de violencia se convirti en
la preocupacin principal de la Joven Turqua, y se retorn tambin en
poltica exterior a las tradiciones de Abdul Hamid: a la alianza con Alemania.

Teniendo en cuenta lo complejo de la cuestin de las nacionalidades que


dividen el Estado turco: armenios, kurdos, sirios, rabes, griegos (y, hasta hace
poco, albanos y macedonios); dada la multiplicidad de problemas econmico-
sociales en las diferentes partes del reino; dado el surgimiento de un fuerte y
vigoroso capitalismo en los jvenes Estados balcnicos vecinos, y, sobre todo,
la actividad econmica disgregadora del capital y de la diplomacia internacional
en Turqua durante largos aos, todo el mundo, pero especialmente la
socialdemocracia alemana, vea claramente ya desde hace tiempo que la real
regeneracin del Estado turco era empresa desesperada y que todos los
intentos por mantener aquel montn de ruinas tambaleante e inestable
terminara en una operacin reaccionaria. Ya con motivo de la importante
insurreccin cretense de 1896 tuvo lugar en la prensa del partido alemn una
profunda discusin del problema del Oriente, que condujo a la revisin del
punto de vista defendido por Marx en la poca de la guerra de Crimea37 y a
rechazar definitivamente la idea de la integridad turca como una herencia de
la reaccin europea. La prensa socialdemcrata alemana denunci, antes que
nadie, con rapidez y precisin la esterilidad social en el interior y el carcter

37
La posicin de Marx en lo relativo a Turqua durante la guerra de Crimea estuvo muy
influida por los criterios de Urquhart, entonces embajador britnico en el imperio osmanl,
furibundo enemigo de Rusia como Marx y partidario de un fortalecimiento de Turqua.

90
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

reaccionario del rgimen de los Jvenes Turcos.

Era una idea tpicamente prusiana pensar que bastaba un ferrocarril estratgico
para una rpida movilizacin y algunos valientes instructores militares para
restaurar una barraca tan carcomida como era el Estado turco 38.

38
El 3 de diciembre de 1912, despus de la guerra de los Balcanes, el orador de la fraccin
socialdemcrata del Reichstag, David, expona: Ayer se apunt aqu que la poltica alemana
en Oriente no era culpable del desmoronamiento de Turqua, que la poltica alemana en
Oriente ha sido acertada. El seor canciller del Reich opin que habamos prestado buenos
servicios a Turqua, y el seor Bassermann dijo que habamos inducido a Turqua a realizar
razonables reformas. Sobre este ltimo punto no estoy al corriente de nada (animacin entre
los socialdemcratas); y tambin los buenos servicios quisiera ponerlos en tela de juicio. Por
qu se ha derrumbado Turqua? Lo que all se derrumb fue un rgimen de nobles
terratenientes, similar, al que tenemos en los territorios prusianos a la orilla oriental del Elba,
en Ostelbien (Muy bien! entre los socialdemcratas; risas por parte de la derecha). El
derrumbamiento de Turqua es un fenmeno paralelo al del derrumbamiento del rgimen
feudal de la Manchuria china. Los regmenes feudales parece ser que se acercan
paulatinamente a su fin (exclamaciones de los socialdemcratas: Ojal!); ya no
corresponden a las exigencias del mundo moderno.
Dije que las relaciones en Turqua se asemejan un cierto grado a las de Ostelbien (Este del
Elba). Los turcos son una casta gobernante de conquistadores, slo una pequea minora.
Junto a ellos hay adems no turcos, que han adoptado la religin mahometana; pero los
verdaderos turcos ancestrales son slo una pequea minora, una casta guerrera, una casta
que se ha apoderado de todos los puestos claves, como en Prusia, en la administracin, en la
diplomacia, en el ejrcito; una casta cuya posicin econmica se apoyaba en un gran
latifundio, en el poder sobre obedientes campesinos, precisamente como en Ostelbien; una
casta que, frente a esos siervos tributarios, de origen extranjero y de religin extranjera,
frente a los campesinos blgaros y servios, mantuvo la misma desptica y brutal poltica que
nuestro espah (Espahs: soldados de la caballera turca y del ejrcito francs en Argelia) en
Ostelbien (animacin). Mientras Turqua posea una economa natural, esto funcionaba; pues
en tales condiciones resultaba soportable, en cierto modo, un tal rgimen feudal, ya que el
seor feudal no se dedica de manera tan despiadada a sacarle el jugo a sus sbditos
tributarios; cuando ste puede comer y beber y vivir bien se encuentra satisfecho. Pero en el
momento en que Turqua, por el contacto con Europa, lleg a poseer una economa moderna
monetaria, la operacin del seor feudal turco sobre sus campesinos se hizo cada vez ms
inaguantable. Se lleg a una explotacin excesiva de ese campesino, y una gran parte de los
campesinos fue reducida a la categora de mendigos; muchos se hicieron bandidos. Estos son
los komitaschis! (risas por parte de la derecha). Los seores feudales turcos no slo
mantuvieron la guerra contra el enemigo extranjero, no, por debajo de esa guerra contra el
enemigo extranjero se ha producido en Turqua una revolucin campesina. Esto fue lo que le
parti las costillas a los turcos, y esto ha provocado la cada de su sistema feudal!
Y cuando se dice que el gobierno ha proporcionado all buenos servicios...; pues bien, los
mejores servicios que hubiera podido prestar a Turqua, y tambin al joven sistema turco,
esos servicios no los ha prestado. Hubiese podido aconsejarles la realizacin de las reformas
que estaba obligada a llevar a cabo Turqua por el Protocolo de Berln, liberando a los
campesinos, tal como hiciera Bulgaria y Serbia. Pero cmo poda hacer esto la diplomacia
feudal prusiano-alemana!... Las instrucciones que recibi el seor mariscal de Berln no podan
estar dirigidas a prestarle realmente buenos servicios a los Jvenes Turcos. Lo que les llev
no quiero hablar aqu de los asuntos militares fue un cierto espritu que fue inculcado a la
oficialidad turca, el espritu del elegante oficial de la guardia (animacin entre los
socialdemcratas), un espritu que tan funestas consecuencias tuvo para el ejrcito turco en
esa lucha. Se cuenta que se han encontrado cadveres de oficiales con botas de charol.

91
Rosa Luxemburgo

Ya en el verano de 1912 el rgimen de los Jvenes Turcos iniciaba el camino


de la contrarrevolucin. El primer acto de la regeneracin turca en esa guerra
fue, significativamente, el golpe de Estado,39 la abolicin de la Constitucin, es
decir, tambin en ese aspecto, el retorno formal al rgimen de Abdul Hamid.

El militarismo turco, impulsado por Alemania, sufri ya en la primera guerra de


los Balcanes, una lamentable derrota.40 Y la guerra actual, en cuyo fatdico
torbellino ha sido empujada Turqua41 en calidad de protegida de Alemania,
conducir fatalmente, cualquiera que sea su resultado, a una vasta o definitiva
liquidacin del Imperio turco.

La posicin del imperialismo alemn es decir, esencialmente los intereses del


Deutsche Bank ha colocado en Oriente al Reich alemn en conflicto con
todos los dems estados. Sobre todo con Inglaterra. Esta no slo tuvo que
ceder a sus rivales alemanes buenos negocios y, por lo tanto, pinges
beneficios en Anatolia y Mesopotamia -situacin que acept resignadamente-,
sino que la construccin de ferrocarriles con fines estratgicos y el
fortalecimiento del militarismo turco bajo influencia alemana se produca en
uno de los puntos ms sensibles de la poltica mundial para Inglaterra: en un
punto crucial situado entre el Asia central, Persia e India, por una parte, y
Egipto por la otra.

Inglaterra escribe Rohrbach en El ferrocarril de Bagdad slo


puede ser atacada y lesionada gravemente, fuera de Europa, en un
lugar: en Egipto. Con Egipto, Inglaterra perdera no slo el dominio
sobre el canal de Suez y la comunicacin con la India y Asia, sino
tambin probablemente sus posesiones en el frica central y oriental.
La conquista de Egipto por parte de una potencia musulmana como
Turqua podra tener peligrosas repercusiones sobre los 60.000.000 de
sbditos musulmanes de Inglaterra en la India, a los que habra que
aadir los de Afganistn y Persia. Pero Turqua slo puede pensar en

Elevarse por encima de la masa del pueblo, sobre todo por encima de la masa de soldados,
esa arrogancia infinita del oficial, ese ordeno y mando, ha extirpado de raz la relacin de
confianza en el ejrcito turco, y con esto se comprende que ese espritu haya contribuido a
provocar la descomposicin interna del ejrcito turco.
Seores, con respecto a la cuestin de quin es el culpable del desmoronamiento de Turqua,
tenemos una opinin distinta. La ayuda de un cierto espritu prusiano no ha provocado solo el
derrumbamiento de Turqua, naturalmente que no, pero ha contribuido a ello, lo ha acelerado.
En el fondo se trat de causas econmicas, tal como he expuesto. (Nota de la Autora).
39
El golpe de Estado de 1912, que aboli la Constitucin, se dio al socaire de la guerra de
Turqua contra Italia a causa de Trpoli.
40
Se refiere a la derrota de Turqua en la primera guerra de los Balcanes, frente a la liga
compuesta por Serbia, Bulgaria, Grecia y Montenegro.
41
Turqua intervino, junto con Rumania, Grecia y Montenegro, a favor de Serbia, atacada por
Bulgaria.

92
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Egipto a condicin de que disponga de un amplio sistema ferroviario


en el Asia Menor y en Siria, que ampliando el ferrocarril de Anatolia,
pueda rechazar un ataque ingls en Mesopotamia, que aumente y
mejore su ejrcito, y que progresen favorablemente su situacin
econmica general y sus finanzas.

En su libro La guerra mundial y la poltica alemana aparecido a comienzos de la


guerra mundial, dice:

El ferrocarril de Bagdad tena la finalidad, desde un principio, de


comunicar directamente a Constantinopla y a los principales puntos
militares del reino turco en Asia Menor, con Siria y las provincias del
Efrates y del Tigris... Estaba previsto, naturalmente, que el ferrocarril,
junto a las lneas ferroviarias de Siria y Arabia, en parte slo
proyectadas y en parte en obras ya terminadas, deba garantizar la
posibilidad de poder transportar tropas turcas en direccin a Egipto...
Nadie negar que, supuesta la alianza germano-turca, y otras
condiciones, cuya realizacin hubiese sido menos sencilla que aquella
alianza, el ferrocarril de Bagdad significa para Alemania un seguro de
vida poltico.

As de claro hablaban los portavoces semioficiosos del imperialismo alemn


sobre sus planes e intenciones en Oriente. La poltica alemana mostraba all
contornos fuertemente expansivos, una tendencia agresiva que pona en
peligro el equilibrio de la poltica mundial mantenido hasta entonces, y situada
una visible punta de lanza contra Inglaterra. La poltica alemana en Oriente era
el comentario concreto a la poltica naval inaugurada en 1899.

Al mismo tiempo, Alemania, con su programa de integridad para Turqua,


entraba en conflicto con los Estados balcnicos, cuya culminacin histrica y
auge interno se identificaba con la liquidacin de la Turqua europea.
Finalmente, entr en conflicto con Italia, cuyos apetitos imperialistas se dirigan
fundamentalmente hacia las posesiones turcas. En la Conferencia de
Marruecos, celebrada en Algeciras en 190542, Italia se encontraba ya al lado de
Inglaterra y Francia. Y, seis aos despus, la expedicin italiana a Trpoli, que
sigui a la anexin de Bosnia por Austria, fue el preludio de la primera guerra
de los Balcanes y signific el desafo de Italia, la ruptura de la alianza tripartita
y el aislamiento de la poltica alemana tambin por este lado.

La segunda orientacin de los esfuerzos expansionistas alemanes se manifest


en Occidente, en el caso marroqu. En ningn otro aspecto se mostr tan
radicalmente el alejamiento de la poltica de Bismarck. Como es sabido,
Bismarck favoreci intencionadamente las aspiraciones coloniales de Francia,

42
Se refiere a la conferencia que se celebr en 1906 (no en 1905), por la que Alemania
reconoca el predominio de Francia en el norte de frica.

93
Rosa Luxemburgo

con el fin de desviarla de los puntos lgidos en el continente, de Alsacia y


Lorena. La nueva orientacin de Alemania se diriga, por el contrario,
directamente contra la expansin colonial francesa. Pero la situacin objetiva
en Marruecos era completamente distinta a la de la Turqua asitica. La
presencia de intereses del capital alemn en Marruecos era mnima. Sin duda,
durante la crisis de Marruecos, los imperialistas alemanes hicieron mucho ruido
en torno a las reivindicaciones de la firma capitalista Mannesmann de
Remscheid, que haba prestado dinero al Sultn de Marruecos, recibiendo a
cambio concesiones de explotaciones mineras consideradas como de inters
vital para la patria. Sin embargo, era demasiado claro que ambos grupos
capitalistas competidores en Marruecos tanto el grupo Mannesmann como la
sociedad Krupp-Scheider representaban una combinacin internacional de
empresas alemanas, francesas y espaolas, para hablar en serio y con
fundamento de una esfera de intereses alemanes. Ms sistemtica fue la
decisin y la energa de que dio muestras sbitamente el Reich alemn, en
1905, al dar a conocer su pretensin de cooperar en la solucin del asunto de
Marruecos y su protesta contra la hegemona francesa en Marruecos. Era el
primer choque en la arena poltico-mundial con Francia. Todava en 1895,
Alemania, junto con Francia y Rusia, atacaron al victorioso Japn, para
impedirle que explotase su victoria sobre China en Chimonoseki. Cinco aos
ms tarde marchaba estrechamente unida a Francia en la gran falange
internacional formada por la expedicin de pillaje contra China. Y ahora, en
Marruecos, se asista a un cambio radical de la poltica alemana en sus
relaciones con Francia. Por dos veces, en los siete aos que dur la crisis de
Marruecos, se estuvo muy cerca de una guerra entre Francia y Alemania; ya no
se trataba de la revancha, de un enfrentamiento continental entre ambos
Estados. Aqu se manifestaba un nuevo antagonismo debido a los intereses
contradictorios de los imperialismos alemn y francs. Como resultado final de
la crisis, Alemania se conform con el territorio francs en el Congo,
reconociendo implcitamente que no posea ni tena que defender intereses
propios en Marruecos. Pero, precisa mente por eso, alcanz una gran
importancia poltica la presencia alemana en la cuestin de Marruecos. El
mismo carcter indeterminado de los objetivos y reivindicaciones concretas de
la poltica alemana en Marruecos revelaba lo ilimitado de sus apetitos, de sus
intentos en busca de botn; fue una declaracin de guerra imperialista contra
Francia. La oposicin entre los dos Estados se manifiesta aqu con meridiana
claridad. Por una parte, un desarrollo industrial lento, una poblacin estancada,
un Estado de rentistas que invierte principalmente en el extranjero, dueo de
un gran imperio colonial que apenas poda mantener; por otra parte, un
capitalismo poderoso, joven, que aspira a ocupar el primer puesto y que
recorre el mundo a la caza de colonias. Era impensable la ocupacin de
colonias inglesas. Por eso, las ansias insaciables del imperialismo alemn slo
podan dirigirse, en primer lugar, con excepcin de la Turqua asitica, a las
posesiones francesas. Estas posesiones ofrecan fcil carnaza para resarcir
eventualmente a Italia a costa de Francia por las previsibles veleidades

94
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

expansionistas de Austria en los Balcanes, y mantenerla en la alianza tripartita


ligndola a una empresa comn. Que las pretensiones alemanas en Marruecos
inquietaran al imperialismo francs es natural, si se piensa que Alemania,
establecida en cualquier parte de Marruecos, siempre estara en condiciones de
prender fuego por los cuatro costados al imperio norteafricano francs,
suministrando armas a una poblacin que viva en crnico estado de guerra
contra los conquistadores franceses. La renuncia y conformidad final de
Alemania slo eliminaron la inmediatez del peligro, pero persista la inquietud
francesa y el antagonismo creado en el plano de la poltica mundial.43

La poltica alemana en Marruecos no slo entraba en conflicto con Francia, sino


tambin indirectamente con Inglaterra. La sbita presencia del imperialismo
alemn, sus pretensiones y el vigor que confiri a su actuacin en Marruecos,
muy prximo a Gibraltar, uno de los puntos cruciales ms importantes de las
vas polticas mundiales del imperialismo britnico, tena que ser considerada
necesariamente como una manifestacin hostil contra Inglaterra. Aun desde el
simple punto de vista formal, la primera protesta de Alemania se diriga contra
el convenio de 1904 entre Inglaterra y Francia sobre Marruecos y Egipto, y la
peticin alemana aspiraba clara y rotundamente a excluir a Inglaterra de todo
acuerdo en el caso de Marruecos. Las consecuencias inevitables de esta
actitud, respecto a las relaciones anglo-alemanas, no podan ser un secreto
para nadie. El corresponsal en Londres del Frankfurter Zeitung describe
claramente la situacin creada en su crnica del 8 de noviembre de 1911:

Este es el resultado: un milln de negros en el Congo, una gran


modorra y un fuerte resentimiento contra la prfida Albin. Alemania
superar la modorra. Pero qu pasar respecto a nuestras relaciones

43
La ruidosa campaa difamatoria mantenida durante aos en los crculos de los imperialistas
alemanes en torno a Marruecos no era lo ms recomendable para aplacar las inquietudes de
Francia. La Unin Panalemana defenda abiertamente el programa de anexin de Marruecos,
escrito naturalmente como una cuestin vital para Alemania, y difundi su panfleto, por su
presidente Heinrich Class, titulado Marruecos occidental, alemn! Cuando, despus del
comercio del Congo, el profesor Schiemann trat de defender en el Kreuzzeitung el arreglo del
Ministerio de Relaciones Exteriores y la renuncia de Marruecos, el Post cay sobre l de la
siguiente manera: El profesor Schiemann es ruso de nacimiento, y hasta quiz ni siquiera de
puro origen alemn. Nadie le puede reprochar por eso que se muestre fro y cnico ante
cuestiones que afectan de la manera ms sensible la conciencia nacional y el orgullo patritico
que palpitan en el pecho de todo alemn del Reich. El juicio de un extranjero, que habla del
latido del corazn patritico y del doloroso estremecimiento del alma acongojada del pueblo
alemn, como si fuesen una pasada fantasa poltica y una aventura de conquistadores, ha de
despertar en nosotros nuestra justa ira y nuestro desprecio tanto ms por cuanto ese
extranjero, en su calidad de catedrtico de la Universidad de Berln, goza de la hospitalidad
del Estado prusiano. Pero nos ha de invadir un profundo dolor ante el hecho de que ese
hombre que en el rgano dirigente del partido germano-conservador se atreve a calumniar de
tal forma los sentimientos ms sagrados del pueblo alemn, sea maestro y consejero de
nuestro Kaiser en cuestiones polticas y con derecho o sin l sea considerado como el
portavoz del Kaiser. (N. de la A.)

95
Rosa Luxemburgo

con Inglaterra? Tal como estn, no pueden continuar as, sino que
segn todo el clculo de probabilidades histrico, o se agravarn,
conduciendo a la guerra, o mejorarn rpidamente... La expedicin del
Panther fue como expresaba recientemente y con acierto el
corresponsal berlins del Frankfurter Zeitung un golpe de efecto
para demostrar a Francia que Alemania todava existe... Las
repercusiones que esta expedicin ha producido aqu no pueden haber
sorprendido a nadie en Berln; al menos, ningn corresponsal de esta
ciudad ha dudado de que Inglaterra se pondra enrgica mente al lado
de Francia. Cmo puede el Norddeutsche Allgemeine Zeitung seguir
aferrado al tpico de que Alemania debe negociar slo con Francia!
Desde hace ya siglos se ha ido configurando en Europa una
interrelacin cada vez ms fuerte de intereses polticos. Cuando un
pas es maltratado, se cumple la ley poltica natural que nos rige,
segn la cual unos se alegran y otros se irritan. Cuando hace dos aos
los austriacos tuvieron pleito con Rusia a causa de Bosnia, Alemania
ocup el primer plano en `brillante defensa, aunque en Viena, como
despus se dijo, hubieran preferido arreglar el asunto por s mismos...
Vi incomprensible que se haya podido pensar en Berln que los
ingleses, recin superado un perodo de actitud decididamente
antialemana, pudiese dejarse convencer de que nuestras
negociaciones con Francia no les afectaban en modo alguno. Se
trataba, en ltimo trmino, de una cuestin de fuerza, pues un codazo,
por muy pacfico que quiera aparecer, es un hecho, y nadie puede
prever con qu rapidez le seguir un puetazo en la boca... Desde
entonces la cuestin ha sido menos crtica. En el momento en que
hablaba Lloyd George exista, tal como hemos sido fielmente
informados, el grave peligro de una guerra entre Alemania e
Inglaterra... Teniendo en cuenta la poltica que desde hace tiempo
prosigue sir Edward Grey y sus representantes, cuyas motivaciones no
vamos a discutir ahora, cabra esperar acaso de ellos otra actitud ante
la cuestin de Marruecos? Nos parece que si Berln ha tenido en
cuenta todo esto, su poltica est ya juzgada.

De esta forma la poltica imperialista cre tanto en el Oriente Prximo, como en


Marruecos un agudo conflicto entre Alemania e Inglaterra, as como con
Francia. Cul era el estado de las relaciones entre Alemania y Rusia? Qu es
lo que hay en el fondo del enfrentamiento? En el clima de pogrom que se haba
apoderado de la opinin pblica alemana en las primeras semanas de la
guerra, se crea cualquier cosa. Se crea que las mujeres belgas sacaban los
ojos a los heridos alemanes, que los cosacos coman cera y cogan a los nios
por las piernas y los despedazaban; se crea tambin que el objetivo blico
ruso era la anexin del Reich alemn, aniquilar la cultura alemana e implantar
el absolutismo desde el Warthe hasta el Rhin, desde Kiel hasta Munich.

96
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

El Chemnitzer Volksstime, rgano socialdemcrata, escriba el 2 de agosto:

En estos momentos sentimos todo el deber de luchar, por encima de


todo, contra el dominio del ltigo ruso. Las mujeres y los nios de
Alemania no deben convertirse en vctimas de las brutalidades rusas,
ni la nacin alemana en presa de los cosacos. Si triunfa la alianza
tripartita, no ser un gobernador ingls o un republicano francs
quienes gobiernen Alemania, sino un zar ruso. Por eso defendemos en
estos momentos todo cuanto hay, de cultura y libertad alemanas
contra un enemigo implacable y brbaro.

El Frankische Tagespost haca un llamamiento el mismo da:

No queremos que los cosacos, que han ocupado ya todos los puestos
fronterizos, irrumpan en nuestro pas y traigan la destruccin a
nuestras ciudades. No queremos que el zar ruso, en cuyo amor por la
paz no ha credo la socialdemocracia ni siquiera el da que public su
manifiesto por la paz, que es el peor enemigo del pueblo ruso, domine
sobre cualquier persona de origen alemn.

Y el Konigsberger Volkszeitung escriba el 2 de agosto:

Pero ninguno de nosotros, se encuentre en edad militar o no, puede


dudar ni un solo momento que mientras dure la guerra, deba hacer
todo lo posible para alejar de nuestras fronteras al infame rgimen
zarista, pues si triunfara, miles de nuestros camaradas acabaran en
las crueles crceles rusas. Bajo el cetro ruso no queda ni rastro del
derecho a la autodeterminacin de los pueblos; all no se permite
prensa socialdemcrata; estn prohibidas las asociaciones y asambleas
socialdemcratas. Y por eso, ninguno de nosotros puede pensar o
prever en esta hora si Rusia vencer o no, sino que todos queremos, a
pesar de nuestro odio por la guerra, cooperar para protegernos de los
horrores de esos infames que gobiernan en Rusia.

Tendremos ocasin de analizar ms de cerca la relacin entre la cultura


alemana y el zarismo ruso, que representan un captulo completo de la actitud
de la socialdemocracia alemana en esta guerra. Por lo que concierne a las
veleidades anexionistas del zar con respecto al Reich alemn, podra suponerse
igualmente que Rusia intenta anexionarse Europa, tambin, quiz, la Luna. En
la guerra actual se trata fundamentalmente de la existencia de dos Estados:
Blgica y Serbia. Contra los dos se dirigieron los caones alemanes
proclamando que estaba en juego la existencia de Alemania. No se puede
discutir con fanticos del asesinato ritual. Pero para la gente que no tenga en
cuenta los instintos del populacho ni las burdas consignas que la difamatoria
prensa nacionalista le dirige al populacho, sino simplemente el punto de vista
poltico, ve claramente que el zarismo ruso tena tanta probabilidad de

97
Rosa Luxemburgo

anexionarse a Alemania como la Luna. A la cabeza de la poltica rusa se


encuentran canallas consumados, pero no locos; y la poltica del absolutismo,
dentro de sus peculiares caractersticas, tiene en comn con cualquier otra que
no se mueve en las nubes, sino en el mundo de las posibilidades reales, en el
espacio donde las cosas chocan duramente entre s. Y en lo que concierne a la
temida detencin y deportacin a perpetuidad de los camaradas alemanes en
Siberia, como a la implantacin del absolutismo ruso en el Reich alemn, los
polticos del sanguinario zar son, pese a toda su inferioridad intelectual,
mejores materialistas histricos que nuestros periodistas del partido. Estos
polticos saben muy bien que una forma de Estado no puede introducirse a
capricho no importa dnde, sino que toda forma de Estado corresponde a una
base determinada econmico-social; saben por experiencia propia y amarga
que hasta en la misma Rusia las condiciones de su dominacin estn a punto
de desaparecer; saben tambin que la reaccin dominante en cada pas slo
puede soportar y exige las formas que le convienen, y que la especie de
absolutismo que corresponde a las relaciones alemanas de clases y partidos es
el Estado policaco de los Hohenzollern y el derecho electoral censitario
prusiano. Considerando objetivamente las cosas, no exista el menor motivo de
preocupacin de que el zarismo ruso, aun en el improbable caso de su victoria
total, intentara seriamente destruir estos productos de la cultura alemana.

En realidad, los antagonismos entre Rusia y Alemania se desarrollaban en un


plano completamente distinto. No se enfrentaban en el plano de la poltica
interior, que, por el contrario, gracias a sus tendencias comunes e ntima
afinidad haba fundamentado una antigua y secular amistad entre ambos
Estados, sino, en contra y a pesar de la solidaria poltica interior, en el terreno
de la poltica exterior, en el terreno de la poltica de conquistas a nivel mundial.
Al igual que en los Estados occidentales, el imperialismo ruso se compone de
elementos muy diversos. Pero su caracterstica ms destacada no es, como en
Alemania e Inglaterra, la expansin econmica del capital sediento de
acumulacin, sino el inters poltico del Estado. Es verdad que la industria rusa
como es tpico, en general, de toda produccin capitalista exporta (a causa
de la debilidad de su mercado interior) a Oriente, China, Persia y al Asia
central, y que el gobierno zarista trata de fomentar por todos los medios estas
exportaciones como fundamento conveniente de su esfera de intereses. Pero
en este caso la poltica estatal es la parte impulsora, no la impulsada. Por un
lado, en las tendencias de conquista del zarismo se manifiesta la expansin
tradicional de un poderoso imperio, cuya poblacin abarca hoy 170 millones de
hombres y que trata de alcanzar, por motivos tanto econmicos como
estratgicos, el acceso libre a los mares, al ocano Pacfico en el Oriente, y al
Mediterrneo en el Sur. Por otro lado, la pervivencia del absolutismo exige la
necesidad de mantener una posicin que imponga respeto en la concurrencia
general de los grandes Estados a nivel de la poltica mundial para asegurarse el
crdito financiero del capitalismo extranjero, sin el cual el zarismo no puede
vivir. A esto se aade finalmente, como en todas las monarquas, el inters

98
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

dinstico que, dada la oposicin cada vez ms aguda entre el rgimen y la gran
masa de la poblacin, necesita mantener su prestigio en el extranjero y distraer
la atencin de las dificultades internas, como instrumento indispensable de su
poltica.

Sin embargo, cobran cada vez ms importancia los intereses burgueses


modernos como factor del imperialismo en el imperio zarista. El joven
capitalismo ruso, que bajo el rgimen absolutista no puede alcanzar, como es
natural, su completo desarrollo ni salir, en general, de la fase del primitivo
sistema de saqueo, ve ante s un brillante futuro por las inconmesurables
fuentes naturales de este gigantesco imperio. No cabe la menor duda de que
en cuanto Rusia se desembarace del absolutismo supuesto que el nivel
internacional de la lucha de clases le otorgue todava ese plazo se
desarrollar rpidamente hasta convertirse en el primer Estado capitalista
moderno. Es la previsin de ese futuro y, por decirlo as, como adelanto de la
avidez de acumulacin, lo que llena a la burguesa rusa de un mpetu
marcadamente imperialista y que la hace manifestar con ardor sus
pretensiones en el reparto del mundo. Este mpetu histrico encuentra, al
mismo tiempo, apoyo en los intereses actuales muy poderosos de la burguesa
rusa. En primer lugar, los intereses evidentes de la industria de armamentos y
sus distribuidores; en Rusia desempea tambin un papel muy importante la
industria pesada fuertemente organizada en crteles. En segundo lugar, el
antagonismo con el enemigo interno, con el proletariado revolucionario, ha
revalorizado especialmente la estima de la burguesa rusa por el militarismo y
por los efectos desorientadores del evangelio de la poltica mundial, y obligado
a cerrar filas tras el rgimen contrarrevolucionario. El imperialismo de los
crculos burgueses en Rusia, particularmente de los liberales, ha crecido en la
atmsfera tormentosa de la revolucin y le ha prestado caractersticas ms
actuales en este bautizo moderno de la poltica exterior tradicional del imperio
zarista.

El objetivo principal de la poltica tradicional del zarismo y de la burguesa rusa


actual son los Dardanelos, que, segn el conocido dicho de Bismarck,
representan la clave de las posesiones rusas en el mar Negro. En pos de este
objetivo Rusia ha sostenido desde el siglo XVIII toda una serie de sangrientas
guerras con Turqua, aceptando la misin de libertadora en los Balcanes y
produciendo, a su servicio, enormes montaas de cadveres en Ismail, en
Navarin, en Sinope, Silistra y Sebastopol, en Plevna y Chipka. La defensa de los
hermanos eslavos y cristianos contra las crueldades turcas actu en el mujik
ruso como leyenda blica con la misma fuerza que acta hoy en la
socialdemocracia alemana la defensa de la cultura alemana y el temor ante las
crueldades rusas. La burguesa rusa senta ms entusiasmo por las
perspectivas en el Mediterrneo que por la misin civilizadora en Manchuria y
Mongolia. La guerra japonesa fue criticada duramente por la burguesa liberal
como una absurda aventura, porque desviaba la poltica rusa de su ms

99
Rosa Luxemburgo

importante tarea: los Balcanes. Pero en otro sentido, la desgraciada guerra


contra el Japn produjo el mismo efecto. La expansin del podero ruso en
Asta oriental y central, hasta el Tbet y su penetracin en Persia, tena que
inquietar vivamente al vigilante imperialismo ingls. Preocupada por el enorme
imperio indio, Inglaterra segua con creciente desconfianza los avances
asiticos del imperio zarista. De hecho, el antagonismo anglo-ruso en Asia a
comienzos de siglo era la contradiccin poltico-mundial ms fuerte de la
coyuntura internacional y se convertir probablemente, despus de la actual
guerra mundial, en el foco del futuro desarrollo imperialista. La estrepitosa
derrota de Rusia en 1904 y el estallido revolucionario modificaron la situacin.
Al visible debilitamiento del imperio zarista sigui la distensin con Inglaterra,
que condujo en 1907 a un acuerdo sobre el reparto de Persia y a relaciones de
buena vecindad en Asia central. Todo esto contribuy, por lo pronto, a debilitar
los impulsos de Rusia hacia las grandes empresas en Oriente, y su energa se
dirigi con ms fuerza a su antiguo objetivo: la poltica balcnica. Y fue aqu
donde la Rusia zarista, despus de un siglo de fiel y bien fundada amistad,
entr, por vez primera, en dolorosos conflicto con la civilizacin alemana. El
camino hacia los Dardanelos pasaba por el cadver de Turqua, pero Alemania
consideraba, desde haca ya una dcada, que su tarea poltico-mundial ms
importante era mantener la integridad de este cadver. Ciertamente, los
mtodos de la poltica rusa en los Balcanes tuvieron sus altibajos, y Rusia
tambin defendi durante algn tiempo irritada por el desagradecimiento
de los liberales eslavos de los Balcanes, que intentaban romper su dependencia
del imperio zarista el programa de la integridad de Turqua,
sobreentendindose que el reparto habra de ser aplazado para tiempos ms
favorables. Pero ahora la liquidacin final de Turqua corresponda tanto a los
planes de Rusia como a los de la poltica inglesa, que, para fortalecer sus
propias posiciones en la India y Egipto, trataba de unificar en un solo imperio
mahometano, bajo el cetro britnico, los dos territorios turcos que estaban en
medio: Arabia y Mesopotamia. De esta forma, el imperialismo ruso tropezaba
en Oriente, como antes el ingls, con el imperialismo alemn, que haba puesto
pie en el Bsforo en su papel de protector y beneficiario privilegiado del
desmoronamiento turco44.

44
En enero de 1908 escriba, siguiendo la prensa alemana, el poltico liberal ruso Peter von
Struve: Ya ha llegado el momento de decir que slo hay un camino para crear una gran
Rusia, y ste es: la orientacin de todas las fuerzas hacia un terreno que es accesible a la
influencia real de la cultura rusa. Este territorio es toda la cuenca del mar Negro, es decir,
todos los pases europeos y asiticos que tienen acceso al mar Negro. Aqu poseemos, para
nuestro dominio econmico imbatible, una base real: hombres, carbn y hierro. Sobre esta
base real y slo sobre ella puede crearse, mediante un incansable trabajo cultural, que ha
de ser apoyado en todas las direcciones por el Estado, una gran Rusia econmicamente
poderosa.
A comienzos de la actual guerra mundial escriba el mismo Struve todava antes del ataque de
Turqua: Entre los polticos alemanes surgi una poltica turca autnoma que se condens en
el programa y en la idea de la egiptizacin de Turqua bajo la proteccin de Alemania. El
Bsforo y los Dardanelos tendran que convertirse en un Suez alemn. Antes de la guerra

100
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

La poltica rusa en los Balcanes chocaba con Austria an ms directamente que


con Alemania. El imperialismo austriaco es el complemento poltico del
imperialismo alemn, su hermano siams, y su perdicin al mismo tiempo.

Alemania, que con su poltica mundial se ha aislado en todas las direcciones,


encuentra su nico aliado en Austria. La alianza con Austria es antigua,
establecida por Bismarck ya en 1879, pero ha cambiado desde entonces
completamente su carcter. Lo mismo que el enfrentamiento con Francia, la
alianza con Austria adquiri un nuevo contenido en el curso del desarrollo de
las ltimas dcadas. Bismarck pensaba nicamente en la defensa de las
posesiones conquistadas en las guerras de 1864 a 1870. La alianza tripartita
constituida por l tena un carcter fundamentalmente conservador; significaba
que Austria deba renunciar definitiva mente a entrar en la confederacin de
estados alemanes; el reconocimiento de la situacin creada por Bismarck; la
ratificacin de la divisin nacional de Alemania y de la hegemona militar de la
Gran Prusia. Las tendencias austriacas hacia los Balcanes contrariaban tanto a
Bismarck como las adquisiciones alemanas en Sudfrica. En sus Pensamientos
v Recuerdos dice:

Es natural que los habitantes de la cuenca del Don tengan


necesidades y planes que sobrepasan los lmites actuales de la
monarqua; y la Constitucin alemana del Reich muestra el camino por
el que puede llegar Austria a reconciliar sus intereses polticos y
materiales existentes entre la frontera oriental del pueblo rumano y la
baha de Ctaro. Pero no es tarea del Reich alemn disponer de la vida
y la hacienda de sus sbditos para la realizacin de los deseos de un
vecino.

talo-turca, que ech a Turqua de frica, y antes de la guerra de los Balcanes, que casi arroj
a los turcos de Europa, surgi claramente a Alemania la siguiente tarea: mantener Turqua y
su independencia en inters del fortalecimiento econmico y poltico de Alemania. Despus de
las mencionadas guerras esa tarea slo cambi en la medida en que sali a relucir la
extraordinaria debilidad de Turqua: bajo esas circunstancias, una alianza ha de convertirse de
facto en un protectorado o en un tutela e que ha de llevar al imperio otomano al nivel de
Egipto. Pero est completamente claro que un Egipto alemn en el mar Negro y en el mar de
Mrmara sera completamente intolerable desde un punto de vista ruso. No es de admirarse,
pues, que el gobierno ruso protestase inmediatamente contra aquellos pasos en-caminados
hacia una poltica tal, particularmente contra la misin del general Liman von Sanders, e no
slo reorganiz al ejrcito turco, sino que tambin habra de mandar un cuerpo del ejrcito en
Constantinopla Formalmente recibi Rusia satisfacciones en esa cuestin, pero en realidad la
cuestin no cambi lo ms mnimo. Bajo tales circunstancias se aproximaba en diciembre de
1913 una guerra entre Rusia y Alemania: el caso de la misin militar de Liman von Sanders
haba descubierto la poltica de Alemania dirigida a la egiptizacin de Turqua. Esa nueva
orientacin de la poltica alemana hubiese bastado para provocar un conflicto armado entre
Alemania y Rusia. O sea, que en diciembre de 1913 entramos en una poca de maduracin de
un conflicto que tena que adquirir inevitablemente el carcter de un conflicto mundial. (N. de
la A.)

101
Rosa Luxemburgo

Declarando tambin, en otra ocasin, ms drsticamente, en clebres palabras,


que Bosnia no vala la vida de un ganadero de Pomerania. Que Bismarck no
pensara, de hecho, en poner la alianza tripartita al servicio de las aspiraciones
expansionistas austriacas, lo demuestra el Tratado de seguridad, firmado en
1884 con Rusia, segn el cual el Reich alemn, en caso de guerra entre Rusia y
Austria, no se pondra de parte de esta ltima, sino que mantendra una
amistosa neutralidad.

Desde que se produjo el viraje imperialista en la poltica alemana se


modificaron tambin sus relaciones con Austria. Austria-Hungra se encuentra
entre Alemania y los Balcanes, o sea, en el cambio hacia el foco de la poltica
alemana en Oriente.

Pero tener Austria como enemiga, dado el aislamiento general en que haba
cado Alemania con su poltica, equivala a renunciar a todos los planes
respecto de su poltica mundial. Pero aun en el caso del debilitamiento y de la
ruina de Austria-Hungra, que implicara la liquidacin inmediata de Turqua y
un gran fortalecimiento de Rusia, de los Estados de los Balcanes y de
Inglaterra, se producira la realizacin de la unidad territorial nacional y el
reforzamiento de Alemania; pero la poltica imperialista del Reich alemn sera
condenada a muerte45. La salvacin y conservacin de la monarqua de los
Habsburgo pas a ser lgicamente una tarea accesoria del imperialismo
alemn, del mismo modo que el mantenimiento de Turqua fue esa tarea
principal.

Pero Austria significa un permanente y latente estado de guerra en los


Balcanes. Desde que el proceso irreversible de la disolucin de Turqua
condujera a la formacin y fortalecimiento de los Estados balcnicos en la
inmediata proximidad de Austria, comenz tambin el conflicto entre el Estado
de los Habsburgo y sus jvenes vecinos. Es evidente que el nacimiento de
Estados nacionales independientes y capaces de supervivencia en vecindad de
una monarqua, configurada por fragmentas de esas mismas nacionalidades, a
las que slo sabe gobernar bajo la frula de las disposiciones dictatoriales,
deba acelerar su descomposicin. La incapacidad interna de Austria se mostr
en su poltica balcnica y especialmente en sus relaciones con Serbia. Austria,
a pesar de sus apetitos imperialistas, que se orientaban indiscriminadamente
ya hacia, Salnica ya hacia Durazzo, no estaba en condiciones de anexionarse
Serbia, ni siquiera cuando no haba an alcanzado el crecimiento y la
expansin, resultado de las dos guerras de los Balcanes. Con la incorporacin
de Serbia, Austria habra fortalecido en su seno de manera peligrosa a una de

45
En el panfleto imperialista Por qu la guerra alemana? leemos: Rusia ya ha tratado antes
de engatusarnos, ofrecindonos a nosotros, alemanes y austriacos, a aquellos 10.000.000 de
alemanes que tuvieron que quedar fuera de nuestra unificacin nacional de 1866 y 1870-
1871. Si les entregbamos a la vieja monarqua de los Habsburgo, podramos obtener la
recompensa por la traicin. (N. de la A.)

102
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

las nacionalidades eslavas ms rebeldes del Sur, a la que apenas hubiese


podido refrenar a pesar del rgimen estpido y brutal de su reaccin46.

Sin embargo, Austria no poda tolerar el desarrollo autnomo de Serbia, ni la


obtencin de beneficios mediante normales relaciones comerciales; la
monarqua de los Habsburgo no es la organizacin poltica de un Estado
burgus, sino nicamente un sindicato inconexo de algunas camarillas de
parsitos sociales que quieren recoger a manos llenas, utilizando los medios de
poder estatales, mientras se mantenga el podrido tinglado de la monarqua.

En inters de los agricultores hngaros y con el fin de encarecer artificialmente


los productos del campo, Austria prohibi a Serbia la exportacin de ganado y
fruta, privando a este pas agrcola del mercado principal de sus productos. En
beneficio de los industriales crteles austriacos oblig a Serbia a importar
productos industriales a precios elevadsimos nicamente de Austria. Con el fin
de mantener a Serbia en una dependencia econmica y poltica, le impidi
procurarse en el Oeste, mediante una alianza con Bulgaria, el acceso al mar
Negro, y en el Occidente, mediante la adquisicin de un puerto en Albania, el
acceso al Adritico. La poltica de Austria en los Balcanes se orientaba al
estrangulamiento de Serbia. Trataba, al mismo tiempo, de impedir todo
acercamiento mutuo y el auge interno de los Estados balcnicos en general,
que constitua para ella un peligro permanente. El imperialismo austriaco
amenazaba continuamente la existencia y las posibilidades de desarrollo de los
Estados balcnicos, tanto con la anexin de Bosnia como por sus pretensiones
en Sandschak, Novibazar y Salnica, en la costa albanesa. En aras de estas
tendencias austriacas, y debido a la competencia italiana, despus de la
segunda guerra de los Balcanes, fue creada la imagen ridcula de una Albania
independiente bajo un prncipe alemn, que desde el primer momento no fue
ms que un juguete de las intrigas de los rivales imperialistas.

De esta forma, la poltica imperialista de Austria en la ltima dcada se


convirti en un freno para el normal desarrollo de los Balcanes y condujo por s
misma al inevitable dilema: O la monarqua de los Habsburgo o el desarrollo
capitalista de los Estados balcnicos! Los Balcanes, que se haban emancipado
de la dominacin turca, se vean enfrentados a una segunda tarea: eliminar el

46
El Kolnische Zeitung escriba despus del atentado de Sarajevo, es decir, en vsperas de la
guerra, cuando las cartas de la poltica alemana oficial no haban sido descubiertas todava:
Quien no est al tanto de la situacin se preguntar por qu Austria, pese a los favores que
le ha hecho a Bosnia, no slo no es querida en el pas, sino directamente odiada por los
serbios, que constituyen el 42% de la poblacin. La respuesta slo la sabr el verdadero
conocedor del pueblo y de las condiciones en l imperantes: el forastero, el habituado a los
conceptos y hechos europeos, se quedar sin entenderlo. La respuesta es clara y
sencillamente: la administracin de Bosnia estaba completa mente equivocada en su
orientacin y en sus ideas bsicas, y de ello tiene la culpa el desconocimiento vituperable que
impera todava hoy, despus de ms de una generacin (desde la ocupacin), sobre los
hechos reales en el pas. (N. de la A.)

103
Rosa Luxemburgo

obstculo austriaco. La liquidacin de Austria-Hungra, histricamente no es


ms que la prosecucin del derrumbamiento de Turqua y de la necesidad del
proceso de evolucin histrica.

Pero este dilema no tena otra solucin que la guerra, y, en este caso, la
guerra mundial. Tras Serbia se encontraba Rusia, que ni poda renunciar a su
influencia en los Balcanes ni a su papel de protector, sin comprometer todo
su programa imperialista en Oriente. En contradiccin directa con la poltica
austriaca, la poltica rusa estaba orientada a fusionar los Estados balcnicos,
naturalmente, bajo un protectorado ruso. La Confederacin balcnica, cuya
guerra victoriosa en 1912 casi haba acabado con la Turqua europea, era obra
de Rusia, y en sus intenciones entraba dirigir sus fuerzas principalmente contra
Austria. Bien es verdad que, pese a todos los esfuerzos de Rusia, la
Confederacin balcnica se fragment rpidamente en la segunda guerra de
los Balcanes, pero Serbia, que result victoriosa de esa guerra, estaba obligada
a la alianza con Rusia en la medida en que Austria se converta en su enemigo
mortal. Alemania, unida al destino de la monarqua de los Habsburgo, se vio
obligada a dar su apoyo a la poltica archirreaccionaria de sta en los Balcanes
y enfrentarse a Rusia en un conflicto doblemente agudo.

La poltica austriaca en los Balcanes condujo adems al enfrentamiento con


Italia, que estaba vivamente interesada en la liquidacin tanto de Austria como
de Turqua. El imperialismo italiano encuentra, en las posesiones austriacas en
Italia, el pretexto ms prximo y cmodo, por ser el ms popular, para sus
apetitos expansionistas, que, dado el nuevo orden de cosas en los Balcanes, se
dirigen sobre todo hacia las cercanas costas albanesas del Adritico. La alianza
tripartita, que ya en la guerra de Trpoli haba sufrido un duro golpe, se
desmorona completamente por la aguda crisis que sigui a las dos guerras
balcnicas, enfrentando a las dos potencias centrales con todo el mundo. El
imperialismo alemn, encadenado a dos cadveres putrefactos, caminaba en la
lnea recta hacia la guerra mundial.

El camino hacia la guerra era, por otra parte, completamente consciente.


Austria era la principal fuerza impulsora, que corra ciega y fatalmente hacia su
perdicin desde haca aos. Su camarilla dominante, clerical y militar, con el
archiduque Francisco Fernando, y su hombre de confianza, el barn von
Chlumezki a la cabeza, buscaba afanosamente pretextos para lanzarse al
ataque. En 1909, para desatar el necesario furor blico en los pases alemanes,
hizo preparar por el profesor Friedmann los clebres documentos que ponan al
descubierto una extendida y diablica conjura, de los serbios contra la
monarqua de los Habsburgo, y que slo tenan el pequeo defecto de estar
falsificados desde la A a la Z. Algunos aos ms tarde, la noticia diariamente
difundida del terrible martirio a que estaba sometido el cnsul austriaco
Prohaska en Uskb, habra de ser la chispa que cayera sobre el barril de
plvora; mientras tanto Prohaska, feliz y contento, se paseaba silbando por las

104
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

calles de Uskb. Finalmente, se produjo el atentado de Sarajevo, un autntico


crimen indignante y largamente deseado. Si un sacrificio ha tenido alguna vez
un efecto liberador y redentor, fue en esta ocasin, gritaron jubilosos los
portavoces del imperialismo alemn. Los imperialistas austriacos gritaron ms
fuerte y decidieron utilizar los cadveres de los archiduques mientras estaban
an frescos47.

Tras el rpido entendimiento con Berln, se acord la guerra y se envi el


ultimtum que sera la antorcha que prendera fuego por los cuatro costados al
mundo capitalista.

El incidente de Sarajevo no hizo ms que proporcionar el pretexto. Las causas


y los antagonismos que llevaban a la guerra estaban maduros desde haca ya
mucho tiempo; el panorama que presenciamos hoy estaba listo desde haca
una dcada. Cada ao y cada acontecimiento poltico de los ltimos tiempos la
acercaban un poco ms: la revolucin turca, la anexin de Bosnia, la crisis de
Marruecos, la expedicin de Trpoli, las dos guerras de los Balcanes. Todos los
proyectos militares de los ltimos aos estaban directa mente relacionados con
esa guerra, su preparacin consciente para el inevitable ajuste de cuentas
general. Por cinco veces, en el curso de los ltimos aos, estuvo a punto de
estallar la actual guerra: en el verano de 1905, cuando Alemania anunci por
primera vez, de manera perentoria, sus pretensiones en Marruecos; en el
verano de 1908, cuando Rusia, Inglaterra y Francia, despus del encuentro de
los monarcas en Reval debido a la cuestin macednica, queran enviar un
ultimtum a Turqua, y Alemania estaba dispuesta a lanzarse a la guerra en su
defensa, que slo impidi la sbita irrupcin de la revolucin turca48; a

47
Warum es der deutsche Kreieg ist? (Por qu la guerra alemana?) pg. 18. El rgano de la
camarilla del duque, Gross-Oesterreich, escriba semana tras semana in-cendiarios artculos en
el siguiente estilo: Si se quiere vengar la muerte del duque y prncipe heredero Francisco
Fernando de una forma digna de su manera y sentir, entonces habr que cumplir lo ms
rpidamente posible el legado poltico de esta vctima inocente del funesto desarrollo de las
relaciones en el sur del imperio. Desde hace seis aos esperamos la resolucin final de todas
las tensiones agobiantes que sentimos con tan insoportable pena en toda nuestra poltica.
Porque sabemos que slo con una guerra puede nacer la Austria nueva y grande, la gran
Austria feliz que libere a sus pueblos, por eso queremos la guerra. Queremos la guerra
porque tenemos la ntima conviccin de que slo mediante una guerra podr ser alcanzado
nuestro ideal de una forma radical y repentina: una gran Austria, en la que la idea estatal
austriaca, la misin austriaca de llevar a los pueblos de los Balcanes la libertad y la cultura,
florezca bajo el resplandor de un futuro grande y feliz Desde que el Gran hombre est
muerto, cuya fuerte mano y cuya indomable energa hubieran creado de la noche a la maana
una Gran Austria, desde entonces la guerra es nuestra nica esperanza. Es la ltima carta a
la que nos lo jugamos todo! La gran excitacin que impera en Austria y en Hungra contra
Serbia, desde ese atentado, conducir quiz a la explosin contra Serbia y, en su curso
ulterior, tambin contra Rusia. El duque Francisco Fernando fue el nico que pudo preparar,
aunque no pudo realizarla, esa gran idea imperial. Ojal sea su muerte la ofrenda que era
necesaria para que se extendiera la llama imperial sobre toda Austria. (N. de la A.)
48
Naturalmente, en los crculos de la poltica alemana se estaba informado de esto, y ya hoy
no se revela ningn secreto al decir que, al igual que las otras flotas europeas, tambin las

105
Rosa Luxemburgo

comienzos de 1909, cuando Rusia responda con la movilizacin ante la


anexin austriaca de Bosnia, y que dio ocasin para que Alemania declarase
formal mente en San Petersburgo que estaba dispuesta a ir a la guerra al lado
de Austria; en el verano de 1911, cuando el Panther fue enviado a Agadir, y
que hubiera provocado el desencadenamiento de la guerra si Alemania no
hubiera renunciado a su parte en Marruecos y dejado indemnizar con el Congo;
y, finalmente, a comienzos de 1913, cuando Alemania, ante la proyectada
invasin de Rusia en Armenia, declar formalmente, por segunda vez, en San
Petersburgo, que estaba preparada para la guerra.

La actual guerra mundial flotaba en el aire desde haca ocho aos. Si fue
aplazada una y otra vez, se debi nicamente a que cada una de las partes
contendientes no haba acabado todava los preparativos militares. La aventura
del Panther en 1911 hizo madurar particularmente la actual guerra mundial...;
sin el asesinato de la pareja archiducal, sin aviones franceses sobre Nuremberg
y sin invasin rusa en Prusia oriental, Alemania no hizo ms que postergarla
hasta el momento que le pareci oportuno. Basta con leer las francas
declaraciones de los imperialistas alemanes:

Los llamados crculos panalemanes reprochaban la debilidad de la


poltica alemana durante la crisis de Marruecos en 1911; para acabar
con esta falsa idea es necesario recordar que cuando enviamos el
Panther a Agadir, la reconstruccin del canal del Bltico se encontraba
en plena obra, que estaban lejos de terminarse las obras que haran
de Helgoland una gran base naval, y que la relacin de fuerzas entre
nuestra flota y la potencia naval inglesa en acorazados y armamento
auxiliar nos era ms desfavorable que tres aos ms tarde. Tanto el
canal como Helgoland, o el podero de nuestra flota, se encontraban
en comparacin con el presente ao de 1914 en gran parte muy
atrasadas y en parte todava inutilizables para la guerra. En situacin
tal, y sabiendo que algo ms tarde se tendran oportunidades mucho
ms favorables, hubiera sido sencillamente una locura haber querido
provocar una guerra decisiva49.

En primer lugar, era necesario acondicionar la flota alemana e imponer en el


Reichstag los grandes proyectos militares. En el verano de 1914, Alemania se
senta preparada para la guerra, mientras que en Francia se trabajaba todava
para lograr el servicio militar de tres aos, y Rusia no tena listos ni el
programa naval ni el del ejrcito de tierra. Se trataba de aprovechar la
situacin. El mismo Rohrbach, que no slo es el portavoz ms serio del

fuerzas navales alemanas se encontraban en aquel entonces en un inmediato estado de


preparacin blica (Rohrbach, Der Krieg und die deutsche Politik, pg. 32. (La guerra y la
poltica alemana). (N. de la A.)
49
Rohrbach, Der Krieg und die deutsche Politik, pg. 41. (N. de la A.)

106
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

imperialismo alemn, sino casi su portavoz oficioso, por sus contactos directos
con los crculos dirigentes de la poltica alemana, escribe refirindose a la
situacin alemana de 1914:

Nuestra principal preocupacin, tanto para Alemania como para


Austria-Hungra, consista en que, debido a la temporal y aparente
actitud conciliadora de Rusia, podamos vernos obligados a esperar
hasta que Rusia y Francia estuviesen verdaderamente preparadas 50.

Con otras palabras: la preocupacin principal en julio de 1914 era que la


accin por la paz del gobierno alemn pudiera tener xito, que Rusia y Serbia
pudiesen ceder. Se trataba de obligarlas a la guerra. Tuvimos xito:

Con profundo dolor vimos cmo fracasaban nuestros incansables


esfuerzos dirigidos al mantenimiento de la paz mundial..., etc..

Cuando los batallones alemanes invadieron Blgica, cuando el Reichstag


alemn fue colocado ante el hecho consumado de la guerra y del estado de
sitio, no haba por qu sentirse sorprendidos, puesto que no se trataba de algo
inesperado, de una situacin inaudita, de un acontecimiento que pudiera
significar, por sus nexos polticos, una sorpresa para la fraccin
socialdemcrata. La guerra mundial comenzada oficialmente el 4 de agosto era
la misma por la que trabajaba incansablemente desde haca dcadas la poltica
imperialista alemana e internacional; la misma cuya proximidad profetizaba
cada ao, desde haca una dcada, la socialdemocracia alemana con igual e
incansable insistencia; la misma que condenaron miles de veces los
parlamentarios, los peridicos y los folletos socialdemcratas como un frvolo
crimen imperialista, que no tena nada que ver ni con la civilizacin, ni con los
intereses nacionales, sino que, ms bien, estaba en contradiccin con ambos.

Y, efectivamente, en esta guerra no se trataba de la existencia y del desarrollo


libre de Alemania, como se dice en la declaracin de la fraccin
socialdemcrata, ni tampoco se trataba de la civilizacin alemana, como
escribe la prensa socialdemcrata, sino de los beneficios actuales del Deutsche
Bank en la Turqua asitica y de los futuros de los Mannesmann y los Krupp en
Marruecos; estaba en juego la existencia de Austria y de su rgimen
reaccionario, de ese montn de podredumbre organizada que se llamaba
monarqua de los Habsburgo, como escriba el Vorwrts del 25 de julio de
1914; los cerdos y las ciruelas hngaros; el pargrafo 14 y la cultura
Friedmann-Prohaska; el mantenimiento del poder turco de los baschibuzukis en
Asia Menor y la contrarrevolucin en los Balcanes.

Una gran parte de nuestra prensa del partido se encontraba moralmente


indignada porque los enemigos de Alemania llevaran a la guerra a gentes de

50
Ib. dem, pg. 83. (N. de la A.)

107
Rosa Luxemburgo

color y a los salvajes, negros, sijs y maores. Pues bien, esos pueblos
desempean en la guerra actual aproximadamente el mismo papel que el
desempeado por los proletarios socialistas de los Estados europeos. Y si los
maores de Nueva Zelanda, segn los informes de Reuter, ardan en deseos de
dejarse romper la crisma por el rey ingls, demostraban poseer igual
conciencia de sus intereses propios que la fraccin alemana socialdemcrata,
cuando confunda la conservacin de la monarqua de los Habsburgo, de
Turqua y de los tesoros del Deutsche Bank con la existencia, la libertad y la
cultura del pueblo alemn. Pese a todo, existe una gran diferencia: hace una
generacin, los maores se dedicaban al canibalismo y no a la teora marxista.

V. EL ZARISMO
Y el zarismo? Este fue sin duda alguna el que determin la actitud del partido
en el primer momento de la guerra. En su declaracin, la fraccin
socialdemcrata haba lanzado la consigna: Contra el zarismo! La prensa
socialdemcrata convirti esta consigna en un combate por la cultura en toda
Europa.

El Frankfurter Volksstime escriba ya el 31 de julio:

La socialdemocracia alemana ha acusado desde hace tiempo al


zarismo como la vanguardia sangrienta de la reaccin europea; desde
la poca en que Marx y Engels seguan con penetrante mirada cada
movimiento de ese rgimen brbaro, hasta hoy, que llena las crceles
de presos polticos, y tiembla, sin embargo, ante todo movimiento
obrero. Ahora se presenta la ocasin de al ajustarle las cuentas a esa
sociedad espantosa marchando bajo las banderas de guerra
alemanas.

El Pfalzische Post de Ludwigshafen del mismo da escriba:

Este es un principio que forj nuestro inolvidable August Bebel. Se


trata de una lucha entre la civilizacin y la barbarie, en la que tambin
participa el proletariado.

Y el Mnchener Post del 1 de agosto:

En el cumplimiento del deber de la defensa de la patria contra el


zarismo sangriento no queremos que se nos considere ciudadanos de
segunda clase.

Y el Volksblatt de Halle del 5 de agosto:

Si es verdad que hemos sido atacados por Rusia y todas las noticias

108
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

as parecen confirmarlo, es lgico que la socialdemocracia apruebe


todos los medios para la defensa. El zarismo debe ser arrojado del pas
con todas las fuerzas a nuestro alcance.

Y el 18 de agosto:

Pues bien, ahora que la suerte est echada, no slo es el deber ante
la defensa de la patria, de la autoconservacin nacional, lo que nos
hace empuar las armas como a todos los dems alemanes, sino
tambin la conciencia de que el enemigo que combatimos en el Este
es, al mismo tiempo, el enemigo de todo progreso y de toda cultura...
La derrota de Rusia es la victoria de la libertad en Europa.

El Volksfreund de Brunswick del 5 de agosto escriba:

La presin irresistible de la violencia militar arrasa todo a su paso.


Pero los obreros con conciencia de clase no siguen nicamente por
presin externa, sino que obedecen a su conviccin propia al defender
su tierra de la invasin del Este.

El Arbeiterzeitung de Essen exclamaba ya el 3 de agosto:

En estos momentos en que nuestra patria se encuentra amenazada


por las acciones de Rusia, los socialdemcratas, conscientes de que la
lucha contra el sangriento zarismo ruso implica la lucha contra los
innumerables crmenes perpetrados contra la libertad y la cultura, no
se dejarn aventajar por nadie en el cumplimiento del deber y en
espritu de sacrificio... Abajo el zarismo! Abajo la vanguardia de la
barbarie! Esta ser la consigna.

Igualmente el Volkswacht de Bielefeld del 4 de agosto:

La consigna ser la misma en todas partes: Contra el despotismo


ruso y su perfidia...!.

El peridico del partido en Elberfeld del 5 de agosto:

Toda Europa occidental comparte el inters vital de aniquilar el


zarismo abominable y sediento de sangre. Pero ese inters de la
humanidad es oprimido por la ambicin de las clases capitalistas de
Inglaterra y de Francia, que pretenden acabar con las posibilidades de
ganancia que ha tenido hasta ahora el capital alemn.

El Rheinische Zeitung de Colonia:

Cumplid con vuestro deber, amigos, independientemente de donde

109
Rosa Luxemburgo

os coloque el destino! Luchis por la cultura de Europa, por la libertad


de vuestra patria y por vuestro propio bienestar.

El Schleswig-Holsteinische Volkszeitung del 7 de agosto escriba:

Vivimos en la era del capitalismo, y con toda seguridad tendremos


lucha de clases despus de la gran guerra. Pero esta lucha de clases
se desarrollar en un Estado mucho ms libre del que conocemos hoy;
esta lucha de clases se limitar cada vez ms al terreno econmico, y
cuando el zarismo ruso haya desaparecido ser imposible que los
socialdemcratas sean tratados como proscritos, como ciudadanos de
segunda categora, desprovistos de derechos polticos.

El 11 de agosto exclamaba el Echo de Hamburgo:

Pues no solamente llevamos a cabo una guerra defensiva contra Inglaterra y


Francia, sino sobre todo contra el zarismo, y esta guerra la hacemos con
entusiasmo, pues es una guerra por la cultura.

Y el rgano del partido en Lbeck declaraba todava el 14 de septiembre:

Si es salvaguardada la libertad de Europa, despus del


desencadenamiento de la guerra, Europa se lo deber agradecer a la
fuerza de las armas alemanas. Nuestra lucha principalmente se dirige
contra el enemigo mortal de toda democracia y de toda libertad.

El mismo llamamiento en la prensa del partido alemn como un coro de varias


voces.

El gobierno alemn acept la ayuda ofrecida en la fase inicial de la guerra: con


mano displicente prenda en su yelmo los laureles de libertador de la cultura
europea. Consinti, incluso, aunque con visible malestar y torpe grado, en
jugar el papel de liberador de naciones. Los comandantes generales de los
dos feroces ejrcitos llegaron hasta aprender ydish La necesidad no
conoce ley y en la Polonia rusa halagaban a los mendigos y conspiradores.
A los polacos se les ofreci el paraso a cambio, natural mente, de que
cometiesen en masa, contra el gobierno zarista, el mismo delito de alta
traicin, por cuyo presunto intento fue ahorcado el duala Manga Bell en
Camern, en medio del ruido de la guerra, sin tambores ni trompetas y sin
molestos procedimientos judiciales.

La prensa del partido socialdemcrata participaba todos estos saltos de oso


que daba el imperialismo alemn puesto en dificultades. Mientras que la
fraccin del Reichstag cubra con discreto silencio el cadver del jefe de tribu
duala, la prensa socialdemcrata llenaba el aire con sus alegres cantos de
alondra sobre la libertad que era llevada a las pobres vctimas del zarismo por

110
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

las culatas alemanas.

El rgano terico del partido, Die Neue Zeit, escriba en su nmero del 28 de
agosto:

La poblacin fronteriza del imperio del padrecito ha saludado las


primeras tropas de la vanguardia alemana con gritos de jbilo, pues
para los polacos y, judos que habitan esas zonas la idea de patria slo
les evoca la corrupcin y el ltigo. Estos pobres diablos, realmente
aptridas, sbditos oprimidos por el sanguinario Nicols, no tenan otra
cosa que defender que sus cadenas. Por eso viven ahora en la
esperanza de que las culatas de los fusiles alemanes, empuadas por
alemanes, acaben lo ms rpidamente posible con todo el sistema
zarista... Mientras que los truenos de la guerra mundial se desatan
sobre sus cabezas, una clara voluntad poltica invade a la clase obrera
alemana: defenderse de los aliados de la barbarie oriental en
Occidente para concluir con stos una paz honrosa y proseguir la
destruccin del zarismo hasta el ltimo aliento de los caballos y de los
hombres.

Despus de que la fraccin socialdemcrata confiriera a la guerra el carcter de


una defensa de la nacin y de la cultura alemanas, la prensa socialdemcrata
proclam su carcter de libertador de las naciones extranjeras. Hindenburg se
convirti en el albacea testamentario de Marx y Engels.

La memoria ha jugado decididamente una mala pasada a nuestro partido en el


curso de esta guerra: mientras olvidaba completamente todos los principios,
promesas y resoluciones de los Congresos Internacionales, precisamente en el
momento que tena que aplicarlos, record, para su desgracia, un legado de
Marx y lo desempolv en el momento en que slo poda servir para halagar al
militarismo prusiano, que Marx quera combatir hasta el ltimo aliento de los
caballos y de los hombres. Eran los ya helados sones de trompeta del Neue
Rheinische Zeitung de la revolucin de marzo alemana, contra la sierva Rusia
de Nicols I, los que de repente llenaron los odos de la socialdemocracia en el
ao de gracia de 1914, y puso en sus manos las culatas de los fusiles
alemanes hombro con hombro con la nobleza terrateniente prusiana
contra la Rusia de la gran revolucin.

Creemos llegado el momento de emprender una revisin y someter a examen


las consignas de la revolucin de marzo, en base a la experiencia histrica de
cerca de setenta aos.

En 1848 el zarismo ruso era, efectivamente, el bastin de la reaccin


europea. Producto especfico de las condiciones sociales rusas, profundamente
enraizado en un sistema medieval basado en la economa natural, el
absolutismo ruso constitua el apoyo a la vez que gua de la reaccin

111
Rosa Luxemburgo

monrquica, quebrantada por la revolucin burguesa y debilitada en Alemania


por el particularismo de los pequeos estados. Todava en 1851, Nicols I, a
travs del enviado diplomtico prusiano von Rochow en Berln, daba a
entender que habra visto con buenos ojos que en noviembre de 1848, cuando
el general von Wrangel penetr en Berln, la revolucin hubiese sido extirpada
de raz, y que tambin hubo otros momentos en los que pudo haberse
evitado el dar una mala constitucin. O en otra ocasin, al amonestar a
Manteuffel: que tena la firme esperanza que el ministerio real, bajo la
direccin de Hochdero, defendera con toda decisin frente a las cmaras los
derechos de la corona e impondra los principios conservadores. El mismo
Nicols lleg a concederle a un primer ministro prusiano la Orden de Alexander
Nevski en reconocimiento de sus continuas esfuerzos... por el mantenimiento
del orden legal en Prusia.

La guerra de Crimea produjo grandes cambios51. Acarre la bancarrota militar


y, al mismo tiempo, la derrota poltica del sistema. El absolutismo ruso se vio
obligado a seguir un camino de reformas, a modernizarse, a adaptarse a las
condiciones burguesas, y tendiendo as los dedos al diablo, que ahora lo tiene
firmemente atrapado y que acabar, finalmente, por llevrselo todo. Los
resultados de la guerra de Crimea fueron al mismo tiempo una prueba
aleccionadora para el dogma de la liberacin que las culatas de los fusiles
pueden llevar a un pueblo subyugado.

La bancarrota militar de Sedn llev a Francia a la repblica. Pero esa repblica


no fue un regalo de la soldadesca de Bismarck: Prusia, ayer como hoy, no tena
otra cosa que regalar a los pueblos que no fuese su propio sistema feudal. La
repblica fue en Francia el fruto de una maduracin interior, de las luchas
sociales desde 1789, y de tres revoluciones. El descalabro de Sebastopol52
produjo el mismo resultado que el de Jena53: a falta de un movimiento
revolucionario en el interior del pas, condujo solamente a una renovacin
exterior y a la consolidacin del antiguo rgimen.

Pero las reformas de los aos sesenta en Rusia, que abrieron la va del
desarrollo burgus capitalista, slo podan ser llevadas a cabo con medios
financieros de una economa burguesa capitalista. Y esos medios fueron
puestos a su disposicin por el capital europeo occidental: Alemania y Francia.
En ese momento se entablaron las nuevas relaciones que perduran hasta
nuestros das: el absolutismo ruso est sostenido por la burguesa de Europa
occidental. Ya no es el rublo ruso el que circula en las cmaras diplomticas y

51
A consecuencia de la guerra de Crimea (1853-1856) Rusia perdi importancia en Europa a
favor de Francia, alterndose con ello el equilibrio de los Estados europeos.
52
Se refiere a la cada de Sebastopol en manos de los aliados, lo que, prcticamente, supuso
el fin de la guerra de Crimea.
53
Se refiere a la estrepitosa derrota de Prusia en octubre de 1806, que supuso el hundimiento
militar y general del Estado prusiano ante Napolen I.

112
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

que, como se quejaba amargamente el prncipe Guillermo de Prusia en 1854,


llega hasta las antesalas del rey, sino todo lo contrario, es el oro alemn y
francs, que corre hacia Petersburgo para alimentar all al rgimen zarista, que
hace tiempo que habra dejado de cumplir su misin sin esta savia vivificante.
Desde entonces, el zarismo ya no es nicamente un producto de las
condiciones rusas: su segunda raz se encuentra en las relaciones capitalistas
de la Europa occidental. Y esta relacin se fortalece a medida que pasan los
aos: al mismo tiempo que el desarrollo del capitalismo ruso corroe la raz
autctona del dominio absolutista en Rusia, fortalece cada vez ms su raz del
occidente europeo. Debido a la competencia entre Francia y Alemania desde la
guerra de 1870, al apoyo financiero se aadi cada vez ms el poltico. Cuantas
ms fuerzas revolucionarias surgan contra el absolutismo en el seno del pueblo
ruso, tantas ms resistencias encontraban por parte de los pases de Europa
occidental, que respaldaban moral y polticamente al amenazado zarismo.
Cuando a comienzos de los aos ochenta el movimiento terrorista del viejo
socialismo ruso puso en peligro durante cierto tiempo al rgimen zarista,
anulando su autoridad, tanto fuera como dentro del pas, Bismarck firmaba con
Rusia un tratado de seguridad mutua y la apoyaba en la poltica internacional.
Y, por otra parte, cuanto ms cortejada era Rusia por la poltica alemana, tanto
ms ilimitadamente se abran, como es natural, las arcas de la burguesa
francesa. Apoyndose en estas dos fuentes de ingresos, el absolutismo
prolongaba su existencia luchando contra la creciente marea del movimiento
revolucionario en el interior.

El desarrollo capitalista, que cuid y mim el zarismo con sus propias manos,
comenz a dar, por fin, sus frutos: a partir de los aos noventa se inicia el
movimiento revolucionario de masas del proletariado ruso. Bajo el zarismo
empiezan a vacilar y tambalearse sus cimientos en el propio pas. El que en
otro tiempo fuera reducto de la reaccin europea se vio pronto obligado a
conceder una mala constitucin y a buscar un reducto salvador ante la
creciente oleada levantada en su propio pas. Y lo encontr en Alemania. La
Alemania de Blow pag la deuda de agradecimiento que haba contrado la
Prusia de Wrangel y Manteuffel. La relacin se invirti totalmente: la ayuda
rusa contra la revolucin alemana fue reemplazada por la ayuda alemana
contra la revolucin rusa. Persecuciones policiales, expulsiones, extradiciones:
una verdadera cacera de agitadores como en los benditos tiempos de la Santa
Alianza se desencaden en Alemania contra los combatientes rusos por la
libertad, proseguida hasta los umbrales de la revolucin rusa. La cacera no
slo encuentra su punto culminante en el proceso de Konisberg de 1904 54: en
l se ilumina como un rayo todo el transcurso de la evolucin histrica desde
1848, la inversin total de las relaciones entre el absolutismo ruso y la reaccin

54
Se refiere a un proceso en junio de 1904 contra varios socialdemcratas, en la ciudad de
Konisberg, bajo la acusacin de pertenecer a una sociedad secreta, de haber cometido alta
traicin y de haber pasado documentacin revolucionaria a Rusia.

113
Rosa Luxemburgo

europea: Tua res agitur (se trata de tu causa), grita un ministro de justicia
prusiano a las clases dominantes de Alemania, sealando con el ndice los
cimientos vacilantes del rgimen zarista en Rusia. La implantacin de una
repblica democrtica en Rusia tendra sensibles repercusiones sobre Alemania
declaraba en Konisberg el fiscal del Supremo, Schtze. Si arde la casa de
mi vecino, tambin la ma est en peligro. Y su ayudante Caspar subraya:

Los intereses pblicos de Alemania se vern considerablemente


afectados por el hecho de que se mantenga o no el baluarte del
absolutismo. Sin duda alguna, las llamas de un movimiento
revolucionario pueden pasar fcilmente a Alemania....

Aqu se haca evidente cmo el topo de la evolucin histrica socava las cosas
y, ponindolas cabeza abajo, haba enterrado la vieja frase del reducto de la
reaccin europea. La reaccin europea, y en primer lugar la reaccin de
prusiano-feudal, es ahora el reducto del absolutismo ruso. Gracias a ella se
mantiene todava en pie, y en ella puede ser mortalmente herido. El destino de
la revolucin rusa lo confirm.

La revolucin fue aplastada. Pero si examinamos ms profundamente las


causas de este fracaso temporal, comprenderemos mejor la posicin de la
socialdemocracia alemana en la guerra actual. Dos causas nos pueden explicar
la derrota de la insurreccin rusa de los aos 1905-1906, a pesar de un
extraordinario despliegue de fuerzas revolucionarias, claridad de fines y
tenacidad. La primera radica en el carcter especfico de la misma revolucin:
en su inmenso programa histrico, en la masa de problemas econmicos y
polticos que ya haba planteado haca un siglo la gran revolucin francesa y de
los cuales, algunos, como la cuestin agraria, no pueden resolverse dentro de
los marcos del actual orden social; en la dificultad de crear una forma moderna
estatal que asegurara la dominacin de clase de la burguesa contra la
resistencia contrarrevolucionaria de toda la burguesa del imperio. Desde este
punto de vista, la revolucin rusa fracas, porque era una revolucin proletaria
con objetivos burgueses o, si se quiere, una revolucin burguesa que utiliza
formas de lucha proletario-socialistas representa el choque tormentoso entre
dos pocas, fruto tanto del desarrollo tardo de las relaciones de clase en Rusia
como de su madurez en la Europa occidental. Desde este punto de vista, su
derrota en 1906 no supona tampoco su definitiva bancarrota, sino nicamente
la conclusin natural del primer captulo, al que otros deban seguir, con la
necesidad de una ley natural. La segunda causa era de naturaleza exterior:
radicaba en Europa occidental. Nuevamente la reaccin europea se apresuraba
a acudir en ayuda de su protegido en apuros. Aunque todava no con plvora y
plomo, pese a que las culatas alemanas en puos alemanes slo esperaban
en 1905 una seal de San Petersburgo para marchar contra la vecina Polonia.
Pero s con medios igualmente eficaces: con subsidios financieros y alianzas
polticas se le echaba una mano al zarismo. Con dinero francs se compr la
metralla que aniquilara a los revolucionarios rusos, y de Alemania recibi la

114
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

fuerza moral y poltica para salir del abismo de ignominia en la que le haban
sumido los torpedos japoneses y los puos de los proletarios rusos. En 1910 la
Alemania oficial reciba en Potsdam al zarismo ruso con los brazos abiertos. El
recibimiento del sanguinario ante las puertas de la capital del Reich alemn
represent no solamente la bendicin de Alemania por el estrangulamiento de
Persia, sino, sobre todo, al verdugo de la contrarrevolucin rusa; fue el
banquete oficial de la cultura alemana y europea sobre la supuesta tumba de
la revolucin rusa. Y qu extrao! Cuando presenciaba en su propia patria
este provocador banquete funerario por la hecatombe de la revolucin rusa, la
socialdemocracia alemana callaba y olvidaba totalmente el legado de nuestros
viejos maestros de 1848. Mientras que al comienzo de la guerra, desde que se
lo permite la polica, hasta el ms pequeo peridico del partido se embriagaba
utilizando sangrientas expresiones contra los verdugos de la libertad rusa, en
1910, cuando los verdugos eran agasajados en Potsdam, ni una sola voz, ni
una sola accin de protesta, ni un solo artculo, manifest la solidaridad con la
libertad rusa, ni un solo veto contra el apoyo a la contrarrevolucin rusa. Y, sin
embargo, el viaje triunfal del zar en 1910 por Europa revel meridianamente
que los aplastados proletarios rusos no haban sido nicamente vctimas de la
reaccin de su propio pas, sino tambin de la de Europa occidental, que hoy,
como en 1848, no slo se rompieron la cabeza contra la reaccin de su pas,
sino tambin contra su bastin en el extranjero.

Sin embargo, el manantial vivo de la energa revolucionaria en el proletariado


ruso es tan inagotable como el cliz de sufrimientos bajo el doble rgimen del
ltigo del zarismo y del capitalismo. Despus de un perodo de la ms
inhumana cruzada contrarrevolucionaria, comenz de nuevo el fermento
revolucionario. Desde 1911, despus de la matanza de Lena55, la masa obrera
cobr nuevos nimos para la lucha, la marea comenz de nuevo a subir y a
espumar. Segn los informes oficiales, en 1910 las huelgas econmicas
abarcaban en Rusia a 46.623 obreros y 256.385 das; en 1911, 96.730 obreros
y 768.556 das; en los primeros cinco meses de 1912, 98.771 obreros y
1.214.881 das. En 1912 las huelgas polticas, las acciones de protesta y las
manifestaciones abarcaban a 1.005.000 obreros; en 1913, 1.272.000. En 1914
la marea continuaba creciendo con sordo murmullo cada vez ms amenazante.
El 22 de enero, con motivo del aniversario del comienzo de la revolucin, se
desarroll una huelga en la que participaron 200.000 obreros. En junio, como
antes del estallido de la revolucin de 1905, la llamarada se extenda
incontenible en el Cucaso, en Bak. 40.000 obreros fueron a la huelga. El
fuego pas rpidamente a San Petersburgo: el 17 de julio fueron a la huelga
80.000 obreros, y el 20 de julio 200.000; el 23 de julio comenzaba a
extenderse por todo el imperio ruso la huelga general. Se levantaron
barricadas, la revolucin se puso en marcha... No haban pasado muchos

55
Se refiere a la represin de los obreros de las minas de Lena el 4 (17) de abril de 1912: 200
muertos y cerca de 300 heridos al disparar la polica contra una manifestacin que peda la
libertad para el comit de huelga.

115
Rosa Luxemburgo

meses cuando avanzaba con seguridad a banderas desplegadas. Algunos aos


ms y hubiera podido probablemente paralizar de tal forma al zarismo que ste
no hubiera podido participar en la danza imperialista de todos los Estados,
proyectada para 1916. Quiz esto hubiera cambiado tambin toda la
constelacin poltico-mundial y trastornado los planes del imperialismo.

Pero, por el contrario, fue la reaccin alemana la que ech de nuevo por tierra
los planes revolucionarios del movimiento ruso. La guerra fue desencadenada
desde Viena y Berln, y sepult a la revolucin rusa bajo sus ruinas, acaso por
aos. Las culatas alemanas no destrozaron al zarismo, sino a su rival.
Proporcionaron el pretexto para la guerra ms popular que haba mantenido
Rusia desde haca un siglo. Todo contribua a prestigiar la aureola moral del
gobierno ruso: la provocacin de la guerra por parte de Viena y Berln, visible
para todos salvo en Alemania; la unin sagrada proclamada en Alemania y el
delirio nacionalista desencadenado; el destino de Blgica; la necesidad de
acudir en socorro de la repblica francesa: nunca haba tenido el absolutismo
una posicin tan increblemente favorable en una guerra europea. La bandera
de la revolucin, con tantas esperanzas enarboladas, sucumbi en el salvaje
torbellino de la guerra pero sucumbi con honra, y de nuevo surgir de la
brutal matanza, a pesar de las culatas alemanas, a pesar de la victoria o la
derrota del zarismo en los campos de batalla. Tambin fracasaron las
insurrecciones nacionales en Rusia. Es evidente que las minoras nacionales se
dejaron seducir menos por la misin libertadora de las cohortes de Hindenburg
que la socialdemocracia alemana. Los judos, pueblo prctico si lo hay,
calcularan que las culatas alemanas que no haban logrado siquiera
aniquilar su propia reaccin prusiana, a su sufragio censitario, por ejemplo,
mucho menos seran capaces de aniquilar el absolutismo ruso. Los polacos, a
merced de los horrores triplicados de la guerra, no podan responder como es
debido a los prometedores mensajes de salvacin de los libertadores de
Wreschen, donde se enseaba el padrenuestro en alemn a los nios polacos
mediante crueles castigos corporales y de las comisiones alemanas de
asentamiento56: pero han debido traducir la profunda sentencia alemana de
Gotz von Berlichingen57 en un polaco ms vigoroso todava. Todos, tanto
polacos y judos como rusos, comprobaron muy pronto que las culatas
alemanas, con las que se les rompa la crisma, no les traan la libertad, sino la
muerte.

La leyenda liberadora de la socialdemocracia alemana ligada al testamento de


Marx, es, sin embargo, algo ms que una broma pesada en esta guerra: es una
frivolidad. Para Marx, la revolucin rusa significaba un giro en la historia

56
Se refiere a las comisiones nombradas por el gobierno alemn, encargadas de llevar
adelante la poltica de germanizacin de los territorios polacos.
57
Gotz von Berlichingen (1480-1562): caballero franco que se sum a la sublevacin
campesina de 1525, siendo uno de sus dirigentes y traicionndola en el momento decisivo. La
referencia de Rosa Luxemburgo es a la obra de teatro de Goethe

116
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

mundial. Todas sus perspectivas polticas e histricas contenan esta reserva:

Mientras la revolucin no estalle en Rusia. Marx crea en la revolucin rusa y


la esperaba, incluso cuando contemplaba a la Rusia sojuzgada. La revolucin,
mientras tanto, haba comenzado. No triunf en su primer combate, pero ya no
puede ser descartada, est a la orden del da, acaba precisamente de resurgir.
Y sbitamente avanzan los socialdemcratas alemanes con las culatas
alemanas y declaran nula y sin valor la revolucin rusa, borrndola de la
historia. Resucitan de repente la nomenclatura de 1848: Viva la guerra contra
Rusia! Pero en 1848 imperaba la revolucin en Alemania, mientras en Rusia se
mantena una rgida y desesperada reaccin. En 1914, por el contrario, Rusia
llevaba la revolucin en su seno, y en Alemania, mientras, imperaba el
feudalismo terrateniente prusiano. Los libertadores de Europa no partieron
para su misin cultural contra Rusia de las barricadas alemanas, tal como
predeca Marx en 1848, sino directamente de la mazmorra donde eran
prisioneros de un pequeo teniente. En estrecha fraternidad con los junkers
prusianos, que son el bastin ms slido del zarismo ruso; del brazo de los
ministros y procuradores de Konisberg, con los cuales haban sellado la
Sagrada unin, los socialdemcratas alemanes se lanzaron contra el zarismo,
rompiendo las culatas de sus fusiles en la crisma de los proletarios rusos...

Resulta apenas imaginable una farsa histrica ms sangrienta y un insulto ms


brutal a la revolucin rusa y al legado de Marx. Constituye el episodio ms
oscuro de la conducta poltica de la socialdemocracia durante la guerra.

Pero la liberacin de la cultura europea deba ser slo un episodio. El


imperialismo alemn se arranc muy pronto la incmoda mscara, y la
campaa se volvi abiertamente contra Francia y, sobre todo, contra
Inglaterra. Una parte de la prensa del partido cooper gilmente en la
realizacin del cambio. En lugar del sangriento zar, se dio a la tarea de exponer
al desprecio general la prfida Albin y a su alma de tendero, y se dedic a
defender la cultura europea contra el podero naval ingls, como antes contra
el absolutismo ruso. La funesta y confusa situacin en la que se meti el
partido no poda manifestarse en forma ms clara, que en los mprobos
esfuerzos de la mejor prensa del partido, que, espantada ante el frente
reaccionario, intent por todos los medios hacer retroceder la guerra a su
objetivo inicial, insistiendo en el legado de nuestros maestros, es decir, en el
mito que la misma socialdemocracia haba creado. Con el corazn acongojado
he tenido que movilizar mi ejrcito contra un vecino con el que hemos
combatido juntos en tantos campos de batalla. Con sincero pesar veo cmo se
rompe una amistad mantenida fielmente por Alemania. Esto fue sencillo,
franco y honrado. La fraccin y la prensa socialdemcratas cambiaron y
transcribieron estas palabras en un artculo del Neue Rheinische Zeitung.
Cuando la retrica de las primeras semanas de la guerra fue reemplazada por
el prosaico estilo lapidario del imperialismo, se esfum la nica dbil
explicacin posible de la actitud de la socialdemocracia.

117
Rosa Luxemburgo

VI. LA UNIN SAGRADA


El otro aspecto de la actitud de la socialdemocracia fue la aceptacin oficial de
la Unin Sagrada, es decir, la paralizacin de la lucha de clases durante la
duracin de la guerra. La declaracin de la fraccin leda en el Reichstag el 4
de agosto fue el primer acto de la renuncia a la lucha de clases. El texto haba
sido acordado previamente con los representantes del gobierno del Reich y de
los partidos burgueses; el acto solemne del 4 de agosto fue una comedia
patritica preparada de antemano entre bastidores para el pueblo y para el
extranjero, en la que la socialdemocracia desempeaba ya, junto con otros
participantes, el papel que haba elegido.

La aprobacin de los crditos de guerra por la fraccin dio la consigna a todas


las jerarquas dirigentes del movimiento obrero. Los jefes sindicales ordenaron
la paralizacin inmediata de todas las luchas salariales y lo comunicaron
expresamente de manera oficial a los empresarios, invocando los deberes
patriticos de la Unin Sagrada. Se renunci a la lucha contra la explotacin
capitalista de modo voluntario mientras durase la guerra. Los mismos jefes
sindicales tomaron la iniciativa de enviar mano de obra de las ciudades a los
agricultores, para que las cosechas no sufrieran retraso. La direccin del
movimiento femenino socialdemcrata proclam la unin con las mujeres
burguesas en torno al servicio femenino nacional, para que, en lugar de
enviar la parte ms importante de mano de obra que le haba quedado al
partido en el pas despus de la movilizacin para un trabajo de agitacin
socialdemcrata, prestase servicios de inters nacional: reparto de ropas,
trabajo social, etc. Bajo la ley especial contra los socialistas, el partido haba
aprovechado al mximo las elecciones parlamentarias para difundir su
propaganda y afirmar sus posiciones, pese a los estados de sitio y a la
persecucin a que se vea sometida la prensa socialdemcrata. Ahora la
socialdemocracia renunciaba oficial mente, en las elecciones al Reichstag, a las
dietas regionales y a las representaciones comunales, a toda campaa
electoral, es decir, a toda agitacin y propaganda en el sentido de la lucha de
clases proletaria, y reduca las elecciones al Parlamento a su simple contenido
burgus: a ganar escaos, para lo que estableci relaciones amistosas con los
partidos burgueses. La aprobacin del presupuesto por parte de los
representantes socialdemcratas en las dietas regionales y en las
representaciones comunales con excepcin de las dietas de Prusia y de
Alsacia y Lorena, acompaado de un solemne llamamiento de la Unin
Sagrada, subraya la brusca ruptura con la prctica anterior a la guerra. La
prensa socialdemcrata, salvo un par de excepciones, elev el principio de la
unidad nacional a inters vital del pueblo alemn. En el momento de iniciarse la
guerra advirti de que no se retiraran fondos de las cajas de ahorros,
impidiendo con todas sus fuerzas que se perturbara la vida econmica del pas
y asegurando que las cajas de ahorros pudieran ser utilizadas para los

118
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

emprstitos de guerra. Adverta a las proletarias que no informaran a sus


maridos en el campo de batalla de las miserias que ellas y sus hijos pasaban,
de la insuficiencia de los suministros a cargo del Estado, aconsejndolas
escribirles de modo que se sintieran tranquilos y estimulados acerca de la feliz
situacin familiar, describiendo alegremente la ayuda recibida58. Elogiaba el
trabajo educador del moderno movimiento obrero, que constitua una preciosa
ayuda para la marcha de la guerra, como, por ejemplo, en la siguiente cita
clsica:

A los verdaderos amigos se los conoce slo en la adversidad. Ese


viejo refrn se confirma en estos momentos. Los vejados,
importunados y perseguidos socialdemcratas salen como un solo
hombre en defensa de la patria, y las centrales sindicales alemanas, a
las que con frecuencia tan amarga se les hizo la vida en la Alemania
prusiana, informan unnimemente que sus mejores miembros se
encuentran prestando servicio. Incluso peridicos de empresa de la
catadura del Generalanzeiger informan de este hecho, y sealan que
estn convencidos de que esas gentes cumplirn con su deber como
todos, y que quiz all donde estn ellos el fuego ser ms intenso.

En cuanto a nosotros, estamos persuadidos de que gracias a su instruccin


nuestros sindicalistas pueden hacer algo ms que dar palos. Con los modernos
ejrcitos de masas no se ha hecho ms fcil a los generales el arte de la
guerra, los proyectiles de la infantera moderna con los que se puede hacer
blanco hasta una distancia de 3.000 metros, y a 2.000 metros con toda
precisin, hacen completa mente imposible a los jefes de los ejrcitos hacer
avanzar grandes aglomeraciones de tropas en cerradas columnas de marcha.
Hay que dispersarlas a tiempo, y esa dispersin exige un nmero mucho
mayor de patrullas y una gran disciplina y claridad de juicio no slo en los
destacamentos, sino en cada individuo, y es aqu donde se manifiesta el papel
educador de los sindicatos y hasta qu punto hay que tener en cuenta esta
educacin en das tan difciles como stos. Puede ser que el soldado ruso o
francs haga prodigios de valenta, pero el sindicalista alemn le superar en lo
que respecta al fro y sereno razonamiento. Adems, en las zonas fronterizas la
gente organizada conoce frecuentemente el terreno como la palma de su
mano, y muchos funcionarios sindicales conocen idiomas, etc. As pues, si en
1866 se deca que el avance de las tropas prusianas haba sido una victoria de
los maestros de escuela, esta vez se podr hablar de una victoria de los
funcionarios sindicales (Frankfurter Volksstimme, 18 de agosto de 1914).

El rgano terico del partido, Die Neue Zeit (nmero 23, del 25 de septiembre
de 1914), declaraba: Mientras que la cuestin sea nicamente victoria o
derrota, pasan a segundo plano todas las dems cuestiones, incluido el

58
Vase el artculo del rgano del partido de Nuremberg, reproducido en el Echo de
Hamburgo el 6 de octubre de 1914. (N. de la A.)

119
Rosa Luxemburgo

objetivo de la guerra. O sea, pasan a segundo plano todas las diferencias entre
partidos, clases y nacionalidades en el seno del ejrcito y de la poblacin. Y en
el nmero 8, del 27 de noviembre de 1914, declaraba el mismo Neue Zeit en
un artculo titulado Los lmites de la Internacional: La guerra mundial divide a
los socialistas en diversos campos y fundamental mente en diversos campos
nacionales. La Internacional es incapaz de impedirlo. Es decir, no es un
instrumento eficaz en la guerra; es, esencialmente, un instrumento en tiempo
de paz. Su gran misin histrica sera la lucha por la paz, la lucha de clases
en tiempos de paz.

Es decir, la socialdemocracia ha declarado inexistente la lucha de clases a partir


del 4 de agosto de 1914 y hasta que haya sido firmado el futuro tratado de
paz. Con los primeros estallidos de los caones de Krupp en Blgica, Alemania
se convirti en un pas maravilloso en el que imperaban la solidaridad de clases
y la armona social.

Cmo cabe imaginarse realmente este milagro? Como es sabido, la lucha de


clases no es un invento ni una libre creacin de la socialdemocracia que se
pudiera suprimir caprichosamente durante ciertos perodos de tiempo. La lucha
de clases del proletariado es ms antigua que la socialdemocracia; es un
producto elemental de la sociedad clasista, que aparece con la presencia del
capitalismo en Europa. No es la socialdemocracia la que ha instruido al
proletariado moderno en la lucha de clases, sino que es ms bien un producto
de sta para llevar conciencia de los objetivos y coordinacin a los diversos
fragmentos locales y temporales de la lucha de clases. Qu ha cambiado
desde la irrupcin de la guerra? Acaso han cesado de existir la propiedad
privada, la explotacin capita lista y la dominacin de clase? Acaso han
declarado los poseedores en una explosin de patriotismo: ahora, puesto que
estamos en guerra, los medios de produccin y por el tiempo que dure, tierra,
fbricas y empresas, las ponemos a disposicin de la comunidad, renunciamos
al beneficio particular de los bienes, abolimos todos los privilegios polticos y
los sacrificamos ante el altar de la patria mientras sta se encuentra en
peligro? Hiptesis absurda y que recuerda a un cuento de nios. Y, sin
embargo, ste hubiera sido el nico supuesto al que hubiera podido seguir
lgicamente la declaracin de la clase obrera: se suspende la lucha de clases.
Pero nada de ello se ha producido. Por el contrario, todas las relaciones de
propiedad, la explotacin, la dominacin de clase y hasta la ausencia de
derechos polticos en toda su variada manifestacin prusiano-germana, han
permanecido intactas. El retumbar de los caones en Blgica y en Prusia
oriental no cambiaron en lo ms mnimo la estructura econmica, social y
poltica de Alemania.

La supresin de la lucha de clases fue una medida completamente unilateral.


Mientras permaneca el enemigo interno de la clase obrera, la explotacin y
la opresin capitalistas, los dirigentes de la clase obrera, socialdemocracia y
sindicatos, en un momento de generosidad patritica, entregaron la clase

120
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

obrera a este enemigo y por toda la duracin de la guerra y sin ofrecer


resistencia. Mientras que las clases dominantes seguan completamente
armadas de sus privilegios de propiedad y dominio, la socialdemocracia
ordenaba el desarme del proletariado.

Ya una vez se haba presenciado el milagro de la armona de clases y de la


confraternizacin de todas las capas de una moderna sociedad burguesa: en
1848 en Francia.

En la mente de los proletarios escribe Marx en su obra La lucha de


clases en Francia, que en general confundan la aristocracia
financiera con la burguesa; en la imaginacin de los buenos
republicanos, que negaban la existencia de las clases o la admitan a lo
sumo como una consecuencia de la monarqua constitucional; en la
hipcrita fraseologa de las fracciones burguesas hasta entonces
excluidas del poder, la dominacin de la burguesa quedaba abolida
con la instauracin de la repblica. Todos los realistas se convirtieron
en republicanos; y todos los millonarios de Pars, en obreros. La
palabra que corresponda a esta imaginaria disolucin de las relaciones
de clase fue la de fraternit, la de la fraternizacin y la hermandad.
Esta cmoda abstraccin de las contradicciones de clase, este
equilibrio sentimental de los intereses de clase contradictorios entre s,
esta elevacin entusiasta por encima de la lucha de clases, la
fraternit, fue la verdadera consigna de la revolucin de febrero... El
proletariado parisiense se abandonaba al goce de esos magnnimos
delirios de fraternidad... El proletariado parisiense, que vea en la
Repblica su propia creacin, aclamaba como es natural todo acto del
gobierno provisional, actos que pueden tener lugar ms fcilmente en
una sociedad burguesa. Se dej utilizar voluntaria mente por
Caussidire para los servicios policacos, con el fin de proteger la
propiedad en Pars, incluso permiti que Louis Blanc suavizara las
querellas salariales entre obreros y patronos. Su point dhonneur era
dejar inmaculado el honor burgus de la Repblica ante los ojos de
Europa.

O sea, que en febrero de 1848 el proletariado parisiense, ingenuamente


ilusionado, haba suspendido tambin la lucha de clases, pero, dicho sea de
paso, despus de que con su accin revolucionaria haba destruido la
monarqua de julio e implantado la Repblica. El 4 de agosto de 1914, la
revolucin de febrero fue invertida: la supresin de las contradicciones de
clase, no bajo la repblica, sino bajo la monarqua militar, no tras una victoria
del pueblo sobre la reaccin, sino tras una victoria de la reaccin sobre el
pueblo, no con la proclamacin de la libertad, igualdad y fraternidad, sino con
la proclamacin del estado de sitio, con el estrangulamiento de la libertad de
prensa y con la abolicin de la Constitucin. El gobierno proclamaba
solemnemente la Unin Sagrada y comprometa a todos los partidos a

121
Rosa Luxemburgo

mantenerla honradamente. Pero, como poltico experimentado, no confiaba del


todo en la promesa y asegur la Unin Sagrada mediante eficaces medidas de
la dictadura militar. La fraccin socialdemcrata tambin acept sin protesta ni
resistencia. Las declaraciones de la fraccin en el Reichstag, del 4 de agosto y
tambin del 2 de diciembre no dedicaban ni una sola slaba contra la bofetada
que representaba el estado de sitio. Con la Unin Sagrada y los crditos de
guerra la socialdemocracia aprobaba tcitamente el estado de sitio, que la
entregaba atada de pies y manos a las clases dominantes. Reconoca, al mismo
tiempo, que la defensa de la patria exiga el estado de sitio, el amordazamiento
del pueblo y la dictadura militar. Pero el estado de sitio slo estaba dirigido
contra la socialdemocracia. Slo de su parte poda esperarse tambin
resistencia, dificultades y acciones de protesta contra la guerra. En el mismo
instante en que, con la aprobacin de la socialdemocracia, se proclamaba la
Unin Sagrada, es decir, la supresin de las contradicciones de clase, la
socialdemocracia era declarada en estado de sitio, y se proclamaba la lucha
contra la clase obrera en su forma ms violenta, bajo la forma de la dictadura
militar. Como fruto de su capitulacin, la socialdemocracia cosech lo que
hubiera cosechado en el peor de los casos, es decir, la derrota, si hubiera
tomado la decisin de resistir: el estado de sitio! La declaracin solemne de la
fraccin del Reichstag invoca, para fundamentar la aprobacin del crdito, el
principio socialista del derecho a la autodeterminacin de las naciones. El
primer paso de la autodeterminacin de la nacin alemana en esta guerra fue
la camisa de fuerza del estado de sitio que se impuso a la socialdemocracia.
Apenas se ha visto en la historia un escarnio mayor inferido a s mismo por un
partido.

Con la aceptacin de la Unin Sagrada, la socialdemocracia reneg de la lucha


de clases por el tiempo y duracin de la guerra. Pero con ello renegaba de los
fundamentos de su propia existencia, de su propia poltica. Qu es su vida
misma, sino lucha de clases? Qu papel podra desempear durante la guerra,
una vez abandonado su principio vital: la lucha de clases? Al renegar de la
lucha de clases, la socialdemocracia se ha anulado a s misma, mientras que
dure la guerra, como partido poltico activo, como representante de la poltica
obrera. Con ello se privaba de su arma ms importante: la crtica de la guerra
desde el punto de vista particular de la clase obrera. Abandonada la defensa
de la patria a las clases dominantes, limitndose a colocar a la clase obrera
bajo mando de aqullas y a garantizar el orden durante el estado de sitio, es
decir, a desempear el papel de gendarme de la clase obrera.

Pero, con su actitud, la socialdemocracia ha puesto gravemente en peligro,


ms all del tiempo de duracin de la guerra actual, la causa de la libertad
alemana, que ahora defienden los caones de Krupp segn la declaracin de la
fraccin. En los crculos dirigentes de la socialdemocracia se confa mucho en
que despus de la guerra la clase obrera ver ampliarse considerablemente las
libertades democrticas y que se le otorgue la igualdad de derechos con la

122
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

burguesa, como recompensa por su actividad patritica en la guerra. Pero


nunca en la historia se han otorgado derechos polticos a las clases dominadas
por una actitud complaciente frente a las clases dominantes, como una
propina. Por el contrario, la historia est llena de ejemplos de los ms viles
perjurios cometidos en tales casos por las clases dominantes, aun cuando
fueron hechas promesas solemnes antes de la guerra. En realidad, con su
conducta, la socialdemocracia no ha asegurado la ampliacin futura de las
libertades polticas en Alemania, y s quebrant las que existan antes de la
guerra. La forma en que se soporta en Alemania la supresin de la libertad de
prensa y de reunin, de la vida pblica y el estado de sitio, durante meses y sin
el menor signo de resistencia y hasta con el aplauso en cierto modo por parte
de la socialdemocracia59, no tiene ejemplo en la historia moderna de la
sociedad. En Inglaterra existe una completa libertad de prensa, en Francia la
prensa no est ni mucho menos tan amordazada como en Alemania. En ningn
pas ha desaparecido tan completamente la opinin pblica y ha sido
reemplazada tan tranquilamente por la opinin oficiosa bajo las rdenes del
gobierno como en Alemania. Incluso en Rusia slo se conocen los estragos del
lpiz rojo del censor, que anula la voz de la oposicin; por el contrario, es
completamente desconocido el procedimiento de que la prensa de la oposicin
haya de imprimir artculos ya elaborados por el gobierno, y de que en sus
propios artculos hayan de defender determinadas concepciones que le son
dictadas y ordenadas por las autoridades gubernamentales en el curso de
conversaciones confidenciales con la prensa. Aun en la misma Alemania no se
ha conocido durante la guerra de 1870 nada comparable con el actual estado
de cosas. La prensa gozaba de ilimitada libertad y los acontecimientos blicos,
para vivo disgusto de Bismarck, eran objeto de crticas a veces muy vivas, y de
enfrentamientos de opiniones, particularmente sobre los fines de la guerra, las
cuestiones de anexin, problemas de la constitucin, etc. Y cuando Johann
Jacoby60 fue detenido, una ola de indignacin se extendi por Alemania y el
mismo Bismarck desaprob el atrevido atentado de la reaccin, calificndolo de
muy desacertado. Tal era la situacin en Alemania despus de que Bebel y
Liebknecht haban rechazado tajantemente, en nombre de la clase obrera
alemana, toda relacin con los fanticos patriticos que dominaban entonces. Y
tena que llegar la patritica socialdemocracia, con sus 4.250.000 electores, la
enternecedora fiesta de la reconciliacin de la Unin Sagrada y la aprobacin
de los crditos de guerra por la fraccin socialdemcrata para que le fuese

59
El Chemnitzer Volsstimme escriba el 21 de octubre de 1914: En todo caso, la censura
militar en Alemania es, en su conjunto, ms honrada y razonable que en Francia o Inglaterra.
El gritero sobre la censura, tras la cual slo se oculta la carencia de una firme actividad ante
el problema de la guerra, slo ayuda a los enemigos de Alemania a difundir la mentira de que
sta sea una segunda Rusia. El que crea seriamente que bajo la actual censura militar no
puede escribir de acuerdo a sus convicciones, que deje la pluma y se calle. (N. de la A.)
60
Jacoby, Johann (1805-1877), mdico y poltico alemn, perteneciente a la izquierda de la
Asamblea Nacional de 1848. Posteriormente enemigo de la poltica de Bismarck y miembro del
partido socialdemcrata alemn.

123
Rosa Luxemburgo

impuesta a Alemania la dictadura militar ms dura que ha permitido nunca un


pueblo moderno. Que tales cosas sean posibles hoy en Alemania, que sean
aceptadas sin el ms mnimo intento de resistencia, no ya por la prensa
burguesa, sino por la influyente y muy desarrollada prensa socialdemcrata,
todo esto posee una funesta significacin para el destino de la libertad
alemana. Demuestra que la sociedad en Alemania no tiene hoy en s misma
ninguna base para las libertades polticas, ya que puede prescindir de ellas tan
fcilmente y sin el menor conflicto. No olvidemos que el nfimo nmero de
derechos polticos que exista en el Reich alemn antes de la guerra no fue,
como en Francia e Inglaterra, el fruto de grandes y repetidas luchas
revolucionarias, ni se encuentran firmemente enraizados por tradicin en la
vida del pueblo, sino que es el regalo de la poltica de Bismarck despus de
una o dos dcadas de permanente y victoriosa contrarrevolucin. La
Constitucin alemana no madur en los campos de la revolucin, sino en el
juego diplomtico de la monarqua militar prusiana, como el cemento con el
que fue construida esta monarqua militar, convirtindola en el actual Reich
alemn. Los peligros para el proceso libertador en Alemania no radican, como
opina la fraccin del Reich, en Rusia, sino en la misma Alemania. Radican en
ese origen especialmente contrarrevolucionario de la Constitucin alemana,
radican en esos factores de poder reaccionario de la sociedad alemana, que
desde la fundacin del Imperio han mantenido una constante y solapada
guerra contra la endeble libertad alemana; la nobleza terrateniente de
Ostelbien, la agresividad de la gran industria, el centro ultrarreaccionario, la
degeneracin canallesca del liberalismo alemn, el rgimen personal y el
dominio del sable que surge de todos esos factores juntos, as como el curso
de Saverne, que celebraba sus triunfos justo antes del inicio de la guerra. Estos
son los verdaderos peligros para la cultura y el desarrollo liberal de Alemania.
Y ahora, la guerra, el estado de sitio y la actitud de la socialdemocracia
fortalecen en gran medida todos esos factores. Existe, por cierto, un pretexto
autnticamente liberal para explicar la actual paz de cementerio que impera en
Alemania: se tratara nicamente de una renuncia temporal mientras dura la
guerra. Pero un pueblo polticamente maduro no puede renunciar
temporalmente a sus derechos polticos y a la vida pblica, como tampoco
una persona viva puede renunciar al aire que respira. Un pueblo que
reconoce por su actitud que durante la guerra es necesario el estado de sitio,
ha reconocido con ello que la libertad poltica no es tan indispensable. La
tolerante aprobacin de la socialdemocracia del actual estado de sitito y su
consenso a los crditos sin reserva alguna, as como la aceptacin de la Unin
Sagrada no significan otra cosa repercutir desmoralizadora mente sobre las
masas populares, el nico apoyo de la Constitucin en Alemania, de igual modo
que repercute estimulando y fortaleciendo la reaccin imperante, el enemigo
de la Constitucin.

Con su renuncia a la lucha de clases, nuestro partido se cerr a s mismo el


camino para influir eficazmente sobre la duracin de la guerra y sobre las

124
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

condiciones del futuro tratado de paz. Y en este punto se contradijo con su


propia declaracin oficial. Un partido que se opusiera solemnemente a toda
anexin, es decir, a las inevitables consecuencias lgicas de la guerra
imperialista, en la medida en que sta transcurre felizmente en el terreno
militar, ofrecera armas adecuadas a la movilizacin de las masas populares y
de la opinin pblica hacia sus fines, para ejercer a travs de ellas una eficaz
presin y para controlar de esta manera la guerra e influir en la conclusin de
la paz. Pero hizo lo contrario. Al asegurar con la Unin Sagrada la paz en la
retaguardia del militarismo, la socialdemocracia le permiti seguir su camino
sin el menor respeto por otros intereses que no fueran los de las clases
dominantes, desencadenando unas irrefrenables tendencias imperialistas
internas, que aspiran a la anexin y que habrn de conducir a tales anexiones.
En otras palabras: con la aceptacin de la Unin Sagrada y el desarme poltico
de la clase obrera la socialdemocracia ha reducido a la categora de frase
impotente su propia declaracin solemne en contra de toda anexin.

Pero con ello se logr otra cosa ms: la prolongacin de la guerra! Y aqu
resulta palpable el peligroso ardid que para la poltica proletaria se encuentra
en el dogma actualmente admitido de que nuestra oposicin a la guerra slo
puede ser expresada mientras exista el peligro de guerra. Una vez que la
guerra es un hecho, se habra extinguido el papel de la socialdemocracia,
entonces la consigna sera: victoria o derrota, es decir, la lucha de clases se
suspende mientras dure la guerra. En realidad, para la poltica de la
socialdemocracia comienza lo ms importante una vez iniciada la guerra. La
resolucin tomada en el Congreso Internacional de Stuttgart de 1907, con la
aprobacin unnime de los representantes del partido y de los sindicatos
alemanes, y confirmada una vez ms en Basilea en 1912, dice:

En el caso de que la guerra llegase a estallar a pesar de todo, el


deber de la socialdemocracia es luchar por su rpido fin, y combatir
con todas sus fuerzas para aprovechar la crisis econmica y poltica
provocada por la guerra para movilizar al pueblo y acelerar la
liquidacin del dominio de clase capitalista.

Qu hizo la socialdemocracia en esta guerra? Exactamente todo lo contrario a


lo que se acord en los Congresos de Stuttgart y Basilea: con la aprobacin de
los crditos y el mantenimiento de la Unin Sagrada cooper con todos los
medios a su alcance para impedir la crisis econmica y poltica, y la
movilizacin de las masas a causa de la guerra. Combate con todas sus
fuerzas para salvar la sociedad capitalista de su propia anarqua, como
consecuencia de la guerra, y con ello contribuye a la ilimitada prolongacin de
la guerra y al aumento del nmero de sus vctimas. Se supone de todas formas
como afirman frecuentemente los diputados del Reichstag que no hubiera
cado ni un hombre menos en el campo de batalla, tanto si la fraccin
socialdemcrata hubiera aprobado los crditos de guerra, como si no. S,
nuestra prensa sustenta en general la opinin de que tuvimos que cooperar en

125
Rosa Luxemburgo

la defensa de la patria y apoyarla, para disminuir lo ms posible las


sangrientas vctimas que la guerra traera a nuestro pueblo. La poltica llevada
a cabo logr exactamente lo contrario: slo gracias a la actitud patritica de la
socialdemocracia la guerra imperialista, respaldada por la Unin Sagrada, pudo
desencadenar libremente sus furias. Hasta ahora el miedo a los disturbios
internos y al furor del miserable pueblo haba sido la pesadilla constante de las
clases dominantes y el freno ms eficaz a sus apetitos blicos. Son conocidas
las palabras de Blow de que se pretenda aplazar lo ms posible toda guerra,
principalmente por miedo a la socialdemocracia. Rohrbach dice en su libro La
guerra y la poltica alemana, en la pgina VII:

Si no se presentan catstrofes naturales, lo nico que puede obligar


a Alemania a la paz es el hambre de los pobres.

Este autor pensaba, evidentemente, en un hambre que se manifiesta, que se


hace sentir y notar, para sensibilizar a las clases dominantes. Oigamos ahora,
finalmente, lo que dice un destacado militar y terico de la guerra, el general
von Bernhardi. En su gran obra Von heutigen Kriege (De la guerra actual)
escribe:

De esta forma, los modernos ejrcitos de masas hacen ms difcil la


direccin de la guerra desde todos los puntos de vista. Pero, adems,
estos ejrcitos llevan en s mismos un factor de peligro que no se debe
subestimar.

El mecanismo de un ejrcito as es tan gigantesco y tan complicado


que solo puede ser operativo y controlable cuando el engranaje ofrece
garantas, al menos en su conjunto, y pueden ser impedidas fuertes
conmociones morales en gran escala. No se puede esperar la completa
eliminacin de tales fenmenos en una campaa de suerte cambiante,
como tampoco unos combates siempre victoriosos. Pero pueden ser
superados si se presentan en una escala limitada. Mas, all donde la
direccin pierde el control sobre las grandes masas concentradas, all
donde son presa del pnico, donde el suministro falla en gran medida
y el espritu de la insubordinacin impera por doquier, tales masas se
vuelven incapaces de resistir al enemigo, convirtindose ms bien en
un peligro para s mismas y para la propia direccin del ejrcito, ya
que rompen los lazos de la disciplina, perturban caprichosamente el
curso de las operaciones y plantean a la direccin tareas que no est
en condiciones de resolver.

O sea, bajo cualquier circunstancia, la guerra, con las grandes masas


que integran hoy el ejrcito, es un juego arriesgado que pone al
mximo de tensin las fuerzas personales y financieras del Estado.
Bajo tales circunstancias, resulta completamente natural que se tomen
las medidas pertinentes de todo tipo, que han de posibilitar que la

126
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

guerra, cuando estalle, sea terminada rpidamente y se acabe


rpidamente la enorme tensin que ha de surgir necesariamente del
enfrentamiento entre naciones.

As, tanto los polticos burgueses como las autoridades militares consideran la
guerra con los grandes ejrcitos actuales como un juego arriesgado, y ste
hubiera sido el factor ms eficaz para hacer que los actuales gobernantes
retrocedieran ante el desencadenamiento de una guerra, as como para, en
caso de guerra, estar preparados para su rpida conclusin. En esta guerra la
conducta de a socialdemocracia, que acta en todas las direcciones para
disminuir la enorme tensin, ha disipado las preocupaciones, rompiendo los
nicos diques que se oponan a la incontrolable corriente del imperialismo.
Habra de suceder algo que ni un Bernhardi, ni cualquier otro hombre de
estado burgus, hubiese podido considerar posible ni en sueos: del campo de
la socialdemocracia surgi la consigna de resistir, es decir: de continuar la
matanza humana. Y de esta forma desde hace meses caen sobre nuestras
conciencias las miles de vctimas que cubren los campos de batalla.

VII. EL ESPANTAJO DE LA INVASIN


A pesar de todo, si no hemos podido impedir el desencadenamiento de la
guerra, si la guerra es ya un hecho consumado, si la nacin se encuentra ante
el peligro de una invasin extranjera, cmo podemos dejar indefensa a la
propia patria, cmo vamos a entregrsela al enemigo?; abandonar los
alemanes su pas a los rusos?; los franceses y los belgas a los alemanes?; los
serbios a los austriacos? Acaso no dice el principio socialista del derecho a la
autodeterminacin de las naciones que todo pueblo tiene el derecho y el deber
de proteger su libertad y su independencia? Cuando la casa se quema, no hay
que apagarla, en primer lugar, en vez de ponerse a buscar al culpable que le
prendi fuego? Este argumento de la casa ardiendo ha desempeado un gran
papel en la actitud de los socialistas, tanto de un lado como de otro, tanto de
Alemania como de Francia. Tambin en los pases neutrales ha sentado
escuela: traducido al holands significa: cuando el barco hace agua, no se
debe, ante todo, intentar taponar las vas de agua?

Ciertamente, es un pueblo indigno el que capitula ante el enemigo extranjero,


como el partido que capitula ante el enemigo interno. Tan slo una cosa han
olvidado los bomberos de la casa ardiendo: que en la boca de los socialistas
la defensa de la patria significa algo distinto a desempear el papel de carne
de can bajo el mando de la burguesa imperialista. En primer lugar, por lo
que respecta a la invasin, es realmente aquel espantajo ante el cual toda
lucha de clases interna debera desaparecer como embrujada y paralizada por
un poder sobrenatural? Segn la teora poltica del patriotismo burgus y del
estado de sitio, toda lucha de clases es un crimen contra los intereses de la
defensa de la patria, porque pone en peligro y debilita la fuerza defensiva de la

127
Rosa Luxemburgo

nacin. La socialdemocracia oficial se ha dejado engaar por este gritero. Y,


sin embargo, la historia moderna de la sociedad burguesa muestra a cada paso
que para ella la invasin extranjera no es el ms abominable de los horrores
como la quieren pintar hoy, sino un medio probado y utilizado con preferencia
contra el enemigo interno. Acaso no llamaron los Borbones y los aristcratas
de Francia a la invasin extranjera, contra los jacobinos? Acaso no llam la
contrarrevolucin austriaca y clrigo-estatal en 1849 a la invasin francesa
contra Roma, la rusa contra Budapest? Acaso no amenaz en Francia
abiertamente el partido del orden en 1850 con la invasin de los cosacos
para acallar a la Asamblea Nacional? Y con el famoso tratado del 18 de mayo
de 1871 entre Jules Favre, Thiers y compaa y Bismarck, no se acord poner
en libertad a las tropas bonapartistas y llamar en su apoyo a las prusianas, con
el fin de acabar con la Comuna de Pars?61. Para Carlos Marx fue suficiente esta
experiencia histrica para desenmascarar, hace ya 45 aos, a las guerras
nacionales del moderno Estado burgus como un engao. En su conocido
manifiesto del Consejo General de la Internacional sobre el caso de la Comuna
de Pars dice:

Que despus de las guerras ms terribles de los tiempos modernos se


ale el ejrcito victorioso con el vencido para aplastar conjunta mente
al proletariado, este acontecimiento inaudito no demuestra, como crea
Bismarck la destruccin definitiva de la nueva sociedad ascendente,
sino la descomposicin total de la vieja sociedad burguesa. El ms alto
herosmo de que era todava capaz la vieja sociedad es la guerra
nacional, y sta aparece ahora como un mero engao gubernamental
que no tiene otra finalidad que la de postergar la lucha de clases, y
que desaparece tan pronto como esta lucha de clases se convierte en
guerra civil. La dominacin de clase no es ya posible ocultarla por ms
tiempo bajo un uniforme nacional; los gobiernos nacionales estn
unidos contra el proletariado!

La invasin y la lucha de clases no representan cosas contradictorias en la


historia burguesa, tal como se dice en la leyenda oficial, sino que !a una es
medio y expresin de la otra. Y si para las clases dominantes la invasin es un
medio eficaz contra la lucha de clases, para las clases revolucionarias la ms
violenta lucha de clases ha demostrado ser el mejor medio contra la invasin.
En el umbral de la era moderna la turbulenta historia de las ciudades, debido a
las innumerables transformaciones internas y pugnas externas sobre todo de
las italianas, la historia de Florencia, de Miln, con su lucha secular contra la
dinasta de los Hohenstaufen, demuestra que la violencia y la impetuosidad
de las luchas de clases internas no slo no debilitaban la fuerza defensiva de
las comunidades frente al exterior, sino que, por el contrario, precisamente del
fuego de estas luchas salan las poderosas llamaradas que eran lo

61
Se refiere al Tratado de paz del 10 de mayo de 1871, firmado en Frankfurt.

128
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

suficientemente fuertes como para oponer resistencia a todo ataque del


enemigo. Pero el ejemplo clsico de todos los tiempos es la gran revolucin
francesa. Si esto fue vlido alguna vez, lo fue para la Francia del ao 1793,
para el corazn de Francia, Pars, rodeados de enemigos! Si Pars y Francia no
sucumbieron entonces ante la oleada de la Europa aliada, de la invasin por
doquier, y si, en el curso de luchas sin par contra el creciente peligro y el
ataque enemigo, llegaron a presentar una resistencia cada vez ms gigantesca,
aplastando toda nueva coalicin del enemigo mediante nuevos prodigios del
inagotable arrojo combativo, esto fue debido gracias al ilimitado
desencadenamiento de las fuerzas internas de la sociedad en el gran
enfrentamiento de clases. Hoy, con la perspectiva de un siglo, resulta evidente
que slo la expresin ms violenta de aquel enfrentamiento, que slo la
dictadura del pueblo parisiense y su brutal radicalismo pudieron extraer del
fondo de la nacin medios y fuerzas suficientes para defender y consolidar la
recin nacida sociedad burguesa contra un mundo lleno de enemigos: contra
las intrigas de la dinasta, las maquinaciones de los aristcratas y del clero
traidores a la patria, la insurreccin de la Vende, la traicin de los federales, la
resistencia de sesenta departamentos y capitales provinciales y contra los
ejrcitos y flotas unificados de la coalicin monrquica de Europa. Como lo
atestigua una experiencia secular, no es el estado de sitio, sino la despiadada
lucha de clases la que despierta el respeto de s mismo, el herosmo y la fuerza
moral de las masas populares, que es la mejor proteccin y la mejor defensa
del pas contra los enemigos extranjeros.

El mismo trgico malentendido comete la socialdemocracia cuando invoca el


derecho a la autodeterminacin de las naciones para justificar su actitud en
esta guerra. Es verdad: el socialismo reconoce a todo pueblo el derecho a la
independencia y a la libertad y a la libre decisin de su propio destino. Pero es
un verdadero sarcasmo para el socialismo que los actuales Estados capitalistas
sean presentados como la expresin del derecho a la autodeterminacin de las
naciones. En cul de esos Estados ha podido determinar la nacin las formas
y las condiciones de su existencia nacional, poltica o social?

Lo que significa la autodeterminacin del pueblo alemn, lo que quiere, esto lo


anunciaron y lo defendieron los demcratas de 1848, los combatientes
pioneros del proletariado alemn, Marx, Engels y Lassalle, Bebel y Liebknecht:
la repblica unida de todos los alemanes. Por ese ideal derramaron su sangre
en la barricada los combatientes de marzo en Viena y Berln, por la realizacin
de ese programa quisieron Marx y Engels en 1848 obligar a Prusia a mantener
una guerra con el zarismo ruso62. El primer requisito para el cumplimiento de
ese programa nacional fue la liquidacin del montn de podredumbre
organizada, llamado monarqua de los Habsburgo, y la abolicin de la
monarqua militar prusiana, as como de las dos docenas de monarquas

62
Vase nota 9.

129
Rosa Luxemburgo

raquticas de Alemania.

El fracaso de la revolucin alemana y la traicin de la burguesa alemana a sus


propios ideales democrticos condujeron al gobierno de Bismarck y a su
creacin: la actual Gran Prusia con sus veinte patrias bajo un solo casco militar,
que se llama el Reich alemn. La Alemania actual ha sido erigida sobre la
tumba de la revolucin de marzo, sobre los escombros del derecho a la
autodeterminacin nacional del pueblo alemn. La guerra actual, que, junto a
la conservacin de Turqua, tiene por objeto la conservacin de la monarqua
de los Habsburgo y el fortalecimiento de la monarqua militar prusiana, es un
nuevo entierro de los cados en marzo y del programa nacional de Alemania. Y
es un verdadero chiste diablico de la historia el que los socialdemcratas,
herederos de los patriotas alemanes de 1848, enarbolen en esta guerra... la
bandera del derecho a la autodeterminacin de las naciones! O est acaso
este derecho en el imperio britnico con la India y la dominacin sudafricana
de un milln de blancos sobre cinco millones de gentes de color? O acaso en
Turqua o en el imperio zarista? Slo para un poltico burgus, para el que las
razas dominantes representan la humanidad, y las clases dominantes
representan la nacin, puede hablarse en los Estados coloniales de una
autodeterminacin nacional. En el sentido socialista de ese concepto no
puede haber ninguna nacin libre cuando su existencia estatal se basa en la
esclavizacin de otros pueblos, pues tambin los pueblos colonizados se
cuentan como pueblos y como miembros del Estado. El socialismo internacional
reconoce el derecho de las naciones a ser libres, independientes e iguales, pero
slo l puede crear tales naciones, slo l puede realizar el derecho a la
autodeterminacin de los pueblos. Esta consigna del socialismo no es, al igual
que todas las dems, una canonizacin de lo existente, sino una orientacin y
un estmulo para la poltica revolucionaria, transformadora y activa del
proletariado. Mientras existan los Estados capitalistas, mientras la poltica
mundial imperialista determine y configure la vida interna y externa de los
Estados, el derecho a la autodeterminacin nacional no tendr nada que ver
con su prctica, ni en la guerra, ni en la paz.

Ms an: en el milieu63 imperialista actual no puede existir en modo alguno


ninguna guerra de defensa nacional, y toda poltica socialista que haga
abstraccin de ese determinado medio histrico, que quiera guiar en medio de
este torbellino mundial slo por los puntos de vista unilaterales de su pas, no
ser desde un principio otra cosa que un castillo de naipes.

Hemos intentado anteriormente sealar el trasfondo del enfrentamiento actual


de Alemania con sus enemigos. Fue necesario iluminar con ms precisin las
verdaderas fuerzas motrices y los nexos causales internos de la guerra actual,
porque en la toma de posicin de nuestra fraccin del Reichstag y de nuestra
prensa desempe un papel decisivo la defensa de la existencia, de la libertad

63
En francs en el original.

130
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

y de la cultura de Alemania. Frente a esto hay que poner de relieve la verdad


histrica de que se trata de una guerra preventiva preparada desde hace aos
por el imperialismo alemn, provocada por sus objetivos poltico-mundiales y
desencadenada premeditadamente en el verano de 1914 por la diplomacia
alemana y austriaca. Adems, en la valoracin general de la guerra mundial y
de su importancia para la poltica de clases del proletariado carece
completamente de importancia la cuestin de la defensa y el ataque, la
bsqueda del culpable. Si Alemania es la que menos est a la defensiva,
tampoco lo estn Francia e Inglaterra, pues lo que defienden no es su
posicin nacional, sino su posicin poltico-mundial, sus antiguas posesiones
imperialistas, amenazadas ahora por los ataques del advenedizo alemn. Si las
campaas del imperialismo alemn y austriaco en Oriente desencadenaron, sin
duda alguna, la conflagracin mundial, el imperialismo francs, al apoderarse
de Marruecos, el ingls, al prepararse para el saqueo de Mesopotamia y Arabia,
as como todas las medidas destinadas a consolidar su dominacin en la India,
y el ruso, con su poltica balcnica dirigida contra Constantinopla, acarrearon y
amontona ron el combustible para esa conflagracin. Los preparativos militares
desempearon un papel esencial como motores para el desencadenamiento de
la catstrofe, pero en realidad se trataba de una competicin en la que
participaron todos los Estados. Y si Alemania puso la primera piedra para la
carrera armamentista europea con la poltica de Bismarck en 1870, esta poltica
haba sido favorecida antes con el Segundo Imperio y despus con la poltica
aventurera militar y colonial de la Tercera Repblica, a travs de su expansin
en Asia oriental y en frica.

En sus ilusiones sobre la defensa nacional, los socialistas franceses fueron


impulsados, sobre todo, por el hecho de que tanto el gobierno francs como el
pueblo no tenan las menores intenciones blicas en julio de 1914. Hoy en da
en Francia todos estn por la paz, sincera y honradamente, de manera
incondicional y sin reserva alguna, sealaba Jaurs en el ltimo discurso de su
vida, en vsperas de la guerra, en la casa del pueblo de Bruselas. El hecho es
completamente cierto, y puede explicar psicolgicamente la indignacin que se
apoder de los socialistas franceses ante la guerra criminal impuesta por la
fuerza a su pas. Pero ese hecho no es suficiente para enjuiciar la guerra
mundial como un fenmeno histrico y para que la poltica proletaria pueda
tomar posicin ante ella. La historia de la que naci la guerra actual no
comenz en julio de 1914, sino que se remonta a dcadas anteriores, durante
las cuales fue tejida hilo a hilo con la necesidad de una ley natural, hasta que
la malla espesa de la poltica mundial imperialista envolvi a cinco continentes:
un gigantesco complejo histrico de fenmenos, cuyas races penetran hasta
las profundidades plutnicas del devenir econmico, y cuyas ramas ms altas
apuntan en la direccin de un mundo nuevo que comienza a vislumbrarse;
fenmenos que por su magnitud hacen palidecer totalmente los conceptos de
crimen y castigo, de defensa y ataque.

131
Rosa Luxemburgo

La poltica imperialista no es la obra de un Estado cualquiera o de varios


Estados, sino que es el producto de un determinado grado de maduracin en el
desarrollo mundial del capital, un fenmeno internacional por naturaleza, un
todo indivisible que slo se puede reconocer en todas sus relaciones
cambiantes y del cual ningn Estado puede sustraerse.

Slo desde este punto de vista puede valorarse correctamente la cuestin de la


defensa nacional en la guerra actual. El Estado nacional, la unidad nacional y
la independencia; tales eran el escudo ideolgico bajo el que se constituan los
grandes Estados burgueses en la Europa central del siglo pasado. El
capitalismo no es compatible con la dispersin estatal, con la desmembracin
econmica y poltica; necesita para su desarrollo un territorio lo ms extenso y
unido posible y una cultura espiritual, sin los cuales no pueden elevarse las
necesidades de la sociedad al nivel exigido por la produccin mercantil
capitalista ni puede hacer funcionar el mecanismo del moderno poder de clase
burgus. Antes de que el capitalismo pudiese convertirse en una economa
mundial que abarcara a toda la tierra, trat de crearse un territorio unido en
los lmites nacionales de un Estado. Ese programa ya que slo poda llevarse
a cabo por va revolucionaria sobre el tablero de ajedrez poltico y nacional que
nos dej el Medioevo feudal slo fue realizado en Francia durante la gran
revolucin. En el resto de Europa se qued a medias, y, como la revolucin
burguesa en general, se detuvo a mitad del camino. El Reich alemn y la Italia
actual, la continuidad hasta hoy de Austria-Hungra y de Turqua, del Imperio
ruso y del Imperio mundial britnico, son vivas pruebas al respecto. El
programa nacional slo ha desempeado un papel histrico como expresin
ideolgica de la burguesa en ascenso y que buscaba el poder en el Estado,
hasta que la dominacin de clase de la burguesa qued, mal que bien,
instalada en los grandes Estados de la Europa central y cre los instrumentos y
las condiciones indispensables para desarrollar su poltica.

Desde entonces el imperialismo ha enterrado completamente el viejo programa


democrtico burgus; la expansin ms all de las fronteras nacionales
(cualesquiera que fuesen las condiciones nacionales de los pases anexionados)
se convirti en la plataforma de la burguesa de todos los pases. Si el trmino
nacional permaneci, su contenido real y su funcin se han convertido en su
contrario; acta slo como msera tapadera de las aspiraciones imperialistas y
como grito de batalla de sus rivalidades, como nico y ltimo medio ideolgico
para lograr la adhesin de las masas populares y desempear su papel de
carne de can en las guerras imperialistas.

La tendencia general de la actual poltica capitalista domina como ley ciega y


todopoderosa los diversos Estados, como las leyes de la competencia
econmica determinan imperiosamente las condiciones de produccin del
empresario aislado.

Imaginmonos por un instante para contrastar el fantasma de la guerra

132
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

nacional que domina actualmente la poltica socialdemcrata que en uno de


los Estados actuales la guerra hubiese comenzado, realmente, como una
guerra de defensa nacional, pero de tal manera que el xito militar hubiera
conducido a la ocupacin de territorios extranjeros. Dada la existencia de
grupos capitalistas influyentes, que estn interesados en conquistas
imperialistas, en el curso de la guerra misma se despiertan apetitos
expansionistas, y la tendencia imperialista, que al principio de la guerra slo se
encontraba en germen o en estado latente, crecer en el curso de la misma
guerra como en la atmsfera de un invernadero y determinar el carcter de la
guerra, sus objetivos y resultados. Ms an: el sistema de alianza entre los
Estados militares que domina desde hace dcadas las relaciones polticas de
los Estados trae consigo que cada uno de los partidos beligerantes trate de
ganarse aliados en el curso de la guerra, aunque no sea ms que por inters
defensivo. Con ello son implicados en la guerra nuevos pases, e inevitable
mente afectados o creados nuevos crculos imperialistas en la poltica mundial.
De esta manera, Inglaterra, por un lado, ha implicado al Japn en la guerra,
extendindola de Europa al Asia oriental y colocando al orden del da los
destinos de China, atizando la rivalidad entre el Japn y los Estados Unidos y
entre Inglaterra y el Japn, es decir, acumulando nuevo material para futuros
conflictos. Y, en el otro campo, Alemania arrastr a Turqua a la guerra, lo que
condujo a liquidar inmediatamente la cuestin de Constantinopla, de los
Balcanes y del Prximo Oriente. Quien no hubiera comprendido que la guerra
mundial fue una guerra puramente imperialista, en sus causas y puntos de
partida, podr ver, por lo menos, en sus repercusiones que la guerra, bajo las
actuales condiciones, ha de convertirse, de manera completamente mecnica e
inevitable en un proceso imperialista de reparto del mundo. Es lo que se
produjo, por as decirlo, desde el comienzo. Como el equilibrio de fuerzas
permanece constantemente precario entre las partes beligerantes, cada una de
ellas est obligada, desde un punto de vista puramente militar, a reforzar su
propia posicin y a preservarse de los peligros de nuevas hostilidades,
frenando a los pases neutrales mediante un juego poltico intenso en el que se
encuentran implicados pueblos y pases. Vanse, por una parte, las
propuestas germano-austriacas y las anglo-rusas, por la otra, en Italia, en
Rumania, en Grecia y en Bulgaria. La pretendida guerra nacional defensiva
tiene as el sorprendente efecto de que hasta entre los Estados no participantes
provoca un desplazamiento general de posesiones y de relaciones de fuerza en
una direccin expresamente expansionista. Y, finalmente, el hecho mismo de
que hoy todos los Estados capitalistas que estuvieron implicados en la guerra
tengan posesiones coloniales (aun cuando la guerra haya podido comenzar
como guerra de defensa nacional y su participacin en la guerra se deba a
puntos de vista meramente militares, bien porque todo Estado beligerante trate
de ocupar las colonias del enemigo o procure al menos su insubordinacin;
vase si no la incautacin de las colonias alemanas por parte de Inglaterra y
los intentos de desencadenar la guerra santa en las colonias inglesas y
francesas), ese hecho convierte automticamente toda guerra actual en una

133
Rosa Luxemburgo

conflagracin imperialista.

De esta forma, el concepto de esta guerra de defensa humilde, virtuosa y


patritica, que se apodera hoy de nuestros parlamentarios y redactores, es una
mera ficcin en la que no se encuentra el menor rastro de una comprensin
histrica del conjunto y de sus nexos con la poltica mundial. Sobre el carcter
de la guerra no deciden precisamente las solemnes declaraciones, ni tampoco
las honradas intenciones de los llamados polticos dirigentes, sino la
correspondiente estructura histrica de la sociedad y de su organizacin militar.

A primera vista podra parecer que el esquema de la pura guerra de defensa


nacional se correspondera a un pas como Suiza. Pero precisamente Suiza no
es un Estado nacional y no puede expresar por ello el prototipo del Estado
actual. Precisamente su existencia neutral y su profusin militar no son ms
que productos negativos del latente. estado de guerra de las grandes potencias
militares que la rodea, y que no durarn sino el tiempo en que Suiza pueda
soportar esta situacin. El destino de Blgica muestra cmo una tal neutralidad
puede ser pisoteada en un abrir y cerrar de ojos por la bota del imperialismo64.

Aqu nos encontramos con la situacin especial de los Estados pequeos.


Serbia forma hoy un ejemplo clsico de la guerra nacional. Si existe algn
Estado que, segn todas las caractersticas exteriores formales, tenga el
derecho a la defensa nacional, ste es Serbia. Rota su unidad nacional con las
anexiones austriacas, amenazada su existencia nacional por Austria, obligada
por Austria a la guerra, Serbia, segn todos los criterios humanos de una
autntica guerra de defensa, lucha por la existencia, la libertad y la cultura de
su nacin. Si la fraccin socialdemcrata alemana tiene razn con su actitud,
entonces los socialdemcratas serbios, que protestan contra la guerra en el
Parlamento de Belgrado y rechazan los crditos de guerra, son, ni ms ni
menos, traidores a los intereses vitales del propio pas. En realidad, los serbios
Lapstewitsch y Kazlerowitsch no slo han pasado con letras de oro a la historia
del socialismo internacional, sino que al mismo tiempo han demostrado tener
una mirada penetrante de los verdaderos nexos causales de la guerra, con lo
que han prestado los mejores servicios a su pas y a la educacin poltica de su
pueblo. En todo caso, desde un punto de vista formal, Serbia se encuentra en
una guerra de defensa nacional. Pero las tendencias de su monarqua y de sus
clases dominantes estn dirigidas, al igual que los esfuerzos de las clases
dominantes en todos los Estados actuales, a la expansin, sin tener en cuenta
las fronteras nacionales, y adquieren por ello un carcter agresivo. As se
explica tambin la tendencia de Serbia hacia la costa del Adritico, donde ha de
sostener con Italia una autntica concurrencia imperialista a espaldas de los
albaneses, concurrencia cuyo fin ser determinado fuera de Serbia por las
grandes potencias. Sin embargo, el punto crucial es el siguiente: detrs del

64
Al comienzo de la guerra, Blgica fue invadida por las tropas alemanas, lo que formaba
parte del plan de conquista de Francia.

134
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

nacionalismo serbio se encuentra el imperialismo ruso. La misma Serbia es una


pieza de ajedrez en el gran tablero de la poltica mundial, y un enjuiciamiento
de la guerra en Serbia que hiciese abstraccin de esos grandes nexos y del
trasfondo general poltico-mundial no tendr base alguna. Lo mismo ocurre con
las ltimas guerras balcnicas. Considerado unilateral y formalmente, los
jvenes Estados balcnicos tenan todo el derecho histrico, pues realizaban el
viejo programa democrtico del Estado nacional. Pero, por lo que respecta al
contexto histrico real, que ha hecho de los Balcanes punto candente y
encrucijada de la poltica mundial imperialista, las guerras balcnicas no han
sido, objetivamente, ms que un fragmento en la contienda general, un
eslabn en la fatdica cadena de los acontecimientos que condujeron con fatal
necesidad a la actual guerra mundial. La socialdemocracia internacional ha
preparado un entusiasta recibimiento en Basilea a los socialistas balcnicos por
su decisivo rechazo a toda cooperacin moral y poltica en la guerra de los
Balcanes y por haber desenmascarado la verdadera fisonoma de la guerra; con
ello fue condenada de antemano la actitud de los socialistas alemanes y
franceses en la guerra actual.

En la misma situacin en que se encontraban los Estados balcnicos estn hoy


todos los pequeos Estados, Holanda por ejemplo. Cuando el barco hace
agua, hay que pensar, en primer lugar, en taponarlo. En efecto, de qu
podra tratarse para la pequea Holanda que no fuera la simple defensa
nacional, la defensa de la existencia y la independencia del pas? Si se tienen
en cuenta nicamente las intenciones del pueblo holands y las de sus clases
dominantes, no se tratara ms que de la defensa nacional. Pero la poltica
proletaria, que se funda en el conocimiento histrico, no puede limitarse a
tener en cuenta las intenciones subjetivas de un pas aislado, sino que debe
situarse en el plano internacional y orientarse en relacin con la compleja
situacin global de la poltica mundial. Tambin Holanda, quiralo o no, es slo
una ruedecilla de todo el engranaje de la poltica mundial y de la diplomacia
actual. Esto aparecera de forma evidente en el momento en que Holanda
fuera arrastrada a la devoradora corriente de la guerra mundial.
Inmediatamente sus enemigos trataran de golpear tambin sobre sus colonias.
La estrategia holandesa se orientara lgicamente a la conservacin de sus
actuales posesiones, la defensa de la independencia nacional del pueblo
flamenco en el mar del Norte se extendera, concretamente, a la defensa de su
derecho de dominio y explotacin sobre los malayos. Pero esto no es
suficiente: el militarismo holands, abandonado a sus propias fuerzas, se
hundira como una cscara de nuez en la tormenta de la guerra mundial;
Holanda, quisiralo o no, pasara a ser inmediatamente miembro de uno de los
consorcios beligerantes de los grandes Estados, y, de esta suerte, portador e
instrumento de tendencias puramente imperialistas.

As, el cuadro histrico del imperialismo actual es el que determina el carcter


de la guerra para cada pas particular, y este cuadro hace que, en nuestros

135
Rosa Luxemburgo

das, las guerras de defensa nacional sean absolutamente imposibles. Kautsky


escriba hace unos pocos aos en su folleto Patriotismo y socialdemocracia
(Leipzig, 1907):

Si bien el patriotismo de la burguesa y el del proletariado son dos


fenmenos completamente distintos y diametralmente opuestos,
existen, no obstante, situaciones en que ambas formas de patriotismo
pueden converger para actuar de comn acuerdo, incluso en el caso
de una guerra. La burguesa y el proletariado de una nacin estn por
igual interesados en su independencia y autonoma, en eliminar y
alejar todo tipo de opresin y explotacin por una nacin extranjera...
En el curso de luchas nacionales surgidas de aspiraciones semejantes,
el patriotismo del proletariado siempre se encontr unido al de la
burguesa... Pero, desde que el proletariado se ha convertido en una
fuerza que se torna peligrosa para las clases dominantes con ocasin
de toda crisis importante del Estado, desde que la revolucin amenaza
al final de una guerra, como demuestran la Comuna de Pars de 1871
y el terrorismo ruso despus de la guerra ruso-turca, desde entonces,
la burguesa de las naciones que no son suficientemente
independientes ni unificadas, ha abandonado de hecho sus objetivos
nacionales cuando stos slo pueden alcanzarse tras el derrocamiento
de un gobierno, ya que detesta y teme ms a la revolucin de lo que
ama la independencia y grandeza de la nacin. Por eso la burguesa
renuncia a la independencia de Polonia y permite la existencia de
formas estatales tan antediluvianas coma las de Austria y Turqua, que
parecan condenadas a la ruina hace ya una generacin. Por esta
razn, las luchas nacionales, en las zonas civilizadas de Europa, han
dejado de ser causa de revoluciones o guerras. Los problemas
nacionales, que aun hoy slo pueden ser resueltos mediante guerras o
revoluciones, nicamente encontrarn una solucin tras la victoria del
proletariado. Pero entonces, gracias a la solidaridad internacional,
tomarn una forma muy distinta a la que tienen en esta sociedad de
explotacin y de opresin. El proletariado de los Estados capitalistas no
tendr necesidad de ocuparse, como hoy, de sus luchas prcticas y
podr consagrar todas sus fuerzas a otras tareas (pgs. 12-14).

Mientras tanto, es cada vez ms inverosmil que los patriotismos


proletario y burgus se unan para la defensa de la libertad del propio
pueblo.. La burguesa francesa se ha unido con el zarismo. Rusia ya no
es ningn peligro para la libertad de Europa occidental, porque ha sido
debilitada por la revolucin. Bajo tales condiciones, ya no se puede
esperar en ninguna parte una guerra de defensa nacional en la que se
puedan unir los patriotismos burgus y proletario (pg. 16).

Ya hemos visto que han cesado las contradicciones que en el siglo

136
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

XIX, todava, podan obligar a ms de un pueblo amante de la libertad


a enfrentarse blicamente con sus vecinos; hemos visto que el
militarismo actual no se atiene ni en lo ms mnimo a la defensa de
importantes intereses populares, sino slo a la defensa del beneficio;
no a la salvaguardia de la independencia y de la integridad nacional,
que nadie amenaza, sino slo a la consolidacin y extensin de las
conquistas de ultramar, que nicamente sirven a los intereses del
beneficio capitalista. Las actuales contradicciones de los Estados no
pueden provocar ya ninguna guerra a la que el patriotismo proletario
no tenga que oponerse de la forma ms categrica (pg. 23).

Qu resulta de todo esto en lo que concierne a la actitud prctica de la


socialdemocracia en la guerra actual? Debera la socialdemocracia declarar
que puesto qu esta guerra es imperialista, puesto que este Estado no
responde al derecho social de autodeterminacin ni al ideal nacional, nos es
completamente indiferente y lo abandonamos al enemigo? La actitud pasiva de
dejar hacer no puede ser nunca la lnea de conducta de un partido
revolucionario como la socialdemocracia. Su papel no es situarse bajo el mando
de las clases dominantes para la defensa del estado de clases existente, ni
permanecer silenciosamente, al margen, esperando a que pase la tormenta,
sino mantener una poltica de clase independiente que, con ocasin de toda
gran crisis de la sociedad burguesa, empuje hacia adelante a las clases
dominantes para superar la crisis; ste es el papel de la socialdemocracia,
como vanguardia del proletariado combativo. En lugar de encubrir la guerra
imperialista con el manto de la defensa nacional, se trata de tomar en serio el
derecho a la autodeterminacin de los pueblos y la defensa nacional, de
utilizarlos como palanca revolucionaria contra la guerra imperialista. El requisito
ms elemental de la defensa nacional es que la nacin tome en sus propias
manos la defensa. El primer paso para ello es la milicia, no solamente el armar,
de inmediato, a toda la poblacin masculina adulta, sino, sobre todo, la
posibilidad para el pueblo de decidir sobre la guerra y la paz, es decir: el
restablecimiento inmediato de todos los derechos polticos, pues la ms amplia
libertad poltica es el fundamento indispensable de la defensa popular nacional.
Proclamar estas medidas verdaderas de defensa nacional y promover su
realizacin era la primera tarea de la socialdemocracia. Durante cuarenta aos
hemos demostrado tanto a las clases dominantes como a las masas del pueblo
que slo la milicia est en condiciones de defender verdaderamente a la patria
y hacerla invencible. Y ahora, cuando se present la primera prueba, hemos
puesto la defensa de la patria, como algo completamente natural, en las manos
del ejercito existente, carne de can bajo la frula de las clases dominantes.
Nuestros parlamentarios no han hecho otra cosa que acompaar de sus
ardientes votos a esta carne de can, que parta para el frente, y reconocer
que este ejrcito representaba la defensa de la patria, al admitir, sin
comentario, que el ejrcito real prusiano era un verdadero salvador, en el
momento de mayor peligro para el pas; con ello abandonaban el punto

137
Rosa Luxemburgo

fundamental de nuestro programa poltico, es decir, la milicia, reduciendo a la


nada nuestra propaganda de cuarenta aos sobre el ejrcito, convirtindola en
una extravagancia doctrinaria y utpica que nadie tomar ya en serio65.

De manera distinta entendan la defensa de la patria los maestros del


proletariado internacional. Cuando el proletariado tom el poder, en el Pars de
1871, sitiado por los prusianos, escriba Marx, entusiasmado por su accin:

Pars, centro y sede del viejo poder gubernamental y, al mismo


tiempo, centro de gravedad social de la clase obrera francesa, se ha
levantado en armas contra el intento del seor Thiers y de sus
terratenientes de restablecer y eternizar este viejo poder
gubernamental heredado del Imperio. Pars slo pudo resistir porque
el mismo estado de sitio lo haba librado del ejrcito, reemplazndolo
por una guardia nacional integrada principalmente por obreros. Ahora
haba que convertir este hecho en una institucin permanente. El
primer decreto de la Comuna fue, por eso, la supresin del ejrcito
permanente y su sustitucin por el pueblo en armas... Si la Comuna
era, pues, la verdadera representante de todos los elementos sanos de
la sociedad francesa, y en consecuencia el verdadero gobierno
nacional, como gobierno obrero, como audaz promotor de liberacin
del trabajo, era al mismo tiempo, en el ms amplio sentido de la
palabra, internacional. Bajo la mirada del ejrcito prusiano, que haba
anexionado a Alemania dos provincias francesas, la Comuna
anexionaba a Francia a los obreros de todo el mundo (Manifiesto del
Consejo General de la Internacional).

Y cmo conceban nuestros viejos maestros el papel de la socialdemocracia en


una guerra como la actual? Federico Engels escriba en 1892 como sigue las
lneas fundamentales de la poltica que el partido del proletariado debe adoptar
en una gran guerra:

Una guerra, en la que rusos y franceses invadieron Alemania,


significara para sta una lucha a vida o muerte, en la que slo podra

65
Si, pese a todo, la fraccin socialdemcrata del Reichstag aprueba ahora por unanimidad
los crditos de guerra escriba el rgano del partido de Munich. el 6 de agosto, si
manifiesta sus ms ardientes deseos de xito a todos los que parten a la defensa del Reich
alemn, esto no representa una maniobra tctica, sino que es la consecuencia
completamente natural de la actitud de un partido que siempre estuvo dispuesto a poner un
ejrcito popular para la defensa de la patria en el lugar que le pareca ms la expresin del
dominio de clases que de la voluntad de defensa de la nacin contra desvergonzados
ataques. Pareca!!... En el Neue Zeit, la guerra actual ha sido elevada directamente a la
categora de guerra popular, y el ejercito existente a la de ejrcito popular (vanse nms.
20 y 23 de agosto y septiembre de 1914). El escritor de temas militares socialdemcrata,
Hugo Schulz, ensalza en su crnica de guerra del 24 de agosto de 1914 el fuerte espritu de
milicia que se encuentra vivo en el ejrcito de los Habsburgo(!!). (N. de la A.)

138
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

asegurar su existencia nacional recurriendo a medidas revolucionarias.

El gobierno actual, si no es obligado, no desencadenar, ciertamente,


la revolucin. Pero tenemos un fuerte partido que puede obligarlo a
ello o reemplazarlo si es necesario: el partido socialdemcrata.

No hemos olvidado el gran ejemplo que nos dio la Francia de 1793.


Se acerca el centenario de 1793. Y si el ansia de conquista del zar y la
impaciencia chauvinista de la burguesa francesa detuvieran el avance
victorioso, pero pacfico de los socialistas alemanes, stos podis
confiar en ello estn dispuestos a demostrar al mundo que los
proletarios alemanes de hoy no son indignos de los descamisados
franceses, y que 1893 estara a la altura de 1793. Y si los soldados del
seor Constant invadieran el territorio alemn, seran saludados con
las palabras de La Marsellesa:

Quoi? ces cohortes trangres Feraient la loi dans nos foyers?66 En


una palabra: la paz garantiza la victoria del Partido Socialdemcrata
Alemn en unos diez aos. La guerra le traer la victoria en dos o tres
aos o la ruina completa por lo menos en quince o veinte aos.

Cuando escriba esto, Engels pensaba en una situacin completamente distinta


a la actual. Todava tena ante sus ojos al viejo imperio zarista, mientras que
nosotros, desde entonces, hemos vivido la gran revolucin rusa. Pensaba en
una verdadera guerra de defensa nacional de Alemania, atacada
simultneamente por el Este y por el Oeste. Finalmente, sobrevaloraba la
madurez de las condiciones en Alemania y las perspectivas de una revolucin
social, cayendo, como es frecuente en los verdaderos combatientes, en un
juicio demasiado optimista del ritmo de la evolucin histrica. Pero, a pesar de
todo, lo que se destaca con claridad en sus exposiciones es que Engels no
entenda por defensa nacional, en el espritu de la poltica socialdemcrata, el
apoyo al gobierno militar prusiano y feudal y a su estado mayor, sino una
accin revolucionaria, siguiendo el ejemplo de los jacobinos franceses.

S, los socialdemcratas estn obligados a defender a su patria en una gran


crisis histrica. Y precisamente ah radica la grave culpa de la fraccin
socialdemcrata del Reich, cuando manifiestase en su declaracin del 4 de
agosto de 1914: En la hora del peligro no dejaremos a la patria en la
estacada, renegando de sus propias palabras en el mismo instante. La
socialdemocracia ha dejado a la patria en la estacada en el momento de mayor
peligro.

Pues su primer deber ante la patria era, en ese momento, mostrar el verdadero
trasfondo de esta guerra imperialista, desenmaraar la trama de mentiras

66
Pues qu? Estas cohortes extranjeras / impondrn la ley en nuestros hogares?

139
Rosa Luxemburgo

diplomticas y patriticas que encubren este atentado contra la patria; decir


clara y terminante mente que tanto la victoria como la derrota en esta guerra
seran igualmente funestas para el pueblo alemn; oponerse enrgica mente al
amordazamiento de la patria mediante el estado de sitio; proclamar la
necesidad de armar inmediatamente al pueblo y de que ste decidiese sobre la
guerra y la paz; exigir con la mxima energa que la representacin popular se
reuniera en sesin permanente mientras durase la guerra, para asegurar el
vigilante control sobre el gobierno por parte de la representacin popular y
sobre la representacin popular por el pueblo; abolicin inmediata de toda
supresin de derechos polticos, puesto que slo un pueblo libre puede
defender eficazmente a su patria; finalmente, oponerse al programa de guerra
imperialista que tiende a la conservacin de Austria y de Turqua, es decir, de
la reaccin en Europa y en Alemania; defender el viejo programa
verdaderamente nacional de los patriotas y demcratas de 1848, el programa
de Marx, Engels y Lassalle: la consigna de una gran repblica alemana. Esta
era la bandera que deba haberse desplegado ante el pas, que habra sido
verdaderamente nacional y libertadora, y hubiera estado de acuerdo tanto con
las mejores tradiciones de Alemania como con la poltica de clase internacional
del proletariado.

El gran momento histrico de la guerra mundial exiga, manifiestamente, una


decidida direccin poltica, tomar una posicin de amplias perspectivas, una
orientacin superior del pas que slo la socialdemocracia estaba llamada a
proponer. En su lugar, la representacin parlamentaria de la clase obrera, que
tena la palabra en esos momentos, fracas inaudita y lamentablemente. La
socialdemocracia gracias a sus dirigentes no ha emprendido una poltica
falsa, sino que no ha adoptado ninguna, se ha anulado completamente a s
misma como partido de clase, y con una peculiar concepcin del mundo
abandon al pas, sin oposicin, a los horrores de la guerra imperialista en el
exterior y a la dictadura del sable en el interior, rehusando desde un principio
la responsabilidad de la guerra. Todo lo contrario: la socialdemocracia no
necesitaba aprobar los medios para esta defensa, es decir, para la matanza
imperialista por los ejrcitos de la monarqua militar. puesto que su utilizacin
no dependa de la aprobacin de la socialdemocracia; estaba en minora, frente
a una compacta mayora que representaba las tres cuartas partes del Reichstag
burgus. Con su aprobacin voluntaria, la fraccin socialdemcrata slo logr
una cosa: la demostracin de la unidad de todo el pueblo en la guerra, la
proclamacin de la Unin Sagrada, es decir, la paralizacin de la lucha de
clases, la interrupcin de la poltica de oposicin de la socialdemocracia en el
curso de la guerra. Con su aprobacin voluntaria de los crditos ha otorgado a
esta guerra el carcter de defensa democrtica de la patria, ha apoyado y
refrendado la confusin de las masas sobre las verdaderas condiciones y tareas
de la defensa de la patria.

As, el gran dilema entre los intereses patriticos y la solidaridad internacional

140
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

del proletariado, el trgico conflicto que hizo que nuestros parlamentarios se


pusieran con el corazn acongojado al lado de la guerra imperialista, es pura
imaginacin, simple ficcin burguesa nacionalista. Entre los intereses
nacionales y los intereses de clase de la Internacional proletaria existe, ms
bien, total armona, tanto en la guerra como en la paz; ambos exigen el ms
enrgico desarrollo de la lucha de clases y la ms enrgica defensa del
programa socialdemcrata.

Pero qu deba hacer nuestro partido para fortalecer su oposicin contra la


guerra y sus reivindicaciones? Deba proclamar la huelga de masas? O llamar
a sus soldados a la desercin? As era planteada habitualmente la cuestin.
Una respuesta afirmativa a tales preguntas sera tan ridcula como si el partido
afirmara, por ejemplo: cuando estalle la guerra haremos la revolucin. Las
revoluciones no se hacen, y los grandes movimientos del pueblo no se llevan
a la prctica con recetas tcnicas sacadas de los bolsillos de las instancias del
partido. Los pequeos crculos de conspirado res pueden preparar un putsch
para un da determinado y una hora determinada, pueden dar la seal de
ataque a su par de docenas de miembros en el momento necesario. Los
movimientos de masas en los grandes momentos histricos no pueden ser
dirigidos con medios primitivos. La huelga de masas mejor preparada puede
fracasar lamentablemente bajo determinadas circunstancias, justamente
cuando la direccin de un partido da la seal, o derrumbarse despus de
iniciada. Que grandes manifestaciones populares y acciones de masa, bajo esta
o aquella forma, tengan lugar, dependen de un gran nmero de factores
econmicos, polticos y squicos; las tensiones correspondientes a la lucha de
clases, el grado de educacin poltica, la madurez del espritu combativo de las
masas; factores que son imprevisibles y que ningn partido puede producir
artificialmente. Esta es la diferencia entre las grandes crisis de la historia y las
pequeas acciones efectistas que un partido bien disciplinado puede realizar
tranquilamente en tiempos de paz bajo la batuta de las instancias. El
momento histrico exige en cada caso formas adecuadas al movimiento
popular y crea otras nuevas, improvisa medios de lucha desconocidos hasta
entonces, escoge y enriquece el arsenal del pueblo sin tener en cuenta todas
las prescripciones de los partidos.

Lo que los dirigentes de la socialdemocracia, como vanguardia del proletariado


con conciencia de clase, deban haber propuesto no eran ridculas
prescripciones y recetas de carcter tcnico, sino dar la consigna poltica,
formular con claridad las tareas polticas y los intereses del proletariado en la
guerra. Para todo movimiento de masa es vlido lo que se puede decir de las
huelgas de masas en la revolucin rusa:

Si la direccin de la huelga de masas, en lo que se refiere al momento de su


surgimiento y al clculo y pago de sus costos, es algo que incumbe al mismo
periodo revolucionario, desde otro punto de vista, la direccin de la huelga de
masas recae sobre la socialdemocracia y sus organismos ejecutivos. En lugar

141
Rosa Luxemburgo

de romperse la cabeza con la parte tcnica, con el mecanismo de la huelga de


masas, la socialdemocracia est llamada a hacerse cargo de la direccin
poltica an en medio de un periodo revolucionario. La consigna, sealar la
orientacin de la lucha, fijar la tctica de la lucha poltica de tal forma que en
cada fase y en cada momento se movilice toda la fuerza actual, activa y
desencadenada del proletariado, para que se manifieste en la actitud
combativa del partido, en que la tctica de la socialdemocracia, por su decisin
y agudeza, no se encuentre nunca por debajo del nivel de las relaciones de
fuerza existentes, sino que, al contrario, se site por encima de este nivel; esta
es la tarea ms importante de la direccin en el periodo de las huelgas de
masas. Y esa direccin se transforma por s misma, en cierta medida, en
direccin tcnica. Una tctica consecuente, decidida y de vanguardia por parte
de la socialdemocracia despierta en las masas un sentimiento de seguridad, de
confianza en s mismas, elevando adems el espritu combativo; una tctica
vacilante, dbil, basada en la subestimacin del proletariado, paraliza y
confunde a las masas. En el primer caso, las huelgas de masas se
desencadenan solas y siempre a tiempo; en el segundo, incluso fracasan
los llamamientos directos de la direccin a la huelga de masas. De ambos
casos ofrece la revolucin rusa elocuentes ejemplos 67.

La prueba de que no se trata de la forma exterior, tcnica, de la accin sino de


su contenido poltico, lo demuestra el hecho de que, por ejemplo, precisamente
las tribunas parlamentarias, las nicas libres, con gran audiencia nacional e
internacional, pueden convertirse en poderosos instrumentos de movilizacin
popular si fueran utilizadas por la representacin socialdemcrata para
formular clara y tajantemente los intereses, las tareas y las reivindicaciones de
la clase obrera en esta crisis.

Cabe preguntarse si las masas habran apoyado con su conducta enrgica las
consignas de la socialdemocracia. Nadie puede decir esto con seguridad. Pero
tampoco sta es la cuestin decisiva. Nuestros parlamentarios han dejado
partir confiadamente a la guerra a los generales del ejrcito prusiano-alemn
sin exigirles, previamente a la aprobacin de los crditos, la garanta de una
victoria ni excluir la posibilidad de una derrota. Lo que vale para los ejrcitos
militaristas vale tambin para los ejrcitos revolucionarios: unos y otros entran
en combate sin que se les exija previamente la seguridad del triunfo. En el
peor de los casos, la voz del partido no hubiera tenido, al principio, una
repercusin visible. Las mayores persecuciones hubieran sido probablemente la
recompensa a la varonil actitud de nuestro partido, como lo fueron en 1870
para Bebel y Liebknecht. Pero qu otra cosa cabe hacer? opinaba
sencillamente Ignaz Auer en su discurso de la conmemoracin de Sedan de
1895; un partido que quiera conquistar el mundo ha de mantener bien en
alto sus principios, sin tener en consideracin los peligros que esto encierra;

67
Luxemburgo, R., Huelga de masas, partido y sindicatos.

142
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

estara perdido... si actuara de otro modo.

No es fcil nadar contra la comente escriba el viejo Liebknecht, y


cuando la corriente se precipita con la rapidez arrolladora y la violencia
de un Nigara, no es fcil ni sencillo.

Los camaradas de ms edad recuerdan todava la cacera de socialistas


del ao de la ms profunda ignominia nacional: la vergonzosa ley
contra los socialistas de 1878. Millones de personas vean entonces en
cada socialdemcrata a un asesino o a un delincuente comn, como
en 1870 vean a un traidor a la patria o a un enemigo mortal. Tales
explosiones del alma popular tienen algo de sorprendente,
ensordecedor y opresivo en su increble fuerza elemental. Uno se
siente impotente ante un poder superior, ante una verdadera force
majeure68 que no vacila. No existe ningn enemigo concreto. Es como
una epidemia... est en los hombres, en el aire, en todas partes.

Pero la explosin de 1878 no fue comparable en fuerza y salvajismo a


la de 1870. No fue solamente un huracn de pasiones humanas que
doblega, abate y destruye todo lo que toca, sino el terrible aparato del
militarismo en plena y terrible actividad, y nosotros, entre el zumbido
atronador de los engranajes de acero, cuyo contacto significaba la
muerte, y pasando por entre los brazos de hierro, que giraban
chirriantes en torno nuestro y que podan apresarnos en cualquier
momento; junto a las fuerzas naturales desencadenadas por el genio
del mecanismo ms perfecto del crimen que vio nunca el mundo. Y
todo esto en medio de un trabajo desesperado; todas las calderas a
punto de estallar. A qu se reduce, entonces, la fuerza aislada, la
voluntad individual? Sobre todo cuando se sabe que se pertenece a
una nfima minora y que se carece de un punto seguro de apoyo en el
pueblo.

Nuestro partido se encontraba en formacin. Pasbamos por la ms


dura e inimaginable prueba antes de haber creado la necesaria
organizacin. Cuando lleg la cacera de socialistas, en el ao de la
vergenza para nuestros enemigos, y de la gloria para la
socialdemocracia, poseamos ya una organizacin tan fuerte y
extendida que cada uno de nosotros se vea fortalecido por la
conciencia de tener un potente respaldo y por la certeza de que nadie
que estuviese en su sano juicio poda creer en la extincin del partido.
No era, entonces, fcil nadar contra la corriente. Pero qu se poda
hacer? Lo que tena que suceder, tena que suceder.

Esto significaba que haba que apretar los dientes y resistir pasase lo

68
En francs en el texto: fuerza mayor.

143
Rosa Luxemburgo

que pasase: No era el momento de sentir miedo... Pues bien, Bebel y


yo... no nos preocupamos ni un segundo de las advertencias. No
podamos dejar libre el campo, tenamos que permanecer en nuestro
puesto pasara lo que pasara.

Permanecieron en sus puestos, y la socialdemocracia vivi durante cuarenta


aos de la fuerza moral de aquellos camaradas, que haba empleado entonces
contra un mundo de enemigos.

As debera haber sucedido tambin esta vez. En el primer momento tal vez no
se hubiera logrado ms que salvar el honor del proletariado alemn, que los
miles y miles de proletarios que ahora caen en las trincheras hundidos en la
noche y la tiniebla no murieran cegados por la confusin espiritual, sino con la
difana conviccin de que lo que les fue ms querido en la vida: la
socialdemocracia internacional y liberadora de los pueblos, no fue un engaoso
espejismo. Pero al menos la voz audaz de nuestro partido hubiera podido
actuar como un poderoso amortiguador ante el delirio chauvinista y el desvaro
de la multitud, hubiera protegido del delirio a los crculos polticamente
educados del pueblo, hubiera dificultado a los imperialistas la tarea de
envenenar y embrutecer al pueblo. Precisamente la cruzada contra la social
democracia hubiera hecho volver en s ms rpidamente a las masas
populares. Y entonces, en el curso ulterior de la guerra, en la medida en que
aumentara en todos los pases el lamento por las innumerables y horrorosas
matanzas humanas, en la medida en que se desenmascarara cada vez ms
claramente el carcter imperialista de la guerra y en que se hiciera ms
insolente el gritero de feria de la especulacin sanguinaria, todo lo que hay de
vivo, honrado, humano y progresista se hubiera agrupado bajo la bandera de
la social-democracia. Y, sobre todo: en el torbellino general, la ruina y la
destruccin, la socialdemocracia alemana hubiera permanecido como una roca
sobre un mar rugiente, como el gran faro de la Internacional por el que se
hubieran orientado inmediatamente todos los dems partidos obreros. La
enorme autoridad moral de que gozaba la socialdemocracia alemana en todo el
mundo proletario hasta el 4 de agosto de 1914 habra provocado, sin duda
alguna, en poco tiempo, un cambio en medio de la confusin general. Con ello
habran aumentado las ansias de paz y la presin de las masas populares por
obtenerla en todos los pases, se habra acelerado el fin del genocidio, habra
disminuido el nmero de sus vctimas. El proletariado alemn habra seguido
siendo el centinela del socialismo y de la liberacin de la humanidad; y esta
obra patritica no hubiera sido indigna de los discpulos de Marx, Engels y
Lassalle.

144
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

VIII. LO QUE LA GUERRA PUEDE DAR AL PROLETARIADO


A pesar de la dictadura militar y de la censura de prensa, del fracaso de la
socialdemocracia y de la guerra fratricida, de la Unin Sagrada surge con
violencia la lucha de clases, y de los vapores sangrientos de los campos de
batalla, la solidaridad internacional de los obreros. No en los dbiles intentos
de reanimar artificialmente a la vieja Internacional, no en las renovadas
promesas de aqu y de all de volverse a unir inmediatamente despus de la
guerra; no!, durante la guerra, a partir de la guerra, surge con nueva fuerza y
vigor el hecho de que los proletarios de todos los pases tienen un nico y
mismo inters. La guerra mundial refuta por s misma la ilusin que cre.

Victoria o derrota? Tal es la consigna del militarismo dominante en cada uno


de los pases beligerantes, y, como un eco, la han adoptado los dirigentes
socialdemcratas. Para los proletarios de Alemania, de Francia, de Inglaterra y
de Rusia, como para las clases dominantes de estos pases, ahora est en
juego nicamente la victoria o la derrota en los campos de batalla. Mientras
que retumban los caones, todo proletario debe pensar en la victoria de su
propio pas, es decir, en la derrota de los otros. Veamos pues, lo que puede
acarrear la victoria del proletariado.

Segn la versin oficial, aceptada sin crtica por los dirigentes de la


socialdemocracia, la victoria significa para Alemania la perspectiva de un
ilimitado crecimiento econmico, sin obstculos, y la derrota, la ruina
econmica. Esta concepcin se apoya en el esquema de la guerra de 1870.
Pero el florecimiento capitalista, que sigui en Alemania a la guerra de 1870,
no fue debido a la guerra, sino a la unificacin poltica, aun cuando sta se
presentara bajo la figura deformada del Reich alemn creado por Bismarck. El
auge econmico fue un efecto de la unificacin, a pesar de la guerra y de los
mltiples frenos reaccionarios que entraaba. Lo que aport la guerra
victoriosa fue el fortalecimiento de la monarqua militar en Alemania y del
rgimen feudal prusiano, mientras la derrota contribuy en Francia a liquidar el
Imperio y a instaurar la Repblica. Hoy el problema se presenta de forma
distinta en todos los Estados implicados. La guerra no acta hoy como un
mtodo dinmico para ayudar al joven capitalismo naciente a crear las
indispensables premisas polticas de su desarrollo nacional. La guerra puede
poseer este carcter todo lo ms en Serbia y, an aqu, considerada
aisladamente. Reducida a su sentido histrico objetivo, la actual guerra
mundiales, en su globalidad, una lucha competitiva del capitalismo llegado a su
plena madurez por el podero mundial, por la explotacin de los ltimos restos
de las zonas mundiales no capitalistas. De esto resulta un carcter
completamente distinto de la guerra y de sus repercusiones. El alto grado de
desarrollo econmico mundial de la produccin capitalista se manifiesta tanto
en una tcnica extraordinariamente elevada, es decir, de la fuerza destructora
de los armamentos, como en el nivel equilibrado de todos los pases

145
Rosa Luxemburgo

beligerantes. La organizacin internacional de la industria de guerra se refleja


actualmente en el equilibrio militar que se restablece incesantemente a travs
de decisiones parciales y oscilaciones de los platillos de la balanza, y que
posterga una y, otra vez una decisin general. A su vez, la indecisin de los
resultados militares de la guerra trae como consecuencia que sean enviadas
continuamente reservas procedentes tanto de las masas de poblacin de los
pases beligerantes como de los hasta ahora neutrales. La guerra encuentra en
todas partes el material acumulado por los apetitos y contradicciones
imperialistas, creando otros nuevos y propagndose como un incendio en la
estepa. Pero cuanto mayores sean las masas y mayor sea el nmero de pases
implicados en la guerra mundial, tanto mayor ser su duracin. De todo este
conjunto de factores resultado de la guerra aparece, antes de cualquier
decisin militar sobre la victoria o la derrota, un fenmeno desconocido para
las guerras anteriores a la era contempornea: la ruina econmica de todos los
pases participantes, y tambin, en creciente medida, de los formalmente no
implicados. Cada mes que pasa se confirma y aumenta este resultado, y la
posibilidad de recoger los frutos de una victoria militar se aleja diez aos. Ni la
victoria ni la derrota pueden cambiar, a fin de cuentas, en nada este resultado;
lo que hace dudosa, por el contrario, una decisin puramente militar, y
conduce, con mayor probabilidad, a la conclusin final de que la guerra
terminar debido al agotamiento general. En estas condiciones, una Alemania
victoriosa incluso si los autores de la guerra imperialista lograran llevar el
genocidio hasta el aplastamiento total de sus enemigos, y se cumplieran sus
ms ardientes deseos slo conseguiran una victoria prrica. Sus trofeos
seran algunos territorios anexionados, despoblados y empobrecidos, y la ruina
bajo su propio techo, que aparecer tan pronto desaparezcan los bastidores de
la economa financiera, con sus crditos blicos, y los pueblos de Potemkin del
inquebrantable bienestar popular69 mantenidos en actividad por los
suministros de la guerra. Hasta para el observador ms superficial es evidente
que ni siquiera el Estado ms victorioso puede pensar hoy en recibir
indemnizaciones por concepto de guerra que puedan restaarle, ni
remotamente, las heridas recibidas. A modo de compensacin y para completar
su victoria, Alemania asistira a la ruina econmica, todava mayor del enemigo
derrotado: Francia e Inglaterra, es decir, de los pases con los que Alemania se
encuentra ms ntimamente ligada por relaciones econmicas y de cuyo
bienestar depende fundamentalmente su propio resurgimiento econmico. Tal
es el cuadro con el que se encontrara el pueblo alemn despus de la guerra
entindase bien, despus de una guerra victoriosa; los costos de la
guerra, aprobados anticipadamente por la representacin popular patritica,
se cubren en realidad ulterior mente, es decir, el nico fruto palpable de la
victoria que el pueblo cargara sobre sus hombros sera el peso de una serie
interminable de impuestos junto a una reaccin militar fortalecida.

69
Se refiere a las aldeas ficticias que el ministro Potemkin creaba para satisfaccin de la
zarina, cuando sta iba de viaje.

146
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

Si procuramos imaginarnos las peores consecuencias de una derrota, nos


encontramos excepcin hecha de las anexiones imperialistas que son
exactamente iguales a los resultados inevitables de la victoria: las
repercusiones de la guerra poseen hoy un carcter tan profundo y tan amplio
que el resultado militar poco puede influir.

Pero supongmonos, por un momento, que el Estado victorioso pudiera


sustraerse a la ruina y descargrsela al enemigo derrotado, estrangulando su
desarrollo econmico por medio de todo tipo de impedimentos. Podra
avanzar con xito la clase obrera alemana, en su lucha sindical de posguerra, si
las acciones sindicales de los obreros franceses, ingleses, belgas e italianos
fueran paralizadas por el retroceso econmico? Hasta 1870 el movimiento
obrero de cada pas avanz de manera independiente, y hasta en las ciudades
aisladas se tomaban muchas de sus decisiones. Fue en Pars, en sus calles,
donde se libraron y decidieron las batallas del proletariado. El actual
movimiento obrero, su penosa lucha econmica diaria y su organizacin de
masas estn basadas en la cooperacin de todos los pases de produccin
capitalista. Si es cierto que la causa del proletariado slo prospera sobre la
base de una vida econmica sana y vigorosa, esto no concierne nicamente a
Alemania, sino tambin a Francia, a Inglaterra, Blgica, Rusia e Italia. Y si el
movimiento obrero se estanca en todos los Estados capitalistas de Europa, si
dominan bajos salarios, sindicatos dbiles y menor resistencia de los
explotados, entonces ser imposible que el movimiento sindical florezca en
Alemania. Desde este punto de vista, el dao es, a fin de cuentas, exactamente
el mismo para la lucha econmica del proletariado si el capitalismo alemn se
refuerza a expensas del capitalismo francs, que si el capitalismo ingls se
desarrolla a expensas del capitalismo alemn.

Dirijamos ahora nuestra atencin a los resultados polticos de la guerra. Aqu la


diferenciacin tendra que ser ms fcil que en el terreno econmico. Desde
siempre las simpatas y el apoyo de los socialistas se han dirigido hacia el
beligerante que defiende el progreso histrico contra la reaccin. En la actual
guerra mundial, qu campo defiende el progreso y cul la reaccin? Est claro
que esta cuestin no se puede enjuiciar por las caractersticas exteriores de los
Estados beligerantes, como democracia o absolutismo, sino por las
tendencias objetivas de la posicin poltico mundial defendida por cada parte.
Antes de que podamos enjuiciar las ventajas que producira al proletariado
alemn una victoria alemana, hemos de tener presente cmo actuara sobre el
conjunto de las relaciones polticas de Europa. La victoria decisiva de Alemania
provocara como resultado inmediato la anexin de Blgica as como,
posiblemente, algunos otros territorios en el Este y en el Oeste y una parte de
las colonias francesas; la conservacin de la monarqua de los Habsburgo y su
enriquecimiento con nuevos territorios, y, finalmente, la conservacin de una
integridad ficticia de Turqua bajo protectorado alemn, es decir, la
transformacin inmediata del Asia Menor y de Mesopotamia en provincias

147
Rosa Luxemburgo

alemanas bajo una u otra forma. Consecuencia ulterior sera la efectiva


hegemona militar y econmica de Alemania en Europa. Todos estos
resultados, producto de la completa victoria militar alemana, no los esperamos
porque respondan a los deseos de los vocingleros imperialistas de la guerra
actual, sino porque se desprenden como consecuencias inevitables de la
posicin poltico mundial adoptada por Alemania, de los enfrentamientos con
Inglaterra, con Francia y con Rusia, y que, en el curso de la guerra, aumentan
increblemente muy por encima de sus dimensiones iniciales. Pero es suficiente
tener presente esos resultados para ver que de ningn modo produciran un
equilibrio poltico mundial que fuese de alguna forma duradero.
Independientemente de la ruina que significara la guerra para todos los
participantes y quiz, ms an, para los vencidos, los preparativos para una
nueva guerra mundial bajo la direccin de Inglaterra comenzaran al da
siguiente de haberse firmado el tratado de paz, para sacudirse el yugo del
militarismo prusiano-alemn, que oprimira a Europa y al Prximo Oriente. Una
victoria de Alemania significara el preludio de una inmediata segunda guerra
mundial, y slo una seal para un nuevo y febril rearme militar, as como para
el desencadenamiento de la ms negra reaccin en todos los pases, y en
Alemania misma en primer lugar. De otra parte, la victoria de Inglaterra y de
Francia significara para Alemania, muy probablemente, la prdida, al menos,
de una parte de las colonias y de los territorios del Reich y, can toda seguridad,
la bancarrota de la posicin poltico-mundial del imperialismo alemn. Pero esto
significa: la desmembracin de Austria-Hungra y la completa liquidacin de
Turqua. La estructura archirreaccionaria de ambos Estados y la necesidad de
su destruccin exigida por el desarrollo del progreso, la desaparicin de la
monarqua de los Habsburgo y de Turqua no podran conducir, en el actual y
concreto medio poltico mundial, sino a la venta de sus pases y pueblos a
Rusia, Inglaterra, Francia e Italia. A este fabuloso reparto mundial, y a este
cambio de correlacin de fuerzas en los Balcanes y en el Mediterrneo se
aadira un nuevo reparto y un nuevo cambio en Asia: la liquidacin de Persia y
una nueva desmembracin de China. Pasaran a primer plano de la poltica
mundial los conflictos anglo-rusos y anglo-japoneses, lo que quiz, como
inmediata continuidad de la actual guerra mundial, acarreara una nueva
guerra mundial, en torno a Constantinopla, por ejemplo; en todo caso,
convertira esta guerra en una perspectiva inevitable. Tambin desde este
punto de vista la guerra conducira a un nuevo y febril rearme de todos los
Estados la Alemania vencida, a la cabeza, naturalmente y, por
consiguiente, a una era de dominio absoluto del militarismo y de la reaccin en
toda Europa, cuyo objetivo final sera una nueva guerra mundial.

De esta forma, la poltica proletaria, si ha de pronunciarse en la guerra actual


por uno u otro campo, desde el punto de vista del progreso y de la
democracia, tomando en consideracin globalmente la poltica mundial y sus
perspectivas ulteriores, se encuentra entre Scilla y Caribdis, y la alternativa:
victoria o derrota, tanto en el terreno poltico como en el econmico, implica

148
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

para la clase obrera europea, en tales circunstancias, una eleccin desesperada


entre dos palizas. Por eso, no es ms que una funesta locura que los socialistas
franceses opinen que mediante el aplastamiento militar de Alemania se cortara
la cabeza al militarismo alemn, o al imperialismo mismo, y se abrira al mundo
un nuevo camino hacia la democracia pacfica. Al imperialismo y al militarismo
a su servicio te salen muy bien las cuentas de cada victoria y derrota de esta
guerra, a menos que el proletariado internacional, con su intervencin
revolucionaria, desbaratara sus proyectos.

La leccin ms importante que el proletariado puede extraer para su poltica de


la guerra actual es la absoluta certeza de que, ni en Alemania ni en Francia; ni
en Inglaterra ni en Rusia, puede convertirse en un eco obediente de la
consigna victoria o derrota, consigna que slo desde el punto de vista del
imperialismo tiene un contenido real y que equivale, para cada gran Estado, a
la cuestin: adquisicin o prdida de la posicin poltico-mundial de poder
(anexiones, colonias y hegemona militar). Para el proletariado europeo en su
conjunto; la victoria o la derrota de cualquier bando beligerante son igualmente
funestas desde su punto de vista de clase. Se trata de la guerra como tal; y
cualquiera que sea su resultado militar, que implica la mayor derrota
imaginable para el proletariado europeo, slo el combatir la guerra e implantar
lo ms rpidamente posible la paz por la lucha internacional del proletariado,
puede acarrear la nica victoria para la causa proletaria. Y slo esa victoria
puede acarrear, al mismo tiempo, la salvacin real de Blgica y de la
democracia en Europa.

En la guerra actual el proletariado con conciencia de clase no puede identificar


su causa a la de ningn bando militar. Se deduce de esto, acaso, que la
poltica proletaria exige el mantenimiento del statu quo, que no tenemos otro
programa de accin ms que el deseo de que todo se quede como era antes
de la guerra? Pero el estado de cosas existente nunca ha sido nuestro ideal,
nunca ha sido la expresin de la autodeterminacin de los pueblos. Y ms an:
el estado de cosas anterior ya no puede ser salvado, ya no existe, aun cuando
permanezcan los anteriores lmites estatales. La guerra, antes de finalizar
formalmente sus resultados, ha provocado un gigantesco cambio de las
relaciones de poder, y en las mutuas apreciaciones de fuerzas, en las alianzas y
en los enfrentamientos, ha sometido las relaciones de los Estados entre s y de
las clases en el seno de la sociedad a una revisin tan profunda, ha destruido
tantas viejas ilusiones y potencias, ha creado tantos nuevos impulsos y tareas
que resulta ya completamente imposible un retroceso a la vieja Europa, tal
como era antes del 4 de agosto de 1914, como resulta imposible el retorno a
las condiciones prerrevolucionarias aun en el caso de que la revolucin sea
aplastada. La poltica del proletariado no conoce retroceso, slo puede
avanzar, debe ir siempre ms all, por encima de lo existente y lo recin
creado. Solamente en este sentido puede enfrentarse con su poltica propia a
los dos bandos de la guerra mundial imperialista.

149
Rosa Luxemburgo

Pero esa poltica no puede consistir en que los partidos social-demcratas, cada
uno de por s o todos juntos en conferencias internacionales, rivalicen en hacer
proyectos y presentar recetas para indicarle a la diplomacia burguesa cmo ha
de firmar la paz y posibilitarle el desarrollo ulterior pacfico y democrtico.
Todas las reivindicaciones que tiendan hacia el desarme total o parcial, hacia
la abolicin de la diplomacia secreta, hacia la destruccin de todos los grandes
Estados y su transformacin en Estados pequeos, como todas las
reivindicaciones semejantes, son totalmente utpicas sin excepcin mientras
subsista la denominacin de clase capitalista. Tanto ms cuanto sta, dado el
actual curso imperialista, no puede renunciar al militarismo actual, a la
diplomacia secreta y al gran Estado multinacional centralista, de forma que los
referidos postulados se reducen ms consecuentemente a la simple
reivindicacin: abolicin del Estado capitalista de clase. No es con consejos y
proyectos utpicos sobre cmo se podra suavizar, domar y amortiguar al
imperialismo en el marco del Estado burgus mediante reformas parciales, con
lo que la poltica proletaria reconquistar el puesto que le corresponde. El
problema real que plantea la guerra mundial a los partidos socialistas, y de
cuya solucin depende el destino del movimiento obrero, es el de la capacidad
de accin de las masas proletarias en su lucha contra el imperialismo. El
proletariado internacional no carece de postulados, programas y consignas,
sino de hechos, de resistencia eficaz, de capacidad de atacar al imperialismo en
el momento decisivo, justamente durante la guerra, y llevar a la prctica la
vieja consigna guerra a la guerra. Este es el Rdano que hay que saltar, aqu
est el nudo gordiano de la poltica proletaria y de su futuro lejano.

El imperialismo, con toda su brutal poltica de violencia y la cadena de


incesantes catstrofes sociales que provoca, es una necesidad histrica para
las clases dominantes del actual mundo capitalista. Nada sera ms funesto
para el proletariado al salir de la guerra actual que concebir la menor ilusin y
esperanza sobre la posibilidad de una evolucin ulterior idlica y pacfica del
capitalismo. La conclusin para la poltica proletaria de la necesidad histrica
del imperialismo no es que deba capitular ante l para roer a sus pies los
huesos que ste le conceda graciosamente despus de sus victorias.

La dialctica histrica progresa a travs de contradicciones, en toda cosa


necesaria coloca su contrario en el mundo. El poder de clase burgus es sin
duda alguna una necesidad histrica, pero tambin lo es la insurreccin de la
clase obrera en contra; el capital es una necesidad histrica, pero tambin lo
es su enterrador, el proletario socialista; el podero mundial del imperialismo es
una necesidad histrica, pero tambin lo es su derrocamiento por la
internacional proletaria. A cada paso nos encontramos con dos necesidades
histricas que se enfrentan mutuamente, y la nuestra, la necesidad del
socialismo, tiene mayor aliento. Nuestra necesidad est plenamente justificada
desde el momento en que la otra, la dominacin de la clase burguesa, cesa de
ser portadora del progreso histrico, desde el momento en que se convierte en

150
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

freno, en un peligro para el desarrollo ulterior de la sociedad. La actual guerra


mundial ha desenmascarado el orden social capitalista. El empuje de expansin
imperialista del capitalismo, como expresin de su ms elevada madurez y del
ltimo perodo de su vida, tiende a transformar desde el punto de vista
econmico todo el planeta en un mundo productor capitalista, aniquilando
todas las formas productoras y sociales atrasadas y precapitalistas, a convertir
en capital todas las riquezas de la tierra y todos los medios de produccin, a
transformar a las masas populares trabajadoras de todos los pases en esclavos
asalariados. En frica y en Asia, desde el cabo Norte al cabo de Hornos y hasta
los mares del Sur, los restos de las viejas comunidades del comunismo
primitivo, las relaciones feudales de dominio, las economas campesinas
patriarcales y las antiqusimas producciones artesanales son destruidas y
pisoteadas por el capitalismo, que aniquila pueblos enteros y borra del mapa
viejas culturas, para colocar en su lugar la produccin de beneficio en su forma
ms moderna. Esta brutal marcha triunfal del capital en el mundo, iniciada y
acompaada por todos los medios: la violencia, el robo y la infamia, tena su
lado bueno: cre las condiciones para su ruina definitiva, cre el dominio
mundial capitalista al que debe seguir la revolucin mundial socialista. Este fue
el nico aspecto cultural y progresista de la llamada gran obra cultural en los
pases primitivos. Para los economistas y polticos burgueses los ferrocarriles,
las cerillas suecas, el alcantarillado y las tiendas representan progreso y
cultura. Estas obras por s mismas, implantadas sobre condiciones
econmicas primitivas, no representan ni civilizacin ni progreso, pues se
pagan al precio de la ruina econmica y cultural de los pueblos, que han
sufrido a un tiempo todos los padecimientos y horrores de dos pocas: la de
las lecciones de poder tradicionales de la economa natural y de la ms
moderna y sutil explotacin capitalista. Slo como condicin material de la
supresin de la dominacin del capital y de la supresin de la sociedad de
clases, las obras producto de la marcha triunfal del capitalismo en el mundo
llevan el sello del progreso, entendido en amplio sentido histrico. En ese
sentido, el imperialismo trabaja, en ltima instancia, para nosotros.

La actual guerra mundial representa un giro en la trayectoria del capitalismo.


Por primera vez, las fieras que la Europa capitalista haba soltado sobre otros
continentes irrumpieron, de un solo salto, en su centro. Un grito de espanto
recorri el mundo cuando Blgica, esta pequea joya valiosa de la cultura
europea, y los monumentos culturales ms venerados del norte de Francia
caan hechos pedazos ante el ataque de una ciega fuerza destructora. El
mundo civilizado, que haba observado impasible cmo el mismo imperialismo
llevaba a la ms espantosa muerte a diez mil hombres y llenaba el desierto de
Kalahari con los gritos desesperados de los que moran de sed y con los huesos
de los moribundos; cmo en Putumayo, en el lapso de diez aos, eran
martirizadas hasta la muerte cuarenta miI personas por una banda de seores
de la industria europea, convirtiendo en invlidos al resto de un pueblo; cmo
China, una civilizacin antiqusima, era entregada, a sangre y fuego, por la

151
Rosa Luxemburgo

soldadesca europea, a todos los horrores de la destruccin y el desgobierno;


cmo Persia era estrangulada impotente por el lazo cada vez ms apretado de
la dominacin extranjera; cmo en Trpoli los rabes eran sometidos por el
fuego y la espada al yugo del capital, y su civilizacin y sus ciudades borradas
del mapa; este mundo civilizado acaba apenas de darse cuenta que la
mordedura de la fiera imperialista es mortal, que su aliento es prfido. Y se dio
cuenta slo cuando las fieras hundieron sus afiladas garras en el propio seno
materno, en la cultura burguesa europea. Y aun este conocimiento se abre
paso bajo la desfigurada versin de la hipocresa burguesa, segn la cual cada
pueblo slo reconoce la infamia en el uniforme nacional de su adversario. Los
brbaros alemanes!: como si todo pueblo que se prepara para la muerte
organizada no se convirtiera en ese mismo momento en una horda de
brbaros. Los horrores de los cosacos!: como si la guerra no fuese el horror
de los horrores, como si el hecho de ensalzar la matanza como algo heroico en
un peridico de la juventud socialista no fuera puro espritu cosaco!

Pero la actual furia de la bestialidad imperialista en los campos de Europa


produce, adems, otra consecuencia que deja al mundo civilizado
completamente indiferente: la desaparicin masiva del proletariado europeo.
Jams una guerra haba exterminado en tales proporciones a capas enteras de
la poblacin; jams una guerra, por lo menos desde haca un siglo, haba
abarcado a tantos civilizados y antiguos pases europeos. Millones de vidas
humanas son aniquila das en los Vosgos, en las Ardenas, en Blgica, en
Polonia, en los Crpatos, en el Save, millones de hombres se convierten en
invlidos. Pero de estos millones, las nueve dcimas partes las constituye el
pueblo trabajador de la ciudad y del campo. Es nuestra fuerza y nuestra
esperanza la que es segada diariamente, hilera tras hilera, como la hierba bajo
la hoz. Son las mejores, las ms inteligentes, las ms preparadas fuerzas del
socialismo internacional los portadores de las ms sagradas tradiciones y del
ms audaz herosmo del moderno movimiento obrero, las vanguardias de todo
el proletariado mundial: los obreros de Inglaterra, de Francia, de Blgica, de
Alemania y de Rusia los que ahora son amordazados y asesinados en masa. Y
estos obreros de los pases capitalistas dirigentes de Europa son, precisamente,
los que tienen la misin histrica de llevar a cabo la transformacin socialista.
Slo desde Europa, desde los pases capitalistas ms antiguos, podr darse la
seal, cuando haya llegado la hora, para la revolucin social que liberar a la
humanidad. Slo los obreros ingleses, franceses, belgas, alemanes, rusos e
italianos juntos podrn dirigir a los ejrcitos de los explotados y oprimidos de
los cinco continentes. Slo ellos podrn, cuando haya llegado la hora, exigir
cuentas y aplicar el merecido castigo al capitalismo por sus crmenes seculares
cometidos en todos los pueblos primitivos, por su obra de exterminio en todo el
globo. Pero para que el socialismo pueda avanzar y triunfe es necesario un
proletariado fuerte, capaz de actuar e instruido, son necesarias masas cuyo
poder radica tanto en su nivel cultural como en su nmero. Son justamente
estas masas las que son diezmadas en la guerra mundial. Centenares de miles

152
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

de personas en la flor de su edad y su juventud, cuya preparacin socialista


necesit dcadas de trabajo, instruccin poltica y agitacin en Inglaterra y en
Francia, en Blgica, en Alemania y en Rusia, y otros centenares de miles de
personas que maana podan ser ganadas para el socialismo caen y mueren en
los campos de batalla. El fruto obtenido por generaciones en un largo, penoso
y sacrificado trabajo de dcadas es destruido en pocas semanas, las tropas de
choque del proletariado internacional son diezmadas.

La sangra de la carnicera de junio haba paralizado el movimiento obrero


francs durante quince aos. El derramamiento de sangre producido por la
hecatombe de la Comuna lo hizo retroceder diez aos ms. Lo que ocurre
ahora es una carnicera masiva sin precedentes, que reduce cada vez ms la
poblacin obrera adulta de todos los pases civilizados que estn en guerra,
que ha quedado reducida a mujeres, ancianos e invlidos, una sangra que
amenaza con desangrar al movimiento obrero europeo. Una guerra mundial
ms de este tipo, y sern enterradas bajo las ruinas amontonadas por la
barbarie imperialista las esperanzas del socialismo. Es mucho ms grave que la
atroz destruccin de Lovaina y de la catedral de Reims. Es un atentado no ya a
la cultura burguesa del pasado, sino a la cultura socialista del futuro, un golpe
mortal contra la fuerza que lleva en su seno el futuro de la humanidad y que
puede salvar todos los valiosos tesoros del pasado en una sociedad mejor. Aqu
el capitalismo descubre su cabeza cadavrica, aqu confiesa que ha caducado
su derecho histrico a la existencia, que su dominacin ya no es compatible
con el progreso de la humanidad.

Aqu se confirma que la actual guerra mundial no es solamente un asesinato,


sino tambin un suicidio de la clase obrera europea. Pues son los soldados del
socialismo los proletarios de Inglaterra, de Francia, Alemania, Blgica y Rusia,
los que se matan entre s desde hace meses por orden del capital, los que se
hunden en el corazn el fro hierro mortal, los que, estrechados en un abrazo
mortal, se arrastran juntos a la tumba.

Alemania, Alemania por encima de todo! Viva la democracia! Viva el zar y el


eslavismo! Diez mil tiendas de campaa, garanta estndar! Cien mil kilos de
manteca, de sucedneos de caf, a entregar inmediatamente...! Los
dividendos suben y los proletarios caen. Y con cada uno de ellos cae un
combatiente del futuro, un soldado de la revolucin, un salvador de la
humanidad del yugo del capitalismo.

La locura cesar y el fantasma sangriento del infierno desaparecer cuando los


obreros de Alemania y de Francia, de Inglaterra y de Rusia despierten una vez
de su delirio, se tiendan las manos fraternalmente y acallen el coro bestial de
los factores imperialistas de la guerra y el ronco bramido de las hienas
capitalistas, con el viejo y poderoso grito de batalla de los obreros:

Proletarios de todos los pases, unios!

153
Rosa Luxemburgo

APNDICE

TESIS SOBRE LAS TAREAS DE LA SOCIALDEMOCRACIA INTERNACIONAL

Un gran nmero de camaradas de todas partes de Alemania ha aceptado las


siguientes tesis, que representan una aplicacin del programa de Erfurt a los
problemas actuales del socialismo internacional.

1. La guerra mundial ha destruido los resultados de un trabajo de cuarenta


aos del socialismo europeo al anular la importancia de la clase obrera
revolucionaria como factor de poder poltico y el prestigio moral del socialismo,
ha hecho saltar en pedazos la Internacional proletaria, ha llevado a sus
secciones al fratricidio mutuo y ha encadenado al barco del imperialismo los
deseos y las esperanzas de las masas populares en los pases ms importantes
del desarrollo capitalista.

2. Con la aprobacin de los crditos de guerra y la proclamacin de la Unin


Sagrada, los dirigentes oficiales de los partidos socialistas en Alemania, Francia
e Inglaterra (con excepcin del Partido Obrero Independiente) han fortalecido
la retaguardia del imperialismo, han movido a las masas populares a soportar
pacientemente la miseria y los horrores de la guerra, han contribuido al
desencadenamiento desenfrenado de la furia imperialista, a la prolongacin de
la matanza y al aumento de sus vctimas, hacindose as copartcipes de la
guerra y de sus causas.

3. Esa tctica de las instancias oficiales del partido en los pases beligerantes, y
sobre todo en Alemania, hasta ahora pas dirigente en la Internacional,
significa una traicin a los principios ms elementales del socialismo
internacional, a los intereses vitales de la clase obrera y a los intereses
democrticos de los pueblos. Por esta razn, la poltica socialista ha sido
condenada a la impotencia tambin en aquellos pases en los que los partidos
han permanecido fieles a sus deberes: en Rusia, Serbia, Italia y con una
excepcin Bulgaria.

4. En la medida en que la socialdemocracia oficial de los pases dirigentes


renunci a la lucha de clases en la guerra, postergndola para despus, ha
garantizado a las clases dominantes de estos pases una tregua para fortalecer
sus posiciones en lo econmico, poltico y moral a costa del proletariado.

5. La guerra mundial no est al servicio de la defensa nacional ni de los


intereses econmicos o polticos de las masas populares, es un aborto de las
rivalidades imperialistas entre las clases capitalistas de los diversos pases en
su lucha por conquistar el dominio mundial y el monopolio para expoliar y
oprimir a aquellos territorios que todava no se encuentran dominados por el
capitalismo. En la era de este imperialismo desencadenado no puede haber

154
Reforma o Revolucin - La crisis de la socialdemocracia

guerras nacionales. Los intereses nacionales no san ms que, un engao para


poner a las masas populares trabajadoras al servicio de su enemigo mortal, al
servicio del imperialismo.

6. De la poltica de los Estados imperialistas y de la guerra imperialista no


pueden surgir la libertad y la independencia para ninguna nacin oprimida. Las
pequeas naciones, cuyas clases dominantes son apndices y cmplices de sus
camaradas de clase en los grandes Estados, representan slo piezas de ajedrez
en el juego imperialista de las grandes potencias y, al igual que sus masas
obreras, son utilizadas durante la guerra como instrumento para ser
sacrificadas despus, cuando acabe la guerra, a los intereses capitalistas.

7. Bajo tales circunstancias, en cualquier derrota y en cualquier victoria, la


actual guerra mundial significa una derrota del socialismo y de la democracia.
Cualquiera que sea su fin a excepcin de la intervencin revolucionaria del
proletariado internacional, sta conducir al reforzamiento del militarismo, de
las contradicciones internacionales, de las rivalidades econmico-mundiales.
Aumenta la explotacin capitalista y fortalece la reaccin interna, debilita el
control pblico y rebaja cada vez ms los Parlamentos a la categora de
obedientes instrumentos del militarismo. De esta forma, la actual guerra
mundial desarrolla, al mismo tiempo, todas las premisas para una nueva
guerra.

8. La paz mundial no puede ser garantizada por planes utpicos, reaccionarios


en el fondo, como son los de las comisiones mixtas de diplomticos
capitalistas, las maquinaciones diplomticas sobre el desarme, libre
navegacin en los mares, abolicin del derecho de abordaje, conferencias
estatales europeas, asociaciones aduaneras de la Europa central, Estados
nacionales intermedios y cosas similares. El imperialismo, el militarismo y la
guerra no podrn ser eliminados ni frenados mientras las clases capitalistas
ejerzan indiscriminadamente su dominacin de clase. El nico medio para
oponerles con xito resistencia y la nica salvaguardia para la paz mundial est
en la capacidad de accin poltica y la voluntad revolucionaria del proletariado
internacional para echar su fuerza en el platillo de la balanza.

9. El imperialismo, como ltima fase de vida y desarrollo ms elevado de la


dominacin mundial poltica del capitalismo, es el enemigo mortal comn a los
proletarios de todos los pases. Pero, con las fases anteriores del capitalismo,
comparte el destino de reforzar la fuerza de su enemigo mortal en la misma
medida en que se desarrolla. Acelera la concentracin del capital, la extincin
de las capas medias, el aumento del proletariado, despierta la resistencia
creciente de las masas y conduce a la intensiva agudizacin de las
contradicciones de clase. Tanto en la guerra como en la paz, la lucha de clases
proletaria ha de concentrarse principal mente contra el imperialismo. La lucha
contra l es para el proletariado internacional, al mismo tiempo, la lucha por el

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Rosa Luxemburgo

poder poltico en el Estado y el enfrentamiento decisivo entre socialismo y


capitalismo. La meta final socialista ser realizada por el proletariado
internacional cuando presente un frente unido a todo el imperialismo y haga de
la consigna guerra a la guerra la directriz de su poltica prctica, poniendo en
ella toda su energa y su valor.

10. Para ello, la tarea principal del socialismo se orienta hoy a reagrupar al
proletariado de todos los pases en una fuerza revolucionaria viva, para hacer
de l, mediante una fuerte organizacin internacional con una concepcin
unitaria de sus intereses y tareas, con tctica unitaria y capacidad de accin
poltica tanto en la paz como en la guerra, el factor decisivo de la vida poltica,
papel que le ha sido asignado por la historia.

11. La guerra ha desarticulado a la Segunda Internacional. Su fracaso se ha


confirmado por su incapacidad para luchar eficazmente durante la guerra
contra la dispersin nacional y para adoptar una tctica y una accin comn
para el proletariado de todos los pases

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