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O Nomos e o controle administrativo no Antigo Egito.

Nely Feitoza Arrais1

Resumo: Os nomos, diviso territorial-administrativa bsica do antigo Egito, podem ser identificados desde os
primrdios do Estado egpcio e constituem uma boa fonte de informao sobre a organizao poltico-
administrativa deste, bem como da construo identitria dos egpcios em relao ao espao ocupado. Este artigo
tem por objetivo contribuir para a compreenso de como a diviso poltico-territorial se articula ao controle da
unidade territorial egpcia, constituindo-se assim como uma importante base da dominao faranica sobre esta
sociedade.
Palavras-chave: nomos unidade poltica - administrao identidade territrio

Introduo
Uma das caractersticas do Egito faranico que mais aproxima esta civilizao do
nosso tempo o fato de este se apresentar, desde o incio de sua histria, como um Estado
unificado que dominava um vasto territrio em contraste com as civilizaes que surgem no
mesmo perodo na regio da Mesopotmia baseadas em organizaes polticas menores
denominadas cidades-estados. Esta noo poltico-territorial no deve, no entanto, ser
entendida no mesmo sentido que sua forma moderna correspondente. possvel destacar,
porm, alguns conceitos relacionados autoidentificao geogrfica dos egpcios de forma a
se construir uma viso atual empregando os topnimos por eles utilizados na delimitao do
espao fsico que ocupavam.
Apesar de representarem as idias bsicas dos egpcios em relao ao espao fsico
esses conceitos que sero aqui isolados para uma definio identitria, no devem nos fazer
perder de vista a profunda diferena entre a noo de territrio nacional dos antigos egpcios
de nosso prprio conceito atual2. Alm disso, as prprias definies aqui apresentadas no
mantiveram sua significao intacta, mas antes, foram se transformando ao longo da milenar
histria egpcia.
Identificao do espao egpcio

Os egpcios referiam-se ao seu territrio como Ta, a terra por excelncia ( TA
frequentemente empregando o demonstrativo este ou o pronome possessivo nosso), em

oposio aos territrios denominados haseti, ou terras das montanhas ( xAsti) que
identificava as terras estrangeiras. A unidade territorial subentendia uma dualidade presente
na designao das duas grandes divises territoriais que marcam a geografia egpcia: o alto

1
Doutoranda em Histria pela Universidade Federal Fluminense. Membro do Grupo de Estudos de Egiptologia
do Centro de Estudos Interdisciplinares da Antiguidade da UFF (GEE-MAAT).
2
Sobre etnicidade e nao no caso egpcio ver CARDOSO, Ciro. F.S. Etnia, nao e antiguidade: um debate
In: Fronteiras e etnicidade no mundo antigo. Anais do V Congresso da SBEC, Pelotas : ULBRA, 2005. PP. 87-
104.

1
Egito Shemau ( maw) geograficamente localizado ao sul e o baixo Egito Ta-

Mehu ( TA-mHw) na regio do Delta do Nilo. Esta viso dual um dos aspectos que
marcam fortemente o pensamento egpcio e deve ser entendida enquanto complementaridade

e no oposio. Outra designao, Tau, ou seja, as duas terras ( Tawy) deixa transparecer
melhor essa dualidade espacial. O espao fsico tambm se distinguia pela terra frtil, da qual
dependia a civilizao egpcia, dos seus arredores ridos e sem vida: o Egito era Kemet

( kmt), a terra frtil negra em oposio Desheret ( dSrt) a terra
vermelha do deserto circundante.
Todas essas formas de ver o mundo e represent-lo refletem uma autoconscincia3 dos
egpcios a respeito de seu espao geograficamente delimitado. Essa conscincia de seu
territrio especfico era compreendida em conjunto com a concepo de humanidade mesma a
qual os egpcios restringiam ao seu universo. Entendiam-se como os homens Remetjet

( rmTt) por oposio aos nos egpcios ( xAsti), constituindo-se, portanto,
como a humanidade em especial. Sua terra era o palco no apenas de suas vidas como o
prprio centro da criao. Tal viso refletia o carter monista do pensamento egpcio onde o
mundo humano e o divino , bem como a natureza ao redor, no eram entendidos como setores
diferenciados4. Da mesma forma no havia barreiras entre a religio e a poltica. O fara, elo
entre os deuses e os homens e, portanto, centro de referncia para os egpcios e seu universo,
era ele prprio um elemento na orientao espacial ao encarnar simbolicamente o Estado
egpcio, sendo sua pessoa um dos indicadores de legitimidade de domnio territorial. Este
pressuposto pode ser subentendido na passagem abaixo dos Textos das Pirmides onde se
encontra a designao do fara como coordenada central dos pontos cardeais:
Os ocidentais que esto sobre a terra pertencem ao fara;
Os orientais que esto sobre a terra pertencem ao fara;
Os meridionais que esto sobre a terra pertencem ao fara;
Os setentrionais que esto sobre a terra pertencem ao fara;
Aqueles que esto no cu inferior (naunet) pertencem ao fara.5

3
Sobre os elementos lingsticos de autoidentificao egpcia cf. OTTO, Eberhard gypten im
Selbstbewusstsein der gypter. In: : Lexikon der gyptologie, Otto Harrassowitz : Wiesbaden, 1980. 76-78.
4
Sobre a viso cosmolgica dos egpcios cf. WILSON, J. A funo do Estado In:FRANKFORT, H. El
Pensamiento prefilosofico.I. Egipto y Mesopotamia. Mxico: Fondo de Cultura, 5 Ed. 1980 e ainda CARDOSO,
C.F.S.Deuses, mmias e Ziggurats:uma comparao das religies antigas do Egito e da Mesopotmia.Porto
Alegre: EDIPUCRS, 1999.
5
JACQ, Christian. La Tradition Primordiale de lgypte ancienne selon les Textes des Pyramides. Paris:
ditions Grasset et Fasquelle, 1998, p.246. Traduo livre (o autor no inclui a ltima frase em sua citao mas
indica a mesma em nota)

2
interessante notar a presena de uma quinta referncia cardeal (o cu inferior) o que
demonstra que o espao geogrfico para os egpcios no corresponde a nossa viso atual de
coordenadas espaciais baseada em quatro pontos cardeais.
Da mesma forma que o Estado egpcio delimitava o domnio territorial em funo de
referenciais externos, havia tambm uma delimitao interna dos seus raios de ao. A
demarcao do territrio um dos traos da administrao egpcia desde os primrdios de sua
histria. Bernadette Menu em seu estudo sobre os princpios fundamentais do direito egpcio6
aponta para o estabelecimento precoce da primazia do fara sobre a terra e sua administrao
(legitimao de propriedade do deus Hrus, herdeiro do trono enquanto filho de sis e Osris,
nico detentor dos direitos de posse e diviso). Com efeito, a diviso da terra do Egito em
regies administrativas pode ser constatada j no pr-dinstico, portanto no momento mesmo
da unificao do estado egpcio. Ciro Cardoso7 aponta que a estrutura administrativa bsica, o
nomos, formou-se j na pr-histria como conseqncia da organizao local das reas de
irrigao.
essa diviso territorial correspondia a organizao do Estado egpcio em termos
administrativos. A estrutura deste pode ser pensada grosso modo, em dois nveis: a
administrao central e a administrao regional. A separao destes nveis no sempre
clara mesmo porque uma das caractersticas dos cargos funcionais no Egito faranico foi a
grande mobilidade horizontal, ou seja, os funcionrios no eram especializados como na
administrao moderna, podendo exercer diversas funes dentro dos quadros
administrativos fosse no nvel central, fosse no nvel regional. Outrossim, a administrao
regional e a central apresentam caractersticas prprias dependendo do perodo em questo:
em perodos de centralizao algumas atribuies dos poderes regionais poderiam ser
limitadas e dirigidas pela administrao central ocorrendo uma inverso em caso de fraqueza
do poder central, i.e., uma ampliao da influncia dos chefes locais at as esferas mais altas
do governo.

No nvel central da administrao a figura do fara ( pr aA) ocupa o cargo mais

elevado na hierarquia, seguido imediatamente pelo vizir tjati ( Tati). No nvel regional
prevalece a figura dos nomarcas, chefes locais que governavam as grandes divises
provinciais denominadas spat ou nomos (da o termo nomarca). Essa atribuio de poderes
no pode, no entanto, ser tomada como a determinante na diviso de poderes. A situao

6
MENU, B. Principes fondamentaux du droit gyptien. Chronique dgypte, 1995, pp.99-109 particularmente
pp.102-104.
7
CARDOSO, Ciro F.S. O Egito antigo,6 ed.,So Paulo: Brasiliense,1987, p. 55.

3
poltica poderia alterar a influncia de grupos sobres esses cargos. Assim, sacerdotes,
militares, e grandes proprietrios, para mencionar apenas alguns elementos sociais, poderiam
exercer presso sobre os nomarcas e vizires enfrentando a autoridade destes.

O Nomos e a administrao territorial


A forma como se apresentam a diviso e organizao do territrio egpcio refora a
tese do carter local de poder baseado nas comunidades aldes egpcias anteriores a
unificao do Estado, sendo este, provavelmente, resultante de conflitos e contnuas
conquistas por parte de chefes locais que estenderam seus raios de ao e dominao por
vrias comunidades at conformar-se a centralizao em torno de um nico lder, o fara8. A
reminiscncia de um poder local esparso entre diversos grupos cada qual centrado em sua
cidade em contraste com um poder unificado que se sobrepe a este, pode ser identificada
nas fases de fraqueza deste ltimo, tpico dos perodos denominados intermedirios na
histria do Egito nos quais ocorre uma fragmentao do poder central e uma luta entre as
diversas regies pela deteno deste poder formando verdadeiros estados provinciais. Os
nomarcas, chefes locais destas comunidades eram ento, figuras de destaque na organizao
poltico-administrativa do Egito devendo ser no apenas cooptados pelo fara como tambm
contidos na extenso dos poderes locais. O controle sobre estes membros da elite
administrativa confunde-se com a prpria formao do Estado egpcio e foi se firmando ao
longo de sua histria atingindo seu auge no perodo do Reino Novo.
O nomos (Nomoj), palavra de origem grega empregada pelo Lgidas para designar as

divises territoriais tradicionalmente identificadas pelo termo egpcio spat ( , provncia
administrativa), constitua-se como unidade territorial bsica do Egito faranico. Essas
divises administrativas tinham por base grupos organizados localmente ocupando uma
regio mais ou menos delimitada do territrio egpcio e que se distinguiam entre si tendo
mesmo cada qual o seu deus principal. O registro destas provncias foi muito cedo uma
preocupao por parte do Estado egpcio conformando listas com o objetivo de se manter um
cadastro para controle. A lista de nomos mais antiga foi encontrada no templo solar9 de

8
A discusso em torno da formao do Estado egpcio antiga e inclui inmeras hipteses e no ser objeto de
anlise neste artigo por razes de espao.
9
Local construdo para aos deuses ligados aos Sol (Aton, Atum, Chepre, Harmachis, R, R-Harachti entre
outros) encontrados no Egito desde as 2/3a dinastias. O templo solar de Niuserr encontra-se nos arredores de
sua pirmide em Abu Ghurab e constitudo por um espao de culto aberto com um obelisco central. O templo
no era dedicado apenas ao culto dos deuses solares como tambm ao culto do fara aps sua morte quando este,
filho de R, se unia ao seu pai o que explica a proximidade dos complexos funerrios do fara.

4
Niuserr da V dinastia (+/-2455-2420) na chamada Cmara do Mundo que possibilita uma
viso completa das provncias do Egito e de suas respectivas riquezas10 nesse perodo.
Cada nomos possua seu prprio emblema, um estandarte com um smbolo ou animal
seguido de ideograma ou determinativo em forma de uma rede que representava os canais ou
diques de irrigao e que pode ser traduzido como provncia administrativa, em egpcio spat

(
, spAt). Provavelmente os smbolos de cada nomos so reminiscncias da fase anterior a
unificao. A rede de canais denota uma nomenclatura mais generalizada que pressupe uma
necessidade de identificao de uma rea perante a administrao estatal.
A distribuio dos nomos obedece a diviso bsica das duas grandes reas do
territrio egpcio classificando-se como nomos do alto e do baixo Egito. Os nomos do alto
Egito fixaram-se em um nmero de vinte e dois desde a quinta dinastia. J os do baixo Egito
variaram de dezesseis at o nmero de vinte, este ltimo sendo o nmero geralmente utilizado
pelos historiadores conformando o total de quarenta e dois nomos. Sobre o significado deste
nmero de provncias h vrias hipteses, a mais comum consiste em associ-lo ao fato de
corresponder aos quarenta e dois juzes dos mortos, mas esta tradio tardia (perodo greco-
romano) e no deve ser utilizada para a totalidade da histria egpcia. A lista de nomos que
utilizada como referncia pela historiografia encontra-se no templo de Edfu que data da poca
ptolomaica11.
O controle do territrio passou necessariamente pelo controle destas regies
provinciais e a tenso entre os lderes locais e o governo central foi regulada ao longo da
evoluo poltica do Estado faranico. A anlise de alguns dos ttulos atribudos aos nomarcas
indica uma mudana do status destes perante a administrao faranica, bem como uma
diferenciao dos ttulos atribudos aos nomarcas da duas regies do Egito: Governador do
Grande Domnio (HqA Hwt aAt); Diretor do Nomo X (imy-r X) e Administrador(aD-mr)
para o baixo Egito e Governador(HqA); Guia do Pas (sSm-tA)e Governador do
Nomo(HqA-spAt) para os do alto12. Esses ttulos so encontrados principalmente no Reino
Antigo e no Primeiro Perodo Intermedirio. Nesta ltima fase alguns nomarcas so
designados pelo ttulo mais expressivo de Diretor do Alto Egito o que indica uma expanso
dos poderes destes perante a fraqueza do governo central.

10
HUSSON, G. e VALBELLE, D. Ltat et les Institutions en gypte: des premiers pharaons aux empereurs
romains. Paris: Armand Colin, 1992. P.51
11
A lista do templo de Edfu encontra-se na chamada Sala Trono-dos-deuses e na Sala Casa-dos-materiais.
Sobre o templo de Edfu e suas inscries ver KURTH, Dieter. Edfu: ein gyptischer Tempel gesehen mit den
Augen der alten gypter. Darmstadt: WBG, 1994. A indicao de onde se encontra a lista est na pgina 51.
12
HUSSON, G. e VALBELLE, D. op.cit. p.54.

5
As atribuies dos nomarcas eram variadas. Funcionrios do Estado como qualquer
outro vale lembrar a no especializao de funes desta sociedade deveriam, a princpio,
ser nomeados e trabalhar para o governo central. Suas responsabilidades eram o controle da
explorao da terra e de suas parcelas respeitando as fronteiras estabelecidas para sua
provncia, com a recolha dos impostos devidos e uma rigorosa inspeo dos trabalhos de
manuteno dos canais. Sua rea de abrangncia era variada. Em momentos de controle
estatal, os nomarcas poderiam controlar vrias provncias localizadas de forma no contguas.
A dominao de um nomarca sobre provncias contguas surgia em caso de relaxamento do
poder central, o que possibilitava uma ampliao de seus poderes frente ao mesmo gerando
muitas vezes a transmisso hereditria deste cargo.
A partir do Reino Mdio (1938-1539) verifica-se uma tendncia ao esvaziamento do
poder do nomarca e um maior controle do Estado egpcio. Neste perodo possvel
acompanhar a transferncia do foco administrativo local do nomos para a cidade, sendo o

ttulo honorfico de prncipe ( HAty) retomado mas ento com o sentido de prefeito13,
i.e., com a funo diretamente relacionada aos ncleos urbanos que se destacam a partir de
ento na administrao local. O incio desse processo de reforma administrativa pode ser
reconhecido na apresentao da lista de nomos no Reinado de Senuosret I (1919-1875),
segundo fara da XIIa dinastia tebana, portanto, um dos responsveis pelo fortalecimento do
poder central aps o primeiro perodo Intermedirio. Este fara teria reinado 45 anos14 e foi
grande construtor e realizador de vrias expedies de carter militar na Nbia,
principalmente para obteno de material para construo. De acordo com a anlise de
Callender15, a profuso de esttuas e templos de Senuosret I foi responsvel pela difuso e
predomnio de um estilo real que prevaleceu sobre as representaes regionais a partir de
ento. tambm sob Senuosret I que tem incio a implantao de um programa de
construes por parte do governo central nos principais locais de culto por todo o Egito o que
ajudou a enfraquecer os poderes locais em proveito do poder central.
A lista de nomos encontra-se em sua famosa Capela Branca em Karnak (fig.1),
assim denominada devido ao calcrio branco com o qual foi construda. Este monumento
um dos mais significativos na histria da arquitetura faranica, alm de ser um dos poucos

13
Idem, ibidem.
14
A validade de sua suposta co-regncia com seu pai Amenemhat I foi tema de discusso entre os especialistas o
que poderia alterar os anos de seu reinado uma vez que essa co-regncia perfaria 10 dos 45 anos de seu reinado,
cf. CALLENDER, Gae The Middle Kingdom Renaissance In: SHAW, Ian, The Oxford History of Ancient
Egypt. Oxford: Oxford University Press, 2000, p.149.
15
Idem, ibidem.

6
monumentos restaurados de forma completa provenientes do Reino Mdio. No se sabe o
local preciso de sua edificao uma vez que seus blocos foram recuperados das bases da 3
pilastra do templo de Karnak. O fato de estes terem sido cuidadosamente alocados pode
indicar que seu lugar de origem fosse no entorno da pilastra. A decorao do monumento
compreende diversos temas e entre estes destaca-se a lista de nomos do alto e do baixo Egito.
O propsito da Capela era a comemorao do Festival Heb-Sed16, de Senuosret I. O elemento
central da festa, alm da demonstrao da fora fsica do fara (no certo se o prprio fara
ou um representante seu realizava feitos mais perigosos como a caa ao hipoptamo e outros)
como se pode constatar nas representaes das corridas rituais, era a elevao da pilastra de
Osris, representando o retorno da ordem. significativo que neste festival emblemtico o
fara apresente uma lista completa dos nomos do Egito, detalhando neste rol o nome do
nomos, seu(s) deus(es) principal(ais), a cidade mais importante, e a extenso dos mesmos.
possvel, a partir desta lista estabelecer uma mapa topogrfico ou do Egito deste perodo
como props Helck em um estudo sobre os nomos do Egito17.
Data do reinado de Senuosret III (1837-1818) uma reforma administrativa que
enfraqueceu sobremaneira o poder dos lderes locais acabando temporariamente com a funo
de nomarca dividindo o Egito em circunscries administrativas ou uarets

( Wart). Ainda no se tem clareza sobre esta reforma, mesmo quanto ao nmero de
circunscries que foram ento criadas. Stephen Quirke, props em um estudo sobre a
administrao egpcia no Reino Mdio, que a diviso do pas foi feita em duas regies
administrativas, uma ao norte, abrangendo o Delta e a parte norte do Vale, e outra ao Sul,
chamada Diviso da Cabea do Sul18. Dominique Valbelle aponta, no entanto, a existncia
de trs uarets: o do norte, englobando o delta, e o do sul dividido em circusncrio do sul
propriamente dita e a denominada Diviso da Cabea do Sul19. De qualquer forma, essa
reorganizao administrativa, refora o poder central e desloca o foco de dominao poltica
do nomos em sua extenso para a cidade, estabelecendo um novo parmetro de organizao
dos poderes.
Consideraes finais
A demarcao do territrio foi, como vimos, uma das tarefas fundamentais do e para
o Estado faranico. A unidade poltico-religiosa em torno da figura do fara e a delegao de

16
Festival Sed realizado no 30 ano de reinado e depois a cada trs anos e visava renovar as foras fsicas do
fara.
17
HELCK, Wolfgang. Die Altgyptischen Gaue,Wiesbaden, 1974.
18
QUIRKE, Stephen. The Administration of Egypt in the Late Middle Kingdom.New Malden: Sia Publ.1990, p.4
19
HUSSONG. e VALBELLE, D. Op.cit, p.56

7
poderes no sentido centro-periferia, i.e., do governo central para as reas regionais garantia a
unidade territorial necessria para um domnio efetivo sobre o conjunto das regies que se
autoidentificavam como pertencentes ao trono do Egito e se submetiam ao poder do deus
Hrus, herdeiro dos deuses.
O nomos, unidade geogrfica bsica desse conjunto, era a referncia espacial primria
dos habitantes do Nilo que reconheciam nos seus lderes locais os representantes legtimos da
esfera de ao dos deuses identificados com o fara, ele prprio um deus vivo.
O controle sobre os poderes locais em benefcio do poder central foi um processo
histrico que se iniciou antes mesmo da unificao efetiva do Estado faranico e que se
consolidou ao longo de sua histria, culminando no Reino Novo.

Fig. 1 Mapa das divises regionais do Egito. Fonte: BAINES, J e MALEK, O Mundo
egpcio, deuses, templos e faras. Madrid : Edies Del Prado, 1996. P.15.