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Um Chevrolet inesquecvel

Amplo, confortvel e cheio de torque, o Opala vendeu


mais de um milho e deixou saudades como poucos

Instalada no Brasil em janeiro de 1925, a Companhia Geral de Motores do Brasil


S.A. -- depois General Motors do Brasil -- restringiu-se a montar e depois fabricar
picapes, utilitrios e caminhes at meados da dcada de 60. Finalmente, a essa poca
era definida junto ao GEIA, o Grupo Executivo da Indstria Automobilstica instaurado
pelo governo de Juscelino Kubitschek, a produo do primeiro automvel Chevrolet
nacional.

As opes oscilavam entre os grandes carros da matriz americana, como o


Impala to bem-sucedido em nossas terras, e os modelos mais leves e econmicos da
subsidiria alem Opel, alguns dos quais -- Kadett, Olympia e Rekord -- chegaram a ser
importados em pequena quantidade. Pois foi entre o mdio-pequeno Kadett e o grande
Rekord que a GMB mais hesitou, acabando por escolher o segundo.

Embora diferente nos faris


e pra-choques, o Rekord C
de 1967 evidencia a origem
do Opala; este modelo o
sed de duas portas, com o
mesmo perfil de teto de
nosso quatro-portas

Em 23 de novembro de 1966, em uma coletiva imprensa no Clube Atltico Paulistano,


na capital paulista, a GM anunciava o incio do projeto 676, a semente do futuro Opala.
Sucesso na Europa
O primeiro Rekord surgia da fbrica da Opel em Rsselsheim, Alemanha, em
1953, como uma verso do Olympia, modelo mdio de 4,24 metros de comprimento e
motor 1,5-litro. O nome passava a ser usado isoladamente em 1955, mantendo o porte e a
cilindrada, mas aps dois anos surgia a gerao P1, maior (4,43 metros) e com opo
entre 1,5 e 1,7 litro. Em 1960 vinha o Rekord P2, ainda mais amplo (4,51 metros); trs
anos depois, o Rekord A, de mesmo comprimento, com opo de motor seis-cilindros de
2,6 litros; e em 1965 o modelo B, que adicionava o quatro-cilindros de 1,9 litro.

No Rekord cup,o
perfil alongado que s
veramos em 1971; os
motores do modelo
alemo tinham
cilindrada de 1,5 a 2,2
litros, este de seis
cilindros

Somente em agosto de 1966 era introduzido o Rekord C, com a carroceria que os


brasileiros conhecem to bem, embora diferente nos faris, lanternas e pra-choques.
Oferecia verses sed e perua de duas e quatro portas (o sed de duas portas tinha o
mesmo perfil de teto do quatro-portas), alm do cup, e ampla variedade de motores,
todos menores que os daqui: 1,5-litro de 58 cv, 1,7 de 60 cv e de 75 cv, 1,9 de 90 cv e, a
partir de 1967, o 2,2 de 95 cv, apenas este com seis cilindros em linha.
Curioso que todos tinham o mesmo curso de pisto (69,8 mm), igual ao do 3,0-
litros que surgiria aqui em 1992 no Omega -- est explicada sua origem? Tambm em
1967 vinha o cup Sprint, com dois carburadores duplos no motor 1,9 e 106 cv. Essa
gerao ficou no mercado at dezembro de 1971, com produo total de 1.274.362
unidades. O modelo seguinte, Rekord D, foi at 1977 e o ltimo, E, at 1986, quando a
Opel optou por trocar a denominao por Omega.

A perua Rekord Caravan de cinco portas: opo estudada pela GM brasileira, mas que
acabou no sendo produzida aqui
"Meu carro vem a"
O lanamento do primeiro Chevrolet brasileiro foi precedido de grande
expectativa. A campanha publicitria prvia mostrava personalidades, como a atriz Tnia
Carrero, o cantor Jair Rodrigues e o jogador de futebol Rivelino, recusando carona e
alegando: "Meu carro vem a".

Na abertura do VI Salo do Automvel, em 23 de novembro de 1968, o Opala


enfim aparecia, sobre um palco giratrio, em um estande de 1.500 m2. Em torno da
novidade, espetculos artsticos encenados a cada meia hora, o piloto ingls Stirling Moss
e as misses Bahia, Braslia, Esprito Santo, Paran, Piau, Rio Grande do Sul, Rondnia e
Roraima recepcionando os visitantes.

Uma arte com as linhas do primeiro Opala, lanado em meio a grande expectativa
O nome Opala vem de uma pedra preciosa, incolor ao ser extrada do solo, mas
que adquire mltiplos tons ao ser exposta luz. Era tambm, ao que se comenta, a fuso
entre Opel e Impala, o carro da Chevrolet americana que lhe cedia o motor de seis
cilindros. A prpria GM admite que no havia ainda se definido quando esse nome -- um
dos seis finalistas entre milhares de sugestes -- foi revelado por um jornalista. Sua rpida
popularizao levou aprovao da escolha
O primeiro modelo era o sed de quatro portas, em acabamentos Especial (bsico
ou standard, como se dizia poca) e de Luxo. Suas linhas atraentes recorriam soluo
da linha de cintura ondulada nos pra-lamas traseiros, o chamado estilo "garrafa de Coca-
Cola" no perfil lateral, em voga na poca por sua adoo no Corvette 1968. Os faris
circulares (no ovalados, como os do Rekord) vinham incrustados em uma grade de
muitos frisos horizontais cromados, e as luzes de direo, abaixo do pra-choque.
Os modelos iniciais
eram os quatro-portas
Especial e Luxo, com
motores de 2,5 e 3,8
litros de origem
americana e cmbio
de trs marchas

Na traseira, uma faixa frisada com o nome Chevrolet ligava, no Luxo, as pequenas
lanternas retangulares nos extremos dos pra-lamas, com as luzes de r tambm sob o
pra-choque. Logo acima deste ficava a tampa do tanque de combustvel. O nome Opala
vinha nas laterais traseiras, e a identificao do motor -- 2500 ou 3800 --, nos pra-lamas
dianteiros. As calotas cromadas combinavam com os pneus de faixa branca (ou banda
branca, como tambm so chamados em certas regies)
Ambas as verses ofereciam seis lugares em dois bancos inteirios, no havendo
opo de bancos individuais; por isso, a alavanca de cmbio ficava na coluna de direo.
No painel simples, apenas os instrumentos essenciais, e o volante possua uma barra para
o comando da buzina. Entre as diferenas das verses estavam luzes de r, tampa do
tanque de combustvel com chave e frisos, exclusivos do Luxo.

A campanha publicitria convidava a dirigir o primeiro automvel Chevrolet brasileiro


A robustez dos motores
Sob o cap, que abria para trs, o Opala oferecia dois motores: um de quatro
cilindros, 2.509 cm3 (153 pol3) e potncia bruta de 80 cv a 3.800 rpm; outro de seis
cilindros em linha, 3.764 cm3 (230 pol3) e 125 cv brutos. Ambos de concepo
tradicional, com bloco e cabeote em ferro fundido, comando de vlvulas no bloco,
acionamento de vlvulas por varetas e balancins de fulcrum (articulao) esfrico --
criao da GM -- e um carburador de corpo simples.
Interessante que ambos tinham as mesmas medidas de dimetro dos cilindros e
curso dos pistes: 98,4 x 82,5 mm. Era o princpio da modularidade at hoje aplicado pela
GM americana, por exemplo no motor de seis cilindros e 4,2 litros do Trailblazer, que tem
verses de cinco e quatro cilindros, com 3,5 e 2,8 litros, nesta ordem. Eram comuns, como
hoje, pistes, anis, bielas, vlvulas e molas de vlvulas, facilitando a logstica de
produo e baixando custos.

"O carro certo": assim


a GM sintetizava sua
combinao de
carroceria de Opel e
mecnica de Impala,
tida como origem do
nome, que tambm o
de uma pedra preciosa

Os propulsores do Opala eram utilizados h anos pela matriz nos EUA: o 2,5-litros
havia surgido no Chevrolet Nova, em 1961, sendo o primeiro quatro-cilindros da marca
desde 1928, e o 3,8, no Impala de 1963. Por sua robustez, seriam a base para motores de
automveis da corporao at a dcada de 80. O seis-cilindros serviria mais tarde como
motor estacionrio, de nibus escolares e at de empilhadeiras.
No caso do motor maior, o virabrequim com sete mancais de apoio (cinco no de
quatro cilindros) e o bom dimensionamento das peas mveis contribuam para sua
durabilidade e excepcional suavidade. Os tuchos de vlvula hidrulicos dispensavam o
ajuste da folga destas, facilitando a manuteno.
O timo desempenho do motor de 3,8 litros era destacado na publicidade de 1970
Sua maior limitao atravs dos anos seria a m distribuio de mistura ar-
combustvel para os cilindros. Os das extremidades recebiam mistura mais pobre, com
maior percentual de ar, enquanto os centrais tendiam a admitir mistura mais rica,
problema facilmente resolvido com uma preparao que inclua dois ou trs carburadores
duplos, como nos Stock Cars. No Omega, em 1994, a injeo multiponto acabaria de vez
com o problema
O desempenho do Opala 3,8-litros agradou: com velocidade mxima da ordem de
165 km/h e acelerao de 0 a 100 km/h em cerca de 13 segundos, era o carro nacional
mais rpido de seu tempo, embora fosse perder o posto aps um ano para o Dodge Dart. O
2,5 no apresentava tanta energia, mas tinha o torque necessrio para um uso normal. S
que sempre foi um motor muito spero -- tanto que na poca funcionrios da GM o
chamavam de Toyotinha, em aluso ao motor diesel do utilitrio nipo-brasileiro

As duas verses tinham


cmbio manual de trs marchas,
trao traseira, suspenso dianteira
independente com braos sobrepostos
e posterior de eixo rgido, ambas com
molas helicoidais. Na frente os
elementos da suspenso estavam
ancorados a uma travessa, fixada ao
monobloco por parafusos, o que s
mais tarde se tornaria conhecido
como subchassi. Os pneus (5,90-14 ou
6,50-14, de construo
diagonal) eram os primeiros sem
cmara em um carro nacional e a embreagem era do tipo "chapu chins", ou mola
diafragmtica, que comeava a se popularizar no mundo

As linhas eram
tradicionais, com
detalhes cromados em
profuso, mas o Opala
trazia novidades
tcnicas como freios
auto-ajustveis e
pneus sem cmara

Outra novidade tcnica estava nos freios auto-ajustveis, cuja regulagem de folga
era feita automaticamente quando o motorista freava aps dar uma pequena marcha r.
Mas havia crticas quanto capacidade de frenagem em uso intensivo, pois at os freios
dianteiros eram a tambor -- j h algum tempo usavam-se discos em carros nacionais
menores, como DKW-Vemag Fissore e Renault Gordini

A origem mista do Opala levaria a um fato inusitado: parafusos e porcas do motor


e da transmisso eram em polegadas, dada a origem americana, enquanto todo o resto era
mtrico, de carro europeu. Isso obrigava as concessionrias a terem ferramentas com os
dois sistemas de medidas. A questo levaria alguns anos para ser corrigida, tendo sido
adotado logicamente o padro mtrico ao qual o Brasil obedece.
A famosa sigla SS,
nascida nos
Chevrolets
americanos,
denominava o
Opala mais potente
e estvel, com
bancos individuais
e decorao
esportiva

A chegada do Opala representou um grande passo para a GM: entre 1966 e 1968 foram
criados mais de 3.000 empregos, um aumento de 47% na fora de trabalho, e mais de
2.000 empresas nacionais tornaram-se suas fornecedoras. As fbricas de So Caetano do
Sul e So Jos dos Campos, SP, ganharam mais 28.718 m2 de reas funcionais.

O esportivo SS
Em junho de 1970 era lanada a verso esportiva SS, sigla utilizada nos
Chevrolets americanos desde 1961. A aparncia inclua faixas pretas no cap, laterais e
traseira, alm de rodas esportivas de 5 pol de tala, sem calotas, mas com porcas cromadas.
Por dentro, alm de bancos individuais, trazia volante de trs raios com aro de madeira e
conta-giros no painel, no lugar do relgio, que descia para o console exclusivo. Rdio e
ar-condicionado eram opcionais.

O SS marcou a
introduo do motor
de 4,1 litros, que em
pouco tempo
aposentaria o 3,8, e do
cmbio de quatro
marchas, com relaes
mais prximas entre si

O motor de seis cilindros passava, no SS, de 3,8 para 4,1 litros (4.097 cm3, 250
pol3), resultado do aumento do curso dos pistes de 82,5 para 89,7 mm. Mesmo propulsor
utilizado pela matriz americana no Nova e no Impala desde 1968, desenvolvia 140 cv
brutos a 4.000 rpm (115 cv lquidos) e torque mximo bruto de 29 m.kgf a 2.400 rpm. O
cmbio tinha a alavanca no assoalho e quatro marchas, mas a quarta continuava direta
(1:1), como a terceira do trs-marchas -- isto , a segunda de relao 1,68 foi dividida em
duas marchas, 2,02 e 1,39.
Os mais atentos que dirigiram o carro com motor de 4,1 litros nessa poca
puderam notar como quatro marchas eram exagero, dadas as caractersticas de elevado
torque (e conseqentemente muita potncia mesmo em baixa rotao) do seis-canecos,
como chamado at hoje por seus admiradores. Trs marchas eram mais que suficientes
-- mas marketing marketing, no adianta.
O esportivo vinha ainda com estabilizador traseiro (opcional em outras verses),
diferencial autobloqueante (chamado de Trao Positiva pela GM), freios dianteiros a
disco e pneus 7,35 S 14, aptos a maior velocidade (180 km/h). Na mesma linha 1971
apareciam pequenas novidades nos demais Opalas, como a grade dianteira e o diferencial
mais longo para o motor de quatro cilindros, modo de mascarar o funcionamento spero.
Surgia ainda a verso Gran Luxo, tambm de quatro portas, e o modelo bsico ganhava o
nome Especial.

Outras novidades da
linha 1971: grade
dianteira redesenhada
e o acabamento Gran
Luxo, que passava a
ser o topo

O Opala cup, com seu caracterstico formato fastback, portas sem moldura nas
janelas e ausncia de coluna central, era lanado em setembro de 1971, poca em que o
motor 4,1 substitua o 3,8 em definitivo. Tambm na linha 1972 vinham itens de proteo
ao patrimnio: trava de direo e tampa do bocal do tanque de combustvel com chave.

Para 1973 a linha recebia nova grade, com um s friso cromado meia-altura e o
emblema da gravata-borboleta no centro em algumas verses, luzes de direo dianteiras
nos extremos dos pra-lamas e luzes de r ao lado das lanternas traseiras (exceto no SS),
em vez de abaixo dos pra-choques. Bancos individuais (reclinveis ou no) e ar-
condicionado chegavam como opcionais. As verses de seis cilindros recebiam --
finalmente -- freios dianteiros a disco com servo-freio, de srie, e havia mudanas no
painel e no volante.
Somente no modelo
1972 aparecia o cup,
de elegante perfil
fastback, sem coluna
central nem moldura
nas portas

Estudos de estilo
No Salo do Automvel de So Paulo a GM apresentava duas verses de estudo
do Opala. A Las Vegas parecia uma antecipao do Comodoro, que viria dois anos
depois, por ter apenas a metade traseira da capota e as colunas posteriores revestidas em
vinil branco -- no todo o teto, como j se usava no Gran Luxo. O mesmo padro de
acabamento era aplicado ao interior, com detalhes em verde-claro, a cor da carroceria.

Uma foto bem


conhecida da
publicidade do SS
1973, em que
aparecem a nova
grade mais simples e
as luzes de direo nos
extremos dos pra-
lamas
O outro estudo, identificado pelo desenho de uma guia no cap, exibia rodas
largas de magnsio, grade exclusiva, faris protegidos por telas, pra-choques em preto e
interior revestido de camura marrom, incluindo as portas e o console central. Houve
rumores na imprensa de que no mesmo salo a marca apresentaria o picape Opala, espcie
de verso brasileira do El Camino, que teria sido o primeiro derivado de automvel no
Brasil. Uma unidade chegou a ser fotografada dentro da fbrica, mas ele nunca se
concretizou.

Para 1974, as novidades eram a reformulao do motor de quatro cilindros e a


oferta de cmbio automtico de trs marchas, ainda com alavanca na coluna de direo,
inclusive para esse motor. O de 153 pol3 (2.509 cm3, 98,4 x 82,5 mm) dava lugar ao de
151 pol3 (2.471 cm3), com maior dimetro dos cilindros (101,6 mm) e menor curso dos
pistes (76,2 mm). Isso facilitava obter uma relao r/l mais favorvel, que se somava ao
volante de motor de massa bem maior para ganho em suavidade.

O teto revestido em
vinil conferir um ar
sofisticado ao Gran
Luxo de 1973; mais
tarde seria adotado o
padro "Las Vegas",
em que a metade
dianteira permanecia
em chapa

Curiosamente, eram os mesmos dimetro e curso do motor V8 do Maverick,


justamente de 302 pol3 (4.942 cm3): era um meio Maverick, como alguns diziam na
poca. Desenvolvia 94 cv brutos, contra 80 cv do anterior, mas o torque (tambm bruto)
permanecia em 18 m.kgf
Havia tambm aprimoramentos na suspenso dianteira, o Especial recebia o
mesmo painel do Luxo e o GL perdia o nome Opala, passando a ser apenas Chevrolet
Gran Luxo -- um prenncio do que ocorreria mais tarde com o Comodoro e o Diplomata.
A verso SS passava a ter opo do motor 151-S de quatro cilindros, dotado de carburador
de corpo duplo e coletor de admisso de alumnio (em vez de ferro fundido), que produzia
98 cv brutos. Era um modo de aliar sua aparncia esportiva ao menor consumo, bem-
vindo naquele perodo de gasolina cara.
Depois de muitos retoques, uma modificao de estilo mais ampla em 1975, com
a adoo de molduras nos faris e quatro lanternas traseiras circulares

A primeira reestilizao
A linha 1975 marcava uma fase importante para o Opala: a linha crescia, com a
perua Caravan e a verso de luxo Comodoro, e vinha a primeira reestilizao do carro.
Planejada desde 1969, mas sucessivamente adiada porque a GM teve de concentrar
esforos no Chevette, a Caravan era igual verso alem do Rekord, mas com apenas trs
portas. Oferecia os conhecidos motores de 2,5 e 4,1 litros, um grande porta-malas e servo-
freio de srie.
A reformulao esttica em toda a linha afetava apenas a frente e a traseira,
como todas as que lhe seriam impostas at o final. O cap passava a abrir para a frente
por razo de segurana, pois no evento de uma abertura involuntria em movimento a
fora do ar o manteria fechado. Os faris circulares traziam as luzes de direo ao lado e
a grade tinha quatro motivos retangulares. Atrs, em vez das pequenas lanternas
retangulares, havia quatro redondas, as internas com a luz de r integrada. A mudana
tinha o mrito de no gerar dissonncia com a seo central remanescente, o que nunca
mais se repetiria.

A Caravan demorou tanto que chegou j com o novo estilo, trazendo os dois
conhecidos motores e amplo espao para a bagagem da famlia
O Comodoro, por sua vez, diferenciava-se pelo acabamento superior, com teto
revestido em vinil, apliques de jacarand no painel, rdio e relgio, alm da oferta de
direo assistida e pneus mais largos (diagonais 7,35-14 em vez de 6,95-14). A verso
de entrada voltada a ser apenas Opala, no mais Especial, enquanto o SS recebia bancos
individuais com encosto ajustvel e apoio de cabea.

J o SS-6 perdia identidade pelo revestimento interno mais simples e a


eliminao de alguns itens, como o relgio. O motor de 4,1 litros de toda a linha
ganhava 8 cv (agora 148 cv brutos), com um carburador de corpo duplo, e passava a ter
sistema de arrefecimento selado.

A perua Opala logo conquistou admiradores por seu conforto, bom desempenho e
trao traseira, mas seria bem mais conveniente se viesse com cinco portas

Na suspenso dianteira, uma importante modificao era aportada, sem alarde. Uma
nova manga de eixo, mais robusta, acabava com um problema que se manifestava
sobretudo em corridas: a flexo da ponta de eixo em relao manga nas curvas, que
resultava no afastamento das pastilhas do disco. Os pilotos precisavam acionar
levemente o freio nas retas para encostar as pastilhas no disco -- era comum ver-se
Opala acendendo luzes de freio em plena reta.

Na linha 1976 era adotada taxa de compresso ligeiramente mais alta nos
motores (de 7:1 para 7,5:1) e o 151-S passava a ser disponvel em toda a linha, no mais
restrito ao SS-4. O acabamento interno era monocromtico, preto ou marrom, e havia
opo de bancos individuais reclinveis, com ou sem encosto alto. No Comodoro cup
aparecia o teto "tipo Las Vegas", com a parte posterior revestida em vinil, e o cmbio
automtico com alavanca no console
Bancos reclinveis de encosto alto, acabamento monocromtico, cmbio automtico no
console: novidades da linha 1976

O lendrio 250-S

Um motor bem mais esportivo, o 250-S, era lanado ainda em 1976. Tratava-se
do conhecido 4,1-litros que surgira dois anos antes como verso opcional para fins
esportivos (veja boxe). Utilizava tuchos de vlvulas mecnicos em vez de hidrulicos
(por apenas um ano), o que permitia mais altas rotaes; taxa de compresso de 8,5:1,
exigindo gasolina azul (B) de maior octanagem; comando de vlvulas de maiores
durao e levantamento; e carburador de corpo duplo, DFV ou Solex-Brosol, no lugar
do simples.

Diante da concorrncia do Maverick GT, o Opala SS ganhava novo mpeto com


o motor 250-S, um seis cilindros mais esportivo, com 153 cv lquidos (171 brutos)
A potncia passava de 140 para 171 cv brutos (de 115 para 153 cv lquidos): o
suficiente para acelerar de 0 a 100 km/h em 10 segundos e alcanar mxima de quase
200 km/h. Enquanto isso, o SS trazia novas rodas de ao, de 6 pol de tala, e faris de
neblina. O 250-S equiparia at mesmo a perua esportiva Caravan SS, introduzida em
1978.

At ento o Opala utilizava cmbio de quatro marchas com a ltima direta,


assim como a terceira do antigo trs-marchas, o que no representava reduo no
consumo e no nvel de rudo em estrada. Em 1977, porm, era lanado o cmbio com
sobremarcha, em que a terceira era direta e a quarta tinha relao 0,86, ou seja, 14%
mais longa (leia abaixo). O efeito, como se espera, era um carro mais silencioso e
econmico em velocidades de viagem.

O Comodoro havia assumido o topo da linha em 1975, eliminando o Gran Luxo, e em


1978 passava a oferecer interior na cor vinho

A vantagem, porm, era mais perceptvel na verso de seis cilindros, em que a


quarta longa podia ser mantida com facilidade em funo do torque elevado. No quatro-
cilindros, por outro lado, havia situaes em que reduzir de quarta para terceira no
trazia a resposta necessria, exigindo reduo para segunda marcha, desnecessria no
cmbio normal. Talvez por isso a soluo de sobremarcha no tenha agradado, nem sido
oferecida por muito tempo.

No mesmo ano aparecia uma srie especial para Opala e Chevette, com rodas
esportivas e vacumetro no painel, que tencionava levar o motorista a dirigir com
economia. Ao completar 500 mil unidades produzidas, em 1978, o Comodoro (que
desde o ano anterior podia ter tambm o motor de quatro cilindros) passava a oferecer
interior monocromtico vinho em opo ao preto e ao marrom. Essa verso era lanada
tambm para a Caravan, com acabamento luxuoso, console com relgio, faris de
neblina e conta-giros.
A Caravan tambm ganhava a verso Comodoro, com acabamento requintado e quatro
faris auxiliares

A linha 1979 trazia carburador de corpo duplo em dois estgios, tanque de


combustvel de maior capacidade (65 litros, 10 a mais) e freio de estacionamento com
alavanca entre os bancos. Era apresentada tambm a verso de topo Diplomata, com
revestimento interno aveludado, console em vinil, ar-condicionado, rodas de alumnio e
acabamento prateado na grade e faris. Embora constasse at do manual do proprietrio,
no chegou a ser comercializada nesse ano-modelo. O SS trazia retrovisores esportivos
em ambos os lados.

"Leve tudo na esportiva", dizia a bem-bolada publicidade da Caravan SS, decorada


com faixas pretas e oferecendo o desempenho do motor 250-S
A Segunda reestilizao
Mais uma reestilizao Para 1980, nova reestilizao, em que o cap e o porta-
malas adotavam as formas retilneas to em voga na poca. Vinha com faris e lanternas
traseiras retangulares (estas trapezoidais na Caravan), luzes de direo envolventes e
pra-choques mais espessos com uma faixa central em preto -- no SS eram pintados na
cor da carroceria em vez de cromados. Na traseira, a placa ocultava o bocal do tanque
de combustvel, que era abaixada para o abastecimento. A nova aparncia, contudo,
destoava das curvas do restante da carroceria, inconveniente que nunca seria sanado.

Atendendo ao clamor do mercado e do bom-senso, a GM finalmente adotava


pneus radiais (em medida 175/80-14 ou 195/70-14, de acordo com a verso), que s
Opala, Fusca e Braslia ainda no possuam entre os carros nacionais. Para evitar que
sua banda de rodagem mais rgida prejudicasse o conforto, a suspenso ganhava novas
calibragem de molas, amortecedores e buchas silenciosas, alm de estabilizador mais
grosso e opo de rodas de 6 pol de tala, de srie no SS e no Diplomata.

O modelo 1980 parecia outro carro de frente ou de traseira, adotando as linhas retas
ento em voga, mas a seo central permanecia inalterada

Outra novidade para 1980 era o motor de quatro cilindros a lcool, com 8 cv a
mais (98 cv brutos) e maior torque (20,1 contra 18 m.kgf) que o movido a gasolina. O
Diplomata permanecia o topo da linha, com ar-condicionado (ainda no integrado ao
painel), rdio/toca-fitas, antena eltrica, rodas de alumnio e direo assistida de srie.
Eram opcionais o teto revestido em vinil, pneus radiais, cmbio automtico e o motor
250-S
Talvez para convencer o dono de um Opala do ano a trocar seu "novo-velho"
carro por um zero-quilmetro, a reformulao interna s veio no modelo 1981. Surgia o
novo painel, tambm retilneo e bem mais moderno, todo em plstico e com os
instrumentos em trs crculos. No da direita vinha o conta-giros no Diplomata e no SS
ou o relgio no Comodoro, sendo desocupado no Opala bsico. O Diplomata trazia
ainda voltmetro e vacumetro no console.

O Diplomata, lanado na linha 1979, acompanhava a renovao e ganhava conforto,


com ar-condicionado e toca-fitas com antena eltrica de srie

A Caravan oferecia limpador do vidro traseiro, opcional, e toda a linha ganhava


vlvula limitadora de presso nos freios traseiros, que diminua a tendncia a travar as
rodas em frenagens bruscas. Deixava de existir o SS. A srie especial Silver Star, de
acabamento simples e oferecida em azul e verde metlicos, chegava em 1982, mesmo
ano em que o Diplomata ganhava pra-brisa laminado com faixa degrad, volante
acolchoado e vidros verdes.
Os motores a lcool passavam a usar ignio eletrnica e tanque maior, para 84
litros, garantindo boa autonomia ao tempo da absurda -- e exclusivamente brasileira --
medida de fechar os postos nos fins-de-semana e de 20h a 6h nos dias teis. O tanque
passava a invadir o porta-malas, reduzindo-lhe um pouco a capacidade. Na linha 1983
vinha o cmbio de cinco marchas para motor 2,5-litros, com quarta 1:1 e quinta
multiplicada, de modo a reduzir o consumo em estrada. Nesse cmbio a alavanca ficava
num prolongamento da caixa para trs, com ganho de preciso. S em 1984 aparecia o
4,1-litros a lcool, oferecido at 1990.

O Diplomata 1985: molduras laterais largas, faris auxiliares integrados ao conjunto


tico e ampla reforma no interior, com a adoo de itens h muito esperados
Outras reformas Na linha 1985, novas modificaes estticas -- desta vez mais
sutis -- e de acabamento eram introduzidas. Os pra-choques ganhavam ponteiras
plsticas, as lanternas traseiras traziam a seo das luzes de direo em tom mbar
(conforme determinao do Contran) e havia novos retrovisores, maanetas embutidas
(em vez das arcaicas salientes e cromadas, as mesmas desde 1968), rodas e calotas.
No Diplomata eram adotadas largas molduras laterais e faris auxiliares de
longo alcance integrados ao conjunto tico, enquanto as colunas traseiras do sed
simulavam sadas de ar. Essa verso oferecia a combinao de duas cores metlicas,
divididas altura da linha de cintura, pouco abaixo dos vidros.

Para 1986 a Caravan enfim assumia o acabamento Diplomata, que inclua bagageiro e
a opo de pintura em dois tons

Por dentro, os instrumentos recebiam novo grafismo, com formato retilneo, e os


bancos tinham encostos de cabea separados. Eram tambm oferecidos controles
eltricos de vidros, travas (acopladas s maanetas, soluo bem superior aos velhos
pinos, que a GM voltaria a usar na dcada seguinte) e retrovisores, cuja ausncia era
muito lamentada no caso do Diplomata. Mas a posio dos comandos, no console, no
era das melhores.

Em agosto daquele ano a Caravan ganhava enfim sua verso Diplomata, com os
requintes do sed e duas novas convenincias -- bagageiro de teto e cobertura divisria
no compartimento de bagagem. Era uma resposta Quantum da Volkswagen, lanada
quase ao mesmo tempo, mas faltava perua da GM a configurao de cinco portas

O crescimento do Monza no mercado -- foi lder absoluto de vendas entre 1984 e


1986 -- e o lanamento de concorrentes mais modernos, como o Santana, evidenciavam
o envelhecimento do Opala e exigiam reformas cada vez mais freqentes.
J no modelo 1988 apareciam novas modificaes na frente, traseira e interior.

Novos retoques frontais vinham em 1988: agora o Opala lembrava o Monza no


formato dos faris e da grade; o Diplomata tinha uma cobertura que simulava lanternas
de um lado a outro da traseira

Toda a linha trazia faris trapezoidais (as unidades de longo alcance eram
funcionais apenas no Diplomata) e lanternas traseiras tomando toda a largura do
veculo, embora a seo central, onde antes ficava a placa de licena, viesse em preto
nas duas verses inferiores. Como na mudana de 1985, no fora necessrio modificar
os painis metlicos da carroceria, a no ser a pequena seo frente do cap, que agora
avanava um pouco sobre a grade, inspirao do Monza.
As verses eram renomeadas Opala ou Caravan SL (desde o ano-modelo
anterior), Comodoro SL/E e Diplomata SE. Havia ainda o Opala L, restrito a frotas de
pessoas jurdicas e governamentais. No interior, as novidades de sempre -- novos
volantes e grafismo dos instrumentos, agora com iluminao indireta -- e alguns
recursos ento raros no mercado nacional: ajuste de altura da coluna de direo em sete
posies, sadas de ar-condicionado para o banco traseiro, alarme sonoro para faris
ligados e temporizadores dos faris, da luz interna e do controle eltrico dos vidros.
Quase tudo vinha de srie no Diplomata SE.

No interior da verso de topo, volante regulvel, uma srie de temporizadores e o


moderno cmbio automtico de quatro marchas, com comando eletrnico
Meses depois era oferecido para o motor de seis cilindros um novo cmbio
automtico da ZF alem, similar ao usado na poca por BMW e Jaguar, com quatro
marchas e bloqueio do conversor de torque. No foi o primeiro do Brasil com a quarta
velocidade, mas sim com sobremarcha, pois no pioneiro Dodge Polara de 1979 a quarta
era direta (relao 1:1), no consistindo reduo de rotao em estrada em relao a um
cmbio de trs marchas.
Junto do cmbio, outras alteraes mecnicas. O card passava a ser bipartido,
para reduzir as vibraes; os amortecedores eram pressurizados; o estabilizador
dianteiro ficava mais grosso, para conter a inclinao da carroceria nas curvas; as
buchas da suspenso eram revistas. E na linha 1989 saa de linha a verso cup,
confirmando a tendncia dos brasileiros de passar a preferir os quatro-portas.
Um ano depois eram adotadas lanternas traseiras com seo fum, no Diplomata
somente, e tanque de combustvel em material plstico, com capacidade ampliada de 84
para 91 litros e menor intruso no espao de bagagem, que assim era aumentado. Os
rumores de que o velho Opala logo seria aposentado tornavam-se freqentes e, em uma
pesquisa de opinio, a GM avaliava a aceitao do Omega e do Senator, modelos recm-
lanados (1986 e 1987, na ordem) da Opel alem.

Na parte mecnica, era o nico carro nacional com freios a disco nas quatro rodas
(o Alfa Romeo 2300, que os introduziu em 1974, havia sido descontinuado em 1986) e
direo assistida Servotronic, de controle eletrnico, que nunca mais seria usada em
automveis brasileiros (apenas nos picapes D20 e Silverado). A bateria passava a ser
selada, isenta de manuteno, mas o ventilador do radiador voltava a ter acionamento
mecnico, a correia. No final desse ano a linha recebia catalisador, para atender fase 2
do Proconve, e cmbio de cinco marchas para os modelos de seis cilindros.
Ao mesmo tempo em que completava um milho de unidades produzidas, o Opala
despedia-se do mercado: em 16 de abril de 1992 os ltimos deles -- um Diplomata
automtico e uma Caravan ambulncia -- saam da linha de produo de So Caetano do
Sul, SP. Para marcar o encerramento foi lanada a srie especial Diplomata Collector
(colecionador), de estimadas 150 a 200 unidades, que vinha acompanhada de um
certificado, uma fita de vdeo com a cronologia do Opala, desde o projeto inicial, e chaves
banhadas a ouro. No lugar dos logotipos Diplomata, na traseira e no volante, vinha
Collector.

Srie final: o Diplomata Collector, que vinha com certificado e fita de vdeo com sua
histria
Poucos carros deixaram tantas saudades nos brasileiros como o Opala. Aps sua
descontinuao, fs passavam buzinando e protestando diante da portaria principal da
General Motors na avenida Gois, em So Caetano do Sul, SP. Nas cinco edies da
Eleio dos Melhores Carros do BCWS ele venceu na categoria Carros Fora de Linha.
Seu carisma no igualado nem mesmo por seu sucessor, o tambm marcante Omega.

O Opala se foi, mas estar sempre no corao de uma legio de aficionados

Modelos

Em escala Como o nosso

A partir do molde de um Opel Rekord da A combinao de carroceria da Opel alem


Solido francesa, a Brosol fabricante de com mecnica da Chevrolet americana no
carburadores e bombas de combustvel -- foi exclusiva do Opala brasileiro. Em 1968
produziu no Brasil uma miniatura do Opala a Opel vendia no Mxico o Olimpico, um
1969 de quatro portas ( esquerda), em Rekord de quatro portas (sem alteraes de
metal, por encomenda da GMB para ser estilo, como nos faris ovalados) com o
distribuda aos fornecedores de peas. Era motor de quatro cilindros e 2,5 litros,
o Opala de Luxo 1971, muito fiel e inexistente na Europa. O nome celebrava
caprichado, na escala 1/38. Hoje uma as Olimpadas do Mxico naquele ano.
pea de coleo muito cobiada pelos fs.
Na frica de Sul, a Chevrolet lanava no
Para quem quer adquirir hoje seu mni- mesmo ano o Ranger. Unia as linhas do
Opala, seu equivalente europeu, o Opel Rekord, grade dianteira da Vauxhall
Rekord C, consta do catlogo da alem inglesa e o motor de 2,5 litros do Chevy II,
Minichamps em duas verses: cup ( o mesmo do carro nacional. Em 1972 a
direita) e perua Caravan de trs portas, Chevrolet sul-africana passava a vender os
ambos na escala 1/43 e muito ricos em modelos Chevy 2500, 3800 e 4100, com os
detalhes, dos frisos cromados antena de trs motores de quatro e seis cilindros do
rdio. Opala.
Os fora-de-srie
Um dos mais potentes do mercado nacional por toda sua produo, o motor de
seis cilindros do Opala foi o escolhido por diversos pequenos fabricantes -- dos
chamados carros fora-de-srie -- para impulsionar modelos de luxo ou esportivos. Dois
so famosos: o GTB da Puma (mais tarde relanado como AMV) e o SM 4.1 da Santa
Matilde. Mas no foram os nicos.

A empresa Bola, do Rio de Janeiro, produziu desde 1981 uma rplica do Jaguar
XK 120 de 1948, o Fera XK, com o consagrado seis-cilindros. Trs anos depois a LHM
lanou o Phoenix (foto), uma rplica do Mercedes 280 SL dos anos 60, srie Pagode,
com o motor GM de 4,1 litros.

Um ano aps surgia o Lince, um conversvel de linhas clssicas baseado na


plataforma (encurtada) e na mecnica do Opala, frmula semelhante do Lassale, do
final da dcada.

A mecnica Opala tambm chegou ao fora-de-estrada: a Engesa, fbrica de


veculos militares em So Jos dos Campos, SP, lanou em 1985 a verso civil de seu
jipe, o E-4, com o motor GM de 2,5 litros. O veterano quatro-cilindros prestava-se bem
funo, por seu bom torque em baixa rotao.

Os recordes
Em julho de 1970, na Rodovia Castelo Branco, em So Paulo, o piloto Bird
Clemente, a bordo de um Opala quatro-portas, bateu o recorde brasileiro de velocidade.
Seguindo o regulamento da FIA, cravou 232,510 km/h.

O bloco do motor, o virabrequim, os pistes e as bielas eram originais, mas a


taxa de compresso era mais elevada e o cabeote trabalhado com vlvulas maiores.
Tinha trs carburadores Weber duplos e coletores especiais.

Vinte e um anos depois, o piloto Fbio Sotto Mayor estabelecia um novo


recorde de velocidade, ao atingir 303,157 km/h com um Opala duas-portas em um
trecho da Rodovia Rio-Santos. Curioso que o cap no resistiu presso do ar
admitido pela grade e... saiu voando.
Nas pistas

O Opala foi bem-sucedido tambm em competies. Sua primeira vitria veio logo: no
incio de 1969 o famoso Chico Landi, com um carro da equipe de Eugnio Martins,
vencia a prova Governador Paulo Pimentel, restrita a carros nacionais e realizada em
comemorao ao aniversrio de Curitiba, PR.
Na dcada de 1970 o Opala foi muito usado em competies, no comeo
altamente preparado para a categoria Turismo Especial Brasileiro (Diviso 3), depois em
regulamentos mais conservadores como os da Turismo de Srie, tanto segundo
regulamento nacional (Diviso 1), quanto internacional (Grupo 1), ditado pela ento
Federao Internacional do Esporte Automvel (FISA), o brao esportivo da Federao
Internacional do Automvel
As disputas mais renhidas envolvendo o Opala foram no Campeonato Brasileiro
de Turismo de Srie, em provas de mdia e longa durao, como a 25 Horas de Interlagos,
realizadas em 1973, 1974 e 1975. A GM, por questo de poltica interna, no tinha equipe
oficial representado-a -- ao contrrio da Ford, que utilizava os servios de Luiz Antnio
Greco, um dos chefes de equipe que mais vitrias teve no mundo. Havia equipes de vrios
estados que corriam de Opala, como a Chepala, do Rio Grande do Sul, e a Motorauto, de

Minas.
Os especiais

Alm dos estudos de estilo de 1974, mencionados mais a frente, o opala teve diversas
outras transformaes realizadas por empresas independentes.

A primeira foi apresentada em 1971: o Opala Envemo (abaixo), com apelo


esportivo, graas a acessrios da Engenharia de Veculos e Motores Ltda., conhecido
fabricante de veculos especiais nas dcadas de 70 e 80. Entre os itens estavam nova
grade dianteira, spoiler, alargadores de pra-lamas e as rodas esportivas da verso SS.

Dez anos depois, a Dipave, concessionria GM de Curitiba, PR, lanava o


Summer, um Opala conversvel e personalizado com pra-choques de plstico.

Um segmento que ganharia diversas opes nos anos 80 era o de Opalas


alongados, uma alternativa a executivos saudosos pelo Ford Landau, que havia sado de
produo em 1983. As empresas de veculos especiais Avallone (construtora de uma
rplica do MG ingls com motor de Chevette), Sulam e a prpria Envemo elaboraram
limusines a partir do sed

A maior distncia entre eixos era visvel em uma seo fixa entre as portas
dianteiras e traseiras, que mantinham o tamanho original. O alongamento, porm,
variava muito:cerca de 30 cm no da Envemo, 50 cm no da Sulam (fotos abaixo) e de um
metro no da Avallone.

Outra concessionria GM, a Guapor de So Paulo, foi mais criativa: lanou em


1984 uma Caravan de cinco portas, associando as quatro portas do Opala carroceria da
perua. Era certamente uma boa proposta, j que essa configurao em um modelo
derivado de automvel havia desaparecido duas dcadas antes, com o fim da Simca
Jangada. Curioso que a verso existia desde 1966 na Rekord Caravan alem, mas
nunca foi aprovada pela GM brasileira.
Naturalmente, Opalas e Caravans especiais tambm foram desenvolvidos para
uso das polcias e como ambulncia. Curioso que mesmo em 1992 saram ambulncias
Caravan com cmbio de trs marchas e alavanca na coluna (h muito abandonado na
produo normal), feitas sob encomenda.

Nas telas

No filme Prova de Vida, com Meg Ryan e Russell Crowe, um Opala aparece no
incio, filmado em Quito, no Equador. Sua "atuao" termina com uma exploso, para
desespero dos fs. No recente Carandiru, toca-se fogo em outro para assaltar um carro-
forte. A mesma triste atuao do Opala quase semanal no programa Linha Direta da
TV Globo.

Em 1976 era lanado o livro Lcio Flvio, o Passageiro da Agonia, por Jos
Louzeiro. Conta a vida do bandido que se tornou famoso no Brasil inteiro. Num
depoimento, pouco antes de morrer, o protagonista cita sua preferncia pelo Opala,
carro com boa acelerao e veloz, ideal para as fugas. J em 1977 o livro virava filme,
dirigido por Hector Babenco, tendo como ator principal Reginaldo Farias. Em 1988 era
lanado em VHS.

Na novela A Prxima Vtima (TV Globo, 1995), um Comodoro 1980 cup,


preto, era o carro do assassino (na verso original, Adalberto, e na reprise, Ulisses),
destrudo em um dos ltimos captulos. A partir do nmero do chassi do Opala o
detetive Olavo descobre o assassino.

Em Mulheres de Areia, tambm da Globo, a personagem Raquel dirige uma


Caravan quando interceptada por um Monza de um desafeto na trama. No final ela
jogada (a emissora usou um modelo mais velho do carro) em um despenhadeiro,
morrendo em uma grande exploso.

O Opala tambm aparece em Ptria Minha: o Comodoro de Raul tem o sistema


de freio sabotado e sofre um acidente. Percebe-se que outro carro usado nessa cena,
pois enquanto o "original" possua as rodas de srie, o acidentado tinha calotas...
A novela Marissol, do SBT, no ano passado alocou uma boa frota do Clube do
Opala de So Paulo: uma Caravan SS 1980, um Diplomata 1983 e outro 1990. Numa
tarde de filmagem, Silvio Santos parou ao lado dos carros e ficou se lembrando de
diversas passagens com o Opala. Acredite se quiser.

O cmbio mega
Como relao final longa contribui decisivamente para consumir menos, a GM
passou a oferecer um cmbio opcional para o Opala, em 1977, em que a relao de
quarta (e ltima) marcha era 0,86. Como ter feito isso foi uma soluo de gnio, j que a
quarta era de engate direto, sem atuao de engrenagens, e no se pretendia reprojetar o
cmbio inteiro.

Bastou encomendar ao fornecedor o cmbio de quatro marchas com a segunda


do trs-marchas, 1,68:1 no lugar de 2,02, e a terceira 0,86, em vez de 1,39. Como o
comando de cmbio ainda era externo, por hastes desde a parte inferior da alavanca,
bastou inverter o brao correspondente terceira e quarta, junto caixa (em vez de
ficar para cima, ficou para baixo). Com isso, quando se passava a terceira, na realidade
estava-se engatando a quarta (1:1) dentro da caixa. E quando a alavanca vinha para trs,
para a quarta, era a terceira (0,86) que passava a atuar.

Essa foi a maneira simples da GM oferecer um cmbio 3+E numa caixa de


ltima marcha direta. Em lugar do quatro-marchas normal, de relaes 3,07, 2,02, 1,39 e
1,00, tinha-se um de 3,07, 1,68, 1,00 e 0,86. Esse era o genial cmbio mega
O motor 250-S, atendendo a pedidos
Quando as corridas de longa durao reiniciaram-se em 1973, por iniciativa do
piloto e construtor Antnio Carlos Avallone, o Opala encontrou um grande concorrente,
o Ford Maverick V8, de cilindrada quase um litro maior. Coube a Jan Balder, que fazia
pouco havia chegado em segundo na 25 Horas de Interlagos, em agosto, num Opala,
pressionar a GM para que dispusesse de um motor mais potente.
Por coincidncia, o gerente de desenvolvimento de motores Roberto B. Beccardi
vinha trabalhando nisso por iniciativa prpria, mas faltava um impulso para que
conseguisse aprovao. Esse impulso veio justamente dos dois pilotos.

Assim, em julho do ano seguinte a GM passava a oferecer o motor 250-S como


variante opcional para o Opala 4100 (veja fac-smile da carta). Era um pouco diferente
da verso que seria lanada dois anos depois: o volante do motor era do quatro-
cilindros, no vinha com o amortecedor de vibrao na outra extremidade do
virabrequim e o ventilador era do 2,5-litros, de quatro ps em vez de seis.

O Opala agora era muito mais rpido que o Maverick e a Ford no perdeu
tempo. Tratou de homologar uma verso que recebeu o nome de Quadrijet. Nas pistas, o
fator determinante de vitria ficou por conta de nvel de pilotagem e organizao de
pista apenas. Os rivais andavam iguais
FICHA TCNICA
Quatro Rodas Dez 1974
Quatro Rodas Janeiro 1975
Quatro Rodas Maio 1975
Quatro Rodas Julho 1977
Quatro Rodas Maro 1979
Quatro Rodas Abril 1980
Quatro Rodas Dezembro 1981
Quatro Rodas Fevereiro 1981
Quatro Rodas Maio 1983
Quatro Rodas Junho 1984
Quatro Rodas Setembro 1985
Quatro Rodas Agosto 1986
Quatro Rodas Maio 1991 O fim