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As comunidades aldes no antigo egito

Autor(es): Cardoso, Ciro Flamarion


Publicado por: Universidade Federal do Rio de Janeiro
URL URI:http://hdl.handle.net/10316.2/33198
persistente:
Accessed : 23-Feb-2016 02:08:25

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AS COMUNIDADES ALDES NO ANTIGO EGITO

Ciro Flamarion Cardoso*

Abstract Resumo

This text resumes, after more than Este artigo retoma, a mais de duas
twenty years, a research, formerly dcadas de distncia no tempo, uma pesquisa
published in France, on the village do autor sobre as comunidades aldes do
communities of ancient Egypt. The subject antigo Egito. Alm do interesse intrnseco
is relevant by itself, such communities do tema, j que tais comunidades constituam
being one of the mainstays of economy and um dos fundamentos da sociedade e da
society in pharaonic Egypt; but also economia do Egito faranico, o assunto
because it allows us to explore some deep tambm atrai por permitir explorar as
differences of opinion existing about how profundas divergncias existentes a respeito
human societies work and change, and the de como funcionam e mudam as sociedades
direct impact on such debates of humanas, bem como o impacto direto, nos
ideological factors as well. debates, de fatores ideolgicos.

Keywords: village communities; Palavras-chave: comunidades aldes;


Egyptology; peasantry; Economic History. Egiptologia; campesinato; Histria
Econmica.

Em 1986 h, portanto, mais de duas dcadas publiquei, na Frana,


um artigo cujo tema eram as comunidades aldes do Egito faranico (CAR-
DOSO, 1986). O texto resultara de pesquisas levadas a cabo quando da
preparao de uma tese apresentada em concurso pblico para Professor
Titular de Histria Antiga na Universidade Federal do Rio de Janeiro, de-

*
Professor Adjunto da Universidade Federal Fluminense (UFF). Coordenador do
Centro de Estudos Interdisciplinares da Antiguidade (CEIA).

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fendida e aprovada em 1987. Refletia, adicionalmente, os debates da poca
em torno do modo de produo asitico, renovados pelas publicaes de
especialistas italianos como Carlo Zaccagnini e Mario Liverani. Pareceu-
me interessante, tanto tempo depois, retomar o assunto, verificando que
mudanas de perspectiva podem ser sugeridas por mais de vinte anos de
estudos egiptolgicos, para no mencionar as pesquisas que eu mesmo de-
senvolvi durante esse perodo relativamente longo.1

1. Debates antigos e modernos

1.1. As comunidades aldes vistas a partir do


modo de produo asitico

No relativo a sociedades como a do antigo Egito, foi o marxismo, em


especial, nas discusses em torno da noo de modo de produo asitico,
que tratou de desenvolver o conceito do que seria uma comunidade alde, bem
como de examinar o seu papel na estrutura da formao econmico-social.
Ao analisar as passagens principais acerca destes assuntos na obra
dos fundadores do marxismo, importante levar em conta alguns aspectos
de seu contexto.
Em primeiro lugar, o estado dos conhecimentos disponveis de mea-
dos a fins do sculo XIX acerca da Pr-Histria, Proto-Histria e Histria
Antiga, bem como da Histria do Oriente Prximo e do Extremo Oriente
em geral, se comparado ao que temos atualmente, deixava muito a desejar
no somente no sentido dos modelos tericos e explicativos disponveis,
mas tambm no concernente ao acesso, publicao, compreenso adequa-
da das fontes,2 e ao conhecimento dos fatos e mecanismos econmico-soci-
ais bsicos.
Um segundo fator a considerar que, nos escritos de Marx e Engels,
a Histria Oriental (e outras formaes de tipo presumivelmente asiti-
co, como algumas da Amrica pr-colombiana) nunca constituiu uma pre-
ocupao central. Por conseguinte, as aluses mesma so sempre rpidas,
pouco desenvolvidas e baseadas em pesquisa insuficiente mesmo para a
poca. Com freqncia, sob a influncia da noo de Hegel de uma ausn-
cia de verdadeira Histria no mundo asitico, o raciocnio de Marx e Engels
baseava-se em fontes relativas ao presente e ao passado recente em se

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tratando da Turquia, da Prsia e da ndia, em escritos que iam do sculo
XVII ao XIX, predominantemente: o viajante Bernier, observaes toma-
das da obra dos fisiocratas ou dos economistas clssicos, relatrios da C-
mara dos Comuns britnica, supondo que as caractersticas ali descritas
pudessem ser generalizadas para trs no tempo, at o passado mais remoto;
o que era falso, evidentemente (SOFRI, 1969, parte I).
Por fim, Bailey e Llobera apontam, com razo, o fato de que o pero-
do em que escreveram esteve marcado por forte influncia de Henry Maine
e seus estudos comparativos das comunidades agrrias indo-europias pri-
mitivas ou supostamente tais, originando uma controvrsia acadmica,
ainda inconclusa em nossos dias, acerca do carter igualitrio e comunit-
rio persistentemente comunitrio em certos casos das estruturas agrrias
em muitas regies do mundo e em pocas variadas (BAILEY; LLOBERA,
1981, p. 22-23, p. 42). Ora, ao refletir sobre essa temtica hoje em dia, ela
tem de ser revista luz dos conhecimentos agora disponveis, que, em mui-
tos casos, no apiam idias como as de Maine e obrigam, com freqncia,
a redefinir o que se entende por comunidade alde, bem como quais seriam
os elementos bsicos para a preservao ou destruio do seu carter
corporativo e solidrio.
Na troca de correspondncia entre Marx e Engels, em junho de 1853,
em parte, prvia, e, em parte, paralela redao dos dois artigos de Marx
para o New York Daily Tribune sobre a dominao britnica na ndia e
seus efeitos, v-se que, enquanto Engels achava que as obras de irrigao
necessrias agricultura em zonas desrticas podiam incumbir s comunas,
s provncias ou ao governo central em todos os casos, porm, configu-
rando-se a ausncia da propriedade privada da terra, Marx, baseando-se
em Bernier e num relatrio parlamentar de 1812 sobre a ndia, pensava que
tais obras hidrulicas competiam ao governo central, que detinha a proprie-
dade do solo. No relacionava, portanto, o controle local da irrigao entre
os possveis fatores da coeso comunitria (MARX; ENGELS, s.d., p. 334-
335, p. 337-338). Na segunda das cartas que escreveu, ento, a Engels, nos
artigos para o jornal e em passagens dO Capital que reproduzem quase o
mesmo raciocnio, podemos perceber as idias fundamentais de Marx so-
bre o sistema de aldeia, apoiadas em descries relativamente recentes
da ndia. As comunidades aldes teriam um carter familiar. Em algumas
delas, as terras eram cultivadas em comum e os produtos, repartidos entre
as famlias; mais corrente, porm, seria o cultivo familiar de parcelas (cada

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trabalhador ara seu prprio campo), enquanto os baldios serviriam de pas-
tagens comunais. A inrcia das aldeias seria devido sua disperso, iso-
lamento e, sobretudo, sua auto-suficincia, explicvel pela unio, no seu
interior, do artesanato domstico (exercido pelas mulheres quanto fiao
e tecelagem) e da agricultura, o que lhes permitia subsistir, num nvel
inferior de bem-estar, sem muitas relaes externas e sem que se desenvol-
vessem os desejos e esforos indispensveis ao progresso social. O solo
pertencia ao Estado, garantidor das obras de irrigao e auferidor do im-
posto (neste caso, idntico renda do solo paga in natura); mas as comuni-
dades eram possessoras comunitrias das terras aldes: isto, a unio imedi-
ata da agricultura e do artesanato, e uma diviso do trabalho fixa, invari-
vel, garantiriam a manuteno delas, desde tempos imemoriais, como uni-
dades auto-suficientes, independentes umas das outras, estereotipadas, re-
produzindo-se e multiplicando-se sempre sob a mesma forma.
Inexistia a propriedade da terra, mas existiam, nas sociedades orien-
tais, o usufruto e a possesso, tanto privados quanto coletivos. A maior
parte da produo se destinava ao consumo imediato de cada comunidade;
o excedente, apropriado majoritariamente pelo Estado, que poderia, even-
tualmente, animar trocas mercantis. Assim, a produo comunitria no
dependia de uma diviso do trabalho ocasionada pelos intercmbios: a so-
ciedade se dissolvia em tomos estereotipados, isolados entre si. As comu-
nidades aldes estavam, na ndia, marcadas pela presena das castas e da
escravido: esses elementos, naquele momento, no foram analisados em
detalhe por Marx (MARX; ENGELS, s.d., p. 337-338, p. 35-43, p. 92-99;
MARX; ENGELS; LENIN, 1970, p. 253-255, 281).
No manuscrito conhecido como Grundrisse, mais exatamente no ca-
ptulo do mesmo sobre as Formas que precedem a produo capitalista,
texto redigido em 1857-1858, portanto, entre os artigos de 1853 e o primei-
ro livro dO Capital, publicado em 1867, a viso torna-se substancialmen-
te diferente. A comunidade superior ou englobante, encarnada pelo ds-
pota, aparece como a proprietria de todas as terras (sendo, portanto, as
comunidades locais, em aparncia, meras possessoras hereditrias); mas,
de fato, o fundamental objetivo da situao a propriedade comunitria
ou tribal, produto da combinao da agricultura e do artesanato, permitin-
do a auto-suficincia de cada comunidade que contm em seu interior a
totalidade de suas condies de reproduo e, ao mesmo tempo, de produ-
o de um excedente (que ser apropriado tributariamente pela comunida-

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de englobante). Os indivduos so somente possessores da terra, em sua
qualidade de membros da comunidade. Cada um deles se apropria real-
mente do solo, mediante o processo de trabalho, base de supostos que lhe
parecem naturais ou divinos. Tal processo de trabalho ocorre segundo
as duas modalidades j apresentadas em 1853: apropriao familiar de lo-
tes trabalhados independentemente, ou trabalho coletivo da terra. O gover-
no da comunidade pode aparecer unificado num chefe tribal, ou basear-
se nas relaes entre os chefes das famlias que a integram. A comunidade
de tipo asitico seria a mais durvel e difcil de destruir dentre as formas
de comunidades agrrias, por duas razes: (1) a propriedade comum ime-
diata, no passando cada indivduo de um possessor e inexistindo qual-
quer forma de propriedade privada; (2) a unidade, nas aldeias, de agricultu-
ra e manufatura ou artesanato, garantindo o ciclo auto-suficiente da pro-
duo (MARX, 1971, I, p. 434-435, p. 443, p. 445-446, p. 458).
A parte de Engels na formulao da noo de modo de produo asi-
tico em geral, bem como das idias acerca das comunidades, foi menor. No
Anti-Dhring, atribuiu circulao de mercadorias um papel primordial na
dissoluo de todas as modalidades de estruturas comunitrias (ENGELS,
1970, p. 173-174).
Deixando de lado os debates interiores ao marxismo sobre tais ques-
tes, ocorridos entre os escritos dos fundadores e meados do sculo XX,
concentrar-nos-emos agora na discusso internacional da dcada de 1960 e
princpios da seguinte em torno do modo de produo asitico, em boa
parte solicitada pela circulao das idias contidas nos Grundrisse de Marx,
que s tiveram maior difuso, progressivamente, no perodo posterior
Segunda Guerra Mundial. Predominaram, nos debates da dcada de 1960,
estudos de cunho terico, pouco baseados na pesquisa aprofundada de ca-
sos histricos concretos. Outrossim, tais escritos raramente tomaram as
comunidades aldes como objeto central,3 e no representaram, a respeito,
grande avano efetivo em relao s formulaes de Marx e Engels.
Excees ao que acabo de afirmar foram certos artigos mais ligados,
j naquela fase, a pesquisas empricas srias, alm de presos a preocupa-
es tericas. Significativamente, desvendaram realidades bem diversas das
idias dos fundadores do marxismo em muitos pontos. Foi, por exemplo, o
caso do texto de Pierre Boiteau, publicado em 1964, que, tratando de
Madagascar no perodo pr-colonial, mostrou que a ausncia de apropria-

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o privada do solo no sups, ali, uma homogeneidade das formas assu-
midas pelos direitos sobre a terra: pelo contrrio, demonstrou, na ilha estu-
dada, a presena de uma grande diversidade de tais formas (BOITEAU,
1964). Outro exemplo o artigo de Le Tranh Khoi sobre o Vietn antigo,
de 1973: em sua anlise, as comunidades aldes no aparecem de modo
algum como primitivas ou estticas, nem so tpicas de uma sociedade
que s apresenta classes sociais em forma embrionria. Uma forma comunal
mas no-igualitria de propriedade e de acesso terra, mediante
redistribuies peridicas do solo comunal, coexistia com a propriedade
privada; e a explorao classista se realizava por intermdio de ambas as
formas de propriedade, por via tributria, como pretende a teoria do modo
de produo asitico, mas tambm de outras maneiras (LE TRANH, 1981).
Certos trabalhos indicaram que uma comunidade alde pode perfeita-
mente existir na ausncia no somente do igualitarismo entre seus mem-
bros, como tambm da propriedade coletiva da terra (BRODA, 1979;
BRODA, 1976).
Deve ser confessado, entretanto, que, com freqncia, a existncia e
as caractersticas das comunidades aldes do Oriente Prximo antigo tm
sido postuladas pelos que acreditam em sua importncia, e no, provadas.
assim que Ahmad Sadek Saad, ocupando-se do Egito faranico, encarou
a comunidade alde como algo evidente, de cuja existncia no pareceu
achar-se obrigado a apresentar provas (SAAD, 1975, p. 3, 6-7, 9, 15). Isso
no aceitvel.
No fcil, por certo, provar documentalmente a existncia das co-
munidades aldes antigas. A escrita, nas sociedades do antigo Oriente Pr-
ximo, era usada quase sempre s para finalidades bem precisas e delimita-
das, vinculadas administrao, aos reis e aos templos. Se a isso somarmos
o acaso que presidiu conservao dos documentos, poderamos chegar
concluso de que, mesmo se os especialistas estivessem todos de acordo
em acreditar na existncia e na importncia das comunidades aldes, acha-
riam poucas fontes (e bem pouco explcitas) para apoiar suas anlises de
tais comunidades. No razovel, por exemplo, esperar que os documen-
tos nos falem por si mesmos sobre as comunidades. Esta iluso dos histo-
riadores tradicionais a crena de que fatos histricos prontos durmam
nos documentos at que o historiador os desperte particularmente
absurda ao se tratar da Histria Antiga, na qual o estado das fontes exige

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sua explorao sistemtica no contexto de um quadro terico escolhido
como ponto de partida. No concernente s comunidades aldes, no h
razes, em especial, que levem a esperar que os escritos administrativos
(os mais numerosos de que se pode dispor) nos revelem a sua estrutura
interna. Quanto Arqueologia, a verdade que, salvo quando se estudam
sociedades do Neoltico, raramente so escavadas aldeias. Assim sendo,
autores j predispostos, em tal sentido, por sua posio ideolgica e terica
podem, facilmente, tomar o que um desequilbrio documental como
sendo um desequilbrio real (LIVERANI, 1983, p. 147-148), e negar a
prpria existncia das comunidades aldes, que apresentaro como algo a
respeito do qual os documentos so mudos.
O conceito de modo de produo asitico, em todas as suas moda-
lidades, recebeu diversas crticas. Uma das mais interessantes foi a dvida
sobre o vnculo pressuposto entre o Estado e as aldeias que tende a ser
esttico (ou, s vezes, cclico) , como \expressou Robert McC. Adams,
pensando no caso da Mesopotmia. Ele achou irrealista, por exemplo, su-
por uma estrutura alde mais ou menos imutvel ao longo de milnios,
sobre a qual se sobrepusesse um Estado explorador. A relao entre Estado
e aldeias foi, na verdade, varivel, podendo levar, mesmo, a uma mudana
importante nos padres do assentamento aldeo. Na Mesopotmia, des-
contados os perodos mais antigos da urbanizao, uma administrao cen-
tralizada e forte encorajava a multiplicao de estabelecimentos rurais
dispersos e pequenos, favorecia investimentos em obras de irrigao com-
plexas e podia, assim, contribuir para a prosperidade rural e o aumento da
populao camponesa; pelo contrrio, o declnio do controle governamen-
tal conduzia congregao dos camponeses em aldeias e povoados maio-
res que pudessem ser defendidos, com menor assistncia estatal, contra
ataques de nmades, e podia levar queda demogrfica, bem como a uma
prosperidade rural diminuda (ADAMS, 1988, p. 35).
Eu mesmo, ao redigir em 1986-1987 uma tese sobre a economia da
Egito faranico, cujas hipteses derivavam da teoria do modo de produ-
o asitico em seu novo corte italiano, tive de constatar que a lgica
asitica era somente uma das lgicas econmicas em jogo naquela eco-
nomia e, pelo menos, desde 2000 a.C., ou pouco antes, no era a mais
importante: em funo de tal constatao, fui obrigado a mudar algumas
das hipteses tomadas como ponto de partida na pesquisa (CARDOSO,
1987, p. 297-298).

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Em justia para com Zaccagnini e Liverani, no entanto, cabe recordar
que viram a histria das relaes entre o Estado e as aldeias, no Oriente Prxi-
mo antigo, como um processo que levou ao declnio progressivo das entidades
aldes corporativas e a novas formas de organizao econmico-social.

1.2. As comunidades aldes vistas em funo de opinies


contrastantes sobre a natureza do Estado egpcio e suas
formas e graus de controle social

O Vigsimo Congresso da Sociedade Jean Bodin para a Histria Compa-


rativa das Instituies reuniu-se em Varsvia, em 1976. Seu tema foi a comuni-
dade rural, definida como qualquer grupo de homens que vivam juntos, ou
uns perto dos outros, num quadro territorial restrito e explorando em comum a
totalidade ou uma parte do solo. Os resultados dessa reunio cientfica, no
tocante Antiguidade, foram publicados (THODORIDS et alii, 1983). Pa-
recem-me, no conjunto, ao mesmo tempo, interessantes e decepcionantes.
Uma das razes que levaram a resultados aqum do que se poderia
esperar de um simpsio de tantos especialistas ilustres foi, creio eu, a defini-
o de comunidade rural previamente proposta aos participantes, que j
reproduzimos. Desejou-se, sem dvida, estabelecer um marco nico de refe-
rncia, para poder conter debates sobre as mais diversas sociedades; o Con-
gresso, alm da Antiguidade, tratou das sociedades tribais, medievais, mo-
dernas, etc. Mas, exatamente por isso, a definio adotada revelou-se pobre e
limitadora. Verdadeiras comunidades rurais podem existir sem que haja ex-
plorao comum do solo. Diramos mesmo que, na frica Negra e na Amri-
ca Pr-Colombiana, mais freqentemente podem ser achadas comunidades
nas quais propriedade comum do solo se associava a sua explorao por
famlias nucleares restritas, se bem que os trabalhos preparatrios (a derru-
bada das rvores nas reas de agricultura de coivara, por exemplo) pudessem
ser executados em comum quando excedessem as possibilidades de cada
famlia isolada, no quadro das tcnicas disponveis. Outrossim, no que tange
Antiguidade prximo-oriental que me interessa aqui mais de perto, evi-
dente que o controle local ou regional da gua poderia formar slidos laos
comunitrios, mesmo na ausncia de qualquer cultivo realizado em comum.
Parece-me tambm que deveria ter sido discutida a associao ntima da agri-
cultura e do artesanato, ponto em que as opinies de Marx se revelaram
slidas, bem como as formas de acesso terra e gua.

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O perigo possvel de um ngulo voluntariamente estreito como o escolhi-
do pela Sociedade Jean Bodin mas felizmente no seguido risca por todos os
participantes no Congresso consiste em dar a impresso de que a inexistncia
das comunidades rurais ficou provada no caso de certas sociedades antigas,
quando no assim. Quando muito, ter-se- demonstrado a ausncia do cultivo
em comum da terra (ou a ausncia de provas documentais dele).
evidente, ainda, que no se trata s de problemas que derivam da
definio adotada desde o incio, mas, igualmente (ou sobretudo), do cho-
que de posies tericas e metodolgicas opostas. Basta, por exemplo,
quanto Mesopotmia antiga, comparar, na coletnea da Sociedade Jean
Bodin, o artigo de W. F. Leemans (p. 43-106) aos textos de J. Klma (p.
107-32) e de M. Dandamayev (p. 133-45), para perceber diferenas que
devem ser explicadas, principalmente, por maneiras contrastantes de enca-
rar o funcionamento e as mudanas das sociedades humanas.
Se a Mesopotmia, na coletnea da Sociedade Jean Bodin, foi abor-
dada por autores que tinham, acerca das comunidades rurais, opinies
contrastantes, o Egito faranico foi objeto de um nico artigo, o de Aristide
Thodorids, egiptlogo claramente ctico quanto sua existncia na anti-
ga sociedade egpcia (THODORIDS, 1983). A leitura atenta do texto de
Thodorids convenceu-me de que o autor no usou toda a documentao
que seria necessria, e de que sua posio, no tocante s comunidades ru-
rais, decorreu, em boa parte, de uma interpretao dada da Histria egp-
cia: aquela derivada das idias de Jacques Pirenne. Acima de tudo,
Thodorids estava convencido da inexistncia das comunidades aldes do
Egito faranico, por acreditar na abrangncia totalizante do Estado egpcio,
pelo menos, nas pocas de centralizao: as estruturas aldes, como todo o
resto da administrao do pas, seriam emanaes diretas da vontade estatal,
sendo suas atividades desempenhadas por funcionrios, isto , por represen-
tantes do governo central (e no por pessoas das prprias aldeias). V-se,
ento, que a opinio sobre o carter e os meios de ao do Estado faranico
pode ser muito importante para determinar como se enxerga o papel da orga-
nizao camponesa, alde, no conjunto da antiga sociedade egpcia.
Se tomarmos como exemplo o terceiro milnio a.C., mais exatamente
o Reino Antigo, dotado de melhor documentao do que as primeiras di-
nastias, o carter da sociedade egpcia, nessa poca, examinado do ngulo
aludido, est longe de ser assunto consensual.

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Ao examinar as formas de trabalho, Ann Roth tem a dizer o seguinte
sobre o sistema de equipes rotativas de trabalhadores, conhecidas por sua
designao grega, phyl:

O conceito de um governo centralizado e por conseguinte de uma


burocracia no jorrou totalmente formado da mente de Narmer (ou
4
de Aha) mas, sim, desenvolveu-se a partir dos cls e das sociedades
aldes do Egito pr-dinstico. A evoluo das phyl como instituio
ocorreu em paralelo ao desenvolvimento do Estado. Emergindo de
seu carter original como um sistema totmico de cls que serviam
para identificar e regulamentar as lealdades pessoais e familiares
que formam a base de uma sociedade primitiva, desenvolveu-se como
um mecanismo burocrtico que organizava numerosas pessoas para
tarefas to variadas quanto construir pirmides ou lavar e vestir a
esttua de um rei morto. Durante seu desenvolvimento, o sistema
perdeu algo de sua complexidade primitiva e de suas associaes
com o rei (...) No entanto, [h elementos duradouros que] sugerem
que as razes pr-histricas das instituies sociais primitivas eram
mais fundamentais para a sofisticada sociedade egpcia do Reino
Antigo do que pareciam. (ROTH, 1991, p. 216)

Meu acordo com a interpretao assim sugerida para o sistema eco-


nmico egpcio, no caso especfico aquele da poca das grandes pirmides
(meados do terceiro milnio a.C.), significa um desacordo total com esta
outra, proposta por Jan Assmann:

...antes do desenvolvimento da sociedade estratificada no final da


Pr-Histria, a sociedade egcia era indubitavelmente segmentria
organizada horizontalmente em cls e, no, verticalmente em
governantes e sditos. Estas estruturas clnicas pr-histricas foram,
porm, sistematicamente desmanteladas no Reino Antigo. O rei
reinava, com a ajuda de seus funcionrios, sobre uma massa
indiferenciada. As fontes extremamente fragmentrias para o Reino
Antigo das dinastias IV e V no contm referncias de qualquer
tipo a estamentos, classes, tribos, cls e famlias, prncipes locais
ou magnatas, nem a centros ou concentraes de poder. O rei e sua
clique exerciam um controle absoluto sobre uma massa informe de
sditos. (ASSMANN, 2002, p. 50-51)

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 105


O autor projeta sobre a realidade social egpcia as representaes do
Estado faranico sobre si mesmo, especialmente sua reivindicao de um
controle absoluto sobre tudo e sobre todos; mas, ao contrrio do que afir-
ma, as fontes que, sem dvida, so fragmentrias e longe de ideais ilumi-
nam uma realidade social e econmica abaixo do rei, bem mais estratificada
e diferenciada do que ele acredita. Outrossim, o Egito nunca deixou de ser
uma sociedade baseada em aldeias dotadas de organizao interna consisten-
te, um dado que Michael Hoffman resume muito adequadamente:

... existe (...) uma forte continuidade entre os agricultores aldees


do Pr-Dinstico e seus similares do perodo dinstico, posto que
a passagem da sociedade pr-dinstica dinstica foi muito mais
organizacional e poltica do que tecnolgica e cultural. O Egito
dos faras permaneceu (...) essencialmente uma sociedade agrria
5
de base alde. (HOFFMAN, 1980, 17)

Note-se que uma opinio contrria de Hoffman significaria, na prti-


ca, o seguinte: se o Estado egpcio nascente decidisse acabar com a estrutura
alde existente at ento e substitu-la por alguma outra de sua feitura, isto
implicaria desistir de um sistema em que as aldeias se reproduziam por si
mesmas, cada uma em seu prprio interior, pela unio de agricultura, pecu-
ria e artesanato grosseiro, incluindo a fabricao da totalidade dos
implementos agrcolas, todos muito simples. Contaria o Estado unificado,
em seus primrdios, com os recursos e meios de ao imprescindveis para
um reordenamento de tal magnitude? Mesmo na poca da construo das
grandes pirmides, tal coisa parece muito improvvel, sendo, portanto, im-
possvel seguir a interpretao de Assmann. Mesmo porque, uma sociedade
complexa, como j era a egpcia de ento, sem estratificao alguma, a no
ser entre o pequenssimo grupo dirigente e os outros (entendidos como
massa indiferenciada), algo de que no h registro na informao socio-
lgica ou antropolgica. E o controle total exercido por um Estado s exis-
te em teoria ou ideologicamente, nunca na prtica. Os recursos e meios de
ao limitados de que poderia dispor, o prprio fato de ter de governar um
pas dez vezes mais longo do que largo, cujas lentas comunicaes depen-
diam da navegao no Nilo, eram dados a exigir que o poder faranico do
terceiro milnio a.C. se apoiasse em estruturas locais do poder, a ele, sem
dvida, subordinadas, que preexistiram ao Estado egpcio e demoraram
muito a ser eliminadas ou assimiladas a padres unificadores estritos.

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1.3. Uma viso formalista e empresarial

Christopher Eyre acha que o ponto de partida a ser considerado o


controle da irrigao pelas comunidades aldes do Egito antigo, acreditan-
do que as conseqncias de tal fator incidente hajam sido muito consider-
veis. Talvez sua postura a respeito seja excessiva, j que configura uma
espcie de determinismo:

A personalidade coletiva e a solidariedade da aldeia egpcia nunca


dependeram de uma imposio externa, mas sim, esto
profundamente enraizadas na ecologia social do Egito. A autonomia
local da comunidade alde no relativo a todos os assuntos privados
e locais, bem como a interveno errtica e imprevisvel do regime
central absentesta, meramente reforam as estruturas locais de poder.
A sobrevivncia pessoal de cada chefe de aldeia sempre dependeu
de sua habilidade de, como um intermedirio, andar na corda bamba,
equilibrando as reivindicaes consuetudinrias locais com as
demandas de um governo central que o considerava pessoalmente
responsvel tanto pela segurana quanto pela produtividade. Estes
temas gerais da identidade local e do desengajamento estrutural
caracterizam tanto o Egito antigo quanto aquele otomano, bem como
6
o do incio do perodo moderno. (EYRE, 2004, p. 167)

Christopher J. Eyre o que os polanyianos denominam um


formalista. Ele afirma que o antigo Egito pode ser entendido como uma
economia pr-capitalista de mercado, numa passagem textual em que
encampa afirmao nesse sentido de David A. Warburton (EYRE, 1999, p.
575). E tende a encarar a economia rural egpcia como tendo funcionado
base de hierarquias, acordos e relaes estabelecidos entre indivduos, em
funo de circunstncias locais e regionais mutveis no tempo, mais do que
pela ao centralizada, por exemplo, do Estado faranico e suas grandes
organizaes (palcio, templos), ou de formulaes jurdicas de sentido
fixo a respeito da propriedade da terra ou do status das partes envolvidas.
Uma instncia especialmente importante da maleabilidade dos direi-
tos de propriedade no antigo Egito foi exposta por Christopher Eyre. Sua
hiptese a respeito plausvel, se for tomada como uma possibilidade entre
vrias, j que se baseia em uma modalidade de aluguel da terra, que lon-
ge estava de ser a nica existente: por exemplo, em contraste com a alocao

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 107


anual de parcelas de que ele trata, existia, sem sombra de dvida, e ad-
quiria grande importncia em pocas marcadas pela escassez de mo-de-
obra, o aluguel de longussima durao. Tal hiptese exigiria tambm mai-
or comprovao emprica, em especial, para avaliar at que ponto poderia
ser generalizada, pelo menos, no caso de certas terras. Acha Eyre que, em
funo do fato de que existiam variaes tanto de curta quanto de longa
durao na altura das cheias, portanto, na extenso da terra efetivamente
cultivvel em cereais e linho, seria necessria uma gesto atenta ao detalhe
da oferta de recursos num nvel local e regional, marcada pela maleabilidade
requerida para adaptar-se s realidades dessa oferta de solo utilizvel con-
forme se apresentasse a cheia do rio. Embora a documentao s comece a
ser melhor a respeito, a partir do Perodo Sata, portanto, pouco antes de
meados do primeiro milnio a.C., acha Eyre ser possvel estender, tambm
para fases mais antigas do Egito faranico, a noo de que os acordos rela-
tivos ao acesso efetivo a parcelas especficas de terra irrigadas fossem ne-
gociados, cada ano, na poca da cheia do rio (EYRE, 2004, p. 168).
Em apoio a sua hiptese que, evidentemente, se adotada, coloriria
radicalmente a viso do que se possa chamar de comunidade alde , Eyre
examina uma documentao em que os aluguis de terra arvel normal-
mente no registram a localizao precisa das parcelas. Em alguns casos,
isso poderia indicar direitos de acesso, mas no a propriedade sobre uma
parcela precisamente localizada. Ele acha, porm, que o sistema anualmen-
te varivel deve ter sido tpico daquelas terras em relao s quais fosse
maior a insegurana sobre se seriam ou no cobertas pela cheia. Os direitos
eventuais de acesso terra irrigada, em semelhante contexto, seriam, no
igualitrios, mas sim, hierarquizados, de modo a ser factvel alijar certos
camponeses de tal acesso em anos de cheia baixa, quando uma menor ex-
tenso de terra arvel estivesse disponvel (EYRE, 2004, p. 165-170).
Eyre acha tambm que a discusso, mesmo a que se apresentava
como explicitamente filolgica, sobre a economia agrria no antigo Egito,
tendeu a ser viciada pela viso evolucionista surgida no sculo XIX, ou at
mesmo por certas formas de combat-la, que lhe parecem ideologically
overstated (EYRE, 2004, p. 157 e nota 3). Curiosamente, ele no parece
enxergar sua forte preferncia pessoal, bastante unilateral e seletiva no
uso dos dados, por modelos que sublinhem modos individuais de confiar
em si mesmo, de negociao e de gesto local, em lugar da gesto centra-
lizada, estatal, que, pelo contrrio, trata sempre de minimizar, como sendo

108 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


uma postura terico-metodolgica, por sua vez, fortemente marcada pela
ideologia uma ideologia derivada da concepo burguesa que enxerga a
sociedade como um aglomerado de indivduos (agentes autnomos, perfei-
tamente informados e que agem como o homo oeconomicus). Eyre, se, por
um lado, combate uma viso deutero-weberiana, a do modelo de Karl Polanyi
baseado na redistribuio, maneja outro elemento derivado diretamente,
via Weber, da Escola Alem da Economia Poltica, a unidade domstica
patrimonial, incluindo sua extenso Grande Casa do rei (EYRE, 2004,
p. 185). Por que, neste caso, no estaramos tambm no terreno dos mode-
los de compreenso cujas razes afundam nas tradies poltico-filosficas
do sculo XIX? No vejo em que o modelo weberiano da unidade doms-
tica patrimonial seja mais ilibado, menos ideolgico, ou tenha alguma pro-
funda vantagem intrnseca a recomend-lo, em comparao com os que
Eyre descarta, como, por exemplo (e sobretudo), o que chama de enfoque
cultural evolucionista, que define, para combat-lo, como se apresentava
at a primeira parte do sculo XX, ignorando, portanto, todos os melhores
escritos a respeito desde a dcada de 1960.7
Partindo de uma das noes contidas na primeira passagem sua que
citamos, a de desengajamento estrutural, ao discutir a colonizao rural
no Egito faranico mediante o assentamento de novas comunidades aldes
e novos estabelecimentos agrcolas nos perodos de expanso, Eyre escre-
ve que tal processo foi claramente associado a concesses de terras e ao
estabelecimento de grandes unidades rurais pela elite, desde o Reino An-
tigo fixao de prisioneiros de guerra em lotes dependentes de templos,
no Reino Novo, e a outros processos, sempre envolvendo, segundo ele, o
apelo iniciativa individual. Isenes de imposto e de corvia caracteriza-
vam tais fundaes, com a finalidade de favorecer o investimento neces-
srio; e os nomes das localidades identificavam um fundador (individu-
al) (EYRE, 2004, p. 163).
Ora, paralelamente a processos assim que, sem dvida, ocorreram
em vrios perodos e diferentes modalidades , houve tambm uma coloni-
zao rural propriamente estatal. No Reino Antigo, no caso do templo fu-
nerrio de Neferirkara, em seu funcionamento nos sculos XXIV e XXIII
a.C., v-se que o palcio controlava centralizadamente o produto de vinte
domnios rurais vinculados ao santurio, vrios dentre eles resultantes da
colonizao rural por iniciativa do prprio palcio, decidindo que propor-
o do produto iria, cada ano, para a necrpole real e para tumbas de parti-

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 109


culares aprovisionadas pelo Estado, e que parte ficaria disposio do go-
verno para outros fins. O templo funerrio, isto , sua burocracia especfi-
ca, no tinha ingerncia na gesto desses estabelecimentos rurais
(POSENER-KRIGER, 1976, II, p. 621-622). Numa tal situao, poder-
se-ia invocar a iniciativa individual para explic-la? No parece adequa-
do, j que, claramente, temos aqui a gesto estatal centralizada como fator
principal. Para continuar com o Reino Antigo, a colonizao rural, delibe-
rada por parte de agentes do palcio real e em proveito deste ltimo, bem
como o fato de que os domnios rurais resultantes, que sempre incorpora-
vam a seu nome aquele do fara fundador, fossem, em cada nomo, super-
visionados por um superintendente rgio (existindo tambm administrado-
res, que eram agentes do palcio, do conjunto de domnios rurais vincula-
dos ao culto ainda em funcionamento de cada fara morto), so dados bem
conhecidos, resultantes, em especial, de estudo detalhado empreendido por
Helen Jacquet-Gordon (JACQUET-GORDON, 1962). Alis, j na Pedra
de Palermo, a respeito do fara Snefru, da IV dinastia, lemos ter ele criado
35 domnios agrcolas, com pessoas a eles ligadas, e 122 domnios para a
criao de gado, no ano em que se efetuou o stimo censo em seu reinado
(MALEK, 1986, 68).
Por fim, se examinarmos a atividade especfica de um dado funcio-
nrio na colonizao rural, mediante a inscrio funerria de Metjen (IV
dinastia), verificaremos que tanto estabeleceu assentamentos rurais por sua
prpria conta (que denominou fundaes de Metjen), quanto por conta e
em proveito do palcio (no caso, especificamente, em proveito do culto
funerrio da rainha-me, gerido pelo Estado) (MENU; HARARI, 1974).
medida que se tem acesso a todos esses tipos de dados, no me parece
correto sublinhar unicamente aqueles que apontem para a iniciativa priva-
da, como fez Eyre.

2. Uma pesquisa sobre as comunidades aldes do


Egito faranico

Muitas vezes, a pesquisa a respeito das comunidades aldes do Ori-


ente Prximo antigo viciada por uma atitude que consiste em compar-las
quase sempre implicitamente com um dado modelo de comunidade,
construdo, na verdade, segundo realidades histricas posteriores (por exem-
plo, a partir de elementos da Europa medieval ou da fase final da Amrica

110 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


pr-colombiana). Mais proveitoso seria buscar os elementos comunitrios
perceptveis na organizao das reas rurais prximo-orientais, os modos
em que a presena das comunidades se fazia sentir na vida social
(ZACCAGNINI, 1981, p. 22).
Isso o que tratarei de fazer no caso do Egito faranico, seguindo o
excelente conselho metodolgico de Carlo Zaccagnini. Partirei da seguinte
definio provisria de comunidade alde: grupo rural solidrio, caracte-
rizado por laos comunitrios que renem seus membros ou famlias num
conjunto, que apresenta s pessoas de fora uma frente comum, pelo me-
nos, segundo certos pontos de vista. Essa noo, ainda um tanto vaga, ser,
aos poucos, precisada, para o caso em estudo.
Nos relevos que decoram mastabas da regio de Mnfis, datando da
segunda metade do terceiro milnio a.C., certas cenas repetitivas so de
interesse para nosso tema. Numa delas, por exemplo, um escriba, ligado
aos eleiros estatais, entrega a um chefe de aldeia, ou ao administrador de
um grande domnio rural, o suprimento de gros de cereal para a semea-
dura (ALDRED, 1961, p. 181, Figura 50, relevo numa tumba prxima a El-
Bersha, aproximadamente 2330 a.C.). Em outros casos, temos verses de
uma figurao, alis, bastante comum nas tumbas do Reino Antigo (ERMAN,
1971, 100, relevo da tumba de Ti, incio da V dinastia. ERMAN; RANKE,
1952, p. 132, Figura 33):8 chefes de aldeias ou administradores rurais so
levados a prestar contas aos escribas de grandes domnios do Estado, no
caso do no-cumprimento integral dos impostos sobre as colheitas. A im-
portncia dessa iconografia do Reino Antigo e dos curtos textos que a acom-
panham e permitem identificar os personagens, consiste na demonstrao
de que, naquela poca, ao contrrio do Reino Novo, em que os textos nos
mostram a represso s famlias individuais em matria de taxao (Papiro
Anastasi V, 16,1 a 17,3, GARDINER, 1937, 64-65, texto; CAMINOS, 1954,
247, traduo), as aldeias eram consideradas como unidades globais, soli-
drias, em matrias como a semeadura e o imposto. Poder-se-ia objetar
que, em certas cenas agrcolas, simples camponeses, e no chefes, apare-
cem sendo punidos (VANDIER, 1978, VI, parte 3, p. 154, relevo da tum-
ba de Neferbauptah; 186, relevo da mastaba de Khaemremet). O contexto
mostra, porm, que se trata de casos de tentativas de desvio de cereais
durante os processos da colheita, da separao entre os gros e a palha e
do transporte; e no da prestao de contas quanto ao montante do impos-
to agrcola.

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 111


Parece-me claro, desse modo, que as representaes do terceiro mil-
nio a.C. constituem um forte argumento no sentido do carter comunitrio
e solidrio das aldeias egpcias no concernente a importantes aspectos da
vida agrcola e da relao com o poder estatal. Essas aldeias estavam
inseridas em domnios rgios, dos templos ou de grandes funcionrios, al-
guns deles fundados recentemente, administrados, com freqncia, por
personagens com ressonante titulatura, sem que isso afetasse o que obser-
vamos quanto solidariedade alde. Pareceria mesmo que o forte movi-
mento de criao de novas aldeias, em funo dos esforos de colonizao
do Delta, no perodo ora examinado, se fez reproduzindo o sistema aldeo
tradicional embora algumas diferenas possam ser percebidas quanto
administrao, ao estatuto jurdico e ao grau de complexidade dos domni-
os (JACQUET-GORDON, 1962, p. 23-25).
interessante notar, ainda quanto iconografia, que, na maioria dos
casos, o chefe da aldeia indistinguvel, em sua aparncia, dos demais
camponeses, o que poderia indicar que fosse escolhido, segundo um pro-
cesso que desconhecemos, entre os prprios habitantes do povoado.
O desaparecimento, a partir do Reino Mdio, do tipo de iconografia
aqui analisado pode ser significativo, se bem que possa, talvez, explicar-se,
alternativamente, pelo fato bem conhecido de serem menos completas de-
vido a seu mau estado de conservao, e menos numerosas, as cenas agr-
colas da primeira metade do segundo milnio a.C. Seja como for, no
vlido o argumento baseado no silncio da documentao.
Ainda no terceiro milnio a.C., no essencial, em fins da V dinastia e
durante a dinastia seguinte, tomou forma o corpo de escritos que designa-
mos como Textos das pirmides, que parece incluir elementos de pocas e
tradies distintas, alguns provavelmente transmitidos desde a Pr-Hist-
ria. Desses textos, merecem meno as passagens que se referem s colinas
que neste contexto significam aldeias de Hrus, e s de Set: pargrafos
598 a-b, 943 a-c, 948 a, 2099-2100 (FAULKNER, s.d.-1969, p. 116, 162,
163, 298-299). Comparando esses textos a outros posteriores que mencio-
nam a atribuio aos dois deuses rivais, em determinada etapa da disputa
(que seria, finalmente, ganha por Hrus) de pores, feita, seja pelos
deuses reunidos num conselho, seja pelo deus da terra, Geb, J. Gwyn Griffiths
aventou a hiptese de que essas passagens surgiram devido persistncia
da memria de que, em tempos pr-histricos, a terra, ento comunitria,

112 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


fosse atribuda em quinhes s famlias por conselhos tribais. Ele insistiu
que, na fase histrica, isso j no ocorria, baseando-se em documentao
do Reino Novo (GRIFFITHS, 1960, p. 147-148; para uma interpretao
diferente, ver MENU, 1983, p. 153, citando J. Leclant).
Podemos perguntar-nos, no entanto, se no terceiro milnio a.C., quando
foram redigidos os Textos das pirmides, os conselhos aldeos (de que
falarei em seguida) no guardariam ainda algum poder de deciso quanto
atribuio de lotes em usufruto s famlias das aldeias.
Sem mencionar a distribuio de lotes, a literatura funerria posterior
faz aluso existncia de conselhos locais com o poder de decidir sobre
matrias de heranas, de fertilizao da terra e sua lavra com o arado, e de
irrigao. Isso, tanto nos Textos dos sarcfagos quanto no Livro dos mor-
tos, que, nesse ponto, segue de perto os textos do Reino Mdio
(FAULKNER, 1973-1978, Encantamento [doravante E] 337, I, 272; E 338,
I, 273; E 339, I, 274; E 353, I, 285; E 405, II, 56; ALLEN, 1974, E 18,
pargrafos S 4 e 8, 33; E 19, pargrafos S 4 e 8, 35; E 20, pargrafos S 4 e
8, 35-36; E 57.a, pargrafo 2, 54; e principalmente E 149.o, pargrafo S, p.
146; WAINRIGHT, 1971, 26-32).
O mais antigo desses conselhos locais o que se chamava djadjat.
Determinado na escrita hieroglfica por um vaso, por um signo que, creio,
indica um terreno com canais, e por um homem com indicao de plural ou
coletivo, o termo estava ligado, com clareza, gua, irrigao, e designa-
va talvez, etimologicamente, qualquer reunio formal de homens (ou de
deuses). Tratava-se de conselhos locais, isto , cuja jurisdio se estendia a
uma provncia, cidade ou aldeia. Durante os Reinos Antigo e Mdio, suas
funes eram tanto as de um corpo administrativo e consultivo quanto as de
um tribunal auxiliar local para causas cveis e criminais. J na IV dinastia,
uma inscrio achada em Giza, em 1910, relativa a um processo consecuti-
vo venda de uma casa na cidade da pirmide de Khufu, mostra que a
djadjat exercia igualmente funes que, hoje em dia, so da competncia
dos cartrios (SOTTAS, 1913, 9, 14, 19-20; THODORIDS, 1979). A
sentena desse rgo, quando agia como tribunal, tinha de ser confirmada
pelo governo central, em especial, se envolvesse pena de morte ou mutila-
o. Escribas e enviados itinerantes do vizir (tjaty) e, talvez, em certos
casos, pelo menos nas aglomeraes maiores, tambm escribas residen-
tes do vizir vigiavam o seu funcionamento.

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 113


Desde o perodo dos reis de Heraclepolis (fins do Primeiro Perodo
Intermedirio), achamos menes a outro conselho local, chamado quenbet.
Parece que, no final do Reino Mdio, enquanto a djadjat se especializava
em funes judicirias, a quenbet o fazia nas funes administrativas. Por
fim, no Reino Novo, a djadjat desapareceu gradualmente, pelo menos como
rgo governamental reconhecido, e a quenbet assumiu todas as funes
administrativas, judicirias e cartorrias nos nveis local e regional (HAYES,
1955, 45-46, 53, 119, 140).9 Note-se que, aqui, tais designaes de conse-
lhos s nos interessam no nvel local; no entanto, as mesmas designaes se
aplicavam, paralelamente, a conselhos que funcionavam na Residncia, isto
, na capital faranica, neste caso, designando, obviamente, rgos do go-
verno central do Egito.
Os membros desses conselhos eram chamados ancios, uru
(FISCHER, 1976, p. 81-95) ou seru; este ltimo termo, de incio, talvez se
referisse a notveis locais, mas, com o tempo, passou a designar certa
categoria de funcionrios da administrao central (THODORIDS, 1973).
H, aqui, um problema a resolver: Aristide Thodorids, separando-se,
neste ponto, da opinio de Jacques Pirenne, acha que os membros dos men-
cionados conselhos locais e regionais no passavam de funcionrios nomea-
dos pelo rei, no sendo, ento, conselheiros eleitos no interior de suas comu-
nidades urbanas ou aldes. A nica exceo que admite a dos artesos que
construam e decoravam as tumbas rgias de Tebas, em seu povoado de Deir
el-Medina, mas Thodorids v o seu self-government como uma concesso
excepcional a pessoas privilegiadas (THODORIDS, 1969).
Thodorids defende, quanto a esse particular, uma posio isolada.
Os outros autores que se interessaram pelo tema so unnimes, at onde
sei, no apoio posio j apresentada por Alexandre Moret: os conselhos
emanavam das prprias comunidades, embora estivessem submetidos ao
controle do governo faranico (MORET, 1937, p. 162-3, 322-333).
Eis aqui a opinio de Moret, que se baseia, sobretudo, na literatura
funerria, especificamente sobre o controle local e regional da irrigao
por uma hierarquia de tais conselhos locais, confluindo, no caso do norte
do Egito, em um, mais importante, perto de onde ficava a antiga Mnfis:

Poucos testemunhos subsistem sobre a regulamentao da


inundao, mas ela aparece na anotao oficial das cheias, desde

114 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


a poca tinita, nas instrues do vizir e na existncia dos nilmetros.
Note-se que o Livro dos mortos, que transpe para o outro mundo
a organizao terrestre, situa em Babilnia (hoje o Velho Cairo),
perto de Helipolis, a montante da ponta do Delta, o tribunal
principal da inundao [djadjat tepet net nui], citado por diversos
textos, que regula, para uso dos defuntos, reservatrios e canais, e
autoriza os mortos a tomarem para si sua parte da gua. (MORET,
1937, p. 555)

compreensvel que a opinio de emanarem os conselhos locais da


prpria comunidade alde seja a predominante: ela corroborada por nu-
merosos dados, pelo menos, no que se refere ao Reino Novo. Homens e
mulheres residentes no prprio local que sediava o conselho, os habitan-
tes mais estimados, como diz Schafik Allam, que o compunham. A com-
posio do conselho variava, alis, de um dia a outro, o que demonstra que
o integravam, no magistrados fixos, nomeados para o cargo, mas, sim,
representantes da populao do lugar. O argumento de Thodorids acerca
do significado do temo seru, em certos textos, no conclusivo, pois, o que
se v que tal termo assumiu uma acepo bastante ampla, no se aplican-
do unicamente aos membros dos conselhos locais, mas tambm a pessoas
que eram funcionrios pertencentes administrao central (GARDINER,
1906; LOURIE, 1931; ALLAM, 1978; THODORIDS, 1983, p. 23-28, a
respeito do Papiro Chester-Beatty III).
Podemos, portanto, afirmar, com o aval da maioria dos especialistas,
que, nas aldeias egpcias, funcionavam conselhos cujos membros eram
ancios (num sentido honorfico mais do que real) ou notveis, esco-
lhidos pela populao alde entre seus prprios integrantes, talvez confir-
mados depois pelo poder central, a que os conselhos estavam, sem dvida,
subordinados. As funes dos conselhos, segundo o estudo do prprio
Thodorids sobre o mais documentado deles, o de Deir el-Medina, cujas
caractersticas podem, segundo a maioria dos autores, generalizar-se, e cuja
excepcionalidade afirmada por Thodorids sem sombra de confirmao
documental, eram bem variadas: tinham uma competncia cartorria, exer-
ciam localmente uma jurisdio quanto aos litgios e uma competncia re-
pressiva limitada, interpretavam a lei (suas decises podiam formar juris-
prudncia) (THODORIDS, 1969). Nas aldeias rurais, no o caso da
de Deir el-Medina, tinham tambm decises a tomar no concernente

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 115


irrigao e ao ciclo agrrio, como mencionado na literatura funerria j
citada. A possibilidade de que, no terceiro milnio a.C., os conselhos pu-
dessem, ainda, decidir acerca do acesso das famlias aldes ao usufruto de
pores de terra, hiptese que repousa, unicamente, na interpretao de
certas passagens pouco explcitas dos Textos das pirmides: no a pode-
mos considerar provada com os dados atualmente disponveis.
Suzanne Berger, comentando cenas representadas em quatro tumbas
do Reino Novo, especialmente a de Khaemhat, e um fragmento do British
Museum (no 37.982), que contm tambm uma inscrio, tratou de um epi-
sdio referente medio das terras cobertas de cereais j maduros, antes da
colheita, com a finalidade de fixar o montante de imposto a pagar por cada
campo. Ela se concentrou no fato de que uma pessoa de idade avanada,
levando mo um basto cerimonial, aparece prestando juramento junto a
uma estela. Em sua interpetao, tratar-se-ia de um funcionrio idoso, cuja
funo fosse a de verificar o trabalho dos encarregados da medio, assegu-
rando, assim, o futuro pagamento integral do imposto. Entretanto, no h
razo alguma para consider-lo um funcionrio. Na pintura da tumba de
Menna, sua indumentria idntica do outro campons que aparece direi-
ta do registro, trazendo provises, e diferente das que vestem os que esto de
fato efetuando a medio ( esquerda); o fato de ter mo um basto especial
deve ligar-se cerimnia do juramento. Em minha opinio, trata-se de um
velho campons local, chamado a jurar, como testemunha, acerca de alguma
questo de limites pertinente ao pagamento do imposto, servindo o juramen-
to, como dizia Berger, para assegurar que a estela limtrofe em questo no
havia sido mudada de lugar. S assim a cena faz sentido cabal, pois, que teria
a ver a estela com o pagamento total dos impostos, se no estivesse em jogo
alguma questo local de limites de jurisdio, de propriedade, ou de respon-
sabilidade fiscal? Acredito, portanto, que o velho seja um representante da
comunidade rural local, conhecedor dos limites dos campos naquele lugar,
chamado a dar testemunho, sob juramento, da invariabilidade de algum as-
pecto da estrutura agrria dali, pertinente para o estabelecimento da taxao
da colheita (DAUMAS, 1972, figura fora do texto no 50; BERGER, 1934;
BROVARSKI et alii, orgs., 1982, p. 44-45; WILKINSON, 1983, p. 48-49).
Ao fato j mencionado da tomada de decises acerca da irrigao
pelos conselhos locais, soma-se outro, constatvel na literatura funerria:
no antigo Egito, a tica relativa irrigao e suas instalaes era claramen-
te coletivista, e assim se manteve por muito tempo (ver CARDOSO, 1984).

116 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


Passando, agora, considerao de outra ordem de dados, observe-
mos que Bernadette Menu mostra como, na sociedade egpcia ainda pr-
xima do coletivismo, o emprstimo freqentemente de cereais era enca-
rado como um favor a um membro necessitado da comunidade e, por con-
seguinte, durante milnios, permaneceu, em princpio, gratuito, baseado na
reciprocidade entre famlias, ou praticado entre a coletividade (aldeia, nomo)
e o devedor. Podemos duvidar, porm, de que isto fosse sempre assim: as
dvidas ativas do sacerdote funerrio e proprietrio rural Hekanakht junto a
aldees de sua regio (o oeste de Tebas), numa poca ainda marcada pelos
efeitos do Primeiro Perodo Intermedirio, pareciam visar obteno de
ganhos, dentro de sua busca de ampliar o patrimnio da unidade domstica
sob sua direo (CARDOSO, 2003). A partir do Reino Novo, com o avan-
o da diferenciao social, e tambm sob a influncia de Direitos estrangei-
ros, generalizou-se, progressivamente, a noo do juro, o estabelecimento
de garantias em favor do credor, e a exigncia de um documento escrito
formal e oficial, enquanto, de incio, o emprstimo havia sido um ato pu-
ramente privado (MENU, 1973). A anlise de Bernadette Menu, apoiada
em slida documentao, vai no sentido da interpretao que estou defen-
dendo. Em forma anloga, pde-se demonstrar que, ainda em pocas rela-
tivamente tardias, as transaes comerciais locais se baseavam no princ-
pio da reciprocidade: como diz John Romer, as transaes eram levadas a
cabo, muitas vezes, no num esprito de verdadeiro comrcio, ou mesmo
de ganho, mas, sim, como parte do processo de barganha entre membros da
mesma comunidade; mostrou-se, mesmo, que existia, no seio das comunida-
des egpcias, um sistema de presentes recprocos (dons e contradons) entre as
famlias (LLOYD, 1983, p. 313-314; ROMER, 1984, p. 100; JANSSEN,
1982).
A unio do artesanato e da agricultura nas aldeias egpcias antigas
algo indubitvel. Os camponeses no tinham acesso aos produtos do arte-
sanato especializado estatal, a no ser mediante distribuies, por exem-
plo, de roupas e sandlias, por ocasio de sua participao em equipes da
corvia real (GARDINER, 1927, um exemplo da VI dinastia). Deviam, por-
tanto, fabricar ou obter, por escambo, com seus vizinhos, tudo aquilo de
que precisassem, incluindo os instrumentos de produo. Mesmo os artesos
privilegiados de Deir el-Medina no trocavam seno o que eles mesmos
produziam, ou, ento, objetos recebidos do Estado: nos milhares de ostraca
achados no povoado, no existe qualquer meno a comerciantes profissi-

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 117


onais (que, no entanto, existiam no Reino Novo), embora as margens do rio
sejam freqentemente mencionadas como lugares onde se efetuavam tro-
cas, e mulheres apaream representadas iconograficamente como vendedoras
de gneros alimentcios e bebidas ali (JANSSEN, 1976, p. 17-19; JANSSEN,
1975, p. 455-462). Ao enumerar os elementos constitutivos da remunera-
o in natura de trabalhadores das terras de um senhor, um conto do incio
do Terceiro Perodo Intermedirio inclui, entre esses elementos, juncos e
canios, com os quais os camponeses fabricavam esteiras, bancos, arcas,
etc. E o campons do Papiro Lansing (XX dinastia), durante o dia, talhava
seus instrumentos agrcolas e, noite, fabricava corda, ao preparar-se para
a semeadura (CAMINOS, 1977, p. 72, 4,7-4,8 e lminas 9-10; GARDINER,
1937, p. 104-105, Papiro Lansing, 5,7 e 6,1, texto; CAMINOS, 1954, p.
389-390, traduo). Isso significa que a relao tributria, sendo unilateral,
no afetava a tendncia autrquica das aldeias, um dos fatores mais pode-
rosos no sentido de preservar suas estruturas comunitrias tradicionais. Neste
ponto, as opinies de Marx continuam sendo totalmente corretas.
No somente o fluxo de tributos e corvias sado de cada aldeia no
tinha contrapartida na entrada regular de produtos artesanais urbanos, como
tambm, mais em geral, pareceria que, desde que no afetassem o nvel
oficial das estruturas econmico-sociais, o seu plo palacial, o poder
central no interferia nas relaes sociais locais em seus diversos aspectos.
O casamento, por exemplo, carecia de qualquer sano religiosa ou legal e
se regia pelo costume, provavelmente varivel conforme as regies e as
coletividades (JANSSEN, 1982, p. 253; ALLAM, 1981).
Existem provas, no concernente ao Reino Novo, do enfraquecimento
das comunidades rurais, pelo menos no tocante a algumas de suas atribui-
es. O importante papiro agrrio Wilbour, da XX dinastia (meados do
sculo XII a.C.), no contm qualquer trao de uma organizao comunit-
ria do trabalho ou do acesso terra. verdade, tambm, que s cobre uma
parte muito minoritria das terras da regio do Mdio Egito de que trata. O
campons do Papiro Lansing no tem rgo comunitrio algum ao qual
recorrer em suas desgraas e nas suas traumticas relaes com o poder
estatal. Poder-se-ia conjeturar tratar-se de um campons isolado, propriet-
rio ou arrendatrio, categoria no incomum na poca. Mas o mesmo ocorre
no conto do Papiro Pushkin 127, onde, sem dvida, se trata de camponeses
integrantes de uma grande unidade de produo: prejudicados por um se-
nhor desonesto, os trabalhadores a ele se enfrentam individualmente, e no

118 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


em grupo (GARDINER, 1948, p. 56; GARDINER, 1937, p. 104-105, tex-
to; CAMINOS, 1954, p. 389-390, traduo; CAMINOS, 1977, p. 71-2 e
lminas 9-10, Papiro Pushkin 127, passagem de 4,1 a 4,15).
Pareceria, ento, que o progresso das foras produtivas, a partir do
domnio dos hicsos, por exemplo, o impacto da introduo do shaduf, a
partir da sia no sculo XIV a.C. sobre os trabalhos de irrigao, o carter
conjugal restrito das famlias camponesas (no parece que existissem fam-
lias extensas), a diferenciao social crescente entre os prprios campone-
ses no seio das aldeias, o avano da escravido e da mercantilizao (em-
bora, no conjunto, limitado) e, talvez, os grandes reordenamentos das es-
truturas agrrias que sabemos ocorreram, tenham sido, todos, fatores de
dissoluo da comunidade rural durante a segunda metade do segundo mi-
lnio a.C. (CARDOSO, 1987, captulo 2).
As comunidades aldes no desapareceram, porm.
Sobre o rei persa Cambises (sculo VI a.C.), M. Dandamayev nos
mostra, baseando-se em documentos babilnicos, egpcios emigrados para
a Baixa Mesopotmia, que l formavam uma comunidade rural, praticando
o cultivo em comum, distribuindo internamente as colheitas e possuindo
um conselho de ancios; em Sippar e Nippur, na mesma poca, ou pouco
depois, comunidade similares de egpcios, uma delas provida de seu pr-
prio canal, aparecem tambm. Isso poderia parecer testificar mais sobre a
persistncia de estruturas aldes comunitrias na Mesopotmia do que no
Egito, isto , os egpcios emigrados estar-se-iam adaptando s condies
locais, no fosse o fato de que, para Dandamayev, as minorias estran-
geiras da Baixa Mesopotmia dispunham sobre os persas de governo
prprio em nvel local e constituam algo similar s politeumata do pe-
rodo helenstico, espcies de Estado dentro do Estado, gozando de
razovel autonomia interna e cujos membros conservavam seu prprio
direito e seus costumes de origem (DANDAMAYEV, 1983, p. 143-
145; PRAUX, 1978, II, p. 453-456).
Convm mencionar ainda que, no Egito helenstico, existiam comu-
nidades rurais tendo frente seus ancios, as quais formavam corpos
solidrios, pelo menos, diante do imposto e, apesar do que afirmam errone-
amente certos autores, desempenhavam tambm funes coletivas precisas
no relativo ao controle local da irrigao e do ciclo agrrio, mesmo sendo
verdade que a centralizao monrquica tornou-se mais forte em matria

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 119


de administrao agrcola sob os reis Lgidas (PRAUX, 1978, I, p. 365-
390; AUSTIN, 1981, p. 413, apresentando um documento de 257 a.C.).
Afirmamos que, para abordar adequadamente o tema das comunida-
des aldes, cumpria buscar, primeiro, mediante provas documentais dispo-
nveis, os elementos comunitrios perceptveis e comprovveis em nvel
rural local no antigo Egito, deixando para o fim a tentativa de uma viso de
conjunto.
Antes de tra-la, porm, qui seja interessante um comentrio acer-
ca da documentao que pudemos reunir, considerando-a globalmente. Tal
documentao, como si acontecer com freqncia em Histria Antiga,
fragmentria, mal distribuda cronologicamente e, quanto aos diferentes
aspectos que ilumina, sem qualquer dvida, insuficiente. isso, precisa-
mente, que exige, mais at do que para outras reas da pesquisa histrica,
que o material de que se dispe seja interrogado a partir de teorias e hip-
teses, para que seja possvel obter resultados. isso tambm que permite,
pelo carter inconclusivo que pode ter a prova documental, a persistncia
de posies radicalmente divergentes sobre um mesmo tema.
Acredito poder expor, com fundamento na documentao utilizada
quando da pesquisa empreendida, trs aspectos bsicos em que se manifes-
tavam os princpios de uma organizao alde comunitria no Egito dos
faras:
(1) Havia elementos de solidariedade econmico-social num sentido
amplo: unio entre artesanato e agricultura nas aldeias, mantendo a sua
tendncia autrquica; formas de crdito, de transaes comerciais e de pre-
sentes (dons e contradons) entre as famlias, de forte carter comunitrio;
ao que se vem somar o fato de que o controle social, em nvel local, era
deixado s instncias das prprias comunidades locais, quando no interfe-
risse com o sistema oficial (estatal) de administrao e de economia tri-
butria e redistributiva com base no palcio e nos templos.
(2) Existia o controle da irrigao e de aspectos especficos do ciclo
agrrio, exercido por rgos comunitrios locais: controle da gua e das
instalaes de irrigao, talvez do acesso terra pelas famlias da comuni-
dade rural (sendo este, porm, o ponto mais duvidoso, dada a parca e amb-
gua documentao, restrita, alis, ao terceiro milnio a.C.), da lavra do
solo e da semeadura, de problemas de limites que afetavam o imposto so-
bre a colheita. Existia uma solidariedade alde diante de tal imposto, pelo

120 PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008.


menos, at meados do segundo milnio a.C. (e de novo em pocas mais
tardias; mas, talvez, no sob o Reino Novo).
(3) Por ltimo, aos rgos derivados das prprias comunidades eram
deixadas embora sob a vigilncia e o controle, em ltima instncia, dos
poderes provinciais e sobretudo centrais constitudos amplas funes
administrativas, judicirias e cartorrias em nvel local: tais rgos diri-
miam disputas e intervinham em questes criminais e cveis, interpretavam
a lei, regulavam e registravam as transaes e os atos que se ligassem
herana, tinham vasta competncia administrativa.
Os rgos bsicos que regulavam a ao comunitria quanto aos trs
pontos listados eram conselhos locais: primeiro, a djadjat sozinha; esta
mesma assemblia e outra chamada quenbet em perodo posterior; por fim,
somente a quenbet. Em todos os casos, os conselhos eram formados por
membros da prpria comunidade, por esta designados (e, talvez, confirma-
dos pelo governo central), podendo a sua composio variar de um dia para
outro. Um dos ttulos dos membros dos conselhos locais o que traduzi-
mos como ancio persistia ainda no Perodo Helenstico. O fato de
que, em outras ocasies, fossem chamados seru ttulo que indica a exis-
tncia de notveis locais e, portanto, de uma certa hierarquia
sociofuncional deve alertar-nos contra a tentao de associar automati-
camente a existncia de traos comunitrios ausncia de diferenas de
riqueza e, em geral, a um igualitarismo no interior da comunidade alde:
sabemos, pelo contrrio, que, desde o final do Pr-Dinstico, tais comuni-
dades j apresentavam ntida hierarquizao social interna, que se acen-
tuou mais ainda nos milnios seguintes.
O conjunto formado pelos trs pontos que foram assinalados, no se
manteve intacto ao longo da histria do Egito faranico. Tal conjunto, ra-
zoavelmente completo, provavelmente ainda pudesse ser encontrado no ter-
ceiro milnio a.C. Em fases posteriores, foi o ltimo aspecto o das funes
administrativas, judicirias e cartorrias exercidas por rgos que emanavam
da comunidade local o que persistiu, sem grandes transformaes de fun-
do, atravs dos milnios. Ele no era, alis, exclusivo das comunidades alde-
s, pois podia ser encontrado tambm nas cidades e provncias.
O primeiro grupo de fatores tambm se manteve razoavelmente bem,
mas com eroso de alguns de seus aspectos, por exemplo: ao progredir, a
partir do Reino Novo,acelerando-se tal progresso no primeiro milnio a.C.,

PHONIX, RIO DE JANEIRO, 14: 96-129, 2008. 121


um direito privado que eliminou, aos poucos, o emprstimo sem juros e mu-
dou o carter das transaes mercantis, embora, pelo menos at a XX dinas-
tia, tal eroso no fosse ainda drstica. Outrossim, ela deixou persistir a unio
entre agricultura e artesanato nas aldeias e, segundo parece, o sistema de
presentes recprocos, com sua forte carga de integrao comunitria.
Foi o segundo ponto, finalmente, o que sofreu, mais cedo e com mais
fora, o embate, primeiro, da centralizao estatal, depois, das transforma-
es tcnicas e econmicas do Reino Novo, de modo que a maior parte de
seus elementos se foi enfraquecendo ao longo do segundo milnio a.C.
Mesmo assim, o controle local da irrigao, pelo menos, nunca foi abalado
de verdade. A solidariedade diante do imposto, se parece desaparecer no
Reino Novo, transferindo-se a responsabilidade pelo pagamento do im-
posto s unidades domsticas (no sendo, porm, a documentao a respei-
to generalizvel, talvez, a todas as terras), reapareceu depois, estando bem
documentada para o perodo helenstico. A fonte mais especfica a respeito
da transferncia da responsabilidade diante do imposto para cada unidade
domstica rural o Papiro Lansing (XX dinastia) 7,1-7,5:

Ento o escriba desembarca na margem do rio. Ele avalia a colheita.


Seus dependentes esto atrs dele com bastes, nbios com porretes.
Algum diz [ao campons]: Entrega o gro! No h! ele
surrado com violncia, amarrado, jogado no poo, submergido de
cabea para baixo. Sua mulher amarrada em sua presena. Seus
filhos esto atados. Seus vizinhos abandonam-nos e fogem. E,
quando tudo termina, no h cereal. (GARDINER, 1937, p. 104-
105, texto; CAMINOS, 1954, p. 389-390, traduo)

Concluso

Por deficiente e incompleta que seja a documentao, ela basta para


assegurar ser temerria e infundada a negao da existncia e da importn-
cia das comunidades aldes no Egito antigo. Tal fato deve ser examinado
numa perspectiva temporal, o que nem sempre fcil (o Reino Mdio, em
especial, muito mal documentado a respeito, em muitos pontos). preci-
so tambm no manejar definies rgidas e estreitas do que se deve deno-
minar uma comunidade alde. Esta ltima pode perfeitamente existir,
reunindo todos ou s alguns dos elementos comunitrios, para retomar,

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ainda uma vez, a expresso de Carlo Zaccagnini. Quanto a isso, quando
necessrio, preciso saber se destacar das partes mortas do pensamento
de Marx e Engels a respeito.10

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Notas
1
A pesquisa de que resultou este artigo como resultado parcial, contou com o apoio do
CNPq na forma de uma bolsa de Produtividade em Pesquisa, no perodo 2003-2007.
2
Que se compare, por exemplo, a leitura atual com a de, digamos, 1890 ou 1900, no
caso de fontes faranicas conhecidas h muito: sero constatadas diferenas drsti-
cas, em certos casos levando a que a leitura atual atribua ao texto antigo o sentido
contrrio ao que anteriormente se admitia!
3
Uma exceo o artigo de Sergio de Santis, talvez porque os casos pr-colombia-
nos em questo sejam relativamente bem documentados (SANTIS, 1965).
4
A autora est se referindo ao fara fundador da monarquia unificada, sobre cuja
identidade h controvrsias: Narmer pertence dinastia zero, enquanto Aha o
primeiro monarca da I dinastia.

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5
Ver tambm: TRIGGER, 1983. A ausncia de qualquer corte radical na cultura
material do Alto Egito quando da unificao do pas e mesmo at o final da segunda
dinastia uma das concluses do estudo arqueolgico de Stan Hendrickx
(HENDRICKX, 1996, p. 63).
6
Ver tambm: MANNING, 2002.
7
EYRE, 2004, p. 157 nota 2: Um enfoque cultural evolucionista tende a implicar
uma diferenciao de qualidade na direo da complexidade, tanto quanto uma su-
perioridade sociointelectual, em detrimento do exame de complexidades diferen-
tes. Nenhum evolucionista, desde a dcada de 1960, se reconheceria numa defini-
o como essa, j que no confundiria um incremento de complexidade em algum
setor social (ou em vrios) com uma diferenciao de qualidade, nem aceitaria,
explcita ou implicitamente, noes de superioridade intelectual de qualquer tipo
que fosse. Em outras palavras, Eyre constri o seu adversrio de modo a facilitar a
sua crtica e est de todo desatualizado em suas leituras de textos que assumam
alguma das posturas atualmente presentes de fato, e no em sua imaginao na
corrente evolucionista.
8
Outros exemplos: VANDIER, 1978, VI, parte 3, lmina 14-2 (mastaba de Akhtihotep,
Sakkara); PRITCHARD, (org.), 1969: 73, Figura 231 (mastaba de Mereruka, Sakkara,
aproximadamente 2300 a.C.).
9
No que diz respeito especificamente ao controle da irrigao, no incio do Reino
Novo, o conselho local responsvel por tal atividade (sob superviso estreita do
vizir) chamado conselho do distrito, quenbet net u: VAN DEN BOORN, 1988,
p.234.
10
Tal o conselho de Maurice Godelier. Prface. In: MARX; ENGELS; LENIN,
1970, p.135-136.

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