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4.

A LINGSTICA NO SCULO XX

Na lingstica do sculo XX, vamos encontrar a mesma tenso das pocas anteriores entre o
foco universalista e o foco particularista na abordagem dos fenmenos da lngua e da
linguagem. Esta tenso aparece explicitamente nas dicotomias de Saussure (langue e parole;
significado e significante) e de Chomsky (competncia e desempenho; estrutura profunda e
estrutura de superfcie), sendo que em ambos os autores o objeto da lingstica definido
pelo vis do elemento abstrato, universalista, sistmico, formal (a langue para
Saussure, a competncia para Chomsky), no que sero duramente criticados j no ltimo
quartel do sculo pelos lingistas e filsofos da linguagem que se dedicaro abordagem
funcionalista da lngua e aos aspectos pragmticos do uso da lngua, bem como pelos
defensores da lngua como uma atividade social, sujeita portanto presso da ideologia (ver
abaixo 4.7). Tambm no sculo XX que, ao lado dos estudos que chamamos de
microlingustica (ver Introduo) surgiro grandes campos de investigao em nveis que
ultrapassam o chamado ncleo duro da lingstica e avanam em direo a uma
interdisciplinaridade crescente, a uma interseco COM a filosofia e COM outras cincias
humanas como a sociologia, a antropologia, a psicologia, a neurocincia, a semiologia etc.
Neste captulo, porm, no entraremos na anlise desses grandes campos psicolingstica,
sociolingstica, anlise do discurso, antropologia lingstica, filosofia da linguagem , que
hoje j contam COM ampla bibliografia especfica. Sendo esta uma obra histrica, vamos nos
limitar a retraar algumas das grandes linhas seguidas pela lingstica ao longo do sculo.

4.1 O estruturalismo

O termo estruturalismo tem sido usado como um rtulo para qualificar certo nmero de
diferentes escolas de pensamento lingstico e necessrio fazer ver que ele tem implicaes
um tanto diferentes segundo o contexto em que empregado. Convm, antes de tudo, traar
uma ampla distino entre o estruturalismo europeu e o americano e, em seguida, trat-los
separadamente.

4.1.1 A lingstica estrutural na Europa

E comum dizer que a lingstica estrutural na Europa comea em 1916, COM a publicao
pstuma, como j mencionamos, do Curso e lingstica geral de Ferdinand de Saussure. Como
tambm j dissemos, muito do que hoje considerado como saussuriano pode ser visto,
embora menos claramente, no trabalho anterior de Humboldt, e os princpios estruturais
gerais que Saussure desenvolveria COM respeito lingstica sincrnica no Curso tinham sido
aplicados quase quarenta anos antes (1879) pelo prprio Saussure numa reconstruo do
sistema voclico indo-europeu. A plena importncia deste trabalho no foi reconhecida na
poca. O estruturalismo de Saussure pode ser resumido em duas dicotomias (que, juntas,
cobrem aquilo a que Humboldt se referia em termos de sua prpria descrio da forma interna
e externa): (1) langue em oposio a parole e (2) forma em oposio a substncia. Embora
langue signifique lngua em geral, como termo tcnico saussuriano fica mais bem traduzido
por sistema lingstico, e designa a totalidade de regularidades e padres de formao que
subjazem aos enunciados de uma lngua. O termo parole, que pode ser traduzido por
comportamento lingstico, designa os enunciados reais. Segundo Saussure, assim como
duas interpretaes de uma pea musical feitas por orquestras diferentes em ocasies
diferentes vo diferir numa srie de detalhes e, todavia, sero identificveis como
interpretaes da mesma pea, assim tambm dois enunciados podem diferir de vrias
maneiras e, contudo, ser reconhecidos como ilustraes, em certo sentido, do mesmo
enunciado. O que as duas interpretaes musicais e os dois enunciados tm em comum e uma
identidade de forma, e esta forma, ou estrutura, ou padro, em princpio independente da
substncia, ou matria bruta, sobre a qual imposta. Estruturalismo, no sentido europeu,
ento, um termo que se refere viso de que existe uma estrutura relacionai abstrata que
subjacente e deve ser distinguida dos enunciados reais um sistema que subjaz ao
comportamento real e de que ela o objeto primordial de estudo do lingista. Dois pontos
importantes sobressaem aqui: primeiro, que a abordagem estrutural no fica, em princpio,
restrita lingstica sincrnica; segundo, que o estudo do significado, tanto quanto o estudo
da fonologia e da sintaxe, pode ter uma orientao estrutural. Em ambos os casos,
estruturalismo se ope a atomismo na literatura europia. Foi Saussure quem traou a
distino terminolgica entre lingstica sincrnica e diacrnica no Curso. Apesar da
orientao indubitavelmente estruturalista de seu trabalho anterior no campo
histricocomparativo, ele sustentou que, enquanto a lingstica sincrnica devia lidar COM a
estrutura do sistema de uma lngua num ponto especfico do tempo, a lingstica diacrnica
devia se preocupar COM o desenvolvimento histrico de elementos isolados devia ser
atomstica. Quaisquer que sejam as razes que tenham levado Saussure a assumir essa postura
bastante paradoxal, sua doutrina neste ponto no foi aceita de modo geral, e os estudiosos
logo comearam a aplicar os conceitos estruturais ao estudo diacrnico das lnguas.

Entre as mais importantes das diversas escolas de lingstica estrutural surgidas na Europa na
primeira metade do sculo XX se destacam a Escola de Praga, cujos representantes mais
notveis foram Nikolai Sergeievitch Trubetzkoy (1890-1938) e Roman Jakobson (1896-1982),
ambos russos emigrados, e a Escola de Copenhague (ou glossemtica), que girou em torno de
Louis Hjelmslev (1899-1965). John Rupert Firth (1890-1960) e seus seguidores, s vezes citados
como Escola de Londres, foram menos saussurianos em suas abordagens, mas, num sentido
mais geral do termo, seus estudos tambm podem ser descritos apropriadamente como
lingstica estrutural.

4.1.2 A lingstica estrutural nos Estados Unidos

O estruturalismo americano e o europeu compartilharam um bom nmero de caractersticas.


Ao insistir na necessidade de tratar cada lngua como um sistema mais ou menos coerente e
integrado, os lingistas europeus e americanos daquele perodo tenderam a enfatizar, seno a
exagerar, a incomparabilidade estrutural das lnguas individuais. Havia razes especialmente
boas para assumir este ponto de vista, dadas as condies em que a lingstica americana se
desenvolveu a partir do final do sculo XIX. Havia centenas de lnguas indgenas americanas
que nunca tinham sido desditas. Muitas delas eram faladas por somente um Punhado de
falantes e, se no fossem registradas antes de se extinguir, ficariam permanentemente
inacessveis. Sob tais circunstncias, lingistas como Franz Boas (1858-1942) estavam menos
preocupados Com a construo de uma teoria geral da estrutura da linguagem humana do que
na prescrio de firmes princpios metodolgicos para a anlise de lnguas pouco familiares.
Receavam tambm que a descrio dessas lnguas ficasse distorcida se fossem analisadas luz
das categorias derivadas da anlise das lnguas indoeuropias mais familiares. Depois de Boas,
os dois lingistas americanos mais influentes foram Edward Sapir (1884-1939) e Leonard
Bloomfield (1887-1949). Tal como seu mestre Boas, Sapir estava perfeitamente vontade na
antropologia e na lingstica, e a juno destas disciplinas tem perdurado at hoje em vrias
universidades americanas. Boas e Sapir eram muito atrados pela viso humboldtiana da
relao entre linguagem e pensamento, mas coube a um dos discpulos de Sapir, Benjamin Lee
Whorf (1897- 1941), apresentar esta relao numa forma suficientemente desafiadora para
atrair a ateno geral do mundo intelectual. Desde a republicao dos ensaios mais
importantes de Whorf em 1956, a tese de que a linguagem determina a percepo e o
pensamento tem sido conhecida como a hiptese de Sapir-Whorf. O trabalho de Sapir
sempre exerceu atrao sobre os lingistas americanos COM maior inclinao antropolgica.
Mas foi Bloomfield quem preparou o caminho para a fase posterior do que hoje considerado
como a manifestao mais distintiva do estruturalismo americano. Quando publicou seu
primeiro livro em 1914, Bloomfield estava fortemente influenciado pela psicologia da
linguagem de Wundt. Em 1933, porm, publicou uma verso profundamente revista e
ampliada COM um novo ttulo, Language. Este livro dominou os estudos da rea durante os
trinta anos seguintes. Nele, Bloomfield adotou explicitamente uma abordagem behaviorista do
estudo da lngua, eliminando, em nome da objetividade cientfica, toda referncia a categorias
mentais ou conceituais. Teve amplas conseqncias sua adoo da teoria behaviorista da
semntica, segunda a qual o significado simplesmente a relao entre um estmulo e uma
reao verbal. Como a cincia ainda estava muito distante de ser capaz de explicar de forma
abrangente a maioria dos estmulos, nenhum resultado importante ou interessante poderia
ser esperado, por muito tempo ainda, do estudo do significado, e era prefervel, tanto quanto
possvel, evitar basear a anlise gramatical de uma lngua em consideraes semnticas. Os
seguidores de Bloomfield levaram ainda mais adiante a tentativa de desenvolver mtodos de
anlise lingstica que no fossem baseados na semntica. Assim, um dos aspectos mais
caractersticos do estruturalismo americano ps-bloomfieldiano foi seu completo desprezo
pela semntica. Outro aspecto caracterstico, e que seria muito criticado por Chomsky, foi sua
tentativa de formular uma srie de procedimentos de descoberta procedimentos que
poderiam ser aplicados mais ou menos mecanicamente a textos e poderiam gerar uma
descrio fonolgica e sinttica apropriada da lngua dos textos. O estruturalismo, neste
sentido mais restrito do termo, est representado, COM diferenas de nfase ou detalhe, nos
mais importantes livros publicados nos Estados Unidos durante a dcada de 1950.

4.2 A gramtica gerativo-transformacional

Em 1957, Avram Noam Chomsky (nascido em 1928), professor de lingstica no MIT


(Massachusetts Institute of Technology), publicou o livro Syntactic Structures, que veio a se
tornar um divisor de guas na lingstica do sculo XX. Nesta obra, e em publicaes
posteriores, ele desenvolveu o conceito de uma gramticagerativa, que se distanciava
radicalmente do estruturalismo e do behaviorismo das dcadas anteriores. Chomsky mostrou
que as anlises sintticas da frase praticadas at ento eram inadequadas em diversos
aspectos, sobretudo porque deixavam de levar em conta a diferena entre os nveis
superficial e profundo da estrutura gramatical. No nvel de superfcie, enunciados como
John is eager to please (Joo est vido por agradar) e John is easy to please (Joo fcil de
agradar) podem ser analisados de maneira idntica; mas do ponto de vista de seu significado
subjacente, os dois enunciados divergem: no primeiro, John quer agradar algum; no segundo,
algum est envolvido em agradar John Um dos objetivos principais da gramtica gerativa era
oferecer um meio de anlise dos enunciados que levasse em conta este nvel subjacente da
estrutura. Para alcanar esse objetivo, Chomsky traou uma distino fundamental
(semelhante dicotomia langue-parole de Saussure) entre o conhecimento que uma pessoa
tem das regras de uma lngua e o uso efetivo desta lngua em situaes reais. quele
conhecimento ele se referiu como competncia (competence) e ao uso como desempenho
(performance) . A lingstica, argumentou Chomsky, deveria ocupar-se COM o estudo da
competncia, e no restringir-se ao desempenho algo que era caracterstico dos estudos
lingsticos anteriores em sua dependncia de amostras (ou corpora) de fala (por exemplo, na
forma de uma coleo de fitas gravadas). Tais amostras eram inadequadas porque s podiam
oferecer uma frao nfima dos enunciados que possvel dizer numa lngua; tambm
continham diversas hesitaes, mudanas de plano e outros erros de desempenho. Os falantes
usam sua competncia para ir muito alm das limitaes de qualquer corpus, sendo capazes
de criar e reconhecer enunciados inditos, e de identificar erros de desempenho. A descrio
das regras que governam a estrutura desta competncia era, portanto, o objetivo mais
importante. As propostas de Chomsky visavam descobrir as realidades mentais subjacentes ao
modo como as pessoas usam a lngua (gem): a competncia vista como um aspecto de nossa
capacidade psicolgica geral. Assim, a lingstica foi encarada como uma disciplina mentalista
uma viso que contrastava COM o vis behaviorista da lingstica feita na primeira metade
do sculo XX e que se vinculava aos objetivos de vrios lingistas mais antigos, como os
gramticos de Port-Royal (ver 2.6 acima). Tambm se defendia que a lingstica no deveria se
limitar simplesmente descrio da competncia. A longo prazo, havia um alvo ainda mais
ambicioso: oferecer uma gramtica capaz de avaliar a adequao de diferentes nveis de
competncia, e ir alm do estudo das lnguas individuais para chegar natureza da linguagem
humana como um todo (pela descoberta dos universais lingsticos). Deste modo, esperava-
se, a lingstica poderia dar uma contribuio a nosso entendimento da natureza da mente
humana. A essncia da abordagem foi sintetizada por Chomsky num livro de 1986 (Knowledge
of Language) como uma resposta para a seguinte pergunta: Como possvel que os seres
humanos, cujos contatos COM o mundo so breves, pessoais e limitados, sejam ainda assim
capazes de conhecer tanto quanto conhecem? Pelo estudo da faculdade humana da
linguagem, deveria ser possvel mostrar como uma pessoa constri um sistema de
conhecimento a partir da experincia diria e, assim, dar algum passo na direo da soluo
deste problema. Um aspecto importante da proposta de Chomsky foi o aparato tcnico que
ele elaborou para tornar explcita a noo de competncia o sistema de regras e smbolos
que oferece uma representao formal da estrutura sinttica, semntica e fonolgica dos
enunciados. Uma noo primordial a regra transformacional fez que essa abordagem
fosse designada comumente como gramtica transformacional. A partir da dcada de 1950,
boa parte da lingstica se encarregou de desenvolver a forma das gramticas gerativas, e a
teoria original j foi reformulada diversas vezes. Durante o mesmo perodo, tambm houve
vrias propostas de modelos de anlise gramatical alternativos aos expostos por Chomsky e
seus seguidores, algumas das quais tm recebido considervel apoio.

4.3 Reao s idias de Chomsky

O efeito das idias de Chomsky tem sido fenomenal. No exagero dizer que no existe
nenhuma questo terica importante na lingstica de hoje que no seja debatida nos termos
em que Chomsky optou por defini-la, e cada escola de lingstica tende a definir sua posio
em relao dele. No s por suas idias acerca da linguagem, mas igualmente por sua
atuao poltica de crtico radical do imperialismo norte-americano, Chomsky um dos
pensadores mais importantes da histria contempornea. Estatsticas mundiais revelam que
ele se encontra entre os dez autores mais citados em todas as cincias humanas ( frente de
Hegel e Ccero e depois de Marx, Lenin, Shakespeare, a Bblia, Aristteles, Plato e Freud,
nesta ordem). Entre as escolas rivais do gerativismo esto a tagmmica, a gramtica
estratificacional e a Escola de Praga. A tagmmica o sistema de anlise lingstica
desenvolvido pelo lingista americano Kenneth L. Pike e seus colaboradores em conexo COM
seu trabalho de tradutores da Bblia. Suas bases foram lanadas durante os anos 1950, quando
Pike se distanciou, em vrios aspectos, do estruturalismo ps-bloomfieldiano, e desde ento
tm sido progressivamente elaboradas. A anlise tagmmica tem sido usada para analisar um
grande nmero de lnguas at ento no registradas, sobretudo na Amrica Central e do Sul e
na frica ocidental. A gramtica estratificacional, desenvolvida nos Estados Unidos pelo
lingista Sydney M. Lamb, tem sido vista por alguns lingistas como uma alternativa
gramtica transformacional. Ainda no totalmente exposta ou exemplificada de modo
abrangente na anlise de lnguas diferentes, a gramtica estratificacional talvez seja mais bem
caracterizada como uma modificao radical da lingstica psbloomfieldiana, mas tem
diversos traos que a ligam ao estruturalismo europeu.

A Escola de Praga foi mencionada anteriormente por sua importncia no perodo


imediatamente posterior publicao do Curso de Saussure. Vrias de suas idias
caractersticas (em particular, a noo de traos distintivos em fonologia) foram assumidas por
outras escolas. Mas tem havido muito desenvolvimento ulterior na abordagem funcional da
frase, uma herana de Praga. O trabalho de M. A. K. Halliday (nascido em 1925) na Inglaterra
se inspirou originalmente na obra de Firth (j citado), mas Halliday ofereceu uma teoria mais
sistemtica e abrangente da estrutura da lngua que a de Firth. A teoria de Halliday recebe a
designao de lingstica sistmica e vem sendo desenvolvida desde os anos 1960. Nela, a
gramtica vista como uma rede de sistemas de contrastes inter-relacionados; dse
particular ateno aos aspectos semnticos e pragmticos da anlise, e tambm ao modo
como a entonao usada na expresso do significado.

4.5 A Escola de Praga e o funcionalismo

O que hoje designado em geral como Escola de Praga compreende um grupo bastante amplo
de pesquisadores, sobretudo europeus, que, embora possam no ter sido membros diretos do
Crculo Lingstico de Praga, se inspiraram no trabalho de Vilm Mathesius, Nikolai Trubetzkoy,
Roman Jakobson e outros estudiosos baseados em Praga na dcada que antecedeu a II Guerra
mundial. O aspecto mais caracterstico da Escola de Praga sua combinao de estruturalismo
COM funcionalismo. Este ltimo termo (tal como estruturalismo) tem sido usado numa
variedade de sentidos na lingstica. Aqui ele deve ser entendido como implicando uma
apreciao da diversidade de funes desempenhadas pela lngua e um reconhecimento
terico de que a estrutura das lnguas , em grande parte, determinada por suas funes
caractersticas. O funcionalismo, tomado neste sentido, se manifesta em muitos dos
postulados mais especficos da doutrina da Escola de Praga. Uma clebre anlise funcional da
linguagem que, embora no oriunda de Praga, teve muita influncia ali, foi a do psiclogo
alemo Karl Buhler, que reconheceu trs tipos gerais de funes desempenhadas pela
lngua(gem): Darstellungfimtkion, Kungabefunktion e Appelfunktion. Esses termos podem ser
traduzidos, no atual contexto, por funo cognitiva, funo expressiva e funo conativa (ou
instrumental). A funo cognitiva da linguagem se refere a seu emprego para a transmisso de
informao factual; por funo expressiva se entende a indicao da disposio de nimo ou
atitude do locutor (ou escritor); e por funo conativa da linguagem se entende seu uso para
influenciar a pessoa COM quem se est falando, ou para provocar algum efeito prtico. Alguns
pesquisadores vinculados Escola de Praga sugeriram que essas trs funes correspondem,
em vrias lnguas, ao menos parcialmente, s categorias gramaticais de modo e pessoa. A
funo cognitiva desempenhada caracteristicamente pelos enunciados no-modais de 3a
pessoa (isto , enunciados no modo indicativo, que no fazem uso de verbos modais como
poder, ever); a funo expressiva, por enunciados na 1a pessoa no modo subjuntivo ou
optativo, e a funo conativa por enunciados de 2a pessoa no imperativo. A distino funcional
dos aspectos cognitivo e expressivo tambm foi aplicada pelos lingistas da Escola de Praga
em seu trabalho sobre estilstica e crtica literria. Um de seus princpios-chave o de que a
lngua est sendo usada poeticamente ou esteticamente quando predomina o aspecto
expressivo, e de que tpico da funo expressiva da linguagem manifestar-se na forma de um
enunciado e no simplesmente nos significados das palavras que o compem. A Escola de
Praga mais conhecida por seu trabalho na fonologia. Diferentemente dos fonologistas
americanos, Trubetzkoy e seus colaboradores no consideram o fonema como a unidade
mnima de anlise. Em vez disso, definem os fonemas como feixes de traos distintivos. Por
exemplo, em portugus, /b/ difere de /p/ da mesma maneira como /d/ difere de /t/ e /g/ de
/k/. De que modo exato eles diferem em termos de sua articulao uma questo complexa.
Para simplificar, pode se dizer que existe um nico trao, cuja presena distingue /b/, /d/ e /g/
de /p/, /t/ e /k/, e este trao e a sonoridade ou vozeamento (vibrao das cordas vocais). De
igual modo, o trao de labialidade pode ser deduzido de /p/ e /b/ quando comparados a /t/,
/d/, /k/ e /g/; o trao de nasalidade, de /n/ e /m/ quando comparados COM /t/ e /d/, de um
lado, e COM /p/ e /b/, do outro. Cada fonema, ento, COMposto de um nmero de
caractersticas articulatrias e se torna distinto de cada outro fonema da lngua pela presena
ou ausncia de ao menos um trao. A funo distintiva dos fonemas pode ser relacionada
funo cognitiva da linguagem. Esta anlise dos traos distintivos da fonologia da Escola de
Praga, tal como desenvolvida por Jakobson, se tornou parte do arcabouo criado para a
fonologia gerativa. Dois outros tipos de funo fonologicamente relevante tambm so
reconhecidos pelos lingistas da Escola de Praga: a expressiva e a demarcativa. O primeiro
termo empregado aqui no sentido em que empregado acima (isto , em oposio a
cognitivo). E caracterstico do acento, da entonao e de outros traos supra-segmentais da
lngua que sejam freqentemente expressivos do nimo ou atitude do falante neste sentido. O
termo demarcativo aplicado aos elementos ou aspectos que, em lnguas particulares, servem
para indicar a ocorrncia de fronteiras de palavras e frases e, presumivelmente, tornam mais
fcil identificar essas unidades gramaticais no fluxo da fala. Existem, por exemplo, diversas
lnguas em que o conjunto de fonemas que podem ocorrer no incio de uma palavra difere do
conjunto de fonemas que podem ocorrer no fim de uma palavra. Este e outros dispositivos so
descritos pelos fonologistas de Praga como tendo funo demarcativa: so indicadores de
fronteiras que reforam a identidade e a unidade sintagmtica de palavras e frases. A noo de
marcao foi desenvolvida, primeiramente, na fonologia da Escola de Praga, mas em seguida
se estendeu morfologia e sintaxe. Quando dois fonemas so distinguidos pela presena ou
ausncia de um nico trao distintivo, diz-se que um deles marcado e o outro, nomarcado
para o trao em questo. Por exemplo, /b/ marcado e /p/ no-marcado COM respeito
sonoridade. De igual modo, na morfologia, o verbo regular ingls pode ser chamado de
marcado no tempo passado (pela sufixao de -ed), mas no-marcado no presente (cf. jumped
versus, jump). Freqentemente, uma forma no-marcada tem um espectro mais amplo de
ocorrncia e um significado menos definido do que a forma morfologicamente marcada. Pode
se alegar, por exemplo, que enquanto o tempo passado ingls (em perodos simples ou na
orao principal de perodos compostos) se refere definitivamente ao passado, o assim
chamado presente do indicativo muito mais neutro COM relao referncia temporal: ele
no-passado no sentido de que deixa de marcar o tempo como passado, mas no marcado
como presente. Existe tambm um sentido mais abstrato da marcao, que independente da
presena ou ausncia de um trao ou afixo explcito. As palavras cavalo e gua do exemplo de
marcao deste tipo no vocabulrio: alis, nas lnguas, como o portugus, que distinguem
morfologicamente as palavras masculinas e femininas, comum dizer que o feminino a
forma marcada. Enquanto o uso da palavra gata se restringe s fmeas da espcie, gato
aplicvel tanto a machos quanto a fmeas. gua a forma marcada, e cavalo a forma no-
marcada e, como muito usual, a forma no-marcada pode ser neutra: ao avistar diversos
animais da espcie, algum dir que viu muitos cavalos e no muitas guas. O uso
negativo da forma no-marcada tambm freqente: No um cavalo, uma gua. O
princpio da marcao, entendido neste sentido mais geral e abstrato, hoje est amplamente
aceito pelos lingistas de diferentes escolas, e aplicado em todos os nveis da anlise
lingstica. O trabalho dos funcionalistas atuais leva adiante as propostas fundamentais da
Escola de Praga. A mais valiosa contribuio feita pelo funcionalismo do psguerra talvez a
distino de tema e rema e a noo da perspectiva funcional da frase ou dinamismo
comunicativo. Por tema de um enunciado se entende a parte que se refere ao que j
conhecido ou dado no contexto (tambm chamado s vezes, por outros tericos, de tpico ou
assunto psicolgico). Por rema, a parte que veicula informao nova (o comentrio ou
predicado psicolgico). Tem-se mostrado que, em lnguas COM uma ordem de palavras livre
(como o tcheco e o latim), o tema tende a preceder o rema, a despeito de o tema ou o rema
ser ou no o sujeito gramatical, e que este princpio pode operar ainda, de modo mais
limitado, em lnguas, como o portugus, COM uma ordem de palavras relativamente mais fixa
(cf. Esse livro eu nunca vi antes). Mas outros dispositivos tambm podem ser acionados para
distinguir tema e rema. O rema pode ser enfaticamente acentuado (Paulo viu Maria) , ou
pode se tornar o complemento do verbo ser naquilo que normalmente chamado de frase
clivada (Foi Pedro que viu Maria). O princpio geral que tem guiado a pesquisa na
perspectiva funcional da frase o de que a estrutura sinttica da frase em parte
determinada pela funo comunicativa dos vrios constituintes e pelo modo como eles se
relacionam COM o contexto do enunciado. Um aspecto do funcionalismo na sintaxe (algo
diferente, mas relacionado) visto no trabalho atual no que se chama gramtica de casos. A
gramtica de casos se baseia num pequeno conjunto de funes sintticas (agentivo, locativo,
benefactivo, instrumental etc.), expressas de modo variado nas diferentes lnguas, mas que
determinam a estrutura gramatical das frases. Embora a gramtica de casos no derive
diretamente do trabalho da Escola de Praga, muito semelhante a ele em inspirao.
4.6 A guinada pragmtica

comum dizer que a lingstica sofreu, na segunda metade do sculo XX, uma guinada prag-
143 mtica: em vez de se preocupar COM a estrutura abstrata da lngua, COM seu sistema
subjacente (COM a langue de Saussure e a competncia de Chomsky), muitos lingistas se
debruaram sobre os fenmenos mais diretamente ligados ao uso que os falantes fazem da
lngua. Para retomar a metfora saussuriana, em vez de se preocupar em conhecer a partitura
seguida por diferentes msicos na execuo de uma mesma pea musical, o lingista quer
conhecer precisamente em qu e por qu houve diferenas na execuo, de que forma elas se
manifestaram e que efeito tiveram sobre o pblico ouvinte. A pragmtica estuda os fatores
que regem nossas escolhas lingsticas na interao social e os efeitos de nossas escolhas
sobre as outras pessoas. Na teoria, podemos dizer qualquer coisa que quisermos. Na prtica,
seguimos um grande nmero de regras sociais (a maioria delas inconscientemente) que
constrangem nosso modo de falar. No h lei alguma que diga que no se pode contar piadas
durante um enterro, mas em geral no se faz isso. De modo menos bvio, existem normas de
formalidade e polidez que assimilamos intuitivamente e que seguimos quando falamos COM
pessoas mais velhas, do sexo oposto, e assim por diante. Nosso comportamento ao escrever e
usar sinais regulado da mesma maneira. Os fatores pragmticos sempre influenciam nossa
seleo de sons, de construes gramaticais e de vocabulrio dentro dos recursos da lngua.
Algumas coeres nos so ensinadas em idade muito tenra no ingls britnico, por exemplo,
a importncia de dizer please (por favor) e thankyou (obrigado )> ou (em algumas famlias)
de no se referir a uma mulher adulta em sua presena como ela. Em vrias lnguas, as
distines pragmticas de formalidade, polidez e intimidade esto espalhadas ao longo dos
sistemas gramatical, lexical e fonolgico, refletindo, ao fim e ao cabo, questes de classe,
status e papel social. Um exemplo bem estudado o sistema pronominal, que freqentemente
apresenta distines que veiculam fora pragmtica como a escolha entre tu e vous em
francs, ou entre voc e o senhor/a senhora no portugus brasileiro (o ingls apresenta
apenas a forma you, para qualquer referncia segunda pessoa do discurso). As lnguas
diferem grandemente a esse respeito. As expresses de polidez, por exemplo, podem variar
em freqncia e significado. Diversas lnguas europias no usam seu termo equivalente a
please COM a mesma freqncia do ingls; e a funo e fora do thank you tambm podem se
alterar de lngua para lngua (por exemplo, em resposta pergunta: Aceita mais bolo?, o
ingls thank you significa sim, enquanto o francs merci significaria no). As convenes
de saudao, de despedida e de refeio tambm diferem muito de lngua para lngua. Em
alguns pases polido comentar COM o anfitrio que estamos apreciando a comida; em
outros, o polido ficar calado. Os erros pragmticos no infringem as regras da fonologia, da
sintaxe ou da semntica. Todos os 145 elementos da frase E a, governador, o que que t
pegando? podem ser encontrados nos livros didticos de portugus, mas para a maioria dos
falantes da lngua esta seqncia seria inadmissvel do ponto de vista pragmtico. A
pragmtica, portanto, tem de ser vista como algo separado dos nveis de lngua
representados nos modelos lingsticos de anlise (nvel fonolgico, morfolgico, sinttico,
semntico...} ela no faz parte da estrutura da lngua. A pragmtica, at o momento,
ainda no um campo de estudo coerente. Um grande nmero de fatores governa nossa
escolha de lngua em interao social, e ainda no est claro o que eles todos so, como se
inter-relacionam, e como devemos distingui-los de outras reas reconhecidas da investigao
lingstica. H diversas reas importantes que se sobrepem. A pragmtica e a semntica
levam em conta noes como as intenes do falante, os efeitos de um enunciado sobre os
ouvintes, as implicaes que seguem o expressar alguma coisa de certo modo, e os
conhecimentos, crenas e pressuposies acerca do mundo sobre os quais os falantes e
ouvintes se baseiam quando interagem. A estilstica e a sodolingstica se sobrepem
pragmtica em seu estudo das relaes sociais que existem entre os participantes, e do modo
como o contexto extralingstico, a atividade e o tema da conversa regulam a escolha de
aspectos e variedades lingsticas. A pragmtica e a psicolingstica investigam os estados
psicolgicos e as habilidades mentais dos participantes que tero um maior efeito sobre seu
desempenho verbal fatores como ateno, memria e personalidade. A pragmtica e a
anlise da conversao compartilham vrias das noes filosficas e lingsticas que foram
desenvolvidas para lidar com o exame das interaes verbais (o modo como a informao
distribuda dentro de uma frase, as formas diticas, a noo de mximas conversacionais
etc.). Em conseqncia dessas superposies de reas de interesse, diversas definies
conflitantes do escopo da pragmtica tm sido propostas. Uma abordagem se concentra nos
fatores formalmente codificados na estrutura da lngua (formas honorficas, opo tu/vous, e
assim por diante). Outra relaciona a pragmtica a uma viso particular da semntica: aqui, ela
vista como o estudo de todos os aspectos do significado que no os envolvidos na anlise das
sentenas em termos de condies de verdade. Outras abordagens adotam uma perspectiva
muito mais ampla. A mais ampla de todas v a pragmtica como o estudo dos princpios e
prticas que subjazem a todo o desempenho lingstico interativo incluindo a todos os
aspectos do uso da lngua, compreenso e adequao. A pragmtica lingstica nasceu,
primeiramente, no campo da filosofia e por isso os nomes mais importantes, nesta rea, so os
de trs filsofos delngua inglesa: John L. Austin (1911-1960), John Searle e H. P. Grice. Por ser
uma corrente de estudo em pleno desenvolvimento, no admira que a pragmtica ainda no
tenha fixado seus cnones, o que indica que ela talvez seja o campo de estudo mais frtil para
a lingstica do sculo XXI.

4.7 Bakhtin e as trs concepes de lngua

No poderamos encerrar esta breve histria da cincia lingstica sem mencionar o


importante trabalho do pensador russo Mikhail Bakhtin (1895- 1975). Por questes pessoais e
polticas, vrias de suas obras foram publicadas sob o nome de amigos e discpulos. Assim se
deu COM seu livro Marxismo e filosofia da linguagem, publicado na Rssia em 1929 sob o
nome de V. Voloshinov. Durante vrias dcadas, a obra permaneceu desconhecida dos
estudiosos ocidentais. Quando, porm, na dcada de 1970, surgiram as primeiras tradues
europias, o impacto do pensamento de Bakhtin foi enorme e at hoje no diminuiu. O mundo
acadmico ocidental surpreendeu-se ao ver que, nas primeiras dcadas do sculo XX, aquele
quase desconhecido intelectual sovitico j assumia posturas tericas que s viriam a
cristalizar-se no Ocidente a partir da dcada de I960 no trabalho dos sociolingistas, dos
tericos da pragmtica lingstica e das diversas escolas de anlise do discurso. Embora suas
obras tratem igualmente de outros temas, como a psicanlise e a teoria e crtica literrias,
vamos nos concentrar aqui em suas reflexes mais estritamente lingsticas. Uma das
principais contribuies de Bakhtin ao pensamento lingstico contemporneo est em sua
crtica s duas grandes concepes de lngua e de linguagem que, segundo ele, sempre
dominaram os estudos filolgicos, gramaticais e lingsticos at sua poca. Essas duas grandes
concepes se identificam, em boa medida, com o que at agora viemos chamando de
tendncias universal e particular de abordagem dos fenmenos lingsticos. A primeira dessas
concepes de lngua chamada por Bakhtin de subjetivismo idealista. a percepo da
lngua como uma atividade mental, em que o psiquismo individual constitui a fonte da
lngua. Bakhtin sintetiza essa concepo nas seguintes afirmaes:

1. A lngua uma atividade, um processo criativo ininterrupto de construo (emrgeia}, que


se materializa sob a forma de atos de fala individuais.

2. As leis de criao lingstica so essencialmente leis individual-psicolgicas.

3. A criao lingstica uma criao racional anloga criao artstica.

4. A lngua, na qualidade de produto acabado (ergon), na qualidade de sistema estvel


(lxico, gramtica, fontica) se apresenta como um depsito inerte, tal como a lava esfriada da
criao lingstica, abstratamente construda pelos lingistas em vista de sua aquisio prtica
como ferramenta pronta para o uso.

Bakhtin identifica o alemo Wilhelm Humboldt como um importante (talvez o maior)


representante e defensor dessa primeira concepo de lngua. Os crticos atuais da gramtica
gerativa tambm costumam incluir Noam Chomsky entre os que vem a lngua dentro de um
subjetivismo idealista. De fato, conhecida a proposta de Chomsky de classificar a lingstica
como um ramo da psicologia cognitiva, de basear suas anlises na produo verbal de um
falante ideal, abstrado de toda realidade histrica e social, e de empreender a busca de uma
gramtica universal, igualmente infensa s investidas da ideologia e da vida social dos seres
humanos. A segunda concepo de lngua criticada por Bakhtin a que ele chama de
objetivismo abstrato. basicamente a concepo da lngua como um sistema de regras
passveis de descrio. A crtica de Bakhtin se dirige agora explicitamente a Saussure e ao
estruturalismo que ento nascia a partir dos postulados saussurianos. Segundo o filsofo
russo, a lingstica saussuriana, que acredita distinguir-se dos procedimentos da filologia
tradicional, na verdade s faz reiter-los e perpetu-los, ao desdenhar a produo individual
dos falantes (a parol) e ao se concentrar num construto terico abstrato, homogneo,
impossvel de verificao emprica (a langite, ou sistema, ou sincronia). Tal como faz para a
primeira concepo tradicional, Bakhtin tambm sintetiza o objetivismo abstrato numa srie
de postulados:

1. A lngua um sistema estvel, imutvel, de formas lingsticas submetidas a uma norma


fornecida tal e qual conscincia individual e peremptria para esta.

2. As leis da lngua so essencialmente leis lingsticas especficas que estabelecem vnculos


entre os signos lingsticos no interior de um sistema fechado. Essas leis so objetivas em
relao a toda conscincia subjetiva.

3. Os vnculos lingsticos especficos nada tm que ver com valores ideolgicos (artsticos,
cognitivos ou outros). No se encontra na base dos fatos de lngua nenhum motor ideolgico.
Entre a palavra e seu sentido no existe vnculo natural e compreensvel para a conscincia,
nem vnculo artstico.
4. Os atos de fala individuais constituem, do ponto de vista da lngua, simples refraes ou
variaes fortuitas ou mesmo deformaes das formas normalizadas. Mas so justamente
esses atos de fala individuais que explicam a mudana histrica das formas da lngua;
enquanto tal, a mudana , do ponto de vista do sistema, irracional e mesmo desprovida de
sentido. Entre o sistema da lngua e sua histria no existe nem vnculo nem comunho de
motores. O sistema e sua histria so estranhos um outra. A essas duas concepes de lngua
Bakhtin ope a urgncia de se considerar a lngua como uma atividade social, em que o
importante no o enunciado, o produto, mas sim a enunciao, o processo verbal. Para
Bakhtin, a lngua (tal como para Saussure) um fato social, cuja existncia se funda nas
necessidades da comunicao. Mas, contrariamente lingstica saussuriana e ps-
saussuriana, que faz da lngua um objeto abstrato ideal (um arcoris imvel sobre o fluxo da
lngua, como escreve Bakhtin), que se consagra lngua como sistema sincrnico homogneo
e rejeita suas manifestaes (a fala, parole] como individuais, Bakhtin enfatiza precisamente a
fala, a parole, a enunciao, e afirma sua natureza social, no individual: a parole est
indissoluvelmente ligada s condies de comunicao, que esto sempre ligadas s estruturas
sociais. Na anlise essencialmente marxista de Bakhtin, todo signo ideolgico. A ideologia
um reflexo das estruturas sociais. Portanto, toda modificao da ideologia acarreta uma
modificao da lngua. A evoluo da lngua obedece a uma dinmica conotada positivamente,
ao contrrio da concepo saussuriana. A variao inerente lngua e reflete variaes
sociais (e nessas afirmaes Bakhtin se antecipou em meio sculo sociolingstica). Se
verdade que a mudana obedece, em parte, a leis internas da lngua, o fato que essa
mudana regida sobretudo por leis externas, de natureza social. O signo dialtico, movente,
vivo, se ope ao sinal inerte que se depreende da anlise da lngua como sistema sincrnico
abstrato. A palavra-chave da lingstica bakhtiniana dilogo. S existe lngua onde houver
possibilidade de interao social, dialogai. A lngua no reside na mente do falante, nem um
sistema abstrato que paira acima das condies sociais. A lngua um trabalho empreendido
conjuntamente pelos falantes, uma atividade social, enunciao. A enunciao,
compreendida como uma rplica dodilogo social, a unidade de base da lngua, que se trate
do discurso interior (dilogo consigo mesmo) ou exterior. A natureza da lngua
essencialmente dialgica, e isso se reflete nas prprias estruturas lingsticas. A enunciao
de natureza social, portanto ideolgica. Ela no existe fora de um contexto social, j que todo
falante tem um horizonte social. Temos sempre um interlocutor, ainda que seja potencial. O
falante pensa e se expressa para um auditrio social bem definido. Se a lngua determinada
pela ideologia, a conscincia (portanto, o pensamento), a atividade mental, que so
condicionadas pela linguagem, so modeladas pela ideologia. A mente um produto social
e nisso Bakhtin se aproxima de um compatriota e contemporneo seu, o psiclogo Lev
Vygotsky (1896-1934) que sempre postulou a construo social da mente. Num outro livro,
O Freudismo (publicado em 1927 e tambm assinado por V. Voloshinov), em que critica
duramente a recm-nascida psicanlise freudiana, Bakhtin enuncia de forma muito clara o eixo
terico fundamental de sua concepo de linguagem: Nenhuma enunciao verbalizada pode
ser atribuda exclusivamente a quem a enunciou: produto da interao entre falantes e, em
termos mais amplos, produto de toda uma situao social em que ela surgiu. [...] Todo produto
da linguagem do homem, da simples enunciao vital a uma complexa obra literria, em todos
os momentos essenciais determinado no pela vivncia subjetiva do falante mas pela
situao social em que soa essa enunciao. [...] O que caracteriza precisamente uma dada
enunciao a escolha de certas palavras, certa teoria da frase, determinada entonao da
enunciao a expresso da relao recproca entre os falantes e todo o complexo
ambiente social em que se desenvolve a conversa. As mesmas vivncias psquicas do falante,
cuja expresso tendemos a ver nessa enunciao, so de fato apenas uma interpretao
unilateral, simplificada e cientificamente incorreta de um fenmeno social mais complexo.
uma espcie de projeo atravs da qual investimos (projetamos) na alma individual um
complexo conjunto de inter-relaes sociais. A palavra uma espcie de cenrio daquele
convvio mais ntimo em cujo processo ela nasceu, e esse convvio, por sua vez, um momento
do convvio mais amplo do grupo social a que pertence o falante. Para compreender esse
cenrio, indispensvel restabelecer todas aquelas complexas interrelaes sociais das quais
uma dada enunciao a interpretao ideolgica. A questo no muda se em vez de discurso
exterior temos discurso interior. Esse discurso tambm pressupe o ouvinte eventual,
constri-se voltado para ele. O discurso interior tanto um produto e expresso do convvio
social quanto o discurso exterior1. O impacto do pensamento de Bakhtin sobre a lingstica do
sculo XX, como dissemos, tem sido tremendo, sobretudo porque veio influenciar, no
momento em que surgiam, toda uma srie de abordagens do fenmeno lingstico que,
precisamente, criticavam a viso da lngua como um sistema homogneo e estvel capaz de
ser descrito satisfatoriamente pelas disciplinas tradicionais: fonologia, morfologia, sintaxe,
semntica e postulavam um entendimento mais abrangente da lngua, em que no
possvel descartar as condies de produo que presidiram constituio do enunciado
lingstico. Essas novas abordagens ganham cada vez mais a dianteira sobre as anlises
estruturalistas e gerativistas, que caracterizaram a cincia lingstica na primeira metade do
sculo XX. Estamos nos referindo aqui, alm da j citada pragmtica, sociolingstica (em
suas vertentes quantitativa e interacional), psicolingstica, anlise da conversao,
semntica argumentativa, anlise do discurso (em suas diferentes escolas), lingstica do
texto. Todas essas disciplinas so campos de estudo profundamente dinmicos nos quais vm
ocorrendo verdadeiras revolues cientficas que caber a uma futura histria da lingstica
registrar e descrever.