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LODOS RESULTANTES DEL PROCESO DE TRATAMIENTO DE AGUAS

RESIDUALES

LUIS ENRIQUE MATEUS MEDINA

JHON MARIO BENAVIDES RUIZ

CONTROL AMBIENTAL -325503

SENA CENTRO MINERO

2013
LODOS RESULTANTES DEL PROCESO DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES

LUIS ENRIQUE MATEUS MEDINA

JHON MARIO BENAVIDES RUIZ

ING NOHORA PATRICIA SOTO SOTO

CONTROL AMBIENTAL -325503

SENA CENTRO MINERO

2013
ESTADO DEL ARTE

LODOS RESULTANTES DEL PROCESO DE TRATAMIENTO DE AGUAS


RESIDUALES

LAS PLANTAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


Los lodos son aquellos subproductos que resultan de los procesos de tratamiento
de las estaciones de tratamiento de las aguas residuales.
son de gran importancia ya sea por el volumen obtenido y que se incrementa con
el incremento de la poblacin, as como por ser una fuente potencial de la materia
orgnica, energa, pero si no se le da el adecuado manejo ser un grave
problema.
Los lodos provienen ya sea de las lagunas o de las plantas depuradoras, siendo el
volumen mayor de produccin de lodos en las plantas depuradoras, debido
principalmente al tiempo de retencin.
Las plantas de tratamiento de aguas residuales son unidades de transformacin
de los efluentes industriales y domsticos, o sea unidades de transformacin de la
materia orgnica.
Los lodos son aquellos subproductos que resultan de los procesos de tratamiento
de las estaciones de tratamiento de las aguas residuales.
son de gran importancia ya sea por el volumen obtenido y que se incrementa con
el incremento de la poblacin, as como por ser una fuente potencial de la materia
orgnica, energa, pero si no se le da el adecuado manejo ser un grave
problema.
Los lodos provienen ya sea de las lagunas o de las plantas depuradoras, siendo el
volumen mayor de produccin de lodos en las plantas depuradoras, debido
principalmente al tiempo de retencin. 1
Vistas localmente, parecen ser unidades aisladas, cuyo objetivo es de preservar
algn cauce de agua, por obligacin legal y la presin de la Autoridad Ambiental

1 http://www.bvsde.ops-oms.org/bvsaar/e/fulltext/gestion/lodos.pdf pag 7
Regional, pero vistas de manera global representan el principio y el fundamento
del sistema digestivo del Mundo, de este gran hormiguero de los seres humanos.
En la industria, una planta de tratamiento de aguas residuales es una unidad de
control de calidad del proceso productivo, donde por medio del anlisis del agua
residual (cantidad, calidad), se puede diagnosticar el estado del paciente, o sea
la eficiencia de la fbrica en un momento determinado, y en particular las prdidas
de materia prima y el gasto de insumos. 2

Los lodos se caracterizan por ser un residuo extremadamente lquido (ms de un


95% de agua). Su composicin es variable y depende de la carga de
contaminacin del agua residual inicial y de las caractersticas tcnicas de los
tratamientos llevados a cabo en las aguas residuales. Los tratamientos del agua
concentran la contaminacin presente en el agua, y por tanto, los lodos contienen
amplia diversidad de materias suspendidas o disueltas. Algunas de ellas con valor
agronmico (materia orgnica, nitrgeno (N), fsforo (P) y potasio (K) y en menor
cantidad calcio (Ca), magnesio (Mg) y otros micronutrientes esenciales para las
plantas) y otras con potencial contaminante como los metales pesados, entre ellos
cadmio (Cd), cromo (Cr), cobre (Cu), mercurio (Hg), nquel (Ni), plomo (Pb) y zinc
(Zn), los patgenos, y los contaminantes orgnicos.

PRODUCCIN DE LODOS EN LA PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS


RESIDUALES

Las diferentes actividades productivas y domsticas producen grandes cantidades


de aguas residuales, las cuales contienes una diversidad amplia de
contaminantes. Estas aguas deben ser procesadas en las plantas de tratamiento
de aguas residuales para su reuso o disposicin con una calidad mayor. La calidad
se mejora al eliminar los contaminantes. Dichos contaminantes son eliminados en
diferentes puntos del proceso en forma de lodos, siendo stos un concentrado de
los compuestos ms dainos que constituyen dichas aguas. 3

2 CONIL. Philippe. BIOTEC. Congreso Nacional de ACODAL. 2000

3 GUZMN, Carolina y CAMPOS, Claudia. 2004. Indicadores de contaminacin fecal en bioslidos aplicados en agricultura. Universidad Javeriana
Las aguas residuales presentan cada una ciertas caractersticas particulares que
van a determinar cul ser el tratamiento ms adecuado a aplicar en cada caso.
No obstante, las aguas residuales urbanas ofrecen una cierta homogeneidad en
cuanto a su composicin en elementos contaminantes, por lo que se podrn
establecer una serie de esquemas ms o menos generales para el tratamiento de
las mismas, aunque siempre dichos tratamientos debern estar adaptados a cada
situacin en particular.
Por el contrario, en el caso de las aguas residuales industriales las diferencias de
unas a otras se hacen an ms patentes que en el caso de otras aguas
residuales, ya que los procesos industriales generan una amplia gama de vertidos
contaminantes, muy diferentes en cantidad y calidad, que pueden tener orgenes
muy diversos: aguas

usadas como medio de transporte, aguas de lavado y enjuague, transformaciones


qumicas que usan el agua como disolvente.
En general, entendemos por aguas residuales industriales, aquellas que se
generan en cualquier actividad o negocio como consecuencia de utilizar el agua
en sus procesos de produccin, transformacin o manipulacin. Se incluyen en
esta definicin los lquidos residuales, las aguas de proceso y las aguas de
refrigeracin.4

Tratamiento de lodos en las plantas de tratamiento de aguas residuales.


OROPEZA5. 2006, en un trabajo titulado Lodos residuales: estabilizacin y
manejo hace una descripcin de cuatro mtodos de manejo de lodos residuales
generados en las PTAR. Para ello se basa en experiencias encontradas en
Estados Unidos y en Europa. Asegura la autora que: La tecnologa de tratamiento
para lodos residuales generados en las PTAR en Estados Unidos y Europa se
realiza utilizando alguno de los siguientes cuatro procesos:

4
Fuente Internet. http://prueba2.aguapedia.org
5 OROPEZA, Norma. 2006. Lodos residuales: estabilizacin y manejo.
Digestin anaerobia: comprende dos fases, en la primera se forman cidos
voltiles y en la segunda las bacterias anaerobias producen gas metano a partir de
dichos cidos, todo esto en ausencia de oxgeno molecular (O2).
Digestin aerobia: proceso de aireacin prolongada (dotando al sistema de O2)
para provocar el desarrollo de microorganismos aerobios hasta sobrepasar el
periodo de sntesis de las clulas y llevar a cabo su propia auto-oxidacin,
reduciendo as el material celular.
Tratamiento qumico: realiza principalmente una accin bactericida, llevando al
bloqueo temporal de fermentaciones cidas. Por su reducido costo y alcalinidad, la
cal es el reactivo que ms se utiliza.
Incineracin: conduce a la combustin de materias orgnicas de los lodos, y es el
proceso con el que se consigue un producto residual de menor masa, las cenizas
constituidas nicamente por materias minerales del lodo.
En general, las lneas de tratamiento de lodos residuales se encuentran enfocadas
a dos aspectos fundamentales, que son:
a) Reduccin de volumen: pueden obtenerse por un simple espesamiento (con el
que la sequedad del producto podr alcanzar en algunos casos el 10 o muy
excepcionalmente, el 20%, sin que, por ello, pueda manejarse con pala),
deshidratacin por drenaje natural, escurrido mecnico, secado trmico, o tambin
y como continuacin de una deshidratacin, por una incineracin.

b) Reduccin del poder de fermentacin o estabilizacin: consiste en reducir su


actividad biolgica (tendencia a la putrefaccin) y su contenido de
microorganismos causantes de enfermedades. La estabilizacin puede obtenerse
mediante procesos tales como: digestin anaerobia o aerobia, estabilizacin
qumica, pasteurizacin, coccin, etc.
La autora tambin se refiere a los factores que determinan la eleccin de un
mtodo particular para el manejo de lodos residuales. De igual manera referencia
la experiencia de algunos pases Al respecto afirma:
La seleccin de alguno de estos procesos para la estabilizacin de un lodo en
particular depende de varios factores, tales como: la cantidad y calidad de lodos a
tratar, las condiciones particulares del sitio y, la situacin financiera en cada caso.
En muchos pases, la utilizacin del lodo requiere de una infraestructura costosa
pero con fines justificados, ya que soluciona problemas de contaminacin e
incorpora nutrientes reciclando elementos vitales en los ciclos biolgicos naturales;
adems de convertir un residuo peligroso en un recurso aprovechable y no
peligroso. As, la denominada gestin de excelencia destina cada residuo a su
tratamiento: reciclaje, compostaje , incineracin y vertedero.
Como ejemplo, el Plan de Residuos de Holanda 6, fija objetivos del 30% de
reciclaje, 30% de compostaje, 30% de recuperacin de energa y el 10% de
vertido como residuos no aprovechables.
En Viena, el esquema es de 50% de valorizacin energtica, 29% de reciclaje,
12% de compostaje y 9% a vertedero.

RODRGUEZ, 20087 describe un sistema de lodos activados mostrando el proceso


del mismo y haciendo un anlisis de las ventajas y desventajas. Afirma el autor,
entre otras cosas, que: los sistemas de lodos activados son sistemas biolgicos
comnmente utilizados como tratamientos secundarios en las plantas de
tratamiento de aguas residuales tanto urbanas como industriales, donde una
mezcla de agua residual y lodos biolgicos es agitada y aireada. Estos sistemas
funcionan en base a una suspensin homognea de microorganismos que
biodegrada la materia orgnica del agua residual y las condiciones en las cuales
ellos realizan dicha degradacin.

Estos sistemas poseen un tanque de aireacin y sedimentador secundario;


adems una caracterstica distintiva de estos sistemas es la recirculacin del lodo
activo en el fondo del sedimentador secundario hacia el tanque de aireacin.
6 OROPEZA, OP CIT. PAG 19.

7 Rodrguez Eder. 2008. Gestin Ambiental para los subproductos derivados de una planta de tratamiento de aguas residuales en el Jardn Botnico de

la Universidad Nacional de Colombia y comparacin con sistemas similares en San Andrs.


De las opciones disponibles para la disposicin final de los lodos tratados, su uso
como mejorador de suelos es el ms eficiente, dado que este residuo encierra en
su composicin materia orgnica, macro y micro nutrientes, que hacen que su
contribucin en el suelo sea de suma importancia en lo que respecta al ahorro de
recursos en la compra de fertilizantes, adems de proporcionar una mejora en las
caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas del suelo que lo recibe , lo que se
traduce en bajos costos de disposicin final e impactos positivos al ambiente por el
reciclaje de nutrientes en el suelo. En otras palabras, el material resultante del
tratamiento de los lodos puede ser empleado en actividades agrcolas, de
jardinera, en campos deportivos y en la recuperacin de suelos deteriorados,
entre otros usos.8

Sin embargo, el lodo proveniente de las plantas de tratamiento de aguas


residuales, encierra en su composicin constituyentes de varias fuentes, con
propiedades y naturaleza diferentes que producen efectos an poco conocidos al
ambiente donde estn siendo dispuestos, principalmente cuando la opcin de su
destino final se da en el suelo para uso agrcola, campo en el cual posee
restricciones debido a las concentraciones de organismos patgenos presentes en
el lodo que pueden afectar la salud humana. 9

Los lodos son aquellos subproductos que resultan de los procesos de tratamiento
de las estaciones de tratamiento de las aguas residuales.
son de gran importancia ya sea por el volumen obtenido y que se incrementa con
el incremento de la poblacin, as como por ser una fuente potencial de la materia
orgnica, energa, pero si no se le da el adecuado manejo ser un grave
problema.

8 OLIVEIRA DE SOUZA, Wilson et al. O lodo de Esgoto: uso na agricultura,compostagem, e outros destinos finais. 2000.

9 ROMERO, Jairo. Tratamiento de aguas residuales. Escuela Colombiana de Ingeniera, 2000.


Los lodos provienen ya sea de las lagunas o de las plantas depuradoras, siendo el
volumen mayor de produccin de lodos en las plantas depuradoras, debido
principalmente al tiempo de retencin.
Segn datos del Registro Nacional de Lodos ha primado como destino final su
utilizacin agrcola (aproximadamente el 80% de los generados). Se ha logrado
reducir en gran medida el depsito en vertedero (aproximadamente el 8%
actualmente), y la incineracin va creciendo (en torno a un 4%). Otro destino de
menor importancia cuantitativa es el uso de los lodos en suelos no agrcolas 10

10
http://www.magrama.gob.es/es/calidad-y-evaluacion-ambiental/temas/prevencion-y-gestion-residuos/flujos/lodos-depuradora/