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UNESP FCLAs CEDAP, v.4, n.2, p. 1-19 jun.

2009
ISSN 18081967

ARQUIVO PARTICULAR JLIO DE CASTILHOS:


CARTAS, BILHETES E ANOTAES PESSOAIS COMO FONTES HISTRICAS

Rejane Silva PENNA*


Cleusa Maria Gomes GRAEBIN**

Resumo: Documentos de uso privado, como cartas, embora sempre tenham sido
usados para ler o passado, apenas nos ltimos anos foram consideradas fontes com
grandes possibilidades de serem objetos da pesquisa histrica. Inserindo-se nessa
perspectiva, o Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul passa a disponibilizar ao pblico
um novo acervo, denominado Arquivo Particular Julio de Castilhos, em memria do
lider republicano rio-grandense, que adquiriu projeo nacional no perodo da
Repblica Velha. Agrega documentao de carter ntimo, que, em uma primeira
anlise, revela a intensa atividade poltica e familiar, entre o final do sculo XIX e o
incio do sculo XX. A partir da organizao e disponibilizao dessa documentao,
discute-se a potencialidade das correspondncias como fontes histricas, chamando a
ateno de que so portadoras de saberes e vivncias, portanto, carregadas do tempo
da experincia descontnuo e fragmentado. Este tipo de abordagem permite uma
melhor compreenso do passado, uma humanizao dos chamados grandes
personagens e a recuperao dos cotidianos.
Palavras-chave: Memria, histria poltica, Arquivos Particulares

PRIVATE ARCHIVE JULIO DE CASTILHOS:


LETTERS, CARDS AND PERSONAL NOTES AS HISTORICAL SOURCES

Abstract: Documents for private use, such as letters, but have always been used to
view the past, only in recent years were considered sources with great potential to be
objects of historical research. Inserting in this perspective, the Historical Archive of Rio
Grande do Sul is to provide the public with a new collection called "Private Archive
Julio de Castilhos," Rio-Grandense Republican leader, who acquired national
projection for the period of the Old Republic. Add documentation of intimate character,
*
Rejane Silva Penna Doutora em Histria (PUCRS). Historigrafa do Arquivo Histrico do Rio
Grande do Sul. Membro do Grupo de Pesquisa Sociedade, Imigrao e Urbanizao. Membro
da Comisso Central de Avaliao de Documentos - CCAD.
**
Cleusa Maria Gomes Graebin Doutora em Histria (Unisinos). Coordenadora e professora
do Mestrado Profissional em Memria Social e Bens Culturais (Unilasalle); professora do curso
de Histria (Unilasalle). Coordenadora do Museu e Arquivo Histrico La Salle (Canoas).
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which in a first analysis, reflects the intense political activity and family, between the
end of the nineteenth century and the beginning of the twentieth century. From the
organization and provision of documentation, we discuss the potential of historical
sources such as matches, drawing the attention that they are carriers of knowledge
and experiences, therefore, the load time of the experience - discontinuous and
fragmented. Such an approach allows a better understanding of the past, a
humanization of the so-called "big characters" and the recovery of everyday.
Keywords: Memory, history politics, Private Archives

Introduo
O Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul uma instituio pblica da
Secretaria de Estado da Cultura que, desde 1903, vem mantendo sob sua custdia
documentos que remontam ao sculo XVIII, retratando a vida poltica, administrativa e
econmica do Rio Grande do Sul.
Alm da documentao proveniente das vrias funes exercidas pelo governo
Estadual (planejamento e administrao pblica, distribuio de terras, aldeamento e
catequese indgena, policiamento e represso, assuntos jurdicos, militares e
religiosos, entre outros), destacam-se tambm os arquivos particulares. Constituem-se
em conjunto de documentos recebidos, atravs de doao ou compra, relativos a
personagens com desempenho significativo na histria gacha, como Borges de
Medeiros, Pinheiro Machado, Joo Neves da Fontoura, Francisco Brochado da Rocha
e Alfredo Varela, entre outros.
A partir de 2009, um novo acervo passou ser disponibilizado ao pblico,
concluda a sua organizao e elaborao do Meio de Busca. Pensamos que tem a
potencialidade de rediscutir e iluminar vrios aspectos da histria poltica, no apenas
do Rio Grande do Sul, mas tambm do Brasil e parte da Amrica Latina. Trata-se do
Arquivo Particular Julio de Castilhos.
Figura essencial compreenso da conturbada organizao do estado
republicano no sul do pas, Julio de Castilhos nasceu no dia 29 de junho de 1860,
falecendo prematuramente em 1903, quando ainda dominava o cenrio poltico do Rio
Grande do Sul, incentivado por correligionrios a colocar seu imenso prestgio na
disputa Presidncia da Repblica. Uma das teses para delinear o perfil do lder
republicano remonta ao av materno, estancieiro de prestgio que foi chefe farroupilha
e deputado Assemblia Constituinte da Repblica Rio-Grandense. Logo, a tradio

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familiar incutiria em Julio de Castilhos a idia de Repblica, acentuada em sua estada


no Colgio do professor Fernando Gomes, republicano convicto e tambm
descendente de heri farroupilha.
Nem o rosto marcado pela varola, contrada aos quatorze anos de idade, ou a
gagueira, que o fazia ter dificuldades nos exames orais, impediu-o, desde cedo, a
exercer uma liderana como redator de jornais, incendirios no movimento republicano
ou implacveis aos inimigos, quando exerceu o poder1. Imps forte marca na
estruturao do estado republicano gacho ao redigir sua primeira constituio, em
que o Poder Executivo, hipertrofiado, mal disfarava a autodenominada ditadura
cientfica, legado da doutrina positivista. Segundo Julio de Castilhos e seus
seguidores, desta vez o poder seria exercido atravs da orientao terica que
iluminaria a prtica, legitimando todos os mandos e desmandos como fruto, no de
desejos pessoais, mas ambicionando o benefcio de toda a sociedade, a despeito dela
mesma.

2. A formao do acervo denominado Arquivo Particular Julio de Castilhos

2.1 Histrico e contedo do acervo


A figura histrica de Julio de Castilhos j havia aberto inmeras possibilidades
de pesquisas relacionadas a diferentes aspectos polticos, econmicos e sociais da
criao e consolidao republicana no Brasil. No apenas pelos documentos oficiais
tradicionais, mas pela copiosa correspondncia que marcava todos os seus atos. O
pesquisador interessado em trabalhar com fontes histricas pode contar, por exemplo,
com a Coletnea de Cartas de Jlio de Castilhos escritas a sua esposa D. Honorina2,
bem como de bilhetes escritos de prprio punho por Jlio de Castilhos ao Dr. Borges
de Medeiros3.
O novo acervo, denominado Arquivo Particular Julio de Castilhos, agrega
documentao de origem desconhecida, mas que, por suas caractersticas de carter
muito ntimo (inmeras correspondncias com familiares prximos como pai, me,
filhos, irmos, etc..., alm de correligionrios polticos, em nmero elevado, e intensa
correspondncia com seu secretrio Aurlio Virissimo de Bittencourt, bem como notas
de despesas pessoais, anotaes, etc...), pressupe-se ter pertencido ao prprio Julio
de Castilhos. Sabe-se que estava guardada h, aproximadamente, vinte e cinco anos

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na cidade de Petrpolis/RJ, quando foi doada por familiares, no ano de 2002,


Secretaria de Estado da Cultura do Rio Grande do Sul.
Originalmente o acervo compunha-se de objetos e documentos escritos, tendo
sido realizada uma diviso de acordo com as caractersticas e funes das instituies
designadas para a sua guarda, segundo disposies da direo cultural do Estado, no
perodo. Ao Museu Julio de Castilhos coube a parcela referente aos objetos e ao
Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, a documentao escrita.
Lamentavelmente, a ordem original perdeu-se ao longo do tempo e no perodo
da doao j era impossvel reconstitu-la. Seu contedo, em uma primeira anlise,
revela a intensa atividade poltica no Rio Grande do Sul, entre o final do sculo XIX e o
incio do sculo XX, bem como a influncia e liderana exercida por Castilhos, mesmo
aps sua sada da Presidncia do Estado, quando permaneceu como Presidente do
Partido Republicano Rio-Grandense at sua morte, em 1903.
Uma primeira leitura da documentao revela a articulao entre a poltica local
e as grandes lideranas, principalmente por ocasio de eleies em diversas
instncias, alm do planejamento das relaes para alm do Rio Grande do Sul. No
nvel pessoal destaca-se a relao com as filhas, os pais, noras, genros e a esposa,
revelando o cotidiano do poltico. Nesse mbito tambm se encontra uma grande
variedade de registros domstico, tais como contas a pagar, pedidos de dinheiro e,
inclusive, diversas receitas de amigos para curar a doena que acabaria por vitim-lo.
De grande utilidade para compreender a personalidade do lder so as
numerosas correspondncias e documentos pertencentes ao seu pai, Francisco,
falecido quando Julio de Castilhos ainda era criana, bem como as correspondncias
de sua me, Carolina, tanto com Julio, como com seus outros filhos e parentes, que
permitem questionar a imagem da mulher confinada a sua casa, pois demonstram
uma vivncia muito ativa na administrao da sua fazenda.
O estado dos documentos variado, mas, levando-se em considerao a
fragilidade do seu suporte, o papel, que mesmo recebendo tratamento adequado ainda
sofre a ao de agentes que o danificam, iniciou-se um trabalho de transcrio de toda
a documentao, para posterior publicao e/ou disponibilizao virtual.

2.2 A organizao da documentao


Alm dos funcionrios regulares do Arquivo Histrico, atuaram no trabalho
diversos colaboradores voluntrios, com nveis de participao que foram desde a

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transcrio de algumas correspondncias, at a discusso da forma de organizao


do Fundo4.
Sucintamente, descreveremos as operaes do arranjo do Arquivo Particular
Julio de Castilhos:
a) organizao dos documentos, uns em relao aos outros;
b) as sries, umas em relao s outras, algumas com respectivas subsries;
c) numerao de identificao aos documentos;
d) colocao em maos e caixas;
e) ordenao nas estantes,
f) Elaborao do Meio de Busca

O nvel de descrio definido como Arquivo Particular, com sries e


subsries, tendo a dimenso e suporte de 2,7 metros lineares, com 17 caixas-arquivo,
contendo os maos de documentos. O perodo abrangido pela documentao
compreende desde as primeiras dcadas do sculo dezenove at 1903. Um pequeno
grupo de documentos transcende esta data final e foram agrupados como
Documentos Post-Morten.
O critrio utilizado para organizar a documentao em sries e subsries foi
temtico ou tipolgico. Levando em considerao que as correspondncias, bilhetes,
recortes etc. mesclavam diversas procedncias e interesses, optou-se por organiz-los
em sries relativas a grandes temas. Dentro de cada srie, quando necessrio, para
facilitar a consulta, ocorreram subdivises em subsries, Foi o caso, por exemplo, da
srie Correligionrios, que rene o maior nmero de correspondncias e
documentos, e Assuntos Familiares. Nos dois casos, quando algum indivduo
destacava-se pelo nmero de contatos ou por sua significativa importncia,
configurou-se uma subsrie. Devido ao singular papel do secretrio particular de Julio
de Castilhos, Aurlio Virssimo de Bittencourt, a documentao relativa a ele
transformou-se em uma srie.
Optamos por no efetuar descritores da documentao, medida que a quase
totalidade dos escritos misturavam diferentes assuntos. O destaque a alguns poderia
prejudicar as possibilidades de pesquisa de outros, bem como o sumrio de todos os
assuntos seria invivel em boa parte dos casos.
Abaixo, relacionamos as sries e subsries, com uma sucinta explicao de
seu contedo:

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Srie 01: Assuntos de Estado


[Documentos relacionados a assuntos e personagens em mbito pblico]
Subsrie 01: documentos recebidos
Subsrie 02: correspondncia recebida
Subsrie 03: correspondncia enviada

Srie 02 : Assuntos Familiares


[Correspondncias, bilhetes e documentos tratando de temas familiares entre Julio de
Castilhos e seus parentes ou apenas entre seus parentes. As subsries so
nominadas pelo personagem que envia ou recebe correspondncias, bem como
mencionado nos documentos]
Subsrie 01: CASTILHOS, Francisco Ferreira de - Correspondncia recebida
Subsrie 02: CASTILHOS, Francisco Ferreira de - Correspondncia enviada

Subsrie 03: CASTILHOS, Carolina Prates de - Correspondncia recebida


Subsrie 04: CASTILHOS, Carolina Prates de - Correspondncia enviada
Subsrie 05: CASTILHOS, Carolina Prates de - Documentos

Subsrie06: CASTILHOS, Honorina de - Correspondncia recebida


Subsrie07: CASTILHOS, Honorina de - Correspondncia enviada
Subsrie08: CASTILHOS, Honorina de - Documentos

Subsrie 09: SILVA, Firmino de Paula e - Correspondncia enviada


Subsrie 10: SILVA, Firmino de Paula e - Correspondncia recebida

Subsrie11: Correspondncia entre diversos familiares


Subsrie12: Documentos

Srie 03: Atas, Manifestos e Panfletos


[Documentos de registro, propaganda ou opinio poltica]

Srie 04: Cargos, Provimentos e Solicitaes


[Correspondncias com a finalidade principal de pleitear e/ou preencher cargos
pblicos]

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Subsrie 01: recebidos


Subsrie 02: enviados

Srie 05: Assuntos Privados Julio de Castilhos


[Documentao relacionada estritamente a interesses pessoais de Julio de Castilhos]
Subsrie 01: Correspondncia enviada
Subsrie 02: Correspondncia recebida
Subsrie 03: Recibos e Notas

Srie 06: Conflitos e Sedies


[Documentao que trata da movimentao de episdios de convulso social]

Srie 07: Telegramas


[Exclusivamente telegramas de carter poltico. Em sua maior parte concentrados em
determinadas datas. Ex.: telegramas enviados por Julio de Castilhos por ocasio do
trmino de seu mandato de Presidente do Estado]
Subsrie 01: recebidos
Subsrie 02: enviados
Subsrie 03: entre correligionrios

Srie 08: Correligionrios


[Correspondncias e documentos que tratam da comunicao poltica entre Julio de
Castilhos e membros do PRR (Partido Republicano Rio-Grandense) ou entre eles. As
subsries so nominadas pelo titular que envia e recebe correspondncias]
Subsrie 01: Correspondncia recebida (1876 a 1903)
Subsrie 02: Correspondncia entre correligionrios (1884 a 1903)
Subsrie 03: Correspondncia enviada
Subsrie 04: Diversos

Subsrie 05 - AMARAL, Evaristo Teixeira do - Correspondncia enviada


Subsrie 06 - AMARAL, Evaristo Teixeira do - Correspondncia recebida

Subsrie07: COSTA, Cherubim da.: Correspondncia enviada


Subsrie 08: COSTA, Cherubim da - Correspondncia recebida

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Subsrie 09: LEITO, Jos Montaury de Aguiar - Correspondncia enviada


Subsrie 10: LEITO, Jos Montaury de Aguiar - Correspondncia recebida

Subsrie 11: MACHADO, Jos Gomes Pinheiro - Correspondncia enviada

Subsrie 12: MEDEIROS, Antonio Augusto Borges de - Correspondncia enviada


Subsrie 13: MEDEIROS, Antonio Augusto Borges de - Correspondncia recebida

Subsrie14: PAROB, Joo Jos Pereira Correspondncia enviada


Subsrie15: PAROB, Joo Jos Pereira - Correspondncia recebida

Subsrie 16: PORTO, Jos Bento - Correspondncia enviada


Subsrie 17: PORTO, Jos Bento - Correspondncia recebida

Subsrie 18: MACHADO, Salvador A. Pinheiro - Correspondncia enviada

Srie 09: Aurlio Virssimo de Bittencourt Junior.


[Correspondncias trocadas entre Aurlio Bittencourt, Julio de Castilhos e diversos
correligionrios. Tambm inclusas as correspondncias ditadas por Julio de Castilhos
a seu Secretrio].
Subsrie 01: Correspondncia enviada
Subsrie 02 : Correspondncia recebida
Subsrie 03: Correspondncias enviadas em nome de Jlio de Castilhos.

Srie 10: Folhetos e Jornais


[Fragmentos de peridicos e folhetos]

Srie 11: Cartas de Psames


[Correspondncias, cartes e bilhetes expressando psames pela morte de Julio de
Castilhos]

Srie 12: Assuntos Diversos


[Documentao de carter diversificado, at 1903]

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Srie 13: Documentos post-morten


[Documentao de carter diversificado, ps 1903]
Srie 14: Imagens
[Fotografias, postais, etc.]

3. Algumas posibilidades de utilizao deste tipo de acervo

Os arquivos histricos contemplam o registro da experincia humana em atas,


jornais, proclamaes, registros, fotografias, dirios, vestgios orais e visuais - enfim,
toda aquela gama de elementos que so a matria-prima para discutir o que j foi
estabelecido ou reconstruir de outra forma trajetrias de grupos, cidades, pessoas e
acontecimentos. Se o historiador, formado ou no, esquec-los, privilegiando a
representao contida nos livros (indispensveis, mas no autoformadores e
autosuficientes) as lacunas permanecero, tanto na sociedade, como na formao dos
futuros professores. Nesse sentido, Stephanou refletiu que:

O acontecimento pronto e acabado, que sempre compe


uma imagem que ambiciona abranger a totalidade do
processo, deve ser decomposto para denunciar aos
espectadores o arbtrio de sua construo5.

Sabe-se que hoje, na rea das Cincias Humanas, a prpria exigncia dos
temas de que se obrigado a tratar leva a uma reviso no s do corpus, nosso
objeto de trabalho, mas tambm dos instrumentos metodolgicos de investigao e de
pesquisa6.
Uma pesquisa alicerada quase exclusivamente na bibliografia esconde
produes e reprodues de verdades histricas. Muitas vezes, livros supostamente
favorveis a segmentos desfavorecidos da sociedade carregam esteretipos7,
conforme observou Magali Engel em sua anlise de livros didticos. Ao comparar o
episdio Revolta da Vacina, ocorrido no incio do sculo XX, em livros destinados
oitava srie da coleo Histria e Vida integrada, de Nelson e Claudino Piletti, verificou
que a descrio guardava proximidade com a imagem da populao como bando feroz
veiculada por Olavo Bilac na crnica intitulada A revolta da vacina, publicada na
Gazeta de Notcias em 19048.

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relevante tambm recuperar a reflexo de Munakata9 sobre o processo de


produo do livro didtico, expondo as lutas e escolhas envolvendo concepes sobre
histria e ensino de histria que precederam a forma final de cada um deles na
Campanha do Livro Didtico e Manuais de Ensino (Caldeme), instituda por Ansio
Teixeira quando este assumiu o Instituto Nacional de Estudos Pedaggicos (Inep) em
195210.
O campo do conhecimento histrico, mais do que qualquer outro, necessita de
que as fontes primrias, contemporneas do objeto estudado, sejam descobertas ou
revisitadas, do contrrio parte importante de nossa histria continuar repousando,
sem ser tocada pelo presente, nas instituies da memria, como os arquivos
histricos.
Tratando-se das fontes objeto deste artigo, usualmente a historiografia sul-
riograndense tem apresentado Jlio de Castilhos como homem pblico, hbil poltico,
implacvel com os inimigos e benfeitor de amigos e correligionrios. Mesmo a partir de
diversos aportes tericos alicerados, em grande parte, nos escritos polticos sobre e
de Castilhos, h eixo transversal que perpassa os diferentes estudos histricos, o qual
enfatiza o carisma e a importncia de Jlio de Castilhos para a construo do Rio
Grande do Sul republicano.
Os primeiros contatos com as correspondncias j revelavam suas
caractersticas ao mesmo tempo, ntimas e pblicas, pessoais e relacionais. Com o
decorrer do trabalho de transcrio e organizao do acervo, a leitura mais apurada
mostrava redes de sociabilidade esboadas atravs de prtica de relacionamento
pessoal, social e poltico marcado nas cartas, bilhetes e telegramas. So indcios de
acontecimentos, testemunhos materializados de afetividades, conflitos, trocas
intelectuais e prticas polticas, indicando, como afirma Prost, que essas folhas que
dormem h tanto tempo conservam o trao de existncias mltiplas, de paixes hoje
extintas, de conflitos esquecidos, de anlises imprevistas, de clculos obscuros 11.
Assim, destaca-se da coleo de correspondncias de Jlio de Castilhos,
principalmente, outros subsdios e informaes inditas que se oferecem ao
historiador. Conforme Camargo, uma correspondncia permite rastrear, identificar,
analisar o modo como, atravs das cartas enquanto prtica escrita [...], uma realidade
social construda, pensada, dada a ler e materializada12. Especificamente,
possibilita que nos aproximemos da humanidade de Jlio de Castilhos, cujos relatos,
bem como de seus amigos, familiares e correligionrios, constri coordenadas para a
anlise de saberes, vivncias pessoais, cotidiano, contexto sociopoltico e papis

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desempenhados por inmeros personagens na realidade do Rio Grande do Sul das


primeiras dcadas republicanas.
Primeiramente, devemos ter presente que uma carta no apenas um veculo
que propicia encontro de pessoas fisicamente distantes, ao circular informaes. A
natureza e o contedo das cartas produzem sensaes, mexem com o estado
emocional tanto do autor quanto do destinatrio. Prazer, ansiedade, tristeza so
alguns dos sentimentos presentes no ato de redigir e trocar cartas, prtica esta to
antiga que, mesmo hoje, substituda pelo contato virtual, ainda produz impactos
diversos.
Pesquisadores que se debruaram sobre as correspondncias documentos
tpicos dos arquivos privados - observam que, quando preservadas, permitem
alimentar a esperana de tornar o passado legvel, tocar o que de real restou de um
tempo pretrito, vivendo a sensao de atingir de forma definitiva e prxima os
testemunhos do passado13.
Seguindo a mesma reflexo, no caso de cartas, percebem-se prticas de escrita
de si que podem evidenciar como uma trajetria individual tem um percurso que se
altera ao longo do tempo, que decorre por sucesso. Tambm podem mostrar como o
mesmo perodo da vida de uma pessoa pode ser decomposto em tempos com ritmos
diversos: um tempo da casa, um tempo do trabalho, etc.14. Na abordagem com fontes
privadas, o deslocamento dos pressupostos consagrados nos procedimentos de crtica
s fontes histricas, no que envolve questes relativas ao erro ou mentira,
fundamental, pois deve-se abandonar a possibilidade de se saber uma suposta
verdade dos fatos, pois no essa a perspectiva do registro feito:

O que passa a importar para o historiador exatamente a


tica assumida pelo registro e como seu autor a expressa.
Isto , o documento no trata de dizer o que houve, mas de
dizer o que o autor diz que viu, sentiu e experimentou,
retrospectivamente, em relao a um acontecimento. Um
tipo de discurso que produz uma espcie de excesso de
sentido do real pelo vivido, pelos detalhes que pode
registrar, pelos assuntos que pode revelar e pela linguagem
intimista que mobiliza. Algo que pode enfeitiar o
leitor/pesquisador pelo sentimento de veracidade que lhe
constitutivo, e em face do qual certas reflexes se impem.
Nesse sentido, o trabalho de crtica exigido por essa
documentao no maior ou menor do que o necessrio
com qualquer outra, mas precisa levar em conta suas
propriedades, para que o exerccio de anlise seja
efetivamente produtivo15

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Todavia, certos cuidados devem ser especialmente tomados pelo pesquisador


que aventurar-se a explorar fontes histricas privadas, tais como cartas e dirios,
considerando sua leitura leve, dramtica ou divertida, ao contrrio da maior parte das
fontes provenientes de atos de instituies governamentais. A fragmentao peculiar
s fontes histricas privadas, muitas vezes quase inacessveis, pelas barreiras
impostas por parentes ou deteriorao dos documentos, exige uma srie de
procedimentos metodolgicos, por parte do pesquisador, para que sua anlise tenha
maior rendimento, ou seja:

Em geral, alm de serem fontes dispersas e fragmentadas,


que precisam ser analisadas em sries, so de difcil leitura,
sobretudo quando manuscritas [...]. A correspondncia
tambm exige vrios cuidados e nveis de anlise, que
considerem desde sua materialidade papel, letra,
protocolos de leitura da carta os cdigos que definem o
gnero epistolar saudaes, despedidas e assinatura -, at
observaes sobre suas formas de circulao e guarda,
reveladoras da identidade de seu destinatrio. Tudo isso
para alm das questes que remetem montagem da rede
de relaes organizacionais e afetivas presente na
correspondncia16.

Os pesquisadores que j se aventuraram com este tipo de recurso histrico


recomendam que se deve observar o lugar social de quem escreve: a posio
ocupada pelo missivista, num dado momento, no campo intelectual e poltico. Isso
porque a correspondncia pode estar voltada para um certo objetivo especfico,
embora no exclusivo, ou combinar de forma mais equilibrada algumas intenes.
Conforme j observado, as fontes privadas histricas, no caso as cartas,
podem ser analisadas em vrios aspectos. Pode-se apontar pelo menos trs: no
primeiro caso como instrumento de construo de redes, onde o fundamental
perceber um conjunto de relaes que evidenciam um grupo organizado. Esse grupo
pode-se estruturar em torno de uma ou mais figuras referenciais e ter objetivos
comuns, que so mais ou menos discutidos nas cartas. No segundo caso, a nfase
seria no contedo, permitindo uma aproximao com circuitos informais de
sociabilidade e que evocaria sentimentos, alm da troca de idias e favores 17.
No terceiro caso, as cartas vestgios brutos de dilogos passados emergem
como objeto privilegiado para a investigao histrica. No mais a correspondncia

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como um texto de onde se podiam simplesmente extrair informaes, mas as cartas


analisadas a partir de seu suporte material, dos cdigos sociais utilizados e das formas
lingsticas empregadas18.
Alm disso, h de se levar em considerao a complexidade da carta como
documento que independe da sua natureza e contedo. As cartas foram escritas por
pessoas que ali expressaram suas opinies, afetos, conflitos, anseios, mas inseridos
em um tempo e espao determinados. Portanto, necessrio entender o produtor e o
destinatrio da correspondncia imersos em um contexto histrico e social.
Exemplificamos com transcrio de carta a seguir:

Ilmo. Exmo. Sr. Dr. Julio Prates de Castilhos


Dignssimo e Respeitvel Sr.
Confiado na bondade de V. Exa. vou por este meio a
presena de V. Exa. apresentar lhe os meus amistosos
comprimentos e a Exma. famlia; e pedir se digne tomar em
considerao o que vou expor, certo de ser atendido por V.
Exa. a pedido de Exma. Sra. D. Anna Martins da Costa
muito digna sogra de Vossa Exa. e animado pelo distinto
amigo e senhor Luis Carlos Massot: venho respeitosamente
pedir a V. Exa. o adiamento por prazo indeterminado a
entrada que a Exma. Sra. tem por obrigao tomada no dia 4
do corrente a quantia que devedora: atendendo a
dificuldade que encontra devido a crise por que estamos
atravessando, que se dificultam a vendas de lotes coloniais:
assim como por hipoteca em terrenos fora dos limites desta
cidade, no encontrando-se capitalistas que aceitem a
transao. Assim apelo a V. Exa. conseguir prorrogao do
prazo certo de que no me descuidarei em colocar com a
mxima brevidade o numero de lotes coloniais necessrios
pra o referido pagamento. [...]
Atendendo o estado mal de sade da Exma. Sra. D. Anna ,
que se agrava pela a grande aflio em que se acha, por
no poder no momento, cumprir com esse pagamento
motivo porque levo ao conhecimento de vossa exa. para dar
o limitivo de to digna e respeitvel Sra.
Queira desculpar a liberdade e franqueza com que me
explico. Digne-se V. Exa. receber a certeza dos sentimentos
de respeito e afeio com que tenho a honra de subscrever-
me

De V.Exa.
Atento venerador criado obrigado
Franklin K. Barcelos19

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Independente do drama que se percebe viver a sogra de Castilhos, devedora e


sem condies de pagar suas dvidas, apelando, atravs de terceiro, para a
compreenso do genro, cabe traduzir a realidade especfica a partir da qual os
personagens se colocavam. A compreenso do mundo em que viviam nos fornece
elementos para trabalharmos determinado contexto histrico-social e interpretarmos
como suas vidas foram conduzidas e quais as estratgias utilizadas para converter os
acontecimentos a seu favor20.
Um segundo procedimento, ainda relacionado contextualizao, dar ateno
s palavras e expresses utilizadas nas correspondncias, isto , buscar seus
significados no tempo e espao nos quais foram produzidas. Exemplificamos com
trecho de carta a seguir na qual sublinhamos duas expresses .

[...] Fiquei atnito, e se no fora a minha prudncia pedindo


um mil perdes, pois que no tinha tido a inteno de
ofende-lo tratando apenas dos interesses do municpio a
meu cargo, parece que teria sido expulso do seu gabinete.
Ah! Meu grande amigo, muito custa o cargo de imperador...
Peo, pois, a Vossa Excelncia o grande favor de desfazer
essa preveno do Sr. Dr. Prates contra mim e o municpio
de Caxias lhe agradecer. [...]
Desculpe o cacete e ordene ao Amigo grato, afetuoso e
admirador Jos Cndido de Campos Junior.21

No se pretende que o historiador exera a funo do fillogo, mas no se


poder aplicar parmetros lingsticos contemporneos para fazer a leitura de
documento do ano de 1900. As expresses muito custa o cargo de imperador e
desculpe o cacete caram em desuso e a palavra cacete tem conotaes diversas
na atualidade. A fonte no pode submeter o historiador, mas, sim, deve passar pelo
olhar crtico de quem a utiliza e por uma correta contextualizao.
Outra etapa a avaliao do potencial das correspondncias como fontes
histricas, isto , a qualidade das informaes que podero ou no fornecer. Deve-se
ter presente que a carta, o bilhete e o telegrama no foram escritos para o historiador,
mas para fazer contatos com pessoas distantes, manifestando desejos, conselhos,
advertncias, verses de fatos ocorridos, notcias e relacionamentos pessoais com
parentes, amigos e, neste caso especfico, com correligionrios polticos. Essas
informaes constituem-se em testemunhos privilegiados para a reconstruo
histrica, devendo ser analisadas tendo como pano de fundo a vida daquele que as
produziu em tempo e espao determinado.

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Tratando-se da potencialidade das correspondncias como fontes histricas,


chamamos a ateno de que so portadoras de memrias de saberes e de vivncias;
portanto, esto carregadas do tempo da experincia descontnuo e fragmentado. O
autor, a partir daquilo que experenciou, seleciona os acontecimentos a serem escritos
nas cartas, dando visibilidade a mltiplos cenrios cujas imagens do testemunho dos
acontecimentos. Fragmentos da memria das lutas do perodo de implantao da
Repblica no Rio Grande do Sul reaparecem registrados nas cartas de forma quase
mstica, revelando a tessitura de sentimentos afetivos, de prticas militantes e
construo de verdades:

Seria indignamente injusto e mesmo extravagante pretender


fazer recair sobre a vossa cabea os crimes at hoje
cometidos pelos pretensos diretores dos vossos destinos,
sobre tudo pelo miservel que vos honrou com seu
mesquinho dio pessoal. justamente o contrario disso que
eu vos quis dizer e que vos deve ser dito incessantemente.
Muito poucos homens, repito, tem tido no Brasil o vosso
prestigio, e menor numero ainda tem tido a grande
responsabilidade que pesa sobre os vossos ombros, por
mais frgeis que os reputeis. essa umna situao que no
foi propriamente criada nem por vs e nem por ns, mas sim
pela marcha natural dos acontecimentos . Sabeis
perfeitamente que a responsablilidade de um individuo
qualquer cresce com o grau de confiana social que ele
tenha sabido impor. A hierarqyia social ou poltica um
atestado vivo de semelhante verdade. [...] Em desamor de
regimen republicano, a conduta dos vossos politiqueiros,
sem exceo de um s, tem sido de tal natureza que se
esses indivduos estivessem empanhados em desacreditar e
comprometer a Republica, eles no teriam tido outro
procedimento diferente do que realmente tm tido. Alheios a
toda convico ou sentimento republicano o nico
pensamento que os domina a posse das posies,
encaradas como meros objetos da mais torpe cobia. Essa
a tristissima verdade aplicavel a todos, chamem-se
concentrados, biribistas ou qualquer outra extravagncia de
igual jaez. Pois bem, no meio desta desordem toda vs sois
o estadista republicano que resume as esperanas da Ptria
livre. [...] E deveis compreender que esses ttulos so
bastantes para motivar a confiana que os verdadeiros
republicanos depositam em vossa pessoa, como o nico
capaz de encaminhar a Ptria para os seus gloriosos
destinos.22

As correspondncias se constituem, tambm, como memrias de cultura e


paixo poltica as quais foram alimentadas pelas vivncias e experincias de vrios

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personagens que ao assumir determinados papis marcaram uma poca a do Rio


Grande do Sul castilhista.
Chamamos, ainda, a ateno para a seguinte questo: o que acontece com o
historiador ao proceder a leitura das correspondncias? H um espao existente entre
o que foi escrito e o que estamos lendo. O texto tem um contedo que ao ser lido
produz efeitos, portanto, sua leitura marcada pela produo de sentidos. Chartier
afirma que a relao entre leitor e leitura supe uma multiplicidade de mediaes e de
intermedirios entre as palavras anunciadas e a pgina impressa23 (2001, prlogo). A
forma de apreenso de sentido articulada utensilagem mental do leitor que
Chartier diz ser definida pelo estado da lngua, no seu lxico e na sua sintaxe, os
utenslios e a linguagem cientfica disponveis, e tambm esse suporte sensvel do
pensamento que o sistema das percepes, cuja economia varivel comanda a
estrutura da afetividade24.

4. ltimas observaes
O historiador precisa estar vigilante para, ao tentar desvendar os hbitos mentais
dos personagens relacionados s correspondncias, no se deixar levar pelos seus
prprios hbitos e maneira de pensar de sua poca. O exerccio de apreender o
sentido dos textos, de acordo com Chartier, torna-se possvel atravs da anlise das
representaes coletivas e das ligaes entre essas representaes25 . Esses so
alguns procedimentos que uma vez adotados evidenciam a necessidade de uma
atitude de questionamento e curiosidade, capacidade de raciocinar, de definir e
redefinir problemas, enfim, de dialogar de forma produtiva com as fontes26 .
O trabalho com as correspondncias, valorizando a experincia social, oferece
aproximao com personagens por muitos desconhecidos, com todo o impacto das
representaes que faziam de si e do mundo e da sua atuao em acontecimentos
que at o momento possuam autoria incontestada. Possibilita, fundamentalmente,
compreender a histria como construo e o passado, passvel de vrias leituras
crticas, auxiliando na adoo de postura menos dogmtica e acolhedora s diferenas
inerentes aos processos de vida.
Papis antigos guardados pelas pessoas, como as cartas, embora sempre tenham
sido usados para ler o passado, apenas mais recentemente foram considerados fontes
privilegiadas, com grandes possibilidades de serem objetos da pesquisa histrica.
Concomitante a isso, intensificam-se as discusses sobre a sua utilizao e anlise,

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com a constituio de centros de pesquisa e documentao destinados guarda de


arquivos privados/pessoais. O retorno para nossa Histria um passado melhor
decifrado, uma humanizao dos chamados grandes personagens, a recuperao
dos cotidianos que muitos achavam irremediavelmente perdidos quando se foi o ltimo
contador daquelas histrias.
Na verdade, os vestgios da atividade humana so variados e, por uma maior
abrangncia nas concepes sobre o que importante na Histria, nossos fragmentos
de papel sobre pessoas, instituies e gestos culturais, esto sendo levados em
considerao para compor uma memria mltipla, que olha, ao mesmo tempo, para a
obra de arte e o utenslio como indissociveis na compreenso de nossa caminhada
no tempo.

Recebido para publicao em maio de 2009.


Aprovado para publicao em junho de 2009.

Notas
1
FRANCO, Sergio da Costa. Jlio de Castilhos e sua poca. 2 ed.-Porto Alegre: Ed.
Universidade/UFRGS; MEC/Sesu/PROEDI, 1988
2
Edio comemorativa dos 90 anos do Museu Jlio de Castilhos. Coleo Documentos Vivos,
publicao da AGE / IEL / IGEL, Porto Alegre 1993. Destaques para as cartas reproduzidas
nas pginas: 25-29 (22.02.1883), 33-35 (27.03.1883), 53-55 (24.04.1883). Os originais
encontram-se no Museu Jlio de Castilhos em Porto Alegre
3
Acervo do Instituto Histrico Geogrfico/Porto Alegre
4
A coordenao geral da organizao do Arquivo Particular Julio de Castilhos coube
historigrafa Rejane Penna. Foi auxiliada, em nvel de discusso do arranjo e orientao aos
estagirios, pelas professoras Cleusa Graebin e Elisabete Leal. Participaram de vrias
etapas do trabalhos estagirios dos cursos de Histria do Centro Universitrio La Salle,
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Pontifcia Universidade Catlica, Universidade
do Vale do Rio dos Sinos, Faculdade Porto-Alegrense e Universidade Luterana. Com
atuao mais efetiva no Instrumento de Pesquisa, trabalharam Camila Silva e Carla da Cruz
Moraes.
5
STEPHANOU, Maria. Instaurando maneiras de ser, conhecer e interpretar. In: Revista
Brasileira de Histria, So Paulo, V.18, n.36, p.9, 1998.
6
CAMPOS, Edson Nascimento e Cury, Maria Zilda Ferreira. Fontes primrias: saberes em
movimento. In: Revista da Faculdade de Educao. V.23, n. 1-2, So Paulo, jan/dez.1997,
p.2
7
PENNA, Rejane Silva. Formao de professores e ensino privado noturno: uma breve
reflexo sobre cursos superiores de Histria. Opsis (UFG), v.7, p.279-296, 2008
8
ENGEL, Magali. Povo, poltica e cultura: um dilogo entre intelectuais da Primeira Repblica e
livros didticos atuais. In: Abreu, Martha, Soihet, Rachel e Gontijo, Rebeca (org.) Cultura

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ISSN 18081967

poltica e leituras do passado: historiografia e ensino de histria.Rio de Janeiro: Civilizao


Brasileira, p.289-308, 2007, p. 295.
9
MUNAKATA, Kazumi. Dois manuais de histria para professores: histrias de sua produo.
Educao e Pesquisa. , So Paulo, v. 30, n. 3, 2004, p. 522. Disponvel em:
<http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1517-97022004000300010&lng
pt&nrm= so>. Acesso em: 02 Jan 2008. doi: 10.1590/S1517-97022004000300010.
FONSECA, Selva Guimares. Didtica e prtica de ensino de histria: experincias,
reflexes e aprendizados. 2. ed. Campinas, SP: Papirus, 2004; KNAUSS, Paulo. Sobre a
norma e o bvio: a sala de aula como lugar de pesquisa. In: NIKITIUK, Sonia L. (org.).
Repensando o ensino de histria. So Paulo: Cortez, 1996; PINSKI, Carla Bassanezi. Fontes
Histricas. 2. ed. So Paulo: Contexto, 2006.
10
PENNA, Rejane Silva. Op.cit.
11
PROST, Antoine. Les pratiques et les mthodes. In : RUANO-BORBALAN, Jen-Claude
(Coord.). Lhistoire aujourdhui : nouveaux objets de recherche, courants et dbats, le mtier
dhistorien. Auxerre : Sciences Humaines, 1999, p. 386.
12
CAMARGO, M. R. Cartas adolescentes. Uma leitura e modos de ser... In: Refgio do eu:
educao, histria e escritos autobiogrficos. Florianpolis: Mulheres, 2000. p. 205.
13
VENNCIO.Giselle Martins. Cartas de Lobato a Vianna. In: GOMES. ngela de Castro
(Org.) Escrita de si, escrita da histria. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2004, p. 113.
14
GOMES. ngela de Castro (Org.) Escrita de si, escrita da histria. Rio de Janeiro: Editora
FGV, 2004, p. 13.
15
Idem, p.15
16
Idem, p.53
17
Tribitsch, apud Gomes, op. Cit, p.54.
18
VENNCIO.Giselle Martins. Op. Cit, p. 113.
19
Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul. Arquivo Particular Jlio de Castilhos. Carta de
Franklin K. Barcellos para Julio de Castilhos. Pelotas 3/9/ 1900. Srie Assuntos Familiares.
20
DIAS, C. G. P. Um olhar sobre o livro Nas margens de Natalie Zemon Davis: em busca de
uma reflexo a partir do gnero biogrfico. Histrica, Porto Alegre, n. 5. p. 103-110. 2001.
21
Carta de Jos Cndido de Campos Junior para Julio de Castilhos. Caxias, 15/10/1900. Srie
Correligionrios
22
Carta de A . R. Gomes de Castro para Julio de Castilhos . Capital Federal [Rio de Janeiro], 5
de maro de 1900.
23
CHARTIER, R. Cultura escrita, literatura e histria: Conversas de Roger Chartier com Carlos
Aguirre, Jsus Anaya, Daniel Goldin e Antonio Saborit, 2001, prlogo.
24
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural : entre prticas e representaes. Lisboa: Difel/Rio de
Janeiro: Bertrand, 1990, p. 37.
25
Idem, p. 38.

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26
CARRAHER, D. W. A grande funo da escola: ensinar a pensar. In: Sala de Aula, ano 1, n
3, junho de 1988, p. 30.

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