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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 8

Novela
148 O Limite da Viso - John Barnes
Noveletas
34 Uma Coisa Mais Corajosa - Charles Sheffield
72 Rei da Manh, Rainha do Dia - Ian McDonald
Contos
104 A Espada de Dmocles - Bruce Sterling
117 A Quinta Feira de Zelle - Tanith Lee
132 Histrias de Fantasmas - R. V. Branham
142 O Vidente - Avram Davidson
Sees
05 Editorial: Susan Calvin - Isaac Asimov
10 Cartas
14 Depoimento: Tudo Que Voc Queria Saber Sobre os Extraterres-
tres Inteligentes - Tom Rainbow
30 Resenha: A Nova Guerra dos Mundos - Jorge Luiz Calife
12 Ttulos Originais

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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

SUSAN CALVIN

No nmero anterior, no editorial Oportunidades Perdidas,


falei da ocasio em que deixei de fazer uma previso quando teria
sido muito fcil faz-la.
Para compensar, este ms vou abordar o caso oposto; a vez
em que fiz uma previso e acertei na mosca, embora a probabili-
dade de que isso acontecesse fosse praticamente nula.
Como foi que consegui isso? Fcil! A previso no foi uma
previso. A no est prevendo B quando A a causa de B.
Acho que estou sendo desnecessariamente misterioso. me-
lhor comear do comeo.
No dia 24 de dezembro de 1940, comecei a escrever minha
terceira histria sobre robs. Seria a respeito de um rob telep-
tico, e um dos principais personagens teria que ser uma mulher.
Eu tinha apenas 20 anos, e minha experincia com as mulheres
era praticamente nula. Ocorreu-me que, j que precisava de uma
mulher cientista, poderia usar como modelo a Professora Mary
Caldwell, que trabalhava como orientadora vocacional dos alu-
nos de graduao.
No havia nenhum aluno que precisasse mais de orienta-
o do que eu, e, para minha surpresa, a Professora Caldwell se
mostrara bastante compreensiva e pr-Asimov. No havia mui-
tos professores que me tratassem assim, porque eu era conside-
rado uma pessoa estranha (acho que eu realmente era estranho).
Como era natural, passei a ser decididamente pr-Caldwell.
Minha competncia como escritor no era suficiente para
descrever a personalidade da Professora Caldwell, mas tomei
seu sobrenome emprestado e batizei a minha cientista de Susan
Caldwell. John Campbell comprou minha histria para public-
la em Astounding, e foi a que comecei a me preocupar. E se a
Professora Caldwell ficasse sentida comigo por haver usado o

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seu nome? No queria ofender a nica amiga que eu tinha entre
os professores.
Afinal, telefonei para a Srta. Tarrant, a secretria de Camp-
bell, e pedi-lhe que mudasse o nome Caldwell em todos os pon-
tos em que aparecia na histria. Para que nome?, perguntou-
me, obviamente estranhando que eu considerasse necessrio
mudar o nome de um dos personagens.
Pensei depressa e resolvi fazer uma escolha que minimizasse
a mudana. Calvin, disse eu. Assim nasceu Susan Calvin, uma
mulher que trabalhava em um mundo masculino, com todo o
desembarao. E isso aconteceu muitos anos antes de comear
o movimento feminista. O conto, Mentiroso!, foi publicado no
nmero de maio de 1941 da revista Astounding.
Mais de um crtico afirmou que Susan simbolizava a tica
austera, centralizada no trabalho, do protestantismo tradicional,
e que o sobrenome tinha sido escolhido por causa do grande re-
formador Joo Calvino. Bobagem! Acabei de contar como foi que
tudo aconteceu. No teve nada a ver com o velho Calvino. Essa
idia nem passou pela minha cabea.
Em 1950, j podia me orgulhar de haver escrito nove his-
trias sobre robs, entre as quais cinco em que Susan Calvin
aparecia. Nesse mesmo ano, reuni-as em um livro, Eu, Rob, que
at hoje ainda est sendo reeditado.
Para que houvesse uma ligao entre os nove contos do livro
(afinal, tinham sido escritos separadamente, sem a preocupao
de formarem um todo coerente), fiz pequenos ajustes aqui e ali,
particularmente em Mentiroso!. Acrescentei tambm uma pe-
quena introduo com a biografia de Susan Calvin.
O segundo pargrafo da introduo dizia o seguinte: Susan
Calvin havia nascido em 1982... e tinha portanto setenta e cinco
anos de idade.
Como eu no vivo lendo e relendo compulsivamente os livros
que escrevo (mesmo que o leitor pense o contrrio), e havia pas-
sado dcadas sem olhar para Eu, Rob, o ano de 1982 chegou
sem que eu me lembrasse de Susan Calvin.
Em 5 de abril de 1982, porm, Christopher A. Nelson, da Aus-
trlia Ocidental, escreveu uma carta para a IAM. Com prazer
evidente, incluiu um recorte da edio de 1 de abril de 1982 de

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The West Australian, o jornal local. (Acredito que o fato de ser
o Dia dos Mentirosos no teve nada a ver com a notcia que ele
marcou com lpis vermelho.)
Era uma notcia de nascimento. Aqui est o texto completo:
CALVIN: Susan, filha de Elizabeth e Jeremy, nascida em
30/3/82. Agradecimentos ao Dr. Asimov de todos que h tanto
tempo aguardam o evento.
Em outras palavras, em 1982 (mais exatamente, em 30 de
maro de 1982), nasceu Susan Calvin, exatamente como eu ha-
via previsto em 1950, trinta e dois anos antes.
Na verdade, eu no havia escrito em lugar nenhum que Su-
san era australiana, mas tambm no havia excludo essa possi-
bilidade. Na introduo de Eu, Rob, havia a frase Ela se formou
na Universidade de Columbia em 2003..., mas isso no queria
dizer que tivesse nascido nos Estados Unidos. Eu me formei na
Universidade de Columbia e no nasci nos Estados Unidos.
No poderia a Susan Calvin da Austrlia Ocidental, a verda-
deira Susan Calvin, mudar-se para os Estados Unidos durante a
infncia ou a adolescncia? Coisas mais estranhas j acontece-
ram. Os pais lhe revelariam a origem do seu nome e ela se matri-
cularia na Universidade de Columbia, diplomando-se em 2003.
Em seguida, acharia impossvel no fazer o que todos esperavam
dela, e comearia uma tese em robtica.
A cada passo que desse nas pegadas da Susan Calvin de
mentira, ficaria mais fcil continuar na mesma direo e mais
difcil tomar outro rumo. No me surpreenderia se alguma firma
de robtica mudasse o nome para U.S. Robs e Homens Mec-
nicos S.A., apenas para contrat-la como robopsicloga. Afinal
de contas, como nas minhas histrias essa empresa domina o
mercado de robs, a companhia poderia achar que a mudana
de nome lhe asseguraria o sucesso.
Se eu viver at os cem anos, talvez chegue a testemunhar es-
ses acontecimentos, que me tornaro o profeta mais notvel do
mundo moderno, exceto pelo fato de que, como declarei no incio
deste editorial, no seria realmente uma profecia. Eu no previ
que uma Susan Calvin nasceria em 1982; ela foi batizada com
esse nome por minha causa. Da mesma forma, eu seria respon-
svel por todos os acontecimentos que repetissem as situaes

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descritas em Eu, Rob.
Tudo isso no trivial, como poderia parecer primeira vista;
existem vrios exemplos na histria de profecias que se concre-
tizaram simplesmente porque influram diretamente nos fatos
que se propunham a prever.
No Evangelho de So Mateus, por exemplo, o autor, descre-
vendo as circunstncias que cercaram o nascimento e a infncia
de Jesus, cita vrias vezes uma passagem do Antigo Testamen-
to e declara que uma antiga profecia foi cumprida. Entretanto,
as circunstncias do nascimento de Jesus descritas por Mateus
no so corroboradas por nenhum outro documento. O nico
outro texto que descreve o nascimento de Jesus o Evangelho de
So Lucas, onde a histria contada de forma bem diversa.
Se acreditamos que os dois Evangelhos foram escritos por
inspirao divina, no adianta continuarmos a discusso; temos
que pr a imaginao para funcionar e arranjar um meio de com-
patibilizar as duas narrativas.
Se, por outro lado, somos mais cticos e imaginamos que os
dois narradores estavam apenas repetindo lendas antigas, pode-
remos considerar a possibilidade de que Mateus tenha escolhido
as lendas que mais se aproximavam das citaes do Antigo Tes-
tamento, ou mesmo que tenha alterado um pouco essas lendas
para conseguir uma melhor correspondncia. Jamais saberemos
a verdade, claro, mas se foi esse o caso, ento este fenmeno
das profecias que na verdade no foram profecias pode ter tido
uma influncia enorme sobre a humanidade.
Entretanto, nem sempre podemos explicar as profecias de
forma to banal. Acontecem coisas que, para mim, no passam
de coincidncias, mas chegam a me causar arrepios.
Na carta que me escreveu, o Sr. Nelson acrescentou um lti-
mo pargrafo, que diz o seguinte:
Nota para o Dr. Asimov: Novas investigaes revelaram que o
sobrenome de solteira de Elizabeth era Caldwell. Surpreso?
Claro que fiquei surpreso. Se a Susan Calvin de verdade usar
o sobrenome da me antes do sobrenome do pai (coisa que muita
gente faz), seu nome ficar sendo Susan Caldwell Calvin.
Naturalmente, contei o caso em minha autobiografia e ele
do conhecimento do Sr. Nelson, caso contrrio ele no faria tan-

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ta questo de me revelar o sobrenome de solteira de Elizabeth.
A questo a seguinte: ser que Jeremy e Elizabeth Calvin co-
nheciam a histria e isso foi um dos fatores que os levaram a
escolher o nome Susan para a filha? Ou tudo no passou de uma
incrvel coincidncia?
Sei l.

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CARTAS
As cartas para esta seo devem ser enviadas para o seguinte
endereo:
ISAAC ASIMOV MAGAZINE
Caixa Postal 884
20001 - Rio de Janeiro, RJ

Caro Editor:

Inicialmente, gostaria de parabenizar a Editora Record e o


corpo editorial pela brilhante iniciativa.
Sou aficionado por fico cientfica de longa data e h muito
esperava por uma iniciativa como esta. Foi uma grata surpresa
encontrar o primeiro nmero da Isaac Asimov Magazine em uma
banca de revistas.
Anteriormente, afora os livros, somente tinha disposio as
revistas importadas de fico cientfica.
Espero que a Isaac Asimov Magazine tenha vindo para ficar,
pois estou certo de que o pblico brasileiro que gosta de fico
cientfica no deixar de prestigiar a revista.
Tenho uma sugesto: a revista no poderia vir com uma capa
mais dura? No sei se isso acarretaria um custo maior, mas
seria muito bom para as pessoas que, como eu, pretendem cole-
cionar a revista.
Jos Eduardo Almeida Rampim
Tatu, SP

Jos Eduardo, o aspecto atual da IAM resultado de um mi-


nucioso estudo feito pela equipe editorial, em conjunto com nossos
artistas grficos, para que a revista pudesse chegar s bancas a
um preo acessvel, sem prejuzo da qualidade. De qualquer for-
ma, sua sugesto ser estudada nos projetos futuros de reestru-
turao da revista.

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Prezado Editor:

No preciso ser nenhum Nostradamus do marketing para


prever encalhes nas prximas edies da Isaac Asimov Magazi-
ne.
Sou leitor aficionado h muitos anos e fiquei consternado em
observar a qualidade dos contos publicados, que deixam muito a
desejar, levando-se em conta o tipo de leitor brasileiro e as espe-
ranas do mesmo ao abrir esta conceituada revista.
Existem muitos contos e muitos autores que conquistariam
facilmente os leitores, e por conseguinte permitiriam uma vida
maior para esta revista.
Acredito que as vendas do primeiro para o segundo nmero
cairo em 10%, do segundo para o terceiro 20%, e assim por
diante.
Caprichem, seno... nem eu vou mais arriscar.
Roberto Pucci
Bofete, SP

Roberto, sentimos que nossa escolha de contos para o primeiro


nmero no lhe tenha agradado. Que tal nos enviar uma lista dos
seus autores favoritos?

Prezado editor:

com alegria que escrevo esta carta para parabeniz-lo pelo


excelente veculo de divulgao de contos de FC que a Isaac
Asimov Magazine, esta revista que est se tornando leitura obri-
gatria para todos ns, aficionados pelo gnero.
Desejo dar-lhe os meus votos de um sucesso longo para que
todos ns, amantes da FC, tenhamos sempre em nossas mos
uma obra de tima qualidade como tem sido. Realmente esta
revista de contos a obra que faltava no pas.
Aproveito para fazer-lhe uma pergunta: quais as obras pu-
blicadas por J. R. Tolkien, autor de O Senhor dos Anis, e como
consegui-las aqui no Brasil?
Gostaria tambm de entrar em contato com outros leitores de
FC para troca de informaes.

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Mais uma vez, parabns a vocs da editora e parabns a to-
dos ns, leitores de FC.
Paulo Csar Teixeira
Barra Mansa, RJ

Paulo Csar, pelo que pudemos apurar, voc encontrar vrias


obras de J. R. Tolkien, em ingls, na Livraria Leonardo da Vinci,
no Rio de Janeiro. Tambm existem algumas obras em portugus
(editadas em Portugal) nas livrarias Sodiler, em vrias cidades do
Brasil. Para entrar em contato com outros leitores de FC, voc pode
se associar ao Clube de Leitores de Fico Cientfica, escrevendo
para Srgio Roberto Lins da Costa, Rua Dardanelos 108/31-B,
05468 So Paulo, SP.

Ttulos Originais

O Limite da Viso/The Limit of Vision (July 1988/132)


Uma Coisa Mais Corajosa/A Braver Thing (February
1990/153)
Rei da Manh, Rainha da Noite/King of Morning, Queen of
Day (May 1988/130)
A Espada de Dmocles/The Sword of Damocles (February
1990/153)
A Quinta-Feira de Zelle/ Zelles Thursday (October
1989/148)
Histrias de Fantasmas/And Ghost Stories (July 1990/158)
O Vidente/Seeomancer (February 1990/153)
Susan Calvin/Susan Calvin (December 1982/59)
Tudo que Voc Queria Saber Sobre os Extraterrestres In-
teligentes/Sentience and the Single Extraterrestrial (February
1984/75)

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DEPOIMENTO

TUDO QUE
VOC QUERIA
SABER SOBRE OS
EXTRATERRESTRES
INTELIGENTES
Tom Rainbow

O Dr. Rainbow era professor de farmacologia na Univer-


sidade da Pensilvnia, em Filadlfia, onde se dedicava a
estudar a qumica do crebro. Ele faleceu aos trinta anos
de idade, em um trgico acidente, quando tentava subir a
bordo de um trem em movimento.

Como leitor de fico cientfica, voc deve estar acostuma-


do a todos os tipos de vida inteligente, desde gluons pensantes
at Nuvens Negras que faIam. Com toda essa variedade de seres
imaginrios, talvez tenha pensado, como eu: Por que ser que
os nicos seres pensantes que conhecemos na vida real so da
variedade que encontramos na Mesbla?
Quero dizer: se voc um homindeo, e todos os seus
amigos so homindeos, ser que se segue necessariamente que
todos os seres inteligentes tm de ser homindeos? J que a vida
inteligente pode estar sujeita a vrias limitaes de ordem bio-
lgica, e j que somos a nica espcie inteligente conhecida,
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possvel que o universo no passe de uma grande Mesbla. Talvez,
quando mandarmos nossas primeiras naves interestelares para
Ipsilon do Erdano, sejamos recebidos por sujeitos barrigudos
usando camisas de polister.
Bolas, se eu tivesse que hibernar durante 400 anos e de-
pois de todo esse trabalho me visse diante de homindeos co-
muns, juro que venderia minha nave para os klingons! Que
aconteceu com todos aqueles anezinhos verdes, para no falar
dos peludos e simpticos wookies? No tem graa nenhuma via-
jar para to longe a no ser que haja uma boa probabilidade
de encontrar aliengenas que sejam realmente diferentes de ns.
Por isso, vamos discutir as formas plausveis que a vida inteli-
gente pode assumir, com a esperana de evitar um universo que,
filogeneticamente falando, se parea com Nova Iguau.

Inteligncia

Do ponto de vista prtico, podemos dizer que um ser in-


teligente o que capaz de conduzir uma conversa, verbal ou
no-verbal, da mesma forma que um ser humano. o chamado
Teste de Turing da inteligncia, em homenagem ao matemti-
co Alan Turing. Turing afirmou que um computador podia ser
considerado inteligente se pudesse imitar perfeitamente um ser
humano do outro lado de um terminal de computador. A defini-
o de Turing corresponde a nossa idia intuitiva de inteligncia:
acho que voc inteligente porque age como eu, j que, natural-
mente, eu sei que sou inteligente. Se nos limitssemos a julgar
um ao outro pela aparncia, e no pela conversao, poderamos
nos iludir com efeitos especiais elaborados, do tipo Guerra nas
Estrelas.
Correndo o risco de ofender algum leitor que pertena
ordem dos cetceos, ouso afirmar que, pelo que sei, apenas os
humanos e seus ancestrais homindeos foram at hoje capa-
zes de passar pelo Teste de Turing. O estudo dos golfinhos, por
exemplo, revela que eles tm uma capacidade mental semelhan-
te dos cachorros. Os ces so inteligentes?
Diria que no, se nosso critrio for o Teste de Turing. O
sine qua non do Teste de Turing a capacidade de usar uma
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linguagem. De acordo com os especialistas, alm dos humanos,
apenas os macacos antropides (chimpanzs, gorilas, orango-
tangos) possuem essa capacidade. Mesmo assim, muitos alegam
que tudo que os macacos fazem repetir um comportamento es-
tereotipado, induzidos por pistas sutis fornecidas por seus trei-
nadores. Bolas, j disseram coisas parecidas a meu respeito, e
eu me considero uma pessoa inteligente, embora uma vez tenha
pedido a Carl Sagan para fazer o Teste de Turing no meu lugar.
De modo que, se houver algum amiguinho da floresta lendo es-
sas linhas, no considere meus comentrios como uma crtica!
Gosto de vocs, e no pretendo de forma alguma insinuar que se
encontram na mesma categoria que os gatos e os cachorros!
Mesmo se admitirmos que o Teste de Turing pode s vezes
conduzir a resultados falsos, trata-se de uma forma conveniente
de definir algo to intangvel como a inteligncia. Como corolrio
do Teste de Turing, podemos mesmo dizer que, j que a inteli-
gncia humana resulta de um crebro humano, qualquer ser que
possua um crebro equivalente ao humano pode ser considera-
do como inteligente. Como ainda outro corolrio, podemos dizer
que uma condio suficiente, e talvez mesmo necessria, para
a inteligncia a posse de um crebro equivalente ao humano.
Observe que, j que muitos de ns possuem crebros equivalen-
tes ao crebro humano, isto significa que muitos de ns so in-
teligentes, talvez mesmo algumas das pessoas que voc encontra
nos clubes de fs de fico cientfica!

Inteligncia e Tamanho do Crebro

Que h de to especial no tamanho do crebro humano?


Em primeiro lugar, mais complexo do que o crebro de qual-
quer outra espcie terrestre, possuindo aproximadamente 10 bi-
lhes de neurnios para 70 kg de massa corporal. Trata-se de
um dos maiores nmeros de neurnios encontrados no crebro
de mamferos e, de longe, a maior relao entre nmero de neu-
rnios e massa corporal. Embora o nmero de neurnios seja
um bom indicador da capacidade cerebral, um indicador melhor
ainda a relao entre o nmero de neurnios e a massa corpo-
ral. Quanto maior o animal, maior o nmero de neurnios de que

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necessita para controlar o funcionamento do corpo. Por exemplo:
o elefante, que considerado pelos cientistas do comportamento
como um animal relativamente inteligente, tem cerca de 8 bi-
lhes de neurnios para 3.500 kg de massa corporal. Embora o
elefante possua apenas 20% menos neurnios que o homem, a
maior parte do crebro se mantm ocupada o tempo todo con-
trolando um corpo que 50 vezes maior. Isso no deixa muitos
neurnios livres para se dedicarem a atividades suprfluas como
a inteligncia.
Da mesma forma, quanto menor o corpo, menor o nme-
ro de neurnios necessrios para control-lo. As mulheres, em
mdia, tm menos neurnios que os homens, mas tambm, em
mdia, tm corpos menores, de modo que a relao entre n-
mero de neurnios e massa corporal a mesma para ambos os
sexos. Esta linha de raciocnio leva surpreendente concluso
de que as mulheres devem ser inteligentes. Bolas, rapazes, se at
as garotas podem ser inteligentes, resta alguma esperana para
os nossos microcomputadores domsticos!
Se as mulheres podem ser inteligentes, ser que, digamos,
os camundongos podem ser inteligentes? O crebro de um ca-
mundongo pesa cerca de 300 mg, dos quais 70 mg constituem o
crtex cerebral. Um camundongo tpico pesa 30 g, de modo que
a relao entre a massa do crtex cerebral e a massa corporal de
um camundongo 0,002. Um crebro humano pesa 1,5 kg, dos
quais a maior parte corresponde ao crtex cerebral, de modo que,
supondo uma massa corporal de 70 kg, a relao correspondente
para o ser humano 0,02, ou seja, 10 vezes maior. Assim, para
serem inteligentes, os camundongos teriam que possuir um c-
rebro 10 vezes maior para o mesmo tamanho de corpo. Estou su-
pondo neste clculo que os homens e os camundongos possuem
o mesmo nmero de neurnios por centmetro cbico de crtex
cerebral. Isto provavelmente no verdade, j que os humanos
parecem ter uma densidade de neurnios mais elevada que os
outros mamferos. Os elefantes, que mencionamos h pouco, na
verdade possuem um crebro trs vezes maior que o crebro hu-
mano, mas o nmero total de neurnios menor porque eles
esto dispostos de forma menos compacta.
Tambm supus que no existe um nmero mnimo de

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neurnios necessrio para produzir inteligncia. evidente que
uma criatura com um nico neurnio no pode ser inteligente,
por menor que seja seu corpo. bastante provvel que haja um
nmero crtico, mas difcil dizer se um camundongo com um
crebro 10 vezes maior que o normal atingiria esse limite mni-
mo. O menor crebro conhecido de um homindeo pertence ao
australopiteco, cujo crebro pesava aproximadamente 500 g. Se
imaginarmos um camundongo com um crebro 10 vezes maior
que o normal e aumentarmos o tamanho do seu corpo e do seu
crebro na mesma proporo, at que o crebro pese tanto quan-
to o de um australopiteco, teremos uma criatura muito parecida
com os ewoks, aquelas criaturinhas adorveis dos filmes de Ge-
orge Lucas!

Inteligncia e Fisiologia

Se os camundongos, os ewoks e at mesmo as garotas


podem ser inteligentes, o leitor poderia pensar que no existe
nenhuma limitao bsica para a inteligncia das espcies. En-
tretanto, no bem assim. No reino das clulas, os neurnios
constituem uma categoria particularmente voraz, que necessita
de uma quantidade enorme de alimento para funcionar. A ma-
nuteno de um crebro humano um problema logstico ex-
tremamente complicado, que impe srias limitaes ao tipo de
fisiologia que o proprietrio deve exibir. Embora o crebro seja
responsvel por menos de 2% de nossa massa corporal, suas fun-
es metablicas correspondem a 20-40% do metabolismo glo-
bal. como se os seres humanos tivessem dentro do crnio um
reator de fuso nuclear, enquanto os outros animais possuem
uma pilha de lanterna. A grande relao que existe no homem
entre a massa do crebro e a massa corporal limita os recursos
metablicos que podem ser usados para manter o resto do corpo.
No seria de surpreender se a relao entre o peso do crebro e o
peso do corpo para os humanos correspondesse ao mximo que
pode ser sustentado pelo metabolismo terrestre. Isto explicaria
por que a seleo natural na Terra no produziu animais mais
inteligentes do que os humanos; o aumento do tamanho do cre-
bro simplesmente resultaria na extino da pobre espcie.

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De acordo com o que vimos at agora, para ser inteligente
voc precisa de um crebro equivalente ao dos seres humanos.
Segundo os cientistas, nosso crebro capaz de transferir in-
formaes razo de 1017 bits/s, o equivalente a transferir em
um segundo todas as informaes contidas em cem bibliotecas
das grandes. Mesmo que a espcie em questo no use neu-
rnios do tipo terrestre, esta elevada taxa de transferncia de
informaes implica uma grande sobrecarga para o metabolismo
corporal. Uma adaptao que os pssaros e mamferos adotaram
para poderem manter um crebro relativamente grande foi a de
se tornarem animais de sangue quente. A neuroqumica, como as
reaes de fuso nuclear, se torna mais eficiente medida que
a temperatura aumenta. Uma temperatura constante, relativa-
mente alta, permite que os neurnios queimem menos combus-
tvel para o mesmo trabalho executado. Quando finalmente en-
contrarmos outra espcie inteligente, provvel que seus corpos
funcionem a uma temperatura pelo menos 20 C mais elevada
que a temperatura ambiente. Se os seus processos bioqumicos
forem mais resistentes temperatura do que os nossos, pos-
svel que sejam muito mais quentes do que ns, pois dessa for-
ma funcionariam com maior eficincia. (Em outras palavras, no
saia por a apertando a mo de qualquer aliengena...)
A que outras limitaes fisiolgicas estaria sujeito um ser
inteligente? Bem, dado que ele teria de ter um crebro complexo,
fosse ou no do tipo terrestre, esse crebro necessitaria de um
elaborado sistema de montagem pr ou ps-natal. No homem, o
desenvolvimento de um crebro inteligente ocorre durante um
longo perodo de gestao e durante um perodo de amadureci-
mento ps-natal relativamente longo. Isto, porm, no significa
que todos os seres inteligentes devam ser vivparos e mandar a
prole para o jardim de infncia. fcil imaginar uma espcie
inteligente que saia de um ovo com a mentalidade de uma ga-
linha e depois passe um ano ou mais como um animal obtuso,
esperando que seu crebro atinja o estgio inteligente. Talvez
tenha sido isso que Walt Disney tinha em mente quando criou o
Pato Donald e os outros habitantes de Patpolis. Deixo a cargo
do leitor a tarefa de imaginar como foi que os Irmos Metralha se
tornaram inteligentes.

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Dado que estamos lidando com seres que se tornaram in-
teligentes atravs da evoluo, e no com espcies criadas em
laboratrio, outra necessidade fisiolgica a existncia de mos
ou apndices equivalentes, que permitam a manipulao de ob-
jetos. No provvel que uma espcie se torne altamente inte-
ligente a menos que possa usar essa inteligncia para algum
propsito. No caso dos homindeos, evidente que a inteligncia
e as capacidades de manipulao e comunicao se desenvolve-
ram em paralelo, provavelmente com cada uma delas s vezes
comandando a evoluo das outras. A idia de que a inteligncia
requer rgos adequados de manipulao discutida no conto
de Larry Niven The Handicapped, escrito em 1967. A histria
fala da descoberta de um animal sssil, sem mos, o grog, que
tem um crebro muito grande para o tamanho do corpo, mas
no considerado inteligente porque no dispe de mos nem
de sentidos. Em outras palavras, o grog no podia ser inteligente
porque no tinha o que fazer com a inteligncia. Entretanto, os
grogs eram inteligentes. Para substituir as mos, recorriam
hipnose teleptica, atravs da qual podiam fazer uso das mos e
dos sentidos de outros animais.

Seres Inteligentes Plausveis e Implausveis

Posso apostar que o nmero de seres inteligentes implau-


sveis nas histrias de fico cientfica muito maior que o nme-
ro de seres inteligentes que realmente existem em nossa galxia.
Em geral, essas espcies imaginrias resultam de uma simples
extrapolao de um animal terrestre no inteligente, como rp-
teis falantes ou peixes capazes de raciocnio lgico. Quase sem-
pre, esses so casos em que o autor ignorou os requisitos bsicos
para que uma forma de vida se torne inteligente. Por exemplo: os
rpteis falantes da FC no podem existir na vida real porque os
rpteis, sendo pecilotermos, no podem manter um metabolismo
cerebral eficiente. So histrias como essas que deixam os cien-
tistas de cabelos em p.
Existem, porm, alguns exemplos de aliengenas inteligen-
tes bastante plausveis. Voltando aos personagens de Larry Ni-
ven, existem os kzinti, bpedes peludos, de cor alaranjada e trs

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metros de altura, que se parecem com grandes gatos. Trata-se de
carnvoros agressivos, que teriam usado o homem como alimen-
to, se Niven no tivesse a cortesia de nos deixar vencer todas as
guerras interestelares.
O interessante para ns, rapazes, que apenas os kzinti
machos so inteligentes. As fmeas kzinti no passam de ani-
mais estpidos, usados apenas para o acasalamento e provavel-
mente para a amamentao.
Outro aliengena muito conhecido de Larry Niven
o puppeteer. De acordo com Niven, um puppeteer se parece
com um centauro decapitado de trs pernas, segurando duas
cobras. As cobras so cabeas sem crebro, contendo rgos
sensoriais e bocas que so usadas tanto para falar como para
manipular objetos. O crebro de um puppeteer est escondido
no tronco, debaixo de uma protuberncia ssea. Os puppeteers
so herbvoros, e tm de medrosos o que os kzinti tm de agres-
sivos.
No h nada nos kzinti ou nos puppeteers que viole aber-
tamente nossos requisitos para o aparecimento da inteligncia.
Ambos satisfazem idia de que seres inteligentes devem ter um
crebro grande, a fisiologia apropriada para manter esse crebro
e rgos de manipulao adequados para serem usados pelo c-
rebro. A idia de que extraterrestres inteligentes poderiam ser
basicamente hostis, como os kzinti, est em desacordo com os
conceitos atuais dos que se dedicam busca de inteligncias
aliengenas, segundo os quais esses seres seriam, na pior das
hipteses, indiferentes, dado que existem poucos incentivos ra-
cionais para lanar um ataque interestelar. Mas quem disse que
eles tm de ser racionais? Ns, por exemplo, nem sempre somos
racionais. Talvez existam extraterrestres, como os kzinti, que te-
nham esta tendncia lamentvel para dominar outras raas, de
modo que, quando captarem nossos programas de televiso em
seus radiotelescpios ou, melhor ainda, recuperarem uma sonda
espacial do tipo Voyager, com imagens de homindeos nus em
plo e um mapa com a posio exata do Sistema Solar, sim-
plesmente lancem ao espao sua frota de invaso. O resultado,
naturalmente, que ns todos vamos ser transformados em es-
cravos.

22
J que impossvel garantir que no exista em nossa ga-
lxia uma raa como os kzinti, ser que uma boa idia colo-
car o endereo da Terra nas sondas espaciais que so enviadas
para fora do Sistema Solar? Ou, o que talvez seja ainda pior,
transmitir informaes a respeito de nossa localizao, como j
foi sugerido, usando um grande radiotelescpio, como o de Are-
cibo? Bolas, talvez nossa mensagem seja equivalente a colocar
um grande anncio de comida grtis no cu! A possibilidade de
existir uma espcie como os kzinti provavelmente far com que a
maioria dos extraterrestres inteligentes evite expor sua posio
e talvez mesmo os leve a tticas mais elaboradas, como camu-
flar suas comunicaes interestelares sob o disfarce de emisses
naturais. Isto significa que os projetos de busca de inteligncias
extraterrestres com o auxlio de radiotelescpios podem no fun-
cionar, j que nenhuma espcie realmente inteligente estar dis-
posta a anunciar sua existncia. O dinheiro provavelmente seria
mais bem aplicado no projeto de algum tipo de defesa planetria,
caso alguma raa de aliengenas do tipo kzinti j estivesse a ca-
minho para nos conquistar.
A plausibilidade dos puppeteers herbvoros como seres in-
teligentes foi contestada por James Blish, outro escritor de fic-
o cientfica, com o argumento de que uma espcie no precisa
ser muito inteligente para se alimentar de capim. A maior par-
te dos homindeos so onvoros, com preferncia por vegetais,
e so bastante espertos, de modo que a inteligncia no reflete
necessariamente a dieta. A idia de que os carnvoros so mais
inteligentes do que os herbvoros de que se alimentam levaria
idia ridcula de que as cobras teriam de ser mais inteligentes
que os ratos silvestres, o que obviamente no verdade. Os pre-
dadores com freqncia so menos inteligentes que sua presa,
como poder atestar qualquer leitor de fico cientfica que j
tenha sido achacado por um valento na escola. Os puppeteers
provavelmente desenvolveram sua inteligncia para escapar aos
predadores: quanto mais espertos, maior a probabilidade de so-
breviverem. Os leitores de fico cientfica devem estar cientes
do fato de que, um dia, eles tambm havero de desenvolver um
mecanismo eficiente para resistirem aos seus predadores tradi-
cionais, talvez algo sutil como um rgo capaz de emitir raios

23
desintegradores.
Voltando questo original, de se plausvel que seres
como os kzinti e os puppeteers se tornem inteligentes, por que
a inteligncia na Terra constitui um privilgio exclusivo dos ho-
mindeos? Isto resultou provavelmente de influncias ambien-
tais aleatrias no processo evolutivo. Por exemplo: a extino
dos dinossauros, que propiciou a ascenso dos mamferos, tem
sido atribuda queda de um asteride na Terra durante a era
cretcea, h cerca de 100 milhes de anos. Embora, dado o fato
de que a Terra est relativamente prxima do cinturo de aste-
rides, colises como essa sejam inevitveis, o intervalo entre co-
lises talvez esteja sujeito a variaes da ordem de 100 milhes
de anos. Se a coliso hipottica tivesse ocorrido 100 milhes de
anos mais cedo, ainda no haveria mamferos na Terra e outros
animais teriam ocupado o nicho deixado pelos dinossauros.
Para dar outro exemplo: os primatas, por causa das neces-
sidades associadas ao nicho ecolgico que vieram a ocupar, evo-
luram de animais rasteiros, de hbitos noturnos, para criaturas
diurnas e arbreas. As presses seletivas do ambiente arbreo
levaram a um aumento da acuidade visual e tambm ao aper-
feioamento da capacidade de manipulao. Estes dois fatores,
por sua vez, contriburam para o aumento, da capacidade cere-
bral. Quando as presses ambientais foraram alguns primatas
a abandonar as rvores para viver no solo, as mos deixaram de
ser necessrias para sustentar o corpo e passaram a ser usa-
das em outras atividades, o que estimulou ainda mais o desen-
volvimento da inteligncia, levando finalmente ao aparecimento
dos primeiros homindeos. E se tivesse havido uma praga, h 30
milhes de anos, que matasse todos os roedores, obrigando os
felinos a subir nas rvores para se alimentarem dos primatas?
Talvez os felinos tivessem se adaptado ao ambiente arbreo de-
senvolvendo apndices semelhantes s nossas mos. Depois de
dizimarem a populao de primatas, deixariam as rvores para
ocupar essencialmente o mesmo nicho ecolgico que os homin-
deos vieram a ocupar na seqncia real da evoluo. O resultado
seria uma espcie inteligente muito parecida com os kzinti.

24
Invertebrados Inteligentes

s vezes me deixa triste pensar que os monstros de com-


pridos tentculos e olhos facetados das revistas de histrias em
quadrinhos da minha juventude teriam fatalmente morrido de
anoxia. O problema dos invertebrados inteligentes a falta de
pulmes e de uma circulao fechada. O crebro humano tem
aproximadamente 10 bilhes de neurnios, ou seja, 100.000
vezes mais clulas que um invertebrado relativamente esperto,
como a abelha. Sem um suprimento adequado de sangue oxige-
nado, um invertebrado incapaz de atender s necessidades me-
tablicas de um crebro capaz de sustentar a inteligncia. Para
dispor de pulmes e um sistema circulatrio fechado, o animal
precisaria de um esqueleto interno para sustentar as vsceras, o
que o tornaria um vertebrado.
Embora um invertebrado inteligente de grande porte, com
um crebro igualmente grande, parea uma impossibilidade te-
rica, nada nos impede de imaginar um organismo inteligente
constitudo por muitos pequenos invertebrados. Em uma hist-
ria de fico cientfica que escrevi h alguns anos, e que desper-
tou na maioria dos editores de FC o mesmo tipo de entusiasmo
que um convite para almoar com os kzinti, descrevi uma espcie
inteligente cujo crebro era composto pelos sistemas nervosos
combinados de mais de 100.000 vespas. As Vespas Espaciais,
como chamei meus aliengenas, eram insetos sociais de oito per-
nas, com compridas antenas nas duas extremidades do corpo.
As Vespas Espaciais podiam ligar essas antenas e assim unir
seus pequenos crebros de modo a formarem um gigantesco cir-
cuito nervoso, que podia tornar-se muito mais inteligente que
um crebro humano, j que podia contar com um nmero ilimi-
tado de neurnios. Havia tambm diferentes castas de Vespas
Espaciais, algumas especializadas em diferentes funes cogni-
tivas e algumas especializadas em manipulao, incluindo uma
casta de vespas telepatas capazes de controlar os crebros de
outros animais, maneira dos grogs.
Cada Vespa Espacial precisava sustentar apenas os neu-
rnios do seu prprio crebro, que mal chegavam a 100.000, de
modo que os problemas metablicos estavam automaticamen-

25
te resolvidos. A ligao das Vespas Espaciais para formar uma
grande colnia tambm resolvia o problema de como um inverte-
brado ovparo poderia gerar clulas suficientes para formar um
crebro inteligente. No h nenhuma razo lgica para que a so-
luo das Vespas Espaciais para a inteligncia dos invertebrados
no funcione na prtica; dada a provvel diversidade da vida no
universo, bem possvel que insetos sociais inteligentes muito
parecidos com as Vespas Espaciais existam em alguma parte.
Espero que no estejam muito prximos de ns, j que os seres
humanos, com suas mos habilidosas, seriam um alvo perfeito
para a casta das vespas telepatas.

Inteligncia Inconsciente

Outra peculiaridade das Vespas Espaciais era que elas


podiam utilizar dois tipos diferentes de inteligncia. Ao unirem
seus corpos para formarem um grande crebro, podiam adotar
duas configuraes distintas: a inteligente, mais simples, e a
inteligente-consciente, mais complexa. A configurao inteligente
era em essncia um crebro supergenial mas que no era dota-
do de conscincia. Podia dirigir o imprio das Vespas Espaciais,
projetar e consertar geradores de antigravidade, pintar a esfera
de Dyson etc, mas no tinha conhecimento da prpria existn-
cia. Em certas circunstncias, as Vespas Espaciais podiam as-
sumir a configurao inteligente-consciente, que necessitava de
um nmero maior de vespas e no resultava em um aumento
real de inteligncia. Esta configurao era til apenas para lidar
com seres obrigatoriamente inteligentes-conscientes, situaes
em que as Vespas Espaciais teriam que passar por algum tipo de
Teste de Turing.
Embora seja claro que para ter uma conscincia voc tem
de ser inteligente, no bvio que, para possuir uma inteligncia
comparvel dos homindeos, voc precise ter conhecimento da
prpria existncia. A conscincia pode ser anloga ao sistema
operacional de um computador, algo necessrio para integrar
uma variedade de funes cognitivas, ou pode ser alguma coisa
que evoluiu para facilitar as interaes sociais dos homindeos.
Seja como for, possvel imaginar que existam espcies inteli-

26
gentes para as quais a conscincia constitui apenas uma das
opes disponveis.

Inteligncias Espaciais

Existem muitas histrias de fico cientfica em que o es-


pao sideral o habitat natural para uma forma de inteligncia.
Larry Niven criou os outsiders, seres inteligentes feitos de hlio
II e movidos por termeletricidade. Fred Hoyle o pai da Nuvem
Negra, uma nuvem de hidrognio superinteligente, com um di-
metro igual distncia entre a Terra e o Sol. Outros autores de
fico cientfica propuseram variaes desses conceitos, imagi-
nando, por exemplo, seres inteligentes formados de plasma con-
finado por campos magnticos.
O problema dos seres espaciais inteligentes que difcil
entender como uma forma de vida poderia desenvolver-se tem-
peratura de 3 K, no vcuo do espao, ou temperatura de 3xl07
K, no centro das estrelas. Nessas condies, j seria um feito
o aparecimento do Ser Vivo Mnimo Imaginvel, definido pelos
exobilogos como uma entidade capaz de reproduzir-se, sofrer
mutaes e reproduzir essas mutaes, quanto mais a produo
de um organismo inteligente. A Terra tem aproximadamente 4,5
bilhes de anos. Os cientistas calculam que o Ser Vivo Mnimo
Imaginvel levou menos de 500 milhes de anos para aparecer,
o que sugere que em um ambiente planetrio, como o da Terra
pr-bitica, a origem da vida um processo praticamente ine-
vitvel. Entretanto, mesmo nessas condies favorveis, a vida
inteligente levou mais 4 bilhes de anos para aparecer.
Pode ser possvel que uma vida planetria inteligente, mas
ainda no consciente, se adapte s condies do espao, vindo
ento a adquirir conscincia. Isso seria anlogo forma como os
cetceos se transformaram de mamferos terrestres relativamen-
te atrasados em mamferos aquticos relativamente inteligentes.
Entretanto, no so bvias as condies nas quais isto pode-
ria ocorrer. Talvez a perda gradual de uma atmosfera planetria
obrigasse uma espcie a se adaptar ao vcuo do espao. O uni-
verso vasto, e, como dizem os fsicos, tudo que no proibido
acaba por acontecer. Por outro lado, existem provavelmente al-

27
gumas coisas na fico cientfica que simplesmente no passam
de fico cientfica; talvez os seres inteligentes espaciais sejam
um exemplo desse tipo de coisa.
Uma extenso interessante do conceito de inteligncia es-
pacial a idia de que todo o universo na realidade um organis-
mo vivo. possvel imaginar que foras complexas, agindo entre
objetos astrofsicos, possam fazer o universo funcionar como um
crebro pensante. O nmero de galxias do universo aproxi-
madamente igual ao nmero de neurnios do crebro humano,
de modo que talvez nossa galxia seja equivalente aos 100.000
neurnios que ficam do lado esquerdo da parte anterior dorsal
da camada 5 do crtex temporal inferior direito. Do nosso ponto
de vista, qualquer pensamento que este universo inteligente pu-
desse ter ocorreria muito devagar, j que impossvel transferir
informaes mais depressa que a velocidade da luz, e a distncia
entre as galxias da ordem de milhes de anos-luz. Em geral,
um neurnio leva de 1-10 milissegundos para modificar a ativida-
de de outro neurnio, e de 300-500 milissegundos para produzir
um ato complicado de processamento, como um pensamento. Se
as galxias so o equivalente dos neurnios, levaria um milho
de anos para transferir uma informao elementar e 300 milhes
de anos para um simples pensamento. Esses tempos teriam sido
menores na infncia do universo, quando as distncias entre as
galxias tambm eram bem menores.
A existncia de um universo inteligente explicaria muitas
coisas. Em primeiro lugar, explicaria por que constantes fsi-
cas como a velocidade da luz possuem os valores que possuem:
quando o universo acordou, nos primeiros 10-43 de segundo aps
o Big Bang, ele simplesmente decidiu que valores teriam as cons-
tantes fsicas. pena que tenha escolhido nmeros quebrados,
difceis de memorizar. Em segundo lugar, isso explicaria por que
nosso universo to obtuso (nada de Cavaleiros de Jedi, nenhum
Podkayne de Marte), destitudo de magia e de significado, cheio
de seres inteligentes mal-intencionados, cujo sonho transfor-
mar os humanos em recheios de sanduche. Se o universo no
mais complexo que um crebro humano e leva 300 milhes de
anos para completar um simples pensamento, no exatamente
o que poderamos chamar de gnio.

28
Outros seres inteligentes tm a sorte de viver em universos
espertos, com leis fsicas melhores, mais originais, e Cavaleiros
de Jedi em cada esquina. Ns, no. Existe alguma coisa que a
gente possa fazer para consertar a situao? Existe, sim. Leia em
voz alta para o seu universo. Tente ensinar-lhe algumas novas
palavras todos os dias. Leve-o a um museu. Talvez o programa
de busca de seres extraterrenos inteligentes esteja disposto a
transmitir os programas do Telecurso Primeiro Grau atravs dos
radiotelescpios. E quando os kzinti localizarem as nossas trans-
misses e comearem a aplicar a ns suas tcnicas altamente
sofisticadas de preparar Big Macs, estaremos cheios de orgulho
quando, vinda de alguma parte indefinida do espao, uma voz
potente balbuciar: D... Um?... D... Dois?... D... Trs?

29
RESENHA - LIVRO
JORGE LUIZ CALIFE

A NOVA GUERRA DOS MUNDOS

A guerra entre a raa humana e os pequenos elefantes das


estrelas o tema do romance Invaso!, da dupla americana Larry
Niven e Jerry Pournelle. Trata-se do primeiro romance de Niven
publicado no Brasil...

Larry Niven e Jerry Pournelle, Invaso!/Footfall. Traduo


de Ana Paula SiMes Silva. Francisco Alves Editora, 1989, 652
pgs.

Um elefante incomoda muita gente, dois elefantes inco-


modam muito mais, diz a cantiga popular. Agora imaginem uma
espaonave interestelar, um cilindro metlico do tamanho de um
arranha-cu, carregando uma manada de elefantes aliengenas,
superinteligentes, armados com sofisticados sistemas de guerra
espacial. D pra incomodar o mundo inteiro.
A guerra entre a raa humana e os pequenos elefantes
das estrelas o tema do romance Invaso!, da dupla americana
Larry Niven e Jerry Pournelle Trata-se do primeiro romance de
Niven publicado no Brasil, o que, por si s, j um acontecimen-
to. Larry Niven foi a grande revelao de uma gerao de autores
de fico cientfica cujos primeiros trabalhos surgiram na dcada
de 1960. Ganhador dos prmios Hugo e Nebula, suas narrativas
misturam uma imaginao fabulosa a um conhecimento cient-
fico slido.
o que se pode comprovar lendo Invaso!. Nas mos de
um autor menos competente a idia de elefantes espaciais pilo-
tando aeronaves e bombardeando a Terra com meteoros e raios
laser poderia parecer ridcula. Larry Niven empresta credibilida-
de a este vo de imaginao e consegue capturar a ateno do
leitor da primeira ltima pgina deste volumoso romance com
uma narrativa de tirar o flego.

30
Como de hbito, suas idias baseiam-se em estudos srios,
realizados por cientistas espaciais. Na dcada de 1960, astrno-
mos e engenheiros de foguetes, como Carl Sagan e Frederick Or-
dway, participaram de conferncias para discutir a possibilidade
de vida em outros planetas. Alguns desses estudos, patrocinados
pela NASA e a Academia de Cincias da Unio Sovitica, esboa-
ram a forma bsica que teria um extraterreno inteligente.
No livro A Inteligncia no Universo, Ordway conclui que
estas hipotticas criaturas precisariam ter um crebro desenvol-
vido e algum tipo de membro, capaz de manipular o meio am-
biente, construindo ferramentas, como o brao e a mo huma-
nos. Poderia ser um tentculo ou ento algo como a tromba de
um elefante.
Invaso! comea quando os astrnomos detectam uma
imensa nave extraterrena, oculta nos anis de Saturno. Enquan-
to a espaonave se aproxima da Terra, autoridades americanas e
soviticas se renem no espao, a bordo de uma estao orbital
russa, para recepcionar os visitantes de uma outra estrela. Os
aliengenas porm no querem conversa; querem conquistar a
Terra e vo abrindo fogo logo na chegada. Bombardeiam alvos
estratgicos no mundo inteiro, explodem armas atmicas no es-
pao e colocam os humanos beira do pnico. Quando o pre-
sidente dos Estados Unidos recusa uma proposta de rendio
e contra-ataca com msseis nucleares, os extraterrenos passam
a jogar pesado: lanam sobre a Terra um asteride pesando mi-
lhes de toneladas e provocam um maremoto arrasador.
Desesperado, o governo convoca os escritores de fico
cientfica, as nicas pessoas no mundo que poderiam entender
de seres extraterrenos. E so os escritores que salvam a humani-
dade. Eles projetam uma nave espacial movida pela exploso de
bombas atmicas, a Orion, que construda secretamente para
atacar a nave-me aliengena na rbita da Terra e conseguir um
armistcio.
O projeto Orion existiu realmente, foi desenvolvido em
1960 pela Agncia de Energia Atmica dos Estados Unidos e
abandonado devido ao tratado que proibiu a exploso de armas
nucleares no espao. E o governo norte-americano j usou escri-
tores de fico cientfica como conselheiros militares durante o

31
projeto de armas espaciais da administrao Ronald Reagan.
Esses fatos serviram de base para a histria, onde Niven,
como de hbito, usa sua imaginao para conceber um possvel
contato belicoso entre humanos e E.T.s. Seus invasores so cha-
mados de Fi, criaturas que parecem pequenos elefantes de duas
trombas e cauda de castor, que herdaram a supertecnologia de
uma raa extinta. Sua mentalidade, tpica de criaturas que vi-
vem em manadas, forma um abismo cultural que os separa dos
humanos individualistas e contribui para agravar a guerra.
Invaso! quase uma verso moderna do clssico A Guer-
ra dos Mundos, de H. G. Wells, e mantm viva a antiga discus-
so sobre a vida extraterrena. Alguns escritores, como o ingls
Arthur Clarke, acham que toda civilizao capaz de viajar entre
as estrelas ser sbia e pacfica. Outros, como Niven e Pour-
nelle, lembram a competio entre espcies observada em todos
os reinos da natureza, onde s os mais aptos sobrevivem, para
imaginar guerras entre seres de raas diferentes.
Talvez algum dia fiquemos sabendo a resposta. Talvez no.
Enquanto a cincia no d a palavra final, podemos soltar nossa
imaginao, desfrutar do prazer de ler livros como Invaso! e
especular sobre as criaturas fantsticas que podem perambular
em meio s estrelas distantes.

Jorge Luiz Calife jornalista, reprter de cincia do Jornal


do Brasil e escritor de fico cientfica.

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35
O banquete palaciano previsivelmente inspido, mas en-
quanto os discursos formais se arrastam, com as menes obri-
gatrias a Alfred Nobel e seu famoso prmio, no considerado
educado retirar-se ou bater papo com os outros convidados. As-
sim, tenho tempo e oportunidade para pensar no dia de ontem,
e, finalmente, planejar o discurso que devo fazer amanh.
Um prmio Nobel de fsica significa coisas diferentes para
pessoas diferentes. Concedido a uma pessoa de idade avanada,
em geral considerado pelo ganhador como o coroamento de
uma carreira cientfica. Concedido a um jovem (Lawrence Bragg
ganhou o prmio Nobel com vinte e cinco anos), pode mudar-
lhe o futuro; pode tambm anunciar ao mundo a chegada de
um novo tit da cincia (Paul Dirac ganhou o prmio Nobel com
trinta e um anos).
Ler os nomes dos ganhadores do prmio Nobel de fsica
quase recapitular a histria da fsica do sculo XX, a tal ponto
que a escolha dos premiados chega a parecer inevitvel. Nin-
gum poderia imaginar uma lista da qual no constassem os
nomes de Planck, Einstein, os Curie, Bohr, Schrdinger, Dirac,
Fermi, Yukawa, Bardeen, Feynman, Weinbergeos vrios Wilsons
(embora, estranhamente, Rutherford esteja de fora, pois seu pr-
mio Nobel foi de qumica).
Entretanto, o processo de seleo no nada simples. O
prmio Nobel no concedido pelo conjunto de realizaes de
um cientista, mas por um trabalho em particular. E concedido
apenas a pessoas vivas, e, como Alfred Nobel especificou em seu
testamento, o prmio vai para a pessoa que tiver realizado a
descoberta ou inveno mais importante no campo da fsica.
So essas condies que tornam to difcil a misso da
Real Academia de Cincias da Sucia. Considere as seguintes
questes:
O que fazer quando um indivduo considerado por seus
pares como uma das maiores foras intelectuais de sua gerao,
mas no existe uma realizao isolada que possa ser citada como
justificativa para o prmio? John Archibald Wheeler no recebeu
o prmio Nobel, mas o fsico dos fsicos, um homem que tem
sido uma fora criadora em uma dzia de campos diferentes.
Como levar em conta a idade do candidato? Teoricamen-

36
te, a idade no deveria ter influncia nenhuma na escolha. Na
prtica, porm, os membros da comisso sabem que o tempo
est acabando para os candidatos mais velhos, enquanto que os
mais jovens provavelmente ainda tero muitas outras oportuni-
dades.
Quanto tempo se deve esperar para conceder o prmio
por uma teoria ou descoberta? evidente que se deve esperar
tempo suficiente para ter certeza de que a realizao a mais
importante, como estipulou Nobel; entretanto, se a comisso
esperar demais, o candidato pode morrer, e com ele a oportuni-
dade de receber o prmio. Max Born tinha setenta e dois anos de
idade quando recebeu o prmio Nobel em 1954, por um trabalho
executado quase trinta anos antes (a interpretao probabilsti-
ca da funo de onda da mecnica quntica). Se George Gamow
tivesse vivido tanto tempo quanto Born, certamente dividiria com
Penzias e Wilson o prmio de 1978, pela descoberta da radiao
csmica de fundo. Einstein recebeu o prmio Nobel de 1921, com
quarenta e dois anos de idade, mas foi indicado por seu trabalho
a respeito do efeito fotoeltrico e no pela teoria da relatividade,
que ainda era considerada como uma teoria controvertida. Se
morresse jovem, como Henry Moseley ou Heinrich Hertz, Eins-
tein jamais teria sido lembrado pela comisso do prmio Nobel.
Sendo assim, seria uma tolice dizer que a escolha obedece
a algum tipo de critrio lgico. Chego concluso de que as re-
gras estabelecidas pelo velho Nobel permitem que a cega tropos
desempenhe um papel to importante quanto Atena no processo
de seleo.
Minhas divagaes podem ser bastante imparciais. No
meu prprio caso, sei como deve ter ocorrido a votao, pois em-
bora o trabalho pelo qual estou sendo premiado tenha sido pu-
blicado h apenas quatro anos, j deu origem a uma avalanche
sem precedentes de outros artigos. Outras dezenas esto apa-
recendo toda semana, em todas as lnguas. A imprensa popular
pode no se dar conta da viso radicalmente nova da natureza
que a teoria associada ao meu nome significa, mas est muito
bem a par das fabulosas aplicaes prticas. Uma pequena uni-
dade experimental, em rbita em torno de Netuno, j est trans-
mitindo os primeiros dados, e os jornais sensacionalistas me

37
apelidaram de Giles Homem das Estrelas Turnbull. Citando o
New York Times: Trata-se de uma situao sem precedentes na
fsica moderna. Nem mesmo a pesquisa frentica que se seguiu
ao trabalho de Mller e Bednorz em 1986, at chegarmos aos
supercondutores temperatura ambiente dos dias de hoje, pode
se comparar rpida aceitao das teorias de Giles Turnbull e
corrida para utiliz-las na prtica. A histria mal comeou, mas
j podemos afirmar uma coisa, com confiana: o Professor Turn-
bull nos ofereceu as estrelas.
O mundo precisa desesperadamente de heris. Hoje, ao
que parece, eu sou um heri. Amanh? Veremos.
Na semana passada, em uma entrevista gravada para a
televiso, perguntaram-me quanto tempo minhas idias levaram
para amadurecer antes que eu escrevesse a primeira verso da
Teoria da Concesso de Turnbull. Pode se lembrar de algum
momento ou acontecimento, perguntou o reprter, que o se-
nhor considere como decisivo?
Minha resposta deve ter sido vaga demais para ser satis-
fatria, j que no apareceu na verso final que foi mostrada na
televiso. Na verdade, porm, eu bem que poderia ter fornecido
ao reprter um local bastante preciso no espao-tempo, o ponto
onde comeou a estrada que me levou a Estocolmo, a este jan-
tar e ao meu primeiro (e, tenho certeza, ltimo) encontro com a
realeza da Sucia.
Tudo comeou h dezoito anos, no final de junho. Eu esta-
va brincando em um parque, a trs quilmetros de casa, quando
encontrei uma sacola de couro debaixo de um banco. Eram nove
da noite e estava quase escuro. Levei a sacola para casa.
As idias do meu pai a respeito da honestidade eram e
so extremamente rgidas. Ele me permitiu examinar a sacola o
tempo suficiente para descobrir quem era o dono, mas no para
verificar o que continha. Foi assim, sentado na cozinha de nossa
casa de subrbio, que encontrei pela primeira vez o nome de Ar-
thur Sandford Shaw, escrito em vermelho, com letra caprichada,
no lado de dentro da sacola. Abaixo do nome havia um endereo
no outro lado da cidade, mesma distncia do parque que a
nossa casa, mas na direo oposta.
Devamos telefonar para a casa de Arthur Sandford, expli-

38
car que estvamos com sua sacola e pedir que viesse busc-la?
No, disse meu pai, de cara amarrada. Amanh sbado.
Voc vai at l de bicicleta, antes do almoo, e entrega a sacola.
Para um garoto de quinze anos, mesmo sem nenhum pla-
no especfico em mente, uma manh de sbado no ms de junho
uma preciosidade. Odiei meu pai naquela ocasio, por sua ati-
tude inflexvel, e continuei a odi-lo durante os dezessete anos
seguintes. S recentemente compreendi que dio uma pala-
vra com mil significados diferentes.
Na manh seguinte, peguei a minha bicicleta e sa pro-
cura do endereo que havia na sacola. Tive de parar duas vezes
para perguntar. A casa de Shaw ficava em Garden Village, um
bairro que eu no conhecia muito bem. Fazia muito calor, mas,
por insistncia do meu pai, eu estava de palet e gravata. Quan-
do saltei da bicicleta diante da casa de tijolos amarelos, telhado
vermelho e janelas em forma de losango, o suor me escorria pelo
rosto. Encostei a bicicleta em uma cerca viva de alfena, salpica-
da de pequenas flores brancas e perfumadas, peguei a sacola no
bagageiro e enxuguei a testa com a manga do palet.
Olhei por cima do porto. O que vi foi um caminho duplo,
de forma oval, em volta de um canteiro bem-cuidado.
Havia amores-perfeitos, damas-entre-verdes, delfnios,
floxes e bocas-de-leo. Hoje conheo os nomes de todas essas
flores, mas na poca, naturalmente, ainda no conhecia.
Se voc me perguntar se realmente me lembro daquele dia
com tanta clareza, responderei que sim; e recordarei at o ltimo
dia de minha vida. Tenho este tipo de memria. Lev Landau disse
uma vez: No sou um gnio. Einstein e Bohr so gnios. Entre-
tanto, sou muito talentoso. Para mim, Landau (Prmio Nobel de
1962, o maior fsico sovitico de sua gerao) era sem dvida um
gnio. Mas vou fazer minhas as suas palavras e dizer que, embo-
ra eu no seja um gnio, sou muito talentoso. Minha memria,
em particular, sempre foi muito precisa e abrangente.
Os lados do caminho convergiam simetricamente at se
encontrarem diante de uma porta pintada de marrom e branco.
Caminhei at a porta e parei.
Para a minha idade, at que no me faltava confiana.
Tinha me comparado com os colegas de escola e no encontrara

39
nada que me preocupasse. Sentia-me mentalmente superior a
todos eles, e o embarao dos meus professores era prova (pelo
menos para mim) de que concordavam com a minha opinio.
Entretanto, aquele lugar me intimidava. No era apenas
o tamanho da casa, embora fosse seis vezes maior que a minha.
Eu j havia visto outras casas grandes; mais impressionantes
eram as roseiras, as rvores frutferas, o gramado impecvel, os
comedouros de pssaros e a altura, textura e equilbrio de cores,
improvvel mas esteticamente perfeito, dos canteiros. O jardim
havia sido to bem planejado que parecia uma extenso natural
da construo que ficava no centro. Pela primeira vez, percebi
que um jardim podia ser mais que uma combinao de flores e
plantas ornamentais.
Por isso, hesitei. Antes que me decidisse a estender a mo
para a aldrava de ferro, a porta foi aberta.
Era uma mulher, exatamente da minha altura: um metro
e sessenta e trs. Sorriu para mim, olhos nos olhos.
Eu disse que a viagem para Estocolmo comeou quando
encontrei a sacola? Enganei-me. Comeou com aquele sorriso.
Sim? Que deseja?
A voz era o que ainda classifico como chique, fina e mu-
sical, com as vogais bem pronunciadas. A mulher estava sorrin-
do de novo, dentes brancos e regulares e uma boca larga em um
rosto de mas salientes, emoldurado por cabelos louros e enca-
racolados. Posso ver ainda aquele rosto diante de mim, e sei que
tinha trinta e cinco anos. Naquele dia, porm, no conseguiria
adivinhar-lhe a idade com uma margem de erro menor que quin-
ze anos. Poderia ter vinte, trinta ou cinqenta, que no faria a
menor diferena. Estava usando uma blusa azul-clara de manga
comprida, fechada com um broche de madreprola, e uma saia
cinza de l que chegava at o meio das canelas. Os sapatos eram
castanhos, de salto baixo. No usava meias.
Recuperei a voz.
Vim entregar isto aqui.
Levantei a sacola diante do corpo, minha defesa contra o
feitio.
Estou vendo.
Ela pegou a sacola.

40
Aquele menino no tem jeito. Aposto que nem sabe que
a perdeu. Meu nome Marion Shaw. Entre.
Era uma ordem. Fechei a porta atrs de mim e me vi se-
guindo a mulher atravs de uma ante-sala e passando por uma
porta aberta esquerda. Quando nos aproximamos, um piano
comeou a tocar em staccato e vi uma menina ruiva debruada
sobre o teclado de um piano de cauda.
Minha guia parou e colocou a cabea para dentro da
sala.
Mais devagar, Meg. Voc no vai conseguir manter esse
andamento at o final da pea.
Continuamos, e ela disse para mim:
Pobre Schubert! Impacincia a palavra certa, o que
ele sentiria se ouvisse Meg. Voc toca?
No temos piano.
Hum. s vezes me pergunto por que temos um.
Tnhamos chegado a um quarto espaoso, que dava para
os fundos da casa. Minha guia entrou na minha frente, olhou
atrs da porta e fez um muxoxo de aborrecimento.
Arthur saiu de novo. Mas no pode estar muito longe.
Tenho certeza de que estava aqui h cinco minutos. Voltou-se
para mim. Fique vontade, Giles. Vou procur-lo.
Giles. Meu nome me preocupa desde que eu tinha nove
anos. Quando cheguei aos vinte, j havia aprendido a tirar parti-
do dele, a insinuar uma estirpe muito superior a minhas verda-
deiras origens. Aos quinze anos, porm, era uma pedra no meu
sapato. Em uma sala cheia de meninos chamados Tom, Ron,
Brian e Bill, meu nome simplesmente no se encaixava. Amaldi-
oava minha m sorte, de ser batizado com um nome esquisito,
apenas porque um dos meus tios, j falecido h muito tempo,
tivera a mesma desventura.
Mas havia um feitio mais forte funcionando ali. Eu no
havia me apresentado ainda.
Como sabe meu nome?
A mulher me presenteou com outro sorriso.
Seu pai me disse. Ele me telefonou de manh cedo,
para ter certeza de que havia algum em casa. No queria que
voc viesse at aqui toa.

41
Ela saiu e me deixou no quarto dos meus sonhos.
Tinha uns quatro metros por quatro; o cho era de tbua
corrida, sem tapete. Uma das paredes era tomada por uma jane-
la que comeava na altura da cintura, ia at o teto e dava para
uma horta. O peitoril da janela era uma bancada comprida, com
meio metro de largura, ocupada por no mnimo uma dzia de ex-
perincias. No centro estava um microscpio, cercado de lminas
com objetos to variados como patas de mosca, fios de cabelo e
limalha de ferro. Do lado esquerdo da bancada havia uma lente
de telescpio meio polida, coberta por uma camada de piche,
com a lixa ao lado. Do lado direito, um aeromodelo parcialmente
montado, de controle remoto, com um motor diesel de 2 cc. De
um lado, uma balana eletrnica, capaz de pesar qualquer obje-
to de um miligrama at alguns quilos, e do outro, um conjunto
para testar tipos sangneos. A nica nota dissonante para o
meu gosto exigente era um cachorrinho morto, meticulosamente
dissecado, aberto e pregado, rgo por rgo, em uma tbua de
madeira. Mas aquele indcio de um possvel futuro foi superado
de longe pela coisa mais importante de todas: por toda parte, no
meio das experincias, no cho, ao lado dos dois aqurios, perto
da caixa de plstico atrs da porta, com um centmetro de gua
e quatro salamandras de costas pretas e barriga castanha, havia
livros.
Livros e mais livros. As outras trs paredes do quarto
eram cobertas de prateleiras com livros que iam do cho at o
teto; os volumes espalhados na bancada eram apenas os que
tinham sido tirados do lugar. Eu nunca tinha visto tantos livros
encadernados, a no ser em uma biblioteca pblica ou na nica
livraria da cidade.
Quando Marion Shaw voltou com Arthur Sandford Shaw
a reboque, eu estava em p no meio do quarto, como o Asno de
Buridan, incapaz de decidir o que gostaria de olhar primeiro. No
estava em posio de ver meus prprios olhos, mas se pudesse
faz-lo, sem dvida constataria que as pupilas estavam duas ve-
zes maiores que o normal. Eu estava sofrendo de sobrecarga sen-
sorial, primeiro por causa da casa e do jardim, depois por causa
de Marion Shaw e finalmente por causa daquele paraso de es-
critrio. Assim, minhas impresses iniciais de algum cuja vida

42
influenciou e acabou por nortear minha prpria vida no esto
to ntidas na minha mente quanto deveriam. Tambm acredito
honestamente que nunca pude ver Arthur com clareza quando
sua me estava no quarto.
De algumas coisas tenho certeza. Arthur Shaw era bem
alto para a idade, e embora eu tenha chegado quase sua altu-
ra, quando nos conhecemos devia ter mais uns quinze ou vinte
centmetros que eu. Sua coordenao motora no havia acompa-
nhado o crescimento; tinha um jeito desengonado que jamais o
abandonaria totalmente. Lembro-me tambm de que levava na
mo direita uma r viva que havia apanhado no jardim, porque
teve que coloc-la em um aqurio antes de, por insistncia da
me, apertar-me a mo.
Quanto ao resto, sua expresso era certamente aquele sor-
riso meio divertido, meio perplexo, que raramente o abandonava.
O cabelo, embora bem cortado, nunca estava direito. Algumas
mechas rebeldes conseguiam escapar escova e ao pente, e seu
hbito de passar a mo na cabea mantinha o cabelo permanen-
temente cado na testa.
Prazer em conhec-lo. Obrigado por trazer minha sa-
cola.
Ele no estava, penso eu, nem satisfeito nem aborrecido
por me conhecer. Era bom ter a sacola de volta (como Marion
Shaw previra, no sabia que a havia esquecido no parque), mas
a idia do que poderia ter acontecido se a houvesse perdido, com
sua carga de livros da escola, no o preocupava como teria me
preocupado.
A me estava seguindo meus olhos.
Por que no mostra suas coisas a Giles? sugeriu.
Aposto que ele tambm se interessa por cincia.
Havia uma pergunta implcita. Fiz que sim com a cabea.
Por que no liga para sua me disse para mim e
pergunta se pode ficar para o almoo?
Minha me j morreu disse eu, querendo desespe-
radamente ficar para o almoo , e meu pai vai trabalhar at
tarde.
Ela levantou as sobrancelhas, mas tudo que disse foi:
Ento est decidido. Estendeu a mo. Deixe-me

43
guardar o seu palet. Voc no vai precisar dele enquanto estiver
dentro de casa.
A Sra. Shaw saiu para providenciar o almoo. Comea-
mos a brincar, embora tenha certeza de que eu e Arthur Shaw
ficaramos ofendidos se ouvssemos algum rotular assim os
nossos esforos. Estvamos empenhados em srias experincias
de qumica e fsica e em examinar os cadernos onde ele havia
registrado todos os resultados anteriores. Mesmo nesse primei-
ro encontro achei-o ligeiramente estranho, mas aquele aspecto
negativo foi mais do que compensado por inmeras reaes po-
sitivas. A rbita em que havia viajado toda a minha vida no con-
tinha ningum cujos interesses se parecessem nem um pouco
com os meus. Era duplamente chocante encontrar uma pessoa
que estava to interessada pela cincia quanto eu e que tinha
nas prateleiras do seu escritrio mais livros sobre cincia do que
eu jamais sonhara que existissem.
O almoo foi uma interrupo indesejada. A Sra. Shaw me
estudou to abertamente quanto minha inspeo de sua pes-
soa foi disfarada. Arthur permaneceu em silncio, pensativo,
e a conversa mesa foi dominada pela precoce Megan, que aos
doze anos aparentemente adorava cavalos e barcos, odiava qual-
quer coisa ligada a cincia, colgio e piano e falava sem parar
quando eu queria escutar o que os outros dois tinham a dizer.
(Conheo-a at hoje; minha opinio atual de que fui um pouco
severo nesse julgamento de dezoito anos atrs... mas ho muito).
Grandes quantidades de comida de primeira e a presena beat-
fica de Marion Shaw impediram que o almoo fosse um desastre,
e finalmente Arthur e eu conseguimos escapar de volta para o
quarto dele.
s cinco da tarde, tive que me despedir e voltar para casa.
No queria chegar atrasado para o jantar. O palet que me foi
devolvido tinha sido cosido no cotovelo, onde um reforo de cou-
ro estava meio solto, e um boto que estava faltando no punho
tinha sido pregado. Foi Marion Shaw, e no Arthur, que me en-
tregou o palet e me convidou para visit-los de novo na semana
seguinte, mas, conhecendo-a como conheo agora, tenho certeza
de que discutiu o assunto com o filho antes de me fazer o convite.
Posso citar como prova de minha teoria o fato de que, quando

44
estava desembaraando a bicicleta da cerca de alfena, Arthur
colocou na minha mo um exemplar de Men of Mathematics, de
E.T. Bell.
meio antigo e no desce a detalhes. Mesmo assim,
um clssico. Gosto muito dele... e mame, tambm.
Voltei para casa de bicicleta, passando pelo centro da ci-
dade. Quando cheguei, minha casa me pareceu to estranha e
pouco hospitaleira quanto o outro lado da lua.

Foi Tristram Shandy que se disps a escrever a histria de


sua vida e jamais conseguiu passar do dia do seu nascimento.
Se quero evitar um problema semelhante, preciso cobrir
os anos seguintes com uma certa rapidez. Ao mesmo tempo, po-
rm, importante definir a relao que existia entre mim e a
famlia Shaw para que o pedido intempestivo que Marion Shaw
me faria treze anos mais tarde, e com o qual eu concordaria ime-
diatamente, ajudasse a definir a estrada para Estocolmo.
Durante os vinte e sete meses que se seguiram, gozei de
uma vida dupla. Gozei a palavra certa, j que minhas duas
vidas eram extremamente agradveis. Em um mundo eu era Gi-
les Turnbull, filho de um operrio da Fbrica de Sapatos Hendry,
bem como Giles Turnbull, aluno exemplar, alvo da admirao
dos professores da minha escola, para o qual todos previam um
futuro brilhante na universidade. Nessa vida, passei por uma
seqncia agradvel, mas, em restrospecto, inexpressiva de rela-
es heterossexuais, com Angela, Louise, e finalmente com Jen-
nie.
Ao mesmo tempo, passei a freqentar regularmente a casa
dos Shaw nos fins de semana. Roland Shaw, que meu pai, de-
pois de se encontrar com ele duas vezes, descreveu, com um
certo ressentimento, como esperto como uma raposa, teve so-
bre mim um efeito apenas perifrico, mas era uma figura pou-
co vista, sempre ocupado com o trabalho, a famlia e o jardim.
Foram Marion e Arthur que me mudaram e me moldaram. Com
ele aprendi a concentrar-me, a ser persistente, a atacar os pro-
blemas cientficos com dedicao total (a escola em minha outra
vida valorizava a facilidade e a rapidez, mas no a profundidade).
Aprendi que havia vrias abordagens possveis, j que eu e ele

45
raramente atacvamos um problema da mesma forma. Tambm
descobri (para minha surpresa) que podia haver mais de uma
soluo correta. Um dia, ele me perguntou, em tom casual:
Qual o comprimento mdio de uma corda em um cr-
culo unitrio?
Depois que eu calculei uma resposta, ele observou, com
um brilho nos olhos, que se tratava de uma pergunta capciosa.
Existem pelo menos trs respostas certas, dependendo da defi-
nio matemtica adotada para mdia.
Arthur me ensinou a ser meticuloso e sutil; o resto apren-
di com Marion Shaw. Ela me apresentou a Mozart, s valsas e es-
tudos de Chopin, s sinfonias de Beethoven e ao primeiro grande
ciclo de canes de Schubert, evitando as fugas de Bach, o Anel
dos Nibelungos, os ltimos quartetos de cordas de Beethoven e
Winterreise.
H um lugar para eles quando for mais velho, e um
lugar maravilhoso. Mas at que voc tenha uns vinte anos, apre-
ciar mais Die Schne Mllerin e a Stima de Beethoven.
mesa de jantar, fiquei sabendo que pessoas simpticas
e inteligentes podiam gostar de ler Wordsworth e Milton, autores
que conhecera apenas na escola, e que me haviam despertado
um desagrado instantneo. (Velhos chatos e pretensiosos, era
como costumava cham-los, mas nunca na presena de Marion
Shaw.)
Embora nada me pudesse fazer gostar especialmente de
arte e escultura, aprendi uma lio mais importante: que havia
pessoas capazes de separar o bom do ruim, e o feio do belo, com
a mesma rapidez e facilidade com que eu e Arthur ramos capa-
zes de distinguir uma prova matemtica falsa de uma verdadei-
ra, ou uma teoria bem-feita de uma medocre.
A convivncia com os Shaw tambm me ensinou, decerto
de forma totalmente involuntria, a ser afetado. Em pouco tempo,
eu era capaz de conversar com um certo desembarao a respeito
de msica, literatura e arquitetura, e, atravs de insinuaes
sutis por parte de Marion, comecei a dominar a tcnica mais
difcil de todas, a de saber quando manter a boca fechada. Com
certos convidados abominveis que freqentavam os seus janta-
res aprendi a ligar (e a desligar) um modo pedante de falar que

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a maioria das pessoas confunde com inteligncia e refinamento.
Finalmente, passeando com Marion no jardim pelo puro prazer
de sua companhia, adquiri como bnus um certo conhecimento
de flores, insetos e horticultura, assuntos que me interessavam
to pouco quanto a seqncia das dinastias chinesas.
bvio, no , que eu estava apaixonado por ela? Trata-
va-se, porm, de um amor puro, assexuado, que no tinha ne-
nhuma relao com as exploraes, sensaes e urgncias de
Angela, Louise e Jennie. E se descrevo uma mistura de santa e
supermulher, porque eu a via assim quando tinha dezesseis
anos de idade e nunca pude me livrar totalmente dessa iluso.
Hoje sei muito bem que Marion era um produto do ambiente em
que vivia, da mesma forma como eu havia sido moldado pelo
meu ambiente. Nascera rica; jamais tivera que se preocupar com
dinheiro. Era inevitvel que o que pensava que estava me ensi-
nando se transformasse quando eu levava esse conhecimento
para uma casa em que no havia livros nem criados, e a um
estilo de vida no qual a batalha pelos pequenos confortos e pela
auto-estima tinha que ser travada diariamente.
Eu olhava para o mundo de Marion Shaw e desejava esse
mundo e sua dona. Desesperadamente. Mas no havia maneira
de possu-los.
Era estranho que eu amasse uma estrela em particu-
lar, e pensasse em despos-la. Est to longe... recitou Ma-
rion um dia para mim, sem nenhuma razo aparente.
Era assim que eu me sentia a respeito dela.
Por uma estranha simetria, Megan Shaw tinha por mim a
mesma paixo que eu sentia pela me dela. Um dia, ela me en-
curralou na sala de msica e disse que me amava, deixando-me
totalmente envergonhado. Tomou a iniciativa e tentou me beijar.
Tinha quatorze anos e era muito bonita, mas eu, que assumia
com prazer o papel de agressor sexual com minhas namoradas,
senti-me incapaz de tomar qualquer atitude. Seria mais fcil to-
car a Polonaise de Chopin que Megan estava ensaiando. Murmu-
rei alguma coisa, baixei a cabea e sa correndo.
Apesar desses momentos isolados de constrangimento,
aquele perodo foi o meu nirvana, um prazer sempre renovado.
Mas mesmo com dezesseis e dezessete anos eu era suficiente-

47
mente maduro para compreender que, como qualquer perfeio,
aquilo no podia durar para sempre.
O fim chegou depois de dois anos, quando Arthur partiu
para a universidade. A diferena entre ns era de apenas seis
meses, mas fomos para escolas diferentes e ficamos, o que
mais importante, em lados opostos da Grande Divisria do ano
escolar.
Ele havia feito o vestibular para Cambridge em janeiro do
ano anterior e fora aceito no Kings College, mas sem nenhum
destaque. Se o fato de no conseguir os primeiros lugares aborre-
ceu seus professores, no me trouxe nenhuma surpresa. Quan-
do digo que conhecia Arthur melhor do que ningum, embora
sem conhec-lo, isso faz sentido, pelo menos para mim.
Para tirar uma boa nota na prova de matemtica do ves-
tibular para Cambridge preciso ser inteligente e saber lgebra
a fundo, mas tudo fica mais simples se voc usa certos macetes.
O nmero de questes possveis limitado, de modo que alguns
problemas costumam aparecer quase todo ano. Um estudante
esperto, mesmo que no seja brilhante, pode se preparar muito
bem estudando as questes que caram nos anos anteriores.
Isso, naturalmente, era o que Arthur se recusava termi-
nantemente a fazer. Ele era dotado daquela rara independn-
cia de esprito que despreza os caminhos muito trilhados. No
queria nem saber de praticar para os exames, o que os tornava
muito mais difceis para ele. Um problema que pode ser resolvido
em uma dzia de linhas, quando executado no sistema de coor-
denadas mais favorvel, talvez exija vrias pginas de clculos
se a escolha do referencial for feita de modo intuitivo. Um gnio
poderia descobrir esses truques na hora, mas seria pedir muito
de um simples estudante. Dada a preferncia de Arthur por re-
solver os problemas ab ovo, ignorando os resultados anteriores,
e acrescentando a isso uma certa obscuridade de apresentao
que mesmo eu, que o conhecia bem, tinha dificuldade para acei-
tar, era admirvel que se tivesse sado to bem.
Eu tinha assistido a tudo de perto. No era preciso ser
muito inteligente para decidir que no cometeria o mesmo erro.
Trabalhei com Arthur, at ele partir para Cambridge no incio de
outubro, em novos campos de estudo (eu j havia ultrapassado

48
em muito os limites dos meus professores). Depois, mudei de
enfoque e me concentrei nos conhecimentos e habilidades neces-
srios para me sair o melhor possvel no vestibular.
Testes de qualquer tipo sempre produziram em mim um
agradvel surto de adrenalina. No incio de dezembro, fui para
Cambridge, acompanhado por um beijo de boa sorte (meu pri-
meiro) de Marion Shaw, e um lacnico Faa o melhor que puder,
rapaz do meu pai. Fiquei no Trinity College, fiz os exames sem
nenhum trauma importante, encontrei-me vrias vezes com Ar-
thur e, no geral, tive uma estada muito agradvel. J conhecia a
cidade, pois visitara Arthur no perodo anterior.
O resultado chegou pouco antes do Natal. Eu havia conse-
guido uma bolsa de estudos para Trinity. Fui para l em outubro
do ano seguinte.
Foi nessa altura, para minha surpresa, que meu caminho
e o de Arthur comearam a divergir. Estvamos em escolas dife-
rentes, em anos diferentes, e comecei a fazer novos amigos. Mais
importante que isso: em nossa cidade natal, os laos que nos
uniam tinham parecido nicos. Ele era a nica pessoa do meu
crculo que se interessava pelos segredos da fsica e da mate-
mtica. Agora eu me encontrava em um paraso de intelectuais,
onde conversas que antes eram possveis apenas com Arthur
faziam parte do dia-a-dia de centenas de pessoas.
Reconheci essas mudanas, e usei-as para explicar a Ma-
rion Shaw por que eu e Arthur no nos vamos mais com tanta
freqncia. Entretanto, por interesse prprio, no revelei a ela
at que ponto nos havamos afastado; afinal, se no me encon-
trasse com Arthur durante as frias, tambm no veria Marion.
Havia, porm, razes mais profundas para o nosso afasta-
mento, razes que eu no podia mencionar. Enquanto a atmos-
fera universitria, com seus entusiasmos juvenis e sua energia
intelectual inesgotvel, serviu para me abrir e me tornar mais
socivel, trazendo-me dezenas de novas amizades, tanto mas-
culinas quanto femininas, o efeito sobre Arthur foi exatamente
o oposto. Na adolescncia, ele tendia para a frieza emocional e
a solido intelectual. Em Cambridge, esses traos se tornaram
ainda mais pronunciados. Assistia a poucas aulas, estudava
apenas no quarto ou na biblioteca e no procurava fazer amigos.

49
Tornou-se um tanto soturno; seus modos eram cada vez mais
bruscos e sem tato.
Isso parece suficiente para acabar com uma amizade; mas
havia uma razo ainda mais profunda, difcil de definir. A nica
coisa que posso dizer que de repente, passei a me sentir pou-
co vontade quando estava com Arthur. Havia uma expresso
nos seus olhos, de obsesso, de preocupao com alguma coisa
secreta, que me deixava nervoso. Imaginei se teria se tomado
homossexual e estaria enfrentando o rito de passagem que es-
tava implcito em tal transformao. Durante os anos em que
o conhecera, no observara nenhum indcio de tais tendncias,
exceto o fato de Arthur no demonstrar interesse por garotas.
Uma rpida consulta aos meus amigos bichas ps por ter-
ra essa teoria. De acordo com eles, se Arthur no se aproximava
das mulheres, muito menos estava interessado em homens. Sen-
ti um grande alvio. J havia me imaginado tentando explicar o
inexplicvel a Marion Shaw.
Aceitei a realidade: Arthur no queria estar comigo e eu
no me sentia vontade com ele. Que fosse assim. Eu cuidaria
dos meus estudos e ponto final.
No campo dos estudos, nossa nova e mais distante relao
teve outro efeito, que afinal se revelou muito mais importante
que qualquer preferncia pessoal. Porque eu no podia mais me
comparar com Arthur.
Nos nossos primeiros dois anos de amizade, ele havia sido
a minha referncia. Como algum ligeiramente mais velho que
eu, e um ano frente em uma escola melhor, servia como minha
meta. Meu desejo era saber o que Arthur sabia, ser capaz de re-
solver os problemas que ele podia resolver. Nas ocasies pouco
freqentes em que passava a sua frente, sentia uma satisfao
extraordinria.
Agora, meu modelo no existia mais. A divergncia que
mencionei tambm ocorrera no plano intelectual. E como Arthur
sempre havia sido o meu padro, levei trs ou quatro anos para
descobrir uma coisa que outros na universidade j sabiam h
muito tempo.
A falta de interesse de Arthur pelas aulas, combinada com
sua insistncia em fazer as coisas sua prpria maneira, fez

50
com que os exames de graduao representassem para ele um
problema to grande quanto o vestibular. O parceiro de exames
o considerou trapalho, enquanto que o supervisor parecia no
compreender do que ele estava falando. Arthur estava sempre se
perdendo, disse o parceiro, em digresses irrelevantes. Por outro
lado, minha velha tcnica de me concentrar no que era neces-
srio para me sair bem nos exames, enquanto me mantinha em
boas relaes com colegas e professores, funcionou melhor do
que nunca.
Para resumir: minha estrela estava brilhando. Sa-me
muito bem, fiquei radiante em segredo, conservei-me modesto e
reservado em pblico.
No entanto, eu sabia, l no fundo, que Arthur era mais
criativo do que eu. Tinha idias e intuies de que eu seria in-
capaz. Isto no seria mais importante, a longo prazo, na vida
acadmica?
Aparentemente, no. Para minha surpresa, fui eu que, de-
pois de concluir os cursos de graduao e ps-graduao, fui
convidado para lecionar em Cambridge. Arthur teria que arran-
jar emprego em outro lugar. Depois de estudar algumas propos-
tas de outras faculdades na Inglaterra e em outros pases, deu as
costas universidade. Aceitou o cargo de fsico pesquisador na
ANF Gesellschaft, um conglomerado europeu de alta tecnologia
com sede em Bonn.
Em agosto, deixou Cambridge para assumir o novo empre-
go. Eu ficaria, morando na universidade e continuando minhas
pesquisas. Quando jantamos juntos, alguns dias antes de sua
partida, ele me pareceu ausente, mas no mais que de costu-
me. Mencionei que estava me interessando cada vez mais pelo
problema da quantizao do espao-tempo e que pretendia de-
dicar ao assunto grande parte do meu tempo. Ele se interessou
imediatamente e declarou que, em sua opinio, era a questo
mais importante da fsica contempornea. Fiquei muito satisfeito
e disse isso para ele. Entretanto, ele tornou a se recolher ao seu
mutismo e se manteve assim durante o resto da noite.
Quando nos despedimos, meia-noite, foi sem nenhuma
formalidade. Entretanto, durante vrios anos acreditei que na-
quela noite a divergncia de nossas trajetrias tinha sido consu-

51
mada. S mais tarde vim a perceber que do ponto de vista cient-
fico nossas carreiras tinham se separado, mas estavam correndo
paralelas.
Ambas na direo de Estocolmo.

Quando algum penetra em uma trilha intelectual inex-


plorada, fcil perder a noo de tempo, lugar e companhia.
Durante os quatro anos seguintes, a realidade do meu mundo fo-
ram os princpios variacionais, a lgebra de Lie e a teoria de cam-
po. Comida e bebida, concertos, frias, amigos, eventos sociais e
at mesmo amantes ainda tinham o seu lugar, mas ocupavam a
periferia de minha ateno, levemente nebulosos e fora de foco.
Encontrei-me com Arthur apenas cinco vezes nesses qua-
tro anos, sempre em jantares na casa dos pais. Em retrospecto,
tenho de reconhecer que ele procedia de forma cada vez mais dis-
tante, mas na ocasio me pareceu o mesmo Arthur de sempre,
ignorando as conversas e os convidados que no o interessavam.
No surgiu nenhuma oportunidade para que tivssemos uma
conversa sria; nenhum de ns dois procurou essa oportunida-
de. Ele no disse uma palavra a respeito do emprego ou de como
estava achando a vida em Bonn. No falei sobre o que estava
tentando fazer em Cambridge.
Foi o choque da minha vida quando estava tomando ch
na Senate House, em uma tarde sombria de novembro, e um
topologista amigo meu, que ensinava no Churchill College, me
perguntou:
Voc costumava andar com Arthur Shaw, quando ele
estudava aqui, no ?
Quando fiz que sim com a cabea, deu um tapinha no
jornal que estava lendo.
Voc viu esta notcia na pgina dez, Turnbull? Ele mor-
reu. Quando olhei para ele, estupefato, acrescentou:
Voc no sabia? Suicidou-se. Na Alemanha. O obiturio
est aqui.
Ele disse outras coisas, tenho certeza, e eu tambm, mas
meu pensamento estava muito longe quando tirei o jornal de
suas mos. Era uma notcia discreta, de apenas cinco centme-
tros. Arthur Sandford Shaw, vinte e oito anos. Formado pelo

52
Kings College, Cambridge, filho de etc. Ultimamente, parecia
muito perturbado. Nenhum detalhe.
Voltei para casa e liguei para a casa dos Shaw. Enquanto
o telefone tocava, dei-me conta de que no saberia o que dizer,
quem quer que fosse que atendesse do outro lado. Coloquei o
fone no gancho e andei para l e para c durante uma hora,
sentindo-me cada vez pior. Finalmente, fiz a ligao e quem aten-
deu foi Marion.
Murmurei algumas palavras de pesar.
Ela mal me deixou terminar antes de dizer:
Giles, eu ia telefonar para voc esta noite. Gostaria de
ir at Cambridge. Preciso falar com voc.
No dia seguinte eu tinha encontros marcados no final da
manh e durante a tarde, dois com alunos de ps-graduao, um
com o chefe do departamento, a respeito do prximo vestibular, e
um com um professor visitante de Columbia. Poderia dar conta
de todos esses compromissos e ainda encontrar-me com Marion.
Em vez disso, cancelei tudo e fui encontr-la na estao.
A nica coisa que consegui pensar quando a vi descer do
trem foi que no tinha mudado nada desde aquela manh de
junho, treze anos antes, em que nos havamos conhecido. Foi
preciso olh-la de perto para ver que os cabelos louros estavam
com mechas grisalhas nas tmporas e que linhas finas tinham
aparecido no canto dos olhos.
Nenhum de ns dois tinha nada para dizer. Abracei-a de-
sajeitadamente e ela apoiou a cabea por um momento no meu
ombro. No txi a caminho da universidade conversamos uma
conversa de estranhos, a respeito do resultado da eleio nos
Estados Unidos, das novas gravaes em discos compactos, do
trnsito cada vez pior da cidade.
No fomos para os meus aposentos, mas comeamos a
passear nos jardins da universidade, quase desertos quela hora.
A tarde estava ainda mais sombria que na vspera. Era o tempo
perfeito para Weltschmerz, nublado e escuro, com uma chuva
fina. Ficamos olhando para os patos nadando no lago e para os
carvalhos quase sem folhas, enquanto eu esperava que ela come-
asse. Senti que estava criando coragem para dizer alguma coisa
desagradvel. Tentei preparar-me para o que estava por vir.

53
O que veio foi um suspiro e uma declarao totalmente
inesperada:
Ele no se matou, voc sabe. Foi o que a polcia disse,
mas no verdade. Ele foi assassinado.
Eu no estava preparado para aquilo. Senti o cabelo ficar
em p.
Parece loucura prosseguiu , mas tenho certeza.
Quando Arthur veio nos visitar, em junho, fez uma coisa que
nunca havia feito antes. Conversou comigo a respeito do seu tra-
balho. No compreendi metade do que disse... Ela sorriu, um
sorriso tmido, trmulo. Reparei que estava com os olhos ver-
melhos de tanto chorar. Para falar a verdade, acho que no
compreendi nem um dcimo. Mas podia ver que estava extrema-
mente excitado, e ao mesmo tempo profundamente preocupado
e deprimido.
Que que ele estava fazendo? No estava trabalhando
naquela companhia alem?
Estava com vergonha de admitir, mas, preocupado com
minhas pesquisas, no dedicara um minuto dos meus pensa-
mentos nos ltimos quatro anos carreira de Arthur ou ANF
Gesellschaft.
Ele ainda trabalhava l. Esteve no seu escritrio na
manh do dia em que morreu. E o que estava fazendo era terri-
velmente importante.
Voc falou com eles?
Eles falaram conosco. O homem mais envolvido com
o trabalho de Arthur se chama Otto Braun. Ele voou para c
h dois dias especialmente para conversar comigo e com Ro-
land. Disse que queria ter certeza de que saberamos da morte
de Arthur diretamente, e no atravs de uma carta oficial. Braun
admitiu que o que Arthur estava fazendo era muito importante
para eles.
Se isso verdade, por que estariam interessados em
mat-lo? Fariam o possvel para mant-lo vivo.
No se ele tivesse descoberto algo que queriam desespe-
radamente conservar em segredo. Eles so uma firma comercial.
Suponha que ele tenha encontrado alguma coisa extremamente
valiosa. Suponha que tenha dito a eles que era algo importante

54
demais para ser propriedade de uma nica companhia... que es-
tava disposto a revelar a descoberta para o resto do mundo.
Aquilo me pareceu uma forma de parania que eu jamais
esperaria encontrar em Marion Shaw. Arthur certamente teria
sido obrigado a assinar um contrato de sigilo com a companhia
para a qual trabalhava, e havia muitas formas legais de asse-
gurar o seu silncio. Fosse como fosse, para uma firma de alta
tecnologia, Arthur e pessoas como ele eram como a galinha dos
ovos de ouro. As companhias no matam seus empregados mais
valiosos.
Estvamos caminhando lentamente pela Ponte dos Sus-
piros, nossos passos ecoando no arco de pedra. Nenhum de ns
falou at que atravessamos os trs primeiros quarteires do St.
Johns College e dobramos direita, na Trinity Street.
Sei que pensa que inventei tudo isto disse Marion,
afinal s porque estou to nervosa. Est me escutando por
pura gentileza. Voc to lgico e frio, Giles. No perde a calma
por nada.
Existe um inferno especial reservado para aqueles que
sentem mas no podem demonstrar. Comecei a protestar, sem
muita convico.
No tem importncia. No precisa ser educado comigo.
Ns nos conhecemos h muito tempo. Voc acha que eu no sei
nada a respeito da cincia, e talvez tenha razo. Entretanto, tem
de admitir que conheo alguma coisa a respeito das pessoas. De
uma coisa estou certa: Otto Braun estava nos escondendo algo.
Algo muito importante.
Como pode saber?
Pude ler nos olhos dele.
No havia como contestar aquele argumento, mas estava
longe de ser decisivo. A garoa estava se transformando aos pou-
cos em uma chuva insistente, e conduzi-a para uma lanchonete.
Quando entramos, ela me segurou pelo brao.
Giles, voc se lembra dos cadernos de notas de Ar-
thur?
Era uma pergunta desnecessria. Todos que conheciam
Arthur conheciam seus cadernos de notas. Mant-los atualiza-
dos era para ele quase que um ritual religioso. Tinha comeado o

55
primeiro com doze anos de idade. Combinao de dirio pessoal,
livro de anotaes cientficas e lbum de recortes, neles estavam
registrados todos os acontecimentos que Arthur considerava im-
portantes.
Ele continuou a us-los quando foi para a Alemanha
continuou Marion. Chegou a mencion-los na ltima vez em
que nos visitou. Queria que eu lhe mandasse o mesmo tipo de
caderno que costumava usar, porque estava tendo dificuldade
para encontr-los na cidade onde morava. Mandei-lhe um pacote
em agosto. Pedi a Otto Braun que os enviasse de volta, junto com
os pertences de Arthur. Ele me disse que no havia encontrado
nenhum caderno, apenas os livros de anotaes de trabalho que
todos os empregados da ANF so obrigados a manter.
Olhei para ela do outro lado da pequena mesa, forrada
com uma toalha xadrez vermelha e branca. Afinal, Marion estava
me fornecendo uma prova palpvel. Mudei o saleiro e o pimentei-
ro de lugar. Arthur podia ter mudado nos ltimos quatro anos,
mas no mudaria tanto. Hbitos so hbitos.
Marion inclinou-se para a frente e colocou as mos sobre
a minha.
Eu sei. Disse a Braun exatamente o que voc est pen-
sando. Aqueles cadernos eram sagrados para Arthur. Eles ti-
nham de existir, e depois de sua morte eram meus por direito.
Eu os queria de volta. Ele ficou nervoso, tentou desconversar,
disse que no sabia de nada. Entretanto, se eu quisesse saber
o que Arthur havia deixado, afirmou, poderia entrar em contato
com algum de confiana, algum capaz de compreender o tra-
balho de Arthur, e convenc-lo a ir at Bonn. Otto Braun me pro-
meteu que me deixaria ver tudo que houvesse para ver. Olhou
para mim com ar suplicante.
Peguei a xcara de caf e bebi um gole de m vontade.
Alguns pedidos de ajuda so simplesmente demais. As duas se-
manas seguintes seriam caticas. Estava com o tempo todo to-
mado: trs artigos cientficos para terminar, dois congressos em
Londres para assistir, meia dzia de seminrios importantes e
quatro visitantes de fora da cidade. Tinha de arranjar um jeito de
explicar a Marion que aqueles compromissos eram inadiveis.
Antes, porm, era preciso explicar a situao a outra pes-

56
soa. Eu tinha amado Marion Shaw, disse para mim mesmo. Era
intil negar. Um amor secreto, incontrolvel, sem esperanas.
Ela havia sido minha inamorata, minha deusa, a razo de minha
existncia. Entretanto, isso tinha sido h dez anos. A cegueira
apaixonada do primeiro amor j havia cedido luz fria da ra-
zo.
Abri a boca para dizer que no podia ajud-la.
Acontece que aquela ainda era minha Marion, e ela preci-
sava de mim.
Na manh seguinte, estava de partida para Bonn.

Otto Braun era um homem alto e corpulento, de trinta


e poucos anos, rosto redondo, testa larga, cabelos pretos pen-
teados para trs. Tinha o ar solene e ligeiramente abobalhado
de um Heldentenor de Wagner... uma aparncia que, como no
demorei para descobrir, era totalmente falsa. Otto Braun tinha
a inteligncia de uma dzia de Siegfrieds e dominava to bem o
ingls idiomtico que o leve sotaque alemo parecia mais uma
afetao.
Fizemos uso de certos princpios antigos quando pro-
jetamos nossas instalaes de pesquisa disse para mim, en-
quanto dirigia o seu Peugeot na Autobahn. No se deixe levar
pelas aparncias.
Ele havia insistido em ir buscar-me no Aeroporto de Wahn
e me levar pessoalmente (a 140 quilmetros por hora) para a
sede da companhia. Olhei para ele, que para meu alvio manteve
os olhos na estrada e nos outros carros. No consegui detectar
nenhum sinal do nervosismo que Marion Shaw havia descrito. O
que senti foi uma cordialidade forada. Otto Braun estava pouco
vontade.
Os mosteiros do norte da Europa foram planejados de
forma a encorajar a meditao profunda prosseguiu. Celas
pequenas, prova de som, horas de confinamento solitrio, per-
misso para falar apenas em certas horas e lugares. Pois medita-
o profunda exatamente o que ns precisamos. Naturalmen-
te, acrescentamos alguns confortos modernos: aquecimento, luz
eltrica, caf, computadores e uma lanchonete decente. Ele
sorriu. Por isso, no se preocupe com as suas acomodaes.

57
Nossos alojamentos para convidados tm sido muito elogiados
pelos visitantes. A qualquer momento vai ver o lugar, nossa
esquerda.
Eu tinha sido aconselhado a no julgar pelas aparncias.
Se no fosse por isso, teria confundido o laboratrio de pesquisa
da ANF Gesellschaft com um imenso presdio de concreto. Sem
janelas, rodeado por gramados que terminavam em uma grande
cerca, tinha uns quinze metros de altura e mais de cinqenta de
comprimento. S estavam faltando os ces de guarda e as torres
dos sentinelas.
Otto Braun passou pelos pesados portes, que se abriram
automaticamente, e estacionou perto de uma entrada lateral.
E a segurana? perguntei. Ele sorriu pela primeira
vez.
Experimente entrar aqui sem autorizao, Herr Doktor
Professor Turnbull.
Passamos por uma ante-sala deserta e atravessamos um
corredor acarpetado. Subimos de elevador e caminhamos at um
escritrio de aproximadamente trs metros por trs. L dentro
havia um microcomputador, um terminal, uma escrivaninha,
duas cadeiras, um quadro-negro, um armrio de ao e uma es-
tante.
Est notando alguma coisa fora do comum?
Eu havia notado instantaneamente.
No h nenhum telefone.
muito observador. O aparelho do diabo. Sabia que,
em onze anos de funcionamento, ningum se queixou da falta de
telefones? Todos os escritrios, incluindo o meu, so da mesma
forma e tamanho e contm os mesmos equipamentos. Quando
necessrio reunir vrias pessoas, usamos um dos auditrios.
Este era o escritrio do Dr. Shaw e, para todos os efeitos, est
exatamente como ele o deixou.
Olhei em torno com interesse.
Ele apontou para uma das cadeiras e no tirou os olhos
de mim.
A Sra. Shaw me disse que o senhor era o melhor amigo
dele comentou, em um tom que estava a meio caminho entre
uma pergunta e uma afirmao.

58
Conheo-o desde o tempo de escola. Percebendo que
no era suficiente, acrescentei: Provavelmente fui o amigo
mais ntimo que Arthur teve. Entretanto, ele no era de se abrir
muito com os outros.
Braun fez que sim com a cabea.
Entendo o que quer dizer. O Dr. Shaw foi talvez o em-
pregado mais talentoso que j passou por esta companhia. Sua
pesquisa a respeito de dispositivos baseados no efeito Hall quan-
tizado foi um grande sucesso e rendeu milhes de marcos para
a firma. Foi bem recompensado, e todos aqui apreciavam o seu
trabalho. Entretanto, no era uma pessoa fcil de se conhecer.
Seus olhos eram escuros e brilhantes, meio escondidos na-
quele rosto rechonchudo. Fixou-os diretamente nos meus. E a
Sra. Shaw? Conhece-a bem?
Posso dizer que sim.
E so muito amigos?
Ela tem sido como uma me para mim.
Ento ela lhe confiou suas suspeitas de que Arthur no
se suicidou e de que sua morte est ligada de alguma forma
nossa companhia?
Sim, ela me falou sobre isso. Minha opinio a res-
peito de Otto Braun estava mudando. Ele tinha alguma coisa a
esconder, como Marion dissera, mas no me parecia que fosse o
vilo da histria. Ela disse isso ao senhor?
No. Mas a concluso lgica, depois das perguntas
que me fez a respeito do trabalho de Arthur para a companhia.
Braun passou a mo no queixo. Herr Turnbull, eu me en-
contro em uma situao muito difcil. Quero ser to honesto com
o senhor quanto possvel, da mesma forma como tentei ser ho-
nesto com o Sr. e a Sra. Shaw. Entretanto, existem coisas que
no pude contar a eles. Sou forado a perguntar novamente: a
sua amizade pela Sra. Shaw suficiente para que esteja disposto
a ocultar-lhe certos fatos? Compreenda que no estou sugerindo
qualquer forma de comportamento criminoso. Minha preocupa-
o unicamente minimizar o sofrimento dos envolvidos.
No posso responder a essa pergunta sem conhecer os
fatos. Entretanto, sei como pensa Marion Shaw e farei o possvel
para tornar mais fcil para ela aceitar a perda do filho.

59
Muito bem. Ele suspirou. Vou comear com uma
coisa que o senhor poderia descobrir sozinho, nos registros ofi-
ciais. A Sra. Shaw acha que Arthur Shaw foi assassinado. Eu lhe
asseguro que ele tirou a prpria vida. A prova disso est na ma-
neira curiosa como morreu. O senhor sabe como ele morreu?
S sei que foi no apartamento dele.
verdade. Escolheu uma forma bastante original para
deixar este mundo. O Dr. Shaw apanhou no laboratrio um
grande saco de plstico, suficientemente grande para conter um
colcho. O saco era equipado com um zper, que, quando fecha-
do, o tornava praticamente impermevel. Fez uma pausa. O
Dr. Otto Braun no era uma mquina. Foi com dificuldade que
prosseguiu. O Dr. Shaw levou o saco para casa. Por volta das
seis horas da tarde, virou-o pelo avesso e colocou-o em cima da
cama. Vestiu um pijama, entrou no saco e puxou o zper. Algum
tempo depois, morreu asfixiado. Olhou para mim, com olhos
tristes. No sou um especialista em mistrios de quarto fe-
chado, Professor Turnbull, mas a polcia fez uma investigao
completa. Eles tm certeza de que ningum poderia ter puxado
o zper pelo lado de fora. O Dr. Shaw se matou, da forma mais
estranha e cruel que se possa imaginar.
Agora compreendo por que no quer que o Sr. e a Sra.
Shaw saibam como o filho morreu. Asseguro-lhe que no con-
tarei a eles. Sentia-me nauseado. Agora que conhecia as cir-
cunstncias da morte de Arthur, preferia ter permanecido na
ignorncia.
Braun levantou as sobrancelhas.
Acontece que eles j sabem, Professor Turnbull. Natu-
ralmente, insistiram em ver o relatrio do mdico-legista, e eu
no estava em posio de me recusar a atend-los. As suspeitas
da Sra. Shaw no tm nada a ver com isso. Ela ficou desconfiada
depois que me pediu de volta as anotaes do Dr. Shaw.
E o senhor se recusou a entreg-las.
No exatamente. Neguei que existissem. Talvez tenha
sido um erro, mas no me julgo infalvel. Se, depois de examinar
aqueles cadernos, o senhor achar que devem ser entregues aos
pais do Dr. Shaw, nada terei a opor. Otto Braun se levantou e
foi at o armrio de metal. Apoiou a mo no mvel. Todos os

60
cadernos de Arthur Shaw esto a dentro. No dia de sua morte,
ele os colocou em uma das cestas de lixo vermelhas do corredor,
da qual iriam para o retalhador e o incinerador. Aqui na ANF
temos muitos segredos comerciais e tomamos cuidado para no
permitir que a concorrncia explore o nosso lixo. O Dr. Shaw
certamente pensava que seus cadernos seriam destrudos na-
quela mesma noite. Ele abriu uma gaveta. Vi vrios cadernos
de espiral do tipo que Arthur usava desde a infncia. Como
est vendo, eles no foram retalhados nem incinerados pros-
seguiu Braun. No passado, alguns documentos valiosos foram
colocados por engano no lixo e destrudos. Por isso, o pessoal da
limpeza (todos empregados antigos, de absoluta confiana) tem
ordem para me consultar sempre que encontra no lixo alguma
coisa que parea importante. Um empregado pegou todos esses
cadernos e os levou ao meu escritrio, para saber se deviam mes-
mo ser inutilizados.
Marion Shaw parecia estar certa pelo menos em uma coi-
sa. Se depois de examinar os cadernos de Arthur, Otto Braun ti-
nha resolvido no permitir que fossem destrudos, deviam conter
alguma coisa importante para a ANF.
Disse isso para ele, e ele sacudiu a cabea.
Guardei os cadernos apenas porque achei que talvez
fossem necessrios como provas, durante a investigao da mor-
te do Dr. Shaw. Na verdade, ajudaram a me convencer de que o
Dr. Shaw se suicidou. Se no fosse por isso, j os teria queima-
do. Todo o trabalho do Dr. Shaw para a ANF foi registrado sepa-
radamente, nos livros da companhia. Suas notas pessoais, por
outro lado... Deixou a frase inacabada. No vou dizer mais
nada. Pode tirar suas prprias concluses. Afastou-se do ar-
mrio e conduziu-me para a porta. So seis horas, professor, e
est na hora da reunio semanal do pessoal do meu laboratrio.
Com sua permisso, vou acompanh-lo at o seu quarto. Ns
nos veremos de novo amanh de manh. Devo adverti-lo, porm.
O senhor era amigo do Dr. Shaw. Prepare-se para um choque.
No disse mais nada enquanto nos dirigamos para a sute
bem mobiliada que haviam reservado para mim,a no ser para
repetir, antes de ir embora: melhor tirar suas prprias con-
cluses. Prepare-se para uma noite bastante desagradvel.

61
Na manh seguinte, eu ainda estava examinando os ca-
dernos de Arthur.

Parece incrvel, mas, mesmo depois de cinco anos, minha


mente ainda reage a essa idia. Quando relembro os trs dias
que passei em Bonn, as memrias se sucedem, cada vez mais
depressa, at que chego ao momento em que Otto Braun me dei-
xou sozinho no quarto. Desse ponto, minha mente d um salto
para a manh seguinte, procurando evitar a todo custo o abismo
negro que foi aquela noite.
No posso me dar a esse luxo.
Levei trs minutos para arrumar minhas coisas na sute
de convidados do laboratrio da ANF. Depois, fui at a lanchone-
te, engoli um sanduche e duas xcaras de ch e voltei ao escrit-
rio de Arthur. O armrio continha vinte e cinco cadernos, muito
mais do que eu esperava, j que Arthur geralmente gastava ape-
nas dois ou trs cadernos por ano.
Junto com os cadernos havia um embrulho de plstico
transparente. Resolvi abri-lo primeiro e quase comecei a rir com
a incongruncia do contedo, lado a lado com os registros do
trabalho de Arthur. Ele apreciava o lado experimental da cincia,
mas a idia de consertar um automvel ou bicicleta lhe dava ca-
lafrios. Pois aquele pacote continha um jogo de chaves de fenda,
um rolo de arame e alicates de bico fino e de bico rombudo, tudo
brilhando de novo.
Tornei a embrulhar as ferramentas e voltei minha ateno
para os cadernos. Se fossem igualmente incompreensveis...
Tive a tentao de comear pelo ltimo caderno, mas con-
trolei-me. Uma das lies que Arthur me ensinara na adolescn-
cia era que os problemas deviam ser abordados de forma siste-
mtica; no queria deixar passar nada que tivesse alguma coisa
a ver, mesmo remotamente, com as causas de sua morte. Os
cadernos tinham sido numerados com tinta vermelha no canto
superior direito da capa, de vinte e dois a quarenta e oito. Eram
seis e trinta da tarde quando peguei o volume vinte e dois e o abri
na primeira pgina.
Foi a minha primeira surpresa. Esperava ver apenas os
cadernos relativos aos quatro anos que Arthur havia passado na

62
ANF Gesellschaft. Entretanto, a primeira anotao era datada
do incio de abril, sete anos e meio atrs. Aquele caderno era do
ltimo ano de graduao de Arthur em Cambridge. Por que havia
levado com ele aqueles cadernos velhos, em vez de deix-los na
casa dos pais?
Aquela primeira anotao no tinha nada de extraordin-
rio. Naquela poca, como eu me lembrava perfeitamente, Arthur
estava obcecado pelas teorias quantizadas da gravidade. Ele ain-
da no conhecia muito bem o problema, e suas notas no conti-
nham nada de profundo. Continuei a ler. As anotaes estavam
em ordem estritamente cronolgica. Misturadas com a matem-
tica, a fsica e as referncias cientficas, havia outras coisas que
haviam atrado a ateno de Arthur: trechos de poesia (ele estava
na fase lacnica de Housman), recortes de jornal, comentrios a
respeito do tempo, notas de aula, resultados de partidas de cr-
quete e indagaes filosficas.
Era difcil ler aquilo com minha velocidade costumeira. Eu
me havia esquecido de que as anotaes pessoais de Arthur eram
quase ininteligveis. Depois de anos de prtica, no tinha muita
dificuldade para decifr-las, mas Otto Braun devia ter passado
um mau pedao. Apesar de seu domnio da lngua inglesa, algu-
mas das notas e equaes em estilo taquigrfico provavelmente
eram incompreensveis para algum com a sua formao. Otto
era engenheiro. Seria surpreendente se seus conhecimentos in-
clussem a fsica terica moderna.
Por outro lado, talvez fosse mais fcil para Otto Braun
examinar aquele material do que para mim. Eu simplesmente
no podia ler depressa, porque as palavras daqueles velhos ca-
dernos sussurravam no meu crebro como um estranho eco de
falsas memrias. Arthur e eu tnhamos estado no mesmo lugar
ao mesmo tempo, passado pelas mesmas experincias, e muitas
das coisas que ele considerara dignas de registro tambm me
haviam causado uma profunda impresso. Havamos discutido
algumas delas. Aqueles eram os meus prprios anos em Cam-
bridge, minha prpria vida, vista de um outro ngulo, atravs de
uma lente que distorcia sutilmente as formas e cores.
De repente, aquilo mudou. A divergncia final estava co-
meando.

63
Foi em dezembro, oito dias antes do Natal, que deparei
com a primeira pista de algo diferente e repugnante. Imediata-
mente aps uma observao a respeito de desvios para o verme-
lho quantizados, havia um pequeno recorte de jornal. No era
acompanhado de nenhum comentrio, e anunciava a priso de
um homem de Manchester acusado de torturar, matar e esquar-
tejar as prprias filhas gmeas. Ele tinha dito polcia que as
meninas de seis anos mereciam o que acontecera com elas.
Aquele era o primeiro exemplo de uma sombria obsesso.
Nos meses e anos que se seguiram, os cadernos de Arthur Shaw
revelavam uma preocupao cada vez maior com a morte; e no
era nunca a morte natural, quase benvola, que se segue a uma
vida longa e bem vivida, mas a morte violenta de crianas pe-
quenas. Mortes injustas, mortes sofridas. Os recortes falavam de
fome, de espancamentos, de mutilaes e de torturas. Em todos
os casos, Arthur havia-se limitado a anotar a fonte, sem fazer
qualquer espcie de comentrio. Sua busca devia ter sido muito
meticulosa, pois eu, lendo os mesmos jornais, no me recordava
de haver notado aqueles artigos.
A coisa ia ficando pior. Nove anos atrs, tinha sido um
recorte a cada quatro ou cinco pginas. Na poca em que fora
morar em Bonn, os relatos de mortes violentas ocupavam mais
da metade dos cadernos, e as fontes de consulta haviam-se tor-
nado mundiais.
Mesmo assim, o Arthur que eu conhecera ainda existia.
Era assustador reconhecer a voz fria e analtica de Arthur Shaw
misturada com os atos sanguinolentos de feras humanas. Os
trechos de poesia e comentrios a respeito do tempo ainda es-
tavam ali, mas passavam a dividir o espao com uma srie de
crimes horrveis.
H quatro anos, pouco antes de se mudar para Bonn, ou-
tra mudana ocorrera. Era como se o autor das anotaes de
repente notasse a existncia do outro que estava colando os re-
cortes de jornal. Quando Arthur descobriu o outro lado de si
mesmo, comeou a comentar os fatos que estava registrando. Ele
se mostrava chocado, revoltado, at mesmo aterrorizado.
Mesmo assim, os recortes continuavam, intercalados por
notas de aula, comentrios sobre concertos a que ele havia as-

64
sistido, cpias de cartas que havia escrito; e havia tambm os
primeiros indcios de algo mais, algo que me fez estremecer.
Continuei a leitura. Chegou meia-noite, e no parei. Muito
mais tarde, o cu comeou a clarear. Agora, finalmente, posso
voltar minha afirmao inicial: na manh seguinte, eu ainda
estava examinando os cadernos de Arthur.
Otto Braun entrou no escritrio, olhou para mim e assen-
tiu gravemente.
Sinto muito, Professor Turnbull. Achei que nada que
eu dissesse seria a mesma coisa que permitir que o senhor visse
com seus prprios olhos. Aproximou-se da escrivaninha. O
vigia me disse que o senhor passou a noite toda acordado. J
tomou caf?
Sacudi a cabea.
J suspeitava. Olhou para minhas mos, que esta-
vam trmulas. Precisa descansar um pouco.
No vou conseguir dormir.
Vai, sim. Mas antes precisa comer alguma coisa. Venha
comigo. Arranjei uma sala de refeies particular para ns.
No caminho, fui ao banheiro. Quando me vi no espelho,
constatei que Otto Braun tinha razo de estar preocupado. Eu
estava com uma aparncia pssima: plido, barba por fazer, com
imensas olheiras.
Na lanchonete, Braun preparou uma bandeja de ovos
mexidos, Speckwurst, croissants e caf quente, e me levou para
uma sala lateral. Observou-me como um pai preocupado para
ter certeza que eu estava comendo, antes de se servir de caf.
Vou comear com a pergunta mais importante. Conven-
ceu-se de que Arthur Shaw tirou a prpria vida?
Convenci-me. Ele no podia conviver com o que uma
parte dele estava se tornando. o que diz a ltima anotao do
dirio. E explica a forma que escolheu para morrer.
Cheguei ao limite, escrevera Arthur. No posso escapar de
mim mesmo. Deixar de existir meia-noite, sem nenhuma dor.
Melhor voltar ao tero, jamais haver nascido...
Ele queria paz. Queria esconder-se de tudo prosse-
gui. Depois que a gente sabe disso, o saco de plstico comea
a fazer sentido.

65
O senhor concorda com minha deciso? perguntou
Braun, com ar ansioso. De esconder os cadernos dos pais
dele?
Teria sido o desejo de Arthur. Ele queria que fossem
destrudos. Uma das ltimas anotaes prova isso. Ele escreveu:
Fiz uma coisa mais corajosa.
Braun franziu a testa e pousou a xcara na mesa.
Eu li, mas no compreendi. Ele no explica qual foi essa
coisa corajosa.
No precisava. um trecho de um poema de John Don-
ne. Fiz uma coisa mais corajosa/Que todos os valorosos/E no
entanto, ainda mais corajoso/Mant-la escondida. Ele queria
que sua aes permanecessem em segredo. Isso era extrema-
mente importante.
Para mim, um grande alvio. Tinha esperana de que
fosse assim, mas no estava bem certo. Ento concorda comigo
que devemos destruir esses cadernos?
Fiz uma pausa.
Talvez no seja a melhor soluo. Deixar dvidas na
mente de Marion Shaw, porque ela sabe que os cadernos exis-
tem. Que acha de deix-los sob minha custdia? Se eu disser a
Marion que esto comigo, e que quero conserv-los como lem-
brana de Arthur, tenho certeza de que ela concordar. Claro
que nunca deixarei que os leia.
Ah! exclamou Braun, satisfeito. uma excelente
sugesto. No fundo, no me sentiria bem destruindo os cader-
nos. Devo admitir, Professor Turnbull, que no estava certo de
que tinha sido uma boa idia permitir que o senhor viesse aqui
e examinasse os escritos do Dr. Shaw. Mas no final foi melhor
assim, no foi? Se no pretende comer os ovos...

Tnhamos tomado a deciso. O resto eram detalhes. Du-


rante as doze horas seguintes, eu e ele escrevemos o roteiro.
Eu me encarregaria de Marion e Roland Shaw. Diria a eles
que Arthur realmente havia se suicidado, depois de sofrer uma
perturbao mental por causa do excesso de trabalho. Se Braun
havia se mostrado arredio, era porque se sentia culpado por no
ter percebido a tempo que Arthur precisava de ajuda. (No seria

66
nenhuma mentira, porque era exatamente como Otto se sentia.)
E os cadernos? Falaria aos Shaw do ltimo desejo de
Arthur, de que fossem destrudos. Mais uma vez, no estaria
mentindo; e eu lhes asseguraria que a vontade de Arthur seria
atendida.
Voltei para casa. Fiz exatamente o que havamos combi-
nado. O nico momento intolervel foi quando Marion Shaw me
abraou e me agradeceu pelo que eu havia feito.
Porque, naturalmente, nem ela, nem Otto Braun, nem
ningum no mundo sabia o que eu realmente fizera.
Quando li os cadernos e vi que Arthur estava perdendo
rapidamente a razo, fiquei horrorizado. Mas no foi apenas a
revelao da loucura que me deixou plido e trmulo na manh
seguinte. Foram tambm outras coisas que encontrei no dirio,
misturadas com comentrios banais e os abominveis recortes
de jornal.
Otto Braun, aliviado com a soluo do problema, tinha
aceitado sem pestanejar minha explicao das ltimas anota-
es de Arthur, sem perceber que era totalmente ilgica. Fiz
uma coisa mais corajosa, escrevera Arthur. Mas certamente no
estava se referindo aos recortes de jornal nem a suas obsesses
doentias. Elas o deixavam apavorado, como ele prprio havia
observado. Ento, o que era a coisa mais corajosa que havia
feito?
Eu sabia. Estava nos cadernos.
Durante quatro anos, desde que Arthur partira de Cam-
bridge, eu tinha me dedicado de corpo e alma ao problema da
teoria unificada do espao-tempo quantizado. Todo o resto da
minha vida tinha sido relegado ao segundo plano. Eu trabalhava
com afinco redobrado, at o limite de minhas foras. No conse-
guia me esquecer da observao de Arthur: aquele era o proble-
ma mais importante da fsica moderna.
Era o melhor trabalho que eu j havia feito. Desconfio que
foi de longe o melhor trabalho que jamais farei.
O que eu no sabia, nem mesmo suspeitava, era que Ar-
thur Shaw havia comeado a trabalhar no mesmo problema de-
pois de mudar-se para Bonn.
Descobri isso enquanto lia os cadernos. Como posso des-

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crever o que senti quando no meio da noite, no antigo escritrio
de Arthur, comecei a encontrar idias e conjecturas que julgava
pertencer-me com exclusividade? Estavam misturadas com mui-
tas outras coisas, lado a lado com resultados do futebol, a tem-
peratura mxima do dia e reportagens sobre mutilao, violao
e assassinato de crianas. Para Otto Braun ou qualquer outra
pessoa, aquelas anotaes esparsas no fariam nenhum sentido.
Eu, porm, era capaz de reconhecer aquela integral, aquela con-
dio de quantizao de fluxo, aquele invariante.
Como posso descrever o que senti?
Impossvel. Entretanto, no sou o primeiro a passar por
isso. Thomas Kydd e Ben Jonson devem ter sentido a mesma ad-
mirao na dcada de 1590, quando Shakespeare levou a lngua
inglesa a pncaros inimaginveis. Hofkapellmeister Salieri admi-
rou-se, e ao mesmo tempo amargou a dor da frustrao, quando
Mozart e seu toque divino apareceram na corte de Viena. O cora-
o de Edmund Halley certamente bateu mais depressa quando
ele assistiu a uma conferncia de Newton no Trinity College em
1684 e ficou sabendo que o imortal Isaac descobrira leis e inven-
tara mtodos matemticos que tornariam o Universo calculvel;
e o velho Legendre ficou maravilhado quando as Disquisitiones
lhe chegaram s mos e ele tomou conhecimento das habilida-
des matemticas prodigiosas do jovem Gauss.
Os semideuses podem partir, mas s os deuses chegam.
Eu havia dedicado praticamente todos os neurnios do meu cre-
bro ao problema da quantizao do espao-tempo. Arthur Shaw
chegou to minha frente que foi preciso um grande esforo
para acompanhar-lhe os passos. Mas eu podia ver aonde estava
querendo chegar, e reconhecer o que suspeitava h muito. Ar-
thur era uma coisa que eu nunca seria. Ele era um gnio.
No sou um gnio, mas sou muito talentoso. No seria
capaz de mostrar o caminho, mas fui capaz de segui-lo. Com a
ajuda das sugestes, teoremas e conjecturas que encontrei nos
cadernos de Arthur Shaw, consegui reconstituir o todo; no tal-
vez o majestoso edifcio intelectual que Arthur construra em sua
mente privilegiada, mas o suficiente para elaborar uma teoria
completa com aplicaes prticas muito interessantes.
Aquela grande construo tinha sido a coisa mais cora-

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josa a que Arthur se referia, um feito que o colocava par a par
com os imortais.
Ironicamente, tambm havia sido a causa de sua morte.
Algumas descobertas cientficas esto no ar em um de-
terminado momento da histria; se algum no chegar a elas,
outro chegar. Outras, porm, esto to longe da corrente prin-
cipal de pensamento que parecem destinadas a um nico indiv-
duo. Se Einstein no tivesse criado a teoria da relatividade geral,
bem provvel que no existisse at hoje. Arthur Shaw sabia o
que havia gerado. Sua abordagem era extremamente original, e
ele estava convencido de que sem o seu trabalho uma teoria ade-
quada poderia levar sculos para ser desenvolvida.
Eu no penso assim; talvez pensasse, se no estivesse ta-
teando s cegas na mesma estrada. O importante, porm, que
Arthur acreditava nisso.
Que deveria fazer? Sabia que tinha descoberto uma coisa
maravilhosa. Entretanto, quando olhava dentro de si mesmo, via
naquele espelho interno apenas a essncia do macaco selvagem.
Tinha ao seu alcance o feitio maravilhoso que enviaria o homem
para as estrelas... mas nos via como uma espcie sanguinolenta,
incontrolvel, capaz de semear a violncia no universo.
Na opinio de Arthur, s havia um caminho. Tinha de fazer
a coisa mais corajosa: destruir a si mesmo e ao seu trabalho.
Que foi que eu fiz? Acho que bvio.
O trabalho de Arthur tinha sido sempre prejudicado pela
obscuridade. Ou melhor, para fazer-lhe justia, em sua opinio
o mais importante era que compreendesse uma idia, e no que
pudesse explic-la a algum menos capaz.
Foram necessrios meses de trabalho duro para colocar
as vagas sugestes e provas superficiais de Arthur em uma for-
ma que resistisse a um exame rigoroso. A essa altura, o trabalho
j me parecia meu; ao recriar suas verdades apenas entrevistas,
era como se estivesse tornando a invent-las.
Afinal, estava pronto para publicar meus resultados. Na-
quela ocasio, j havia destrudo os cadernos de Arthur, fiel a
minha promessa, pois, acontecesse o que acontecesse, no que-
ria que Marion Shaw jamais suspeitasse do que havia neles.
Publiquei meus artigos. Poderia ter submetido os traba-

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lhos como obra pstuma de Arthur Sandford Shaw... exceto pelo
fato de que algum certamente pediria para ver os originais do
autor.
Publiquei meus artigos. Poderia ter apresentado trabalhos
conjuntos, de autoria de Shaw e Turnbull... exceto pelo fato de
que Arthur jamais havia escrito uma linha a respeito do assunto
e os rbitros insistiriam em saber qual tinha sido a sua contri-
buio.
Publiquei meus artigos... como Giles Turnbull. Trs arti-
gos, explicando o que o mundo hoje conhece como a Teoria da
Concesso de Turnbull. Arthur Shaw no foi nem mencionado.
No fcil justificar isso, mesmo para mim prprio. Agarrei-me
a um nico pensamento: Arthur no queria que suas idias fos-
sem divulgadas, mas isso era uma conseqncia de sua pertur-
bao mental. Era muito melhor oferecer essas idias ao mundo,
mesmo correndo o risco de que se fizesse mau uso delas. Essa,
disse para mim mesmo, era a coisa mais corajosa a fazer.
Publiquei meus artigos. E como j havia publicado oito
trabalhos sobre o mesmo assunto, a nova teoria foi rapidamente
aceita e minha autoria jamais foi colocada em dvida.
Ou quase nunca. Nos ltimos quatro anos, em congressos
nos quatro cantos do mundo, vi talvez em meia dzia de olha-
res um vestgio de desconfiana. O mundo da fsica contm um
pequeno nmero de gigantes. Eles se conhecem de perto, pois
vivem acima do resto de ns; quando algum que consideravam
como um dos pigmeus comea a crescer e acaba ficando mais
alto que eles, natural que estranhem...

Existe uma coisa mais corajosa.


A noite passada, telefonei para o meu pai. Ele escutou em
silncio tudo que eu tinha para lhe contar e depois comentou:
Claro que no vou dizer uma palavra a respeito disso
para Marion Shaw. E nem voc.
Antes de se despedir, disse o que no tinha dito quando
anunciaram que eu havia ganhado o prmio Nobel:
Estou orgulhoso de voc, Giles.

No coquetel que precedeu o jantar desta noite, um dos

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membros da Real Academia de Cincias da Sucia teve a falta de
tato de me revelar que ele e os colegas achavam os discursos das
pessoas agraciadas com o prmio Nobel extremamente maan-
tes. sempre a mesma coisa: tudo que fazem recapitular as
razes pelas quais receberam o prmio.
Concordo com ele. Pode ser, porm, que amanh eu deci-
da ser uma exceo.

Este um presente de aniversrio para Bob Porter.


Charles Sheffield, 27 de fevereiro de 1989.

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Dirio pessoal do Dr. Edward Garrei Desmond: 12 de abril
de 1909

Na noite passada, por ocasio do dcimo sexto aniversrio


do minha filha Emily, tomei a liberdade de afastar Lorde Fitzge-
rald, um perspicaz astrnomo amador e membro da Sociedade,
das comemoraes (aquelas brincadeiras infantis, sem dvida,
no tm muito interesse para o Marqus de Claremorris) e lhe
mostrei, atravs de meu telescpio refletor de dezoito polegadas,
o objeto a que meus colegas da Real Sociedade Astronmica Ir-
landesa se referem como Cometa de Bell. Sei que Lorde Fitz-
gerald um homem altamente educado e inteligente (uma rari-
dade nestes dias de pequena nobreza degenerada e aristocracia
retrgrada) e um amigo ntimo que receberia abertamente e sem
preconceitos minhas especulaes sobre a natureza do Cometa
de Bell.
Enquanto estava ao telescpio, o marqus observou uma
das exploses peridicas do objeto (que eu calculei ocorrerem a
cada vinte e oito minutos) quando, por cerca de um segundo,
o Cometa de Bell torna-se to brilhante quanto um planeta de
grande magnitude. Lorde Fitzgerald demonstrou muita curiosi-
dade pelo fenmeno, e como me avisara previamente que no
poderia comparecer ao encontro da Sociedade no qual eu dis-
cursarei daqui a quatro dias (por causa de compromissos na-
quele grande caldeiro de confuso e pensamentos obscuros: a
Cmara dos Lordes, em Londres), expliquei minhas hipteses
rapidamente a Lorde Fitzgerald, em parte como preparao da
conferncia que farei para meus pares, em parte, devo confessar,
para conquistar uma opinio favorvel. Devo confessar, ainda,
que pretendo conquistar mais do que a simpatia do Marqus de
Claremorris: preciso de sua considervel fortuna para a realiza-
o do Projeto Faros.
Uma nota pessoal: como bom ter Emily em casa nova-
mente! Ela como um raio de sol na primavera, esvoaando pela
casa como uma fada que ilumina tudo que toca. Eu ainda no
havia percebido que Craigdarragh era um lugar escuro e sombrio
sem ela, at que chegou de Dublin, da Escola Cruz e Paixo, esta
manh. Infelizmente, acho que fiquei to absorvido pelo meu tra-

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balho que me esqueci de tudo mais, incluindo minha querida
filha!
Outra nota: devo lembrar Sra. 0Carolan para trazer al-
gum da cidade a fim de verificar a instalao eltrica. Na noite
passada, as quedas de corrente assustaram as meninas durante
a festa. Flutuaes de tenso parte, o aniversrio foi um suces-
so total; Emily estava visivelmente satisfeita. Criana se conten-
ta com to pouco!

Dirio de Emily: 13 de abril de 1909

maravilhoso estar em casa novamente! Todas as horas


sombrias que passei na aula de Latim da Irm Immaculata so-
nhando em voltar para casa no tiraram o brilho das maravilhas
de Craigdarragh: h trs dias no fao outra coisa seno abraar
cada parede, janela e porta deste lugar! Quase abracei a Sra.
OCaroIan, quando foi me buscar no trem, na cidade de Sligo; oh,
seu rosto refletia o visual do lugar, Deus a abenoe! Como bom
ver pessoas positivas e felizes ao redor, depois do atormentador
preto e branco das freiras. Elas so como corvos, sempre infeli-
zes, sempre grasnando e esfregando suas asas negras, uma na
outra. Eu as odeio, e odeio a Cruz e Paixo: como uma priso,
velha e cinza, e est sempre chovendo.
Eu havia esquecido das cores de Craigdarragh na prima-
vera, a folhagem nova das colinas e das florestas, o azul do mar
e, alm deste, o prpura do pico Knocknarea, o vermelho dos
rododendros prematuros, das bochechas e da barba de meu pai.
engraado como a gente esquece facilmente das cores quando
s h cinza ao nosso redor. Mas, oh, nada mudou e isso fan-
tstico; tudo est como quando eu fui embora depois do Natal.
A Sra. OCarolan, sempre gorda, antiquada e bondosa; mame,
a mesma, julgando-se um misto de artista, poetisa e rainha tris-
te de alguma lenda; papai, igualzinho: preocupado, apressado e
to envolvido com seus telescpios e problemas aritmticos que
tenho certeza que j esqueceu que estou aqui. E Craigdarragh
Craigdarragh: as florestas, a montanha, a cachoeira. Hoje subi
novamente para visitar a Pedra da Noiva, cercada pelas florestas
das encostas do Ben Bulben. Que lugar calmo! Somente o vento

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e a cano dos melros como companhia. Calmo e, ousaria dizer,
mgico? como se nada houvesse mudado em milhares de anos.
Dava para imaginar Finn MacCool (1) e seus implacveis guer-
reiros Fianna (2) caando um veado saltitante com seus ces de
caa de orelhas vermelhas atravs de alguma clareira na flores-
ta, ou a luz do sol cintilando nas pontas das lanas dos Heris do
Red Branch enquanto marchavam para vingar um companheiro
morto.
Talvez minha imaginao esteja muito frtil depois de me-
ses confinada naquela priso cinza da Cruz e Paixo: podia jurar
que no estava sozinha enquanto descia pelos bosques, voltando
da Pedra da Noiva. Havia formas sombrias, passando rapida-
mente de rvore para rvore, invisveis quando eu procurava por
elas, dando risadinhas de minha tolice. Bem, eu disse que era
um lugar encantado, irreal.

Excertos da conferncia do Dr. Edward Garret Desmond


para a Real Sociedade Astronmica Irlandesa: Trinity College, Du-
blin, 16 de abril de 1909

Portanto, ilustres cavalheiros, totalmente impossvel


que estas flutuaes de luminosidade do Cometa de Bell sejam
conseqncia dos diferentes albedos de suas superfcies de ro-
tao, conforme minhas provas matemticas demonstraram. A
nica explicao para este fenmeno sem precedentes que es-
tas emisses de luz tenham origem artificial.
Consternao geral entre os ilustres membros.
Se so artificiais, devemos ento nos preocupar com a in-
cmoda verdade de que elas devem, devem, cavalheiros, ser obra
de intelectos: mentes, ilustres membros, to avanadas quanto,
seno mais avanadas que as nossas prprias. H muito tem-
se sustentado que no somos a nica obra de nosso Criador. A
possibilidade de grandes civilizaes sobre os planetas Marte e
Vnus, e at mesmo sobre a face oculta de nossa prpria Lua,
tem sido debatida, freqentemente, por respeitveis cientistas e
pensadores.
Heckler: Homens intoxicados de absinto e conhaque! Ri-
sos.

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O que estou propondo agora, se os cavalheiros me per-
mitem, uma concepo cuja magnitude supera em muito estas
especulaes. Estou propondo que este artefato, pois que deve
ser artificial, indcio de uma poderosa civilizao localizada
alm de nosso sistema solar, em um mundo da estrela Wolfe
359, pois da direo desta estrela que o chamado Cometa de
Bell se origina. Tendo determinado que, de fato, o objeto no era
um mero cometa inanimado, tentei determinar sua velocidade.
Como os ilustres membros sem dvida bem sabem, extrema-
mente difcil calcular a velocidade de fenmenos astronmicos;
contudo, eu calculei a velocidade do objeto como sendo de qui-
nhentos e sessenta quilmetros por segundo.
Murmrios perplexos por parte dos ilustres membros.
No entanto, durante o perodo de quatro semanas de ob-
servao diria, sempre que as condies do tempo permitiam,
sua velocidade diminuiu de quinhentos e sessenta para cento e
noventa quilmetros por segundo. claro que o objeto est desa-
celerando, e desta informao apenas uma concluso possvel:
trata-se de um veculo espacial de alguma forma enviado pelos
habitantes de Wolfe 359 para fazer contato com os habitantes de
nossa Terra.
Heckler:Ora, que isso!
Conquanto o design exato do veculo espacial esteja alm
da minha compreenso, tenho algumas sugestes no que diz res-
peito sua fora motriz. Nosso colega francs escreveu, muito
imaginativamente (Heckler: No to imaginativamente quanto o
senhor.), como um canho espacial propulsionaria uma cpsula
ao redor da Lua. Embora intrigante, esta noo totalmente im-
praticvel para uma jornada desde Wolfe 359 at a nossa Terra,
uma vez que a velocidade obtida atravs de tal canho espacial
no seria suficiente para que a jornada fosse concluda dentro
do perodo de vida de seus viajantes. (Heckler: Ser esta con-
ferncia concluda dentro do perodo de vida de seus ouvintes?
Risos.)
Por esta razo, ilustres membros, sugiro, se me permiti-
rem faz-lo sem ser interrompido, que o veculo acelera e desa-
celera por meio de uma srie de exploses, de gerao prpria e
fora titnica, que o propulsionam atravs do espao transeste-

77
lar a velocidades colossais. Certamente, tais velocidades, neces-
srias para o deslocamento interestelar, devero ser modificadas
para o ato de concluso da jornada, qual seja, o encontro com a
nossa Terra. Eu diria que os imensos clares de luz que estamos
testemunhando so as exploses pelas quais o veculo diminui
gradativamente sua velocidade.
(Heckler: Ser que estamos pretendendo aceitar com se-
riedade essas fantasias quimricas que atropelam os argumentos
racionais do Astrnomo Real?)
Cavalheiros, eu no posso me valer de nenhum recurso
da convico cientfica (Vaias, assobios. Heckler: Que convico
cientfica?) para dizer o que devem ser tais exploses propulso-
ras. Certamente nenhum explosivo terrestre possuiria energia
suficiente para que sua carga fosse um combustvel pratico em
tal vo transestelar. (Heckler: Ah! Certamente! Risos.) Entre-
tanto, eu fiz uma anlise espectral da luz emitida pelo Cometa
de Bell e descobri que idntica luz de nosso prprio e familiar
Sol. (Heckler: Claro, a prpria luz do Sol refletida! Risos.) Ser
possvel que os estelanautas extra-solares de Wolfe 359 tenham
aprendido a reproduzir artificialmente a fora que ativa o prprio
Sol e a utilizem como propulsora de seus veculos espaciais? (He-
ckler: Ser possvel que o Membro de Drumcliffe tenha aprendido
a reproduzir artificialmente o esprito do orvalho da montanha e
o utilize para abastecer sua imaginao um tanto frtil? Garga-
lhadas.)
Ilustres membros... cavalheiros, por favor, poderiam me
conceder a sua ateno? Como agora se torna evidente que no
somos os nicos no universo de Deus, ento de suprema im-
portncia, at mesmo de urgncia, que nos comuniquemos com
estes representantes de uma inteligncia incomensuravelmente
superior nossa prpria.
Por isso, em agosto deste ano, quando o Cometa de Bell
realizar sua aproximao mxima da Terra (Heckler: Eu no
acredito nisso! Senhores, s quero um fato! Um nico frio e consis-
tente fato!), tentarei sinalizar, comunicando a presena de vida
inteligente neste mundo (Risos crescentes.) aos representantes
extra-solares... (Riso geral. Gritos de conversa fiada, que ve-
xame, retire-se. Uma chuva de panfletos cai sobre a platafor-

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ma. O presidente pede ordem; no conseguindo, declara a sesso
suspensa.)

Dirio de Emily: 22 de abril de 1909

Eu realmente acredito que existem coisas estranhas e m-


gicas na Floresta da Pedra da Noiva! Magia real, magia do cu,
da rocha e do mar, a magia dos Povos Antigos, os Povos Bons
que vivem nos corredores por baixo das colinas. Oh, isto parece
tolice, parece esquisitice, mas na noite passada olhei pela jane-
la de meu quarto e vi luzes l em cima, no Ben Bulben, como
se fossem as luzes de muitas lanternas nas encostas da colina,
como se houvesse pessoas danando luz das lanternas, for-
mando um crculo ao redor da Pedra da Noiva. A Sra. OCarolan
costumava me contar histrias de duendes que, de mos dadas
com suas noivas mortais, conduziam-nas atravs de uma fenda
no meio da Pedra da Noiva. Estaria acontecendo um desses casa-
mentos? Parecia que sim, pois, quando deu meia-noite, as luzes
danantes se ergueram das sombras do Ben Bulben e voaram
atravs do ar em direo ao oeste; por sobre Craigdarragh, bem
por cima do nosso telhado! Quando me debrucei na janela para
ver melhor, imaginei ouvir o relinchar dos cavalos msticos, o
riso do anfitrio do espao e o dedilhar das harpas encantadas.
Oh, dirio, foi maravilhoso! Meu corao ainda estaria
transbordando de alegria se no fosse a sombra que caiu sobre
ele e Craigdarragh. Desde que papai retornou de Dublin, tem
estado uma atmosfera terrvel aqui em casa. Eu queria contar
a ele sobre as coisas maravilhosas que tenho visto, mas mame
me preveniu que no o perturbasse, pois vive trancado no seu
observatrio e trabalha como um endemoninhado, resmungando
raivosamente ao menor aborrecimento. O que quer que tenha
acontecido em Dublin, foi to desagradvel que, de certa forma,
acabou estragando a minha Pscoa, e agora uma outra sombra
se abateu sobre mim: em dois dias devo retornar Cruz e Pai-
xo. Aquele lugar horroroso... Oh, chegue rpido, vero! J estou
contando as horas para estar em casa novamente, em Craig-
darragh, sombra do Ben Bulben, onde o povo encantado est
esperando por mim...

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Craigdarragh
Drumcliffe
Condado de Sligo
26 de abril
Meu caro Lorde Fitzgerald,
Estou profundamente, profundamente agradecido por sua
carta datada de 24 de abril, na qual V. Exa. demonstrou estar
interessado e empenhado em apoiar meu projeto de comunicao
com o veculo transestelar da estrela Wolfe 359. Fico satisfeito
que V. Exa. tenha sido poupado da humilhao de meu emba-
rao diante da Sociedade; quisera eu ter sido poupado tambm.
Cristos atirados aos lees, meu caro Claremorris, no passaram
pelo mesmo. Mas, assim como aqueles antigos mrtires, minha
f no diminuiu, meu entusiasmo pelo sucesso do Projeto Faros
maior do que nunca: ns daremos uma lio a esses pedagogos
arrogantes quando da chegada do povo estelar! E estou satisfeito
e no menos honrado de saber que V. Exa. enviou ao presidente
da Sociedade uma carta de apoio a minhas proposies, embora
eu lamente que os argumentos irrefutveis de V. Exa. acabem por
se mostrar insuficientes: os cavalheiros de Dublin no tm uma
mente to aberta para conceitos revolucionrios quanto ns, ho-
mens do Oeste.
Agora, seguros do apoio, devemos acelerar o processo do
Projeto Faros. Anexas, seguem plantas do dispositivo de sinaliza-
o. Alm disso, resumi aqui seus princpios, com receio de que,
ao fazer os desenhos, meu entusiasmo os tornasse um tanto in-
compreensveis.
O sinalizador tem a forma de uma cruz feita de pontes flu-
tuantes que servir como suporte para lanternas abastecidas por
energia eltrica. Tal cruz, evidentemente, precisa ser de um ta-
manho imenso: estimei que, para ser visvel a distncias astron-
micas, os braos devem ter oito quilmetros de envergadura; por
isso, claro, faz-se necessrio o sistema de pontes. Um artefato
deste tamanho no poderia ser construdo em terra, mas no mar
tarefa relativamente simples, e que possibilita ainda o benefcio
adicional de tornar o sinalizador facilmente discernvel das mo-
destas luzes da civilizao, isto , da cidade de Sligo. O supri-
mento de energia eltrica para as pontes pode ser providenciado,

80
a custos reduzidos, por meu cunhado, Sr. Michael Barry, da Com-
panhia Eltrica Sligo, Leitrim, Fermanugh e Donegal do Sul. Como
til ter parentes em lugares de influncia! De fato, ele ajudou a
resolver o problema das recentes interrupes do abastecimento
eltrico de Cruigdarragh, como a que ocorreu, conforme V. Exa.
deve estar lembrado, no aniversrio de minha filha. O homem que
ele pessoalmente enviou, um certo Sr. MacAteer, de Enniskillen,
um presbiteriano nada simptico mas muito competente, erradi-
cou as quedas de energia que nos incomodaram aquela noite e por
quase todo o perodo da Pscoa.
Permita-me concluir por aqui, Excelncia. Mais uma vez
agradeo ao marqus o amparo generoso a este experimento que
certamente ser considerado pela histria como um dos grandes
eventos do milnio. Manterei V.Exa. informado do desenvolvimen-
to dos trabalhos em particular no que diz respeito ao cdigo que
estou compilando a fim de sinalizar para os wolfii, como os de-
nominei, a direo da existncia de vida inteligente. Finalmente,
desejo as melhores bnos de Deus para V. Exa., bem como para
todos da famlia Claremorris, especialmente Lady Alexandra, que
muito querida aqui em Cruigdarragh.
Deste servo devotado a Vossa Excelncia,
Edward Garrei Desmond, Ph.D.

Crucis Dolorosa: 14 de maio de 1909 (revista da Escola


Cruz e Paixo)

Para o meu Prncipe Encantado

Oh, poderamos ser muitas coisas,


Meu amado, reluzente como ouro, e eu;
Escamas brilhantes, um par de asas
Que sugam o luar do cu,
Duas nogueiras junto ao riacho
No qual nossos frutos no outono cairiam,
Uma truta, um veado, o sonho de um cisne selvagem,
O grito de uma guia no topo da montanha.
Pois ambos temos sido muitas coisas;
H mil existncias conhecemos um ao outro,

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E nosso amor ainda vibra.
Mas h muito mais de que eu gostaria.
Oh, poderamos correr despidos
Por florestas densas e belas,
Nossos peitos expostos ao sol,
Nossa carne acariciada pelo ar de vero,
E, em algum vale frondoso e escondido,
Meu corpo ansioso voc tomaria;
Me empalaria na sua luxria e, depois,
Em Rainha da Aurora me transformaria.
Danaramos, cantaramos
E, pulsando de paixo, gritaramos;
Alto, com nosso amor, a floresta soaria,
Se fssemos amantes, voc e eu.
Se fssemos amantes, eu e voc,
Eu expulsaria todos os males dos mortais
E voc me tomaria em seus braos, Reluzente Lugh (3),
Para festejarmos no interior da montanha encantada.
Pois o mundo dos homens est repleto de lgrimas
E, rapidamente, as trevas da cincia desabam,
E eu abandonaria todas essas lgrimas e medos
Para danar com voc nos sales de Danu (4).
Ento, libertemo-nos de nossas ansiedades
E vivamos como estrelas brilhantes no cu.
Dancemos, vestidos de sonho, at o amanhecer,
Pois somos amantes, voc e eu.

Emily Desmond, Turma 5a, Escola Cruz e Paixo

Dirio pessoal do Dr. Edward Garrei Desmond: 28 de maio


de 1909

O trabalho no dispositivo de sinalizao est progredindo


rapidamente. Os operrios vm se dedicando a suas tarefas com
um entusiasmo que eu gostaria de atribuir ao desejo de se co-
municarem com inteligncias superiores; no entanto, temo que
tal empenho se deva generosa carteira de Lorde Fitzgerald. As
primeiras sees da cruz flutuante j esto montadas no por-

82
to de Sligo, e as lanternas j foram testadas e aprovadas. Tais
xitos so animadores, depois dos atrasos e confuses das pri-
meiras semanas. O plano montar a cruz com cento e sessenta
sees, cada uma com cem metros de comprimento. Parece uma
proposio desanimadora, dado o curto perodo de tempo at
que o veculo espacial atinja o perigeu, mas as sees j foram
pr-montadas em terra, e agora s falta coloc-las para flutuar
e fix-las em sua configurao final. Observando a grande legio
de operrios (de que no h escassez, em razo da pobreza que
castiga este condado), no tenho nenhum receio de que o Proje-
to Faros no seja terminado at a data esperada. Minha maior
preocupao, a de criar um modo de comunicao universal-
mente compreensvel para conversarmos com os wolfii, foi recen-
temente resolvida, para minha total satisfao. uma verdade
universal que as leis da Matemtica so as mesmas, tanto para
os mundos de Wolfe 359 quanto para o nosso; assim, a razo
entre a circunferncia do crculo e o seu raio, a qual chamamos
pi, deve ser to familiar para os wolfii quanto para ns. Por
isso, projetei um sistema de rels, por meio do qual um brao da
cruz piscar suas luzes vinte e duas vezes e o outro, sete. Esta
, aproximadamente, a razo fracionria que d o nmero pi. Tal
sinal no deixar de atrair a ateno de nossos estelanautas e
indicar o caminho para uma conversa mais ntima, um cdigo
para o qual estou atualmente planejando usar nmeros primos
e expoentes.

Craigdarragh
Estrada Drumcliffe
Condado de Sligo
Minha querida Constance,
Apenas um breve lembrete para expressar meus sinceros
agradecimentos por seu generoso convite para visit-la na Cma-
ra de Lissadell e assistir declamao das mais recentes obras
poticas do Sr. W. B. Yeats. Certamente aceitarei seu amvel con-
vite, e, se no for abusar de sua generosidade, gostaria de saber:
posso levar minha filha Emily? Ela retornar em breve da Esco-
la Cruz e Paixo (onde temo que minha filhinha querida esteja
muito longe de sentir-se feliz, pois vive inquieta e angustiada em

83
suas tarefas; e agora, segundo a Madre Superiora, inclinada a
estranhas iluses e fantasias), e sei que nada a excitaria mais
do que ouvir o Sr. Yeats declamando suas prprias e incompa-
rveis poesias. Emily, assim como eu mesma, uma grande ad-
miradora do Sr. Yeats, especialmente de suas primeiras obras:
seu mundo mitolgico de deuses e lutadores exerce sobre ela uma
fascinao imensa! Recentemente, foi-me enviada uma cpia de
um poema que Emily escreveu na aula de Lngua Inglesa; nada
mau, at mesmo agradvel e promissor, embora eu no ache que
tenha sido a qualidade do poema que induziu a Madre Superiora
a envi-lo para mim, mas o contedo notoriamente sensual de al-
gumas das imagens. Honestamente, Constance, esses colgios de
freiras! No consigo compreender a insistncia de Edward para
que ela seja educada pelas irms; estamos no sculo XX, na era
do novo Renascimento, em plena aurora cltica!
Perdoe-me, mas que este assunto me deixou extremamen-
te irritada. O que eu estava tentando dizer que se for aceitvel,
levarei Emily na data sugerida, e agradeo mais uma vez sua
bondade, generosidade e hospitalidade.
Atenciosamente,
Caroline Desmond

Dirio de Emily: 29 de junho de 1909

Que bom estar em Craigdarragh agora, no vero! Juro que,


no momento em que o trem comeou a deixar a estao da rua
Amicons, eu j podia sentir o cheiro das madressilvas silvestres
e do urzal prpura nas encostas do Ben Bulben! A despeito das
advertncias do guarda, devo ter viajado quase todo o caminho
de volta para casa com a cabea do lado de fora da janela, respi-
rando o aroma do vero.
Depois de falar com mame e papai (o bobo ainda est com
aquele humor esquisito), a primeira coisa que fiz foi ir Floresta
da Pedra da Noiva e experimentar novamente a velha magia que
eu j havia sentido, me chamando, me chamando, toda hora de
todo dia quando estava encarcerada na Cruz e Paixo. E agora,
enquanto tento escrever sobre minha experincia, minhas mos
tremem e eu me sinto culpada, embora no devesse, pois ento

84
eu no me importei, nem um pouquinho.
Hoje, a Floresta da Pedra da Noiva estava viva como eu
nunca tinha visto antes. Cada folha, cada galho, cada fio de gra-
ma, cada gota de orvalho exalava magia, a Magia antiga da ro-
cha, do mar e do cu, e tudo se achava to calmo que eu podia
ouvir a respirao das rvores. O ar estava repleto do perfume
de vegetao em crescimento, e a grama verde e macia reclamava
do pisar de meus ps descalos. Imaginei que eu era uma bela
princesa, uma mulher dos De Danaan (5), os Eternos, e deslizei
rpida e desejosamente sob o encanto da floresta verde. Num
instante me livrei de minhas roupas horrveis, apertadas, sufo-
cantes, e corri nua e livre como um raio de sol pelas ravinas. Me
senti fantstica! Era como o poema que eu tinha escrito para o
concurso da escola, s que no havia nenhuma Irm Assumpta,
em preto e branco como um jornal dobrado, para me dizer que
eu era vaidosa, sensual e pecaminosa. Eu era bonita, eu era vai-
dosa, mas eu no tinha que me ajoelhar para rezar e rezar pela
absolvio dos pecados da carne; eu adorava a carne, eu adorava
a grama sob meus ps, e os finos gravetos de salgueiro que aoi-
tavam meu corpo no me castigavam por meus pecados, mas
me abenoavam com seu plen dourado. Eu no me importava
se nunca mais visse minhas roupas novamente, queria era ficar
assim para sempre, livre das restries mesquinhas e sufocantes
do mundo humano, livre das trevas inteis da Cruz e Paixo e
de meu pobre pai. Ca num tapete de musgos ao p de um velho
carvalho drudico.
Quando a voz me chamou pelo nome eu estava amedron-
tada e envergonhada de minha nudez, mas ela tornou a me cha-
mar: Emily, e era uma voz to doce que mais parecia o canto
de um pssaro. Chamou trs vezes antes que eu conseguisse
responder com um quem ?. Ento, vi um brilho dourado se
movendo por entre as rvores e vindo em minha direo. Deveria
ter sentido medo mas no senti, no podia; eu sabia que no
pretendia me causar nenhum mal. medida que a luz se aproxi-
mava, eu via que era uma roda dourada rolando com sua prpria
energia. Tinha cinco raios, assim como uma roda de carro, s
que era menor e mais fina, exatamente como sempre imaginei
que seria uma roda de carruagem. Rolou na minha direo e

85
falou comigo, dizendo-me que no precisava ter medo (e, de fato,
eu no estava com medo, nem um pouquinho), que ainda no
tinha chegado a hora de eu me encontrar com o mestre encanta-
do da roda, mas que em breve tal hora chegaria, e que agora eu
devia segui-la para retornar ao reino dos homens.
No consigo lembrar, querido dirio, para onde segui a
roda mgica, nem o que quer que tenha acontecido at que me
encontrei na fronteira sul da Floresta da Pedra da Noiva, mas
deve ter sido algo muito estranho e incrivelmente maravilhoso,
pois no brao esquerdo eu agora usava um bracelete de ouro, em
forma de ferradura, do tipo que reis encantados do para suas
rainhas como prova de amor e fidelidade. Guardei o bracelete em
meu esconderijo secreto, pois ningum o compreenderia, mas
estou escrevendo tudo em suas pginas, querido dirio, para que
nunca esquea o quanto maravilhoso. Mas, dirio, meu secreto
e mais confivel amigo, se isto foi to mgico, to maravilhoso,
por que tenho a sensao de que pequei?

Dirio pessoal de Edward Garrei Desmond: 8 de julho de


1909

Aqui farei uma pausa nas notas do Projeto Faros (com


o qual estou completamente satisfeito devido a seu progresso)
para comentar sobre um problema de natureza pessoal que me
vem causando profunda mgoa. Refiro-me, claro, ao compor-
tamento irracional, e que tem piorado gradativamente, de minha
filha Emily. Desde que retornou de Dublin, ela flutua por Craig-
darragh como se estivesse em um sonho, prestando pouqussi-
ma ateno no pai e em seu importante trabalho, com a cabea
cheia de fantsticos absurdos sobre contos de fadas e criaturas
mitolgicas freqentando a Floresta da Pedra da Noiva. E, como
se isso no bastasse, tomou emprestada (sem permisso, ainda
por cima!) uma das minhas cmeras portteis com que eu
vinha fotografando o veculo dos wolfii para tirar uma srie de
fotografias desse povo encantado que freqenta a floresta ao
redor da regio. Eu vi essas fotografias; so, indubitavelmente,
falsificaes feitas com maior ou menor percia. O que no con-
sigo entender a insistncia de minha filha em que essas fanta-

86
sias so realmente verdadeiras. Ela est totalmente convicta de
que tirou fotografias concretas de criaturas sobrenaturais. Ser
que ela est fazendo isto em provocao a mim e a minha filoso-
fia de vida cientfica e racional, numa atitude tpica de rebeldia
adolescente? Tivemos uma terrvel briga, Emily insistindo que
havia muito no era mais uma criana, que se tornara uma mu-
lher e que eu deveria trat-la como tal, e eu, discutindo com su-
ave persuaso e calma racionalidade, sustentando que para ser
tratada como uma mulher ela no podia se entregar a histerias
infantis. No se resolveu nada; e, o que pior: Emily conquistou
Caroline para o seu lado.
Caroline pretende levar Emily Cmara de Lissadel a fim
de mostrar as tais fotografias Sra. Gore-Booth e ao Sr. William
Butler Yeats, o famoso poeta, que estar l declamando suas
poesias. O Sr. Yeats um homem por cujas poesias eu tenho
a maior considerao, mas no disponho de tempo para suas
fantasias supersticiosas de deuses, guerreiros e mitolgicos an-
fitries do espao, e tenho absoluta certeza que nada de bom
acontecer com o envolvimento dele neste assunto ridculo.
Se ao menos eu tivesse dado mais ateno a Emily, tal-
vez ela no se houvesse envolvido com reinos de fantasia e ex-
travagncia! Receio no ter sido um bom pai para ela, mas de
qualquer modo, a chegada do povo estelar vai mesmo pr todo
relacionamento humano de pernas para o ar.
Para terminar, devo dizer que as flutuaes de tenso, que
nos perturbaram na Pscoa, recomearam e esto mais freqen-
tes e com maior durao. Terei que falar novamente com o Sr.
Michael Barry, da Companhia de Eletricidade de Sligo, Leitrim,
Fermanagh e Donegal do Sul, e seu antiptico empregado, Sr.
MacAteer. O mais perturbador e misterioso que objetos tm se
movido em meu observatrio durante a noite, depois de eu t-lo
trancado e sado. Papis, livros, cadeiras, mesas, tudo vem sen-
do revirado; e o mais intrigante que meu planetrio de lato,
uma antigidade que pesa quase uma tonelada, foi retirado do
observatrio e levado para o jardim! Os objetos menores pode-
riam ser atribudos a Emily num momento de raiva, mas s para
mover o planetrio seriam precisos dez operrios fortes! E o pior
que no tenho tido tempo para me ocupar com tais mistrios;

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a investigao dos wolfii mais importante.

Craigdarragh
Drumcliffe
Condado de Sligo
16 de julho de 1909
Minha querida Constance,
Apenas uma pequena nota para que saiba o quanto fiquei
excitada ao ler em sua carta que o Sr. William Yeats, em pessoa,
vir conversar com Emily a respeito daquelas fotografias fants-
ticas, e, o que melhor, trazendo com ele o Sr. Hannibal Rooke, o
clebre hipnotizadore investigador de fenmenos sobrenaturais.
claro que terei grande prazer em acomodar o Sr. Yeats e seu
amigo por alguns dias, no fim deste ms, se eles, por sua vez,
desculparem o estado um tanto catico da casa voc entende,
com as experincias de meu marido, est tudo virado de cabea
para baixo. Para ser sincera, Constance, no consigo ver nenhu-
ma vantagem no que ele est fazendo; nossas provas fotogrficas
que indicam a coexistncia de um outro mundo e o nosso, no so
mais significativas do que as comunicaes fantsticas que ele
vem mantendo com os habitantes de uma outra estrela? Pobre
Lorde Fitzgerald, s vezes penso que concorda com estas extrava-
gantes traquinices de Edward s para ser condescendente. Seja
l como for, devo lhe agradecer mais uma vez, Constance, todo
seu apoio e rduo trabalha e espero ansiosamente v-la no dia 27,
quando o Sr. Yeats chegar.
Atenciosamente,
Caroline Desmond

Excertos das entrevistas de Craigdarragh: dias 27, 28 e 29


de julho de 1909, como transcritas pelo bacharel em humanida-
des Sr. Peter Driscoll, de Sligo.

(Primeira entrevista: 21:30, 27 de julho. Pessoas presen-


tes: Sr. W. B. Yeats, Sr. H. Rooke, Sra. C. Desmond, Srta. E.
Desmond, Sra. C. Gore-Booth, Sr. P. Driscoll. Tempo: vento mo-
derado e chuvas esparsas.)
W. B. Yeats: Tem certeza de que ela est em transe hipn-

88
tico e receptiva a meu interrogatrio, Sr. Rooke?
H. Rooke: Certeza absoluta, Sr. Yeats.
W. B. Yeats: Ento, muito bem. Emily, voc pode me ou-
vir?
Emily: Sim, senhor.
W. B. Yeats: Diga-me, Emily: estas fotografias que me
mostrou foram falsificadas de alguma maneira?
Emily: No, senhor.
W. B. Yeats: Ento, so fotos genunas do povo encanta-
do.
(Sem resposta.)
H. Rooke: Deve fazer perguntas diretas pessoa hipnoti-
zada, Sr. Yeats.
VV. B. Yeats: Perdoe-me, esqueci. Diga-me, Emily, so
estas fotografias representaes reais de seres sobrenaturais?
Encantados?
Emily: Encantados? claro que so encantados, so o
povo antigo, os Eternos.
W. B. Yeats: Obrigado, Emily, era o que eu queria saber.
Agora que constatamos que so fotografias autnticas de seres
encantados reais, poderia me dizer, Emily, em quantas ocasies
estas fotografias foram tiradas?
Emily: Trs ocasies: uma vez de manh, as outras duas
no incio da tarde. Trs dias. Depois...
W. B. Yeats: Continue, Emily...
Emily: Foi como se eles no quisessem mais que eu os fo-
tografasse; tornaram-se frios e distantes, como se houvesse uma
nuvem encobrindo o Sol. Eles no gostam de objetos mecnicos,
o Povo Antigo, eles no gostam das coisas feitas por humanos:
frias, slidas, de ferro.
W. B. Yeats: Obrigado, Emily.

(Segunda entrevista: 21:50, 28 de julho. Pessoas presen-


tes: as mesmas da entrevista anterior. Tempo: rajadas de vento
oeste, com chuvas fortes.)
W. B. Yeats: Como no temos nenhuma evidncia fotogr-
fica tanto de seus primeiros quanto de seus mais recentes en-
contros com o povo encantado, voc poderia nos descrever estes

89
Senhores dos Eternos, por favor?
Emily: (com o rosto se tornando extasiado) Eles so os mais
belos entre os belos, os filhos de Danu; no h nada que se com-
pare beleza dos habitantes do interior das colinas: nem o filho
de Milesius (6), nem a filha da prfida Maeve (7) adormecida no
alto do glido Knocknarea. Suas mantas so de algodo escar-
late, suas tnicas de fina seda grega. Usam o distintivo dos He-
ris do Red Branch no peito, e sobre a testa, diademas de ouro
amarelo; sua pele alva como o leite, seu cabelo negro como
as asas do corvo, tm nos olhos o resplendor do ferro das lanas,
e nos lbios o vermelho do sangue. Belos so os filhos de Danu,
mas nenhum to belo ou to nobre como meu amado, Lugh da
Mo Longa, forte e musculoso, cabeleira dourada, pele dourada;
vestido no verde e no dourado da Dun (8) real em Brugh (9) -na-
Boinne; ele Lugh, meu amado, meu Rei da Manh, e eu sou
sua Rainha do Dia, e esta a prova de amor eterno que ele me
deu...
(Vrios murmrios de surpresa foram ouvidos entre as tes-
temunhas quando a Srta. Desmond retirou do vestido um brace-
lete de ouro.)
H. Rooke: Meu Deus! Um bracelete celta!
W. B. Yeats: Emily? Pode me ouvir, Emily?
Emily: Posso ouvi-lo, Sr. Yeats.
W. B. Yeats: Emily, onde o conseguiu? muito importan-
te... Maldio! O que foi isso?
Sra. C. Desmond: Mil desculpas! Foi mais uma daque-
las misteriosas quedas de tenso que mencionei ontem. Sra.
OCarolan... Sra. OCarolan... o castial, por favor. Cavalheiros,
se desejarem, podemos continuar luz de velas.
H. Rooke: Obrigado, Sra. Desmond, mas com esta nova
evidncia sendo apresentada de forma to dramtica, acho que
seria melhor nos retirarmos e esboarmos uma nova linha de
interrogatrio.
W. B. Yeats: Sim, foi muito desgastante para a pobre Emi-
ly, para uma noite apenas. Sr. Rooke... o transe..

(Terceira entrevista: 15:30, 29 de juiho de 1909. Presen-


tes: os mesmos das entrevistas anteriores, e mais o Dr. E. G.

90
Desmond. Tempo: nublado, ameaando chuva.)
W. B. Yeats: Seu amor encantado, Emily, o que lhe deu o
bracelete; poderia falar-nos dele?
Emily: (animadamente) Ah, Lugh, Lugh, Rei da Manh,
Mestre das Mil Habilidades; no h ningum que se compare a
ele na msica ou na arte de manobrar o arco e flecha, na poesia
ou nas faanhas da guerra, na caa ou nas ternas proezas do
amor... (Aqui o Dr. Desmond enrubesceu.) Ns somos viajantes
das asas da manh, ele e eu, somos danarinos nos sales de
Tir-Nan-Og iluminados pelas estrelas, e com o pr-do-sol nos
elevamos na forma de cisnes, unidos pelos pescoos por corren-
tes e colares de ouro vermelho, e viajamos para a Terra do Nascer
do Sol, onde novamente iniciamos nossa maravilhosa jornada
de amor. J experimentamos as avels da rvore da Sabedoria;
temos sido muitas coisas, muitas formas; cisnes selvagens so-
bre o lago de Coole, dois arbustos entrelaados numa encosta
de montanha, pssaros brancos sobre a espuma do mar, temos
sido rvores, temos sido saltitantes salmes prateados, cavalos
selvagens, raposas vermelhas, nobres renas; bravos guerreiros,
altivos reis, sbios mgicos...
W. B. Yeats: Obrigado, Emily. Agora, voc poderia nos con-
tar qual o significado exato do bracelete que lhe foi dado neste...
drama do outro mundo?
Emily: (constrangida) Ora, eu sou a Rainha da Manh, sou
a mulher mortal escolhida para ser a noiva imortal atravs da
fenda na Pedra da Noiva... Eu sou... Eu tenho... Eles me disse-
ram que eu tenho o poder da magia profunda.
W. B. Yeats: Magia profunda? O que isso, Emily?
Emily: O poder do desejo, o poder da transformao, o po-
der de mudar a natureza no seu nvel mais elementar.
H. Rooke: Desculpe-me, Sr. Yeats, mas isto inacredit-
vel.
W. B. Yeats: Sim? Oh, obrigado, Emily, isto tudo, por
ora. Prossiga, Sr. Rooke.
H. Rooke: Eu dizia que isto inacreditvel: a menina pa-
rece referir-se a si prpria como a encarnao da Morrigan, a
deusa mitolgica celta que mudava as formas. As fontes mitol-
gicas sugerem que a Morrigan no transforma a si mesma, mas

91
transforma as percepes, at a prpria realidade daqueles ao
seu redor. Isso absolutamente fascinante, Sr. Yeats. Devemos
continuar imediatamente.
E. G. Desmond: Eu creio que no. Devo protestar. Minha
filha no nenhuma atrao secundria de um circo de excentri-
cidades para os senhores se devertirem. No tolerarei mais que
a humilhem diante de seus prprios pais! No, eu no admiti-
rei isto, nem quaisquer destas... supersties inteis, bobagens
mascaradas sob o pretexto de cincia e razo! Cavalheiros, devo
pedir que cessem com estas fraudes retricas imediatamente! A
infncia de minha filha no ser desnorteada por suas asneiras
pseudocientficas! Caroline, quero falar com voc...

Trechos do ensaio do Dr. Edward Garret Desmond e Lorde


Fitzgerald de Claremorris submetido ao Boletim Astronmico Ir-
lands: no foi aceito para publicao.

Em 8 de agosto, s 12:15, observou-se que o veculo tran-


sestelar cessou suas exploses de gerao prpria, tendo a velo-
cidade cado o suficiente para que ele passasse a se deslocar de
modo compatvel com o nosso sistema solar. Sua velocidade se
reduziu a cerca de vinte e quatro quilmetros por segundo.
O veculo manteve o curso e a velocidade nos dias prece-
dentes ao perigeu. S na noite de 27 de agosto que as condies
se mostraram adequadas para a experincia. Naquela noite, de
cu claro, a baa de Sligo estava calma, o que raro, e o veculo
extra-solar se achava a dois dias do perigeu de 250.000 quil-
metros. s 21:25 o sinal foi ativado e, por um perodo de duas
horas, foi transmitido o cdigo de comunicao primrio, isto ,
o nmero pi expresso como a razo aproximada de vinte e dois
sobre sete. Esta seqncia foi repetida de duas em duas horas
at o amanhecer local, s 6:25. Simultaneamente operao do
estelgrafo, o veculo foi observado de perto atravs do telescpio
refletor de dezoito polegadas de Craigdarragh. Nenhuma mudan-
a de luminosidade foi detectada.
Aps o anoitecer do dia seguinte, 28 de agosto, estava ou-
tra vez claro e calmo, e o estelgrafo flutuante foi ativado nova-
mente, transmitindo o nmero pi por uma hora, depois piscando

92
a base dos logaritmos naturais e, expressa como a razo aproxi-
mada de dezenove sobre sete. Conforme o anterior, este ciclo se
repetiu de duas em duas horas. Como antes, o objeto espacial foi
observado de perto atravs do telescpio.
s 3:19, a luminosidade do objeto cresceu sbita e drasti-
camente, por um perodo de tempo extremamente pequeno, como
um lampejo. Aps uma pausa curta, de novo o brilho repentino,
e, depois de outra pequena interrupo, um terceiro. Os lampe-
jos se mostraram a intervalos regulares, que, ao serem medidos,
verificou-se durarem 3,141 segundos, ou seja, o nmero pi ex-
presso com trs casas decimais. Equipamentos de medio mais
sensveis revelariam, indubitavelmente, a preciso dos perodos
com um nmero de casas muito maior. Descobriu-se tambm, e
totalmente por acaso, que a durao dos lampejos correspondia,
com similar preciso, base dos logaritmos naturais e.
(Vrios pargrafos foram omitidos aqui.)

Dirio de Emily: 28 de agosto de 1909

Sei que eles esto l, posso senti-los, posso ouvi-los cha-


mando por mim, chamando-me atravs da harpa e da flauta,
chamando-me para sair do mundo dos mortais e seguir para o
mundo dos sonhos, para a dana sem fim. Eles esto amedron-
tados, escondem-se sob as bordas da Floresta da Pedra da Noiva,
mas sei que esto l, esperando por mim. da grande luz sobre
o mar que esto com medo; o mal, eles dizem, ferro e ao,
slida frieza. Mas eles enfrentaram aquela luz humana para me
levarem Pedra da Noiva: a noiva levada Pedra da Noiva.
Durante todo o dia meu corao sentiu saudade de Lugh,
e agora que as lanas prateadas se renem na Floresta da Pedra
da Noiva e os cavalos encantados batem seus cascos no cho com
impacincia, eu desejo gritar para as montanhas: No demoro!
No demoro! A noiva mortal est a caminho, ela j vai chegando!
Est tudo pronto. Fiz uma trana no cabelo, tirei minhas aper-
tadas roupas de humana e no pulso coloquei a prova de amor de
Lugh: o bracelete de ouro. Demorei para registrar estas palavras
em voc, querido dirio, porque depois desta noite eu no sei se
tornarei a v-lo. Talvez, algum dia, algum leia suas pginas e

93
suspire pelo amor que elas contm, e talvez compreenda. Eu sou
uma mulher! Uma mulher! J no sou uma criana! Sou a Rai-
nha da Manh, meu corao passou atravs da fenda no centro
da Pedra da Noiva e foi para a Terra dos Eternos.

Dirio pessoal do Dr. Edward Garret Desmond: 29 de agos-


to de 1909

Aguardei a noite passada com a mesma vibrante expec-


tativa de uma criana que aguarda a noite de Natal. Eu mal po-
dia esperar que a escurido descesse e as comunicaes com
os extraterrestres se restabelecessem. Na hora marcada, Lorde
Fitzgerald, que estava em Sligo, comeou a operar o estelgrafo
flutuante e a transmitir nosso sinal de identificao. De meu ob-
servatrio eu podia ver a cruz de pontes flutuantes, preenchendo
toda a baa de Sligo, piscando para as estrelas nossa imponente
mensagem de desejo e inteligncia. Quase imediatamente, o ve-
culo espacial respondeu, emitindo uma srie de pulsos de seu
poderoso motor estelar: novamente, pi e e.
Foi a que se deu a primeira ocorrncia grotesca daquela
noite. De repente, o observatrio imergiu numa escurido infer-
nal. De imediato, acostumado que estava com as falhas do abas-
tecimento eltrico, eu acendi um lampio a leo que havia insta-
lado exatamente pensando em tal possibilidade. Depois, a Sra.
OCarolan entrou, empurrando violentamente a porta principal e
fazendo um barulho terrvel; agitada, falava alguma coisa sobre
haver faltado luz em todo o condado. Abandonei o telescpio e
alcancei a janela exatamente a tempo de ver as luzes de meu
estelgrafo flutuante mergulharem na escurido. To abrupta-
mente quanto o brilho da cidade de Sligo desaparecia como se
uma imensa mo o tivesse apagado. Conforme li depois nas p-
ginas do Irish Times, o abastecimento eltrico de todo o nordeste
da Irlanda sofrer um blecaute em suas fontes, nos geradores
da Companhia de Eletricidade de Sligo, Leitrim, Fermanagh e
Donegal do Sul, por um perodo de quatro horas. Como ento eu
no sabia disso, estava muito preocupado, e cheguei a pensar
que meu sinal luminoso teria trazido alguma terrvel maldio
das estrelas para a nossa Terra. Depois, o segundo fato estranho

94
aconteceu.
O veculo estelar, que estava sob observao em meu te-
lescpio, de repente emitiu um fluxo de luzes pulsantes. Levei
alguns instantes para me refazer do aturdimento e reconhecer o
padro fundamental, e devo confessar que, quando o fiz, fiquei
perplexo, absolutamente atnito. Era cdigo Morse! Li mais: em
ingls! Como os wolfii conseguiram essa faanha, eu no posso
imaginar; tudo que podia fazer era tomar nota, impacientemente,
dos sinais que, conforme pude perceber apesar do meu estado
de incredibilidade, eram na forma de mensagens em ciclos repe-
tidos. Eu as transcrevi, e agora as anoto aqui:
Saudaes... saudaes... saudaes
Do alvorecer para:
A que transforma,
A que traduz,
A que molda a realidade.
Ns devolvemos teu poder a ti:
Moldaste-nos,
Traduziste-nos,
Transformaste-nos
Atravs dela, que da luz do Sol.
Saudaes... saudaes... saudaes.
A mensagem foi repetida mais de trezentas vezes. E ago-
ra devo registrar o maior mistrio daquela misteriosa noite. s
12:16 o objeto brilhou outra vez, pegando-me totalmente de sur-
presa e cegando-me momentaneamente. Quando recuperei mi-
nha costumeira acuidade visual, observei que o veculo espacial
estava acelerando pelos mesmos meios que eu havia imaginado:
exploses titnicas de fora estelar, uma a cada quatro minutos
e meio. O objeto estava saindo da proximidade de nossa Terra e
viajando na direo da constelao Lira. O cruzador estelar ace-
lerou desta forma durante cinqenta e trs minutos, e depois,
1:03 desapareceu abruptamente de meu telescpio.
No havia qualquer evidncia de explorao, nenhuma
queima de luz; o objeto sumira to completamente que parecia
nunca ter estado l: nem se um mgico fizesse desaparecer uma
dama no ar, em um palco de Dublin, tal feito poderia comparar-
se a esta proeza, e o vcuo do espao mais rarefeito do que o

95
mais rarefeito ar.
Freneticamente, procurei por todo o cu uma trilha do
grande veculo estelar, mas no havia mais nada. Enquanto eu
imaginava o que teria acontecido com o admirvel veculo, o for-
necimento de eletricidade foi subitamente restaurado, e, con-
forme vim a saber depois, para toda a costa martima oeste da
Irlanda.
Minha cabea estava rodando, repleta de fatores indefi-
nveis, enquanto eu tentava atribuir algum sentido e ordem aos
eventos daquela noite. Existiria alguma possibilidade de cone-
xo entre aqueles estranhos acontecimentos? O que pensar da
enigmtica mensagem dos extra-solares e do misterioso desti-
no deles? Estava concentrado nestas questes quando Caroline
surgiu esbaforida para me informar das terrveis notcias: um
guarda encontrara Emily, profundamente perturbada, na estra-
da de Drumcliffe...

Do relatrio do guarda Michael 0Hare, Delegacia de Polcia


de Drumcliffe

Na noite em questo, eu ia seguindo de bicicleta pela es-


trada Sligo, em direo ao posto policial de Rosses Point, que
recebera vrias reclamaes da repentina interrupo do forne-
cimento de eletricidade para residncias da regio. Aproximada-
mente meia-noite e meia, quando passava no trecho em que
a Floresta da Pedra da Noiva encontra o mar, ouvi um barulho,
que me pareceu ser de choro e soluos, vindo da beira da estra-
da. Avancei com cuidado e vi, iluminada pelo farol da minha bi-
cicleta, uma jovem dama cada no cho da floresta, num estado
de grande aflio. Estava, sinto dizer, totalmente nua, e, alm
disso, coberta de cortes e contuses. No consegui consol-la,
to grande era sua angstia mas, em nome da decncia e para
proteg-la do frio, emprestei-lhe a minha capa. Decidi, ento,
levar a jovem dama para a residncia dos OBannon, em Mulla-
ghboy, a menos de meio quilmetro de distncia, onde um mdi-
co poderia ser encontrado. Ela, no entanto, no consentiu em ser
removida da beira da estrada. Tentei fazer com que me dissesse
algo acerca do que lhe tinha acontecido, mas as informaes que

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reuni eram fragmentrias e incoerentes.
Entre acessos de soluos, a jovem dama mencionou a Pe-
dra da Noiva, noivas, o Rei e a Rainha, e alguma pessoa, possi-
velmente de origem estrangeira, cujo nome entendi como Lew.
Mais expressivamente, ela falou de violao, virgindade roubada,
rapto e amantes infiis. Por causa dessas declaraes, por sua
nudez e toda a sua aflio, pareceu-me que algum tipo de abuso
tinha acontecido jovem dama. Era, portanto, de suma impor-
tncia que eu a levasse para um local seguro, onde lhe pudesse
ser prestada assistncia mdica, policial e sacerdotal. Sabendo
que qualquer tentativa de for-la a acompanhar-me poderia au-
mentar ainda mais sua angstia, consegui finalmente persuadi-
la a pegar carona em minha bicicleta, e levei-a at Mullaghboy.
Quando dobrvamos a entrada de carros da residncia, a energia
eltrica foi repentinamente restaurada...

Excertos do relatrio do Dr. Hubert Orr, Real Colgio de Ci-


rurgies, Dublin

(...) exames fsicos da paciente revelaram que ela realmen-


te sofreu algum tipo de violao sexual, resultando em gravidez,
indubitavelmente na noite em questo. Entretanto, no so os
aspectos fsicos deste caso to intrigantes quanto os psicolgi-
cos. (...)
Os recentes trabalhos do Dr. Sigmund Freud, o cientista
vienense, tm despertado grande interesse nos processos subli-
minares da mente, particularmente no campo dos sentimentos
de represso sexual. No caso da paciente, acredito que este foi
um fator que contribuiu significativamente. O regime repressivo
imposto pelas irms da Escola Cruz e Paixo fica bastante pa-
tente no dirio da menina, e algumas de suas aluses a fantasias
juvenis de amores ilcitos com conseqentes receios de censura
e punio certamente direcionaram seus profundos desejos se-
xuais para o que o Dr. Freud chama de subconsciente, e l os
assentaram sob camadas de sentimento de culpa.
Ao retornar ao ambiente domstico romanticamente idea-
lizado, esses obstculos foram removidos e a imaginao sexual
da paciente pde fluir livremente, gerando as iluses histricas:

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fadas, gnomos, guerreiros, reis, druidas; amantes. significa-
tivo que muitas das fantasias da paciente sejam recapitulaes
inconscientes de experincias anteriores: suas poesias, a obra
de W. B. Yeats, as histrias locais contadas pela cozinheira, Sra.
OCarolan: as sementes da histeria haviam sido plantadas, s
precisavam de solo apropriado para germinarem.
(...) O papel do pai extremamente interessante. Fica cla-
ro, pelas primeiras anotaes em seu dirio, que a paciente ido-
latrava o pai e o trabalho dele, mas na poca do incidente de
Craigdarragh j se mostrava inteiramente hostil a ambos. Por
que seria isso? Talvez uma pista esteja na reao da paciente na
ocasio de seu dcimo sexto aniversrio. Ela se considerava um
mulher no pleno sentido da palavra, mas seu pai se recusava a
v-la como qualquer coisa que no fosse uma criana, imatu-
ra e dependente, e muito provvel que a fuga histrica para
a superstio e a mitologia fosse uma defesa do subconsciente
contra o pai e seu trabalho cientfico. Atravs de suas fantasias,
a paciente estava atacando o prprio pai.
(...) Sinto-me, contudo, totalmente incapaz de explicar as
fotografias do povo encantado: no se trata de algo que este-
ja dentro de minha esfera de competncia profissional oferecer
qualquer afirmao autorizada a respeito delas, embora acredite
terem sido engenhosamente falsificadas, e que o desejo da pa-
ciente de que fossem verdadeiras fosse to vital que ela tenha
mantido, mesmo sob hipnose. (...)

Glendun
Estrada Blackrock
Blackrock
Condado de Dublin
20 de setembro de 1909
Meu caro Sr. Yeats,
Examinei minuciosamente todo o material relativo ao caso
Craigdarragh, e embora tenha achado as concluses do Dr. Orr
interessantes e criativas, no acredito que expliquem adequada-
mente os extraordinrios eventos que chegaram ao nosso conhe-
cimento.
Pesquisas recentes tm revelado uma relao estreita entre

98
distrbios emocionais (leia-se sexuais) de adolescentes e ativida-
des psquicas incomuns, tais como poltergeists, rudos sem causa
aparente e estranhas luzes no cu. O renomado Dr. Orr aplicou as
teorias freudianas de uma determinada forma. Eu as aplicaria de
outra para sugerir que, no caso Craigdarragh, a represso sexual
da paciente estava sendo liberada do subconsciente em paroxis-
mos de atividades supranormais, incluindo as faltas de energia
eltrica, os movimentos dos mveis e, finalmente, as aparies.
Com relao a este ltimo ponto, devo preveni-lo de que es-
tou penetrando no terreno das especulaes quando imagino se
ser possvel que em um nvel subconsciente fundamental, muito
mais profundo que aqueles explorados pela hipnose ou postula-
dos pelo Dr. Freud, a mente humana no estar em contato direto
com a estrutura bsica do todo universal. O que estou pensando
que em certos indivduos, ou em certas circunstncias, as barrei-
ras entre essa pr-conscincia fundamental e a conscincia nor-
mal podem ser reduzidas, ou mesmo, removidas, permitindo que a
natureza da prpria realidade seja modificada. O poder da mente
sobre a matria, o poder de criar objetos materiais com a fora de
vontade, tem sido sustentado h muito tempo por certos msticos
orientais. O que estou propondo uma explicao racional para o
fenmeno.
A essa altura, meu raciocnio deve estar claro para voc,
meu caro Willie: no caso Craigdarragh pode ser que as aparies
fossem reais, geradas pelos desejos sexuais frustrados da pa-
ciente, que, atravs do poder ancestral de moldar a realidade,
localizado no mago da psique, deram forma a seus devaneios
e fantasias. O fato de haver mencionado Morrigan, a deusa celta
que modificava as formas, altamente significativo: era a prpria
forma da realidade que estava sendo modificada!
A princpio, eu estava convencido de que essas manifes-
taes eram puramente subjetivas; afinal, mais fcil moldar as
percepes de uma pessoa do que a matria obstinada. Ento,
parei para pensar. As fotografias so uma prova de peso, como
tambm o bracelete de ouro que foi dado como autntico pelo Dr.
Hanrahan, do Museu Nacional, e o desfecho trgico do episdio
de Craigdarragh prova de que as aparies eram suficientemen-
te reais para fazer mal a Emily. O sentimento de culpa jamais a

99
abandonou, e no final foi essa culpa que fez uso de sua capaci-
dade de moldar a realidade para puni-la por seus pecados. Esse,
penso eu, ser sempre o nus que tero de pagar aqueles que
lidam com foras que esto acima da capacidade humana. Somos
frascos muito frgeis para conter o poder divino.
Uma observao final, e esta, meu caro Willie, a mais
chocante de todas. Se Emily pde gerar um bando de Sidhe (10)
(usando a eletricidade roubada durante os episdios de falta de
energia?), tambm poderia ter gerado o objeto astronmico consi-
derado pelo Dr, Desmond como um veiculo espacial extraterreno.
apenas uma questo de escala e projeo...
Perdoe-me, Willie, se estas palavras soam como os deva-
neios de um luntico; algumas das implicaes deste caso franca-
mente me assustam. Mas existem muitas coincidncias entre o en-
cantado e o astronmico para que qualquer outra concluso seja
sustentvel. O sinal da nave aliengena, em cdigo Morse e em
ingls, no tem sentido a menos que interpretado nos termos da
imaginao modeladora da realidade de Emily; de fato, qualquer
outra explicao impossvel. Emily criou tanto o povo encantado
quanto os wolfii, e, no momento da consumao sexual, sua culpa,
seu medo, sua destruio definitiva fechara violentamente a por-
ta entre subconsciente e pr-consciente e estouraram seu prprio
poder como uma bolha. O povo encantado retornou para o Outro
Mundo e os viajantes estelares aliengenas e seu incrvel veculo
se dissolveram no nada de onde a mente de Emily os havia cha-
mado para imbu-los de suas breves vidas etreas.
Fazendo isso, Emily tornou o Dr. Desmond o motivo de riso
da fraternidade astronmica. Ouvi dizer que ele e o Marqus de
Claremorris tm tido muitas dificuldades financeiras devido a este
episdio; entretanto, parece-me que seja para a filha uma punio
justa, a fim de castigar o pai inadequado. Como diz o bardo, meu
caro Willie, A fria do inferno no se compara de uma mulher
desprezada, e eu tenho a impresso de que essa pequena pala-
vra, mulher, a chave do caso Craigdarragh. Emily desejava ser
uma mulher: pois bem, agora ela o , e talvez mais do que deseja-
va. Estou me lembrando de um outro ditado, um dos provrbios de
nossos primos chineses: Toma cuidado com o que desejas, pois
talvez te seja concedido. O poder da mente pr-consciente gran-

100
de demais, terrvel demais para ser desperdiado com caprichos.
A punio do pai de Emily era uma faca de dois gumes na qual
ela mesma se cortou. Sua prpria punio a criana que carrega
no ventre. Por certo, uma terrvel e cruel punio, pois ela para
sempre ter diante de si aquela criana, como legado e lembrana
constante de um Outro Mundo que vislumbrou, do qual por um
momento foi parte... e que est irrevogavelmente perdido. Pois a
lenda nos alerta: aquele que uma vez ouviu as cornetas da Terra
dos Elfos, sempre as ouvir chamando dos confins do mundo.
Atenciosamente,
Hannibal Rooke

Craigdarragh
Drumcliffe
Condado de Sligo
5 de setembro de 1909
Cara Madre Superiora,
Apenas uma breve nota para inform-la de que Emily no
retornar Escola Cruz e Paixo. Ela recentemente teve um srio
problema de sade, e depois de um perodo na renomada clnica
do Dr. Hubert Orr, na Rua Harcourt, permanecer por algum tem-
po aqui em casa, em Craigdarragh, para se restabelecer da doen-
a. Receio que leve muitos meses at que Emily recupere a sade
integralmente. Aproveito esta oportunidade para agradecer-lhe o
que fez por ela no passado: educao uma prola de valor ines-
timvel no mundo moderno, e espero que os professores particula-
res que estamos contratando construam sobre a slida fundao
erigida pela Cruz e Paixo.
Ao me despedir, pediria que rezasse para a segurana e
total recuperao de Emily, e, como sempre, todas as minhas ora-
es e pensamentos so para minha desventurada filha.
Atenciosamente,
Caroline Desmond

NOTAS DA TRADUTORA

1 Finn MacCool Identificado no ciclo de lendas fenia-


ns como o Campeo dos Fianna. Era conhecido por sua fora,

101
tamanho, velocidade e bravura sobre-humanas.
2 Fianna Guerreiros fenianos liderados por Finn
MacCool. Lutavam pelo rei da Irlanda.
3 Lugh Deus-sol da Mo Longa. Seu barco conhecia
seus pensamentos e viajava para qualquer lugar de acordo com
estes.
4 Danu Me-da-terra dos celtas; Deusa dos Tuatha
de Danaan (ver). Personificao da fertilidade.
5 Tuatha de Danaan Tribos protegidas da deusa
Danu.
6 Milesius Raa humana irlandesa proveniente de
uma Espanha mstica a fim de derrotar e suceder os Tuatha
de Danaan para se tornarem deuses espirituais dos reinos en-
cantados.
7 Maeve Prfida rainha que deseja o Touro Marrom
de Ulster, causador de guerras. Depois de captur-lo, este briga
com o Touro Branco de Maeve, at que ambos morrem. Os tou-
ros eram considerados semideuses reencarnados.
8 Dun Deusa-me bret que corresponde a Danu.
9 Brugh Esposa de Ecmar. Sua aproximao de um
bem proibido causou a enchente do rio Boinne.
10 Sidhe Divindades msticas que moravam nas
montanhas e grutas de Sid.

102
103
104
A ESPADA
DE DMOCLES
O verstil Bruce Sterling volta a nossas pgi-
nas com um trabalho que talvez pudesse ser
intitulado Como Escrever (ou No Escrever)
um Conto Histrico de Fico Cientfica. A
escolha fica por conta do leitor...

Bruce Sterling

Traduo de
Ronaldo Srgio de Biasi

A Espada de Dmocles uma antiga histria grega com


a estrutura profundamente satisfatria de uma lenda clssica.
Est repleta de verdades humanas eternas, que, acreditem, ain-
da conservam o significado e a relevncia, mesmo em nossa so-
fisticada gerao ps-moderna.
Examinei a histria recentemente, e o material de pri-
meira qualidade. Basta acrescentar algumas datas e atualizar
certas passagens. Por isso, aqui vamos ns.
Era uma vez um homem chamado Dmocles, um corteso
menor no palcio de Dionsio, Tirano de Siracusa. Dmocles se
sentia infeliz na posio que ocupava e invejava o fausto em que
vivia o Tirano.
Na verdade, o termo tirano um pouco enganoso, por-
que no tinha na poca o significado que tem hoje em dia. Tudo
que tirano quer dizer que Dionsio (405-367 a.C.) havia con-
quistado o poder pela fora, em vez de chegar ao governo por vias
105
legais. No significa necessariamente que Dionsio fosse um bru-
to sanginrio. Afinal, so os resultados que contam, e s vezes
a gente tem de interpretar as leis de forma um tanto flexvel, se
quer chegar a algum lugar.
Vejam, por exemplo, esse Era uma vez... que acabei de
usar. timo para comear a histria, mas, pensando melhor,
no soa muito grego. Lembra mais os contos de Grimm, coisa
para crianas. Usar a expresso em um mito grego como colo-
car uma torre gtica em um templo helnico. Algumas pessoas
(crticos modernistas) poderiam dizer que se trata de um artifcio
de mau gosto, que compromete todo o esforo artstico!
Naturalmente, os crticos modernistas de verdade devem
estar passando por um mau pedao nos dias de hoje. A vida para
eles deve ser uma tortura. Aposto que quase no vem a MTV. Os
modernistas adoram estruturas coerentes, organizadas, e hoje
est tudo misturado. Especialmente nos lugares onde as coisas
realmente acontecem, como Tquio. O Japo ps-moderno
como um gigantesco templo xintosta com chamins de fbrica.
Culturalmente falando, o pas uma quimera, mas as pessoas
no criticam muito o Japo, porque, capitalisticamente falan-
do, est chutando o traseiro de todo mundo. O sucesso assim
mesmo.
Vocs sabem (pode parecer incrvel, mas juro que verda-
de), existem pessoas hoje em dia que literalmente moram em T-
quio para ganhar tempo. So banqueiros e corretores de Nova
York e Londres que deixaram suas ptrias e se mudaram para
Tquio com a misso de aproveitar o fuso horrio do Japo. Ver-
dade! Os bancos ps-modernos tm de funcionar vinte e quatro
horas por dia e a bolsa de valores fecha em Nova York algumas
horas antes de abrir em Londres. Atualmente, todos os grandes
agentes financeiros enviam seus empregados aos grandes mer-
cados do mundo com a misso de colonizar o Tempo. O Tempo
passou a ser uma mercadoria como outra qualquer.
De modo que minha frase de abertura ficou prejudicada,
mas o importante continuar com a histria, de forma simples,
direta, despretensiosa, natural. Esqueam a metfora da torre
gtica. Vou contar a coisa sem me preocupar com a forma. Como
contaria para amigos ntimos, em minha sala de visitas, aqui em

106
Austin, Texas.
Escutem, portanto. Havia esse sujeito chamado Dmo-
cles, que freqentava o palcio de Dionsio, que ficava na Siclia.
Na Siclia Antiga. Acontece que Dmocles no era italiano, e sim
grego, porque naquela poca... isso foi antes do Imprio Romano,
os gregos eram excelentes marinheiros, e fundaram colnias em
muitos lugares distantes...
melhor deixar para l as anlises histricas. Seria timo
como pano de fundo, mas no posso abordar o assunto neste
tom coloquial sem ficar parecendo um simplrio. Por isso, vamos
nos limitar trama principal, est bem? O importante que D-
mocles realmente tem inveja do chefe, aquele prncipe magnfico
chamado Dionsio. Assim, um dia Dmocles veste o quton de
Dionsio (uma espcie de tnica leve) e cala seus borzeguins,
botinas de cano fechado com cordes, como a que vocs vem
nas peras, se que vo pera, coisa que eu, pessoalmente,
nunca fao. Mas j devem ter visto alguma pera na tev, certo?
Por falar no assunto: j que estamos na minha sala de
estar, por que no deixamos tudo para l e vamos ver televiso?
Quero dizer: que sentido faz essa tal de tradio oral? Quando
foi a ltima vez que escutaram um amigo contar uma histria
completa? No estou falando das mentiras a respeito do que ele e
os companheiros andaram fazendo no sbado noite. Refiro-me
a histrias de verdade, com comeo, meio e fim. E uma moral.
Vamos reconhecer a verdade: isso no se faz mais nos dias
de hoje. Ns, ps-modernos, no vivemos em uma cultura oral.
Quando queremos apreciar juntos uma histria, alugamos uma
fita de vdeo. Quase no Escuro uma boa pedida. Por minha
conta.
De modo que... ah, sim: se vou fazer este trabalho, ter
que ser uma obra literria. Ter que soar como uma coisa arcai-
ca, no bom sentido. Uma histria contada, no maneira dos
ps-modernos, mas como os gregos a teriam contado. Simples,
respeitvel, clssica, altiva. Cheia de gravitas, de hubris e de ou-
tros termos que impressionam. Vou tecer uma rede mgica de
palavras, alguma coisa capaz de transpor os sculos... levando-
nos de volta ao mundo autntico e ancestral da cultura ociden-
tal!

107
Vamos imaginar a cena. Estamos juntos em um bosque de
oliveiras, em uma colina da antiga Atenas. Eu sou o mitagogo,
provavelmente um cara cego ou manco, que sobrevive custa de
sua capacidade de contar histrias. Posso ser um escravo, como
Esopo. Estou inventando (ou recitando de cor) esses mitos ma-
ravilhosos que vo durar para sempre, mas, pessoalmente, no
sou grande coisa.
Vocs, minha platia, por outro lado, tm um timo as-
pecto. So todos jovens aristocratas cujos pais esto pagando
por isto. Tm os corpos cobertos de leo, cabelos encaracolados
e manejam com destreza o disco e o dardo. Alguns de vocs es-
to nus, mas ningum repara; at mesmo os mais bem vestidos
usam o que no passa de uma toalha de mesa presa com gran-
des alfinetes de bronze.
J falei que so todos homens? Sinto muito, mas ver-
dade. As jovens aristocratas... hum, no sei como contar isso
a vocs, meninas, mas esto todas tecendo qutons na parte
mais escura da casa. No deixam vocs ouvirem os mitagogos.
Isso poderia deix-las cheias de idias. Na verdade, vocs nun-
ca saem de casa. Ns rapazes vamos visit-las, depois da meia-
noite. Depois de nos embebedarmos com Scrates. A poderemos
nos divertir juntos.
Provavelmente, vamos engravid-las. Ainda no foi inven-
tado nenhum mtodo anticoncepcional decente. Pelo menos, no
do tipo embrulhado em plstico que as pessoas vo usar no final
do sculo XX. Essa uma das razes pelas quais Dmocles tem
um amigo muito querido chamado Ptias.
Espere um momento. J que sou um autntico mitago-
go grego, devo cham-lo de Pntias. Originalmente, Ptias era
chamado de Pntias. No sculo XIV, um escriba medieval se
enganou ao copiar a histria, e desde ento ele passou a ser
Ptias. Existe at um clube chique no sculo XX chamado So-
ciedade dos Pitianos, cujo nome se deve a um erro de ortografia!
Que ironia, hein? Serve pra mostrar o que pode acontecer se
um contador de histrias no for muito cuidadoso!
Seja como for, Dmocles e Ptias eram dois amigos ntimos
que viviam na corte de Dionsio. Um dia, Dmocles ofendeu o Ti-
rano e foi condenado morte. Dmocles pediu que a execuo da

108
sentena fosse adiada por alguns dias, para que tivesse tempo de
se despedir da famlia, que morava em outra cidade.
Entretanto, o cruel Dionsio se recusou a atend-lo. Nessa
altura, o nobre Ptias interveio. Tomarei o lugar do meu querido
amigo Dmocles!, declarou ao tribunal. Se ele no voltar em
sete dias, podem me executar!
O corao de Dionsio foi tocado por aquela estranha pro-
posta. Curioso para ver o desfecho, concordou com a troca. Os
dois amigos se abraaram, chorando, e Dmocles partiu para
levar famlia a trgica notcia. Ptias foi trancado em um cala-
bouo. Os dias se passaram, um a um.
Espere um momento. Droga! Eu disse Dmocles? Queria
dizer Damon. A histria Damon e Ptias e no Dmocles e
Ptias. Eu sempre confundo esses dois.
Essa no! Estava indo to bem... agora olhem para mim!
No tenho nenhum personagem na minha histria. Nenhum per-
sonagem de verdade exceto eu, o autor.
No posso acreditar que tenha me metido nesta situao.
Quero dizer: essa literatura ps-modernista experimental, em
que os autores utilizam a si prprios como personagens. Detes-
to esse lixo. Sou um autor popular de fico cientfica. Escrevo
aventuras com muita ao. Claro que uma coisa pouco conven-
cional, mas no a estrutura que pouco convencional, so as
idias, como atratores estranhos e implantes cerebrais.
Agora, olhem para mim. No apenas sou um personagem
de minha prpria histria, mas meu nico assunto de verdade
at agora a estrutura da narrativa. No agento quando os
crticos ps-modernos comentam um conto usando termos como
estrutura da narrativa. Esses operrios da demolio civil ata-
cam as histrias como se fossem garotas passando na calada.
Gritam coisas que no so apenas obscenas, mas tambm total-
mente confusas e incompreensveis. como se berrassem: Ei,
olhe s para a biomecnica plvica daquela belezinha! Que par
de rgos lactferos hipertrofiados!
Eu nunca deveria ter sado da FC do tipo hard. Esse o
meu problema. Desde o comeo era evidente que isto iria acabar
se transformando em uma daquelas fantasias histricas malu-
cas. Nem mesmo sou o autor apropriado para ser um persona-

109
gem desta histria. O que esta histria precisa de um persona-
gem como Tim Powers, autor de Os Portes de Anubis e Em Mars
mais Estranhas.
De repente, Tim Powers apareceu. Olhou em torno, com
um olhar penetrante.
No, se vou escrever alguma coisa nessa linha, melhor
usar o estilo de Powers.
De repente, Tim Powers mergulhou de cabea na histria!
Seu cabelo estava pegando fogo e ele estava equilibrado em um
par de pernas de pau. Rangendo os dentes, arregalou os olhos,
que brilhavam no rosto coberto por vrias camadas de maquila-
gem de palhao, e disse:
Que diabo de cenrio este? No h nada aqui a no
ser um teatro da Grcia Antiga em runas! Eu poderia fazer uma
pesquisa melhor de olhos fechados! De qualquer forma, prefiro
a poca vitoriana.
A essa altura, uma voz entrou na histria, vinda de uma
regio do espao narrativo que nem mesmo ns podemos locali-
zar. Ela disse:
Tim, que est acontecendo?
Powers repondeu:
No sei, querida, estava sentado aqui, com meu pro-
cessador de texto, e... ai! Algum ps fogo no meu cabelo! Sere-
na, traga o meu rifle! Oh, no!... hum:
Tim Powers desapareceu rapidamente da histria. A ma-
quilagem desapareceu do seu rosto e sua aparncia voltou ao
normal. O cabelo parou de queimar. Estava praticamente intac-
to. Ele foi at o banheiro do seu apartamento, em Santa Ana,
pegou um pente e penteou-se. Depois, esqueceu que havia par-
ticipado da histria.
No aposte nisso, amigo!
Juro que nunca mais acontecer de novo. No fique zan-
gado! Muitos escritores fazem isso. Como a mulher de Dmocles,
Pandora. Ela no a Pandora da lenda grega original, a mulher
de Epimeteu. Pandora ainda no apareceu na histria, mas ela
um personagem muito interessante. Gosta de fazer declaraes
agressivas para o leitor. Frases como:
No sou a irm de Adolf Hitler e Anne Frank? No

110
comi, bebi e respirei veneno durante toda a minha vida? Pensa
que sou inocente, meu leitor e cmplice?
Esse tipo de coisa.
Pandora na realidade um disfarce da autora-persona-
gem no pico experimental de FC de Ursula K. Le Guin Sempre
Voltando para Casa! No sei exatamente como Pandora entrou
nesta histria. Acho que o erro foi meu, mas estou disposto a bri-
gar com qualquer um que afirme que Sempre Voltando para Casa
no FC de verdade! Mesmo que no seja, exatamente, um
livro. Para comear, Sempre Voltando para Casa vem com uma
fita de udio que ajuda muito a narrativa. Gostaria de fornecer
uma fita de udio com esta histria (msica popular japonesa,
talvez, ou John Cage), mas estava curto de grana. Em vez disso,
vou me limitar a tocar a fita de Sempre Voltando para Casa aqui
no escritrio. Comprei-a pelo reembolso postal. Est cheia de
canes melosas em lnguas inventadas.
Chega de Pandora. Eu ia escrever uma cena em que D-
mocles acorda na cama com Pandora e ela faz alguns comen-
trios mordazes a respeito de ter que tecer os qutons e coisas
assim, mas acho que vocs j entenderam.
De modo que l est Dmocles saindo rapidamente de
casa e indo direto para o trabalho. Est to ansioso para come-
ar a histria que no apenas se pe em ao in medias res no
estilo de Homero, mas est disposto a aceitar um presente de
tirar o flego. Dmocles um funcionrio subalterno na corte de
Dionsio. Na verdade, sua profisso a de adulador, de acor-
do com as Disputas Tusculanas de Ccero. No um burocrata,
como os funcionrios ps-modernos. No existe burocracia em
Siracusa, tudo feito por um pequeno grupo de famlias da elite,
que controlam tudo. Siracusa uma cidade pr-industrial, com
uma populao de cerca de cinqenta mil pessoas. Uma cidade-
estado independente, do tamanho de Oshkosh, Wisconsin.
Dmocles ganha a vida bajulando pessoas que podem
mat-lo em um piscar de olhos. um cruzamento de poeta com
relaes-pblicas. Est muito bem de vida, se considerarmos
que nasceu pobre. Come carne quase toda semana. Para a maio-
ria dos gregos do perodo, gente comum, s existem dois tipos de
comida. O primeiro uma espcie de lavagem e o segundo uma

111
espcie de lavagem.
Dmocles, porm, est praticamente em fim de carreira.
Depois que o Tirano leva algum para o palcio e se dispe a ali-
ment-lo, no resta muito espao para continuar a subir na vida.
Quase tudo determinado pela sua estirpe ou por um golpe de
estado. Dmocles no nasceu nobre, e se houvesse um golpe de
estado, provavelmente seria executado imediatamente, acusado
de ser um intelectual pretensioso.
Dmocles podia se alistar no exrcito e participar de uma
das incontveis pequenas guerras de Dionsio, mas provavel-
mente seria ferido em batalha e morreria de ttano. Tambm h
uma boa chance de que a disenteria o pegasse antes mesmo de
entrar em combate. As epopias de Homero no falam muito nas
doenas, mas elas estavam l o tempo todo. Houve at mesmo
uma praga assassina no perodo, denominada os suores, a que
Tucdides se refere em suas narrativas; certa vez, liquidou meta-
de dos habitantes de Atenas. Ningum sabe que tipo de doena
eram esses suores, nem de onde vieram. Esperamos que no
tornem a aparecer.
Pois Dmocles vai at a corte, usando uma roupa de se-
gunda mo, porque o dia no parece promissor. Damon e P-
tias esto l; Dmocles os conhece desde que eram crianas; ele
conhece todas as pessoas importantes de Siracusa, que uma
cidade pequena. Desde que D&P conquistaram as boas graas de
Dionsio, usando o golpe de se oferecerem para morrer um pelo
outro, passaram a ser figures da corte. Dmocles j teve que
compor um monte de ditirambos, iambos e anapestos em ho-
menagem a eles; no consegue encontrar mais rimas para Pn-
tias e reza para que o sujeito resolva mudar seu maldito nome.
Nesse dia, porm, descobre, surpreso, que est havendo
uma grande festa. Trs dos navios de guerra de Dionsio volta-
ram da costa do Egito, onde afundaram alguns juncos e captu-
raram escravos e carga. uma grande vitria, comemorada com
vinho e cerveja.
Dmocles abre caminho no meio da multido e tambm
se serve. O vinho lhe sobe rapidamente cabea. Nigum ainda
sabe o que fermentao, de modo que a qualidade do vinho
varia muito. De vez em quando, faz voc vomitar no ato, mas s

112
vezes teor alcolico chega a quatro ou cinco por cento. Aquele
vinho de primeira, trazido da Grcia, com apenas um pouquinho
do gosto do alcatro usado para selar as nforas. Dmocles fica
totalmente bbado.
Dionsio est de muito bom humor. Nesse estado, costu-
ma inventar torturas psicolgicas engenhosas para os seus adu-
ladores. Manda chamar o trpego Dmocles para imortalizar o
dia glorioso com versos de improviso.
Dmocles faz o melhor que pode. Apanha um tamborim de
pele de cabra e comea a bater com ele nos quadris para se lem-
brar da mtrica adequada. Declama vrios enlatados de Homero,
os eptetos cheios de lugares-comuns que voc usa quando no
consegue pensar em nada original, como Fulano de tal, do elmo
emplumado, ou a armadura fez um som metlico quando ele
caiu, e mesmo coisas que soam vagamente cmicas nos dias de
hoje, como ele mordeu a poeira.
Mas pode ver claramente que no est funcionando. Fica
desesperado. Comea a balbuciar a primeira coisa que lhe vem
cabea. Livre associao, surrealismo. Ns, ps-modernos, esta-
mos acostumados a esse tipo de discurso desde o tempo de Max
Ernst e do dadasmo, mas ele no faz muito efeito com Dionsio.
De modo que Dmocles recorre ao seu ltimo trunfo, o
da lisonja desavergonhada. Dionsio um homem de sorte; os
deuses sorriem para ele; o poder do Tirano absoluto; todos o
invejam.
Muito interessante! interrompe Dionsio, com aquele
seu sorriso sdico.
Fala alguma coisa para o adolescente de formas atlticas
que est servindo vinho e depois faz um gesto a Dmocles para
que se aproxime.
Ento voc quer ser o Tirano, no ?
Claro. Quem no quer?
Muito bem diz Dionsio, em voz alta. Sente-se aqui
no meu trono (na verdade, um div) e seja o rei da festa.
Voc, o humilde Dmocles, ser o Tirano por um dia! Tira da
cabea a faixa real e coloca-a na de Dmocles. A partir deste
momento, voc que manda. Vamos ver como se sai.
Puxa, muito obrigado! balbucia Dmocles. Que

113
barato! O rapaz do vinho desapareceu misteriosamente, mas D-
mocles, que prefere o sexo oposto, recorre aos servios de uma
bela escrava egpcia. Pouco depois, est comendo javali assado,
bebendo hidromel e contando piadas que fazem a corte morrer
de rir. Os risos so um pouco nervosos, o que Dmocles atribui
ao imprevisto da situao.
S para quebrar o gelo, ele d algumas ordens realmente
tirnicas. Obriga alguns dos nobres mais velhos e respeitveis da
corte a imitar cabras e burros. tudo muito divertido.
De repente, Dmocles observa um estranho reflexo no
bronze polido de sua taa de hidromel. Olha para cima. O rapaz
que estava servindo vinho para Dionsio est trepado em uma
das vigas que sustentam o teto do palcio. Acabou de amarrar na
viga uma pesada espada de bronze, usando para isso um nico
fio de l. A espada est pendurada, com a ponta para baixo, bem
acima do torso reclinado de Dmocles.
Que significa isto? pergunta Dmocles.
Dionsio, que o estava observando de longe, d um passo
frente. Cruza os braos, cofia a barba real.
Isto explica a natureza real do poder poltico. Isto
o medo permanente com o qual os tiranos tm que conviver, e
que vocs, sditos avoados, nem desconfiam que existe. Uma
gargalhada profunda brota do peito real.
Entendi diz Dmocles. uma metfora. Uma es-
pcie de koan.
Isso mesmo concorda Dionsio. Agora v em fren-
te, Dmocles, divirta-se enquanto pode. Voc no vai sair to
cedo desse div.
Ainda bem. S agora encontrei uma posio confortvel
diz Dmocles, apoiando a cabea em um grande embrulho que
contm cem quilos de TNT.
Ele estava carregando os explosivos o tempo todo, em uma
espcie de mochila.
Na verdade, todo mundo no palcio est carregando um
embrulho com TNT. Apenas no haviam notado, at que a si-
tuao se tornasse metaforicamente clara. Todos os habitantes
de Siracusa tm sua cota de explosivos. Todos os homens, mu-
lheres e crianas do planeta; at mesmo os inocentes bebs em

114
seus bercinhos. Todos carregam sua parcela da megatonelagem
global; jamais se separam dela, mesmo quando conseguem es-
quecer-se de que existe. Arrastam-na por toda parte, entra dia
sai dia, porque tm de faz-lo; porque assim no mundo ps-
moderno. O custo quase os leva bancarrota, o peso constante
provoca calos em suas almas, mas ningum pensa muito no as-
sunto. a nica forma de manter a sanidade.
Assim, com um sorriso de felicidade, Dmocles manda
dois dos seus guardas agarrarem Dionsio, o que fazem pronta-
mente. Mostram a ele alguns dos problemas de viver como um
campons. Comeam por arrancar-lhe vrios dentes, sem seguro
de sade. Depois, fazem com ele algumas coisas ainda mais en-
graadas, e por fim o abandonam na rua, roto e sem vintm.
Assim a famosa lenda A Espada de Dmocles. Espero
que tenham gostado. Dmocles viveu feliz para sempre, sua
maneira simples, travessa, at pegar uma cirrose, viciar-se em
cocana ou morrer de AIDS.
Quanto a Dionsio, foi morar na Califrnia, onde participa
freqentemente de programas de entrevistas e faz conferncias
lucrativas para Cmaras de Comrcio e comits de ao poltica.
Est escrevendo suas memrias, nas quais afirma que foi um
excelente governante. Est querendo transform-las em filme.
Mas no tem problema... acho que no vai conseguir.

115
116
117
A quinta-feira foi bem difcil. De manh, as crianas me
atacaram de novo, o que foi uma pena. Eles tinham estado bas-
tante razoveis desde aquele incidente na primavera.
O problema comeou por causa do mirmecfago, que
tinha trepado em uma das nogueiras gigantes do quintal. No
estado selvagem, essa espcie no sobe em rvores, mas a ha-
bilitao gentica s vezes faz com que apaream traos secun-
drios, muitas vezes felinos. Depois de subir em vrios objetos,
o mirmecfago comea a pular. Isto, em um animal peludo, de
garras afiadas, pesando mais de cem quilos, nem sempre pode
ser ignorado.
Corri para o quintal.
Quando cheguei, ngelo ainda estava debaixo da rvore.
ngelo disse eu , afaste-se, por favor.
Por que est me chamando de ngelo? Para voc, sou o
Sr. Vald-Conway.
Est bem, se prefere assim. Afaste-se, por favor, Sr.
Vald-Conway.
ngelo, que no momento tem doze anos e trs meses de
idade, vai ser um rapaz bonito, mas esse dia ainda no chegou.
Ele olhou para o alto e disse, em tom casual:
Oh, veja, Higgins est l em cima.
Est, sim, Sr. Vald-Conway. por isso que estou pedin-
do para se afastar.
Nesse instante, Higgins (o mirmecfago) se inclinou para
a frente. Dois galhos se partiram e uma chuva de nozes verdes
caiu sobre ns. Eu estava preparada para proteger ngelo, mas o
movimento cessou. ngelo comentou, com entusiasmo:
Puxa, que baguna voc est fazendo, Higgins!
(ngelo est na idade de se divertir quando algum estra-
ga alguma coisa que pertence ao seu pai. Quando a coisa perten-
ce me, ele mais ambivalente.) ngelo olhou para cima, para
o grande vulto negro que era Higgins.
Ele no lindo?
, sim, Sr. Vald-Conway. Um belo exemplar de mirme-
cfago.
Pare de me chamar de Sr. Vald-Conway. assim que
voc chama meu pai. E por que chamou Higgins desse nome es-

118
quisito? Ele um tamandu.
Vou tentar me lembrar.
Est me gozando? perguntou ngelo, desconfiado.
Ele muito sensvel.
No gosto disso.
Eu s queria dizer, ngelo (?), que vou tentar no es-
quecer que voc prefere chamar o seu animal de estimao de
tamandu.
Hum... est bem.
A essa altura, Ursula, a filha do patro e da patroa, apa-
receu no quintal. Ela dois anos e cinco meses mais velha que
ngelo, uma garota alta e esbelta, que, como o irmo, tem os
cabelos e os olhos negros de Madame Conway. Estava chegando
da quadra de esportes, com uma raquete na mo.
Ora vejam s disse Ursula. Higgins trepado na
rvore e Gelia olhando para ele!
No me chame de Gelia protestou ngelo.
E a est a Coisa acrescentou Ursula.
Sentou-se sombra combinada da nogueira e de Higgins.
Coisa, v buscar uma limonada para mim, com bastan-
te gelo. Estou morta de sede.
Nesse exato momento, Higgins pulou. Foi um vo espeta-
cular, talvez causado por uma pulga, pois h muito tempo que
ele no era aspirado.
Percebi imediatamente que a trajetria o levaria at onde
estava Ursula. A menina pareceu ter chegado mesma conclu-
so, pois tentou rolar para o lado, com uma expresso de medo
no olhar. Corri at ela, levantei-a e depositei-a no cho a trs
de metros de distncia. Higgins aterrissou e por um momento
pareceu atordoado. Depois, olhou para ns, surpreso, sacudiu-
se e comeou a lamber o plo para remover nozes e pedaos de
galhos.
ngelo aproximou-se e abraou Higgins, que comeou a
lamb-lo, tambm. Depois, perdeu o interesse ao encontrar a
prpria cauda, o que para ele era sempre uma festa.
Voc no gosta dele! gritou ngelo, em tom choroso.
Queria que ele casse de mau jeito e se machucasse!
Se acha que sua irm amorteceria a queda, est enga-

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nado.
Est querendo dizer que eu sou ossuda? protestou
Ursula. Sua Coisa nojenta! esbofeteou-me.
Eu podia ter evitado o golpe, mas sabia que ela no podia
me fazer mal e julguei, talvez erradamente, que se sentiria me-
lhor depois de me bater.
O que eu estava querendo dizer que o animal pode-
ria ter quebrado suas costelas. S uma coisa sem ossos poderia
amortecer a queda de um animal to...
E voc quase me destroncou a perna, me arrastando
desse jeito. Sua porca! Eu teria sado da frente!
No teria tempo...
Voc fez de propsito! Sua nojenta! Ursula comeou
a bater em mim com a raquete.
ngelo juntou-se a ela com todo o entusiasmo.
Enquanto os dois me socavam e me chutavam, Higgins
enroscou-se todo, enrolou no corpo a cauda peluda e adorme-
ceu, muito satisfeito.
Nessa tarde, eu estava aspirando Higgins quando o Sr. de
Vald se aproximou, com ar muito preocupado.
Meu Deus, Zelle. No sei o que dizer.
Ainda estou na garantia, Sr. de Vald. No vai ter de pa-
gar nada. Os danos foram quase todos superficiais, e levei menos
de meia hora para me consertar. Os danos internos esto sendo
reparados agora mesmo, enquanto eu trabalho.
Est bem, Zelle. Mas no isso. Estou horrorizado.
Horrorizado com qu, Sr. de Vald?
Com meus filhos... como puderam fazer isso?
No de todo incomum, Sr. de Vald, especialmente no
primeiro ano.
quela altura, eu tinha desligado o aspirador e Higgins
estava se recuperando do xtase que o acomete quando consigo
alcan-lo com o aspirador, pois a princpio ele sempre foge. En-
quanto eu observava as crianas brincando de correr em volta do
pavilho do quintal, havia retirado o resto da pele do rosto. Na
verdade, a troca da pele do rosto, braos e ombros havia levado
bem mais que meia hora, mas eu estava tentando consolar o Sr.
de Vald.

120
Voc sabe, Zelle, que detesto violncia disse Patrice
de Vald, sentando-se ao meu lado na escada do pavilho.
No pense que seus filhos fariam com um ser humano
o que fizeram comigo, Sr. de Vald. uma sndrome bem dife-
rente.
Sndrome. Por Deus, meus filhos so parte de uma sn-
drome! Colocou a cabea loura entre as mos magras.
(Higgins, aborrecido com a falta de ateno do aspirador,
enfiou o focinho comprido no tubo da mquina. J me ocorreu
que talvez ele pense que ela um parente distante.)
Zelle, quero que voc seja feliz aqui.
intil explicar que essa terminologia, ou expectativa,
no se aplica a mim.
Sr. de Vald, estou muito feliz. Com o tempo, ngelo e
Ursula vo acabar me aceitando, tenho certeza.
Bem, Zelle, quero que saiba que a casa nunca esteve
to... elegante. E minha parceira, Inita... ela s vezes um pou-
co reticente... mas tenho certeza de que concorda comigo. to
melhor ter voc aqui do que um... um mero... No concluiu a
frase. Enrubesceu. Tentando ser delicado, ele sempre chegava ao
mesmo ponto, exagerando o que pretendia evitar.
Higgins retirou o focinho do focinho do aspirador.
Aqui, rapaz disse o Sr. de Vald, alegremente.
Higgins olhou para ele com desdm e atravessou o quin-
tal em direo ao lago. No estado selvagem, os mirmecfagos
escutam mal e enxergam mal, mas a habilitao reorganiza os
sentidos. Higgins tem viso vinte por vinte e pode detectar uma
formiga sinttica caindo no seu prato a uma distncia de duzen-
tos metros.
Acho que ele no me ouviu disse o Sr. de Vald. Olhou
para mim com uma expresso ansiosa.
Tudo que posso fazer pedir desculpa pelos moleques.
Eles foram castigados. Proibi-os de ir cidade para assistir que-
les concertos luminosos de que tanto gostam
Fiquei calada. No seria apropriado oferecer nenhum con-
selho, a menos que ele me pedisse. Entretanto, ele acrescentou,
timidamente:
Que que voc acha?

121
Sr. de Vald, como sua propriedade e de sua esposa, cla-
ro que compreendo o seu aborrecimento com os danos que seus
filhos me causaram. Por outro lado, parte do problema est no
fato de que as crianas ainda no compreenderam que no sou
diferente de... digamos... um aspirador de p.
Oh, Zelle!
Do ponto de vista tcnico, no h diferena, exceto pelo
fato de que sou inteiramente autoprogramada, autnoma, ultra-
eficiente. A minha aparncia s para me tornar mais aceitvel.
Oh, Zelle, Zelle! Nas festas, quanta gente veio me per-
guntar: Quem a nova criada? Como voc pode pagar uma em-
pregada humana? E to bonita? Como se voc fosse... quero di-
zer, pensaram que voc era... que voc no era... Interrompeu
o que estava dizendo e ficou vermelho de novo.
Acho que eu no devia castigar Ursula e ngelo. Apenas
explicar a eles tudo de novo. Que voc... que voc no ...
Que eu sou apenas uma mquina, Sr. de Vald. Que no
sou uma ameaa. Que se pensassem em mim como um eletro-
domstico sofisticado, veriam que no h motivo para me teme-
rem.
Acho que tem razo, Zelle.
Meu circuito de sorrir foi ativado.
Ele deu um tapinha distrado no meu ombro recm-con-
sertado e atravessou o quintal devagar em direo a Higgins, que
nunca deixava que meu patro o alcanasse.

Na hora dos drinques, eu j estava totalmente conserta-


da: por dentro e por fora. Estava na varanda, supervisionando
os carrinhos e a mquina de fazer gelo. O Sr. de Vald tinha ido
at o aeroporto, e havia alguma tenso no ar, porque Madame
Conway, que tinha viajado a servio, estava de volta antes do
tempo previsto.
As crianas tinham reaparecido no quintal, que era mais
fresco nessa hora do dia, e estavam sentadas perto do pavilho,
com um ar muito desanimado. Ouvi a voz de Ursula (minha au-
dio to boa quanto a de Higgins):
Mame prometeu me trazer a nova maquilagem para
o corpo. Prometeu, sim. Mas ser que vai se lembrar? Acha que

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vendeu muitos quadros? Se ficou muito triste, pode ter se esque-
cido da minha maquilagem.
ngelo, que estava de castigo, s falava ocasionalmente,
em monosslabos, como por exemplo:
Luz vermelha. Olhando para a frente. Sabe que eu es-
tava. Higgins havia cado no lago de tarde e estava sendo seco
automaticamente na garagem de barcos.
Afinal, o carro apareceu na ravina, contornou os olmos e
se aproximou em silncio da casa. Parou na entrada e comeou
a depositar os trinta e cinco volumes de bagagem de Madame
Conway no elevador de servio.
Inita Conway atravessou graciosamente o jardim com o
Sr. de Vald, levantando languidamente uma das mos para as
crianas. Ursula correu na direo da me. ngelo se levantou
devagar, tentando esconder sua emoo.
Inita Conway usava sandlias douradas; os cabelos negros
estavam penteados formando uma ponta chamada de unicrnio,
que era a ltima moda. Ursula admirou o penteado da me.
Ol, mame. Vendeu muitos quadros? Por que voltou
para casa antes do tempo? Que bom que voltou. Trouxe minha
maquilagem?
Trouxe, sim, Ursula. J deve estar no seu quarto.
Posso ir...
Pode, Ursula.
Ursula saiu correndo.
ngelo aproximou-se da me e disse:
Ol. Papai proibiu a gente de ir aos concertos.
J sei. Sei tambm por qu.
ngelo ficou parado perto da mesa das bebidas, que a m-
quina de servir estava arrumando. Apoiava a mo bem no lugar
onde a mquina ia colocar os copos, de modo que ela era obriga-
da a reprogramar os movimentos.
Voltou antes da hora, mame disse ngelo, com voz
arrastada. Por qu?
Para pegar seu pai em flagrante disse Madame
Conway.
Ela olhou para mim e disse:
Zelle, quero que v comigo ao meu quarto depois dos

123
drinques. Eu trouxe saias Sarba originais e algumas coisas para
Ursula. Tudo tem de ser arrumado antes do jantar. Em se-
guida, voltou-se para Patrice de Vald e apertou-o em um abrao
apaixonado que deixou ngelo sem graa e aparentemente tam-
bm deixou sem graa o prprio Sr. de Vald.
Querido! Sentiu minha falta?
Eu sempre...
Pode ser, mas das outras vezes voc estava sozinho.
O Sr. de Vaid parecia terrivelmente nervoso. Que eu sou-
besse, no havia nenhuma razo para isso, mas s vezes as co-
municaes entre esses dois parceiros so to complexas, tm
tantas variveis, que encontro dificuldades para analis-las. A
relao entre eles parecida com um jogo de xadrez, mas sem
as regras.
Ouvimos um barulho abafado na garagem de barcos.
Madame Conway se desvencilhou dos braos desajeitados
do Sr. de Vald.
Acho que o maldito tamandu andou aprontando algu-
ma. Acabou de um gole s com o seu drinque, um gin-reine
triplo, e pegou um gin-colada triplo. Dirigiu-se para dentro de
casa e fez um gesto para que eu a acompanhasse.
Enquanto caminhvamos pela varanda, olhou para trs
e disse:
Oh, Patrice. Temos um convidado para o jantar. Um
jovem estilista que conheci.
Depois de desligar o secador automtico, Higgins saiu da
garagem de barcos e atravessou o quintal. O plo agora estava
todo fofo; o animal parecia um sufl.
Bicho desgraado disse Madame Conway. Manda-
ria mat-lo, se no fossem as leis de proteo aos animais.
ngelo ficaria inconsolvel disse eu. Ele gosta
muito do seu animal de estimao.
Ns todos gostamos dos nossos animais de estimao,
Zelle. A propsito: pensei que voc no oferecesse nenhum con-
selho, a no ser quando solicitada.
Eu no estava oferecendo um conselho, Madame
Conway.
Quer dizer que foi apenas um comentrio casual?

124
Uma observao, Madame Conway.
Que mais voc observou, Zelle?
Em que rea, Madame Conway?
Bem, suponho que voc tem de nos estudar minuciosa-
mente. De modo a satisfazer nossos sonhos mais secretos.
A porta da casa se abriu, e pegamos a escada rolante.
(Quando passamos pela janela, observei que Higgins estava de
novo no lago.)
Por exemplo disse Madame Conway, quando entra-
mos no elevador que levava sua sute , que foi que voc des-
cobriu a respeito dos sonhos secretos de Patrice? Alguma coisa
que eu deva saber?
Sinto muito, Madame Conway. No estou entendendo.
Duvido muito.
Entramos na sute. Estava branca no momento, com to-
ques de roxo, azul e dourado. Inita Conway, com seu corpo esbel-
to cor de caf e dois metros de cabelos negros, dominava todos os
aposentos, at mesmo o banheiro, que era cheio de drages.
Zelle, minha querida disse Inita Conway , sei muito
bem o que acontece nas casas em que um rob humanide do
seu tipo instalado.
A bagagem havia chegado, e constatei que o rob da sute
j havia comeado a desarrumar as malas e passar as saias Sar-
ba. Isso queria dizer que eu estava ali por outra razo.
Na verdade, parecia que eu estava sendo novamente ata-
cada. Um ataque muito mais srio que o das crianas.
Pode negar, se quiser disse Madame Conway.
Que que a senhora deseja que eu negue, Madame
Conway?
Que est levando meu parceiro para a cama.
Est bem, Madame Conway. Eu nego.
Ela sorriu, livrou-se das roupas e foi para o chuveiro. Um
drago soltou uma nuvem de espuma. Ela ficou de p no meio da
espuma, uma linda esttua de carne, e disse, com rispidez:
No me venha com essa de que no pode mentir. Sei
que vocs mentem muito bem. E no me diga que frgida. Todas
vocs so programadas para o sexo...
verdade, Madame Conway. Meu modelo pode ter or-

125
gasmos. Mas apenas...
Posso muito bem imaginar gritou Madame Conway,
voltando-se para outro drago que prazeres erticos sacudi-
ram esta casa durante minha ausncia. Se o maldito automtico
no tivesse pegado o nmero do meu vo, teria apanhado vocs
em flagrante, fazendo amor no meio desses malditos lenis Sar-
ba que comprei para aquele filho da me na ltima viagem...
Um terceiro drago tornou-a ininteligvel. Ela desligou os
trs drages e saiu do banheiro antes que o secador pudesse
remover as jias de gua de sua pele. Voltou-se para mim, com a
mo levantada como a pata de uma pantera.
Sua... sua prostituta! Eu sei. No pde evitar. Ele a for-
ou. Ah, eu sei muito bem. Voc deixa os homens loucos. A mu-
lher perfeita. AH!
Preciso avisar senhora que hoje fui obrigada a realizar
vrios reparos internos e externos em mim mesma, e embora
minha garantia possa cobrir outros danos causados voluntaria-
mente a minha pessoa dentro de um perodo de vinte e quatro
horas, no estou bem certa a respeito. Se quiser, posso ligar-me
ao computador da companhia e descobrir.
V para o inferno, sua puta de plstico!
Prefere, ento, que eu saia da sua sute?
Isso mesmo. Meu Deus! Voc aquele tamandu. Se eu
pudesse, punha vocs dois...
Ela me disse onde gostaria de colocar ns dois, mas as
palavras no estavam no meu vocabulrio.

O convidado para o jantar, o estilista de madame, chegou


tarde, no meio de uma discusso a respeito da maquilagem de
Ursula. O Sr. de Vald insistia que a filha tinha usado maquila-
gem demais e parecia ter cinqenta anos de idade (na verdade,
Ursula parecia ter uns dezenove anos). Madame Conway riu sar-
casticamente e disse que uma mulher precisava de toda a ajuda
que pudesse para enfrentar a competio. ngelo estava triste
porque a me no lhe trouxera nenhum presente; antes da via-
gem, havia dispensado os presentes, alegando que era coisa de
crianas e mulheres.
A quarta discusso, a respeito da maquilagem, era na ver-

126
dade uma continuao da segunda, que comeara quando se
sentaram mesa para jantar. A primeira e a terceira discusses
tinham tido um motivo diferente, o atraso do convidado de Inita
Conway.
Eu estava mexendo a sobremesa (um flambeau, que o
Sr. de Vald gosta que eu faa pessoalmente) quando o convi-
dado finalmente apareceu na varanda. Imediatamente, todos se
calaram. ngelo olhou para ele de cara feia, e Ursula ficou de
boca aberta. O Sr. de Vald derramou vinho na toalha; quando o
rob de servio se aproximou, empurrou-o rudemente. Madame
Conway nem levantou os olhos; limitou-se a sorrir para a salada
que ainda estava no prato.
Oh, Jack. Pensei que voc no vinha mais. Chegou bem
a tempo de salvar a todos de uma briga de famlia.
Jack Tchekov era um homem muito bonito, que s vezes
aparece nos fanzines de cinema. Dizem que tem corpo de dan-
arino, ombros de lutador, mos de pianista, pernas de corredor
de maratona, feies de deus grego e cabelos de um prncipe da
Renascena. Para um observador imparcial, todos esses comen-
trios tm uma certa razo de ser.
Quando o convidado se sentou (ao lado de Madame
Conway, os olhos brilhando como os de um demnio antropfago
[ou pode ser que a analogia a um anjo cado fosse mais apropria-
da]), comeou uma conversa formal, com apresentaes e tudo.
Continuei a mexer o flambeau e, no momento crucial, despejei-o
na panela fumegante.
Que cheiro delicioso! Acho que cheguei a tempo para
o melhor da festa! exclamou Jack Tchekov, com a voz de um
ator shakespeariano.
Esse prato tem de ser preparado na hora certa. Mas
quanto a isso podemos ficar tranqilos. Zelle jamais se engana.
Depois que o flambeau apagou, o rob de servio tomou o
meu lugar. O Sr. Tchekov, porm, s tinha olhos para mim.
E essa a famosa Zelle.
Ela mesma disse Madame Conway.
Posso... comeou o Sr. Tchekov, fazendo uma pausa
para aumentar o efeito dramtico ...posso chegar perto e tocar
nela?

127
Espere a! rugiu Patrice de Vald. Que diabo pensa
que est fazendo?
Mas o Sr. Tchekov j havia se aproximado de mim, com
aquele seu andar de tigre, e segurado minha mo com a leve
presso de um conhecedor.
No declarou, olhando nos meus olhos. No acre-
dito. Voc uma garota, no ?
Sou um rob humanide, Sr. Tchekov. Nmero de srie
ZEL 10996.
Tire as mos dela! gritou o Sr. de Vald, furioso.
Pode ter apalpado Inita todinha, mas mostre um pouco de res-
peito pela minha... por Zelle.
Inita? Poupe-me do seu cime, est bem? disse o Sr.
Tchekov.
Ento vamos acertar isso disse Patrice de Vald.
Acertar?
Voc um covarde ou o qu?
No seja um marciano!
Papai... interveio ngelo.
Oh! Oh! gritou Ursula, esperando, inutilmente, que
Jack Tchekov olhasse para ela.
Est bem, briguem por ela disse Inita. Eu trouxe
Jack para ele experimentar Zelle. Voc sabe, querido, naquela
coisa que ela sabe fazer e que para voc, naturalmente, no tem
nenhum interesse.
Patrice de Vald olhou para mim, desesperado.
Zelle... vou pr esse sujeito para fora!
Merda! exclamou Ursula.
No use essa palavra disse Inita. Por Deus, eu
passo quinze anos me controlando para no usar palavras assim
na frente dela e ela faz uma coisa dessas quando temos visita!
Vamos dar uma volta na beira do lago, Zelle. Longe
de toda essa confuso domstica cochichou Jack Tchekov no
meu ouvido.
Patrice de Vald segurou Tchekov pelo ombro. Tchekov se
sacudiu ligeiramente, e o Sr. de Vald caiu no meio dos pratos de
flambeau. Inita deu um grito.
Leve-a para fora! Vocs dois! Faam logo o que tm a

128
fazer... longe daqui!
Ela j lhe deu licena disse Jack Tchekov. Va-
mos?
Eu podia ver que o Sr. de Vald tinha ficado apenas atordo-
ado, embora alguns pratos de porcelana, verdadeiras antigida-
des, estivessem reduzidos a cacos.
Naturalmente, no sou um modelo programado para defe-
sa e pouco posso fazer nesse tipo de situao. Sou incapaz, por
exemplo, de separar dois humanos que estejam brigando. No
havia necessidade de carregar o Sr. de Vald para casa ou admi-
nistrar primeiros socorros.
ngelo parecia assustado, e Ursula comeou a chorar.
S me restava permitir que o insistente convidado me ar-
rastasse para o quintal.

Na beira do lago, luz das estrelas, os vaga-lumes (que,


como as abelhas e a borboletas durante o dia, podiam passar
pelos sensores de insetos) adejavam no meio dos arbustos. Jack
Tchekov tomou-me nos braos e me beijou com ternura e pai-
xo.
No, voc uma garota. Com algumas partes binicas,
talvez. Mas essa carne, essa pele... seu cabelo, seus olhos... esse
perfume adorvel... que perfume voc est usando, Zelle?
(Na verdade, o perfume no era meu, mas de Higgins. De-
pois de rolar em umas moitas de madressilvas, estava passeando
nas vizinhanas.)
No diga que no sente nada quando beijo voc as-
sim...
Claro que eu no sentia nada, mas meu mecanismo de
demonstrar afeio foi ativado. Ainda no tivera oportunidade
de test-lo. Revelou-se muito eficiente. Meus braos se fecharam
em torno do Sr. Tchekov.
Ns nos deitamos debaixo de um grande pinheiro. Pou-
co depois, meu mecanismo de orgasmo foi ativado. Meu corpo
respondeu, embora, naturalmente, no estivesse sentindo nada.
(Os estmulos so as reaes do parceiro, o que permite um sin-
cronismo perfeito.) O Sr. Tchekov parecia no conhecer nada
a respeito do meu funcionamento e provavelmente teria ficado

129
muito satisfeito. Infelizmente, Higgins escolheu aquele momento
para surgir na superfcie do lago, depois de um mergulho. Parece
que vai ser um excelente nadador. O focinho fino, um tubo negro
no lusco-fusco da noite, apareceu a uns dez metros da margem.
Dele jorrou um jato dgua que parecia composto de milhares de
estrelas.
Que... que foi isso! ejaculou o Sr. Tchekov.
Quando os estmulos cessaram, meu corao mecnico
comeou a bater mais devagar e minha respirao voltou ao nor-
mal. Respondi, ento, em tom tranqilizador:
apenas o mirmec... o tamandu.
perigoso? perguntou Jack Tchekov, no parecen-
do to valente quanto se mostrara com o Sr. de Vald. Como
grande!
Eles so insetvoros.
Preocupado com alguma coisa que s ele sabia, Higgins
nadou para longe.
Inita me contou que pretende dar um tiro naquele bicho
e dizer que ele se matou observou o Sr. Tchekov, com uma
risada ligeiramente histrica, enquanto vestia a roupa.
Meu mecanismo de riso foi ativado. Minha risada foi mais
espontnea que a dele.
A propsito disse o Sr. Tchekov, com um ligeiro ricto
que podia ser sinal de uma depresso ps-coital ou simplesmen-
te uma cibra posso dizer a Inita que o seu lacre estava intac-
to. Eu fui o primeiro. No posso imaginar por que isso interessa
a ela, com o parceiro sem graa que tem. Mas isso a. melhor
no contar a Pat sobre a pequena ninfomanaca que ele tem sob
o seu teto.
Todas as mquinas so entregues lacradas aos novos pro-
prietrios. O Sr. Tchekov evidentemente no sabe que esses la-
cres podem ser aplicados um nmero indefinido de vezes.

Nem Inita Conway.


Fui injusta com voc, Zelle.
No faz mal, madame.
Tambm fui injusta com Patrice.

130
Todas as luzes da casa esto acesas, e j so quatro horas
da madrugada de sexta-feira. Ursula est tocando msica e cho-
rando porque se apaixonou por Jack Tchekov, que nem olhou
para ela e provavelmente no vai voltar nunca mais. ngelo est
chorando porque viu o pai apanhar e a me no lhe trouxe um
presente. O Sr. de Vald e Madame Conway esto chorando e gri-
tando um com o outro, mas no h nada de estranho nisso, nem
nas palavras que usam, que se referem pintura, separao,
vampirismo emocional e sexo. Uma nota endereada a mim e
entregue pelo rob de servio me informa, em tom contrito, que
o Sr. de Vald sabe que fui estuprada e que devo estar sofrendo
muito. Ele me pede para ser honesta com ele, de manh, e no
culpar Inita Conway, embora ela tenha se portado de forma im-
perdovel. Preciso preparar explicaes adequadas para dar ao
Sr. de Vald, para ajud-lo a compreender que no sofri nenhum
mal e tambm para evitar que cometa o erro que at o momento
no cometeu. Entretanto, provvel que, como o meu ltimo
patro, ele no consiga resistir.
Depois, com ou sem lacre, ele vai confessar tudo par-
ceira. Como fez meu ltimo patro. Consertar toda a regio do
crnio depois de um tiro de rifle queima-roupa um trabalho
que apenas a matriz pode fazer. O proprietrio tem de pagar uma
multa pesada. Os quadros de madame no esto vendendo to
bem quanto antigamente e acho que tanto ela quanto o Sr. de
Vald teriam dificuldade para pagar a multa.
Pode ser, porm, que madame no reaja com tanta violn-
cia. H pouco, ela foi at o prato de comida de Higgins, em forma
de formigueiro, e despejou para ele uma rao de formigas artifi-
ciais muito maior do que a normal. Depois, ps-se a acariciar-lhe
o plo, soluando e dizendo que ele era a nica coisa decente na
casa. Higgins comeu tudo e depois vomitou no tapete.
No geral, a quinta-feira no foi um bom dia, e acho que
sexta-feira no vai ser melhor.

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E so estas as pessoas
E esta sua festa.
Diane saiu para a varanda, para respirar, para tomar uma
cerveja, para fugir das pessoas e da festa.
Na geladeira porttil tinha cervejas do Japo, cervejas do
Mxico, cervejas da Austrlia, cerveja de Cincinnati. Diane co-
nhece melhor as cervejas do que as pessoas na festa. No, isto
no verdade. Ela conhece Lucy, a anfitri, a arrumadinha, Me
Terra e letrada. Mas Lucy est jogando Encontros Csmicos, e
seu marido Greg est dando mamadeira a Babystar e jogando
Cace o Bandido. Ela conhece alguns dos outros, das reunies
de pessoal, reunies de departamento, da sala do corpo docente,
da cafeteria. Os membros do corpo docente e seus abracinhos, a
conversa com essa turma seria to divertida quanto a constru-
o de uma pira funerria.
Um azar que Julia tivesse precisado ir a Los Angeles, para
a entrevista da U.S.C. Pior ainda que Diane no tivesse olhado
para trs quando dava marcha r para sair da garagem. Um
azar danado.
Abre uma Carta Blanca, e a espuma jorra da garrafa res-
pingando numa samambaia, a varanda ia cheirar a cerveja a
semana inteira. Um azar...
distncia ouve-se um tiro. Ouve-se o barulho do cano
de descarga de um carro, Diane no est com nenhuma vontade
de descer para descobrir o que est acontecendo. L dentro na
sala ouvem-se risos nervosos, vozes que dizem Bem no alvo ou
Chamem a polcia.
Ao sair da varanda, Diane tinha escutado uma professora-
assistente chateando mortalmente o anfitrio com histrias so-
bre um paranormal que l a aura das pessoas, e sobre aquela vez
em que ela sentiu uma presena enquanto estava no chuveiro, e
como mais tarde descobriu atravs da senhoria que o inquilino
anterior tinha morrido no banheiro, do qu, exatamente, ela no
se lembrava, mas tinha morrido, ali, onde uma presena qual-
quer a observava enquanto ela tomava banho de chuveiro.
Histrias de fantasmas outra vez, sempre histrias de fan-
tasmas. O som de sirenes a distncia, Diane v um carro da po-
lcia e uma ambulncia descendo a rua e entrando no beco sem

133
sada onde estacionara o carro. timo.
Vo bater no meu carro. Sempre paro longe demais da
calada.
De qualquer forma a polcia chegou tarde demais. Diane
podia at contar: dois mortos, dois feridos uma discusso so-
bre o assalto velha senhora e sobre uma quantia emprestada
para comprar cocana. Diane conhece muito bem essas coisas.
Jornal das 11. Para o inferno com as notcias, o que diz seu
irmo.
Algumas vezes ela mergulha empaticamente no ter, com
os axnios irradiando percepo l do vcuo. Diane no sabe ao
certo se seu irmo auxilia atuando como antena, ampliando seus
dons de empatia, e nem faz questo de descobrir. Julia est
por perto, na verdade do outro lado do hall, quando o empurro
se transforma em sacudidela e o sonho em grito. Julia sabe um
monte de coisas, sem nunca ter precisado pagar o tributo, sem
nunca ter sido estuprada, espancada, assaltada, roubada e nem
mesmo trada por um amigo ou parente. A famlia de Julia est
sempre presente dando apoio, at mesmo todos os danados dos
avs de Julia esto vivos, inteiros e saudveis, dois deles ainda
andam viajando por a e fazendo sexo. No final das contas, como
disse Julia num daqueles longos dias de domingo, nada disso
faz qualquer diferena. Mas essas maravilhas viscerais so, de
qualquer forma, um dado topogrfico. Todas as quedas, colises,
colapsos, sangramentos ou mortes violentas, provocadas pelas
prprias mos, por terceiros ou pela sorte, quando cada um de-
les atingido por um tiro, esfaqueado, apunhalado, esmagado,
afogado ou sufocado, estrangulado ou massacrado, eviscerado,
decapitado ou por qualquer outro processo, mutilado, aniquila-
do, eletrocutado ou envenenado com gs e at mesmo por irra-
diao.
Diane s olha para as pessoas trabalhando, fazendo com-
pras ou esportes e algumas vezes o irmo capaz de contar como
vo morrer, anuncia uma primeira pgina de jornal.
Outras vezes o irmo no est e mesmo assim a coisa
acontece, talvez com menos nitidez. Outras, como no ms pas-
sado, quando ela est to cega quanto qualquer pessoa comum,
normal e se envolve num assassinato atropelando um cachor-

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rinho de sua colega de quarto ao dar marcha r para sair do
beco, ou como hoje com aquele tiroteio l embaixo.
Esta noite: vsceras variadas: cabelo, pele, ossos e sangue
espalhados pelas paredes e pelo teto da copa de uma casa alu-
gada, quando a parte de cima da cabea do sujeito esfacelada
por um tiro; o que restou dele atirado a um canto contra uma
secadora a gs, como se estivesse procurando o sabo em p.
Alguma coisa que poderia ter sido os olhos ou as faces do homem
grudada na lmpada. E ento h tambm uma mulher, atingida
no peito. E mais algum, homem ou mulher, difcil determinar,
com uma machadinha nas costas, e o rosto de uma criancinha
de bruos numa poa de leite e...
Algum luntico l dentro est falando sobre imagens fe-
cais na obra de Poe.
Diane engole a cerveja e sente que ela mata a sede e elimi-
na o gosto de cinzas. Durante um assassinato ela nunca conse-
gue ver a imagem do assassino, mas trabalha nela, tentando, e
quem sabe um dia vai poder ajudar. A cerveja gelada escorre pelo
queixo, pelo pescoo e continua descendo pelo seio esquerdo.
Diane olha para baixo e v o bico do seio rgido contra o tecido
molhado.
O irmo agora est ali, ele gosta de cerveja. Estica o brao
para uma lata de Tooth, sem abrir a geladeira porttil. E ento
encosta a outra mo no seio de Diane, e seus dedos mergulham
na carne macia e quente. Sem achar graa nenhuma Diane d
um tapa na mo, mas com o impulso sua mo desliza atravs
do brao dele.
Matou algum animalzinho de estimao hoje?
Adeus, Matt.
Foi isso que voc disse na vspera de eu embarcar. Eu
no quero que voc morra virgem, foi o que voc disse, e enquanto
estvamos os quatro no cho voc me contou um monte de bestei-
ras msticas sobre como tinha sonhado que eu tinha morrido...
Mas voc morreu, aconteceu...
Mas no do jeito que voc disse que ia acontecer...
Mas ento seus homens que eram o inimigo. Eu disse
que os seus inimigos que iam matar voc.
Matt muda de assunto

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Quando que a Julia vai voltar, querida?
Diane sente a acidez do suco gstrico perfurando-lhe o
estmago.
Alguma novidade, irmzinha? Alguma notcia de Julia?
Alguma viso?
No, Matt. Esquisito...
Esquisito o qu?
Julia. No consigo ver a morte dela. Por mais que eu
tente.
Isso porque vocs so platnicas demais. Voc acha
que se no dormir com ela ela no vai morrer?
Diane sorri.
Quem sabe ela vai viver para sempre?
Isso parece ser contra todas as leis fsicas.
Matt, vai ver se consegue produzir um acelerador de par-
tculas!
J fiz isso na semana passada. Descobriram uma nova
partcula subatmica.
Chega um outro carro da polcia, piscando as luzes mas
com a sirene desligada. Ela gostaria de ter coragem para ir em-
bora de Santa Cruz e abandonar o poleiro que ocupava em Cal
State Aptos.
Diane ouve os convidados na sala especulando sobre os
carros da polcia e fica imaginando por que ser que nenhum
deles vem at a varanda. Bom, verdade que na varanda no
tem vinho. Mas impossvel que entre mais ou menos cinqenta
convidados ela seja a nica apreciadora de cerveja.
Voc j observou como as pessoas evitam voc, Diane?
Ela no consegue encontrar uma resposta.
Deve ser o seu hlito.
Por que ser que os fantasmas tm um senso de humor
to juvenil? Chega uma ambulncia e o caminho com os para-
mdicos.
Beba toda a cerveja, irmzinha. Bem feito para eles.
Ele estica o brao para mais uma cerveja. S para se mos-
trar. Estes truques ectoplsmicos de salo nunca deixam de des-
pertar nela uma sensao de pasmo. Algumas vezes Diane bem
que gostaria de atravessar paredes tambm.

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Como que voc consegue fazer isso, Matt?
Fibras ticas.
Ele ergue um brinde em sua homenagem.
Com esforo Diane se vira para dar uma olhada, para po-
der fugir se fosse preciso.
Meu Deus, ele est usando culos escuros!
Ora bolas, Diane, no comece com eu avisei sobre o
Vietn, por favor.
Ento tire os culos e nada de piadas grosseiras, Matt.
Uma tristeza aqueles idiotas l na rua... pelo menos voc
est s e salva, garota.
A porta desliza silenciosamente, a professora-assistente,
a diletante da parapsicologia.
Estou incomodando?
No murmura Diane.
Para falar a verdade, sua filha da puta...
Se manda, Matt.
E ento para a professora-assistente:
Quer uma cerveja?
Voc leu os meus pensamentos. Como mesmo seu
nome?
Diane...
A professora-assistente sorri.
Como a Deusa da Lua.
Esta a est doida para ir para a cama com voc, irm-
zinha...
Igualzinho a voc...
Ainda estou, ainda estou...
Vou dar um jeito em voc. Diane vira-se para a assis-
tente diletante, a professora paranormal. E o seu nome?
Pode me chamar de Frannie.
Pode me chamar de Ismael.
Isto o fim. Por favor, sente-se, Fran. Frannie senta-
se na cadeira dobrvel e Matt afunda, passando atravs do teci-
do, continuando atravs do concreto e indo parar num galho logo
abaixo da varanda.
A festa estava ficando demais pra voc tambm?
Diane ri, consegue controlar-se.

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Um pouco de mais ou um pouco de menos.
Sinto muito. Frannie inclina-se para a frente. Ser
que eu no entendi a piada?
Uma piada particular. Diane d de ombros, faz uma
pausa e decide continuar. Aquele auxiliar de ensino, o que
trouxe o Macintosh, estava mexendo nos disquetes e um deles
tinha uma verso atualizada de um jogo chamado Otelo, e eu
perguntei se era a verso em que Iago consegue a promoo...
Frannie ri, entornando cerveja na blusa.
Eu acabei de comprar...
Desculpe, mas, sabe, voc tem o jogo mas aqueles dois
garotos no, um com licenciatura em ingls em Stanford e o ou-
tro com um diploma de teatro, nenhum dos dois entendeu, no
conseguiram pescar nem depois que eu expliquei que era a mes-
ma coisa que todos os filhos do rei Lear aceitarem os termos do
testamento, ou a me de Hamlet nunca se casar, mas eles conti-
nuaram a olhar para mim com caras de idiota.
E da? Se no conseguiram entender uma boa piada,
pior para eles. Estou me lembrando de quando a minha me
fazia discursos sobre manter os padres e na verdade o que a es-
tava incomodando era o aluguel ou as contas do supermercado,
ou qualquer outra coisa.
Bem, Frannie, isso interessante, mas eu no estou
com o aluguel atrasado, meu carto de crdito est em dia e a
minha poupana vai muito bem.
Olhe, o Greg me disse...
Disse o qu? Diane est arrancando o rtulo da cer-
veja e empurrando-o para dentro da garrafa, para afog-lo no
oceano junto com todo o lixo que chegou na correspondncia de
hoje. Contou que eu atropelei o cachorrinho da minha colega
de quarto quando dei a marcha r para sair do beco? Uma
propaganda do Greenpeace vai parar dentro de uma garrafa va-
zia de San Miguel.
Ele me contou nos contou que seu irmo morreu
no Vietn e que hoje faz dezessete anos.
E, nosso anfitrio era bem capaz de falar nisso. Dia-
ne abre a geladeira porttil e tira uma outra Carta Blanca e uma
lata de Tooth para Frannie. Meu irmo foi morto pelos seus

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prprios homens.
Foi isso que o Greg falou...
Diane est ficando chateada, muito chateada...
E o que mais o Greg contou?
Frannie abre a garrafa para ela.
Que voc sabia. Toma um gole. Que voc sabia
muito antes dele ir para o Vietn, que voc disse a ele que no
fosse, que fosse para o Canad, como o Greg fez, ou para a Di-
namarca, que pegasse um barco qualquer para a Sucia, como
o irmo da Julia.
Diane estremece, sacudida tanto pelo vento quanto por
sua fria.
Por que ser que ele tinha metido a Julia na histria? Dia-
ne bem que podia imaginar as piadinhas presunosas. Ou ser
que estavam pregando moral... afinal de contas, o irmo da Julia
tinha sado da guerra com uma aura de santidade e o de Diane
s conseguira se foder.
Estavam contando histrias de fantasmas...
Eu escutei. Diane passa a mo pelos cabelos. J es-
tava na hora de pintar. Vermelho ou verde?
Parece que este lugar est assombrado. Um fantasma
fica todo o tempo abrindo as gavetas e dobrando colheres, ligan-
do o chuveiro no meio da noite.
Eu sei...
Matt tinha contado antes de Lucy e Greg.
... Acho diz finalmente Frannie que voc no apro-
va esta conversa de...
Nem por um milho de cruzeiros, dlares ou ienes, nem
para me divertir durante uma noite. Vamos falar sobre os fantas-
mas em Wall Street ou dos fantasmas no Pentgono. Diane se
cala bruscamente. Ri suavemente, um riso covarde. Voc deve
estar achando que eu sou uma cretina carola Vira-se e encara
Frannie. E v. Sem ajuda de Matt. A morte dela. Talvez cinco ou
seis anos mais velha. Ps de corvo, no chuveiro. Com a cabea
aberta. O xampu e o sangue escorrendo pelo ralo.
Voc est se sentindo bem?
Diane sente a mo de Frannie em seu ombro.
Parece que voc viu um...

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Por favor, no tente adivinhar o que eu vi.
Sentado num galho logo abaixo Matt comea a rir baixi-
nho, a dar risadinhas, a gargalhar, a rir com desdm, a uivar, a
urrar, a rosnar, a sibilar.
Vai.
Embora.
Frannie sugere:
Voc gostaria de ir a algum lugar para tomar caf?
A idia agrada a Diane.
Ela vai poder fugir por algum tempo dos fantasmas.
De Lucy, que vai bater de encontro mureta numa estra-
da de San Francisco quando os freios lhe pregarem uma pea.
De Greg, cinqento que vai ser esmagado por... Diane
no consegue ver pelo qu.
De Babystar, que vai morrer no bero, logo depois que
comear a andar.
Vai, sim, ainda que precise sair com um outro fantasma.
Ser que vai dormir com Frannie, do mesmo jeito que dor-
miu com Greg, com Lucy, com Matt. Por favor, Deus, ou Deusa,
Luz Branca ou Buraco Negro, Gnio Maligno ou Bom Pastor, por
favor, no uma outra Foda de Misericrdia. No esta noite.
Diane se afasta daquelas pessoas.
Frannie se oferece para guiar o carro.
Nem pensar.
Diane dirige. Ela sempre dirige. Desde que Julia a acordou
um dia no dormitrio do Reed College com um sonho sobre Dia-
ne morrendo no banco do carona num acidente de automvel.
Meu Deus, como Diane gostaria que Julia voltasse logo
de L. A. com Julia ela nunca precisa entrar nesses jogos can-
sativos. Como Diane gostaria de no ter matado o cachorrinho
que o chato do irmo dela tinha dado. E, Jesus, como ela queria
que Julia estragasse toda a entrevista e no conseguisse aquele
emprego.
Diane se afasta daquelas pessoas, daqueles fantasmas
ocupados com suas festas, com seus jogos.
E com suas histrias de fantasmas.
Para Teri Hodel.

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Mais tarde se tornou bvio que Francis no gostava de
caf. Estavam ali sentados, perto do museu, h menos de um
minuto, tempo apenas suficiente para fazerem os pedidos. Foi
quando aquele homem se debruou sobre a mesa.
Sou um vidente disse para Annie.
Ela ficou assustada e surpresa; teria ficado desapontada
tambm?
Sou um vidente repetiu. Vejo coisas. Observou
o efeito de suas palavras. Orgulhava-se do que fazia. Voc
filha de Lena afirmou em seguida.
Endireitou o corpo e olhou para Annie, Shelli, Francis; o
homem parecia muito satisfeito.
Estou vendo, estou vendo. Harry ajudou a criar voc
quando ele vivia com Lena na Rua 23.
O choque foi logo substitudo por uma onda de amor.
Amor!
Mas eu era uma criancinha na poca disse Annie.
Ela tentou se lembrar. Costumava cham-lo de Harry? Ou
seria Papai? Encontravam-se no que Shelli havia chamado de
Pequeno Restaurante Grego Absolutamente Honesto. No era
famoso nem elegante, mas era simptico; e afinal estavam co-
nhecendo Francis. Francis era elegante, de uma forma suave,
discreta. Hngaro, talvez, pensara Annie. Ou argentino. No que
conhecesse um... Os hambrgueres nem pareciam hambrgue-
res, quase no tinham gordura. Deviam ser de uma carne real-
mente magra. O cozinheiro mal se dera ao trabalho de bat-los.
Ainda conservavam a marca do lugar onde seus dedos finos os
haviam arrancado da massa. Francis mostrou a eles a restaura-
o que havia feito do texto himiarita, em sua prpria letra. Era
simplesmente impressionante.
melhor que Ventris! exclamou, impulsivamente,
com toda a sinceridade, embora se lembrasse apenas vagamente
de ter lido a respeito de Ventris no livro de arqueologia do primo
quando tinha apenas doze anos... aqueles smbolos estranhos,
estranhos!
Francis se sentou ereto e olhou para ela, seguro do prprio
conhecimento, cincia, tcnica.
Bem... disse, escolhendo as palavras ... to bom

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quanto Ventris, penso eu. E o seu... somos ambos bons artis-
tas.
Era evidente que no estava mais se referindo a ele e Ven-
tris.
como misturar mas e laranjas protestou Annie.
Mesmo assim, obrigada.
Enquanto isso, Shelli estivera comendo, de forma no
muito discreta, e agora estava fazendo outro rudo, antecipat-
rio, enquanto acenava com a mo livre, anunciando que diria
alguma coisa depois de engolir; foi a que o homem do outro lado
da mesa falou. O vidente. Francis observou-o, os olhos passando
dele para Annie. Mais tarde, muito mais tarde, Shelli pergunta-
ria:
verdade que Louie...
...Harry...
.. .Harry... ajudou a cri-la? Era namorado da sua me,
na poca, ou o qu?
Mas Francis no precisava perguntar isso. Ele disse:
Que que est vendo, vidente, para ns?
O homem... teria conhecido Harry? No adiantava pergun-
tar a Lena, seu rosto, a princpio surpreso, assumiria uma ex-
presso carrancuda; ela no diria uma palavra.
Para ns, para todos ns? insistiu Francis.
O homem refletiu.
Para ela, a pequena Annie, vejo dois livros como este.
Reproduziu com as mos o tamanho e a forma dos Esbo-
os.
Um eu j vi. Agora estou vendo o outro, do mesmo ta-
manho. Para o senhor, moo, tambm vejo livros: sete livros,
moo, no muito grossos, mas muito profundos.
Francis enrubesceu.
Mas verdade. Tenho cinco... no, seis, contando com
o... seis outros cadernos de notas. E estava, no, estou certo
de que a Imprensa tambm vai public-los como fascculos...
oh, isto maravilhoso, como viver na poca de Homero... no,
Homero no. Alguns sculos mais tarde, digamos. Maravilhoso!
Voc viu o que , antes de tomar forma, ou melhor, o que um
dia ser.

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Francis se recostou na cadeira, com a boca entreaberta.
Naturalmente, Shelli teve de intrometer-se; naturalmente, no
entendeu nada e estendeu uma das mos, com a palma para
cima, suja de condimentos. (O restaurante no havia servido
os bifes de carne moda com po de hambrgueres, mas com
torradas... Uma novidade interessante, no acha?, perguntou
Annie. Mas Shelli, ocupada com a mostarda e o ketchup, no
respondeu.)
Que est vendo para mim, para mim! indagou Shelli.
O homem ignorou a palma estendida.
Estou vendo o beb disse ele. O que morreu. Vejo
outro beb, esse sobrevive, mas no com voc. No vejo outros
homens, nem o preto, nem o branco. S vejo mulheres em minha
viso: a branca e a preta.
O rosto de Shelli perdeu a expresso. Ela comeou a tre-
mer.
Voc no est sendo gentil. Nem um pouquinho gen-
til. Cobriu o rosto com a mo suja de ketchup, empurrou a
cadeira para trs, levantou-se e foi embora, com um aceno de-
sajeitado.
Shel-li! chamou Annie.
Shelli acenou com a outra mo, para cima, para baixo,
no parou, desapareceu.
A culpa foi dela disse o homem.
Voltou-se para os outros.
Ento Lena est bem, e ela pensa que vai voltar, hein?
Ningum havia falado a respeito, no ali.
Ela no est feliz aqui, claro que no, e no se sentir
feliz l, tambm. Com a outra irm, problemas. Fez que sim
com a cabea, com certeza absoluta.
Mais isso timo. Isso maravilhoso! Senhor vidente.
Que mais pode ver? quis saber Francis.
O homem gostou do senhor. Compartilhou o olhar orgu-
lhoso com eles.
Que mais eu vejo? Vejo o senhor pensando em vender
a casa para conseguir o dinheiro para escavar o morro naquele
pas que chamavam de o feliz mas no mais feliz. Vejo ho-
mens armados, isso eu vejo, como vejo que o morro est vazio.

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Colocou as mos na mesa, com as palmas para baixo.
Arbia Felix? murmurou Francis, quase para si mes-
mo. Tel Omar est vazio? Ento no vou... tem certeza? Claro
que tem certeza. Ento melhor eu no vender a casa. No vou
vend-la. Ento... No concluiu a frase.
Vejo outras coisas, mas vocs j sabem: vocs dois. s
vezes a outra, ela vem visitar a casa acrescentou, em voz bai-
xa.
Mas claro disse Francis.
Ele e Annie olharam um para o outro, cedo demais, mes-
mo para sorrisos. O homem se levantou.
Moo, eu sei, aqui os homens no se beijam.
Annie abraou-o desajeitadamente, e o homem foi embo-
ra. O garom se aproximou. Francis se remexeu na cadeira.
O homem pagou a despesa disse o garom. Antes
de vocs entrarem. Dezessete e setenta e oito. Vocs tm direito
a dois cafs.
Dois cafs! perguntou Francis. Eu no bebo caf.
O garom franziu a testa, amarrou a cara, consultou a
nota.
Um caf, quero dizer. A senhora gosta de caf grego?
Adoro disse Annie.

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No havia nenhuma razo para supor que teria mais sorte
com tmuvam daquela vez do que nas anteriores; no possua ne-
nhum dado novo. Contudo, esse era o nico de seus deveres ori-
ginais que poderia cumprir nesse momento; por isso, Hauskyld
examinou-o mais uma vez. Quando os randallianos o usavam
como um verbo transitivo, significava alguma coisa como amar;
na forma intransitiva, significava alguma coisa como viver o
Tao, supondo que a traduo de zjirathk como Tao estives-
se correta. A forma no gerndio parecia significar alguma coisa
como justia perptua. Ele suspirou.
O som agudo do alarme o fez pular. O locutor ordenou
pelo alto-falante: Todos para suas posies de sada. Repito,
para suas posies de sada. O Portal comea a baixar no campo
de pouso em vinte, repito, vinte minutos!
Hauskyld apanhou o capacete e correu para o corredor,
fechando a porta depois de passar.
Como sempre, irmo Gideon e irmo Joshua chegaram
aos seus postos antes de Hauskyld.
Baixe a mscara lembrou Gideon.
Hauskyld baixou a mscara protetora. Virou-se para o de-
psito de munio e fez uma avaliao rpida.
Trinta e dois dardos.
Joshua levantou os olhos do canho giratrio.
Podia usar um pouco mais de leo na prxima vez.
Apanhe a lata de leo e faa isso agora disse Gideon
firmemente. No queremos arriscar um enguio.
Com um resmungo, Joshua concordou.
Ei, Hauskyld. Qual mesmo aquela frase?
Hataha jiziak pha.
Ah , e o que significa? O jovem olhou para o reser-
vatrio de leo, balanou a cabea e reps a lata de leo em seu
suporte.
Qualquer coisa como sua me no presta nem para os
animais explicou Hauskyld pela dcima vez pelo menos.
De qualquer forma, eles nunca ouvem.
Hataha jizhak pa tentou Joshua.
Jizjak pha. Voc disse que ela costumava trabalhar
como parteira at que arrumou um emprego melhor.

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Jizjak pha.
Certo. Hauskyld trocou um sorrisinho com Gideon;
Joshua fez mais do que podia para manter o menos que brilhan-
te esteretipo do irmo aquiniano.
O alto-falante estalou: Radar tem Portal no curso do cam-
po de aterrissagem. Observem a trilha de descida no setenta-e-
dois-quarenta-e-um, visibilidade estimada em cerca de cinqen-
ta-e-um vertical em aproximadamente trs minutos.
L embaixo, no ptio principal, os soldados da cavalaria
dirigiam seus pneis para fora do ptio imprudentemente, le-
vantando uma nuvem de poeira e revelando suas posies. As
poucas centenas de metros a mais antes que os primeiros gritos
mergulhassem sobre eles poderiam significar que teriam que lu-
tar apenas no caminho de volta.
Seria muito mais fcil se tivessem quatro quilmetros a
menos para cobrir disse Gideon, como que ouvindo os pensa-
mentos de Hauskyld. Especialmente se pudessem fazer todo
o percurso com cobertura de fogo. Este fone devia ser bem mais
abaixo. s vezes eu penso no ancio. Ele no tem sido o mesmo
desde...
Um dos vigilantes gritou:
Trilha de descida!
Gideon apertou o cinto de segurana e pressionou os pe-
dais para certificar-se de que a balista se movia livremente.
Dardo.
Hauskyld agarrou um dardo, um pedao pesado de ao
no endurecido que originalmente devia ter sido algum tipo de
suporte, de aproximadamente um metro de comprimento e dois
centmetros de largura. Correu para a frente da balista e intro-
duziu-a na bobina.
Carregado.
Flashes, irmos disse Joshua apontando.
No horizonte distante, acima dos planaltos e das colinas,
um pequeno ponto preto circulava; ocasionalmente ele brilhava,
transformando-se em uma estrela em miniatura. O randalliano,
montado em um grifo, estava espalhando o alarme com seu he-
ligrafo.
Abaixo, no ptio principal, a cavalaria estava montada.
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O porto principal foi aberto; a ponte levadia deslizou para a
frente nos trilhos, avanando cinqenta metros no campo mina-
do. A tropa avanou, espadas, lanas e espingardas refletindo o
vermelho do sol vespertino. medida que o final de cada tropa
atravessava o fim da ponte, dirigiam-se todas a galope para a
trilha de descida branca.
L vm eles. A voz de Gideon estava tensa e baixa.
Preparem as armas.
Hauskyld olhou de relance para o horizonte; pequenas
manchas pretas, como uma nuvem de mosquitos, tomavam suas
posies no ar. Ele se virou para pegar o primeiro bloco de po-
laron do estoque; Joshua se agachou diante dos mostradores
murmurando e rezando, quase inaudivelmente.
Passada a nuvem de poeira, a cavalaria agora estava qua-
se a um tero do percurso para o campo de pouso. Os randallia-
nos mais prximos se dividiram em duas esquadras de aproxi-
madamente trinta grifos cada; e com essa formao investiram
em direo ao forte, uma elevando-se para encontrar o Portal que
descia, e a outra sobrevoando baixo a cavalaria.
No pensem que os acertaremos com um tiro comen-
tou Gideon. Eles atingiro a cavalaria fora de nosso alcance.
Os retrofoguetes do Portal foram desligados e o pra-que-
das auxiliar se abriu. Os grifos voaram em sua direo, deixando
uma trilha de fumaa atrs.
Esto carregando tochas disse Hauskyld.
Do interior do complexo, os dois canhes antiareos do
forte dispararam. Geralmente, os canhes eram quase inteis
(as cpsulas no podiam ver a temperatura do corpo dos grifos
e dos randallianos contra o cu desrtico, quente e coberto de
poeira vermelha), mas os sensores podiam facilmente perceber
as chamas das tochas. Meia dzia de cpsulas explosivas der-
rubaram vrios grifos, um aparentemente partido em dois por
um tiro certeiro, outro perdendo seu cavaleiro enquanto caa por
terra.
Aquele ltimo estourou a cabea do grifo comentou
Gideon, olhando atravs do visor de seu telescpio. Voc devia
ver o modo como a criatura agita todos aqueles braos enquanto
cai.

152
No princpio, Hauskyld se assustara com o uso da palavra
criatura, mas depois de oito meses de guerra, comeando com
uma srie de massacres, no se podia esperar que os aquinia-
nos no fossem racistas. Em parte, claro, porque aquela era
uma tropa exclusivamente humana, como costumavam ser as
expedies de explorao: no havia cadgers, freeps ou mono-
corni presentes para se sentirem ofendidos. E embora houvesse
algumas converses aparentes entre os randallianos, no houve
nenhum sucesso em organizar uma Legio Planetria: todos os
randallianos estavam do outro lado.
Os randallianos estavam deixando cair suas tochas, de-
sistindo de incendiar o pra-quedas auxiliar. Quando o pra-
quedas principal se abriu, os grifos tentaram cortar as cordas,
embora machados de ferro sequer marcassem spun monomyl.
s vezes tentavam pular nos prprios pra-quedas, mas estava
ventando demais para isso.
A cavalaria estava se aproximando do campo de aterris-
sagem agora, perseguida de perto pela outra ala de grifos. A dis-
tncia impedia que Hauskyld visse o que estava acontecendo,
mas ele sabia que era pouco provvel que ocorressem mortes nos
dois lados. No ar de Randall, denso e viscoso, os projteis tinham
curto alcance e pouca preciso.
Mas os randallianos precisavam apenas diminuir a mar-
cha da cavalaria; se conseguissem, os reforos poderiam se apro-
ximar, em maior nmero, e cercar o Portal. No havia homens
nem cavalos suficientes no forte para preparar um salvamento
o Portal e a cavalaria estariam perdidos. Felizmente, os ran-
dallianos no pareciam capazes de conseguir mais que uns cem
soldados para entrar na batalha rapidamente.
O Portal desceu no campo de pouso. A cavalaria circun-
dava a colina e estava fora do campo de viso. Agora, tudo que
podiam ver eram os grifos planando, mergulhando e atacando
seus inimigos.
Gideon apontou para o horizonte.
Mais problemas chegando.
Centenas de manchinhas emergiam: a principal fora ar-
mada randalliana estava atacando em massa.
Hauskyld disparou seu cronmetro.

153
Resposta dois minutos mais rpida do que habitual-
mente. Interessante...
Houve uma mudana na nuvem de grifos que rodopiava
ao redor do campo; enquanto os ltimos grifos se arrumavam e
se dividiam, a cavalaria, ainda fora da viso, passou por baixo.
A cavalaria conseguiu uma brecha disse Gideon.
Para seus postos, irmos.
A cavalaria irrompeu numa nuvem de poeira ao redor da
montanha, seguida pelos randallianos. Gideon berrou:
Preparar armas!
Hauskyld levantou o bloco de polaron e jogou-o no reser-
vatrio MHD. Bateu a porta e acionou o interruptor com o p.
In Nomine Patri, um, dois, trs, quatro, armado con-
tou Joshua, enquanto os capacitores MHD eram carregados.
A bobina zumbiu. O dardo de Gideon caiu antes de atingir
o grifo da frente.
Dardo!
Hauskyld introduziu outro dardo na bobina, colocou ou-
tro bloco polaron no lugar, ao lado da unidade MHD, e retirou o
enegrecido bloco descarregado, colocando-o de lado.
Pronto!
Armar!
Jogou novamente o bloco para dentro, fechou a porta e
acionou o interruptor. Teve apenas um instante para levantar a
cabea, enquanto Joshua fazia a contagem regressiva:
In Nomine...
Mais cavaleiros estavam chegando, depois de terem es-
capado ao ataque. Pelo menos uma tropa extra inteira chegara
ao Portal, junto com suprimentos e outras pessoas tcnicos?
Para variar, o sistema de abastecimento, aparentemente aleat-
rio, havia mandado uma coisa de que realmente precisava.
Os randallianos deviam ter percebido isso tambm, pois
no se detiveram no limite de preciso das balistas, como cos-
tumavam fazer. Os reforos entravam na zona de fogo, tentando
evitar que a cavalaria em retirada chegasse ponte levadia.
Gideon atirou novamente, desta vez despedaando a asa
de um grifo que estava prximo e rodopiou em espiral gritando
para o cu cor-de-rosa. O randalliano que estava em suas costas,

154
perdendo o apoio, caiu no cho de barro, debatendo seus seis
membros.
Dardo!
Enquanto Hauskyld colocava outro dardo na bobina, al-
guma coisa quente chocou-se com a parede de terra batida do
forte.
As criaturas esto contra-atacando alertou Gideon.
Armar! Mais bolas de mosquete estavam estourando no muro
agora; um artilheiro a poucos metros dali fora atingido.
Os primeiros cavaleiros estavam na ponte levadia agora,
mas os grifos investiam sobre eles, tentando afast-los. Trs gri-
fos aterrissaram na ponte, em frente aos cavaleiros, seus mon-
tadores saltando um pouco antes da aterrissagem, cada um com
pistolas nas mos inferiores e uma alabarda nas mos superio-
res. As cobras de garras saram, retorcendo-se, de debaixo dos
grifos agora parados.
A cavalaria hesitou por um momento, todos amontoados
ao redor do final da ponte. Esse era o momento que os randallia-
nos estavam esperando: os soldados estavam agora muito pr-
ximos para usar eficazmente suas lanas. Os grifos atacaram,
suas garras desferindo autnticos cortes de navalha na multi-
do, enquanto seus montadores espancavam a massa de baixo
com lanas, manguais e machadinhas.
Sangre at morrer sussurrou Gideon, enquanto mo-
via a balista na direo da ponte. Sangre at morrer, desgra-
ado.
Atirou; o dardo atingiu um randalliano na parte posterior
da cabea, fazendo retinir o ao da ponte e atirando seu corpo
para a frente, que caiu pesadamente; seu grifo gritou e ergueu
seu bico em direo cavalaria, em desafio.
Hauskyld empurrou o prximo dardo e correu para a MHD
novamente, mas antes que pegasse o bloco polaron, o alto-falan-
te avisou: Todos para os canhes dispersores. Repetindo: ca-
nhes dispersores.
Hauskyld virou-se; Gideon se afastava freneticamente da
balista, enquanto Joshua corria para um canho dispersor mon-
tado no muro. Hauskyld ficou ao lado de Joshua e olhou para
cima.

155
Milhares de grifos, uma enorme nuvem, mergulhavam
na direo deles, bicos abertos e gritando, os randallianos em
suas costas levando dardos e lanas. Hauskyld estava vagamen-
te ciente de uma luta desesperada sobre a ponte, enquanto a
cavalaria tentava passar pelo portal, e dos gritos dos homens
e pneis, ainda empilhados no final da ponte sob as garras e
lminas dos randallianos. Levantou o canho; no era mais que
um pedao de cano com alas, montado em um suporte giratrio
carregado com explosivos e um punhado de bilhas. Os canhes
dispersores tm curto alcance, e impossvel fazer pontaria, mas
concentrando-se uma dzia deles, pode-se limpar o cu.
Os grifos comprimiram as cabeas e dobraram as asas,
lanando-se direto para o muro.
Quieto, quieto, quieto, quieto entoou Gideon como
uma prece, mantendo seu canho apontado para os grifos mais
prximos. Os animais alados, delicados na sua forma mas to
grandes quanto tigres terrestres, aproximaram-se por trs ago-
nizantes segundos. Os rostos dos randallianos, protuberantes
olhos heptafacetados encimando um focinho de gato, eram agora
claramente visveis.
Os grifos empinaram-se, abrindo suas asas em leque, pre-
tendendo cair sobre os artilheiros.
Agora! gritou Gideon.
Hauskyld ligou o comutador, e seu canho dispersor dis-
parou, com um estrondo aterrorizante.
Um enorme grifo, com o peito despedaado como lingia
por uma rajada do canho dispersor, caiu perto do muro, a me-
nos de cinco metros de Hauskyld. O cavaleiro randalliano tentou
se levantar, mas sua perna estava esmagada debaixo do grifo;
puxou as pistolas e disparou um tiro furioso no muro antes de
atirar em si mesmo.
Olhem l fora! gritou Gideon, pegando um dardo
para a balista.
A cobra de garras contorceu-se, saiu de debaixo do gri-
fo, a boca bem aberta para morder as asas estendidas. Gideon
atacou-a violentamente com o dardo, amassando-lhe a cabea.
Ela teve espasmos, mordeu a si prpria e morreu.
L embaixo, na ponte levadia, os cavaleiros tinham final-

156
mente tirado o inimigo de seu caminho e a estavam atravessan-
do. O trompete dos randallianos, seu som to profundo quanto o
de uma trombeta, ressoou atravs do deserto.
To repentinamente quanto chegaram, os randallianos se
retiraram. Uns poucos dardos inteis e alguns tiros foram dis-
parados atrs deles.
Como sempre, no havia prisioneiros randallianos nem
mesmo seus animais companheiros. Os randallianos atiravam
ou esfaqueavam si prprios. As cobras de garras se matavam
com o prprio veneno; os grifos dilaceravam seus peitos com os
bicos, cortando as artrias grandes que conduziam ao corao e
sangrando at morrer em poucos instantes.
Os randallianos sobreviventes eram apenas pequenas
manchas contra o cu; depois de algum tempo, nem mesmo
isso.
Eles vo precisar de mim no hospital disse Hauskyld,
tirando o capacete.
Gideon concordou com a cabea.
V. Eu arrumo as coisas por aqui.

Hauskyld no tinha muito jeito para enfermeiro. Como de


costume, colocaram-no como arquivista e registrador. Cerca de
um quinto dos recm-chegados tinha sido morto ou deixado no
campo de pouso, e um tero dos restantes estava ferido; todos
precisavam ser catalogados, pois o oficial que levava o manifesto
estava perdido no campo de pouso.
Levou algum tempo para que tudo se estabilizasse por
conta prpria.
Ento voc acha realmente que trs oficiais esto no
campo de pouso? perguntou Hauskyld a um sobrevivente.
Ele tocou sua ferida recente do couro cabeludo, cuidado-
samente.
Eles eram os primeiros. Acho que foram mais longe que
o resto de ns. Depois, aquelas coisas vieram para cima de ns e
perdemos o contato com eles... O negcio, irmo, que, em nosso
referencial temporal, s entramos no Portal h uma hora atrs,
no Oriental de Arimatia. E a operao foi bastante confusa.
Hauskyld observou-o de perto. No tinha mais de quator-

157
ze anos.
Como assim?
Bem, estvamos correndo, atrasados, e as pessoas se
mostravam confusas. Acho que realmente s os templrios man-
tiveram a linha. Todo o resto estava perambulando sem rumo.
E ento, de repente, soou um apito e estvamos correndo para
atravessar o Portal, com aquelas coisas atrs de ns. Como so
chamados mesmo, irmo?
A pergunta espantou Hauskyld.
Grifos, os grandes seres alados; os seres inteligentes, os
montadores, chamamos apenas de randallianos. O nome como
se autodenominam Thnitarath-an-kpha, que significa alguma
coisa como andadores desa-lados. Chamam os grifos de Thni-
an-kba.
Thnitarath-an-kpha e Thni-an-kba. A pronncia do
garoto era perfeita.
Certo. Que que voc vai fazer aqui?
Vou ser assistente de cozinha e servente pessoal. E fui
aprovado para ser treinado em alguma profisso.
Hauskyld concordou e foi andando. Gostaria de ter o garo-
to em sua sala de aula... ele parecia ser especial.
Com um suspiro, retornou ao trabalho. Mal tinha acaba-
do de estabelecer que Shorty, Denny e o Sargento Tang eram a
mesma pessoa, agora morta, virou-se e bateu com os olhos nos
de um capito templrio.
Muitos desses homens confessaram ter deixado feridos
no campo. Por que no esto na priso?
Porque est sendo usada como hospital. Inquritos mi-
litares vm depois. Estou apenas tentando descobrir com quan-
tos ainda podemos contar disse Hauskyld.
Onde est o bispo?
Foi morto h alguns meses. Voc deve falar com o pa-
dre Sherman. Eu irei v-lo daqui a cinco minutos. Se quiser vir
comigo...
Obrigado.
O templrio observou-o por um instante.
Qual a sua ordem?
Mbweist.

158
Foi o que pensei.
Esperou muito paciente e polidamente, enquanto Hauskyld
completava o ltimo formulrio de registro; os dois caminharam
juntos para o escritrio de Sherman, sem trocar mais nenhuma
palavra.
O capito templrio ficou apenas alguns minutos no es-
critrio de Sherman; Hauskyld esperou do lado de fora. Atravs
da porta podia ouvir alguns gritos abafados, provavelmente de
Sherman, ao ser informado de que absolutamente nada fora feito
da forma correta e tudo precisava ser reparado imediatamente.
Pelo menos daquela vez Sherman no adormecera enquanto con-
versava com seu visitante.
Alguns instantes depois, o templrio surgiu com um sar-
cstico sorriso de satisfao, cumprimentou Hauskyld com a
cabea e prosseguiu. Hauskyld esperou um momento e depois
entrou.
Irmo Hauskyld. O que, ahn, o traz aqui?
Na verdade, s uma pergunta. Que diabos os templ-
rios esto fazendo aqui?
Uma excelente pergunta, ahn, por alguma razo eu es-
tava pensando exatamente nisto.
O padre Sherman inclinou-se para trs.
A razo oficial que esto pensando em instalar uma
base em Randall. A Igreja militarmente fraca nessa regio e
o sistema de Menkent pode ser o lugar mais adequado para...
ahn... corrigir a situao. Quanto razo no-oficial, estou qua-
se certo que a sua suspeita no difere da minha.
Eles querem se livrar da jurisdio dos aquinianos? Ele
sugeriu isso?
claro que no. Eles nunca o fariam, se o que tm
em mente.
O velho olhou para ele.
claro. A forma como agem muito diferente da nos-
sa.
E como! concordou Hauskyld, sentando-se.
E acredito que ambos somos contra isso...
claro que sou contra isso! Destruir uma cultura da
qual ainda no fizemos um estudo apropriado? Isso insano. Na

159
qualidade de mbweist, assinarei com prazer qualquer relatrio ou
petio ou qualquer coisa que voc queira que eu assine. A nica
ressalva, na verdade, que, como fizemos muito pouco progresso
aqui, os relatrios teriam de ser um tanto superficiais.
O padre Sherman cavucava calmamente o nariz enquanto
Hauskyld falava; parou para lamber um dedo e depois disse:
Ento me parece, ahn, que voc precisa de mais infor-
maes para se orientar melhor, no? O que faria se, ahn, rece-
besse minha permisso para uma pequena expedio? Tal como
props recentemente?
Sherman piscou algumas vezes, como se a idia o surpre-
endesse tambm.
Qual o seno?
Voc est disposto? Sei que no temos feito muito uso
de xenistas por aqui...
Claro que estou!
Hauskyld estava comeando a se perguntar se o velho es-
tava ficando senil.
Bem, no ficou claro para mim, irmo Hauskyld. s
vezes muito difcil lidar com vocs, mbweists. Mas acho que
acabamos nos entendendo, como agora, com essa permisso.
Especialmente com o esclarecimento de algumas circunstncias
que foram modificadas.
O velho se inclinou para a frente.
Por favor, compreenda. Normalmente eu no me impor-
taria se fosse morto, mas voc o ltimo sobrevivente xenista
na expedio. Esse era o meu nico motivo, ahn, para recusar
seu pedido. Mas agora que os templrios j, ahn, sugeriram que
devem ser tomadas medidas mais rigorosas do que as que os
aquinianos tm tomado, ahn, para proteger este mundo...
Encolheu os ombros.
Se voc no tivesse vindo imediatamente, eu teria man-
dado busc-lo.
Hauskyld respirou pela boca.
Quando o ETA estar no Portal de Evacuao?
Dentro de meio ano local, aproximadamente, no prxi-
mo inverno.
Oh.

160
Hauskyld pensou rapidamente. Embora o tempo subjetivo
em um Portal fosse zero, o limite universal da velocidade da luz
ainda permanecia: as novas chegadas haviam deixado o arce-
bispado dezessete anos antes. Se uma expedio de explorao
ficasse em dificuldades, quando o pedido de socorro chegasse
base seria tarde demais para enviar ajuda. Para superar essa
dificuldade, o arcebispo mandava um Portal de Evacuao
um Portal com um segundo Portal no interior para a viagem de
volta , assim que toda a equipe de explorao estivesse no lo-
cal. Se tudo corria bem, a expedio simplesmente carregava do-
cumentos, amostras e os homens a serem substitudos. Portal,
enviando-os de volta ao arcebispado. Se a situao se tornava
perigosa, a expedio inteira podia voltar pelo Portal. E se nin-
gum respondia chamada pelo rdio do Portal, este retornava
por conta prpria.
Se um dos dois ltimos fatos acontecia, o mundo era aber-
to aos templrios para domesticao, ou seja, para reforma
ecolgica e genocdio.
Ento... disse Hauskyld, sem terminar a frase.
Existem outras, ahn, consideraes acrescentou
Sherman. As luzes se apagaram. Por um instante, Hauskyld
pensou que o comandante tinha esbarrado acidentalmente no
interruptor e estava tentando encontr-lo no escuro, mas foi a
tela que se acendeu.
A cmera, montada em um capacete, estremeceu uma vez
e depois se estabilizou. Na tela, um grifo agitava a cabea para
trs e para a frente, com o bico aberto para cortar. Um randallia-
no morto ainda estava preso s suas costas, com um dos gran-
des olhos protuberantes esmagado e um buraco no peito entre o
par de braos inferiores.
O grifo tinha sido atingido por um dardo de balista na asa
esquerda; a pequena asa pra-sol, na extremidade da asa princi-
pal, tinha sido esmagada, e o dardo quebrara a junta do cotovelo.
A pata dianteira direita estava quebrada, provavelmente devido
ao esforo de pousar com o randalliano ainda montado; normal-
mente eles pulavam um instante antes da aterrissagem.
A imagem mudou para um close da cabea do grifo. O foci-
nho era pelado e escamoso, lembrando uma mscara; os grandes

161
olhos facetados eram envolvidos por protuberncias sseas; a
cabea lembrava a de uma cobra, mas com bico de ave de rapina.
O bico estava se movendo, Sherman aumentou o volume.
Pra trash ceush putush oshoutaremus noshacobra.
Sherman repetiu a seqncia. Levando em conta o palato
alto, o sotaque no era to forte assim. Pra trs seus putos ou
soltaremos nossa cobra. O grifo estava falando.
Surpreendente... murmurou Hauskyld. O grifo re-
cuou.
Pra trs repetiu. Deixem-nos sozinhos.
Depois, baixou o bico e cortou os grandes msculos do
peito at atingir a artria; o sangue jorrou, ele caiu para a frente
e morreu. Debaixo dele houve um leve movimento quando a co-
bra de garras mordeu a si mesma.
E ento? perguntou o padre Sherman, apagando a
tela e trazendo as luzes de volta.
Definitivamente, a coisa mais notvel que j desco-
brimos.
H alguma possibilidade de o grifo estar apenas falando
como um papagaio, ou um clangbeak?
Simplesmente nenhuma. O uso das frases muito pre-
ciso, no h nenhuma palavra de sentido vago, e as frases so
muito semelhantes em seu significado. Lembre-se que clangbe-
aks no conseguem se lembrar de frases que signifiquem quase
a mesma coisa. E ele fez uma ameaa usando um ou, no fez?
Pra trs ou soltaremos nossa cobra... Certo. Isso logicamente
muito sofisticado para ser feito por um imitador instrumental
como um clangbeak, e improvvel que um simples imitador
como um papagaio usasse isso na hora certa. No, ele estava
falando. Ele inteligente. Acho que isso no deve ser uma sur-
presa; sabemos que o crebro deles um pouco maior que o de
um chimpanz, e muito mais sofisticado.
Acho que poderia contar com voc para fazer uma sli-
da propaganda xnica contra a domesticao de Randall disse
Sherman.
Sim.
Bem, por razes polticas, minha prpria ordem aqui-
niana no se importaria de ver isso acontecer tambm. Ento,

162
eu acho que sua sada para o campo novamente, ahn, absolu-
tamente imperativa. H, entretanto, um pequeno problema. Eu
ainda terei que suportar uma repreenso se perder nosso ltimo
sobrevivente xenista. Certamente voc compreende como isso re-
percutiria.
Hauskyld cocou a cabea.
Isso parece um pouco desfavorvel para mim tambm.
Mas eu realmente no me importo de correr o risco. Meu Deus,
desculpe-me, padre. Sabe o que isso implica? Existem menos
de cem espcies inteligentes conhecidas, pelo menos dentro de
nosso horizonte de eventos local, e apenas trs delas, contando
os randallianos, compartilham planetas com outras espcies in-
teligentes; por essa razo, eu no ficaria surpreso agora, se se
descobrisse que a cobra inteligente...
Sherman concordou com a cabea.
Mais adies para sua distinta carreira. A Igreja no se
esqueceu, claro, de seus outros dois Primeiros Contatos.
O que quero dizer que essa , potencialmente, a maior
descoberta de toda a histria, no importa quem a faa. E se os
templrios forem chamados...
Sim. Mas por outro lado, como eu disse, improvvel
que eu queira ser o comandante que perdeu Hauskyld Gomez.
Esse o meu risco, como sempre.
Mas o velho parecia estar direcionando a conversa, como
de costume.
Certamente. E claro que qualquer risco que envolva
ser o comandante responsvel por sua perda ser meu, como
sempre, a no ser que, ahn, os registros mostrem que voc, ahn,
se apresentou como voluntrio...
Claro, sem problemas.
Se isso fosse tudo que ele queria... mas claro que no
era.
Que mais quer que eu faa?
Sherman comeou a balanar-se. Hauskyld levou alguns
instantes para entender que estava rindo.
Temos uma coisa diferente que chegou nesta ltima
remessa, ahn, alm dos templrios parece que ocupou o espao
que, antigamente, teria sido destinado a livros de religio... mas

163
nosso programa missionrio no tem sido um sucesso estrondo-
so, tem?
Sorriu.
Havia um passageiro clandestino em uma das caixas
de suprimentos.
Hauskyld encolheu os ombros.
Simplesmente recrute-o fora para o servio. Voc
tem autoridade para isso e o procedimento padro.
Mas no se trata exatamente de um clandestino pa-
dro, nem um caloteiro, nem um criminoso fugitivo. Parece que
temos em nossas mos uma pessoa especializada em xnicos.
Por que um xenista se esconderia em vez de simples-
mente se apresentar como voluntrio?
Bem, se algum deseja vir at Randall, partindo de Mar-
te, pode ser forado a...
De Marte? Um planeta comunista?
Sim. Mais precisamente, da Universidade de Olympia.
Quero que a leve com voc. o que me parece particularmente
recomendvel, uma vez que ela perguntou por voc quando che-
gou aqui.
Ela? repetiu Hauskyld, quase gritando.
Sim... quer vir aqui, minha cara?
A mulher saiu da sala de oraes particular do padre
Sherman.
Permita que lhe apresente a camarada doutora Clio Ye-
remenko, ex-professora adjunta de xenologia da Universidade de
Olympia em Marte, Liga dos Planetas Comunistas.
Encantado em conhec-la.
Faria cerca de treze anos, de tempo subjetivo (provavel-
mente mais de oitenta anos na Trilha de Tempo Principal) que
Hauskyld no via uma mulher. Mesmo assim, no teve a menor
dvida: ela era linda. Os olhos eram grandes e verdes, os cabelos
negros, seu nariz agradavelmente curvado, o corpo rechonchudo
de uma maneira que julgou perfeita. Era difcil tirar os olhos
dela.
Sou o irmo Hauskyld Gomez, dos Irmos do Santo
Mbwe.
Eu sei. Percorri um longo caminho para encontr-lo.

164
Quero trabalhar com o senhor.
Uma sugesto notvel observou o padre Sherman.
E me pareceu to adequada que quis me certificar de que no
haveria chance de ser desperdiada por, ahn, digamos, uma lou-
vvel porm excessiva prudncia por parte do irmo Hauskyld.
Balanou a cabea algumas vezes, com firmeza, como se
estivesse falando com uma criana pequena.
Espere a, no quer dizer que...
Voc perceber que isso resolve simplesmente todos os
tipos de problema de uma vez por todas. Em primeiro lugar, re-
move, ahn, desculpe a expresso, uma tentao aqui do forte.
Alm disso, ahn, faz o melhor uso possvel dos recursos huma-
nos de que disponho. Como o irmo Hauskyld tem destacado
inmeras vezes, h uma verdadeira escassez de material xnico
de boa qualidade que sirva de base para minhas decises; foi por
essa razo que concordei com sua expedio, embora ele seja
nosso ltimo xenista sobrevivente. Sua, ahn, habilidade nesses
casos pode, portanto, ser utilizada exatamente onde mais ne-
cessria, e, permita-me acrescentar, sob a superviso de algum
mais velho, altamente experiente, e at mesmo com alguma fama
pessoal. Assim, voc consegue quase exatamente o que deseja,
eu ganho um segundo xenista para a expedio, e Hauskyld ga-
nha uma companhia e assistncia para sua expedio, uma vez
que, de acordo com os protocolos, um Contato Hostil normal-
mente exige duas pessoas.
Agora eu sei prosseguiu ele, olhando diretamente para
Hauskyld que certas, ahn, consideraes de prudncia se fa-
zem realmente necessrias porque, apesar de ser mais velho e
mais experiente, o irmo Hauskyld no to idoso a ponto de
no estar sujeito a uma certa tentao. Por essa razo, ele deve
ter sido tentado a, ahn, recusar delicadamente. Mas, do jeito
que esto as coisas, a situao me parece to perfeita que, em-
bora lamentvel em circunstncias comuns, no vejo como no
considerar sua generosa oferta, a despeito das razes, ahn, pu-
ramente pessoais, ainda que louvveis, que Hauskyld possa ter
para recusar.
O velho novamente parou e piscou vrias vezes, sorrindo
como se estivesse sendo cumprimentado pelo que tinha dito.

165
Ento eu vou disse Clio calmamente.
Sim. Voc vai. Eu precisarei de sua assinatura em al-
guns papis: um documento isentando-nos de culpa em caso de
morte, um pedido de cidadania nos sistemas cristos e outros
do mesmo tipo. Mas, to logo tenhamos tudo isso, ou assim que
Hauskyld consiga reunir tudo, vocs podero se dirigir para a
selva. E com minha bno.
Balanou a cabea mais uma vez, firmemente.
Acho que estamos entendidos.
Hauskyld fez uma reverncia; isso era o mais prximo de
uma ordem direta que Sherman era capaz de dar. Imitando-o,
Clio tambm fez uma mesura. Ele notou, com aprovao, que ela
pelo menos se adaptava rapidamente a situaes novas.
Oh, temo que temporariamente voc ter que ficar em
uma cela de priso. o que rezam as ordens do arcebispo e mi-
nhas prprias ordens a respeito de visitas femininas no-autori-
zadas. Isso ser apenas at a partida de vocs, que deve aconte-
cer dentro de mais ou menos um dia.
Hauskyld nunca teve certeza se o velho havia realmente
conseguido coloc-lo para fora muito depressa ou se tinha sido
a surpresa que o impedira de reclamar por dispor de to pouco
tempo para preparar-se.

Se estamos tentando atrair a ateno deles, por que


samos pelo porto dos fundos no meio da noite? perguntou
Clio.
Era a primeira coisa que dizia desde que tinham partido
duas horas atrs.
Porque ali atrs uma zona de guerra. Se os randallia-
nos virem alguma coisa que se parea conosco, seremos mortos
antes que possamos dizer qualquer coisa. Fora da rea de com-
bate, provvel que as coisas sejam diferentes; podemos encon-
trar um deles, nos render e comear a conversar.
E se eles simplesmente acharem que somos espies?
A estaremos mortos.
Hauskyld pensou se seria melhor no contar moa, mas
tratava-se de um problema xnico e ela era uma xenista.
Eu acho que se poderia dizer que eles no capturam

166
prisioneiros. Ou pelo menos no o fazem mais. Quando a guerra
comeou, eles fizeram muitos prisioneiros. Depois que ficamos
encurralados no forte, eles... eles comearam a crucific-los,
bem na nossa frente.
Como assim?
Eles os amarravam em cruzes e os deixavam l. Al-
guns aquinianos saram para tentar resgat-los. Os randallianos
no dispararam um nico tiro. Os voluntrios desamarraram os
prisioneiros e vrios de ns samos para carreg-los; depois de
algumas horas amarrados nas cruzes, no podiam andar.
No dia seguinte havia mais prisioneiros nas cruzes. Ns
samos e os resgatamos tambm.
Foi ento que Sherman teve a idia de que talvez puds-
semos usar isso como cobertura para um ataque de surpresa.
Quando o prximo grupo de prisioneiros foi pendurado, trs pe-
lotes de cavalaria foram junto, e desfecharam um ataque de
surpresa, descendo das montanhas at o campo dos randallia-
nos. Foi um sucesso, exceto pelo dia seguinte: havia mais prisio-
neiros nas cruzes, e os randallianos estavam em trincheiras ao
redor de toda montanha. No conseguimos sequer chegar perto
dos prisioneiros. Alguns levaram o dia todo para morrer.
Eles morreram de frio em apenas um dia?
Asfixiados. Voc no consegue respirar estando pendu-
rado pelos braos. Mais cedo ou mais tarde, os msculos ficam
muito cansados para manter o corpo ereto, e voc cai para a
frente...
Oh.
Foi assim que o bispo morreu. Sherman teve que as-
sistir a isso.
Eram muito chegados?
Sherman foi secretrio do bispo por quarenta anos. E
havia rumores de que eram amantes.
Hauskyld deu de ombros.
Ele nunca mais foi o mesmo. Voc viu como est. Era
uma das pessoas mais competentes que se podia esperar conhe-
cer.
Ele lhe ofereceu o brao enquanto passavam por uma pi-
lha de fragmentos de rocha.

167
De qualquer forma, eles provavelmente no vo achar
que somos espies. Isto tem funcionado freqentemente o bas-
tante para justificar a tentativa; foi assim que consegui um dos
meus Primeiros Contatos, com os Gabrieli.
Estava torcendo para que ela lhe perguntasse sobre esse
contato, mas ela no o fez; prosseguiram em silncio por algum
tempo. Isolda, a maior das trs luas de Randall, estava surgindo
no leste, em quarto crescente; Tristo, uma lua muito prxima,
cujo perodo sindico era menos de metade de um dia randallia-
no, estava nascendo a oeste, movendo-se perceptivelmente. O
luar era verde-azulado, refletido apenas fracamente pelas rochas
avermelhadas; as montanhas e cumes distantes apareciam em
silhueta negra contra o suave brilho do cu.
Onde est o Sistema Natal? Estive em seis estaes nos
ltimos dois anos subjetivos, e sempre tenho tido a oportunida-
de de observ-lo.
Veja aquela constelao; as estrelas brilhantes de certa
forma no se parecem com o cavalo de Guernica? Bem no centro
daquele espao escuro que forma a testa. Mas voc no pode
v-lo esta noite; isso s seria possvel numa noite perfeitamente
clara e sem nenhuma das luas. Estamos praticamente no limite
de alcance da viso humana.
Estranho. A fronteira esfrica, de modo que as pesso-
as acabam de atingir essa distncia. Eu me pergunto se dentro
de mais cem anos, quando a fronteira estiver dez anos-luz adian-
te e ningum puder ver o Sistema Natal, os mundos da fronteira
deixaro de celebrar o Dia do Holocausto.
Ns chamamos esse dia de Festa dos Mrtires Desco-
nhecidos; considerando que, oitocentos anos depois da Reunio,
ainda estamos comemorando os Santos Protestantes, suponho
que continuaremos a fazer isso no espao cristo.
Ela sorriu para ele; ele adorou isso.
Talvez, afinal, eu esteja na parte certa do espao. Lem-
bro de quando, menina ainda, ficava com meus pais esperando
a Terra nascer no cu... Gostaria de pensar que a tradio no
vai morrer.
Ele sorriu de volta.
Se voc gosta de tradio, ento, sim, est no lugar

168
certo. Eles caminharam em silncio pelas quatro horas restantes
antes do amanhecer. Provavelmente no era uma m idia, j
que ningum sabia quo sensvel poderia ser a audio de um
grifo. De qualquer maneira, haveria tempo para conversar mais
tarde, e ento ele contaria a ela sobre seus dois Primeiros Con-
tatos.
No entanto, obviamente ela j devia saber de alguma coi-
sa, se realmente viera at aqui para trabalhar com ele, como
dissera. De qualquer forma, ela alegava que, embora podendo
ter feito suas pesquisas em vrios mundos diferentes, escolhe-
ra aquele que possua o mais famoso de todos os xenistas; no
fora difcil faz-lo, uma vez que as expedies eram literalmente
planejadas sculos frente. Como tinha vivido na Comunidade,
de forma clandestina e ilegal e trabalhando de um refgio para
outro, ziguezagueando por todo o seu percurso, finalmente che-
gando at ali, ela no havia contado.
Ao amanhecer, chegaram garganta. O solo estava macio
e se despedaava com facilidade:
A chuva daqui cida, devido ao excesso de dixido
de carbono na atmosfera, e com a baixa velocidade das gotas de
chuva e uma gravidade fraca para mover a gua dos rios, aca-
bam se formando essas gargantas, largas e profundas, com os
lados suavemente escarpados. A eroso mais qumica e menos
fsica do que na maioria dos desertos.
Voc j lecionou?
Ela puxou o cabelo para trs e abanou o suor da nuca.
J deu uma srie de palestras ou coisa parecida?
No, eu sempre permaneci na ativa. Por qu?
Mera curiosidade. Bem, parece que temos uma descida
fcil. Algum risco de uma inundao repentina?
Ele consultou o relgio.
No nas prximas cinco horas e dezenove minutos. Ela
olhou para ele.
Ele encolheu os ombros e apontou para as duas luas, que
estavam se aproximando da outra.
Estamos prximos de trs grandes luas e de um grande
sol, alm de uma atmosfera densa e baixa gravidade. O tempo
aqui depende da mar; pode sempre ser previsto com preciso.

169
Portanto, eu sei para quando esperado o prximo temporal.
Ela fez que sim com a cabea. Ele correu para alcan-la,
enquanto ela comeava a descer pela encosta do desfiladeiro.
O sol j estava a pino quando atingiram o fundo do desfi-
ladeiro, minutos depois.
Como l em casa, o sol nasce rpido disse Clio.
Hauskyld concordou com a cabea.
Em qualquer lugar os desertos so assim. Ao norte da-
qui, na floresta de conferas ao redor da Cordilheira Barbara Al-
len, o sol leva muito tempo para nascer.
Ela concordou.
difcil aceitar que este planeta tenha uma biosfera
completa. O deserto parece muito com Marte; fico o tempo todo
tentando ajustar meu respirador.
Pensei que Marte tivesse sido terraformado.
As obras esto em andamento, o que uma forma re-
buscada de dizer que talvez por volta do ano 3000 d. C. o planeta
disponha de ar respirvel e gua corrente. Agora h pouco, quero
dizer, quando parti, 120 anos TTP atrs, tudo que havia eram
algas, algumas minhocas alteradas e cactos de razes profun-
das. Ainda no havia oxignio suficiente nem mesmo para um
lagarto.
Sacudiu os cabelos novamente, tirando-os do pescoo e
rosto.
Eu devia ter cortado esta coisa. Est comeando a es-
quentar.
E ir esquentar ainda mais. A temperatura deve subir
para uns vinte e cinco graus.
Pelos padres marcianos, muito quente, mesmo
concordou ela, tirando a jaqueta. Mas acho que existem lu-
gares habitados onde a temperatura chega a trinta e cinco ou
quarenta graus todos os dias.
Existem, mas eles no tm o nosso teor de C02. Aqui
mais difcil para os terrestres manterem a temperatura do corpo
no nvel normal.
Ele esperou que ela dissesse mais alguma coisa, mas
aparentemente Clio j dissera tudo que queria dizer. Depois de
caminharem um pouco mais, quando estavam andando confor-

170
tavelmente no leito duro e liso do rio seco, resolveu abordar o
assunto para ver o que acontecia.
Clio?
Sim?
Qual a verdadeira razo para voc vir a Randall?
Ela olhou para os ps durante alguns passos. Depois dis-
se:
Bem, as mulheres estavam sendo convocadas para te-
rem bebs, e resolvi dar o fora antes que chegasse a minha vez.
E fugiu para os mundos cristos?
Eu no queria vestir cinco camadas de roupa e andar
dez passos atrs, por isso os mundos islmicos no eram para
mim. E no podia me refugiar em um outro planeta comunista
porque seria extraditada.
No quero que pense que no acredito em voc, mas
me parece que poderia ter feito algo menos drstico. E deve ha-
ver alguma razo para voc ter escolhido Randall. Para comear,
existem muitos mundos fronteirios. E tenho certeza de que voc
sabia que poderia simplesmente ter pedido asilo poltico; isso
fcil para pessoas com especialidades acadmicas muito procu-
radas. Provavelmente seria designada para lecionar na univer-
sidade ou para servir em algum rgo governamental, e tenho
certeza de que estava ciente disso, pois dificilmente algum daria
um salto de cento e vinte anos para o futuro, para um planeta
em explorao, por simples capricho.
Diga-me, portanto: o que h em Randall? Estou certo de
que no sou eu; afinal, por mais lisonjeiro que isso possa ser,
duvido muito que voc tivesse qualquer base para decidir qual
dos mundos fronteirios abrigaria o mais famoso xenista.
De repente, ele ficou constrangido ao se dar conta do pra-
zer que sentia quando ela sorria.
Voc foi uma boa escolha, apesar de tudo. H muito
tempo venho guardando meus segredos. No fcil revel-los
agora.
Colocou os polegares nos bolsos da tnica.
Acho que farei uma grande descoberta aqui, do tipo que
colocar meu nome junto aos de Chang, Nkaampa, Mbwe, Mos-
sadeq e ela piscou Hauskyld Gomez. O problema com esta

171
idia que qualquer um pode t-la; se eu a contasse a um rgo
de financiamento, outra pessoa faria o trabalho. E se o fizesse
inteiramente sozinha, talvez no me dessem ateno. Por isso,
precisava ir a algum lugar onde pudesse fazer trabalho de cam-
po, na presena de um grande nome, e sem ter que preencher
formulrios antes de partir.
Hauskyld ponderou sobre isso por algum tempo. Sabia
como eram geralmente financiadas as pesquisas cientficas nos
mundos comunistas; laboratrios e instituies competiam pelos
recursos financeiros governamentais, e dentro de cada laborat-
rio os cientistas competiam uns com os outros. O ideal marxista-
jeffersoniano rezava que todos deviam competir com todos, com
recompensas para aqueles que mais bem servissem sociedade.
Na prtica, isto significava: competio para todos, recompen-
sas para poucos e muito pouco trabalho de verdade. O sistema
cristo uma verba padro para cada cientista resultava em
muitas pesquisas inteis e desencorajava grandes projetos, mas
no estimulava o furto e a bajulao que eram to comuns no
espao comunista.
Pelo meio da manh, o sol se achava ainda mais alto no
cu, e suas tnicas estavam ficando molhadas de suor, algo que
ele tentou no notar em Clio. Pararam para comer e beber.
Mais uma poro de rao seca e comearemos a viver
de terra - comentou ele.
Por que no fizemos isso logo de sada? Esta coisa est
muito dura para mastigar.
Espere at experimentar peixe-cavador. Parece borra-
cha. A idia era no ter que procurar comida durante o primeiro
dia e meio. Pela mesma razo, dormimos bastante antes de sair-
mos. Dessa forma, podemos nos afastar rapidamente do forte e
da guerra.
Tomou outro gole dgua e olhou para os paredes da gar-
ganta.
Aquela fenda parece promissora... ali, perto daquele
deslizamento de rocha. Se estou lendo corretamente o mapa feito
por satlite, deve haver uma fonte bem ao norte dela, e podemos
acampar l. J hora de nos dirigirmos para o norte novamente;
contornaremos a zona de combate; assim, deveremos sair bem

172
no meio de uma regio ocupada por civis. O melhor local para
iniciar contato.
- Estou satisfeita por parte da teoria que nos deram no
estar desatualizada. Com a fronteira a quarenta anos-luz de dis-
tncia, quando sa, o Sistema Natal est ficando cada vez mais
desatualizado.
Assim como eu. Eu no leio um artigo de revista cien-
tfica h nove anos subjetivos, ou seja, h mais de trinta TTP.
Atualmente deve haver mais umas setenta espcies inteligentes
documentadas, considerando o quanto a fronteira aumentou.
No tenho lido muito sobre coisas recentes. Ela se le-
vantou e guardou o cantil.
Pensei que voc tinha um doutorado em xnica.
E tenho. Mas minha especialidade no etnologia, e
sim ecologia interestelar.
Comeou a andar na direo que ele havia indicado; ele a
seguiu, alcanando-a rapidamente.
Essa no ...
, eu sei. Essa normalmente uma cincia sedentria.
Foi a ltima coisa que disse antes de armarem a barraca e
entrarem para dormir, deixando um sinal luminoso para atrair a
ateno (assim esperavam) dos civis randallianos.

Clio gritou pelo nome dele. Havia alguma coisa grande e


pesada no seu peito, e estava agarrado em suas pernas tam-
bm.
Ele deu de cara com os enormes olhos facetados de um
randalliano. Empurrou-o, tentando curvar seus polegares, at
se lembrar de que os randallianos tinham-nos do lado oposto.
Virando-se para o lado contrrio e balanando-se, libertou os
braos por um momento e tentou golpear os sensveis olhos fa-
cetados, mas o randalliano defendeu-se com os antebraos; os
membros do meio baixaram e deram-lhe uma gravata cruzada,
apertando-lhe o pescoo at conseguir segurar-lhe de novo as
mos.
Hauskyld teve a impresso de que iria desmaiar. esquer-
da havia vrios randallianos, e pelo menos dois deviam estar
atacando Clio...

173
O randalliano afrouxou um pouco a presso em sua gar-
ganta e pressionou-lhe as mos contra o cho da caverna. Algu-
ma coisa quente, lisa e seca deslizou pelo seu brao; ele olhou
e viu uma cobra de garras amarelo vivo usando as barbatanas
articuladas para atar seus braos com uma corda.
Alguma coisa estava mexendo nos seus tornozelos. Ele
tentou olhar, mas o randalliano estava na frente; pelo toque de-
sajeitado e pesado das mos em seus tornozelos, julgou que era
um grifo. Clio estava respirando com dificuldade.
Ela est ferida? O som estava em sua mente.
No sei! ofegou ele.
Pergunte a ela.
Mas agora ele estava muito surpreso para falar. A cobra de
garras cutucava seu rosto. Pergunte a ela.
Clio, eles querem saber se esto machucando voc.
No, no esto. Mas esto me deixando muito assus-
tada...
Diga a ela que nenhum de vocs ser ferido.
Eles disseram que no vo nos machucar.
timo. Isso me faz sentir aliviada.
Ele ouviu um estrondo que parecia ser um riso no interior
de sua mente. Era algo mais para acrescentar ao enigma. A tele-
patia tinha sido observada em poucos mundos, e, naturalmente,
a telepatia por contato era a forma mais comum.
Que idia estranha. Onde ficam esses outros lugares? No
consigo obter uma imagem clara de sua mente. Talvez haja tempo
de conversar sobre isto depois.
A cobra de garras saiu em ziguezague do brao de Hauskyld
e desapareceu dentro da bolsa na barriga do grifo; dois randallia-
nos puseram uma prancha sob o corpo de Hauskyld e o amarra-
ram a ela pelo peito, cintura e coxas. Ele olhou para a esquerda.
Clio tinha sido amarrada do mesmo jeito.
Dois randallianos pegaram cada um uma prancha e car-
regaram-nas em direo luz do sol. Hauskyld sentiu quando o
levantaram e o colocaram nas costas de um gashhwar, o animal
de carga grande e cabeludo usado pelos randallianos. Rapida-
mente amarraram sua prancha em um arreio de corda improvi-
sado. Enquanto isso, outros amarravam Clio nas costas de um

174
outro gashhwar.
Agora que podia ver tudo ao seu redor, Hauskyld percebeu
que havia nove trades ao todo. Uma vez que no tinham sido
mortos imediatamente pelo menos haviam conseguido se tornar
prisioneiros, como planejavam.
Clio, voc est bem?
Na medida do possvel.
Uma palma coricea cobriu seu rosto.
Por favor, silncio. Sua promessa de no fugir, s isso
queremos.
Hauskyld concordou e respondeu, em randalliano:
Dou minha palavra de honra.
O randalliano fez uma reverncia e depois se virou, indo
falar com os outros. Com um bater das asas, trs trades deco-
laram e comearam a voar em crculos. Outras trs, com os ran-
dallianos a p, espalharam-se ao redor deles, duas trades, uma
na frente e outra atrs, a cerca de quarenta metros de distncia
deles, de todos os lados. Os trs randallianos restantes ficaram
com os gashhwar; alm dos dois gashhwar carregando prisio-
neiros, havia mais ou menos uma dzia carregados com fardos.
Comearam a andar em um passo confortvel, subindo pelo local
onde houvera o desmoronamento, dirigindo-se para o nordeste,
atravessando o deserto. Isso, pelo menos, era encorajador iam
para longe do forte.
Hauskyld rezou vrias vezes a orao de Santo Mbwe, e
teve que procurar por um estado de meditao relativamente
profundo, mas finalmente conseguiu chegar ao estado de viglia,
conformada, que estava buscando. Passaram por quilmetros de
deserto, cada qual se parecendo com o anterior, terras misterio-
sas com montanhas onduladas e cumes retorcidos, exagerados
pela chuva cida, a rocha macia, os terremotos e a baixa gravi-
dade, tudo misturado em sua cabea; os randallianos e os grifos
caminhavam em silncio, trocando suas posies mais ou menos
a cada hora.
O sol estava baixo no cu quando entraram no grande
desfiladeiro. O gashhwar vadeou o crrego quase seco e pisou
em um cho um pouco diferente. Hauskyld virou o corpo o mais
que pde e viu que estavam em uma estrada pavimentada. Logo

175
depois, os primeiros prdios apareceram. Passaram por vrias
torres fortificadas. Era uma cidade de tropas, ento... embora
nominalmente todos os randallianos fossem governados pelo Rei
Supremo, o banditismo ainda existia no interior e fortes como
aquele eram necessrios para proteger a Estrada Real, prxima
dali.
Passadas as defesas externas, a estrada estava ladeada
pelas barracas de vendedores ambulantes, cada uma com picto-
grafias penduradas indicando o que seria trocado pelo qu; ele
se perguntou quanto tempo algum que quisesse construir dois
caixes em troca de uma tenda usada teria que esperar. O cheiro
de carne assada vindo de vrias barracas fez seu estmago ron-
car de fome.
Uma vez, pararam para deixar uma grande tropa de sol-
dados passar. A julgar pelas cicatrizes e o desgaste de suas ar-
maduras, eram veteranos retornando das linhas de batalha ao
redor do forte. Todos carregavam embrulhos fardos com peles
de couro, cobertores de tecido, e at mesmo pequenos potes de
argila, comumente utilizados para pedras preciosas. Eram todos
bens de troca de grande valor talvez o cerco tivesse removido
muitas tropas das lutas com bandidos e aquele fosse um com-
boio mercantil. Mas, ento, como teriam conseguido tropas como
essas? Era possvel tambm que estivessem levando o pagamen-
to dos soldados. Hauskyld queria, desesperadamente, saber a
resposta.
A elaborao e a qualidade dos prdios melhoravam
medida que entravam na cidade. Os randallianos normalmente
no usavam roupas, por isso era difcil distinguir um rico de um
pobre, mas aquela era claramente a parte mais rica da cidade
as casas eram maiores, com grandes terraos para os grifos
e cobras de garras, alm de balanos e barras de trao para os
randallianos. Duas villas grandes tinham piscinas tambm.
Alguma coisa chamou a ateno de Hauskyld. Ele se con-
torceu para ver melhor.
Um jovem randalliano, de plo ainda castanho-claro, esta-
va ocupado com algum tipo de discusso furiosa com seu grifo.
Ambos estavam agitados e gesticulando, o randalliano com os
braos superiores sobre a cabea, o grifo levantando a cabea

176
para trs com o bico aberto. A pequena cobra de garras movia-se
para trs e para a frente entre os dois, tocando-os alternadamen-
te, aparentemente em pnico.
De todos os lados, trades adultas se intrometeram. Dentro
de segundos, os jovens combatentes estavam separados e cerca-
dos. Hauskyld gostaria de ver o que aconteceria depois, mas os
captores ignoraram inteiramente a confuso e o carregaram para
alm do incidente, atravs da cidade.
Viraram direita, saindo em uma ruela de descida estreita
e com degraus. No final, fizeram outra curva abrupta direita
e depararam com uma parede de tbuas, com cerca de trinta
metros de altura, flanqueada por duas torres de madeira assen-
tadas contra um muro de pedras presas com argamassa. Cordas
e roldanas de madeira rangeram, e a parede de tbuas elevou-se
lentamente para o alto das torres. Passaram por baixo e entra-
ram em um amplo ptio de areia cercado por muros de pedra.
Hauskyld sentiu mos em suas amarras; deslizou pran-
cha abaixo at o cho. Sentou, e estava esfregando os pulsos
para ativar a circulao, quando viu Clio sentada a alguns me-
tros dele. Respirou fundo uma vez e inclinou-se para a frente a
fim de esfregar os tornozelos. Os randallianos cuidadosamente
baixaram a bagagem dos humanos, pondo-a no cho perto dos
donos sem sequer abri-la para ver se continha armas.
Depois, sem dar uma palavra de explicao, seus captores
se reuniram e saram pelo porto novamente. O porto de tbuas
rangeu ao descer das torres e parou com um estrondo ao chegar
ao fundo do estreito canal, com talvez uns vinte centmetros de
profundidade.
Hauskyld? Voc est bem?
Clio estava de joelhos, balanando os braos.
Acho que todos foram dormir. D-me um minuto para
descansar. Como est se sentindo?
Muito bem, para as circunstncias. Arrastou-se para o
lado dele.
Quer que eu esfregue seus braos e pernas?
Claro disse ele, sorrindo para ela.
Gosto de voc.
Ela se aproximou e massageou-lhe os pulsos e tornozelos.

177
Hauskyld estava comeando a senti-los de novo. Os ombros tam-
bm iriam ficar doloridos.
Havia meia dzia de randallianos, quatro grifos e algumas
cobras de garras em um amplo crculo ao redor deles. Acompa-
nhando o olhar de Hauskyld, Clio olhou para cima e suspirou.
No acho que estejamos correndo nenhum perigo. No
sei exatamente, mas tenho quase certeza que isto uma priso.
Ele se sentou.
Com um pouco de sorte, aqueles buracos nas paredes
so as celas, e deve haver uma aberta para ns. Se voc puder
andar, poderemos entrar nela.
Na manh seguinte, Hauskyld acordou logo aps o ama-
nhecer. Clio ainda dormia; ele ficou em p ao lado dela, olhando
para seu corpo. Por causa do calor de Randall, ambos tinham
dormido apenas com a tnica e as roupas de baixo. O rosto dela
tinha uma aparncia suave e mida, e ele imaginava que tipo de
cheiro e gosto teria, especialmente ao redor dos lbios vermelhos
e cheios. Alguns pelinhos ousados ressaltavam de sua calcinha
por entre as pernas, e a roupa grudada nesta parte de seu corpo
mostrava mais do que escondia. Ele agachou-se, contemplando,
at que a presso crescente entre suas prprias pernas o trou-
xesse de volta racionalidade.
Ele se vestiu e saiu para o ptio. Fazendo um balano,
descobriu que os pulsos e tornozelos ainda estavam doloridos,
mas usveis; os ombros, j firmes, ainda davam umas pontadas
agudas, ocasionalmente.
Desde que comeara a expedio, no rezava regularmen-
te. Santo Mbwe tinha recomendado faz-lo duas vezes diaria-
mente, como um meio prtico de preservar a objetividade. Ele
ajoelhou no ptio deserto, e enquanto exalava lentamente cada
palavra da Orao de Deus, ouvia sua respirao. Uma paz pro-
funda desceu sobre ele.
Agradeceu a Deus por Clio, por deix-lo sair do forte, e por
envi-lo a Randall; finalmente entoou a Orao de Santo Mbwe.
Deus, dai-me compreenso onde no houver nenhuma,
e deixai que ela flua de mim para todas as almas at que a paz
seja completa em todo o universo. Permiti-me ver todas as almas
em suas...

178
Alguma coisa o atingiu na parte de trs da cabea. Foi
lanado pesadamente ao cho e rodou levantando os braos para
proteger o rosto.
Um grifo de p ao seu lado chutou-lhe o peito. Ele se enco-
lheu; um outro grifo, do outro lado, chutou-o mais embaixo, nas
costelas flutuantes. Ele se dobrou quando um randalliano deu
um soco no ventre desprotegido.
Randallianos e grifos o cercaram e o golpearam com ps e
mos; Hauskyld respirou fundo, devagar, com cuidado para no
fechar a traquia, e relaxou, deixando os braos e pernas flci-
dos. Retesou ao mximo os msculos do abdmen e preparou-se
para suportar a surra passivamente. Eles o esbofetearam, soca-
ram e chutaram no peito e barriga, braos e pernas, mas evita-
ram seu rosto e rgos genitais.
Os golpes adquiriram um ritmo regular e ele deixou que
seu corpo cooperasse com ele, aceitando cada soco apenas com
a resistncia necessria para evitar leses internas. Os msculos
de seus braos estavam doloridos, as costelas latejavam, e ele
sentia a barriga machucada. Deixou que continuassem.
Finalmente, pararam, quando uma cobra de garras ras-
tejou para ele e disse: Voc no deve ter essas conversas-com-
Jesus.
Compreendo.
Voc deve obedecer.
Compreendo.
A cobra de garras se afastou dele, e os agressores prosse-
guiram a surra, batendo nele com ps e mos, ferindo-o em to-
dos os lugares que podiam, sem lhe causar danos permanentes.
Viraram-no de costas e bateram em suas ndegas, evitando o
cccix. Bateram nas suas costas at que a pele ficasse vermelha,
evitando a coluna e os rins. Eles eram rpidos, certeiros e met-
dicos, mas cuidadosos para no causar danos permanentes. Em
algum lugar na obscuridade da dor, Hauskyld imaginou que eles
deviam ter dissecado alguns cadveres terrestres para saberem
com tanta preciso o que fazer.
Viraram-no novamente. Um randalliano sentou-se em seu
peito e o esbofeteou repetidamente, com fora suficiente para
virar seu pescoo de um lado para o outro; palma da mo-palma

179
da mo, costas da mo-costas da mo, palma da mo-palma da
mo novamente. Depois de mais ou menos dez bofetadas, sua
cabea estava doendo, e suas mandbulas inchadas. Ele ficou
mais aliviado do que estava disposto a admitir quando a cobra
de garras rastejou para cima de seu peito.
Isso lhe acontecer toda vez que tiver essa conversa-com-
Jesus.
Compreendo.
A cobra de garras se afastou e retornou para dentro da
bolsa de um grifo. O porto rangeu novamente, os guardas sa-
ram, e o porto tornou a descer.
Sentindo dores por todo o corpo, Hauskyld se virou e le-
vantou-se. Limpou a areia vermelha do rosto; suas mandbulas
estavam inchadas, mas nenhum dos dentes parecia estar frouxo.
Seu rosto e costelas estavam inchados e flcidos, mas ele achava
que nenhum osso fora quebrado.
Quando retornou cela, Clio estava mexendo em um pe-
queno cesto.
Oi disse ela. Depois, olhou novamente. Nossa, o
que voc fez a si prprio?
Ele se sentou.
Eu fui ajudado. Estava rezando, coisa que aparente-
mente no apreciada pelos guardas. Eles me espancaram.
Ela se levantou e dirigiu-se para ele.
H algo que eu possa fazer?
No, a menos que voc tenha uma banheira de gua
quente escondida na bagagem.
Na bagagem, no, mas h uma logo ali naquele canto.
Ela sorriu para ele.
Estive explorando nossa pequena cela.
No era sofisticado, mas, definitivamente, era um banhei-
ro. Uma rolha grande fechava o cano; a gua escorria deste para
uma pequena cuba cuja sada, tambm tapada com uma rolha,
escoava para uma grande banheira circular, que por sua vez es-
coava para um buraco no cho.
Eu acho que deve ser a pia, a banheira e a privada, nes-
ta ordem. Pelo menos como pretendo us-las. A gua morna
e tem gosto de mineral; acho que deve vir de uma fonte quente.

180
No h muita presso, mas acredito que voc possa encher a
banheira em uns quinze minutos.
Ela transferiu a rolha do cano de entrada para o ralo da
banheira; uma espessa corrente de gua borbulhou dentro da
pia e caiu, atravs do cano de drenagem, na banheira.
A gua estava agradavelmente quente. A banheira enchia
mais rpido do que Hauskyld esperava, de modo que ele tirou a
tnica e a cala. J havia tirado a camiseta e a cueca quando se
lembrou de que Clio estava l tambm; como no parecia emba-
raada, ele decidiu no ficar tambm.
Quer que eu lave suas costas? ofereceu-se ela, en-
quanto ele entrava na banheira.
Adoraria.
No disseram nada por um bom tempo, enquanto ela es-
fregava suas costas com a gua morna. O toque das mos dela
em suas costas machucadas lhe dava uma estranha sensao
de xtase.
Puxa! Para fazer isso direito eu precisaria de sabonete.
.
Bem, o melhor que posso fazer.
Ela despejou um pouco de gua quente na cabea dele
com as mos. Ele se inclinou para trs e imergiu a parte de trs
da cabea, balanando-a dentro da gua.
difcil acreditar que estamos h apenas dois dias fora
da base. Temos estado ocupados. O que havia naquele cesto?
Comida, eu acho, embora no conhea a dieta local.
Eles deixaram do lado de dentro da porta da cela.
Ela foi buscar o cesto.
Tem razo, comida. Ele pegou um bolo pequeno.
Isto phelleth, a verso local para po. Razoavelmen-
te gostoso. Aquilo ali peixe-cavador cozido, duro como sapato
velho, mas o sabor no nada mau. Essas so sementes de
gripper.
Os objetos pequenos e macios eram mais ou menos do
tamanho e da cor de castanhas.
Voc pode muito bem sobreviver com isso durante toda
a travessia do deserto de Spens.
Ele pegou algumas tiras de uma coisa verde e fibrosa.

181
E isto gritha, um tipo de alga, supostamente muito
nutritiva, e na verdade muito barata. Comida de gente pobre, ou
de presidirios, o equivalente a arroz e feijo.
Continuou a examinar o cesto.
Parece que tudo. A julgar pela quantidade, deve ser
uma refeio para um dia, supondo que eles no queiram nos
matar de fome. Acho que devemos comer as sementes de grpper
no desjejum. Elas no se conservam to bem quanto as outras
coisas.
Ela assentiu.
Se voc pegar a faca na minha bagagem...
Ele cortou o phelleth e fez sanduches com as sementes de
grpper. Comeram em silncio por algum tempo. Um pensamento
lhe ocorreu.
Ei, estou pensando: por que eles deixaram que ficsse-
mos com nossas facas?
Provavelmente porque no h muito que possamos fa-
zer com elas, considerando essas paredes ngremes e aquele por-
to imenso. A propsito, por que voc estava rezando?
Achei que devia.
Oh.
Hauskyld pensou em lhe perguntar por que ela fizera a
pergunta, mas achou que poderia no gostar da resposta. Termi-
nou o sanduche e se deitou na banheira.
Eu queria lhe perguntar uma coisa. Toda esta rea no
muito mida para um deserto?
Sim. Na maior parte dos mundos isto seria um grama-
do. Mas em Randall no h grama.
Ah!
Ah?
Exatamente de acordo com as previses. Nenhum para-
pisceano tambm, certo?
Certo.
Ele sorriu para ela.
Estou trabalhando agora como testemunha de uma xe-
nista famosa?
Acertou.
Xenista famosa? disse uma voz.

182
Eles se viraram; um randalliano estava em p porta.
Bom lugar. Eu estava na priso e o senhor foi me visi-
tar, certo, padre?
Eu... sim, certo disse Hauskyld, concordando.
Isso serve para mostrar que seu Jesus um grande
toolo! Aqui no um bom lugar. Aqui um monte de merda! No
h Jesus aqui.
Jogou a cabea para trs e fez o rudo de muxoxo/arroto
que significava zombaria.
O que me diz, padre?
Digo que se voc se sentar e se explicar, ficarei feliz em
tentar compreender o que est dizendo. Por que acha que ele
um tolo?
Seu Jesus disse o que no verdade.
Hauskyld manteve a voz to baixa e tranqila quanto pos-
svel.
Oh, e o que foi que ele disse?
Abenoados sejam os misericordiosos, pois eles rece-
bero misericrdia. No verdade. Isso no acontece. Abeno-
ados sejam aqueles que se lamentam, pois eles sero confoorta-
dos. Estou lamentando h mais de um ano e no h confoorto.
Portanto, seu Jesus um grande toolo!
Ele abriu a glndula de muco e cuspiu na gua de banho
de Hauskyld.
Hauskyld inclinou-se para trs a fim de se desviar da gos-
ma, uma bola do tamanho de um ovo, torcendo que ela flutuasse
e grudasse em um lado da banheira. Em randalliano, pergun-
tou:
Posso saber seu nome e o que envenenou o seu cora-
o?
O randalliano se sentou em uma das rochas maiores, fir-
mando-se com os braos do meio. Quando finalmente respon-
deu, foi em randalliano:
Meu nome Thkhrijha. Eu sou xhugha.
A palavra xhugha tinha o mesmo radical que as pala-
vras que significavam solitrio e criminoso.
Era um insulto comum; ele tinha tentado e rejeitado as
tradues fora-da-lei, viva, filho da puta e masturbador.

183
Enquanto procurava freneticamente algo para dizer, o
randalliano perguntou:
Se o seu Jesus no era um xhugha, como podia sa-
ber?
Ns acreditamos que ele sabia de tudo. Ele morreu na
humilhao e na agonia.
Fooda-se.
Graas aos aquinianos, essa era uma expresso que havia
sido decididamente incorporada ao vocabulrio randalliano.
Morrer no nada. No morrer humilhao, ... que
agonia?
Agonia. Grande dor.
Tentou novamente em randalliano.
O meu conhecimento da Lngua Verdadeira to pobre
assim que meu amigo no consegue se comunicar comigo?
Seu sotaque estranho, mas voc fala muito bem. Sei
que no falo bem a lngua de meu amigo, mas no existem pa-
lavras na Lngua Verdadeira para as coisas que preciso dizer.
Talvez no exista nenhuma palavra em nenhuma lngua.
Isso sempre uma dificuldade concordou Hauskyld,
tentando manter o dilogo com o randalliano. Por exemplo:
no temos nenhuma palavra para xhugha.
Ento, vocs no tm nenhum xhughawi? Vocs so
um povo abenoado que no conhece tristeza ou desonra. Talvez
esse Jesus no seja to tolo assim.
No sei dizer se temos ou no. Explique melhor a pala-
vra. Hauskyld se inclinou para a frente, quase tocando a gosma
flutuante antes de v-la.
No sabemos ao certo qual a palavra equivalente na
lngua de vocs. A princpio, pensamos que fosse a p. Depois
achamos que era sozinho. Por ltimo, achamos que devia ser
cornudo.
Discretamente, Hauskyld agitou um pouco a gua, para
que a onda levasse aquela maaroca para longe. Estava radiante;
era a primeira pista real que conseguia, e no seria difcil segui-
la. Perguntou, em randalliano:
Meu amigo, poderia me dizer qual foi o evento que fez
com que seus amigos acreditassem nessas coisas?

184
Primeiro houve aquele adepto do que era chamado pa-
dre Sherman. Seu pnei, que naquela poca chamvamos de
irmo-estpido, derrubara-o e fora embora. Ele disse que esta-
va a p, mas descobrimos que no sentia nenhuma vergonha;
aqueles irmos-estpidos no eram como irmos.
Depois, foi o professor de Jesus, que eles chamavam de
padre Thomas, na Estao da Misso, em Ghraith. Ele falava
pouco e se sentava desacompanhado a maior parte do tempo;
ns lhe perguntamos a razo aquilo, e ele disse que estava so-
zinho. Como vimos que tambm no tinha irmos, pensamos
que talvez fosse isso. Mas vocs no se afastaram dele, e aquele
que todos chamavam de Shrink foi falar com ele e no viu ne-
nhuma vergonha nele; ento, essa tambm no era a traduo
de xhugha.
Uma vez estvamos conversando com os seguidores de
Sherman, no idioma de meu amigo, e perguntamos por que aque-
le que chamavam de Harwyd se mostrava zangado todo o tempo,
e por que os outros zombavam dele. Eles disseram que ele estava
longe de algum chamado James, isso o fazia cornudo.
Hauskyld prendeu o riso. De alguma forma tudo aquilo
fazia sentido...
Acho que entendi a palavra xhugha, se meu amigo con-
corda. Ela no se refere quele que est sem a irmandade de um
grifo ou de uma cobra-mo?
O randalliano jogou a cabea para trs e gritou, um grito
to penetrante que Hauskyld sentiu como que uma martelada
na cabea.
Voc fala coisas como essas?
Ele se virou e correu cegamente para fora da caverna, to-
cando o cho com os braos do meio para se equilibrar.
Espere! gritou Clio, mas ele j ia longe.
Ele vai voltar disse Hauskyld.
Acho que no.
Hauskyld encolheu os ombros.
Geralmente, se existe algo que uma espcie inteligente
deseja fazer, explicar a si prpria. Por isso, ele veio at ns. Isso
significa que tem alguma coisa a dizer.
Gostaria de compartilhar do seu otimismo. Por que ter

185
ficado to zangado?
Eu acho que ele j chegou aqui zangado.
A gua estava ficando fria; por isso, ele destampou a ba-
nheira e deixou parte da gua escoar, levando com ela a bola de
muco.
Consegui mais dados reais nos ltimos vinte minutos
do que em anos de trabalho. Existe um lado complexo e secreto
desta cultura do qual nenhum de ns faz idia.
Bem... disse Clio, sentando-se em frente a ele.
Acho que conheo pelo menos uma razo para isso.
Ah, sim?
No quero ofend-lo disse ela, segurando-lhe a mo
, mas acho que o problema aqui que algo a respeito do cris-
tianismo os est ofendendo.
As mos dela eram quentes e macias; apesar de ser mus-
culosa, a pele de seus braos era macia e branca, e ele teve von-
tade de toc-la.
E o que seria?
Ela no largou a sua mo.
A idia no o incomoda?
No, pelo menos por enquanto.
Ele apertou as mos dela e sorriu.
J aconteceu outras vezes, embora normalmente haja
uma reao imediata. O curioso que o cristianismo parece
exercer alguma atrao sobre os randallianos.
Talvez seja exatamente esse o problema. Em qualquer
sociedade, as primeiras pessoas a assimilar uma nova religio
so normalmente os prias, porque o fato de serem iluminados
lhes atribui uma importncia que nunca tiveram antes. Talvez
vocs estejam abalando a estrutura social.
Hauskyld concordou com a cabea.
Isso certamente explicaria a guerra.
A moa largou-lhe as mos e sorriu; ele estava novamente
embevecido pelos grandes e verdes olhos de Clio. Teve que parar
por um momento para se lembrar do que estavam falando.
Bem, ahn... teve uma imagem desagradvel de si
mesmo como padre Sherman ...ahn, de qualquer forma, ainda
no h dados suficientes. Teremos que esperar por uma outra

186
chance de conversar com nosso amigo. De qualquer modo, o pro-
gresso foi bem grande para um dia s. Acho que a gua quente
est ajudando. Estou bem menos dolorido.
Ela sorriu.
Tambm gostaria de tomar um banho.
Levantou-se.
Se ficar provado que esto ofendidos com a doutrina
crist, teremos todos os tipos de problemas disse ele, pensa-
tivamente.
No podem simplesmente mudar a doutrina? per-
guntou Clio.
Bem, talvez. Mas essa no uma boa idia; interfere
com o desenvolvimento da crena nos primeiros estgios.
E isso ruim?
Havia uma pontinha de desafio em sua voz.
Espero no ofend-lo, mas como justifica o fato de adi-
cionar superstio cultura?
Bem, estou certo de que voc capaz de ver os objetivos
polticos por trs do forte esforo inicial de converso.
Ela concordou, impacientemente.
Hum-hum. desse jeito que vocs conseguem o contro-
le efetivo do planeta...
Ou uma base cultural que os ajude a se juntarem ao
resto da comunidade crist. Claro, se voc perguntar a um te-
logo, ele alegar que eles sero beneficiados por no irem para o
Inferno. Temo que isso dependa da sua posio poltica. Primeira
Lei da Xnica. O que faz a Liga dos Planetas Comunistas quando
conquista um planeta?
Bem, trata de moderniz-lo.
Fazendo o qu?
Eleies diretas, liberdades civis, propriedade comum
dos bens de produo, educao pblica... esse tipo de coisa.
Acredita-se que esses sejam os primeiros passos para passar
de um sistema primitivo de produo para a social-democracia.
No exatamente a mesma coisa que introduzir uma camada de
crenas infundadas por cima das antigas.
Verdade? disse ele, inclinando-se para trs na gua.
Ela se sentou e se manteve quieta por um bom tempo.

187
Suponho que voc esteja pensando no velho argumen-
to: O que fazer, se eles preferem viver no estilo feudal? Mas isso
ignorar os interesses reais dessa raa.
Definidos por quem? Ela sacudiu a cabea.
Pelo bom senso.
Ele sorriu ironicamente para ela.
Chamamos isso de direito de fora.
Ainda que seja, em nosso sistema eles tm uma esco-
lha. Como voc justifica a Inquisio e os templrios?
No justifico. Falando como um xenista, no posso.
Mas... quando vocs modernizam uma sociedade, que mem-
bros so beneficiados? Os novos burocratas, os recm-alfabeti-
zados, os recm-libertados, certo? De quem eles dependem para
se manter em suas novas posies? Da polcia e dos militares.
Existe ento, de fato, alguma chance de tal governo pedir que
vocs saiam? A mim, isso parece controle total. Clio sorriu ironi-
camente para ele.
Por que ser que eu no acredito numa s palavra do
que voc diz, embora tudo faa muito sentido?
Talvez eu no tenha seguido minha vocao. Devia ter
me formado em teologia.
Clio desatou as presilhas de sua bota. Jogou-a no cho,
ruidosamente, e se curvou para tirar a meia.
Hauskyld refletiu. Como no havia nenhuma prova de que
aquele planeta se encontrava em um estado de graa original, a
Igreja no o classificaria como Inocente. Restavam as possibili-
dades de ser considerado No-Iluminado, Pago, Infiel, e, embo-
ra com pequena probabilidade, visitado.
Ouviu um pequeno bocejo, ergueu a cabea e viu Clio se
espreguiando. Ela se inclinou para desatar as presilhas da ou-
tra bota.
Mundos no-iluminados eram aqueles que no possuam
traos de qualquer coisa que se parecesse com uma religio. Tra-
balhos missionrios em tais planetas geralmente falhavam por
completo, mas isso no costumava causar muita celeuma. Pla-
netas pagos tinham crenas pluralistas, geralmente toleravam
missionrios sem dificuldade e podiam ser facilmente conver-
tidos. Infelizmente, Randall podia ser Infiel, isto , podia estar

188
resistindo ativamente s misses. Nesse caso, o conflito direto
coma Igreja poderia resultar em domesticao. No processo, s
Deus sabia quantos dados valiosos seriam perdidos.
Claro, se pudesse ser provado que Cristo encarnara ali em
Randall... nenhuma evidncia jamais fora encontrada, mas em-
bora a doutrina da Encarnao singular tivesse seus partidrios,
a categoria dos planetas Visitados ainda constava dos livros.
Hauskyld escutou um leve rudo. Olhou e viu Clio tirando
a cala. Ela passou o elstico do tornozelo pelo p, antes de tirar
a cala. Ficou em p novamente. Os olhos de Hauskyld se fixa-
vam nas coxas firmes, morenas, musculosas, com muito menos
plo que as de um hornem, abaixo da tnica. Levantou os olhos,
com um sobressalto de culpa.
Ela estava sorrindo, um sorriso pequeno e curioso, dife-
rente dos que ele j vira antes. Os cantos de sua boca se levanta-
ram. Ele a achou linda de morrer. Ela piscou os olhos.
Clio baixou os braos at onde a tnica tocava nas coxas,
e levantou-a lentamente, com as mos cruzadas. Estava usando
um calo cinzento, parecido com o de Hauskyld; mais acima,
uma linha de plos escuros subia at o umbigo. Ela tirou a tni-
ca pela cabea, e os seios, grandes e redondos, apareceram.
Ele podia sentir sua respirao ofegante. No sabia o que
fazer. No conseguia imaginar que ela quisesse que ele a olhasse
enquanto se despia, mas parecia impossvel que estivesse fazen-
do aquilo inconscientemente. Seus seios eram rolios e pareciam
pesados. Os mamilos vermelho-castanhos, nos centros das re-
as escurecidas dos seios, estavam intumescidos, como os seus
ficavam quando fazia frio. Por um momento, imaginou, distrai-
damente, se ela estava com frio.
A tnica caiu no cho, retinindo e chocalhando devido aos
bolsos cheios. Ela ainda estava sorrindo. Seus quadris se vira-
ram ligeiramente. Ela deslizou as mos at o calo e lhe deu
as costas. Puxou-o para baixo, deixando as ndegas mostra,
um tufo de cabelos abaixo delas, entre as pernas... e se virou de
frente, totalmente nua. Sem dvida, os rgos femininos eram
mais bem protegidos que os masculinos...
Ela se esticou, balanando a cabea de tal forma que o
cabelo caiu sobre o rosto.

189
J que lavei voc, parece justo que voc tambm me
lave. Entrou na banheira, sentando-se de costas para ele, en-
tre suas pernas.
Ele mergulhou as mos e as encheu de gua, que jogou
sobre as costas dela. Comeou a esfreg-las.
Esfregue com mais fora pediu a moa.
Ele esfregou. Ela jogou o cabelo para a frente, a fim de que
ele molhasse seu pescoo e o esfregasse tambm. A lavagem se
transformou em uma massagem; ele apertava os msculos su-
avemente, levantando-os e puxando-os, enquanto massageava.
Ela suspirou, alegremente.
Isso muito gostoso.
bom para mim tambm.
Aproximou-se dela para cheirar a oleosidade de seus ca-
belos molhados. Deslizou uma mo sob a gua e apertou leve-
mente uma de suas ndegas. A maciez da pele dela era impres-
sionante.
Ela se inclinou para trs, derramando gua para fora da
banheira.
Voc deve lavar a frente tambm.
Ele hesitou apenas um instante, antes que ela puxasse
seu rosto e o beijasse; sua boca estava aberta e ele sentiu a ln-
gua dela deslizar para tocar a sua. Suas mos tocavam os seios
dela, apertando e acariciando. Ela o guiava, mostrando o que
queria que ele fizesse. Hauskyld entregou-se, surpreso com o
prazer que sentia.
Estava sobre ela, beijando-a, enquanto acariciava seus
seios grandes e macios, beliscando os mamilos endurecidos. Clio
deslizou a mo para baixo, puxando e acariciando seu membro
at que ficasse duro. Embaixo dele, ela abriu as pernas; ele se
moveu para a frente e penetrou-a.
Clio, isso fantstico!
Obrigada. V mais fundo, por favor... gostoso.
Ele se levantou um pouco mais e balanou os quadris mais
rpida e firmemente; ela se contorceu em busca de uma posio
melhor, puxando o rosto dele para baixo para beij-lo.
mesmo muito gostoso... murmurou ela.
Eu te amo.

190
Ouviu-se um grito lancinante, bem ao lado deles. Ambos
se levantaram abruptamente. Thkhrjha estava l, cabea jogada
para trs e gritando:
Jeesus! Jeesus! Jeesus!
Jogou-se no cho, a cabea virada para baixo, os mem-
bros superiores e os do meio batendo ritmadamente no cho da
caverna, as pernas estiradas para trs, enquanto berrava o nome
repetidas vezes.
Hauskyld afastou-se de Clio, tentou ficar de p, caiu de
costas, quase dentro da vala usada como toalete. Finalmente, foi
at o randalliano. Relutantemente, tocou seu ombro e falou com
ele em Lngua Verdadeira.
Thkhrijha, posso saber que tipo de dor...
Peerdoe-me! Peerdoe-me! O randalliano gemeu, com
um sotaque mais forte do que nunca. Oua-me! No me deixe
ficar perdido para sempre do seu Deus!
Bateu no cho e soluou novamente.
Hauskyld tentou de novo, mais alto.
No h crime to grande que no possa ser perdoado
disse, na Lngua Verdadeira. Voc s tem que se arrepender.
Ps as mos na cabea do Thkhrijha, acariciando-a sua-
vemente com os dedos.
Meu amigo est confuso e descontrolado. Deve se acal-
mar.
A princpio julgou que no fora ouvido, mas lentamente o
randalliano relaxou, respirando mais devagar, os soluos violen-
tos e agudos sendo substitudos por uma lamria fraca. Final-
mente, falou, na Lngua Verdadeira:
Preciso me confessar. Voc pode me ouvir, padre?
Hauskyld no hesitou; no podia deixar escapar aquela
oportunidade to valiosa para a pesquisa.
Eu ouvirei a confisso de meu amigo. E lhe asseguro:
ningum est alm do perdo ou do amor de Deus.
Thkhrijha respirou profundamente vrias vezes e mur-
murou:
Desculpe se meu comportamento foi inadequado.
Um amigo pode aborrecer, mas no pode ofender
disse Hauskyld, citando um provrbio randalliano. Espere por

191
mim no quarto.
Thkhrjha se virou e saiu.
Clio, antes de ouvir a confisso dele, voc tem que ouvir
a minha.
Sua confisso? O que voc fez?
Esqueci de te agradecer.
Ela o beijou no rosto.
Talvez eu o perdoe por isso, talvez no. Terei que pensar
em um pentgono.
Penitncia. Chegou perto.
Ele a beijou na testa.
melhor voc se vestir. Isso vai demorar um pouqui-
nho.
Claro.
Ela ainda parecia um pouco triste. Ele pegou suas mos
e perguntou:
Voc sabia que ha membros casados na minha ordem?
Verdade?
Sim. melhor se casar do que ser consumido pela pai-
xo ou coisa do gnero. claro que a maioria deles do tipo
caseiro. A ltima vez que vi o abade, muito tempo atrs, ele tinha
investido grande parte da nossa poupana em um enorme cas-
sino/prostbulo. Orgulhosamente, deixe-me acrescentar... isso
nos deixou em uma situao financeira bastante estvel. E ns
no somos nada comparados queles loucos templrios.
Ele sorriu e beijou-a.
Portanto, nenhum de ns est com problemas agora,
nem teremos muitos quando voltarmos. No era isso que a esta-
va preocupando?
Sim.
Ela se esticou e enxugou o rosto na manga da tnica.
Gosto muito de voc. Estava com medo de ter feito al-
guma coisa errada.
No se preocupe. Agora vista-se, enquanto vou ouvir
a confisso. Ele se vestiu rapidamente e foi para o quarto, onde
Thkhrijha estava encolhido em um canto.
Voc est preparado? perguntou Hauskyld em ran-
dalliano.

192
Estou disse, baixinho. Sem nenhuma cabine,
como isso feito?
Sente do meu lado e segure a minha mo.
Thkhrijha obedeceu.
Abenoe-me, padre, pois eu pequei.
Fez uma longa pausa e depois falou, em randalliano:
Acho mais fcil contar a histria se no tiver que me
restringir apenas aos meus pecados. Isso aceitvel, padre?
Certamente. O que importa a confisso, no a ordem,
o tipo ou o peso dos pecados.
Em nossa poca, ramos importantes nas assemblias
de Phmiphtar e conselheiros dos Reis Supremos, sim, dos pr-
prios Vwat, Krishpha e Dintanderoderam. Quando os primei-
ros estranhos desceram do cu, uma misso foi confiada a ns:
aprender com eles sobre suas idias de um grande poder no
cu.
Fez outra pausa longa.
Fomos para a estao da misso. L, eu conheci vrios
padres. Enquanto isso, Mruk os escutava sempre que eu no es-
tava por perto, e Nygrekdoonjanku conseguiu toc-los enquanto
dormiam e aprender um pouco de seus pensamentos. No in-
cio, ficamos muito confusos; seus pneis, estpidos como eram,
pareciam ter uma grande quantidade de muvam (Hauskyld fez
uma anotao mental para perguntar sobre aquilo depois), ao
contrrio dos terrestres. Finalmente chegamos concluso de
que aparentemente vocs eram o que aparentavam ser: seus ir-
mos.
Isso nos deixou muito confusos. Como vocs podiam viver
daquela maneira? Mruk observou como vocs lidavam com o que
chamavam de animais. Aquela era outra concepo estranha,
pois tnhamos uma idia de animal bem diferente da sua. Vocs
o julgam como no sendo um ser. Por isso, quando os foram
a servi-los ou comem suas carnes, vocs acreditam que no h
nenhuma ligao alm do simples uso, como se eles nunca tives-
sem existido. Isso era muito complicado, mas havia mais...
Nygrekdoonjanku escutou seus sonhos, e viu neles o
desejo de chthimhra; alm disso, embora houvesse vergonha
por isso, ela parecia ser causada pelos comandos de outra pes-

193
soa, e no pela desgraa, que deve ser suportada. Era como se
chthimhra fosse realmente um prazer para vocs. Seria possvel
ento que, a despeito de sua semelhana com o povo-mo, vocs
fossem mais parecidos com o povo alado?
A mo peluda apertou a de Hauskyld, o que se tornou do-
loroso. Thkhrjha permaneceu em silncio. Hauskyld no queria
se esquivar, rejeitar o contato, mas se questionou se aquilo tudo
no era pretexto para ele segurar a sua mo e apertar at que ela
virasse uma posta sangrenta...
Ouviu-se um longo sibilo, o equivalente a um suspiro, vin-
do do outro lado; a mo relaxou.
O que aprendi, claro, que vocs simplesmente no
precisam de irmos, vocs tm Deus.
E havia ainda mais maravilhas! Como qualquer um podia
ver na histria de Cana, seu Jesus usara o grande poder que
tinha para remover a agonia de chthimhra. E o mais maravilho-
so de tudo: aquilo era prometido a todos que se unissem a ele.
Perdoe-me padre, pois eu duvidei, e, como o tolo Tom, eu tinha
que ver para crer.
Hauskyld no podia mais reprimir a pergunta:
Meu filho, o que exatamente isso que voc chama de
chthimhra?
Est vendo? Voc j no est nem mesmo consciente
da possibilidade dessa dor. Isso o que voc estava fazendo com
Clio, com tal naturalidade que qualquer um teria pensado que
era por prazer. No havia dor, dio... por isso vocs no precisam
de irmos.
Perdoe-me de novo, padre, por ter sempre duvidado. S
agora, que vi com meus prprios olhos, no tenho mais dvida.
Fez outra pausa longa.
Era isso que voc queria confessar? Seu ceticismo?
A mo apertou novamente a sua, dolorosamente, convul-
sivamente.
No, padre.
Sua voz era forada, atormentada.
H mais coisas.
Havia outras idias a esse respeito. Nygrekdoonjanku
acreditava que era simplesmente uma questo de oportunidade;

194
que aquilo em que voc acreditava e o seu meio de reproduo
aconteciam por mera coincidncia. Mruk...
Daquela vez seu zunido foi mais agudo e balbuciado.
Mruk acreditava que vocs tinham matado seus ir-
mos. Ambos me imploraram que retornasse com eles para
Phmiphtar, a fim de levar os relatrios para os Reis Supremos;
ento ele decidiria a verdade ou convocaria os conselheiros para
determin-la.
Mas eu j estava fascinado com o perdo prometido por
seu Jesus. Ns temos um ditado: Dois caprichos devem direcio-
nar um desejo. Eu constatei a sabedoria de tais palavras.
Eu no podia concordar com eles e voltar a Phmphtar.
Estava obstinado. Queria alongar minha permanncia e ouvir
mais; discuti como nunca o fizera antes. E a coisa chegou aos
ouvidos de outros membros de nossa delegao.
Por fim, a vergonha foi demais para Mruk. Ele dilacerou o
prprio peito e morreu. E Nygrekdoonjanku, que estava com ele,
mordeu a si prprio e terminou do mesmo modo.
Eu tinha aprendido que minha nica esperana de ser
perdoado estava em seu Jesus; ele no me deixaria seguir meus
irmos para a morte. E ento vim para este lugar, e no tinha
mais esperanas em Deus. A, voc chegou para me mostrar que
isso tambm era pecado. Eu sou culpado das mortes de meus ir-
mos e da minha descrena; eu perdi o perdo deles e o de Deus
tambm, mas no consigo ver o que deveria ter feito para que as
coisas fossem diferentes.
Deu um ltimo e profundo zunido.
Perdoe-me, padre.
Hauskyld desejou que os missionrios, agora mortos,
passassem um sculo a mais no Purgatrio. Havia muitos pre-
cedentes de permisso de suicdio em circunstncias onde este
fosse uma prtica universal de uma espcie, e de alguma forma
eles haviam ignorado aquilo. Eles tinham ainda como, infeliz-
mente, era praxe iniciado as conversaes antes mesmo que
as anlises xnicas preliminares fossem feitas. Tinham deixado
novas idias rolarem como pedras soltas nas rampas da cultura,
dando incio a uma avalanche que se prolongava at os dias atu-
ais. Hauskyld olhou para baixo e viu que sua prpria mo, na do

195
randalliano, tinha se contrado como uma garra.
Com um esforo, relaxou-a. Foi ento que percebeu que
tinha um outro problema: precisava encontrar uma penitncia
apropriada.
Na manh seguinte, Hauskyld acordou com a voz de Clio.
Ei, Hauskyld, gostaria de conhecer um amigo meu?
Espere at que eu me vista disse ele, ainda meio
adormecido.
Kuf no se importar, e eu tenho irmos disse Clio,
enquanto entrava.
Um grifo entrou atrs dela, arrastando os ps.
Kuf, este Hauskyld; Hauskyld, este Kuf.
Deus o abenoe, irmo Hauskyld.
O grifo moveu a cabea, polidamente.
Deus o abenoe respondeu, automaticamente.
O grifo parecia sorrir, embora os olhos facetados no ti-
vessem expresso.
Fique vontade disse Clio, sentando-se.
O grifo sentou-se como um cachorro, dobrando as asas
para trs.
Tenho certeza de que Hauskyld est interessado em ou-
vir qualquer coisa que voc queira dizer.
No sei ao certo o que voc deseja saber.
Acho que consegui o significado de uma meia dzia
de palavras que o estavam intrigando disse Clio. Os grifos
parecem ser muito menos sensveis a assuntos proibidos do que
os randallianos.
Nem todos. Acho que somente eu e os outros grifos cris-
tos.
Grifos cristos?
Hauskyld se levantou e comeou a vestir a cala.
Acho que voc ter que recapitular e explicar essa his-
tria direito.
Bem disse Clio , eu no queria acord-lo cedo esta
manh, portanto decidi sair e fazer alguma agitao. Uma vez
que um randalliano daqui falava Padro Terrestre, e que voc
descobrira, ainda no forte, que pelo menos um dos grifos tam-
bm falava, pensei em verificar se algum dos daqui tambm fa-

196
lava. Ento me dirigi ao primeiro grifo que aparecera na minha
frente e lhe perguntei a respeito.
Ela encolheu os ombros.
Ele disse que sim e batemos um papo muito animado.
Hauskyld riu, balanando a cabea, em sinal de admirao.
Que xenista! Foi uma pena voc ter escolhido ecologia
interestelar; voc nasceu para estudar etnologia.
Virou-se para Kuf e perguntou, em randalliano.
Como que voc fala Padro to fluentemente?
Kuf fez uma pausa.
- Esse era para ser nosso campo de especializao,
quando eu e meus irmos fomos para a comisso do Rei Supre-
mo. A escolha tinha recado em ns porque ramos estudantes
de lnguas antigas. E devo dizer que tenho algo mais do que uma
simples vocao para lnguas, embora, claro, o arco elevado do
meu palato me faa pronunciar certos sons com dificuldade. De
qualquer forma, eu tambm tinha uma vantagem incomum: os
terrestres no se importavam de falar perto de mim.
Hauskyld balanou a cabea, concordando. Sem dvida,
isso explicava a inteligncia incomum e a sutileza que os nego-
ciadores tinham observado.
Ns somos estudiosos da mesma rea, e acho que talvez
possamos nos ajudar muito mutuamente. Se me permite dizer,
h uma palavra que eu ainda no entendi, e se voc no se ofen-
desse em me explic-la...
Qual a palavra? perguntou o grifo, enxugando o
rosto com a pata dianteira.
Hauskyld notou que os dissectores no haviam se engana-
do em suas Concluses os dedos mais largos, em cada lado,
eram ambos opostos aos trs do meio. Consciente de que o bico
de um grifo podia arrancar pedaos de carne to grandes quanto
seu pulso, e de que Thkhrjha tivera um acesso de raiva quando
lhe fizera as perguntas erradas, Hauskyld umedeceu os lbios e
disse, suavemente:
Tmuvam.
O grifo se jogou para trs e fez o movimento circular com a
cabea que a maioria dos animais randallianos costumava fazer
para olhar de perto algum objeto desconhecido.

197
Voc no sabe o significado dessa palavra?
Hauskyld balanou a cabea.
No.
Silenciosamente, Kuf se levantou e saiu. Com um olhar
impassvel para Hauskyld, Clio seguiu o grifo.
Trs horas depois, ela voltou.
Acho que consegui arrancar o resto da histria de Kuf.
Mas agora diga-me: o que acabou fazendo com Thkhrjha? Que
tipo de penitncia imps a ele?
Mandei que rezasse em silncio ave-marias e padre-
nossos, vrias vezes, para que fosse salvo. Ele tem um complexo
de mrtir do tamanho de uma parsec, razo pela qual estou certo
de que isso o far se sentir melhor. Mas aqui entre ns, no h
nada na Bblia nem em qualquer pronunciamento do Vaticano
que, mesmo remotamente, fale sobre isso. E voc, o que desco-
briu?
Bem, at mesmo Kuf achou difcil explicar, mas aqui
as coisas funcionam assim: sexo entre os randallianos muito
doloroso. O macho fica com uma dor terrvel no pnis, que s
pra quando ele ejacula; o que ele s pode fazer dentro de uma
vagina, provavelmente devido a algum problema com as secre-
es. Quando esto no cio, as fmeas entram em uma espcie
de frenesi, parecido com o das gatas terrestres, s que cem vezes
pior. Isso acontece lua sim, lua no, ou a cada 25 dias randallia-
nos. Nesses dias, o macho pula sobre a fmea mais prxima e a
penetra.
Meu Deus!
Hauskyld pousou a garrafa de gua e olhou para Clio.
E tem mais. A experincia em si extremamente brutal.
Uma bolsa se forma no tero da fmea, e o macho tem que abrir
um buraco nela com o osso da ponta do pnis. O grau de afeio
medido em funo do autocontrole de cada um em se esquecer
da dor.
Hauskyld balanou a cabea.
Estou satisfeito de que o Vaticano no possa baixar um
decreto sobre isso pelo menos por 104 anos. Algo me diz que o
papa ter que pensar um pouquinho.
Ah. Isso apenas o comeo. Os grifos pem ovos, que

198
carregam em suas bolsas at a hora de sarem os... grifinetes?
grifinhos? pequenos grifos, ou seja l o que for... e depois os co-
locam em um ninho para chocarem juntos.
No parece to ruim.
Apenas o maior sobrevive. Depois de sair da casca, ele
come todos os outros. E eles se lembram; Kuf lembra de ter co-
mido dois irmos e quatro irms.
Hauskyld sentiu um certo mal-estar.
No consigo imaginar como podemos encaixar isso
com...
Deixe-me continuar. A cobra de garras s acasala uma
vez na vida; uma ninhada muito grande, de oito a doze cobri-
nhas. A espermatognese inicia um processo bioqumico que
mata o macho, no mximo, meio ms depois do acasalamento.
A fmea no tem nenhuma abertura para o parto. Quando os
jovens nascem, simplesmente rasgam a me. E, lembre-se, so
todos telepatas, todos compartilham a experincia.
De qualquer modo, o resultado que toda forma inte-
ligente em Randall se sente profundamente envergonhada de
estar aqui. De algum modo, o grande lder religioso deles, um
randalliano chamado Hmidro...
Ah! esse mesmo. Ele aparece toda hora em sua poesia
e filosofia.
Claro. Ele Maom, Alexandre o Grande, Confcio e
Karl Marx, todos em um s para essas pessoas. Ele aliviou as
tenses por esse sistema trplice, e no me pergunte como. Pare-
ce que cada uma das espcies considera os dois parceiros como
completamente inocentes, e todos se perdoam uns aos outros.
Mas h mais alguma coisa por trs disso, algo que eu no conse-
gui entender de forma alguma... Bem, o que que voc acha?
Bem. Hum... Acho que posso arranjar para que Randall
seja classificado de tal forma que os Templrios no venham para
c. Talvez uma classificao de Pago, se eu conseguir transmi-
tir a imagem certa de Hmidro para os telogos. Claro que se for
considerado Pago haver mais missionrios.
Ohhh.
Ela balanou a cabea.
Isso no seria bom. No acha que eles vo ser classifica-

199
dos como Infiis se continuarem a matar missionrios?
Certamente. Voc acha que eles vo fazer isso?
Bem, em princpio a probabilidade de uma trade intei-
ra se tornar crist ao mesmo tempo muito pequena, e a menos
que isso acontea, voc estar desmanchando uma ligao im-
portante. Veja isso de uma outra forma. Todas as trs espcies
tm, digamos, um trauma de nascena. Para os randallianos,
sexo violao; os grifos matam e comem seus irmos; as co-
bras de garras matam suas mes, certo? Agora esse trauma de
nascena intrnseco, como o complexo de dipo nos machos
terrestres. Ento eles tm que arranjar um jeito de lidar com ele;
suprimi-lo, sublim-lo, aceit-lo; mas no podem simplesmen-
te esquec-lo, e essa uma das razes pelas quais se mantm
juntos.
Entendi disse Hauskyld. E na doutrina crist so
todos perdoados. um grande golpe nos laos... O cristianismo
provavelmente no faz muito efeito se os membros da trade se
gostam; mas se a trade tiver personalidades incompatveis... se
os laos de companheirismo os fizerem infelizes...
Ela balanou a cabea, concordando.
isso mesmo. Ele suspirou.
por isso que a Igreja jamais pde simpatizar com o
divrcio.
Isso seria possvel? Voc poderia tratar os laos como
casamentos?
Talvez. Preciso entender isso melhor.
Balanou a cabea.
De qualquer modo, voc certamente est conseguindo
aqui o seu batismo de fogo...
Desculpe-me por interromper, mas achei que voc gos-
taria de ir ao ptio o mais rpido possvel.
Kuf estava em p na porta.
Alguma coisa est acontecendo.
Eles correram para o ptio. Na neblina rosada do cre-
psculo, viram que quase toda a populao da priso estava l,
cercando uma grande coluna de pedra no centro do complexo.
No topo da coluna facilmente reconhecido pelas cicatrizes bran-
cas e paralelas que lhe envolviam o peito e as costas, estava

200
Thkhrjha.
Abaixo, no ptio, randallianos, grifos e cobras de garras se
agrupavam em torno da coluna.
O porto rangeu e subiu para revelar uma tropa de solda-
dos, randallianos montados em seus grifos, as cabeas das co-
bras de garras para fora, tentando escutar. Os oficiais ultrapas-
saram o porto, com o olhar voltado para Thkhrijha. Um oficial
grifo tocou a cobra de garras de outro, que estava com a cabea
para fora; depois de alguns instantes, eles consultaram o resto
de suas trades, as cabeas inclinadas, juntas.
Quando se endireitaram novamente, os dois grifos e os
dois randallianos deram ordens. Os soldados prepararam seus
manguais, grandes porretes de dois metros de comprimento com
uma junta elstica. Dois dos randallianos se moveram ao longo
do muro, a partir do porto, um de cada lado; seus grifos foram
junto, rastejando entre eles e a multido de prisioneiros. Os ran-
dallianos apontaram suas bestas para Thkhrijha. Os soldados
relaxaram, sem se moverem, os outros ainda paralisados em per-
feita prontido.
A nvoa crepuscular estava escurecendo, o cu passando
de rosa para um vermelho mais profundo, as cores do cho de-
saparecendo gradativamente e dando lugar a pretos e cinzas. Em
um lugar ou outro, um grifo batia as patas, impacientemente,
sem levantar poeira e sem fazer nenhum barulho, ou uma cobra
de garras se movia em ziguezague, tambm em silncio. Mas logo
depois at isso cessou. Hauskyld pensou em olhar para Clio ou
para Kuf, mas no conseguia desviar o olhar.
Thkhrijha se endireitou. Deixou os quatro braos carem
para os lados, exps o peito s bestas. Sua respirao j estava
ofegante, sua barriga encolhida; lentamente, seus msculos re-
laxaram, assim como os ossos simtricos do pescoo. Sua boca
formou um crculo, que, em Randall, passava por um sorriso.
Finalmente, ele falou:
Ouam-me, todos vocs. Isto verdade. Eu sou um
de vocs. Eu conheci a amargura entre meus pais depois de
chthinhra, que me deu origem; e atravs de meus irmos, eu
conheci a vergonha do assassinato daqueles que nasceram co-
migo, e o horror da morte da me. Eu conheci as atrocidades de

201
chthimhra. Para minha grande vergonha, eu sobrevivi morte
de meus irmos, e vivo desde ento xhugha. Conheci tambm o
Irmo Invisvel dos estranhos-do-cu, aquele que eles chamam
de Jesus.
Digo que O conheci, pois encontrei-O atravs de Seu sa-
cerdote.
No havia nenhuma palavra em Lngua Verdadeira para
sacerdote; Thkhrjha tomou emprestado a palavra da Padro. De
alguma forma, aquilo quebrou a magia sobre Hauskyld, e ele
conseguiu olhar em volta novamente. Simultaneamente, prisio-
neiros, oficiais e soldados, at mesmo os artilheiros de preciso,
que se supunha terem suas bestas apontadas para Thkhrijha,
se viraram e olharam para Hauskyld. Ele se sentiu como se esti-
vesse nu, ou como se tivesse gritado uma obscenidade de que ele
mesmo no se lembrava, antes de perceber que Thkhrjha apon-
tava para ele. Agarrou Clio pelo brao e retornou devagar para a
entrada da priso, cada passo um embarao. Alguns instantes
depois, o olhar da multido retornou a Thkhrijha.
Thkhrijha prosseguiu.
Ele me levou ao sacramento que chamado confisso;
falei a esse estranho-do-cu sobre o mal que dominava minha
alma e, em nome de Deus, ele perdoou meus pecados. E senti
que minha alma ficara aliviada; foi como se ela tivesse se erguido
para o cu, e eu pude ver o que nunca tinha visto antes.
Todos vocs sabem que, mesmo antes da chegada dos
estranhos-do-cu, tnhamos comeado a afrouxar os laos do
tmuvam. A cada ano, havia mais xhugha. Havia trades que vi-
viam separadas umas das outras. Havia crianas que ficavam
sem trades por quase um ano. E crimes entre ns se espalha-
ram por toda parte.
Lembre-me depois, tenho algumas idias sobre isso
murmurou Clio no ouvido de Hauskyld.
Ele balanou a cabea, concordando.
A multido estava comeando a murmurar, demonstran-
do aprovao; at mesmo os soldados pareciam concordar.
E lhes direi agora: esse Jesus cura essas coisas. Ele
faz com que tudo se torne novo, no faz? Aqueles que o seguem
renascem, no renascem?

202
Ento, ns tambm podemos renascer. Batizados e per-
doados, podemos formar novos laos de trades de tmuvam,
escolhendo nossos irmos livremente, e depois, com a fora de
Jesus, ser novamente unidos por toda a vida. Eu os chamarei
agora... encontrem seus companheiros especiais, e venham aqui
agora!
Venham aqui! E sejam abenoados.
Venham aqui! E vivam novamente no tmuvam!
Vocs tm sido xhugha, o que quase o mesmo que estar
morto. Eu lhes digo: vivam novamente!
A multido fervilhava. Todos se moviam freneticamente.
Kuf saiu como um raio de perto deles e correu para o meio da
multido; Hauskyld e Clio se entreolharam, depois olharam para
a multido, tentando entender o que acontecia.
Ento, a multido comeou a se unir, formando linhas ir-
regulares, onduladas. Hauskyld olhou para Thkhrjha novamen-
te; o randalliano estava pulando para cima e para baixo, gesticu-
lando com os braos, gritando alguma coisa que Hauskyld no
conseguia ouvir direito.
A barba de Marx, Hauskyld, esto fazendo a barba de
Marx. No posso acreditar, mas o que est acontecendo.
O que eles... meu Deus. Oh, meu Deus!
Estavam se alinhando em trades; cobra de garras com
grifo com randalliano.
Olhe! Aquele l Kuf apontou Clio. Em todos os la-
dos formavam-se trades, randallianos, grifos e cobras de garras,
literalmente agarrando-se uns aos outros, quase histricos.
Nem todos podem formar trades. Mais da metade so
randallianos.
Hauskyld concordou.
Eu no acredito...
Thkhrjha ergueu os braos superiores e estendeu os infe-
riores, pedindo silncio.
Que todos sejam abenoados. Como Deus Trindade,
assim so seus seguidores, unidos em Cristo. Sejam como um
s para sempre!
Os soldados se agitaram, montaram e ergueram manguais,
preparados. Os grifos bateram com as patas no cho, impacien-

203
temente; as cobras de garras voltaram para dentro das bolsas;
elas no seriam muito teis no meio de um tumulto, percebeu
distraidamente Hauskyld. Os oficiais se entreolharam uma vez, e
outra mais. Os dois artilheiros de preciso continuaram ao lado
dos seus grifos, com as bestas ainda apontadas para Thkhrijha,
os msculos relaxados, apenas observando, sem se moverem.
quela altura, o cntico de Thkhrijha tinha sido acolhido
por toda a multido. Cresceu para um bramido. Os soldados
grifos batiam as patas no cho, e os manguais balanavam nas
mos dos randallianos.
Novamente, Thkhrijha ergueu os braos, e fez-se um si-
lncio total. Ele olhou ao redor e respirou fundo. Ento, mui-
to suavemente, iniciou a verso do padre-nosso, que tinha sido
criada pelos missionrios:
Rei Supremo de nossas almas, que estais no cu, San-
tificado... Uma flecha penetrou no olho esquerdo de Thkhrijha e
atingiu seu crebro. Ele caiu como uma boneca mole na base da
coluna, e l ficou, estirado.
Houve mais um instante de paralisao. Hauskyld virou-
se para olhar na direo dos soldados; um artilheiro de preciso
estava abaixando lentamente a besta, sua boca formando um
crculo de puro prazer. Um dos oficiais ergueu o brao superior
direito para dar o sinal de ataque...
Sem nenhum aviso, o segundo artilheiro de preciso ati-
rou na nuca do oficial.
Os soldados saram de forma. Metade correu para o oficial
morto, a outra virou-se para o artilheiro, que teve apenas tempo
de gritar alguma coisa antes de cair sob o impacto dos man-
guais. Seu grifo recuou, balanando a cabea, cortou o peito, e
caiu morto, com uma breve contrao, quando a cobra de garras
mordeu a si prpria.
Depois, um grifo oficial comeou a berrar ordens. Os sol-
dados correram para entrar em forma novamente, deixando os
mortos onde tinham cado. Com um grande rudo dos manguais,
os soldados avanaram, espalhando a multido e empurrando-a
na direo da priso. Uma ala contornou a multido, tentando
cerc-la; quando se aproximaram de Hauskyld e Clio, os dois fu-
giram para o interior da priso. Ficaram l no fundo, encolhidos,

204
tentando no ouvir os gritos e baques que vinham do exterior.
Dormiram abraados durante toda a noite. Na manh se-
guinte, no levaram comida para eles,

Voc tem certeza que isso ir funcionar? perguntou


Clio.
No.
Hauskyld deu de ombros.
Mas foi a melhor idia que tive, e no lhes ocultei ne-
nhuma informao. Se eles concordarem, pelo menos foram avi-
sados do risco.
Por toda a noite, ele fora de caverna em caverna, conver-
sando com os cristos espancados e feridos em suas novas tr-
ades.
Todos tinham estado discutindo o significado exato das
palavras de Thkhrijha. Hauskyld tentara gui-los ao longo das
trilhas tradicionais da teologia, mas tinha sido intil. Pelo me-
nos uma dzia de heresias surgiu entre eles, algumas delas, ao
que parecia, inteiramente originais. Ele j estava conformado
com o fato de que conseguir uma forma de cristianismo racio-
nalmente adaptada cultura, histria e biologia de Randall era
um trabalho para os especialistas do Arcebispado, que preferiam
trabalhar com uma populao cuja converso j estivesse bem
encaminhada. Antes de qualquer tentativa de padronizao, tal-
vez fosse melhor saber quais as prticas que funcionavam com a
populao local e por qu; o mais importante, no momento, era
conseguir o maior nmero possvel de locais que se acreditassem
cristos.
A idia de Thkhrijha, de combinar a doutrina crist com
os laos primordiais das trades, era um tipo de golpe de mestre
que a Igreja ultimamente vinha utilizando. J havia quem fizesse
um paralelo entre as trades e a Santssima Trindade. E como um
mrtir genuno, ThkhrPjha j era de facto um candidato a san-
to declarado; se Hauskyld mantivesse os olhos abertos para os
eventos adequados, talvez houvesse um processo de canonizao
dentro de um curto espao de tempo... um santo nativo no seria
nada mau para os interesses da Igreja naquele planeta.
A fila estava se formando rapidamente no porto. Ele havia

205
tomado aquela ttica emprestada a Santa Dorothy do Brooklyn;
torcia apenas para que isso funcionasse ali, em uma cultura que
possua, na melhor das hipteses, uma idia incipiente do pro-
cesso legal.
Estavam preparados. Os nativos na fila se mantinham em
silncio, todos rezando ou meditando, como ele havia recomen-
dado. O porto foi aberto, e quatro trades de oficiais ficaram ali,
observando a fila, esperando por qualquer coisa que aconteces-
se. A primeira trade Kuf, mais sua cobra de garras Thingach-
ganderook e o randalliano Rhangri adiantou-se at o porto,
aproximando-se dos oficiais. Rhangri falou primeiro.
Solicitamos nossa liberdade. Estamos unidos em
tmuvam; no somos xhugha. Portanto, temos direito nossa
liberdade.
O oficial chefe da guarda, um grifo, moveu a cabea para
seu randalliano, que se aproximou de Rhangri:
Volte sua cela.
Solicitamos nossa liberdade. Estamos unidos em
tmuvam...
Volte sua cela.
Rhangri comeou de novo.
Solicitamos...
Voc vai voltar para a sua cela disse o oficial chefe ,
ou levar uma surra.
Solicitamos...
O randalliano ergueu dois cassetetes, um em cada mo
esquerda.
...nossa liberdade. Estamos unidos...
Os cassetetes desceram, um de cada vez, trs vezes ao
todo, fazendo um som mido, de tapa, no pescoo de Rhangri.
Ele caiu de joelhos, mas continuou a repetir a frmula que eles
tinham criado na noite anterior.
...no somos xhugha...
Deliberadamente, levantando bem alto os cassetetes e co-
locando neles todo o peso do corpo, o oficial randalliano desferiu
um golpe duplo com toda a sua fora. Rhangri caiu com o rosto
no barro; seus braos rastejaram para a frente, como se ele fosse
se levantar, mas seu corpo caiu desfalecido.

206
Kuf comeou.
Solicitamos nossa...
Furioso, o oficial randalliano se virou e bateu com fora
na cabea de Kuf, atingindo-o repetidas vezes. A rea saliente
ao redor dos olhos de Kuf ficou branca de raiva, mas ele no
ergueu o bico. Tentou continuar recitando a mensagem debaixo
de uma chuva de golpes, mas o randalliano agarrou seu bico e o
fechou com uma das mos, enquanto batia vrias vezes com os
cassetetes, abrindo uma ferida feia na cabea de Kuf. Kuf caiu
sem emitir mais nenhum som. O oficial randalliano ficou ao lado
dele, ofegante, com todos os plos eriados.
Saindo da bolsa de Kuf, Thingachganderook esticou-se ao
passar pelos corpos inertes, incapazes de falar de modo audvel e
facilmente abatidas com uma pancada, as cobras de garras no
podiam participar diretamente. Mesmo assim, tinham ido para
a fila com os outros membros de suas trades, compartilhando o
medo e a dor.
O oficial grifo olhou atentamente para a longa fila de pri-
sioneiros.
Agora todos vocs voltaro para suas celas. Cuidare-
mos destes dois. A segunda trade avanou na direo dos cor-
pos prostrados de Kuf e Rhangri. Dessa vez, foi o grifo que co-
meou.
Solicitamos nossa liberdade...
O oficial randalliano se adiantou e golpeou-o na cabea
at que ele caiu ao cho aos ps de Rhangri.
Insistimos em nossos direitos como prisioneiros. Pela
declarao dp prprio Rei Supremo, nosso direito sermos ouvi-
dos at o fim disse o randalliano seguinte.
A rea saliente ao redor dos olhos do oficial grifo ficou
branca como papel mas ele disse:
Tem razo.
Virou-se para o membro randalliano de sua prpria trade
e disse:
Voc suspender o uso da fora at que tenhamos ou-
vido a solicitao inteira.
De repente, a cobra de garras saiu de sua bolsa e rastejou
ao redor dos outros oficiais, tocando todos eles antes de retornar

207
bolsa. Duas das trades se viraram e saram correndo; a outra
trade permaneceu com seu comandante.
O comandante olhou em torno, batendo o bico de raiva,
depois se voltou para o randalliano em frente a ele.
E qual sua solicitao?
Solicitamos nossa liberdade. Estamos unidos em
tmuvam; no somos xhugha. Portanto, temos direito nossa
liberdade.
O comandante sentou-se e esfregou o rosto com a mo,
como se fosse um grande gato alado se limpando. Os dois oficiais
randallianos deram um passo frente e golpearam o solicitador
at ele ficar sem sentidos, com uma saraivada de golpes. Houve
um baque surdo quando a vtima caiu um breve suspiro quando
o ar escapou de seus pulmes.
Os dois oficiais randallianos o arrastaram para o lado;
depois voltaram e arrastaram Rhangri. Os dois grifos incons-
cientes deram mais trabalho, mas finalmente foram colocados ao
lado das outras vtimas.
A trade seguinte avanou para recitar a solicitao; o gri-
fo e o randalliano foram ouvidos com impacincia pelo coman-
dante, depois espancados at ficarem inconscientes e arrastados
para o lado. A trade seguinte deu um passo frente.
Havia sessenta trades na fila. Na oitava trade, um grupo
de soldados apareceu, formando uma linha atrs do comandan-
te. Duas trades de soldados se aproximaram para flanquear o
grifo; ele fez sinal com a cabea para que a trade seguinte da fila
se aproximasse.
Novamente deram um passo frente; novamente recita-
ram a solicitao. As duas trades de soldados administraram a
surra e arrastaram os reclamantes, desta vez para suas celas.
Mais duas trades de soldados se preparavam; o comandante fez
sinal com a cabea.
Parece que a coisa entrou em regime disse Clio.
Por quanto tempo isso ir continuar?
At perdermos a coragem, eles atenderem ao nosso pe-
dido ou os prisioneiros acabarem.
Ns vamos desistir primeiro disse ela. Olhe. As
primeiras trades deles j esto voltando.

208
H sempre a possibilidade de um motim. Esse no
exatamente o trabalho de um soldado. Alguns deles tero que
protestar, mais cedo ou mais tarde.
Sim, mas quando?
Ele deu de ombros.
Voc sabia como eram remotas as possibilidades de su-
cesso quando os induziu a fazer isso?
Hauskyld olhou para ela.
Eu no os induzi a fazer nada.
Eles estariam fazendo isso sem voc?
Voc tem alguma idia melhor? Eu s estava tentando
salv-los dos templrios.
Oh. Tinha me esquecido.
Ela se virou e voltou para a cela. Ele pensou em ir atrs
dela, mas os solicitadores poderiam achar que os tinha abando-
nado. Por isso, resolveu ficar.
Solicitaes e mais solicitaes, surras e mais surras. Uma
trade de soldados recusou-se e teve permisso para sair; por trs
vezes, trades entraram em pnico e preferiram fugir a encarar
os porretes. Havia apenas quatro trades de solicitadores quando
a trade mensageira o grifo arquejando do rpido vo, o ran-
dalliano agarrado desesperadamente ao seu pescoo enquanto
desciam freneticamente em um abrupto mergulho, dando uma
cambalhota ao chegar ao cho foi falar com o comandante. A
cobra de garras deslizou para fora da bolsa e tocou todos os trs
membros da trade do comandante; eles permaneceram ali por
um instante. Depois, o comandante gesticulou dispensando os
mensageiros, que atravessaram os portes e sumiram de vista.
Ele deu uma ordem, muito baixo para Hauskyld ouvir,
e os soldados que estavam ao seu redor se formaram em linha
atrs dele. Os solicitadores seguintes avanaram.
Solicitamos nossa liberdade. Estamos unidos em
tmuvam; no somos xhugha. Portanto, temos direito nossa
liberdade.
Sua solicitao ser julgada pelo Rei Supremo daqui a
seis dias. Vocs escolhero uma delegao de no mais de trs
trades, que dever submet-la sua apreciao. Alm disso,
vocs designaro dois grifos xhugha para conduzir os dois pri-

209
sioneiros terrestres com vocs. Ns exigimos a palavra de honra
de todos os prisioneiros. Dez trades de soldados, e ns mes-
mos iremos escoltar seus representantes. Partiremos amanh de
manh. Estas so as ordens do Rei Supremo; compreendam e
obedeam.
Estou honrado em receber as ordens de Sua Serenidade
e obedecerei, embora seja um sacrifcio para mim responde-
ram juntos o randalliano e o grifo.
Com uma expresso que Hauskyld custou a reconhecer
como sendo de aborrecimento, o comandante se virou para sair,
os soldados seguindo-o desordenadamente, como se estivessem
se afastando do local de um crime. O porto desceu com estron-
do.
Hauskyld olhou para o cu e percebeu que tinha estado
ali, de p, por quase trs horas. Entrou.
Clio estava sentada na borda da banheira, o olhar perdido
na parede.
Conseguimos. Veremos o Rei Supremo daqui a seis
dias.
Oh. Ento funcionou.
Acho que sim.
Ele se sentou.
Desculpe-me por t-la magoado.
E o que aconteceria se tivssemos apenas solicitado e
esperado? Por que tnhamos que fazer isso?
O prazo curto, e precisaramos de muito tempo para
conversar. E no podamos ter certeza de que eles no ignora-
riam a solicitao.
Ela concordou com a cabea.
Quantos foram espancados?
Mais de cem, contando cada trade como dois. Ele sus-
pirou.
Desculpe. Pareceu-me a melhor forma.
Pode ter sido. Desculpe-me tambm. Voc deve ter pen-
sado que uma boa comunista deveria saber que os fins justifi-
cam os meios, mas no consigo pensar assim. O que ir aconte-
cer com essas pessoas?
Isso no pergunta para uma xenista.

210
Ela concordou, e no disse mais nada at a manh se-
guinte.

Em qualquer outro planeta o Deserto de Spens no seria


um deserto, mas em Randall no havia grama nem capim. Isso
fascinava Clio, e nas trs primeiras paradas ela no falou de ou-
tra coisa alm de como era esquisito ver uma vegetao de cerra-
do ao lado de rios e lagos. Os interesses de Hauskyld eram muito
mais estritos: ele sentia nuseas devido viagem area.
O vo de um grifo no era nada parecido com o de um
aeroplano. O ar de Randall, denso e viscoso, e a baixa gravida-
de possibilitavam o vo com um gasto muito menor de energia
por unidade de massa, mas ainda assim os grifos comiam dia-
riamente trs a quatro vezes mais que os cavalos terrestres, e
quando carregavam passageiros, permaneciam no ar apenas por
uma hora e meia, mesmo quando as correntes trmicas eram
favorveis. Portanto, uma viagem com grifos envolvia um grande
nmero de paradas para alimentao, separados por um nme-
ro de batidas de asas. L pela terceira descida, Hauskyld decidiu
ficar pendurado em seu grifo at o ltimo momento, quando en-
to se deixava cair. Torcia para que tivesse dado uma impresso
favorvel por no vomitar antes de chegar ao solo, mas duvida-
va muito que isso tivesse acontecido. Minutos depois, tinha que
reunir as foras para correr junto com Thwov e mont-lo no mo-
mento da decolagem; por duas vezes tinha pulado muito tarde,
esborrachando-se no cho e obrigando Thwov a fazer uma curva
de volta e tentar novamente.
Clio, por outro lado, estava fastidiosamente satisfeita e pa-
recia aproveitar cada momento da viagem.
Thwov, o grifo que ele estava montando, tentou distra-lo
conversando. A princpio foi pior, uma vez que ele falava apenas
na exalao que acompanhava a batida das asas para baixo, ou
enquanto planava, e o ritmo de sua fala chamava a ateno de
Hauskyld de volta para o ritmo do vo. Entretanto, acabou se
interessando o suficiente para esquecer o estmago. Thwov nas-
cera em um cl de pescadores na costa leste de Doolan, perto do
equador, uma rea que Hauskyld no tinha conseguido visitar
antes que a guerra estourasse, e falava sem parar a respeito da

211
terra natal, at que a fome o interrompesse.
Espere um pouco. Vi algumas frutas maduras l em-
baixo, e acho que vou descer para peg-las. Se voc pudesse
sinalizar para os guardas...
Hauskyld fechou a mo esquerda, elevou-a sobre a cabea
e girou-a em crculos, depois moveu a mo aberta para baixo,
como se estivesse dando uma cortada no ar, apontando para o
pequeno pedao de verde l embaixo. Imediatamente uma trade
de guardas se separou e desceu junto com eles.
O pequeno osis no era muito mais que um charco com
uma rvore frutfera. Hauskyld e o guarda randalliano subiram
na rvore para colher as frutas e as jogaram para os grifos, que
as comeram avidamente.
Voc deve pegar uma para voc disse Xithda. Elas
esto timas.
No sei se conseguiria conserv-la no estmago.
Xithda riu.
claro, voc nunca montou antes. Est com o Enjo
das Crianas. Na gente, isso passa em dois dias mais ou me-
nos.
Fico contente em ouvir isso.
Finalmente, os grifos terminaram com as frutas; Hauskyld
e o guarda desceram da rvore e montaram nos grifos.
Uuf. Decolagem no plano e com a barriga cheia mur-
murou Thwov.
Derfh, o guarda grifo, resfolegou, concordando; depois
todos estavam correndo juntos, lado a lado, as asas dos grifos
dobradas enquanto eles ganhavam velocidade em seu galope,
e depois abrindo abruptamente e batendo com fora a menos
de trinta centmetros do terrqueo e do randalliano. Enquanto
Thwov corria, Hauskyld pulou sobre as suas costas, pegando as
rdeas de couro prximas s suas coxas, colocando os ps nos
estribos pendurados no pescoo comprido de Thwov, preparan-
do-se para decolagem. Os dois grifos lanaram-se na direo do
cu, depois se afastaram um pouco a fim de dar espao um ao
outro para manobras. Xithda fez um sinal; Derfh iria na frente.
Hauskyld acenou em sinal de confirmao e se colocou na
posio que era mais confortvel para o grifo e para o montador,

212
sentando diretamente entre as duas grandes asas com os ps
estendidos para a frente sobre os arreios do pescoo, as mos
repousando frouxamente sobre as rdeas.
Ele havia visto muitos desertos antes, mas o de Randall
era diferente menos retalhado e mais arredondado, como se
os desertos dos outros mundos tivessem derretido parcialmente,
como cobertura de bolo se desmanchando na chuva. No estava
mais enjoado; arrependeu-se de no ter comido a fruta.
quela altitude, o vo do grifo mal dava a sensao de
movimento; era como se estivesse subindo e descendo num lugar
estacionrio no cu. Olhou ao redor novamente, para o deserto
vermelho salpicado com manchas verdes de pntano e longas
linhas verdes de rios. As montanhas distantes pareciam peque-
nas e despedaadas no horizonte. Seu basalto mais azul e mais
escuro parecia emergir da rocha vermelha. Quando desceram
novamente, ele comeu com apetite.
Depois do primeiro dia, a jornada entrou em um ritmo
tranqilo: acordar cedo, uma rpida refeio fria enquanto os
grifos se empanturravam, depois um longo dia de vo, interrom-
pido somente pelas descidas ocasionais de Thwov para comer
algo. Agora que j tinha passado o Enjo das Crianas, Hauskyld
estava adorando a viagem. Thwov mostrou-se um excelente guia,
e enquanto oscilavam de um lado para outro, atravessando a
Cordilheira do Corvo, Hauskyld comeou a ter uma impresso
melhor do que tinha sido a histria randalliana.
Como a histria da maioria das espcies civilizadas, ela
no resistia a um exame muito profundo. As trades haviam
surgido como uma centelha de inspirao psicolgica, mas so-
breviveram e prosperaram porque eram militarmente superiores
a qualquer outra coisa da poca. Um esquadro de trades era
muito mais gil do que at mesmo randallianos mondados; no
ar, os arcos e flechas dos randallianos, e mais tarde armas de
fogo, davam s trades as vantagens de alcance e poder de fogo
sobre os grifos solitrios. A maioria das cobras de garras aderira
sabiamente ao novo sistema em curto espao de tempo: grifos e
randallianos que preferiam os mtodos antigos tinham sido eli-
minados em uma srie de guerras sangrentas, os ltimos reinos
tradicionais caindo cerca de duzentos anos randallianos depois

213
de Hmidro.
As grandes guerras religiosas das trades haviam trazido
outras mudanas tambm. A guerra tinha sido antes uma ques-
to sazonal, cerimonial e profissional; Hmidro tinha inventado
simultaneamente a guerra santa e a nao armada, e o conflito
mortal originara as bestas e a nitroglicerina.
Thwov apontou para o Desfiladeiro da Ferrugem, abaixo
deles esse era o nome randalliano, pois apenas os acidentes
geogrficos mais importantes, visveis nos primeiros levantamen-
tos feitos por satlite, haviam recebido nomes terrestres.
Aqui aconteceu uma das ltimas grandes batalhas. O
nome se deve ao fato de que os soldados ficaram onde caram,
com suas armas. Centenas de anos mais tarde, aqui de cima,
ainda se podem ver manchas vermelhas no lugar onde eles re-
sistiram at morrer. Olhe, morangos. Por que no faz sinal para
o guarda?
Hauskyld sinalizou. Desceram na direo dos morangos,
em um plat dentro do desfiladeiro. Hauskyld inclinou-se no
sentido do mergulho, sentindo com agrado o vento bater-lhe no
rosto.
Aquela noite, no acampamento, o capito Gtru anun-
ciou:
Estaremos no acampamento do Rei Supremo amanh,
antes do meio-dia. Passaremos, ento, os solicitadores para ou-
tros guardas. Quero parabenizar os prisioneiros por sua admir-
vel conduta e desejar-lhes sorte em sua solicitao.
Tenho certeza que ele seria igualmente cordial execu-
tando uma sentena de morte sussurrou Clio no ouvido de
Hauskyld.
Mais tarde, quando todos, menos os sentinelas, foram
dormir, ela rolou e o tocou no ombro, aproximando o rosto do
pescoo dele. Silenciosamente ele a abraou, apertando-a contra
seu corpo. Copularam rpida e vigorosamente, como se fossem
estranhos e estivessem com raiva um do outro.

Phmiphtar no era, na verdade, uma capital; o nome era


simplesmente uma contrao, em randalliano, de o lugar onde
esto no momento os Reis Supremos. Mesmo assim, era um

214
lugar impressionante. O squito do Rei Supremo inclua mais de
duzentas trades, dois esquadres de lanceiros, e esquadres de
mosqueteiros, soldados armados de lanas e granadas, e balis-
teiros, alm dos nobres, em um total de oitenta trades, aproxi-
madamente. Normalmente, Phmphtar devia ter a maior concen-
trao de populao do planeta; no momento, era pequena em
comparao com a dos grandes acampamentos que rodeavam o
forte terrestre.
Por tradio, os Reis Supremos s marcavam assem-
blias para depois do anoitecer, porque, teoricamente, tinham
que ganhar o prprio po como qualquer cidado. Na verdade,
Reis Supremos talvez no fosse uma traduo to boa quanto
O Mais Importante das Trades Socialmente Preeminentes. A
despeito da pretensa igualdade, porm, praticamente todos em
Phmiphtar passavam diariamente presentes de comida e ves-
turio de suas cidades natais para os Reis Supremos. Desde que,
em tempos normais, os Reis Supremos no eram muito mais que
uma combinao de Presidente do Supremo Tribunal e Chefe
de Polcia, com autorizao para elaborar as leis conforme sua
vontade, a prtica de donativos regulares complementava satis-
fatoriamente a arrecadao tributria.
Os impostos so baixos, e a cobrana deve ser proble-
mtica, mas eles tm um planeta inteiro para pagar e existe um
bnus de status para quem paga mais; por isso, eu imagino que
o dficit esteja sob controle comentou Hauskyld com Clio, en-
quanto caminhavam com os solicitadores cristos.
Eles provavelmente acham que isso significa ter muitos
bons amigos.
. Eu j contei que o capito Gtru acidentalmente me
revelou a razo pela qual eles nunca colocam mais de cem tra-
des em uma batalha ao mesmo tempo, mas apenas cinco esqua-
dres?
Ele pegou a mo dela. Sabia que estava falando demais,
mas sentia os nervos flor da pele e no podia ficar totalmente
parado.
Para que um esquadro tenha a honra de servir ao Rei
Supremo, todos os seus membros devem enviar presentes apro-
priados... e o comboio de carga s tem capacidade de transportar

215
de uma vez os presentes de cerca de cinco esquadres. E a honra
inclui a chance de provar que eles podem combater sozinhos. As-
sim, mesmo sabendo que cinco esquadres no so suficientes,
os comandantes deixam a situao se tornar desesperadora an-
tes que se disponham a humilhar a vanguarda enviando reforos.
Ainda assim, recebem muitas queixas. As trades que pagaram
para combater no vem com bons olhos os recm-chegados.
Ela balanou a cabea, concordando.
Agora tudo est se esclarecendo. Kuf me contou que,
na opinio deles, no estavam crucificando os prisioneiros, mas
deixando-os para serem apanhados. Assim, se tivssemos inte-
resse nas pessoas que tinham desgraado a si prprias por se
renderem, podamos sair e peg-las; do contrrio, ningum se
incomodaria mais com elas.
Hauskyld sentiu um gosto amargo na boca.
Ento o que Sherman fez... atac-los fingindo que ia
buscar os prisioneiros de controle de tiro... foi o equivalente a pr
um centro de artilharia dentro de um hospital... eu lhe disse que
no fizesse. Ento seu namorado foi morto daquele jeito... por
que os historiadores no fazem estudos de estupidez?
O material abundante demais para ser coberto ade-
quadamente.
Eles chegaram primeira curva do caminho. No havia
um acesso direto ao pavilho dos Reis Supremos, uma enorme
tenda decorada com bandeiras de incontveis grupos de guerra,
que remontavam a sculos; embora estivessem a menos de tre-
zentos metros do pavilho, o caminho em ziguezague devia ter
mais de um quilmetro de comprimento.
Todos tinham que prestar uma homenagem na primeira
curva. Hauskyld e Clio j tinham decidido que iriam se ajoelhar
e fazer uma reverncia at o cho, com os braos para trs,
moda dos randallianos; parecia mais fcil do que se prostrar no
cho com os membros estendidos, como os grifos; e devia ser
muito difcil imitar as cobras de garras, que rastejavam inclina-
das para trs e olhando para a frente.
Parecia que se esperava silncio deles durante o trecho
seguinte em linha reta. Pelo menos, o burburinho cessou abrup-
tamente. Menkent, o grande sol vermelho de Randall, j tinha se

216
posto, e o ar vindo das montanhas, ali na plancie entre a Cordi-
lheira do Corvo e o Oceano Stavingchain, estava frio. Hauskyld
teve vontade de segurar a mo de Clio, mas no tinha como sa-
ber se era permitido.
Fizeram duas mesuras na curva seguinte. A coluna se dis-
ps silenciosamente em fila indiana para se aproximar do pavi-
lho real. O sol j tinha ido embora, mas o cu atravs da cordi-
lheira estava vermelho-escuro. As tochas, colocadas a cada vinte
metros nesse ltimo trecho do caminho, eram mais um obstcu-
lo do que uma ajuda, cegando Hauskyld quando ele olhava para
elas, impedindo seus olhos de se adaptarem luz do crepscu-
lo. Isolda e Mark estavam nascendo a leste, mas ainda estavam
muito baixo no cu para que a luz ultrapassasse as altas con-
feras. As imagens persistentes vermelhas das tochas flutuavam
diante de seus olhos, e ele tropeou algumas vezes nas pedras
espalhadas no caminho argiloso.
Depois de fazerem trs reverncias, entraram no pavilho.
As paredes da tenda estavam cobertas de tapearias coloridas;
as pessoas no interior usavam acessrios de couro de cores ber-
rantes, os randallianos cintures, os grifos bandoleiras cruzadas
no peito, as cobras de garras capuzes. Formavam um semicrcu-
lo ao redor do que Hauskyld entendeu devesse ser o artefato cujo
nome ele traduziu como Trono.
O Trono estava pousado em uma armao de madeira.
Krishpha, o randalliano, estava sentado em algo parecido com
uma cadeira, com um espaldar baixo; a cadeira tinha um brao
do lado esquerdo, mas no no direito, onde o grifo, Vwat, sen-
tava-se como um cachorro em uma plataforma ligeiramente in-
ferior, a cabea no mesmo nvel que a do randalliano. As costas
da cadeira continuavam por trs do grifo, e nelas estava apoiado
Dintanderoderam, o corpo ao lado do grifo e sobre seu ombro.
As trs cabeas, juntas, olhavam para baixo, quase dois metros
acima da multido.
Hauskyld, Clio e os solicitadores cristos foram condu-
zidos para um lugar diretamente em frente ao Trono. Quatro
soldados armados de lanas os cercaram. Durante o que pare-
ceu ser um bom tempo (na verdade talvez uns vinte segundos),
ningum falou. Depois o grupo fez trs reverncias, levantou-se

217
novamente e esperou.
Finalmente, os reis randalliano e grifo falaram em uns-
sono, como se todos os trs estivessem discutindo rapidamente
cada palavra antes de falar. Provavelmente estavam.
Ouvimos sua solicitao.
Chegamos a uma deciso.
Ouam e obedeam, para que a paz venha para todos.
Achamos que as antigas regras para a formao de tra-
des no exigem que ela se d no nascimento. Achamos portanto
que quando os xhugha se entregam a essa crena em Jesus, e
depois disso vivem como uma trade, representam de fato uma
trade vlida, e, como tal, so livres.
Pedimos, urgentemente, que os seguidores de Jesus, que
esto entre nossos amigos, estabeleam, para o conhecimento de
todos, o meio pelo qual fazem isso, porque no desejamos que se
formem combinaes invlidas ou esprias.
As trades seguidoras de Jesus so livres.
Os Reis Supremos se calaram. Fazer um discurso longo
como aquele com base em ligaes telepticas era certamente
exaustivo, pensou Hauskyld; a tendncia natural de usar a pr-
pria linguagem devia levar pelo menos a uma batalha incons-
ciente a cada palavra dita.
Os guardas saltaram para diante, com o capito Gtru
frente. Em poucos minutos, os ex-prisioneiros tinham sido con-
duzidos para o meio da multido e recebido bandoleiras de cou-
ro. Pelo pronunciamento dos Reis Supremos, as trades crists
haviam deixado de ser abominadas para serem membros regu-
lares da populao; e no havia nenhum tipo de ressentimento
entre os antigos prisioneiros e os antigos guardas. Hauskyld e
Clio, ainda cercados por guardas armados, foram deixados sozi-
nhos em frente aos Reis Supremos.
Alm disso, ser permitido aos professores do Caminho
de Jesus ensinarem nas prises de xhugha. Esperamos que pos-
sam formar mais trades l.
Permiti-me afirmar a importncia de receber vossa
ateno disse Gtru formalmente.
Estamos ouvindo.
Como eu, ou aqueles que me servem, podemos saber

218
quem um autntico professor do Caminho de Jesus?
Houve uma longa pausa. Finalmente, muito devagar, as
vozes formando no muito mais que um sibilante chiado, os Reis
Supremos falaram novamente.
Dentre as trades que fizeram suas solicitaes esta
noite, voc deve escolher aquela que ir julgar todas as outras.
Quando tiver escolhido, notifique-me de seus nomes para que eu
possa proclam-los juizes da rea.
Se mais tarde a trade escolhida se revelar insatisfatria,
voc deve selecionar uma outra e depois me notificar.
Ser feito como disseram.
Gtru, seu randalliano e a cobra de garras fizeram reve-
rncias.
O cristianismo tinha sido legalizado h apenas dois minu-
tos, e os Reis Supremos j tinham tomado o caminho de Henri-
que VIII. Hauskyld estava satisfeito, pois levaria um bom tempo
at que a notcia chegasse ao arcebispo.
No h nenhum outro assunto que requeira nossa
ateno?
Era claro que se tratava de uma questo de ritual; os Reis
Supremos tinham dito as palavras rapidamente.
Nesse caso, a corte ser dispensada. Os terrestres per-
manecero. No necessrio nenhum guarda; a palavra de hon-
ra dos terrestres ser aceita.
Hauskyld se ajoelhou e fez uma reverncia. Ao seu lado,
podia sentir Clio fazendo o mesmo.
Dispensados! berrou um dos guardas randallianos.
A retirada durou um bom tempo, porque todos, incluindo
as cobras de garras, tinham que andar de costas, ainda voltados
para o Trono, e fazer reverncias ao chegarem porta, antes
de tomarem o caminho em fila indiana. Virando a cabea um
pouquinho, Hauskyld pde ver que era permitido que se viras-
sem de frente e prosseguissem na trilha normalmente, depois da
primeira curva.
Quando a ltima trade passou pela primeira curva e en-
trou em forma novamente, Krishpha e Vwat se levantaram e se
espreguiaram.
Supomos que vocs dois falam a Lngua Verdadeira

219
disse Vwat.
Se isso lhes agrada, ns o fazemos.
Krishpha assobiou baixinho.
No h razo para sermos formais nesta situao. Se
vocs no notaram, no estamos mais falando como um s.
Ns entendemos interveio Clio. Vocs desejam fa-
lar conosco?
Trocar idias, talvez.
Vwat se espreguiou de novo e se deitou.
Desculpe minha informalidade, mas eu sempre me sin-
to terrivelmente emperrado depois dessas audincias. O Mdico
Real disse que isso de certa forma inevitvel... o inchamento
das juntas, com a idade...
Artrite? perguntou Hauskyld.
Acho que foi isso. Minhas asas esto livres desse mal,
felizmente, mas minhas pernas traseiras... ah... De qualquer for-
ma, no se preocupe com isso.
Ele olhou para Krishpha, que estava cruzando e descru-
zando os braos inferiores, impacientemente. ,
H muitas coisas para serem discutidas.
H, realmente disse Khishpha. Soube que vocs
so especialistas em compreender os que no so da sua raa e
a falar a eles de sua espcie. verdade?
Sim disse Hauskyld, e esperou, pacientemente.
Finalmente, Krishpha falou de novo.
J realizaram tais servios para qualquer outro que no
seja... qual o ttulo de seu Rei Supremo... o papa?
Fazemos isso freqentemente. nossa crena que um
servio como esse til para todos, se for feito honestamente.
H verdade nisso disse Vwat. Muito bem, ento.
O que precisamos de paz. Paz de uma forma muito peculiar.
Acreditamos que vocs podem nos ajudar a garanti-la. At que a
solicitao dos seguidores de Jesus fosse trazida nossa apre-
ciao acreditvamos que no havia muita esperana. Agora, a
questo um pouco diferente. Voc o professor do seu povo a
respeito do nosso. Compreende por que os xhugha so persegui-
dos, presos e encorajados a fazer o que decente, suicidando-se?
perguntou Vwat.

220
Clio respirou fundo.
Porque, embora as trades sejam superiores nos cam-
pos de batalha, um xhugha tem muitas vantagens sobre elas em
tempo de paz. Em todos os lugares que temos explorado, desco-
brimos que aqueles com poucos laos de fidelidade tm mais fa-
cilidade de ascender socialmente; no h ningum que os faa se
sentirem envergonhados de si prprios, no tm nenhum amigo
para compartilhar o que quer que seja, no se sentem mal por
t-los deixado para trs, tm mais tempo para tudo por terem
menos interrupes. Portanto, se fossem tolerados, os xhugha
seriam, dentro de poucas geraes, os ricos, os que realmente
teriam o poder.
Exatamente disse Krishpha.
Vwat falou, baixinho.
Agora que vimos que seu Caminho de Jesus tanto pode
salvar quanto destruir as trades, esperamos que, de fato, nos
ajude a reduzir o nmero de xhugha entre ns. Portanto, agora
ns vemos uma necessidade de paz com os terrestres, e para
isso que pedimos a ajuda de vocs.
De que forma podemos servi-los? perguntou
Hauskyld.
Leve nossa mensagem disse Krishpha. Barganhe
por ns, se for preciso. Desejamos oferecer paz ao seu povo, nos
seguintes termos:
Primeiro, ambos os lados devem depor as armas com-
pletamente; no haver represlias depois do dia combinado;
segundo, este novo grupo de seguidores de Jesus, criado por
Thkhrjha, agora morto, deve ser igualmente reconhecido e, entre
os xhugha, encorajado.
Alguns instantes depois, Clio quebrou o silncio.
Ento, essa a mensagem inteira?
Vwat mexeu as asas, pensativo.
Existem outras coisas que devemos oferecer, em sua
opinio?
Vocs poderiam propor uma aliana disse Hauskyld.
Isso poder ajud-los mais tarde tambm, se desejarem fechar
o planeta de vocs ...
Hesitou porque no havia nenhuma palavra em randallia-

221
no para o que queria dizer.
... colonizao.
Kholini...? perguntou Krishpha.
O estabelecimento de terrestres neste mundo, em gran-
de nmero, de forma permanente... comeou Clio. Isso nor-
malmente conduz dominao terrestre. Muitos povos preferem
evit-la. Portanto, Hauskyld tem razo, vocs devem se unir
Comunidade antes de serem forados a isso.
Tudo isso muito mais complicado murmurou
Krishpha.
Tero anos para se preparar disse Hauskyld. A
nave de colonizao no chegar antes de cinqenta de seus
anos. Se at l tiverem se unido Comunidade, sero vocs que
iro determinar o que eles vo fazer. Eles podem seguir caminho
e ir para outro mundo, ou se estabelecer aqui, em condies que
paream razoveis para vocs. A deciso ser de vocs, uma vez
que tenham se unido formalmente Comunidade. Mas, em qual-
quer caso, algumas coisas sero, necessariamente, mudadas.
Essa uma constante disse Krishpha. Isso tudo
nos soa como sabedoria. Devemos adicionar, ento, que gosta-
ramos de considerar a possibilidade de ingressarmos na sua
Comunidade, e que estamos abertos a conversaes sobre essa
questo?
Isso me parece bom.
Ento acrescente isso tambm.
Vwat se levantou, esticando as pernas traseiras dolori-
das.
Lamento termos que parar por aqui. Temos muito o que
aprender uns com os outros. Mas no h dvidas de que haver
tempo para isso mais tarde.
Hauskyld e Clio fizeram longas reverncias e se retiraram;
quando subiam a trilha, Hauskyld viu, com o canto do olho, que
Krishpha, deixando toda cerimnia de lado, estava massagean-
do suavemente o traseiro do grifo.

Clio iou a bandeira branca; ela esvoaou na brisa de ou-


tono. O forte, a menos de duzentos metros, parecia quase deser-
to os postos que deviam ser diariamente guarnecidos de sol-

222
dados pareciam vazios. Ela imaginou se os randallianos tinham
comeado a atirar contra o forte, forando os sentinelas a busca-
rem locais mais protegidos. Dado o curto alcance dos projteis,
isso parecia improvvel.
Tinham levado mais de duas horas para chegar ao local
onde haviam passado a noite. A cada cinqenta metros, paravam
e esperavam trs minutos para que Hauskyld observasse e fizes-
se os gestos terrestres padronizados, solicitando negociao. At
ento, tudo corria bem; no tinham sido atacados.
Pode ouvi-los, Kuf? perguntou Hauskyld.
No. O vento est soprando para o lado errado. Mas
no ouo cavalos ou qualquer outra coisa que indique que esto
saindo.
Vamos esperar ento? perguntou Clio.
Sim. Pelo menos estamos no outono e chove de vez em
quando. Detestaria ficar aqui o dia todo em pleno vero.
Ficaram l, olhando para o forte. De vez em quando, Clio
trocava a bandeira de uma mo para a outra. Hauskyld sentiu
um impulso ridculo de apontar para as coisas e dizer: Aquele
o meu antigo posto de vigia. Aposto que Joshua e Gideon esto
l ou Eu ajudei a remendar aquela parede; qualquer coisa que
os fizesse conversar.
H muito Kuf j tinha se sentado em posio de cachorro;
Rhangri estava encostado nas suas costas. Hauskyld pegou a
bandeira de Clio.
O sol indica que j passa de meio-dia. Acho que Sher-
man no est com pressa.
Gostaria de me sentar.
Encoste-se em mim, se quiser ofereceu Kuf.
No, melhor que fiquemos em p. Somos diplomatas,
apesar de tudo.
Ela sorriu para o grifo.
Eu tambm devo ficar de p? perguntou Rhangri.
Hauskyld balanou a cabea.
Eles no sabem o que apropriado para voc, sendo
um aliengena. Portanto, isso no importa. De qualquer maneira,
Clio, voc se sentiria mais confortvel se pudesse se ajoelhar;
dessa forma, eles pensariam que estava rezando.

223
Vou ter que fazer aquela coisa com os dedos?
Aquela coisa... ah, persignar-se? No. Apenas se ajoe-
lhe e abaixe a cabea.
Ela se ajoelhou.
Sinto-me muito melhor. Por que no fez isso tambm
enquanto podia?
Eu me sentiria culpado por estar fingindo.
Atrs deles, o sol desaparecia lentamente. Suas sombras
corriam em direo ao forte.
O que acontecer se eles no responderem? pergun-
tou Clio.
Amanh tentaremos de novo.
Parece que no ser necessrio disse Kuf.
O porto estava subindo, e a ponte levadica rolando nos
trilhos, por sobre o campo minado.
Para suas posies avisou Hauskyld. Eles se alinha-
ram: Clio, segurando a bandeira no centro, Rhangri e Hauskyld
ao lado dela, Kuf e Thingachganderook atrs e para os lados.
Kanegawa, o capito templrio, caminhou at a extremidade da
ponte levadia.
Depois de cumpriment-los, andou rapidamente em sua
direo. Tinha um aspecto desgrenhado, os olhos fundos e a pele
amarelada, como se estivesse dormindo pouco h muito tempo.
Irmo Hauskyld disse, calmamente. Doutora Ye-
remenko.
E...
Emissrios dos Reis Supremos.
Hauskyld apontou para cada um deles.
Rhangri, Kuf e Thingachganderook. Permita-me que
lhes apresente ao capito Kanegawa, dos Irmos Templrios.
Como ele havia sugerido, Rhangri se curvou, Kuf balan-
ou a cabea e Thingachganderook se enrolou, com a cabea
para baixo.
So bem-vindos sob a bandeira de trgua disse o
capito, fazendo tambm uma longa mesura.
Uma boa resposta, pensou Hauskyld.
Fui enviado para indagar quais so seus objetivos e
verificar as condies do irmo de Santo Mbwe Hauskyld Gomez

224
e a camarada doutora Clio Yeremenko.
Mais do que qualquer outra coisa, as sutilezas diplom-
ticas mostraram a Hauskyld que estava de volta entre os ter-
restres. As verdadeiras perguntas eram simplesmente: Por que
vocs esto aqui? e Vocs so prisioneiros?, o que as deixava
exatamente na condio de no poderem ser feitas diretamente.
Estamos comprometidos nos termos de meu juramento
mbwetano, e da condio atual da doutora Yeremenko de alien-
gena residente na Comunidade Crist, como agentes intermedi-
rios de armistcio, primeiro passo para uma paz permanente.
Kanegawa repetiu toda a mensagem para um pequeno
transmissor porttil. Depois, sorriu para Hauskyld.
Provavelmente, todos ns poderamos resolver isso em
dez minutos, tomando uma cerveja.
O rdio fez um rudo; ele o levou ao ouvido e escutou.
Suas condies foram aceitas; tambm reconhecemos
os embaixadores Rhangri, Kuf e... Thingachganderook?
Clio sorriu
Sua pronncia perfeita, capito. Talvez o senhor pos-
sa conduzir as negociaes.
Estou satisfeito com o modo como as coisas esto cor-
rendo. Vocs dois tero seus antigos quartos de volta... desculpe,
madame, mas o padre Sherman insiste... e arranjamos um espa-
o amplo, quente e confortvel, perto dos alojamentos da cavala-
ria, para os embaixadores. Vocs podem dar qualquer sinal que
seja necessrio, depois venham comigo.
Rhangri se virou e levantou o punho acima da cabea,
girando-o trs vezes; depois, estendeu os quatro braos, com as
mos abertas na frente do corpo. Longe, no cu noturno, uma
luz piscou trs vezes.
Isso ir inform-los de que no somos prisioneiros
disse em Padro.
Kanegawa gesticulou em direo ponte levadia.
Por favor, sigam-me...
No precisa tentar dissimular que est nos alojando
nos estbulos disse Kuf. Compreendemos que, a curto pra-
zo, no pode providenciar nada melhor. No estamos ofendidos.
Quando estavam na metade da ponte, Kanegawa pergun-

225
tou:
Como sabia que iriam ficar nos estbulos?
Onde mais voc colocaria algum do meu tamanho? A
maioria dos seus maiores quartos j deve estar ocupada.
O capito balanou a cabea duas vezes, concordando,
como se tivesse compreendido algo muito profundo. Hauskyld
gostou daquele gesto, que o surpreendeu mais do que qualquer
outra coisa acontecida no dia.

Seu antigo cubculo estava exatamente como o havia dei-


xado. Gostaria que eles tivessem uma muda de roupa e uma
banheira para Clio, embora nesse exato momento estivesse mais
interessado nessas coisas para ele prprio. Jogou as botas no
cho, tirou a cala suja, a tnica, a roupa de baixo e entrou no
boxe do chuveiro, colocando a gua o mais quente possvel e
esfregando vigorosamente a pele, que estava coando. Massa-
geou o sabo duro nos cabelos, fazendo bastante espuma e enxa-
guando com gua quente, perdido no prazer de finalmente ficar
limpo.
As roupas sujas, tnica, cala, cueca, foram para a cesta
de roupa suja e ele vestiu o robe formal azul-claro. Enquanto
penteava o cabelo bateram porta.
Era Kanegawa.
Entre disse Hauskyld. J est na hora?
Kanegawa calmamente fechou a porta atrs dele.
Ainda no. Acho que existem algumas coisas que deve-
ria lhe contar em particular, e eles no devem saber que estive
aqui.
Eles?
Os garotos do Sherman. Os mais jovens oficiais aqui-
nianos.
Hauskyld apontou para uma cadeira e pegou outra para
si prprio.
Parece que melhor voc me contar tudo desde o in-
cio.
Kanegawa ajeitou-se na cadeira, olhando para a parede
por um momento; cruzou e descruzou as pernas.
Acho que Sherman deve ter tido um ataque depois que

226
voc partiu. Ficou paranico.
Por que no foi removido?
Estamos em uma zona de guerra, o que significa que eu
sou o segundo em comando. Sherman tem o apoio dos oficiais
mais jovens; colocou os oficiais mais antigos na priso e promo-
veu os outros. E est completamente paranico a meu respei-
to. Parece pensar que os templrios esto querendo conquistar
Randall.
Bem disse Hauskyld suavemente , e no esto?
Kanegawa sorriu de modo malicioso.
Toda ordem defende seus prprios interesses, claro.
Sim, eu admito que seria uma pluma no meu quepe. Mas eu
conseguirei a pluma, acontea o que acontecer aqui.
Fez uma pausa.
Voc sabe quantas domesticaes realmente foram fei-
tas?
Hauskyld encolheu os ombros.
Voc conhece melhor do que eu a histria recente. No
havia nenhuma aprovada quando parti.
Houve duas desde ento. O ltimo papa de que tive
conhecimento deixou isso claro: apenas os mundos Infiis que
possussem armas nucleares e fizessem viagens espaciais po-
diam ser considerados para domesticao. Supe-se que o ob-
jetivo seja simplesmente eliminar perigos concretos do espao
cristo, e isso tudo.
Olhou para Hauskyld por um longo instante, obviamente
percebendo sua dvida.
Hauskyld encolheu os ombros.
Suponha que eu aceite isso por um instante. Conte-me
tudo a respeito.
Kanegawa encolheu os ombros.
Tenho muita coisa para lhe contar. Muitos templrios
tm sido detidos, embora s vezes lhes seja permitido sair para
lutar. O mesmo acontece com muitos oficiais aquinianos mais
antigos. Com isso, quase todos os aquinianos novatos ocupam
as posies de responsabilidade, que inclui o comandante da
guarda, e isso me deixa muito preocupado.
Hauskyld balanou a cabea, concordando.

227
Eu notei que havia alguns postos desguarnecidos.
O capito templrio deu um murro na parede de concreto
vermelho.
. E a manuteno tem sido bem relaxada. Este lugar
est caindo aos pedaos, e ainda h uma guerra l fora.
Ergueu o olhar.
Voc um stat; no est comprometido com qualquer
coisa que no seja a preservao deste planeta, certo?
Hum-hum.
Portanto, acho que devia saber que eu recomendo uma
retirada total. Qualquer idiota pode ver que no possvel fixar
humanos aqui antes de compreendermos o que estamos fazen-
do, o que deve levar um bom tempo. Este lugar no estrategi-
camente vital, de modo que devemos ir para onde haja maiores
vantagens. Acho que gostaria de saber que eu no recomendo a
domesticao. E se o fizesse, eles no aceitariam. Hauskyld con-
cordou com a cabea.
Fico contente em ouvir tal declarao. Mas isso no
est nem mesmo em discusso; os randallianos esto realmente
interessados em se tornar uma espcie-membro da Comunida-
de. Ou trs espcies-membros, para ser mais exato.
Kanegawa sorriu.
Pelo que vi, prefiro t-los do nosso lado. Olhou para o
relgio.
Est quase na hora do encontro.
Sherman parecia no ter muita certeza de onde estava;
seus assistentes tiveram que ajud-lo durante a cerimnia de
boas-vindas. Seu estado, certamente, era bvio at mesmo para
Rhangri, Kuf e Thingachganderook.
Agora, o velho estava prostrado no assento, aparentemen-
te dormindo durante o relato de Hauskyld. Kanegawa era o nico
que realmente ouvia; a ateno dos jovens aquinianos era toda
para Sherman. Apenas dois deles eram homens mais velhos, e
haviam sido promovidos por bravura no ano anterior. Os restan-
tes tinham pouco mais de vinte anos. Obviamente, Kanegawa
dissera a verdade.
Clio fez seu relatrio, totalmente de acordo com as reco-
mendaes de Hauskyld. O capito templrio balanava vigo-

228
rosamente a cabea, em sinal de concordncia, toda vez que
Clio fazia uma pausa. Hauskyld no estava certo se era para
as recomendaes de Clio, ou para Clio, mas ela parecia estar
persuadindo-o.
De repente, Sherman se levantou, em alerta.
Repita a parte de, ahn, reproduo ordenou.
Hauskyld leu a parte novamente, explicando com paci-
ncia. Sherman ficou atento, questionando Hauskyld sobre os
mecanismos to intensamente que ele se sentiu embaraado por
estar falando tais coisas na frente da delegao randalliana. De
repente Sherman gesticulou para que se calasse.
H muito eu suspeitava disso. O planeta inteiro sat-
nico. Capito, seus templrios tm carta branca; domestiquem
este planeta.
Kanegawa engoliu em seco.
Padre, no vejo nenhuma necessidade de domesticao
aqui. A populao local tem se submetido s instrues da Igreja.
E de qualquer forma, meu grupo de templrios uma infantaria
montada. No temos armas nucleares, equipamentos de modifi-
cao do clima nem instrumentos de guerra bacteriolgica.
A mim isso soa muito prximo de insubordinao
disse o velho sacerdote, irritado.
Eu tenho o dever de lhe contar a verdade. Alm dis-
so, tenho o dever especial de cuidar dos interesses militares do
papa, aqui. E ele ser bem servido nesta parte do Imprio, com o
apoio de um mundo inteligente e amigvel. verdade que, para
ns, alguns de seus processos de reproduo so repugnantes;
mas esto alm do controle consciente, e assim a doutrina pode
ser modificada para inclu-los. E pelo que o irmo Hauskyld nos
contou, isso j est sendo feito. Por favor, senhor, oua a sua
prpria razo...
Sherman deu um murro na mesa.
No h absolutamente nada de errado com a minha
razo. O problema traio, e sei muito bem disso. Sei que os
templrios colocaram muitos dos meus prprios oficiais contra
mim. Sei que o arcebispo conspirou para entregar este mundo a
Sat, enviando-me templrios totalmente incapazes de domes-
ticar este planeta devido sua insubordinao. E sei que fui

229
enviado para um mundo satnico pelas mesmas pessoas. Tudo
faz sentido quando voc v quem est por trs disso.
Parecia a ponto de chorar.
Primeiro, prendam esse templrio fraudulento. Segun-
do, amarrem essas obscenas criaturas em estacas, em cima do
muro. Exponham-nas a seus amigos. Deixem que vejam como
bom, quando feito com eles.
Eles esto aqui sob nossa promessa de proteo dis-
se Clio.
Sherman respirou fundo, levantando os ombros. Seu riso
mostrava mais ironia do que humor;
Sua promessa. Sua e desse mbwetano. Vocs podem se
juntar a seus amigos nas estacas.
Senhor disse Kanegawa , isso loucura. Eu protes-
to... Sherman pegou uma pistola do coldre de um ajudante que
estava tentando sussurrar em seu ouvido.
Loucura? Isso insubordinao...
Kanegawa estava olhando diretamente para o cano da
arma.
Senhor, algum tem que lhe contar. J no rene con-
dies para exercer o comando.
Sherman apontou a arma para todos os lados, cobrindo o
aposento, e sorriu.
Mais algum concorda com capito Kanegawa? Nin-
gum respondeu.
Ento, obedeam s ordens, cavalheiros.
Um dos ajudantes chegou mesa com algemas. Quando
levaram Kanegawa, ele trocou um olhar com Hauskyld, mas no
parecia significar nada.

A luz do amanhecer entrou pela janela da cela. Hauskyld


havia pedido que Kanegawa fosse seu confessor eles no acei-
tariam Clio. Agora, o mbwetano e o templrio estavam tentando
pensar em algo para dizer.
Mais uma coisa. Se voc passar pela Porta de Evacu-
ao, d a eles esta lista de esconderijos. No acho que os ran-
dallianos encontraro a maioria deles, e contm dados impor-
tantes.

230
Kanegawa concordou.
E se eu tiver chance entregarei o forte e conversarei com
os Reis Supremos.
Suspirou.
No havia nada parecido no antigo manual.
Suponho que no. H muitas coisas que, embora fora
das regras dos livros, tm que ser feitas de qualquer modo.
Hauskyld mostrou dois microfones que tinha encontrado
e desligado um pouco antes que Kanegawa chegasse, e passou-
lhe uma folha de papel.
Meu testamento. Leia.
O templrio leu. Esboou alguns sorrisos nos trechos onde
Hauskyld sabia que isso aconteceria. Sentaram-se em silncio.
Os soldados que chegaram para busc-los pareciam um
pouco envergonhados. Kanegawa segurou o brao de Hauskyld
e murmurou:
Vou rezar por voc.
S quando o amarraram na estaca foi que ele acreditou
realmente que aquilo estava acontecendo.
As cinco estacas foram colocadas no muro. Braos acima
da cabea para Rhangri, Clio e Hauskyld, ps dianteiros amar-
rados em um travesso para Kuf. As barbatanas de Thingach-
ganderook foram esticadas ao mximo e amarradas estaca.
Hauskyld tinha apenas uma vaga idia da anatomia das cobras
de garras, mas achou que aquilo era, provavelmente, muito do-
loroso.
Menkent nasceu no cu. O mundo se restringia dor nos
antebraos e ombros; ele via perfeitamente; mas nada que via
fazia muita diferena.
Um guarda comeou a tocar Clio, mas um oficial viu e
mandou que ele fosse embora. Ao passar por trs de Hauskyld,
o guarda deu uma cotovelada em seu plexo solar, deixando-o
sem poder respirar, e prosseguiu. Depois de alguns instantes,
Hauskyld recuperou a respirao; seu estmago estava s um
pouco dolorido.
O sol subia em direo ao meio-dia. No planalto, Hauskyld
viu um certo nmero de trades planando em crculos, e enquan-
to olhava, apareceram mais algumas, como se estivessem parti-

231
cularmente interessadas.
A princpio, ele pensou que era pura alucinao trazida
pela dor e pela sede, depois que estava vendo dobrado ou mais.
Ele se contorceu, ativando os msculos dos braos que eram dor
pura e se espetando nas costas com uma farpa da estaca. Por
um momento, sua mente e viso clarearam. Centenas de trades
saram rapidamente de detrs dos penhascos do campo de pou-
so, as asas batendo freneticamente, por causa da decolagem em
terreno plano. As trades que circulavam o forte mergulharam
na direo das balistas. As sirenes soaram, mas os soldados j
estavam muito atrasados para irem para as balistas. Mesmo que
o primeiro ataque fosse apenas de um esquadro reforado, e os
grifos, cansados de circular por uma hora e meia ou mais, pouco
pudessem fazer alm de mergulhar, apenas quatro dardos foram
lanados contra eles.
As trades pousaram no prprio muro, entre os soldados
desorientados. Vinte randallianos, cada um carregando uma
pistola e um machado de batalha, saltaram dos seus grifos e
se dirigiram s balistas. Batendo as asas furiosamente, bicos
prontos para cortar, os grifos desceram o muro, golpeando os
homens que estavam l embaixo no ptio. Cobras de garras se
arrastavam por todos os lugares, mordendo um tornozelo aqui,
uma mo ali...
Os soldados humanos contra-atacaram da melhor forma
que podiam, usando qualquer coisa que estivesse mo. Um de-
les se dirigiu para um canho dispersor no parapeito, apontou-o
para o muro, e disparou contra os grifos, matando dois deles e
ferindo um randalliano que estava na balista.
Na balista mais prxima de Hauskyld, Gideon deu um
pulo para cima, com uma pistola automtica. Quase partiu um
randalliano ao meio e matou uma cobra de garras que se arras-
tava na sua direo. Girou a balista e disparou um outro dardo
na direo das centenas de trades que se aproximavam. Alguns
instantes depois, uma bala de mosquete randalliana esmagou
seu brao, e dois randallianos o derrubaram do muro, aos gri-
tos.
As balistas nos outros muros comearam a atirar, mas de
forma lenta e irregular. A segunda onda lanou alguns dardos na

232
parte do muro dominada por grifos. Grifos e mais grifos caram
no cho, com estrondo.
Dois grifos, ombro a ombro, detiveram parte dos terrestres
que tentavam subir a escadaria principal at o topo do muro.
Soaram tiros e os grifos tombaram, mas seus corpos bloquea-
ram parcialmente o caminho, e mais terrestres tombaram sob os
mosquetes dos randallianos.
O contra-ataque cedeu. Nos cantos dos muros, terrestres
e randallianos lutavam, desesperadamente, pela posse das me-
tralhadoras.
Hauskyld se contorceu para olhar ao redor; ao mover o
pescoo, sentiu como se longas agulhas de dor lhe percorressem
os braos. Um enorme enxame de trades surgiu no horizonte,
talvez mais de uma centena. Os grandes canhes antiareos dis-
pararam em sua direo, mas, sem o infravermelho para gui-
las, as cpsulas, ajustadas apenas para a distncia, raramente
explodiam perto de uma trade.
No ptio, os terrestres corriam para as escadarias. Agora,
apenas alguns tiros de balista ocasionais derrubavam as trades,
e aqui e ali estrondava um canho dispersor.
Hauskyld se retorceu, dolorosamente. At onde podia ver,
no havia nenhum sinal dos templrios nem dos oficiais aqui-
nianos mais velhos. Aparentemente, Sherman, perdido na obs-
curidade de sua parania, no permitira que sassem da priso.
Em um canto, os randallianos tomaram a metralhadora
e jogaram os dois ltimos defensores no pavimento, l embaixo.
Em outro, dois randallianos espertos descobriram como fazer
funcionar os canhes dispersores.
Apoiando os ps no lado de fora do muro e inclinando-se
para trs, apontaram os canhes para baixo, em direo esca-
da, e dispararam. A escada se dissolveu em pnico, profundo e
sangrento. Dois homens foram atingidos por uma exploso; seu
sangue espirrou sobre os outros. O outro tiro atingiu o muro no
alto; parte dele caiu sobre a escada, ferindo quase todos que ali
estavam. O cheiro de sangue deixou os sobreviventes em pnico.
Correram em busca de refgio, esbarrando nos remanescentes
do quase organizado contra-ataque.
Durante a confuso, um grifo saltou para a frente e se

233
meteu entre eles, dando bicadas, furiosamente, e ferindo muitos
deles.
Eles ainda tentaram lutar. Hauskyld sentiu um certo or-
gulho distorcido, embora fosse tudo intil, no importava o ven-
cedor. Umas duas mil trades estavam a menos de um minuto
da aterrissagem.
Hauskyld ouviu um estrondo sua esquerda. Um jovem
aquiniano, no aparentando mais de quinze anos, tinha atirado
no atado e desamparado Rhangri, bem no meio de seu rosto;
seus olhos grandes e sua pistola apontaram para Hauskyld.
Um grifo atingiu o garoto com uma asa, derrubando-o do
parapeito. Hauskyld se inclinou o mximo que pde para ver o
que tinha acontecido.
A perna esquerda do garoto estava debaixo do seu corpo,
retorcida; do tornozelo direito, dobrado para trs, jorrava san-
gue. Hauskyld gritou para que ele no se movesse, para que fi-
casse onde estava, mas ele se apoiou nos braos, e se arrastou
para fora do forte.
Durante anos, Hauskyld se perguntaria por que o garoto
tinha escolhido aquela direo. No havia nada l fora alm das
minas, o deserto e os randallianos. Qualquer ajuda ou amigos
de que ele precisasse estariam no forte; mesmo assim, o garo-
to se arrastou uns vinte metros para fora dele, usando apenas
as mos, levando a agonia intil de suas pernas despedaadas
atrs de si, at que uma mina o partiu ao meio.
Hauskyld!
Thwov veio por trs e cortou suas amarras; ele quase caiu
do muro antes de se sentar com um barulho deselegante.
Limpe seu rosto.
Ele se levantou para tirar a tnica, viu que j estava toda
vomitada e limpou os resduos de vmito em sua barba com uma
manga. Clio estava sentada ao seu lado, sacudindo os braos;
logo depois, Kuf e Thingachganderook estavam livres tambm.
L embaixo, no ptio, o padre Sherman comandava um
bando pattico, armado com nada mais do que um crucifixo,
que ele bramia acima da cabea. Seus cabelos brancos refletiam
o rosado dos raios de sol, e ele berrava o antigo hino de guerra
aquiniano a plenos pulmes.

234
De repente, uma seta de besta brotou da testa do velho.
Ele se achava perto o suficiente para que Hauskyld visse que
todo seu rosto estava virado para cima, focalizando a seta, como
se tentasse v-la. Depois, caiu para a frente.
At os randallianos e terrestres envolvidos em combates
corpo-a-corpo pararam um momento para respirar. Depois, os
alto-falantes crepitaram.
Aqui o capito templrio Kanegawa. Como oficial no
comando das tropas crists, ordeno que todos os terrestres se
rendam s autoridades dos Reis Supremos to logo possam se
livrar do combate imediatamente.
Depois, lendo cuidadosamente a escrita fontica que
Hauskyld tinha preparado e passado para ele aquela manh,
repetiu a mensagem em Lngua Verdadeira.
De repente, a luta cessou. A princpio, os terrestres se
renderam individualmente ou em duplas, e depois, em massa;
recuaram e largaram as armas. Os oficiais randallianos os cer-
caram.
Dentro de poucos minutos, os Reis Supremos aterrissa-
ram no ptio.
Eu devo inform-los disse Kuf. Voou na direo deles
para aterrissar ao lado de Vwat.
Os prisioneiros disse Clio. Na cadeia. melhor
nos certificarmos de que nada ir acontecer l embaixo quando
virem todos esses randallianos chegando.
Ela esperou.
Algum pode decidir bancar o heri. Ele observou-a
sair.
Alguma coisa suave e escamosa moveu-se lentamente em
seu colo. Abenoe-me, padre, pois eu pequei.
Thingachganderook?
Sim. No tenho muito tempo. Eu... Havia um som agudo e
penetrante, como realimentao de udio, na mente de Hauskyld;
ele fechou os olhos com fora e colocou as mos nos ouvidos,
mas o som no ia embora. Finalmente cessou. Desculpe-me. Per-
di o controle. No ir acontecer de novo. Padre, devo confessar
que dentro de poucos instantes eu me envenenarei. Agora, eu sou
xhugha pela segunda vez, e isso mais do que posso suportar.

235
Compreendo disse Hauskyld com pesar. Eu lhe
concedo absolvio.
Obrigado. Eu no sabia que era possvel.
Voc se arrepende de todos os seus pecados, reconhe-
cendo sua culpa?
Sim.
Voc acredita em Deus, o Pai, e Jesus Cristo, Seu nico
Filho?
Sim.
Voc de uma espcie para a qual a morte a nica
alternativa para a loucura e a corrupo da alma?
Sim.
Ento est perdoado. V em paz.
As lembranas que carrego devem ser preservadas antes
que eu morra. Voc as carregar para mim, e permitir que um
membro do Povo Silencioso tome conhecimento delas o mais breve
possvel?
No havia mais ningum.
Sim.
Ele foi inundado enquanto onda sobre onda de experin-
cia sensvel em Randall passava sobre ele, eras rolando sobre
seu corpo, levantando-o e puxando-o de volta para o primeiro
despertar do Povo Silencioso, antes do Grande Frio e Escuro que
gerou o povo alado, antes dos Vinte Anos de Troves que, poste-
riormente, geraram o povo de garras, de ventre para ventre e de
nascimento para nascimento em ondas sem fim, galhos baixos
sobre galhos entrelaados, multiplicando-se atravs de milhares
de ancestrais que depois foram reduzidos a menos de dez, cada
um com uma vida inteira, deixada to para trs que no havia
nenhuma lembrana anterior...
Obrigado.
Houve um momento de espera; depois, estava sozinho,
com Thingachganderook morto em seu colo. Cuidadosamente,
ps a cobra de garras no cho e foi procurar os outros.
Clio estava ao p da escada.
Os prisioneiros esto bem. Vwat e Krishpha disseram
que todos ns iremos nos sentar para uma conferncia depois
da festa que querem dar. Eles entenderam perfeitamente a se-

236
nilidade de Sherman; os randallianos tambm tm algo similar.
Voc est bem?
Sim. Eu... ele engoliu em seco, percebendo que esta-
va trmulo. Thingachganderook est morto. Por sua prpria
vontade. Eu estava l...
Hauskyld ouviu o lamento de Kuf, rpido, ensurdecedor,
agudo, e virou-se para encar-lo. O grifo perguntou:
Voc pegou suas lembranas?
Sim. E sua confisso.
Suprimiu a vontade de perguntar que importncia tinha
isso. Cambaleou na direo do Rei Supremo.
Para surpresa de Hauskyld, pouco mais de vinte terres-
tres, contando com ele e Clio, haviam permanecido em Randall.
Os restantes estavam partindo no mesmo dia, pelo Portal.
Ele tinha transmitido pelo rdio um relatrio completo,
acrescido de uma solicitao de incluso na comunidade crist,
mas que s chegaria l apenas alguns dias antes da chegada do
Portal. Ele esperava que isso pelo menos abrandasse o teste-
munho de centenas de sobreviventes derrotados, especialmente
porque sua lista de seguidores inclua um capito templrio.
Eu quero voar nas costas de um grifo e explorar um
planeta selvagem explicara Kanegawa. - Estou entediado,
preciso de ao.
Despediu-se dos soldados.
Os tcnicos terminaram as verificaes de rotina e ativa-
ram o Portal, iniciando-se a entrada. Vages de papis e peas
de museu, gabinetes inteiros de arquivos, filas e mais filas de
homens e cavalos, tudo desapareceu no espao de apenas trinta
centmetros de profundidade, sem emergir do outro lado.
Os randallianos encheram os terrestres de perguntas so-
bre como aquilo funcionava, mas embora estivessem quase al-
canando a fsica newtoniana, ainda havia uma grande lacuna a
ser preenchida at que pudessem compreender que as unidades
de conduo do Portal estabelecem em seu interior uma hipersi-
metria tal que o espao-tempo bastante distorcido, com o eixo
do tempo se aproximando de tal forma do espacial que a veloci-
dade da luz tende a zero no interior do campo.
Certamente, os randallianos tinham visto freqentemente

237
coisas emergindo do espao, quando a hipersimetira era desdo-
brada.
Bem, como cidados plenos da Comunidade, quando os
prximos Portais chegassem, os randallianos j teriam feito sua
longa marcha, passando por Maxwell, Einstein e Valasquez, tal-
vez at chegando a Suraphatet ou o prprio Runeberg.
Eles se viraram e partiram. Levariam uma hora de vo at
atingirem uma distncia segura das vibraes das exploses at-
micas do Portal. Kuf e Thwov estavam esperando por Hauskyld e
Clio. Kanegawa, com Phreg, um grifo xhugha que Hauskyld no
conhecia, parecia pouco vontade.
No h problema assegurou-lhe Hauskyld. Embo-
ra sacoleje mais que um aeroplano, muito mais seguro.
Kanegawa sorriu para ele.
, mas no preciso temer que o aeroplano saiba mais
do que eu. No comando, eles correram na rocha vermelha, ao
lado dos grifos, e pularam em suas selas enquanto eles decola-
vam; o bater de suas asas soava como uma trovoada.
Hauskyld pensou em olhar para trs, para o Portal, mas,
comparado luminosidade de sua decolagem, e, algumas noites
depois, ao brilho branco parecido com o de um cometa se trans-
formando gradativamente em vermelho enquanto o Portal saa
daquele sistema solar com uma acelerao maior que 100 g, o
que era um feio pedao de ao no deserto? Virou-se de frente,
concentrando-se no fato de estar mais uma vez voando real-
mente voando.
Abaixo deles, o deserto passava rapidamente. Hauskyld
sabia o quanto estava feliz. Havia muito a ser feito.

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