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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE
FICO CIENTFICA
NMERO 5

Novela
24 O Blues do Planeta Vermelho - Allen M. Steele
Noveletas
107 Dogwalker - Orson Scott Card
196 Deus Ex Machina - Lisa Manson
Contos
90 Ondulaes no Mar de Dirac - Geoffrey A. Landis
139 Passando pelo Lago Cuba - Nancy Kress
156 Depois do Mestre - Lisa Goldstein
174 A Grande Corrida das Ferrovias de Marte - Eric Vinicoff
Sees
5 Editorial: Interrupes - Isaac Asimov
11 Cartas
15 Depoimento: Fico Cientfica e Realidade - Ronaldo Sergio de Biasi
17 Ttulos Originais
18 Resenha: Um Aliengena em Cada Esquina - Sylvio Gonalves

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Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
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Diretor-presidente
ALFREDO MACHADO

Vice-presidente
SERGIO MACHADO

Diretor-gerente
ALFREDO MACHADO JR.

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Editor
Ronaldo Sergio de Biasi

Supervisora Editorial
Adelia Marques Ribeiro

Coordenadora
Sonia Regina Duarte

Editor de Arte
Doun Spinola

Ilustraes
Lee Myoung Youn

Chefe de Reviso
Maria de Fatima Barbosa

ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de


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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

INTERRUPES
Um dos maiores inimigos dos escritores srios so as inter-
rupes. Escrever um trabalho duro, no no sentido fsico, na-
turalmente (no como cortar lenha ou cavar um buraco), mas
produz uma tenso mental que pode se tornar insuportvel. s
vezes, voc simplesmente no consegue encontrar a maneira cer-
ta de dizer uma coisa ou encontra uma maneira, mas quando
a coloca no papel, comea a parecer ridcula.
Nessas circunstncias, o escritor aproveita qualquer descul-
pa para interromper o trabalho, ou para no comear. (Talvez
seja melhor desistir e cuidar da correspondncia. Faltam menos
de duas horas para o carteiro chegar.)
Na verdade, um amigo meu que um excelente escritor uma
vez disse que ningum deveria comear a escrever se no dispu-
sesse de um bloco de pelo menos quatro horas totalmente livre
de interrupes j que era preciso muito tempo para comear,
e se houvesse alguma interrupo, por menor que fosse, depois
de comeado o trabalho, seria necessrio um tempo igual para
comear de novo.
Outra vez, um reprter me perguntou se eu usava algum tipo
de ritual para comear a escrever.
Ritual? perguntei, surpreso.
O que estou perguntando se o senhor primeiro aponta os
lpis, faz ginstica, telefona para um amigo...
Ah, est querendo saber como que eu fao para me sen-
tir com vontade de escrever?... Ora, o que sempre fao chegar
perto da mquina de escrever o suficiente para alcanar as teclas
com os dedos.
Em outras palavras, estou sempre com vontade de escrever
e sou imune a interrupes. Quando sou interrompido, seja por
pouco ou por muito tempo, sempre sou capaz de voltar ao traba-
lho e comear imediatamente do ponto em que parei (mesmo que
tenha sido no meio de uma frase) como se nada tivesse aconte-
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cido.
Esta uma qualidade valiosa para qualquer escritor e gos-
taria de explicar aos leitores como acho que possvel algum
cultiv-la.
Para comear, tudo ser mais fcil se voc ainda for jovem e
sua maneira de ser ainda no tiver se cristalizado em uma forma
que no possa ser rompida sem graves danos internos. Em se-
gundo lugar, tudo ser mais fcil se voc no for do tipo de artis-
ta literrio que passa duas horas remoendo uma frase, polindo-a
e tornando a poli-la at que adquira um brilho celestial.
Muito bem. Se voc um jovem ansioso para ganhar a vida
escrevendo, quero aconselh-lo no s a estudar gramtica e or-
tografia, no s a ler bons autores para ter idia do que possvel
fazer com a lngua inglesa, mas, alm disso, a aprender a lidar
com as interrupes. Sem a capacidade de superar as interrup-
es, tudo o mais poder tornar-se intil para voc, pelo menos
se estiver interessado em ganhar a vida como escritor.
Para lidar com as interrupes, voc pode tentar o mtodo de
Demstenes.
Demstenes era um jovem grego do sculo IV a.C. que queria
tornar-se um grande orador. (Os oradores naquela poca eram
pessoas importantes porque os atenienses, como os norte-ame-
ricanos de hoje, viviam metidos em disputas judiciais, e um bom
orador podia convencer os jurados e ganhar a causa, indepen-
dentemente da culpabilidade do ru).
Infelizmente, Demstenes era tmido e tinha dificuldade para
falar. Por isso, foi at a praia e colocou pedras na boca. Era di-
fcil falar com clareza, por causa das pedras, de modo que teve
que melhorar a dico. Tambm foi forado a aumentar o vo-
lume de voz por causa do barulho das ondas. Depois de algum
tempo, quando tirou as pedras da boca e comeou a discursar
para seres humanos, descobriu que se havia transformado em
um excelente orador. Em outras palavras, o que Demstenes
fez foi colocar-se propositadamente em situao desvantajosa e
aprender a lidar com a situao. Os problemas que aprendeu a
superar eram to maiores que os da vida real que as vicissitudes
comuns se tornaram para ele uma coisa -toa.
Ao contrrio de Demstenes, no fui suficientemente esperto

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para fazer isso de propsito; as dificuldades surgiram natural-
mente. Quando comecei a escrever, ainda era um adolescente.
Minha famlia tinha uma loja de doces e todos ns ramos obri-
gados a trabalhar nela um certo nmero de horas. Ningum se
importava se eu estava no meio de uma histria; quando chegava
minha vez, era simplesmente arrancado de trs da mquina de
escrever.
Alm disso, no apartamento onde morvamos no havia cor-
redor; para chegar a um quarto, era preciso passar por outros
quartos. Em conseqncia, havia sempre um membro da famlia
passando pelo meu quarto, sem nenhum esforo para fazer si-
lncio s porque o grande escritor estava tentando se concentrar.
Alm do mais, se minha irm tinha vontade de ligar o toca-discos
no quarto ao lado, no se dava ao trabalho de me consultar. Se
lhe pedisse para baixar o volume, seria at pior. Minha me, que
trabalhava por trs, aliviava as tenses falando com todo mun-
do sempre aos gritos. Pela janela do meu quarto, que ficava no
segundo andar (e que tinha que ficar aberta, caso contrrio eu
morreria sufocado; naquela poca ainda no havia ar-condicio-
nado), vinha o rudo constante dos carros passando na rua e das
crianas brincando na calada.
Para resumir: meu aprendizado como escritor ocorreu em um
lugar extremamente barulhento, no qual eu era submetido a fre-
qentes interrupes. Duvido que tenha tido mais que quinze
minutos seguidos de paz. Naturalmente, o fato de que continuei
a escrever significa que me acostumei a suportar uma dose incr-
vel de rudos e interrupes.
Quando, afinal, consegui um sucesso literrio suficiente para
merecer de minha surpresa famlia uma certa considerao, des-
cobri que isso no era necessrio: eu me havia tornado imune s
interrupes.
Assim, se voc jovem e pretende tornar-se um escritor, no
procure paz e tranqilidade para suas primeiras experincias. Se
fizer isso, estar se estragando para o resto da vida, pois jamais
conseguir achar a vida comum suficientemente calma e tran-
qila. Comece a escrever no lufa-lufa do cotidiano; exponha-se
a toda sorte de interrupes e interferncias. Ponha pedras na
boca e v para perto do mar. Depois que se acostumar com isso,

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nada mais poder perturb-lo.
No estou dizendo que um dia ocasional de paz no possa ser
agradvel para algum que aprendeu a tolerar os horrores da
vida. Deixe-me contar um episdio que ocorreu comigo e de que
me lembro com saudade.
No meu primeiro casamento, minha mulher e filhos logo per-
ceberam que eu no me importava de ser interrompido e passa-
ram a me interromper livremente. Jamais protestei.
Entretanto, meu casamento chegou ao fim em 1970. Mudei-
me para Nova York, sentindo-me sozinho e triste, e comecei a
sair com Janet Jeppson. No levei muito tempo para decidir que
queria torn-la minha amada esposa.
Chegou o Natal de 1970 e Janet me convidou para ir casa
da me dela para as festas natalinas. Eu, pessoalmente, no
comemoro o Natal ou qualquer outro feriado, mas estava ansio-
so para agradar Janet e conhecer sua famlia. Assim, concordei
prontamente. Acontece que Janet me surpreendeu olhando pe-
saroso para uma grande pilha de provas tipogrficas que estava
usando para preparar um ndice. (Eu adoro preparar ndices).
Janet tambm devia estar querendo me agradar, pois suge-
riu:
Leve as provas com voc. provvel que tenha algum tem-
po livre para continuar o seu ndice.
Foi o que fiz. Viajamos juntos para New Rochelle, onde a me
dela morava em uma casa muito agradvel. Colocaram minha
disposio o antigo escritrio do pai de Janet. Era perfeito. Uma
cadeira confortvel, uma enorme escrivaninha, espao vontade
para espalhar minhas provas e fichas... Foi ento que aconteceu
um milagre.
A famlia de Janet, que no me conhecia, sups que, como
todos os escritores, eu detestasse ser perturbado quando esti-
vesse trabalhando. Assim, andavam pela casa pisando em ovos,
conversavam aos cochichos e nem se aproximavam do escritrio.
Ningum me pediu para ajudar nos preparativos da festa. Nin-
gum tentou puxar conversa comigo. Isso aconteceu em uma rua
tranqila de subrbio, onde o movimento era quase inexistente.
Pude desfrutar de pelo menos cinco horas de paz absoluta-
mente celestial antes que me chamassem para a ceia de Natal.

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Naturalmente, aquilo jamais voltou a acontecer, porque a fa-
mlia de Janet e minha querida esposa logo descobriram que,
para mim, interrupes e barulhos no eram considerados como
graves ofensas, aps o que, claro, passaram a me interromper
livremente.
Entretanto, naquela ocasio, quando estava no seio de uma
famlia educada, que no me conhecia muito bem, tive ocasio
de atender, pela primeira e nica vez na minha vida, ao conselho
daquele meu amigo de que ningum deveria comear a trabalhar
se no dispusesse de algumas horas de paz absoluta.
s vezes, a lembrana daquele dia me faz suspirar, mas na
verdade me sinto grato por s ter acontecido uma vez, e mesmo
assim trinta anos depois que comecei minha carreira de escritor
O sossego muito bom, mas um escritor que precisa de sos-
sego para escrever est sendo muito pouco realista. Pense nisso.

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CARTAS
As cartas para esta seo devem ser enviadas para o seguinte
endereo:
ISAAC ASIMOV MAGAZINE
Caixa Postal 884
20001 - Rio de Janeiro, RJ

Cara revista:

Amei a tua apario. Afinal, antes tarde do que nunca. Por


onde voc andou?
Desde os 12 anos sou aficcionado por este gnero, notada-
mente pelo Asimov, que considero ser the best. Tenho 26 e desde
sempre esperei tua publicao.
No sei como anda tua vendagem pelo resto deste pas fict-
cio, mas aqui, em So Paulo, te esgotaram rapidinho em diversas
grandes bancas. Bom para voc e a SciFi.
Acho mais que tens de publicar de tudo. O pblico deve ter
acesso, como em todas as artes, a tudo do bom e do melhor e
do ruim, tambm. o nico modo de se criar um senso crtico:
assistir desde Buck Rogers at Blade Runner.
Tome mais cuidado com a impresso da letra e, que quase
sempre parece um c. Algumas palavras ficam parecendo bizar-
ras. Um eu poderia assemelhar-se a outra coisa. E eu no me
sinto um pescoo francs. Beijos do teu f.

Ricardo Frochtengarten
So Paulo, SP

Ricardo, meu amor:

Minha estria no Brasil foi assim coisa de impulso, pressentin-


do que viria de encontro aos anseios de um pblico vido, inteli-
gente e sensvel.
Inebriada com o sucesso obtido pelos primeiros nmeros, ca-
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pricho cada vez mais no contedo e tambm na aparncia, esme-
rando-me na maquilagem e nos complementos.
Reparou que agora estou de roupa nova? Aumentei meus tipos,
para maior conforto dos leitores (aquele probleminha constrange-
dor da letra e foi resolvido, no ?) Melhorei o meu ndice, passei
a indicar os ttulos originais em ingls, inclu uma seo nacional
chamada Depoimento, tudo para atender a solicitaes de ad-
miradores como voc.
Sinto-me inquieta, em ebulio. Tenho ambies. Busco altos
padres de qualidade. Espero, como Xerazade, continuar brin-
dando vocs com histrias maravilhosas e variadas por bem mais
tempo que mil e uma noites.
Meu obrigado apaixonado pela sua carta gentil. Beijos arden-
tes da sua IAM.

Prezados Senhores:

Devo, inicialmente, me confessar um incondicional, fantico


mesmo, apreciador e um assduo e inveterado leitor de Fico
Cientfica. Assim sendo, no poderia deixar de parabenizar-vos
pela magnfica iniciativa de trazer para ns a verso em portu-
gus da Isaac Asimov Magazine. Afinal, trata-se de uma revista
que rene contos selecionados ou escritos pelo genial e incon-
teste mestre da literatura de Fico Cientfica, do magistral, do
maior contador de histrias deste gnero. Isto, aliado a uma im-
pecvel traduo, s poderia trazer como resultado esta vossa
publicao, capaz de satisfazer aos mais exigentes leitores do
gnero!
Desde o n0 1, que acabo de ler, j me tornei um coleciona-
dor da revista. Assim sendo, ficarei muito contristado se minha
coleo ficar desfalcada, incompleta. Refiro-me ao exemplar n0
0 ou nmero experimental que (alm de desfalcar minha co-
leo) deve ter o mrito de conter excelentes contos (haja vista
que se trata de um nmero de experincia, balo-de-ensaio ou
exemplar de teste e, em conseqncia, deve ter apresentado um
manjar dos deuses em matria de FC). Solicito, portanto, vossa
orientao sobre como devo proceder para receber o mencionado
nmero experimental.

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Certo de que vossa compreenso e gentileza no deixaro de
atender a um apreciador e leitor de nossa revista, renovo meus
parabns e antecipo meus melhores agradecimentos.

Isaac Wilner
Curitiba, PR

Prezados Senhores:

Gostei muito do n0 1 de Isaac Asimov Magazine. O primeiro


conto, O Mundo Flutuante, muito interessante para quem
leitor de fico cientfica (f), mas cansativo para iniciantes (cole-
gas no fs que desistiram de continuar lendo).
Gostaria de saber como conseguir o nmero experimental ci-
tado na seo de cartas.
Gostaria de dar duas sugestes: 1) que fosse colocada a data
de publicao dos contos da revista americana; 2) ttulo em in-
gls dos contos para facilitar identificao (j que normalmente a
traduo do ttulo em portugus varia muito). Um abrao.

Gilmar Lopes Chamizo


So Paulo, SP

Prezado Editor:

Adquiri o primeiro exemplar de Isaac Asimov Magazine nas


bancas. Pela seo de cartas pude identificar a existncia de um
nmero zero enviado a clubes de fico cientfica. Gostaria de,
na medida do possvel, receber atravs de reembolso postal a
edio nmero zero.

Carlos Alberto Jnior


Campos, RJ

Prezado Editor

Acabo de adquirir a Isaac Asimov Magazine. Como pretendo


colecion-la, escrevo-lhe solicitando a informao de como con-

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seguir o nmero experimental a que alguns leitores fazem refe-
rncia em seu 10 nmero.

Antnio Jos A. Piton


Campinas, SP

Sr. Redator:

No nmero 1 da revista, li que houve uma edio experimen-


tal da Isaac Asimov Magazine. Como f de fico cientfica e ten-
do gostado da edio n0 1, apreciaria a remessa desse nmero
experimental (no o encontrei nas bancas de vendas) por reem-
bolso postal, registrado ou do modo que lhe convier. Agradecida.

Maria Ercilia C. Rolim


So Paulo, SP

Prezados Senhores:

Por curiosidade, adquiri o primeiro exemplar de Isaac Asimov


Magazine e com isso sua editora acaba de ganhar um admirador
e colecionador dos futuros exemplares desta publicao. Gosta-
ria de saber se ainda possvel a aquisio do nmero experi-
mental a que se referem alguns leitores na seo de cartas desse
exemplar e, se possvel, como proceder para obt-lo.

Franklin C. Menezes
Braslia, DF

Caros amigos:

Como j tivemos ocasio de explicar, o nmero experimental ou


nmero zero nada mais foi que uma coleo de provas de alguns
contos publicados no n0 1. Assim, se vocs comearam a colecio-
nar a IAM a partir do n0 1, no perderam absolutamente nada.
Obrigado pelo interesse. Escrevam sempre.

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DEPOIMENTO

FICO CIENTFICA E
REALIDADE
Ronaldo Sergio de Biasi

... A fico cientfica no tem necessariamente um compro-


misso com o presente... muito mais rica que a simples realidade
do cotidiano.

Quando Lcia Leme, apresentadora do programa Sem


Censura, me perguntou se a fico cientfica to melhor quanto
mais prxima da realidade, respondi que no. A fico cientfica
no tem necessariamente um compromisso com o presente. Para
explicar melhor essa afirmao, tomemos como exemplo algu-
mas histrias publicadas na nossa revista.
Em O Mundo Flutuante (IAM, n 1), a idia central
que os japoneses dispem de uma estao espacial controlada
por um supercomputador. Para chegar a ela, o autor se baseou
nas seguintes premissas: os Estados Unidos esto se preparan-
do para construir uma estao espacial e certamente outros pa-
ses faro a mesma coisa; por outro lado, os computadores se
tornam mais sofisticados a cada ano; e o Japo um dos pases
que tm apresentado maior progresso tecnolgico nos ltimos
tempos. Logo, provvel que em um futuro no muito distante
o Japo venha a dispor de estaes espaciais controladas por
supercomputadores.
H em histrias como essa uma preocupao clara do au-
tor em ambientar a trama seja ela de cunho romntico, filo-
sfico, psicolgico ou puramente aventuresco em um futuro
plausvel; nesse caso, o compromisso com a realidade total. Po-
dem ainda ser enquadrados nessa categoria as histrias: Carta
Registrada (IAM, n 1), O Destruidor de Mundos (IAM, n 2),
Minha Mulher (IAM, n 3) e Dogwalker (IAM, este nmero).
possvel que a apresentadora estivesse pensando nesse
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estilo de conto quando me fez a pergunta. Existem, porm, mui-
tas outras formas de se escrever uma histria de fico cientfica.
A esto algumas delas:
Alguns autores se permitem uma novidade revolucio-
nria, geralmente um invento capaz de mudar o futuro da hu-
manidade. A partir da, tudo o que acontece na histria uma
conseqncia lgica desse elemento fantstico que deu origem
trama. Estados do Vcuo (IAM, n 2) um exemplo bem tpico
mas as histrias Que Pena! (IAM, n 2) e Deus Ex Machina
(IAM, este nmero) tambm se enquadram.
Desde que o homem passou a ter noo do tempo que
viajar atravs dele se tornou um sonho. Movido pelo desejo de vi-
sitar o passado e de possuir nas mos o poder de reverter a His-
tria, ele imaginou mquinas e dispositivos fantsticos capazes
de, num piscar de olhos, romper a barreira entre passado, pre-
sente e futuro. Essas viagens, cujos desdobramentos constituem
uma fonte inesgotvel de inspirao para os autores de fico
cientfica so, sem dvida alguma, os exemplos de novidades
preferidos pelos autores.
Nos primeiros cinco nmeros da IAM encontramos oito
histrias que se referem, de uma forma ou de outra, a viagens no
tempo: O Matagal (IAM, n 1), Pesadelos da Mente Clssica
(IAM, n 1), O Anel (IAM, n 1), Muitas Manses (IAM, n 2),
O Preo das Laranjas (IAM, n 3), Tempo Real (IAM, n 3), O
Problema do Av (IAM, n 4) e Ondulaes no Mar de Dirac
(IAM, este nmero). Nesse tipo de histria ainda existe uma pre-
ocupao com o real, exceto, naturalmente, pelas conseqncias
da novidade proposta pelo autor; o que, na prtica, pode fazer
uma grande diferena.
Um gnero muito em moda atualmente o do futuro al-
ternativo, cuja mola-mestra se resume na seguinte idia: Sei
que tudo se passou de tal e tal forma, mas o que aconteceria se
as coisas tivessem sido diferentes? As histrias Dori Bangs
(IAM, n 2) e Esperando os Olimpianos (IAM, n 3) so exemplos
tpicos. Nesse caso, o desvio em relao realidade pode ou no
ser muito acentuado, dependendo dos traos que o nosso univer-
so e o universo alternativo tm em comum. Em Dori Bangs, por
exemplo, os dois universos so praticamente idnticos, enquanto

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que em Esperando os Olimpianos as diferenas so enormes.
A stira e o humor tambm tm lugar na fico cient-
fica. O prprio Isaac Asimov, diretor editorial da edio norte-
americana desta revista, um mestre no gnero, como bem o
demonstram os contos A Sua Sade (IAM, n 1) e Lgica
Lgica (IAM, n 4). Outra especialista a premiadssima Con-
nie Willis, de Dilema (IAM, n 2) e Muito Barulho por Nada
(IAM, n 3). Aqui tudo permitido: seres extraterrenos com po-
deres ilimitados, uma escola em que praticamente toda a obra
de Shakespeare considerada imprpria... o compromisso com
a realidade substitudo pela caricatura, pelo desejo de causar
impacto retratando de forma exagerada alguns traos ou tendn-
cias de nossa cultura.
Poderia citar ainda outros estilos, como o mstico, o eco-
lgico etc. No entanto, esses exemplos so suficientes para mos-
trar que a fico cientfica, com todas as suas variantes, muito
mais rica que a simples realidade do cotidiano.

Ttulos Originais

O Blues do Planeta Vermelho/Red Planet Blues (September


1989/147)
Dogwalker/Dogwalker (November 1989/149)
Deus Ex Machina/Deus Ex Machina (December 1988/137)
Ondulaes no Mar de Dirac/Ripples in the Dirac Sea (October
1988/135)
Passando pelo Lago Cuba/Down Behind Cuba Lake (September
1986/109)
Depois do Mestre/After the Master (May 1988/130)
A Grande Corrida das Ferrovias de Marte/ The Great Matian Rail-
road Race (August 1988/133)
Interrupes/Distraction (December 1989/150)

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RESENHA

UM ALIENGENA
EM CADA ESQUINA
Sylvio Gonalves

Que Vampiros de Almas uma alegoria poltica, ningum


duvida. Mas a grande controvrsia se o filme reacionrio ou
no.

Em 1950, o senador republicano Joseph Raymond Mac-


Carthy denunciou a existncia de supostos 207 agentes comu-
nistas no Departamento de Estado, ateando o clima de suspeita
que resultaria no perodo de parania coletiva conhecido como
macarthista, no qual qualquer um que demonstrasse algum
tipo de insatisfao social corria o risco de ser tachado de an-
tiamericano e comunista, o que fatalmente resultaria na per-
da do emprego e no afastamento dos amigos. Essa verdadeira
caa s bruxas vitimou muitos profissionais, principalmente os
da rea de comunicao de massa, que foram denunciados por
colegas que se diziam patriticos. Entre os delatores famosos,
podemos citar Elvis Presley e o ento ator Ronald Reagan.
Oficialmente, a caa aos comunistas americanos terminou
em 1954. Apenas dois anos depois, e portanto quando as feridas
ainda estavam bem abertas, foi lanado o filme de fico cient-
fica que hoje considerado o melhor painel cinematogrfico da
histria americana dos anos 50 feito ainda na poca, Vampiros
de Almas / Invasion of the Body Snatchers. O filme, dirigido por
Don Siegel e roteirizado por Daniel Mainwaring a partir de uma
novela de Jack Finney, reproduz o clima reinante de um comu-
nista embaixo de cada cama atravs de uma histria de inva-
so aliengena realizada no com armas, mas pela converso dos
prprios terrestres.
O ator Kevin McCarthy interpreta com convico o Dr. Mi-
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les Bennell, que tenta freneticamente convencer as autoridades
de que as pessoas da cidadezinha fictcia Santa Mira no so
mais as mesmas. Em flashback, Miles conta a sucesso de casos
estranhos que chamaram sua ateno para o fenmeno: clientes
adoentados que ficaram curados literalmente de um dia para ou-
tro, comerciantes interrompendo suas atividades e pessoas ju-
rando que seus familiares foram trocados por impostores. Todos
os habitantes da cidade comeam a se portar de forma cada vez
mais estranha, e Miles e sua ex-namorada Becky (Dana Wynter)
finalmente descobrem a existncia de vagens de origem alienge-
na que, quando colocadas prximas a uma pessoa adormecida,
reproduzem fielmente seu corpo e memria, destruindo o origi-
nal no final do processo.
O roteiro, sabiamente, em nenhum momento esclarece por
completo o plano aliengena ou sua origem. As criaturas geradas
pelas vagens no possuem individualidade e emoes, e o que
apavora Miles perder essas qualidades na transformao. Fu-
gindo desesperadamente da cidade quando todos os habitantes
j foram transformados, ele se torna um smbolo da capacidade
humana de resistncia opresso.
Que Vampiros de Almas uma alegoria poltica, ningum
duvida. Mas a grande controvrsia se o filme reacionrio ou
no. primeira vista, trata-se de um panfleto anticomunista que
adverte para o perigo dos cidados americanos serem converti-
dos por essa ideologia. Amor, desejo, ambio, f. Sem isso, a
vida to mais simples, diz em certo momento um homem j
transformado pelas vagens. Mais adiante, Miles reflete sobre a
situao: Se fecharmos os olhos poderemos virar algo cruel e
desumano. (...) S na luta percebemos o valor de nossa huma-
nidade!
Mas discutvel classificar Vampiros de Almas como um
filme anticomunista. claro que havia filmes desse tipo na poca.
I Married a Communist existe para provar isso. Os realizadores de
Vampiros de Almas, no entanto, negam essa inteno, alegando
que a proposta do filme era justamente criticar a parania ur-
bana que os Estados Unidos viviam. O fato do prprio roteirista
do filme, Daniel Mainwaring, ter sido caado pelo macarthismo
(foi despedido da RKO pelo todo-poderoso Howard Hughes como

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politicamente suspeito) corrobora a veracidade da afirmao.
O diretor Don Siegel (que mais tarde rodaria com Clint
Eastwood tanto seu filme mais popular, Perseguidor Implacvel,
quanto sua obra-prima, O Estranho que Ns Amamos) definiu
desta forma a mensagem de Vampiros de Almas: As pessoas so
vagens. Elas no tm sentimentos. Apenas existem, respiram e
dormem. Ser uma vagem significa que voc no tem paixo, no
tem ira, nenhuma motivao. (...) a mesma coisa que ir para o
exrcito ou para a priso. H regulamentos, no h necessidade
de pensar sozinho, tomar decises. (...) As pessoas esto se tor-
nando vegetais. Eu no sei qual a resposta alm de tentar evi-
tar que isso acontea. isso que torna um filme como Vampiros
de Almas importante!
Anticomunista ou antimacarthista, Vampiros de Almas,
apesar de algumas falhas de roteiro no final, digno de constar
em qualquer lista dos melhores filmes de fico cientfica de to-
dos os tempos. Por ser construdo como um filme de suspense
(teria sido um excelente argumento de FC para Hitchcock...) e
evitar lugares-comuns da poca, como discos voadores e mons-
tros de borracha, talvez o filme de fico cientfica dos anos
50 que melhor resistiu ao tempo. Apesar de ter tido seu clima
sombrio suavizado pelo produtor Walter Wanger que incluiu,
revelia de Siegel, um prlogo e um eplogo otimistas, escritos
e dirigidos pelo ento estreante Sam Peckinpah , o filme pos-
sui ainda hoje uma atmosfera paranica envolvente. Na verdade,
nem precisava ser refilmado, mas a verso de 1978, dirigida por
Phillip Kaufman, com Donald Sutherland e Leonard Nimoy, tam-
bm resultou em um timo filme, porm mais voltado para o lado
de fico cientfica do que o lado poltico do enredo.
Vampiros de Almas chega agora s prateleiras dos video-
clubes, distribudo pela Herbert Richers, em verso colorizada.
Como j foi bastante comentado, a colorizao computadorizada
uma mutilao da obra original, pois substitui a fotografia em
preto-e-branco por algo idntico a uma fotografia pintada mo,
na qual todas as pessoas possuem a mesma tonalidade de pele
e usam roupas cujas cores nem sempre correspondem moda
da poca. Mas um estmulo para que as distribuidoras de v-
deo lancem filmes clssicos, j que muitos videfilos alimentam

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preconceitos contra filmes em preto-e-branco. E sempre resta
o recurso de retirar a cor da televiso, embora mesmo assim se
perca o contraste original.
Fora isso, a qualidade de gravao da fita de vdeo, com
som hi-fi, est excelente.
Uma tima oportunidade de rever, ou descobrir, um dos
mais polmicos filmes de fico cientfica j realizados.

FICHA TCNICA
Vampiros de Almas/Invasion of the Body Snatchers/
1956, E.U.A. Direo: Don Siegel. Roteiro: Daniel Mainwaring e
Sam Peckinpah (no creditado), baseado no romance The Body
Snatchers, de Jack Finney. Fotografia (em preto-e-branco e Su-
perscope): Ellsworth Fredericks. Msica: Carmen Dragon. Mon-
tagem: Robert S. Eisen. Efeitos especiais: Milt Rice. Produo:
Walter Wanger. Elenco: Kevin McCarthy, Dana Wynter, Larry
Gates, King Donovan, Carolyn Jones, Sam Peckinpah. Compa-
nhia produtora: Allied Artists. Distribuio em vdeo: Herbert
Richers.

Sylvio Gonalves tradutor e crtico de cinema. Especializado em


Cinema Fantstico, escreve para a Revista Cinemin as sees O Fan-
tstico do Ms, Tnel do Tempo e Galeria do Horror. Recentemente
escreveu o apndice do livro Dana Macabra de Stephen King, cobrindo
a produo cinematogrfica no gnero Terror/Fantstico ao longo da d-
cada de 80.

22
23
24
25
I. A Odissia da Face
Os aliengenas mais interessantes so aqueles que po-
dem apontar uma arma para a nossa cabea.

Larry Niven, numa declarao pblica em 1987

Base Cydonia, Marte: 6 de julho, 0945 MCM (Meridiano


Central de Marte), 2029

Cautelosamente, Hal Moberly pisou na depresso redonda


na pedra, em frente a uma porta vermelha, situada bem abai-
xo da superfcie marciana, e esperou pela morte. Em vez disso,
aporta deslizou, rangendo para o lado, puxada sobre rolamentos,
por polias pelo menos to antigas como a histria conhecida.
Ouvindo a porta abrir-se, o gelogo da NASA abriu os olhos e
inspirou profundamente. Atravs da porta aberta, alm do oval
de luz lanado pela lmpada de seu traje blindado, estendia-se a
escurido da sala C4-20.
Graas a Deus murmurou. Ainda estou aqui.
Shin-ichi Kawakami observava-o do mdulo de controle
da misso da base Cydonia, que se localizava fora da praa da ci-
dade, na plancie vermelha de pedras espalhadas e varridas pelo
vento. Em volta dele, outros membros da equipe, ombros encur-
vados em suas estaes, concentravam-se nos instrumentos.
Ns ouvimos isso, Hal respondeu o exobilogo japo-
ns. Fique no umbral da porta por alguns momentos e deixe
a cpsula varrer a sala.
Paul Verduin vigiava, enquanto o radar instalado na cp-
sula sensorial do traje de Moberly um conjunto em forma de
salsicha, montado no ombro direito do traje mapeava o inte-
rior da sala C4-20. Os dados captados pelo radar eram transmi-
tidos diretamente para o computador de Verduin, que, por seu
turno, montava na tela uma imagem tridimensional da C4-20.
A sala desconhecida media 12m de comprimento por 6,2m de
largura e 2,5m de altura. Aparentemente no havia nenhum mo-
bilirio. O astrnomo holands, porm, notou que o computador
apresentava as paredes da sala como sendo irregulares, speras

26
e onduladas.
Em sua estao atrs deles, Tamara Isralilova estudava
atentamente os dados dos monitores internos do traje espacial
blindado. O traje de Moberly, um blindado Hoplite II, era menos
uma roupa do que veculo. Derivado da blindagem militar usada
pelas unidades da OTAN e do Pacto de Varsvia, o Hoplite pesava
meia tonelada e assemelhava-se a ovo que houvesse projetado
braos e pernas semi-robticos. Na parte interna, que parecia
um casulo, ficava o corpo de Moberly, coberto de sensores vitais.
Respirao, eletrocardiograma, presso arterial, ondas
cerebrais alfa, todas subindo comunicou a mdica sovitica.
Ele est extraordinariamente nervoso, Dr. Kawakami.
No aplique nenhuma injeo nele, Tamara reco-
mendou Kawakami. Neste momento, prefiro-o nervoso a so-
namblico. Olhou por cima do ombro de Verduin. O que
que h a, Paul?
Verduin sacudiu a cabea.
Parece uma sala comum, exceto que as paredes do
a impresso de serem irregulares. Encaroadas. Veja isso.
Apontou para a imagem espectrogrfica. Metal, nada de pe-
dra. Uma liga leve de alumnio e ao de algum tipo. At agora,
no vimos nada semelhante.
No me deixem neste suspense, caras disse a voz de
Moberly nos fones de ouvido. H alguma armadilha antipes-
soal por aqui?
Kawakami e Verduin trocaram olhares. Pergunta desne-
cessria. Em todas as salas do labirinto haviam sido colocadas
essas armadilhas e uma pessoa j morrera por isso. Moberly, na
verdade, perguntava se existia alguma coisa que o aniquilaria no
momento em que entrasse na sala desconhecida. Verduin enco-
lheu os ombros e, depois, sacudiu a cabea.
V em frente, Hal disse Kawakami. De dois pas-
sos para dentro da sala e pare. Alm disso, aumente um pouco
a intensidade de sua luz branca para que possamos tirar uma
boa foto.
No momento em que Moberly cruzou a porta e entrou na
sala C4-20, tornou-se clara a imagem de tev, transmitida pela
cmara montada no peito do traje blindado. Kawakami e Verduin

27
olharam para a tela do monitor, colocada entre suas respectivas
estaes. As paredes, em tonalidade de cobre polido, apresenta-
vam motivos intricados, de remoinhos e espirais entrelaados,
como se cortados por uma serra tico-tico. Muito estranho. Ou-
tras cmaras no labirinto continham desenhos nas paredes, mas
nem to complicados nem extensos como esses. A cmara girou
para a parede mais distante e parou.
Ei! gritou Moberly. Vocs viram isso?
Vimos, vimos, sim respondeu emocionado Verduin.
Isralilova virou-se para dar uma espiada no monitor. Aps olhar
a tela por um momento, lanou um de seus raros sorrisos a Ka-
wakami.
O que viam de importncia na parede mais distante da
nova sala era que nela no havia absolutamente nada. No havia
porta ali.
isso murmurou Kawakami. O fim.
Nesse momento, Verduin olhou para o painel frente e
deixou de sorrir. Cobrindo com a mo esquerda o microfone aco-
plado aos fones de ouvido, apontou para a tela. Kawakami olhou
e o jbilo desapareceu.
Sobrecarga eletromagntica sussurrou Verduin.
Uma linha vermelha gerada por computador, em uma janela na
tela, subitamente desenvolvera um espigo no centro. Antes que
Kawakami pudesse perguntar, Verduin respondeu pergunta,
apontando para uma linha azul, mas regular, embaixo do es-
pigo vermelho. Essa a a voltagem do traje dele. A linha
vermelha indica uma fonte externa. A sobrecarga aconteceu no
momento em que ele entrou na sala. No posso isolar a fonte,
mas ela, definitivamente, est dentro da C4-20.
Nos fones de ouvido ouviram o som conhecido de um ran-
gido, captado pelos microfones externos do traje. Todos levanta-
ram a vista.
A porta est se fechando disse Moberly. Olhem.
A imagem de tev na tela do monitor mudou bruscamente
quando Moberly girou sobre si mesmo, mostrando a porta que
dava para o corredor, a qual, nesse momento, cerrava-se rapida-
mente. Moberly deu um salto para a frente, mas a porta fechou
antes que pudesse alcan-la.

28
Muito bem. A coisa sabe que ele est l. Os dedos de
Kawakami procuraram no colo o teclado e digitaram dois nme-
ros. Arthur e Miho estavam de prontido no corredor do lado de
fora da C4-20. Grupo Louie-dois, esto ouvindo?
Estamos aqui, Shin-ichi. Havia tenso na voz de Ar-
thur Johnson. A porta simplesmente se fechou. O que que
est acontecendo l dentro?
Kawakami ia responder quando outro som abafou o do
elo de comunicao: nada de esttica, nada do crepitar habitual
de interferncia eletromagntica da pirmide. Alguma coisa se
formou, rtmica, to natural e, ao mesmo tempo, to inesperada
quanto um uivo de coiote na meia-noite do deserto.
Escutem disse Isralilova. Vocs ouviram isso?
Psiu! silvou Kawakami.
Msica. Informe e aleatria, at mesmo spera, mas ine-
gavelmente msica, erguendo-se das cavernas aliengenas como
as figuras musicais, constantemente repetidas, de um msico
de jazz de metr, como se um msico de avant-garde estivesse
escondido em algum lugar dentro da sala. Estranhssimo, mas,
de alguma maneira, apropriado... e ainda assim ameaador.
Esto ouvindo isso? perguntou tranqilamente Hal
Moberly.
Kawakami lanou um olhar para o deck de CD em cima
do console.
Estamos gravando isso, sim, Hal respondeu. Fique
de prontido. Aguarde nosso prximo sinal.
O cientista-chefe da equipe no tinha dvida sobre o que
aqueles sons significavam. De certa maneira, era o teste final
do Labirinto. Ainda assim, tratava-se de algo inteiramente novo.
At aquele momento, tudo o que havia por baixo da Pirmide
C-4 relacionara-se com equaes e senso comum. De que modo
se pode pedir a uma pea de msica, aliengena ou no, que se
explique, como se fosse uma declarao bvia?
Kawakami olhou para Verduin. O outro cientista susten-
tou-lhe o olhar, depois desviou a vista para o console e, silencio-
samente, sacudiu a cabea. Instintivamente, sabiam qual era a
dura verdade. Hal Moberly no sairia com vida da C4-20.

29
(Excerto de O Labirinto de Cydonia; O Novo Sistema Solar
(Verso 6.0); Textos Instrutivos McGraw Hill IC; 2032.)
Narrao: As primeiras indicaes de que inteligncia ex-
traterrestre havia chegado ao sistema solar no passado remo-
to foram na maior parte ignoradas pela comunidade cientfica.
Quando a sonda espacial Viking I chegou a Marte no dia 20 de
julho de 1976, ela entrou em rbita em torno do planeta, re-
alizando o mapeamento fotogrfico mais extenso de Marte at
aquela data. Durante a rbita 35, a cmara da Viking captou a
primeira imagem da Face na regio de Cydonia, no hemisfrio
norte de Marte, beira da Acidalia Planitia...
(Um desenho artstico da Viking I aproximando-se e en-
trando em rbita em torno de Marte desaparece gradualmente e
aparece a primeira vaga fotografia da Face. Esta, por sua vez,
substituda por vrias imagens da equipe Viking da NASA, reuni-
da em torno de monitores no Laboratrio de Propulso a Jato de
Pasadena, Califrnia.)
Embora a Face tivesse sido imediatamente notada pela
equipe da Viking, ela foi explicada e ignorada como sendo uma
formao natural, ocasionada por eroso elica. No obstante,
alguns cientistas e exploradores espaciais baseados em terra
resolveram continuar a estudar o enigmtico fotograma 35A72.
Autodenominando-se Equipe Independente de Investigao de
Marte, a dezena de membros que a compunha fez uma pergunta
incmoda: seria a Face a prova de que uma civilizao que do-
minara a tecnologia das viagens interestelares habitara outrora
o planeta Marte?
(Fotograma aps fotograma, a tela recua lentamente da
Face e montado um panorama orbital de Cydonia. medida que
a imagem montada, linhas grficas so sobrepostas fotogra-
fia, mostrando as relaes entre os objetos principais. A cmara,
por seu turno, entra em close sobre detalhes separados da mon-
tagem.)
O grupo informal examinou, nos dez anos seguintes, au-
xiliado por um sistema de processamento gerado por computa-
dor, denominado SPIT, as fotos de Cydonia tiradas pela Viking,
efetuando grande nmero de intrigantes descobertas. A 11,2km
da Face, aparentemente existia uma cidade, compreendendo

30
quatro grandes pirmides, dispostas eqilateralmente em um
aglomerado, medindo 4km x 8km em torno de uma praa da
cidade, central. A alguns quilmetros ao sul da Face, localizou
outra grande estrutura, denominada pelo grupo de Pirmide
D&M (em homenagem a Vincent DiPietro e Gregory Molenaar,
seus descobridores). Tal como a cidade, ela parecia estar alinha-
da na direo da Face. Os alinhamentos entre a cidade, a pirmi-
de D&M e a Face pareciam formar dois ngulos retos adjacentes
um tringulo. Alm disso, o grupo calculou que o nascer do
sol em Marte ocorria, durante os solstcios, diretamente a leste
da Face, de modo que, da praa da cidade, o sol podia ser visto
nascendo acima da Face...
(Uma vista da Face substituda por uma montagem de
fotos e cenas de filmes: uma reunio, durante a primeira confern-
cia Uma Hiptese sobre Marte, realizada em Boulder, Colorado;
a capa de um relatrio intitulado Aspectos Incomuns da Superf-
cie Marciana; o prato de um radiotelescpio no alto de um morro;
a manchete de um tablide de supermercado, Notcias Mundiais
Semanais: A FACE DE MARTE UM NOVO ESPANTO!)
A Equipe Independente de Investigao de Marte divulgou
suas descobertas durante a dcada de 1980, mas s encontrou
ceticismo, e mesmo hostilidade, na maior parte da comunidade
cientfica espacial. Embora estivesse sendo debatida e analisada
a questo da existncia de inteligncias extraterrestres, a maior
parte da pesquisa SETI concentrava-se na deteco de sinais de
rdio emitidos por estrelas distantes, tal como o projeto META,
em Harvard, Massachusetts. A idia de que provas da presena
de seres extraterrestres existissem em nosso sistema solar era
considerada ridcula pela maioria dos especialistas. Desapon-
tada, a equipe assistiu a mdia relegar a matria sobre a Face
principalmente s manchetes sensacionalistas de tablides, de
mistura com declaraes de pessoas que haviam visto Big-foot e
notcias de que Elvis Presley regressara em um OVNI...
(Um clipe cinematogrfico do foguete Prton, da URSS, de-
colando de uma plataforma de lanamento, seguido por dese-
nhos artsticos animados de sondas soviticas no-tripuladas or-
bitando em torno de Marte. Estes so substitudos por cenas da
montagem, em uma rbita baixa em torno da Terra, da espaona-

31
ve da primeira expedio tripulada americano-sovitica, e depois
por uma imagem dos primeiros veculos de aterragem sendo lan-
ados de bordo do H.G. Wells, acima da curva escarlate de Marte.
Segue-se um filme da montagem do primeiro acampamento-base
na regio de Tharsis.)
Defensores da teoria da Face insistiram em uma viagem
de retorno a Marte a fim de investigar o mistrio de Cydonia. A
explorao de Marte recomeou finalmente nos ltimos anos do
sculo XX, por iniciativa dos Estados Unidos e da URSS, culmi-
nando no projeto Marte, que desembarcou um homem no plane-
ta vermelho no dia 2 de agosto de 2020. As razes das misses,
porm, tiveram mais a ver com a poltica internacional do que
com a investigao cientfica, e o enigma de Cydonia continuou
a ser uma misso de baixa prioridade. Mesmo estando o homem
em Marte, passaram-se mais quatro anos at que a controvr-
sia fosse finalmente esclarecida pela primeira visita humana a
Cydonia...

Waterville, New Hampshire: 31 de agosto, 1730 EST,


2029

O Osprey VS-20 era uma aeronave velha, um HTOL de


rotor inclinado, prestes a ser retirado de servio e que era ainda
usado em Forte Stevens em misses para as quais no se que-
ria publicidade. As marcas do exrcito haviam sido apagadas,
de modo que ele podia ser usado para levar Dick Jessup at o
Waterville Valley. Quando Jessup perguntara por que no podia
simplesmente ir de carro at o local do concerto, o piloto do Os-
prey sorrira.
No creio que gostasse de fazer isso, senhor respon-
dera o tenente Orr.
Naquele momento, aps uma hora de vo, do norte de
Massachusetts at a cidade balneria, Jessup entendeu o por-
qu. O trfego estava engarrafado por quilmetros nas estradas
que davam acesso ao Waterville Valley, aninhado no sop das
White Mountains. Multido calculada em 70.000 pessoas cerca-
va o imenso palco ao ar livre do Festival de Jazz da Nova Inglater-
ra. Orr descreveu um crculo em volta da vasta massa de gente,

32
tendas e carros, antes de aterrissar o Osprey em uma pista de
terra socada, dentro da rea cercada nos fundos do palco. Uma
dupla de fs correu ao encontro de Jessup quando ele desceu,
mas depois recuou, aborrecidos porque o nico passageiro do
Osprey no era um artista. Um deles fez uma chamada no mi-
crofone de pulso e, minutos depois, o diretor do espetculo che-
gou em passos duros, convencido de que Jessup era um penetra
incrementado. Jessup precisou de alguns minutos para resolver
o caso, e isto s depois que o diretor deu um telefonema para
o empresrio do espetculo e confirmou que Jessup estava ali
como convidado. S ento se acalmou. Jessup sentiu-se alivia-
do porque no queria mostrar sua identidade oficial, que teria
acabado com o mal-entendido mais rapidamente, mas produzido
tambm algumas perguntas incmodas.
Por outro lado, o diretor parecia irritado por no poder
mandar prend-lo por um dos seus seguranas.
Apenas tire aquele aparelho daqui disse secamente,
apontando para o Osprey. Estamos esperando mais gente por
via area.
Tudo bem respondeu Jessup. Pode me dizer onde
que est Ben Cassidy?
No palco. Voc pode falar com ele quando acabar o n-
mero. Agora, tire aquele helicptero daqui.
Jessup acenou para Orr e ergueu um polegar. O piloto
apontou para o relgio e levantou dois dedos. Duas horas. Era
tempo suficiente. Jessup inclinou a cabea e o Osprey subiu no
claro cu de agosto. Deu as costas ao diretor de cena, que nesse
momento j estava espinafrando alguma outra pessoa. Jessup
perguntou se ele ouvia alguma coisa dos concertos que dirigia
com mo de ferro ou se estava naquele ramo de negcios apenas
porque lhe dava uma desculpa para ser um chato.
Dirigiu-se para o palco e subiu os degraus que conduziam
a uma pequena rea entre uma pilha de caixas de equipamento
e uma mesa de armar, coberta com toalhas alusivas ao festival
e garrafas de gua mineral. Msicos e atendentes andavam de
um lado para o outro. Sentiu-se deslocado ali, usando terno e
gravata, entre os jeans e camisas-de-meia que eram os unifor-
mes daquele fim de semana comemorativo do dia do Trabalho.

33
Ele se parecia demais com um funcionrio do governo em servi-
o. As pessoas o evitavam, como se fosse um agente da Receita
Federal que viera at ali fazer auditoria da renda dos ingressos.
Mas tinha certeza que, se se identificasse como administrador da
NASA, isso no faria a menor diferena.
Obrigou-se a olhar para a figura solitria no palco, um
homem entroncado, sentado em um tamborete de madeira, de
costas para ele. Ben Cassidy estava tocando solo, como sempre,
com uma banda de apoio. Era um homem de meia-idade cal-
vcie j adiantada, a barba embranquecendo, o rosto enrugado e
rude de estivador transformado em msico ambulante vestido
com simplicidade em jeans frouxos e camisa de manga comprida
enrolada acima dos cotovelos, encurvado sobre as teclas e con-
troles digitais de uma guitarra eletrnica Yamaha.
Jessup achou que era impossvel que uma nica pessoa
pudesse entreter aquele vasto oceano de faces que circundava
o palco. Certamente a msica dele ficaria perdida e afogada na-
quela mar de humanidade. Ainda assim, medida que Cassidy
tocava, tornou-se cada vez mais fascinado, descobriu que estava
fundindo-se empaticamente com a corrente: a multido, o calor
de meados da tarde e, acima de tudo, a msica que flua da gui-
tarra de Cassidy. Ele estava terminando um nmero de blues...
Jessup, que durante curto espao de tempo fora aficionado do
blues nos seus dias de faculdade, reconheceu o Meu Co No
Pode Latir, Meu Gato No Pode Arranhar, do Muddy Waters
que ele estava passando, sem esforo, para a improvisao livre,
medida que escutava, ficava cada vez mais fascinado.
No incio, pareceu que Cassidy estava simplesmente se re-
petindo, experimentando, sem plano nem direo, a mesma du-
pla de acordes. Depois, acrescentou um solo de teclados ao es-
tribilho do baixo e comeou a construir um dilogo entre os dois
conjuntos de ondas, mudando de um lado para outro, como um
s ator representando uma conversa entre duas personagens.
Quando parecia impossvel que ele pudesse levar aquilo adiante
por mais tempo, o msico adicionou um terceiro estribilho, um
cadenciado padro de chamada e resposta na guitarra, que se
reuniu ao labirinto de notas, obtendo um consenso de opinio
musical. A multido mais perto do palco, hipnotizada pela exe-

34
cuo, berrou e aplaudiu deleitada. Cassidy, porm encurva-
do sobre o instrumento, o rosto quase colado a ele no levan-
tou a vista, nem mesmo pareceu notar que tinha uma platia.
Escutando e observando, Jessup compreendeu de repente
por que fora mandado ali recrutar Cassidy. Ouvira as fitas do
encontro de Hal Moberly com a sala C4-20. E se perguntara se
Arthur Johnson estava ficando maluco quando sugerira o nome
de Cassidy. Naquele momento, ouvindo-lhe a guitarra, compre-
endeu. Seu estilo improvisado era quase perturbadoramente se-
melhante msica da sala C4-20.
Involuntariamente, sua mo moveu-se para o bolso inter-
no do palet, antes que o homem da NASA o bloqueasse. A men-
sagem dobrada ali dentro teria que esperar at que falasse com
Cassidy nos bastidores, depois que ele terminasse a apresenta-
o. Bruscamente, sentiu dio de si mesmo. Estudara a ficha de
Cassidy, sabia que o msico fora convocado durante a Guerra do
Golfo II. Ningum devia ser convocado duas vezes.
No tinha opo, porm. O enigma final do labirinto tinha
que ser solucionado, sem custo ou a todo custo.
Cassidy terminou a pea instrumental e, enquanto a mul-
tido ia ao delrio, levantou-se por um momento para fazer uma
rpida e solene mesura e empurrar pensativamente o tamborete
alguns centmetros para trs. Enquanto fazia isso, olhou para
trs e viu Jessup nos bastidores. Seus olhos se encontraram e
se prenderam durante um instante. Jessup notou o olhar frio,
avaliador, a boca de cantos virados para baixo dentro da barba.
Mas logo depois, Cassidy voltou a ateno para a guitarra e a
platia. Pensativamente, comeou com umas poucas notas de
aquecimento e entrou no nmero seguinte. Jessup reconheceu
imediatamente a msica como Uncle Sam Blues.

Excerto de Benjamin Cassidy A Entrevista do Rolling


Stone; Rolling Stone, 16 de novembro, 2028
Voc comeou tocando com uma banda...
Isso mesmo. The Working Blues. Jaime, Les, Amad, e uns
msicos que contratamos para trabalho de estdio no Flash-
point e no Homeboys. Uma turma bacana, grandes msicos.
Nesse caso, por que voc dissolveu a banda e comeou a

35
tocar solo?
Porque eu no queria pagar-lhes. Sou safado assim. (Ri-
sos.) No, no foi isso. O Working Blues era um conjunto quente
e a gente estava faturando, pelo menos o suficiente para viver,
mas eu simplesmente resolvi, depois de algum tempo, enten-
deu?, simplesmente me soltar, verificar se conseguia trazer o
blues de volta... de volta a um nico cara e sua guitarra, s isso.
No pra desfazer daqueles caras, mas comecei a matutar se
era necessrio uma banda de apoio. uma coisa parecida, voc
sabe, como fez John Mayall durante anos, sem baterista em sua
banda porque considerava que a percusso simplesmente acres-
centava um bocado de barulho. Depois de algum tempo, comecei
a me perguntar se a gente no estava sufocando o blues com
todo esse troo extra, de modo que (passa um dedo de um lado ao
outro da garganta) phfft!, resolvi me livrar da banda. Mas eu ain-
da respeito e admiro aqueles caras. Na verdade, vou tomar parte
na gravao do prximo disco do Jaime, de modo que, desta vez,
ele vai ter oportunidade de me chutar da banda dele. (Risos.)
Aposto que vai fazer isso, justo pra se vingar.
Neste caso, h duas verses diferentes sobre o rompimen-
to. Jaime e Amad disseram que foi seu vcio em cocana que provo-
cou a dissoluo do grupo.
Bem, no, no h duas histrias diferentes. Elas so ape-
nas duas partes da mesma histria. Isso mesmo, eu estava vi-
ciado no p, no posso negar isso. A coisa ficou to ruim que,
quando a gente estava excursionando com os Cambodians, eu
me drogava sempre, antes de subir pro palco. Em primeiro lugar,
me passavam a seringa e depois me davam a guitarra. Tudo
bem, cara, v por aqui. No v cair por cima de alguma coisa
agora. Depois dos espetculos, me levavam para o camarim,
me botavam no sof, e uma pessoa ficava sempre comigo para
que eu no tomasse uma overdose. Eu sabia que estava doente,
eles sabiam, tambm, de modo que, quando fiquei na clnica,
me desintoxicando e resolvendo que devia, talvez, tentar tocar
sozinho, eles resolveram que estavam com o saco cheio daquela
minha merda toda. De modo que foi uma despedida dos dois
lados. No tenho nenhuma mgoa deles e acho que eles tambm
no tm de mim.

36
Mas, para comear, por que voc comeou a tomar cocana?
Essa uma pergunta difcil de responder. No porque fos-
se divertido. No fiz isso para curtir um barato, porque no achei
barato nenhum no troo, e tambm no posso dizer que foi por
presso social, porque aqueles caras so legais e, nestes dias, at
as platias de blues so limpas. Acho que... eu acho que estava
com medo. Estava procurando alguma coisa, alguma experincia
transcendente que me colocasse mais perto da msica. Simples-
mente tocar no palco no era suficiente. Mas, ao mesmo tempo,
tinha medo do que descobriria. No me pergunte por que ou o
qu. (Pausa.) E talvez eu ainda esteja com medo. Acabei com as
drogas, mas ainda estou com medo.

S. S. Shinseiki, aproximao final de Marte: 15 de ju-


nho, 0800 GMT (Hora Mdia de Greenwich), 2030

Dez meses depois, Ben Cassidy flagrou-se observando


uma xcara de caf derramar de uma maneira como nunca vira
caf derramar em toda a sua vida. Acabara de sentar-se em uma
cadeira na sala dos oficiais da espaonave uma cadeira que
era puxada de baixo da mesa hexagonal e que se abria como
uma tampa de caixa e o comandante, Minoru Omori, coloca-
ra uma xcara de papel com caf sobre a mesa, ao lado de seu
cotovelo. Dick Jessup, que se sentara no outro lado da mesa,
estendera-lhe uma pasta de documentos. Mas, quando tentara
pegar a pasta, derrubara a xcara.
O caf derramou em cmara lenta, como se o movimento
fosse captado por uma foto com retardo. A xcara inclinou-se em
um ngulo esquisito e o caf escapou em uma trajetria ligeira-
mente curva e, como se fosse uma bolha de mercrio pardo, o
lquido pareceu seguir uma trajetria que ele mesmo escolhia.
Cassidy ficou olhando fixamente para a coisa, enquanto Jessup,
em um movimento rpido, tentava pegar uma toalha de papel no
balco da cozinha s suas costas. E pegou a sujeira no ar, antes
que ela tocasse o colo de Cassidy. Erguendo em seguida a vista,
Jessup notou a expresso de espanto no rosto do msico.
Efeito Coriolis explicou ele. Causado pela rotao
da nave. Mas no se preocupe. Voc no vai ficar aqui por tempo

37
suficiente para se acostumar.
Oh murmurou Cassidy , que interessante.
Como que est se sentindo? J recuperou seu sentido
de orientao?
J. Claro. Estou timo.
Claro que estava se sentindo timo. Acabara de compre-
ender que se encontrava a bordo de uma espaonave japonesa,
orbitando em torno de Marte, a uns 65 milhes de quilmetros
de tudo que jamais conhecera ou amara, onde at mesmo uma
xcara de caf no derramava da maneira certa. E como que
voc est indo hoje, Dick?
s suas costas, ouviu as risadinhas divertidas dos fuzilei-
ros navais, dois caras dures do 1 Regimento de Infantaria Es-
pacial, que haviam sido ressuscitados dos tanques dos mortos-
vivos, na enfermaria, pouco antes dele. A bioestase fizera parte
do treinamento deles e, quem quer que nunca houvesse estado
antes em animao suspensa induzida por drogas, era obvia-
mente um matuto. De modo que, tudo bem para eles rirem, esses
palhaos profissionais, encostados na antepara, na meia-luz da
sala dos oficiais.
Ele est com aquela tremedeira dos mortos-vivos ou-
viu um deles dizer em voz baixa.
Rocknroll demais, homem respondeu o companhei-
ro.
Fodam-se, vocs dois, disse Cassidy silenciosamente. A
fim de disfarar o embarao, olhou para a bateria de telas no
alto, em volta da mesa. Uma delas mostrava uma imagem do
planeta processada por computador, visto pela cmara da calota
do Shinseiki. Enquanto observava, um dos trs longos e finos
braos da nave uma longa armao triangulada que sustenta-
va cilindros de habitao, veculos bicnicos de aterrissagem, co-
letores solares em forma de disco e uma concha area em forma
de pires deslizou pelo olho sanguinolento de Marte, cercado
pela escurido e dados de leitura tica azuis.
Pestanejou. Isso mesmo, Marte, sim, senhor. Agora, o qu,
em nome de Deus, estava ele fazendo ali?
O capito Omori, com todo o cuidado, colocou uma xcara
de caf na mesa, em frente a Cassidy, e puxou e desdobrou da

38
mesa sua prpria poltrona. Jessup pigarreou e virou uma pgina
na prancheta.
Obrigado a todos, por estarem aqui comeou.
Como o resto de vocs, eu ainda estou me recuperando da estada
no tanque...
Um dos fuzileiros soltou outra risadinha. O comandante
da unidade, coronel Carter Aldiss, que tomara a quarta poltrona
mesa, levantou a vista e disse em voz baixa.
Calado, Spike.
Sim, senhor, coronel.
Nervoso, Jessup voltou a pigarrear.
De modo que vou passar a palavra ao capito Omori,
que dar aos senhores os ltimos dados sobre o perfil de nossa
misso. Capito?
Obrigado, Dr. Jessup. Omori era um homem cor-
pulento, rosto redondo, que dava a impresso de sorrir apenas
uma vez por ano, por farra. Sejam bem-vindos ao Shinseiki,
cavalheiros. Meus dois tripulantes, o imediato Massey e a pri-
meira-oficial Cimino, enviam-lhes suas boas-vindas e tambm
desculpas por no estarem aqui para cumpriment-los. A Sra.
Cimino me pediu para lhes dizer, porm, que gostou de cuidar
dos senhores enquanto estavam em bioestase e que aguarda
com prazer a oportunidade de voltar a fazer isso na etapa de
volta de nossa viagem.
Inesperadamente, Omori sorriu e o sorriso se transformou
numa risada. Jessup respondeu com um sorriso indeciso, poli-
do.
Talvez ela tenha gostado de pedir-nos que tossssemos
disse baixinho um dos fuzileiros.
Acabe com isso, Goober murmurou Aldiss.
Continuando.... Omori, formal outra vez, puxou do
bolso do macaco um aparelho de controle remoto e digitou al-
guns comandos. As telas no alto piscaram e substituram as
imagens de tev, captadas pelo casco externo, por um diagrama
animado da rbita de Marte. A curva mais externa representa
nossa atual trajetria. Quando atingirmos o periastro s 17:00,
os veculos de desembarque Um e Dois sero lanados. O grupo
de desembarque do veculo Um precisa estar na cmara pneu-

39
mtica, a 2-Betty, s 15:30 para vestir os trajes espaciais e to-
mar seus lugares.
Somos ns, Ben explicou Jessup. Cassidy inclinou
a cabea.
O capito Omori continuou:
s 15:00, o veculo ser lanado da estao Arsia. Ele
interceptar o Shinseiki s 18:00 e atracar para a viagem de
retorno. Numa programao normal, executaramos a decolagem
de periastro para o encontro com Terra cerca de trinta minutos
depois, s 18:30, mas, nesta misso, introduzimos uma pequena
interferncia no computador direcional, o que ocasionar uma
discrdia na interfacial primria AI. Uma sombra de sorriso
apareceu nos cantos dos lbios de Omori. No ser nada srio,
claro. O programa simplesmente informar ao sistema de disparo
que o curso est errado, o sistema principal desligar, abortando
o disparo. Um acidente imprevisvel. O fato nos levar a disparar
o OMS para uma insero de emergncia em rbita baixa. Isto
nos dar tempo suficiente para checar o AI principal e localizar
o problema, sem perder nossa janela de reentrada. As estaes
Arsia e Cydonia sero informadas das infelizes circunstncias de
nossa demora. O sorriso de Omori alargou-se. Claro.
Cassidy, confuso com a explicao, ouviu os fuzileiros ri-
rem baixinho, viu Aldiss se reclinar para trs na poltrona, satis-
fao no rosto, e Jessup tentar esconder um sorriso contente.
Ignorou os fuzileiros e olhou diretamente para Omori, no outro
lado da mesa.
Queira desculpar, comandante disse baixinho ,
mas que diabo que o senhor est falando?
Omori, retribuindo o olhar, tornou-se novamente tacitur-
no.
Uma ocorrncia infeliz, Sr. Cassidy. Mas nada que deva
interess-lo.
Nada que deva me interessar. Certo.
Finalmente, sua mente comeara a clarear. Havia sido avi-
sado de que um dos efeitos secundrios da bioestase era certa
lentido mental. Os lobos frontais eram as ltimas partes do
crebro a se recuperarem da aplicao de produtos qumicos
clinicamente derivados de ervas que os houngans haitianos ha-

40
viam usado tradicionalmente para sedar e escravizar pessoas,
transformando-as em mortos-vivos e que naquele momento
eram usadas para hibernao no espao profundo. Mas no era
igual confuso cerebral de um barato de cocana. Na verdade,
o cara quase gostava daquela confuso...
Cassidy sacudiu a cabea: pare com isso. Perguntas que
nas ltimas horas haviam permanecido mudas no fundo de sua
mente galopavam agora para a frente. Olhou para Jessup.
Quem so esses caras? perguntou, indicando com o
polegar os fuzileiros s suas costas. Voc me disse que nesta
nave haveria um grupo de cientistas. Onde esto eles? O que os
fuzileiros esto fazendo aqui? E que merda essa de acidentes
imprevistos e disparo retardado, h... e retorno retrotriangular,
ou que droga vocs chamem a isso...
Isso mesmo disse o fuzileiro que Aldiss chamara de
Spike, um tipo magrelo, nesse momento encostado numa vigia.
um disparo retal de retorno, homem.
Cassidy virou-se na poltrona e olhou para o soldado. O
rapaz continuava a olhar para ele.
Voc est no corpo de fuzileiros, certo? Spike, um
sorriso de um canto a outro da boca, inclinou a cabea. Acho
que voc deve saber um bocado de coisa sobre um disparo no
reto, no?
Enquanto o outro soldado caa na gargalhada, o rosto de
Spike adquiria uma expresso de raiva. O msico ignorou-o e
voltou a ateno para a mesa.
O que diabo que est acontecendo aqui, Jessup?
perguntou.
Bem... Jessup suspirou e olhou para as mos.
Houve uma mudana na misso, da qual voc no foi informado
antes de deixarmos a Terra. Consideraes de segurana...
Meta isso no rabo. Voc me trouxe para aqui sob o pre-
texto de que eu ia fazer parte de uma expedio cientfica. Agora,
chego aqui e descubro que sou a banda de msica de um homem
s do corpo de fuzileiros navais para um bando de aviadores.
Cassidy sacudiu furioso a cabea. No sei muito bem como
estas coisas so planejadas, mas acho que esta foi planejada
com muita antecipao. Voc andou me usando, no foi?

41
Ben, eu... Jessup fechou os olhos e suspirou. Mui-
to bem, reconheo isso. Voc no foi informado de certos aspec-
tos da misso e agora chegou a ocasio de saber quais so. Pelo
menos, a maioria.
Cassidy fez meno de protestar, mas Jessup ergueu uma
mo espalmada.
Espere. Vamos tratar de outro assunto, em primeiro
lugar. Coronel Aldiss, esta uma oportunidade to boa como
qualquer outra de informar a seu grupo e ao Sr. Cassidy.
Aldiss baixo, musculoso, usando macaco caqui com
o distintivo de guias sobre uma paisagem estelar inclinou a
cabea.
Spike, Goober, vocs podem abrir suas ordens agora.
Enquanto os soldados quebravam os lacres dos envelopes que
lhes haviam sido entregues ao entrarem na sala, Aldiss conti-
nuou:
Em agosto passado, enquanto esta misso ainda estava
sendo planejada, a nave sovitica Sergei Korolov entrou em rbi-
ta em torno de Marte e lanou suprimentos para a base Cydonia.
Tratava-se de uma viagem programada, mas o inesperado foi que
um de seus veculos de desembarque continha dois autotanques
AT-80 Bushmaster e um traje blindado de combate. Grandes
surpresas, desnecessrio dizer.
O capito ngelo Spike DAgostino assoviou em voz bai-
xa.
Bushmasters so perigosos, coronel. Ultimamente, an-
daram arrasando a paisagem em Moambique. Que tipo de TBC?
Novo modelo, de forma que no h muitas informa-
es sobre ele. Auto-suficientes para o ambiente de Marte... Os
Bushies foram modificados da mesma maneira... mas o traje pa-
rece uma variao do modelo Golias, israelense. Provavelmente,
um pouco mais rpido nos ps, considerando a gravidade menor.
De qualquer modo, so as primeiras armas trazidas para Marte
e vieram completas, com assessor militar e tudo, o major Mak-
sim Oeljanov. Claro, Moscou alegou que o blindado est aqui
para o caso de haver alguma surpresa de parte dos piolhos. De
qualquer modo, no vamos nos arriscar, no caso de os soviticos
quererem assumir o controle da base Cydonia.

42
Ei, espere a interrompeu-o Cassidy. Isso no
contra uma resoluo das Naes Unidas que probe a coloca-
o de armas no espao?
As Naes Unidas esto muito longe daqui, homem
murmurou Spike DAgostino.
Aldiss lanou um olhar severo ao capito, mas inclinou a
cabea, concordando.
No h prova de que os soviticos tenham essa inten-
o...
Certo, mas dois Bushmasters e um TBC constituem
um argumento danado de forte comentou DAgstino. Os
russos tm ficado um bocado atrevidos ultimamente.
Sim, bem, talvez porque o matuto que a gente acaba de
colocar na Casa Branca tenha ficado tambm um bocado atrevi-
do, no? interrompeu-o Cassidy. Se ele no tivesse comea-
do aquele troo sobre o destino manifesto americano no espao...
Vamos evitar poltica neste assunto, sim? disse rapi-
damente Jessup. De qualquer modo, a FDR do coronel Aldiss
est aqui como trunfo de reserva. Foi reunida uma equipe de
cientistas, mas ela foi retirada secretamente deste vo para dar
lugar Corrida de Obstculos... humm, o nome de cdigo desta
nossa operao.
Tudo bem, meu chapa. O tenente William Goober
Hoffman um rapaz alto e magro do Alabama, cabea raspada
deu uma sonora palmada, tranqilizadora e condescendente,
no ombro de Cassidy. Simplesmente nos considere como seus
anjos da guarda.
A Morte Vinda das Alturas murmurou DAgostino.
Simplesmente estrebuchar e algum anotar os nomes dos
mortos.
Chocante! Cassidy rolou os olhos em xtase para o
alto. O sargento Fria e os Comandos Uivantes. Jessup, esses
caras vo descer com a gente? Se vo, voc se importaria se eu
simplesmente esperasse aqui at que eles terminassem de balear
todo mundo?
Aldiss sacudiu a cabea.
Ns no vamos descer no veculo de desembarque com
o senhor. Tudo o que esperamos que mantenha o bico calado

43
sobre nossa presena aqui, quando chegar base Cydonia.
Olhos semicerrados, Cassidy fitou o coronel. Aquilo no
fazia sentido. Se os fuzileiros estavam ali como uma proteo
contra os blindados soviticos em Marte, de que adiantava se a
fora de deslocamento rpido permanecia a bordo do Shinseik?
Abriu a boca para fazer a pergunta, mas aparentemente Jessup
leu seus pensamentos. Levantando-se devagar da poltrona ao
que parecia, estava se acostumando ao efeito Coriolis pigar-
reou e pegou a prancheta de notas.
Coronel, tenho certeza que o senhor vai querer comple-
tar esta sesso de instrues com o seu pessoal e o capito Omo-
ri. Aldiss inclinou a cabea. Jessup olhou para Cassidy.
Ben, se quiser vir comigo, vou reapresent-la a uma velha amiga.
timo. Cassidy levantou-se e ficou observando a pol-
trona onde se sentara dobrar-se sob si mesma e encaixar-se em-
baixo da mesa. Depois, voc talvez me devolva minha guitarra.
Os fuzileiros assoviaram e aplaudiram. Cassidy conseguiu
fazer uma rpida mesura sem cair para frente, antes de seguir
Jessup por uma escotilha para o compartimento contguo. Jes-
sup fechou e trancou a escotilha
Eles so provavelmente o melhor que o 1 regimento
espacial pode oferecer disse tranqilamente. Voc poderia
ter sido um pouco mais delicado com eles.
Eu me ofereci para fazer parte de um experimento cien-
tfico, no de um espetculo do USO... embora convocado seja
provavelmente uma palavra melhor para descrever isso.
Talvez seja melhor que voc se considere voluntrio, a
despeito das circunstncias. Encontravam-se em um estreito
compartimento de carga. Jessup passou por ele e seguiu com
um dedo os armrios numerados at localizar um deles. Mas
vou lhe dar alguns conselhos.
Cassidy aproximou-se e ficou olhando enquanto Jessup
abria o armrio.
O que isso?
Jessup tirou do armrio um longo volume embrulhado em
mylar prateado opaco e entregou-o com cuidado a Cassidy.
Quando chegarmos l embaixo, faa exatamente o que
eu lhe disser, mas no se dirija logo para o habitat. Simples-

44
mente, espere no lado de fora e siga a primeira pessoa que lhe
disser para acompanh-la. Um bocado de merda vai bater no
ventilador.
Cassidy olhou-o fixamente durante um momento, depois
abriu o volume, olhou para dentro, e l estava sua Yamaha.
A merda vai bater no ventilador repetiu. O que
que eu fao depois disso?
Simplesmente, faa seu trabalho respondeu Jessup,
dando de ombros.
Ah, humm. Cassidy escondeu o nervosismo passan-
do os dedos sobre o brao do instrumento. No queria reconhe-
cer, mas a nsia voltara. Como sempre, nas ocasies em que
estava inseguro de si mesmo, de seu talento. De modo que,
parafraseando o imortal Frank Zappa, simplesmente calo a boca
e toco minha guitarra.
O que no m idia concordou Jessup.

II. 60 segundos sobre Cydonia


Excerto de A Procura dos Piolhos, por David L. Zurkin;
Atlantic Monthly, maro 2031
No mesmo instante em que fotos dos artefatos encontra-
dos em Cydonia estavam sendo espalhadas pelas telas e pginas
de jornais e revistas na Terra, comearam os preparativos na
estao Arsia para uma demorada expedio cidade. O Edgar
Rice Burroughs pouco mais fizera do que um vo por cima do
local e uma curta aterragem na Face. Conquanto o balo fos-
se o meio de transporte disponvel mais rpido em Marte, ele
no tinha o raio de ao, a capacidade de carga ou a tripulao
necessrios para uma explorao demorada do local. Enquanto
isso, cientistas na Terra e na estao Arsia reclamavam em altos
brados mais informaes sobre a Face. E, por causa da pressa
com que foi montada a expedio, surgiu um litgio: quem tinha
o direito prioritrio de explorar as runas?
Embora a estao Arsia fosse um empreendimento inter-
nacional, naes diferentes haviam contribudo com componen-
tes para a instalao e haviam ajudado na descoberta do local.
O Burroughs era registrado nos Estados Unidos, mas seus dois
45
tripulantes, W. J. Boggs e Katsuhiko Shimoda, eram respectiva-
mente americano e japons. Os veculos que trouxeram a expedi-
o at Cydonia tinham sado de uma fbrica russa, mas os che-
fes do grupo de cientistas da estao Arsia, Shin-ichi Kuwakami
e Paul Verduin, eram um japons e um holands, enquanto que
os co-supervisores da base Arthur Johnson, Sasha Kulejan
e Miho Sasaki haviam nascido na Amrica, Unio Sovitica
e Japo. Embora os equipamentos cientficos transportados de
Cydonia, canibalizados dos laboratrios da estao Arsia, fos-
sem na maior parte de fabricao americana, a Agncia Espacial
Europia fora a responsvel pelos mdulos do habitat, enquanto
que a engenhosa e porttil instalao de reciclagem de gua era
um produto da URSS, e assim por diante.
Em circunstncias mais favorveis, teria sido um teste-
munho da cooperao espacial internacional. Na verdade, os
membros da colnia em Marte haviam muito tempo antes apren-
dido a ignorar a questo de quem contribuir com o qu. Ao
tempo em que Marte fora considerado uma estao interme-
diria para explorao espacial ulterior, e seus recursos eram
considerados quase ilimitados, Estados Unidos, Unio Sovitica,
Japo e europeus mostraram-se sinceramente dispostos a com-
partilhar da riqueza. A cidade, porm, a cultura desconhecida e
os artefatos tecnolgicos dos aliengenas ento batizados de
piolhos no faziam parte da barganha. Os governos de Terra
no queriam, no esprito da dtente, eventualmente deixar livres
as descobertas potenciais que poderiam ser feitas na cidade.
Infelizmente, no surgira ainda um direito espacial inter-
nacional que cobrisse questes como a explorao ou recupe-
rao de artefatos extraterrestres, de modo que no havia re-
curso jurdico praticvel. Complicando ainda mais as coisas, a
poltica americana dera uma de suas peridicas guinadas para
a direita. Em 2028, o ultraconservador George White fora elei-
to para a Casa Branca. No seu primeiro discurso O Estado da
Unio, pronunciado perante o Congresso em 2029, aludira ao
destino manifesto americano no espao, o que fora logo de-
pois seguido pela duvidosa alegao de que a cidade pertencia
aos Estados Unidos porque fora vista pela primeira vez por uma
sonda espacial americana em 1976. O secretrio-geral sovitico

46
Andrei Nasanov, ele tambm um linha-dura, respondera com a
alegao, ainda mais absurda, que, uma vez que a URSS fizera
a aterrissagem da primeira sonda em Marte, em 1971, o planeta
vermelho era legalmente territrio sovitico. Menes porventu-
ra feitas na Resoluo Espacial das Naes Unidas, que proibia
reivindicaes nacionais a corpos celestes, perderam-se na briga
resultante.
Se tivesse sido verificado que a cidade era apenas uma
casa abandonada, vazia, a briga poderia ter finalmente acabado
na habitual troca de palavres. Mas ento, para o que desse e
viesse, fora descoberto o Labirinto...

Base Cydonia, Marte: 15 de junho, 18:00 MCM, 2030

Minutos depois de o veculo de desembarque de pessoal


do Shinseiki ter tocado a plataforma de pouso da base Cydonia,
Richard Jessup usando um dos forros de pouco peso, colados
pele, que substituram os trajes espaciais mais volumosos em
Marte afastou-se do aparelho e dirigiu-se para o conjunto de
cilindros semi-enterrados que formavam o habitat da base. Os
dois co-supervisores da base, Miho Sasaki e Arthur Johnson,
seguiram-no quando o administrador da NASA chamou-os entre
o pessoal da comisso de recepo que os fora receber.
A caminho do habitat, Jessup parou por um momento
para olhar a cidade: quatro enormes pirmides de pedra corro-
da, lembrando estranhamente as pirmides egpcias de Giz,
erguendo-se altaneiras sobre a plancie avermelhada. Enquanto
as observava, um dos autotanques soviticos apareceu, saindo
de trs da base da Pirmide C-l. O AT-80 Bushmaster era to feio
no seu projeto como em sua finalidade: um rob que andava ere-
to sobre duas pernas articuladas, sua torreta superior giratria
armada com uma metralhadora de 20mm, sem recuo. Passando
por eles, a torreta girou na direo de Jessup e imobilizou-se por
um momento, seu olho artificial vasculhando por um momento o
recm-chegado. Uma rpida salva da metralhadora poderia t-lo
cortado em dois, mas, aparentemente, o sistema de Bushmas-
ter AI chegou concluso de que Jessup no constitua perigo
imediato e o enorme rob de guerra continuou pesadamente em

47
seu caminho.
Jessup permaneceu calado at que os trs foram proces-
sados pela cmara pneumtica do habitat e entraram no mdulo
vazio do laboratrio. Com todo cuidado, fechou a escotilha quan-
do entraram. Em seguida, sem prembulo ou pedido de descul-
pas, entregou a Johnson um envelope lacrado. Johnson abriu-o,
leu rapidamente o ofcio, notando as assinaturas do presidente
e do administrador-chefe da NASA, passou-o a Sasaki e virou-se
novamente para Jessup.
De modo que... interrompeu-se e apertou os lbios,
olhando para os recipientes de vidro na bancada de qumica.
Isso permanente, Dick?
Apenas at passar a crise respondeu Jessup. Art,
voc tem que acreditar em mim quando lhe digo que isso no foi
nem opo nem deciso minha. Todo mundo tem inteira confian-
a em sua capacidade de chefiar esta misso...
Exceto que no querem uma pessoa que to amiga
dos russos. Johnson, um homem baixo e entroncado, de cabe-
los grisalhos ondulados, soltou uma pequena risada zombeteira
e sacudiu a cabea. Voc sabia o que Eliott Betano andava fa-
zendo antes de White escolh-lo como chefe da NASA? Era autor
de fico cientfica, produzindo histrias de arrepiar os cabelos
sobre guerras espaciais com a Unio Sovitica. Para ele, isto
um sonho que se transformou em realidade. Talvez, se tiver sor-
te, ele tire disto uma verdadeira guerra. Aposto que ele e White
esto neste momento no abrigo contra bombas da Casa Branca,
fazendo um levantamento do estoque de carne enlatada.
Art... suspirando, Jessup cocou a parte posterior da
cabea, sentindo o galo que ganhara durante a freada aerodin-
mica. Pelo menos isto fora tudo o que sofrera. Ben Cassidy en-
joara violentamente durante a descida. Eu tambm no gos-
to disto, mas esta coisa no pode funcionar, enquanto tivermos
uma arma encostada em nossa cabea.
Nesse caso, o que que voc tenciona fazer? Sasaki
dobrou o ofcio e restituiu-o a Johnson. Em seguida, distrada,
sacudiu os longos cabelos pretos sobre os ombros. O ofcio diz
que voc substitui Arthur no comando, por motivo de conside-
raes militares. O que que isso significa?

48
No posso dizer isso a vocs neste exato momento...
Claro que voc pode nos dizer isso agora mesmo. Art
Johnson fingiu falta de flego. Ora, Dick, ns nos conhecemos
h um tempo, desde o primeiro ano na Cal Tech, se que me
lembro corretamente. No h nada que voc no possa contar a
um velho colega, h?
Muito bem, ento. Eu no vou contar a vocs respon-
deu friamente Jessup. Em primeiro lugar, quero que Sasha e
Oeljanov tomem conhecimento disto e quero dar a eles a opor-
tunidade de tirar daqui, voluntariamente, os Bushmasters e o
TBC. E essa deciso minha, e no de White ou de Betano.
Que heri disse azedamente Johnson. O que que
voc tem l em cima, uma bomba nuclear?
Jessup ignorou-o.
Eu gostaria que vocs dois estivessem presentes quan-
do eu falar com eles. Se e quando... se eles recusarem, quero
que vocs dois discretamente espalhem por a que todos devem
se proteger. O melhor lugar para o encontro ser provavelmente
dentro da cidade. E diga a Boggs para decolar com o Burrou-
ghs e cair fora daqui... bem longe daqui, pelo menos uns vinte
quilmetros... e que tenha certeza de que Cassidy est a bordo
quando partir.
Johnson fitou-o por um momento e em seguida baixou a
cabea.
Sim, senhor.
Isso significa que vai haver aqui um golpe militar?
perguntou Sasaki. Jessup olhou-a, mas no respondeu. A esguia
mulher aproximou-se mais dele. Quem que voc pensa que
, Jessup? O Japo e a Agncia Espacial Europia so partes
neutras nesta misso. O que que lhe d o direito de atacar, sem
nossa permisso?
Miho, seu governo e os europeus foram consultados nos
nveis mais altos. Jessup, sustentando-lhe o olhar, obrigou-se
a permanecer calmo. Voc pode pensar que no est metida
nisto, mas sabe to bem como eu que aquelas armas podem ser
usadas contra qualquer um e todos aqui. Paul, Shin-ichi, Art,
voc mesma... vocs so refns potenciais. Seu governo reconhe-
ce esse fato, tambm. Esse o motivo por que a Shinseiki est

49
sendo usada como nave de apoio.
Para qu! quis saber ela. Isto um ataque nucle-
ar ttico? Jessup hesitou. Seria vantajoso para ele conservar as
cartas sem que as vissem, mas se Miho Sasaki pensasse, erro-
neamente, que um ataque nuclear estava em andamento, este
fato poderia prejudic-lo. Os bisavs de Sasaki tinham sido vti-
mas do bombardeio atmico de Hiroshima e a desconfiana das
foras nucleares americanas corria forte em sua famlia. Se ela
espalhasse que a Shinseiki transportava uma ogiva nuclear, isto
no s disseminaria uma histeria sem fundamento, mas poderia
tambm estimular Oeljanov a tomar refns.
Nada de nuclear garantiu-lhe. No vou lhe dizer o
que est l em cima, mas dou-lhe minha palavra que um ataque
nuclear no est sendo planejado. Voc tem que confiar em mim
neste particular, Miho.
Miho disse Johnson.
Sasaki olhou para o co-supervisor americano. Johnson,
solenemente, inclinou a cabea. Miho inspirou profundamente
e, lento, repetiu o mesmo gesto. Johnson voltou a olhar para
Jessup.
Muito bem, chefe, o que vai ser agora?
Jessup estendeu a mo para a antepara, tirou o telefone
do gancho e passou-o a Johnson.
Ligue para Sasha e o major Oeljanov e diga-lhes para
virem aqui, imediatamente.
Johnson pegou o aparelho e digitou dois nmeros.
Dr. Kulejan, major Oeljanov, por favor, apresentem-se
imediatamente ao laboratrio. Devolveu o telefone a Jessup, e
disse: Sabe de uma coisa, Dick, Sasha tambm no enlouque-
ceu com esta situao Tudo isso, desde o comeo, tem sido coisa
de Oeljanov. Sasha entrou de gaiato na coisa.
Jessup inclinou a cabea.
Vou tentar me lembrar disso. E obrigado por me dizer.
Minutos depois, Sasha Kulejan e o major Maksim Oeljanov
chegaram juntos ao laboratrio. O modulo estava congestiona-
do com apenas trs pessoas ali dentro, de modo que, com mais
duas, a reunio foi literalmente face a face. Kulejan no fora
plataforma de pouso quando ele desembarcara. O russo magro e

50
barbado sorriu alegremente, pegou a mo estendida com as suas
e apertou-a calorosamente.
Richard! exclamou. Que bom v-lo de novo? Seja
bem-vindo a Marte!
Jessup forou um sorriso.
um prazer rev-lo, Sasha. S gostaria que pudesse
ser em circunstncias mais felizes.
A expresso de Kulejan mudou, de cordialidade para con-
fuso, mas antes que o astrofsico da Glavkosmos pudesse dizer
mais alguma coisa, Jessup desviou a ateno para Oeljanov. O
major do exrcito vermelho alto, corpo de pugilista e cabelos
escuros finos e comeando a rarear estava parado em posio
de meio descanso junto escotilha.
Dr. Jessup disse ele formalmente.
Major Oeljanov respondeu Jessup com igual formali-
dade , estou aqui como representante do governo dos Estados
Unidos. Por ora, substituo oficialmente o Dr. Johnson como co-
supervisor americano da base Cydonia e outras operaes tripu-
ladas em Marte.
Oeljanov olhou firme para Jessup.
Sim? Por favor, continue.
Jessup tomou uma profunda respirao. Estivera se pre-
parando para esse momento antes mesmo de deixar a Terra,
quando a misso lhe fora empurrada nas mos, mas ainda sen-
tia-as tremer. Apresentar ultimatos, principalmente a um oficial
sovitico, no era algo a que estivesse acostumado.
Ns temos problemas...
Parou, tomou outra profunda respirao e recomeou:
Major Oeljanov, no podemos tolerar a presena de
autotanques e blindados de combate nesta base. Eles desesta-
bilizam a natureza internacional deste trabalho de investigao
cientfica. Na qualidade de representante designado dos Estados
Unidos da Amrica, solicito-lhe que retire todas as armas sovi-
ticas da base Cydonia. Oeljanov permaneceu impassvel.
Falando como representante oficial da Unio das Re-
pblicas Socialistas Soviticas... havia uma nota ligeiramente
irnica em sua voz
... acreditamos que a instalao de nossas unidades

51
blindadas contribui para maior estabilizao.
s suas costas, Jessup ouviu o som que Miho Sasaki pro-
duziu ao mover-se inquieta, mas no olhou em volta. Sasha Ku-
lejan parecia contrafeito, embaraado. Jessup manteve os olhos
no rosto de Oeljanov.
Eu... ns no aceitamos essa interpretao, major.
Mais uma vez, peo-lhe, por favor, que retire suas unidades de
combate da base Cydonia.
Ceticamente, o oficial ergueu uma sobrancelha.
E fazer o que com elas, Dr. Jessup? Abandon-las neste
deserto? Sacudiu a cabea. No. Isso inaceitvel. Tivemos
muito trabalho e despesas para trazer os AT-80 e o traje blinda-
do para Marte. Lamento, mas elas vo ficar operacionais na base
Cydonia.
Neste caso, o senhor recusa.
Oeljanov contraiu os lbios.
Oficialmente, sim, foi isso exatamente o que eu disse,
Dr. Jessup.
Jessup no se deu ao trabalho de repetir o ultimato a
Kulejan. Embora Sasha fosse tecnicamente o chefe sovitico da
base e exercesse autoridade igual dele e de Sasaki, sua autori-
dade fora suplantada pela de Oeljanov. Na verdade, repetir a exi-
gncia a Kulejan seria embaraoso para o amigo, que conhecera
em conferncias sobre cincia espacial na Terra. Essas nuanas
poderiam ser comunicadas, e mal-interpretadas, pelos superio-
res polticos de Sasha em Moscou.
Neste caso... Jessup escolheu com cuidado as pala-
vras, esforando-se para no estragar o efeito ... os Estados
Unidos e seus aliados em Marte tero que tomar as medidas
apropriadas.
Oeljanov fez meno de dizer alguma coisa.
Com licena disse Jessup, e antes que o major pu-
desse falar, passou por ele e cruzou a escotilha.
A base Cydonia era uma instalao pequena, temporria,
uma meia dzia de mdulos ao longo de um nico estreito cor-
redor. No teve problema em encontrar o mdulo de comando.
Fechando a escotilha ao entrar, ordenou imediatamente
ao tcnico de servio que o ligasse pelo rdio com a Shinseiki,

52
utilizando a freqncia prioritria que o comandante da nave es-
tava monitorando. Minutos depois, a voz do capito Omori sur-
giu no elo de comunicao.
Sim, Dr. Jessup? Como foi a reunio?
Ruim respondeu Jessup. Chegamos a um impasse
com o russo e ele se recusa a comportar-se. Prossiga com a Cor-
rida de Obstculos, cdigo verde. Repito, Corrida de Obstculos,
cdigo verde.
Uma curta pausa.
Ouvimos isso, comando de Cydonia. Corrida de Obstcu-
los, cdigo verde. Shinseiki termina e desliga.
Jessup desligou tambm e acomodou-se numa cadeira a
fim de observar a bateria de monitores de tev acima do conso-
lo. Quinze minutos. Agora, se apenas Oeljanov no descobrisse
antes desse prazo...

Excertos dos Anais do Congresso, transcrio de depoimen-


tos prestados Comisso Especial sobre o Espao, Senado dos
Estados Unidos; l de julho, 2030
SENADOR ROSENFELT, do Missouri, Presidente da Comis-
so: A comisso ainda no sabe, Sr. Betano, por que a NASA e
a Casa Branca julgaram necessrio no informar ao Congresso
que uma misso militar secreta fora enviada a Marte.
ELIOTT B. BETANO, Administrador-chefe, NASA: Pela mes-
ma razo por que numerosas pessoas na NASA, no Pentgono
e... pessoas diretamente envolvidas na misso, no foram infor-
madas, senador. Julgamos que a natureza sigilosa da Corrida
de Obstculos, seu carter delicado, tornava impossvel que fos-
se divulgada publicamente. No queramos que vazasse para os
soviticos coisa alguma do que estvamos planejando. Recebi
ordens diretas do presidente de no revelar coisa alguma sobre
Corrida de Obstculos a ningum que no tivesse autorizao
para acesso a informaes ultra-secretas de parte do FBI e do
Departamento de Estado.
SENADOR ROSENFELT: Eu tenho essa autorizao, Sr.
Betano, e no fui informado.
Sr. BETANO: Eu no sabia disso, senador. Sinto muito.
SENADOR ROSENFELT: Aposto que sente. Tem a palavra

53
a Sra. Crouse.
SENADORA CROUSE, da Califrnia: Segundo entendi, o
ataque foi desfechado usando-se um novo tipo de espaonave,
a... ah, F-210 Marte STS. Acho que so conhecidas como, h...
Sr. BETANO: Vespas, madame. O F-210 Vespa, aparelho
para emprego espao-superfcie em Marte. Um aparelho de com-
bate muito eficiente, eficaz como a operao Corrida de Obst-
culos provou.
SENADORA CROUSE: Com certas reservas, concordo.
Mas, pelo que depreendi, o aparelho foi especialmente projetado
e construdo para uso em Marte. A comisso ouviu depoimento
de outra testemunha, que nos disse que o Vespa aerodinmico
demais para ser usado na Lua, e frgil demais e com potncia
insuficiente para uso eficaz na Terra. O nico lugar onde pode
ser usado eficazmente em operaes de combate em Marte. Na
verdade, foi especialmente projetado para esse ambiente Minha
pergunta, Sr. Betano, se o F-210 foi concebido, projetado e
construdo antes que houvesse necessidade dele.
Sr. BETANO: Bem, o... quero dizer, o financiamento do
Vespa foi aprovado pela comisso conjunta das foras armadas
em fevereiro de 27, com uma inovao, e com a possibilidade
de que pudesse ser necessrio em futuro prximo. Foi aprovado
com verba regular no oramento do Departamento de Defesa...
Poderia repetir aquela pergunta, por favor, senadora?
SENADOR ROSENFELT: Tem a palavra o senador Leakey.
SENADOR LEAKEY, do Ohio: Acho que a senadora Crouse
est perguntando, senhor, se o Vespa foi projetado especialmen-
te para esse tipo de misso.
Sr. BETANO: No entendi sua pergunta, senhor.
SENADOR LEAKEY: O Vespa parece ter sido projetado
como avio de combate. Tenho aqui as especificaes e o ar-
mamento inclui uma metralhadora de 20mm e dois msseis in-
teligentes, de combustvel slido. De maneira que o Vespa foi
projetado no apenas para vo propulsado na atmosfera marcia-
na, mas aparentemente para atacar foras inimigas na superfcie
desse planeta. Mesmo assim, o seu raio de ao limitado, devido
limitada capacidade do tanque de combustvel, tornava-o ca-
paz apenas de misses de curta durao. Uma vez pousado, ele

54
estava realmente confinado ao solo. Esta anlise correta, no?
Sr. BETANO: Est correta, senhor, sim, mas ainda no
vejo...
SENADOR LEAKEY: O que me confunde, Sr. Betano, o
motivo por que a NASA e o Pentgono julgaram necessrio, h
quatro anos, defender a aprovao aqui no Congresso, no ora-
mento do Departamento da Defesa, de verba para construir um
avio de combate para Marte, quando, pelo menos em 2026, os
Estados Unidos e a URSS adotavam uma postura reciprocamen-
te pacfica. O tipo de misso para o qual se destinava o Vespa, as
circunstncias para as quais foi construdo no existiam naque-
la ocasio. Ambos os pases estavam empenhados na explorao
pacfica de Marte. Os soviticos no haviam instalado arma ne-
nhuma em Marte, nem tinham razes, na opinio deles, de fazer
isso em qualquer tempo.
Sr. BETANO: No entendo o que o senhor est insinuando,
senador.
SENADOR LEAKEY: No, senhor. Acho que o senhor en-
tende. Algum estava doido para iniciar uma briga.

Base Cydonia, Marte: 15 de junho, 18:30 MCM, 2030

S espero que o senhor no seja algum cientista que


queira pegar algumas amostras de rocha, porque no vou deixar
que as leve para bordo, e vamos cair fora daqui agora!
W. J. Boggs, l,82m de aviador cambaio do Tennessee, no
esperou pela resposta, enquanto mergulhava pela cmara pneu-
mtica da cabine e caa na poltrona do piloto. O co-piloto do
Edgar Rice Burroughs, Katsuhiko Shimoda, estendeu a mo por
cima de Ben Cassidy apertado no cho entre as duas poltro-
nas e fechou a escotilha, enquanto Boggs apertava o boto do
rdio com o polegar enluvado.
Comando Cydonia, fala aqui o Burroughs, solicitando
permisso para decolagem de emergncia disse seco. Mas no
esperou resposta. Quem que d bola pra isso, afinal?
murmurou. Estamos com uma pressa danada. Katsu, essa
escotilha est fechada?
Afirmativo, W. J. Calmamente, Shimoda acionou ala-

55
vancas nos painis da estao de vo. Iniciado ciclo de pressu-
rizao da cabine. MPU a 100%, checado. Elevadores checados.
O entelamento do balo est perfeito...
Sim, sim, sim. Enfie no rabo essa lista de verificao.
Vamos simplesmente cair fora daqui.
Burroughs, aqui o comando de Cydonia, voc est libera-
do para decolagem de emergncia.
Ouvimos, comando respondeu Boggs. Por cima do
ombro, olhou para Cassidy. Agente-se a, companheiro, isto
vai ser duro. Muito bem, Katsu, solte as cordas!
Shimoda acionou duas alavancas, que desconectavam os
cabos que prendiam o balo ao solo. O balo de 120m de com-
primento sacudiu-se na forte brisa, que aumentara de fora
medida que o sol comeava a pr-se no horizonte do oeste. Do
outro lado das janelas da gndola, viram os membros da equipe
de terra, em suas roupas colantes, afastarem-se, correndo, de
baixo da sombra ovide do Burroughs.
Lemes de profundidade ajustados para subida vertical!
disse Boggs em voz alta. Motores de bombordo e estibordo
na potncia mxima! Agentem-se, l vamos ns!
Com a mo direita, Boggs empurrou para a frente os ma-
netes de combustvel dos dois motores e o Burroughs subiu
como um raio, seus motores de turbolices geminados de 800hp
uivando enquanto se esforavam para subir na tnue atmosfera
marciana. O piloto olhou desconfiado para o altmetro e, em se-
guida, virou a vista para Cassidy, atrs dele.
Voc consegue voar? perguntou.
O qu? perguntou debilmente Cassidy. A impresso
que tinha era que o dirigvel estava em p, em cima da cauda.
Ficara enjoado durante a freada aerodinmica do veculo de de-
sembarque da Shinseiki e achava injusto ser submetido nova-
mente a esse tipo de castigo, menos de uma hora depois de ter
tocado o cho. Esta coisa?
No. Quero dizer, se a gente tiver que jogar voc pela es-
cotilha, voc pode bater os braos e descer sozinho para o cho?
Este dirigvel no foi feito para levar trs pessoas.
Ahn...
Droga rosnou Boggs, voltando aos controles. Kat-

56
su, temos um passageiro que to estpido que acha que pode
bater os braos e voar. Ei, fique de olho no radar, sim?
Shimoda lanou um olhar a Cassidy.
No se preocupe com ele. Ele fica sempre assim quando
tem que ir s pressas a algum lugar. Verificou os instrumen-
tos de controle. Pressurizao da cabine, normal. Podemos
tirar nossos capacetes.
Soltou a fivela da gola do traje colante e removeu o ca-
pacete. Em seguida, estendeu a mo para fazer a mesma coisa
com o capacete de Boggs, cujas mos estavam ocupadas com o
manche do dirigvel. Cassidy mexeu atabalhoado no seu e con-
seguiu finalmente solt-lo do traje. Shimoda ajudou, estendendo
a mo para acionar a chave no peito de Cassidy, que desligava o
suprimento interno de ar. O co-piloto japons colocou os fones
de ouvido e tirou de um compartimento um sobressalente, que
jogou na direo do msico. Boggs, controlando o manche com
uma das mos para compensar as pancadas do vento, com a ou-
tra puxou de baixo do assento um bon de beisebol e, por cima
dele, colocou os fones. Os fones forrados de espuma mal conse-
guiam abafar o som dos motores, mas os microfones tornavam
um pouco mais fcil eles se entenderem.
Sinto muito porque fomos obrigados a deixar seu pa-
cote l embaixo desculpou-se Shimoda. Nossa capacidade
de carga limitada, como W.J. explicou, e j estamos forando a
coisa trazendo-o conosco. O que era que havia nele, afinal?
Minha guitarra.
Uma guitarra! berrou novamente Boggs. O que
diabo voc? Msico?
Sou, isso mesmo. Sou msico. Foi a minha guitarra
que vocs deixaram na base. Por que que vocs esto com essa
pressa toda?
Um msico. Boggs sorriu alegremente para Shimo-
da, que meramente sorriu de leve, enquanto mexia nos controles
e sacudia a cabea.
Um msico. Isso gozado.
melhor do que receber outro cientista chato res-
pondeu Shimoda.
Anjos um-dois, nivelando, curso 32 norte por 4-zero-

57
quatro-leste.
Boggs empurrou o manche para a frente e para longe da
barriga e o nariz do dirigvel voltou a uma posio mais horizon-
tal. Estamos fora da merda e a uma distncia segura. Como
que vai a entelagem, Katsu?
Silenciosamente, Shimoda levantou um polegar.
timo. Uns 25km ao largo devem ser espao suficiente.
Vamos estacionar aqui e observar o espetculo. Alguma coisa
na tela?
Negativo respondeu Shimoda, olhando para a tela
do radar.
Diga negatrio, droga! Ns falamos ingls a bordo deste
balo.
Fingiu lanar um soco contra a cabea de cabelos cor-
tados rente, do co-piloto, que se esquivou facilmente. A gente
pensaria que voc ainda est levando carne de canguru da Aus-
trlia para Shin-Nippon, pela maneira como fala.
Carne de vaca corrigiu-o Shimoda. Eu estava
transportando carne de vaca. Ah! Contato de radar. Dois obje-
tos entrando na atmosfera a 15.000m, a velocidade Mach 2, 42
graus norte por 36 graus oeste... Terceiro e quarto objetos, apa-
gados, soltando-se deles neste momento, saindo do alcance da
tela.
Esses so os foguetes disparando comentou Boggs.
Aposto cinco paus que construram avies de combate para
esta atmosfera desde que viajamos para c. Olhou novamente
para Cassidy, atrs deles. Voc esteve l. No foi isso?
Raios me partam se sei, mas havia uns dois fuzileiros
navais a bordo da Shinseiki.
Boggs soltou uma risadinha.
Ouviu, Katsu? Eu lhe disse. Voltou a olhar para Cas-
sidy. Msico, h? No estou brincando, eu mesmo recebi o
nome de um msico. Waylon Jennings. De Nashville, minha ci-
dade.
Acho isso maravilhoso. Cassidy arrotou e sentiu-se
um pouco melhor. Agora, algum pode me dar uma resposta
direta e me dizer o que que est acontecendo?
Boggs soltou uma gargalhada.

58
O que est acontecendo que o major Oeljanov e seus
robs vo ser arrasados por uma dupla dos mais rpidos e per-
versos rapazes do corpo de fuzileiros navais dos Estados Unidos.
Se olhar por essa janela a, voc vai apreciar todo o espetculo.
Indicou a janela de painel triplo, junto poltrona de Shimoda.
Eles andaram pedindo e agora...
A 2h de altitude disse Shimoda, apontando para fora
da janela. Duas esteiras de vapor.
L vamos ns. Boggs inclinou-se para olhar por cima
dos ombros de Shimoda para os dois finos riscos brancos que
cruzavam como lanas a estratosfera prpura escura. De
modo que disse ele distrado voc o cara que vai descer
ao Labirinto?
Eu mesmo respondeu Cassidy, tentando, desajeita-
damente, levantar-se e equilibrar-se sobre os joelhos. Acho
que sou o cara.
Boa sorte pra voc. Tomara que se saia melhor do que
o ltimo cara que desceu.
Por um momento, Cassidy esqueceu as esteiras de vapor e
olhou de soslaio para Boggs.
O ltimo cara? O que foi que aconteceu com ele?
Trouxeram-no de l dentro de um saco. Boggs inter-
rompeu-se e olhou para Cassidy. Voc quer dizer que ningum
lhe contou o que aconteceu com Hal?

Do The New York Times (edio online); 16 de junho, 2030,


pgina I. (Manchete: Foras Espaciais Americanas Atacam e Des-
troem Unidades Soviticas em Marte.)
WASHINGTON, 15 de junho Altos funcionrios da Casa
Branca, Departamento de Defesa e Administrao Nacional da
Aeronutica e Espao (NASA) confirmaram hoje, em entrevista
coletiva de surpresa, que uma fora de deslocamento rpido do
corpo de fuzileiros navais dos Estados Unidos, do 1 regimento
de infantaria espacial, atacou e destruiu inteiramente unida-
des militares mveis em Marte, pertencentes Unio Sovitica.
Um assessor militar sovitico e um piloto do corpo de fuzileiros
morreram no incidente, que ocorreu hoje lh35m da tarde, EST,
ou 6h40m, MCM (Meridiano Central de Marte).

59
Segundo o anncio, feito na Casa Branca, o ataque foi re-
alizado por dois pilotos do corpo de fuzileiros em avies Vespa,
tipo espao-superfcie, lanados de uma rbita marciana pela
espaonave japonesa S. S. Shinseiki. Os dois ES de combate des-
truram dois autotanques soviticos AT-80 Bushmaster, antes
que um oficial do Exrcito Vermelho sovitico, pilotando um traje
de combate blindado adaptado ao espao, conseguisse abater
um dos ES. O Vespa restante conseguiu, em seguida, liquidar o
oficial sovitico, antes de aterrissar em segurana na superfcie
marciana.
O ataque ocorreu na regio de Cydonia, no hemisfrio
norte de Marte, no local do acampamento-base da expedio in-
ternacional que est explorando runas extraterrestres recm-
descobertas no planeta. O porta-voz do Pentgono, ten-cel. Sa-
muel O. Kasey, identificou o oficial fuzileiro morto como o ten.
William A. Hoffman. Embora a identificao do assessor militar
sovitico no tenha sido revelada, funcionrios da NASA, extra-
oficialmente, dizem que era o major Maksim Oeljanov.
O porta-voz da NASA, Jerome Jeffers, informou que nem
baixas nem ferimentos foram registrados entre o pessoal civil da
expedio. Todos os que l se encontram esto neste momento
em perfeita segurana, disse Jeffers na entrevista. A situao
foi estabilizada... Tudo aconteceu em sessenta segundos e as
unidades blindadas soviticas foram inteiramente destrudas.
A porta-voz da Casa Branca, Mary Nile, alegou que a ao
militar, que fora planejada e executada secretamente, constitu-
ra de uma reao agresso sovitica iminente em Marte, que
ameaava a vida dos membros da equipe cientfica da base Cydo-
nia. Embora afirmasse que os Estados Unidos lamentam as
mortes do ten. Hoffman e do maj. Oeljanov, Mary Nile disse que
a operao sigilosa, que recebera o codinome Corrida de Obst-
culos do Departamento de Defesa, teve sucesso total.
Estamos convencidos de que a misso foi necessria para
preservar a vida e segurana dos cientistas americanos, japone-
ses e europeus que esto trabalhando em Marte, disse ainda
Mary Nile na entrevista. Foi um trabalho sujo, mas tinha que
ser feito.
Vrios cientistas soviticos participam tambm da expedi-

60
o Cydonia. hora em que encerrvamos esta edio, nenhum
comentrio oficial fora feito por funcionrios em Moscou, embo-
ra um alto funcionrio sovitico da embaixada em Washington
condenasse privadamente a ao como um ultraje criminoso e
prometesse uma rpida resposta do povo da Unio Sovitica.

Base Cydonia: 15 de junho, 18:55 MCM, 2030

A noite j cara quando o Burroughs retornou base. A


turma de terra colocou holofotes portteis em torno do permetro
do habitat, mas o local ainda ficou escuro e tornou difcil o pou-
so, que foi orientado por dois membros da expedio, que faziam
sinais com lanternas eltricas. A maior parte dos holofotes foi
centralizada em torno dos destroos dos dois Bushmasters. O
cadver de Oeljanov, acondicionado nos restos de sua armadura
de combate prova de balas, foi encontrado perto do habitat, no
ponto onde cara em sua resistncia final. O Vespa sobrevivente
aterrara na plataforma, perto dos veculos de desembarque da
Shinseiki. O outro Vespa cara no deserto a vrios quilmetros
de distncia. Miho Sasaki e Spike DAgostino haviam ido em um
trator buscar os restos de Goober Hoffman.
Ben Cassidy encontrou Dick Jessup perto do corpo de Oe-
ljanov, observando um homem que usava um maarico de laser
porttil cortar a concha de cermica do TBC e retirar o morto. O
msico ignorou o crculo silencioso, quase respeitoso, de pesso-
as em torno de Oeljanov. Agarrou o ombro esquerdo de Jessup.
Jessup, quero falar com voc exigiu.
Agora, no respondeu em voz baixa o administrador
da NASA.
Por que foi que voc no me contou o que aconteceu
com Moberly? Ou a respeito do primeiro cara que entrou l, o
que foi morto no momento em que entrou na primeira sala?
Esta no a ocasio de discutir esse assunto retru-
cou Jessup.
Seu filho da puta, quando foi a ocasio? A voz de
Cassidy subiu belicosamente. As pessoas em volta desviaram a
vista, do corpo de Oeljanov para eles. Antes de me convocar
para esta droga de misso? Ou talvez estivesse com medo que eu

61
no topasse, se soubesse que a ltima pessoa que voc mandou
para dentro da C4-20 foi trinchado como um frango assado?
Jessup, continuando calado, soltou-se da mo de Cassidy
e comeou afastar-se do local. Cassidy agarrou um pedao do
tecido fino do traje administrador. Arthur Johnson, que estivera
prximo dos dois, saltou para a frente e soltou os dedos de Cas-
sidy da roupa de Jessup.
No faa isso! disse secamente. Se rasgar o traje
de algum dessa maneira, o cara morre antes de podermos lev-
lo para a cmara pneumtica!
Puxou Cassidy para longe de Jessup, que parou nesse
momento e se virou.
Isso no pior do que ele planejou para mim! berrou
Cassidy. O que foi que voc andou planejando fazer? Lanar-
me l e verificar se a sala vai me matar, exatamente como fez
com Moberly?
Johnson, ainda contendo Cassidy, olhou para Jessup.
Voc no disse a ele o que aconteceu com Hal? per-
guntou. Santo Cristo, Dick, h mais alguma coisa que voc
vem escondendo de ns?
Maravilhoso. Isto simplesmente fabuloso. Waylon
Boggs, que acabara de se reunir ao crculo depois de fazer uma
inspeo no Burroughs, apareceu atrs de Jessup. Da ma-
neira como a misso est indo at agora, vamos ter mais corpos
para enterrar por aqui do que piolhos deixados nas pirmides.
Muito bem! Tudo bem! Jessup perdeu a frieza e deu
um passo para dentro do crculo de acusadores, que parecia
cerc-lo por todos os lados. Voc quer saber por que no foi
informado sobre Moberly, Ben? Voc disse a coisa certa logo na
primeira vez: no teria vindo se eu lhe tivesse contado. Art, quer
saber por que no foi informado antecipadamente da Corrida de
Obstculos? Porque o segredo teria vazado para Oeljanov e ele
teria feito refns e, talvez, mais pessoas teriam morrido. Se que-
rem me chamar de mentiroso, vo em frente e me chamem, mas
talvez estejam ainda vivos porque o segredo foi guardado.
Ningum disse nada durante um minuto. O elo de comu-
nicao ficou em silncio, exceto pelo silvo baixo da esttica.
Eu pergunto outra vez, desta vez polidamente disse

62
finalmente Johnson. H mais alguma coisa que voc esteja
escondendo de ns?
No. Nada.
Muito bem, ento respondeu em voz calma Johnson.
Soltou Cassidy e indicou o habitat. Ben, se quiser vir comigo,
vamos tomar uma xcara de caf e comer alguma coisa. Depois,
conto-lhe tudo sobre o Labirinto e o que foi que aconteceu com
Hal Moberly. Claro, depois de saber tudo, voc talvez no queira
entrar l.
Isso mesmo, talvez no queira confirmou Cassidy.
Mas tenho alguma opo?
Johnson sacudiu a cabea dentro do capacete,
Provavelmente, no, lamento dizer.

III. Caador de Piolho


Excerto do verbete Marte; (volume 4, srie O Sistema So-
lar. Livros Time/Life, Nova York, 2034)
A segunda expedio cidade encontrou tantos novos
mistrios quanto novas descobertas.
Os exploradores extraterrestres que visitaram Marte no
passado distante aparentemente jamais deixaram o planeta. Na
verdade, o planeta vermelho tornou-se o local de seu repouso
final. Descobriu-se que a pirmide D&M era uma imensa se-
pultura, e seu interior uma catacumba com compartimentos em
forma de nichos, que continham restos mortais secos. Embora
um exoesqueleto inteiramente intacto de um piolho como a
raa aliengena foi batizada pelos exploradores jamais fosse
encontrado, recuperaram-se fragmentos em nmero suficiente
para serem montados e darem exobiloga da base Cydonia,
Shin-ichi Kawakami e ao grupo de cientistas uma imagem qua-
se completa da fisiologia dos aliengenas insetiformes (ver figura
3-8).
Por que os piolhos se instalaram em Marte mas, aparen-
temente, nunca pousaram em Terra? E por que os aliengenas
nunca deixaram Marte e se decidiram por um sepultamento em
massa talvez ainda vivos dentro da Pirmide D&M? Embora
haja vrias teorias a esse respeito, a principal foi formulada na
63
dcada de 1980 por Richard Hoagland, antes de a existncia da
Face e da cidade ter sido confirmada, e ela foi mais tarde provi-
soriamente confirmada por Kawakami.
Segundo a teoria Hoagland, os piolhos foram colonos tra-
zidos a Marte em uma nave estelar capaz de desenvolver veloci-
dade apenas inferior da luz, procedentes de seu mundo nativo,
localizado em uma regio ainda no determinada da galxia. A
nave seguira um curso mapeado por sondas avanadas anterio-
res, enviadas ao nosso sistema solar, mas, aps uma viagem que
deve ter durado centenas, talvez milhares de anos, os colonos
descobriram que a Terra era muito diferente do que haviam es-
perado.
Especulou Hoagland que a gravidade de Terra poderia
ter sido forte demais para sustentar tal colnia, fator este que
a sonda precursora pode ter ignorado ou no comunicado em
sua vistoria da Terra como colnia. vista dos exames que fez
nos restos dos piolhos, Kawakami afirma que a fisiologia dos
aliengenas talvez no fosse forte o suficiente para manter suas
funes vitais por muito tempo nas condies de gravidade de
Terra. Outros exobilogos, desde ento, questionaram a teoria
Hoagland-Kawa-kami (foi levantada, por exemplo, a questo de
predadores microbiolgicos, por exemplo), mas a explicao de
ambos continua a ser a principal teoria.
Nessas condies, os piolhos talvez tenham tomado a de-
ciso de colonizar Marte, e no a Terra. A nave estelar deles tal-
vez tenha feito uma viagem sem retorno, a volta ao sistema natal
sendo impossvel por razes de combustvel e recursos. Visto que
os planetas restantes eram ainda mais inspitos, Marte era a
melhor e nica esperana de sobrevivncia da colnia.
Por qualquer que tenha sido a razo, a colnia marciana
no prosperou. O clima do planeta no podia sustentar os pio-
lhos por muito tempo, e embora a nave estelar jamais tenha sido
encontrada, h amplas indicaes que sugerem que foi desmon-
tada e que os piolhos nunca mais deixaram o sistema solar.
Na praa da cidade descobriu-se que as pirmides C-l,
C-2, e C-3 eram os restos vazios da colnia, com imensas c-
maras e pequenas salas outrora dedicadas, aparentemente, a
sustentar por um curto espao de tempo a vida dos pio-

64
lhos. Ainda assim, surpreendentemente, poucas relquias foram
encontradas nas pirmides, como tampouco quaisquer sinais da
cultura aliengena: nada de hierglifos, nenhum exemplo de lin-
guagem escrita e, mais importante ainda, nenhuma indicao de
onde procediam os piolhos. Na verdade, parecia que os piolhos
haviam deliberadamente retirado e ocultado seus artefatos antes
de se sepultarem na Pirmide D&M.
Simultaneamente, persistia o mistrio da prpria Face. O
plat de 1.600 metros de comprimento prximo cidade fora en-
talhado para lembrar um rosto humano. Obviamente, os piolhos
tinham conhecimento da existncia da raa humana na Terra
e acreditavam que os habitantes do terceiro planeta um dia se
aventurariam at Marte. Por que teriam os piolhos julgado to
necessrio chamar a ateno de exploradores humanos, quando
eles chegariam muito depois de seu desaparecimento, quando
lhes seria impossvel ajud-los?
As solues desses enigmas encontram-se dentro da Pi-
rmide G-4, a ltima a ser aberta pelo grupo internacional de
exploradores e a primeira a provocar mortes...

Base Cydonia: 15 de junho, 2100 MCM, 2030

O habitat da base possua um mdulo que servia conjun-


tamente como cozinha, sala de jantar, auditrio e rea de re-
creao. Quando Ben Cassidy e Arthur Johnson entraram, ela
j estava ocupada por W. J. Boggs, Katsuhiko Shimoda, Spike
DAgostino e vrios outros membros da tripulao. DAgostino
acabara de voltar base trazendo os restos mortais de Hoffman,
e estava no estado de esprito apropriado para um velrio alco-
lico, do qual Boggs estava mais do que ansioso para participar.
Shimoda contribura com um frasco de saque, Boggs desenter-
rara uma garrafa de usque em seu armrio, e iam justamente
iniciar uma bebedeira melanclica. Nem Johnson nem Cassidy
toparam a coisa. Johnson pegou um pouco de rosbife frio e mo-
lho de rbano no refrigerador, encheu duas xcaras com caf e
os dois dirigiram-se para o mdulo onde ficava o beliche de Jo-
hnson, vazio nesse momento em que todo mundo enchia a cara
na sala de reunies.

65
Hoje foi um dia maravilhoso sumariou Johnson, sen-
tando-se no beliche e molhando uma fatia da carne no molho
branco que j colocara no prato. Em primeiro lugar, sou des-
titudo do comando e, depois, vejo dois homens serem mortos.
Enfiou a carne na boca e comeou a mastig-la, olhando para
Cassidy, que se acomodara no beliche em frente. O que tenho
vergonha de confessar continuou ele, depois de engolir
que sou o cara que meteu voc nesta embrulhada.
Cassidy retribuiu o olhar.
No entendi.
Culpa minha. Quando escutei a fita do encontro de Mo-
berly com a sala, pensei que a coisa se parecia com seu trabalho
de improvisao. Em meu relatrio NASA, mencionei isso de
passagem. Eu estava sugerindo que crissemos um sistema in-
teligente de AI que pudesse comunicar-se com a C4-20... Afinal
de contas, os piolhos devem ter possudo algum tipo de sistema
inteligente, que dirigia o Labirinto... mas algum deve ter-me in-
terpretado literalmente. Eu no pensei...
Sacudiu pesaroso a cabea.
Droga, Ben, sinto muito a respeito de tudo isto. Eu ouo
sua msica h anos. A ltima coisa que eu queria era met-lo
nesta merda.
Cassidy inclinou a cabea, passando distrado a carne no
molho de rbano, antes de se dar conta de que, para comear,
no estava com nenhuma fome. Ps sobre a cama o prato de
papelo.
Tudo bem. Eles provavelmente teriam me convocado de
qualquer maneira.
Convocado? Poxa, voc de minha idade. Velho demais
para servio militar obrigatrio. Com o que foi que o pegaram?
Cassidy tomou um pequeno gole do caf. Horrvel. Colo-
cou a xcara no cho.
Impostos e drogas respondeu.
O que que havia com eles?
No paguei impostos durante uns dois anos porque es-
tava viciado e dependente de drogas. Disseram que eu ou podia
ir para a cadeia ou vir para aqui. Acho que escolheram meu
nome antes mesmo de fazerem uma auditoria nos computadores

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da Receita, mas, quando descobriram, reuniram a fora neces-
sria para me arrastar para aqui. Pelo menos, foi o que calculei
vista do que Jessup me disse.
Johnson sacudiu a cabea com sombrio divertimento e
enxugou os lbios com as costas da mo.
O bom e velho Dick. Eu devia ter deixado voc rasgar o
traje dele l fora. Raramente andou pela Terra um safado mais
traioeiro... ou em Marte, por falar nisso.
Bem, esse o tipo de problema com minha situao,
certo? Cassidy descansou os cotovelos nos joelhos e enlaou
as mos. Quero dizer, est ficando claro como gua que Jes-
sup no me contou a histria toda quando eu ainda tinha chan-
ce de cair fora. De modo que, o que que est realmente acon-
tecendo aqui?
No sei. Qual o problema?
O que aconteceu com esse tal de Moberly? Sei que foi
assassinado na sala, mas no sei como ou por qu, e sei que
uma outra pessoa morreu l tambm. O que seria to importante
na busca do local que valeria tantas vidas?
Jessup deixou de fora um bocado de coisas, no? Art
Johnson bebericou o caf, fez uma careta e colocou a xcara no
cho. Hal Moberly... Bem, melhor comear do princpio.
Quando a expedio abriu a Pirmide C-4, contou ele a
Cassidy, a primeira coisa que encontrou foi uma pequena sala,
mais ou menos do tamanho de um grande guarda-roupas, des-
ses onde a gente entra. O local no tinha qualquer caracterstica
especial, exceto por outra porta de pedra na parede oposta
entrada. Montado no centro da porta havia um grande boto, re-
dondo. O primeiro homem a entrar na sala foi o astrofsico sovi-
tico Valery Bronstein. Ele teve a idia certa, pressionar o boto
com a mo para abrir a porta, mas, quando entrou na sala pisou
em uma grande depresso redonda no cho O peso do corpo fez a
depresso descer e, antes que ele ou algum pudesse reagir, uma
pedra de uma tonelada caiu do teto e esmagou-o.
Oh, Deus disse Cassidy. Johnson inclinou a cabea.
Logo que removemos a pedra e tiramos de baixo o cor-
po de Vakry, outra pessoa enfrentou o problema passando uma
vara pela soleira e empurrando o boto da outra porta. A porta

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se abriu sem que casse outro bloco, e achamos um corredor que
descia. Seguimos o corredor at a sala C4-2 e foi a que encon-
tramos o segundo pequeno teste.
A sala C4-2 era maior do que a C4-1. Mais uma vez, havia
uma porta dos fundos, mas, desta vez, com uma larga fenda no
meio, com uma esguia barra projetando-se do lado esquerdo.
Acima e abaixo da ranhura havia duas linhas onduladas hori-
zontais, correndo paralelas entre si. As paredes da cmara eram
riscadas tambm com entalhes estreitos, horizontais. Desta vez,
o grupo de cientistas entrou com todo cuidado na sala, estudou
demoradamente a fenda e os diagramas antes de o prprio Jo-
hnson fazer o trabalho que Shin-ichi Kawakami achou que era
a soluo do novo teste: moveu com cuidado a barra pela fenda,
da esquerda para a direita, seguindo exatamente o modelo das
linhas onduladas.
Fiquei morto de medo, mas a porta se abriu conti-
nuou Johnson. Mais uma vez, achamos o corredor, que con-
tinuou a descer at a sala C4-3. Examinamos mais tarde as ra-
nhuras nas paredes e encontramos nelas dardos, acionados
mola. Afiados como navalhas. Se eu tivesse feito o movimento
errado, eles teriam me esquartejado.
E a sala seguinte era?...
Outro teste Johnson sorriu. O jogo-da-velha, nada
mais nada menos e outra armadilha mortal se o cara errasse. E
era assim que todo o Labirinto havia sido projetado.
Com o indicador, traou uma espiral no ar.
A coisa desce, desce sem parar, sala aps sala, e cada
uma delas tem seu pequeno teste de Q.I., um grau mais difcil do
que o anterior. Na maior parte, envolvendo simbologia, que foi o
que mais perto chegamos de descobrir alguma espcie de lingua-
gem escrita dos piolhos, de modo que o primeiro macete tem sido
sempre determinar o que os smbolos significam. Ao chegarmos
sala C4-10, os testes passaram a incluir matemtica e a C4-
13 e a C4-14 tinham testes envolvendo o que hoje conhecemos
como fsica newtoniana. s vezes, passvamos semanas apenas
tentando descobrir o que os piolhos estavam tentando pergun-
tar, mesmo que as solues em si fossem muito simples. Essa
parece ser a inteno. As salas querem saber se podemos passar

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a perna nelas.
Enrolou outra fatia de carne e molhou-a no rbano.
Claro, tomamos precaues depois que eu entrei l.
Conseguimos que nos fosse enviado um traje de reconhecimento
blindado modificado, parecido com o tipo usado pelo corpo de
paz das Naes Unidas. Dava primeira pessoa que entrava em
uma nova sala um certo grau de segurana, e podamos moni-
torar o que ela ou ele estavam vendo ou fazendo do mdulo de
controle aqui em cima. A coisa funcionou bem. No perdemos
mais ningum, at que Hal Moberly entrou na C4-20.
Tudo bem. Cassidy levantou um dedo. Sei que
alguma coisa rasgou em pedaos o traje dele. Os senhores perde-
ram contato com ele imediatamente antes de a coisa acontecer,
mas ouviram a msica pouco antes. Foi isso?
Johnson inclinou novamente a cabea.
Foi. Parece que a nica coisa que no lhe disseram so-
bre a C4-20 foi que Moberly morreu l. Mas lhe disseram que
parece que a C4-20 o fim do Labirinto?
Surpreso, Cassidy sacudiu a cabea.
Isso combina continuou Johnson. No h outras
portas, mas as paredes parecem diferentes. Metlicas. Talvez
haja alguma coisa atrs delas. Se esse for o caso, confirma a te-
oria de Kawakami, de que os piolhos sabiam que algum viria da
Terra. Esculpiram a Face para chamar nossa ateno e, em se-
guida, construram o Labirinto para terem certeza de que quem
quer que explorasse este lugar seria inteligente o bastante para
compreender... Interrompeu-se e deu de ombros. Bem, o
que quer que esteja l embaixo. Pode haver alguma coisa embai-
xo da estrutura de toda esta cidade, alguma coisa que explique
tudo que no sabemos sobre os piolhos. Tal como, para comear,
por que vieram para aqui.
Uma nave estelar? perguntou Cassidy. Voc pensa
que h uma nave l embaixo?
Johnson voltou a encolher os ombros.
Quem sabe? Ns nunca encontramos a nave deles. De-
via ter sido deixada em rbita, mas no sabemos como os piolhos
operavam. No sabemos o que h l embaixo, mas h mais coi-
sas que no sabemos sobre os piolhos do que de fato sabemos.

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De qualquer modo, h alguma coisa l embaixo que eles acha-
vam que precisavam proteger com o Labirinto.
Cassidy caiu de costas sobre o beliche e soltou um assobio
baixo.
No de espantar que todo o mundo queira reivindicar
a posse deste local.
Isso mesmo. A cooperao internacional entre as su-
perpotncias tima quando estamos apenas pegando algumas
rochas, mas d a elas mesmo que uma possibilidade remota de
meter as mos em alguma coisa como nave estelar... Johnson
suspirou e sacudiu a cabea e a poltica fode a cincia, mais
uma vez.
Hummm. Cassidy ficou pensativo. Bem, onde
que isso nos deixa?...
Foi interrompido pela abertura da escotilha do mdulo. Os
dois ergueram a vista e viram Sasha Kulejan e Tamara Isralilova
subirem para o dormitrio. Os dois pararam quando viram Cas-
sidy e Johnson. Estavam ambos abatidos.
Oh disse Johnson. Desculpem, caras. Vamos sair
para vocs terem um pouco de privacidade. Inclinou-se para
pegar a xcara de caf, dizendo com um gesto a Cassidy que
fizesse o mesmo. Regras da casa murmurou. Quem a
quiser para ficar a ss tem privacidade. E voc est sentado no
beliche dele.
Kulejan, porm, sacudiu rapidamente a cabea e fez um
gesto com as mos.
No, no, no. No nada disso. Disseram-nos que
vocs estavam aqui e viemos...
A voz morreu. Os dois pareciam perturbados, zangados e
confusos ao mesmo tempo.
O que foi que houve? perguntou Cassidy. Isralilova
tomou uma profunda respirao.
Um communiqu de nosso pas acaba de ser recebido
no mdulo central disse a jovem fsica, a voz tremendo.
Ordens do prprio secretrio do partido. A Unio Sovitica est
se retirando oficialmente desta expedio. Recebemos ordem de
no cooperar de nenhuma maneira com esta misso. Temos que
nos preparar para voltar estao Arsia e l aguardar a volta do

70
Korolov.
Johnson deixou escapar a respirao, que havia prendido.
Maravilhoso. Simplesmente maravilhoso. Voltou a
olhar para Cassidy. Eu gostaria de saber se sobrou alguma
bebida no velrio. Outra coisa acaba de morrer.

Do Washington Post (edio online); 17 de junho, 2030, pg.


um. (Manchete: Soviticos Exigem Reparaes, Retiram Equipe
de Marte)
MOSCOU, 16 de junho A agncia de notcias soviti-
ca Tass anunciou hoje que o secretrio-geral Andrei Nasanov
enviou uma mensagem oficial de protesto ao presidente Geor-
ge White, exigindo pedido oficial de desculpas e reparaes pelo
injustificvel e traioeiro ataque lanado na sexta-feira pelas
foras espaciais americanas contra unidades blindadas soviti-
cas em Marte.
A Tass informou tambm, em uma seca declarao distri-
buda aos membros da imprensa estrangeira nesta cidade, que
o diretor da agncia espacial sovitica Glavkosmos, Aleksandr
Karpov, deu instrues aos membros soviticos da equipe in-
ternacional de cientistas, que ora se encontram explorando as
runas aliengenas na regio de Cydonia, para que cessem sua
cooperao na expedio e se preparem para deixar Marte na
mais breve oportunidade.
Acreditam peritos ocidentais em questes espaciais que a
espaonave sovitica Sergei Korolov est se preparando para ser
lanada brevemente em uma rbita em torno da Terra. A inten-
o aparente recolher os membros soviticos da expedio den-
tro de dez meses, mas especula-se tambm que uma nova equipe
cientfica sovitica possa ir substituir a primeira. Porta-vozes da
Glavkosmos recusaram-se a comentar esses boatos.
A porta-voz da Casa Branca, Mary Nile, no comentou,
na entrevista coletiva de hoje, os pedidos de reparao ou aes
soviticas. Funcionrios do governo disseram privadamente que
o presidente White est estudando as exigncias de Nasanov,
mas que est satisfeito com a retirada dos cientistas soviticos e
membros de apoio em Marte.
Se isso for tudo que necessrio para tirar os russos de

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Marte, ento ficamos muito felizes com a maneira como termina-
ram as coisas, disse um alto servidor da Casa Branca. Estamos
abrindo champanhe.

Base Cydonia: 16 de junho, 08:00 MCM, 2030

Muito bem, ltima parada.


Waylon Boggs deteve Cassidy no corredor de teto baixo,
em frente sala C4-20. A porta original de pedra fora forada
com macacos hidrulicos, e, em frente a eles, Miho Sasaki che-
cava o medidor digital na cmara pneumtica porttil que fora
ajustada soleira. Em seguida, empurrou para baixo a alavanca
do fecho da escotilha, abriu-a e saiu.
Queiram entrar, cavalheiros disse ela em tom formal.
Boggs hesitou por um momento.
Miho, amor, no podemos tentar aquilo mais uma vez,
com sentimento? Alguma coisa do tipo Meta os rabos aqui ou
alguma coisa menos...
Por favor, Waylon, estamos perdendo tempo aqui. To-
dos ouviram a voz de Kawakami atravs do elo de comunicao
que os ligava ao mdulo de comando. Sr. Cassidy, se quiser
ter a gentileza?...
Certo.
Cassidy hesitou por um momento e depois passou aperta-
do por Sasaki e entrou na minscula cmara. Boggs imprensou-
se na cmara pneumtica atrs dele, puxou a escotilha, fechou-
a, e em seguida tocou os controles que iniciavam o processo de
ciclagem.
Ela est apaixonada por mim murmurou, enquanto
esperavam que a cmara se pressurizasse. Estou lhe dizendo,
ela no sabe, mas a moa est inteiramente maluca por mim.
Deixe de mentira disse friamente Sasaki, invisvel
atrs da escotilha, mas ouvida atravs do elo de comunicao,
juntamente com risos distantes. Ben, ns estaremos aqui. Se
alguma coisa sair errada, volte para a cmara pneumtica e ns
o retiraremos por este lado.
Lembre-se de bater primeiro acrescentou Boggs, pis-
cando um olho do outro lado da placa facial do capacete. Pode

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estar ocupado. Muito bem, estamos com presso total.
Cassidy tirou o capacete e as correias, baixou o zper e co-
meou a sair do traje espacial colado pele. Acompanhar men-
talmente o processo de tirar a roupa ajudou-o no s a distrair-
se de seu prprio medo, mas tambm a ignorar as brincadeiras
de amigo de Boggs. Sabia que Boggs estava tentando acalmar-
lhe os nervos, mas aquilo no estava adiantando muito.
Sob o traje justo, usava calas de algodo de cadaro, chi-
nelos de salto alto e uma velha suter de malha de algodo de
propaganda da banda Working Blues. Boggs, que tirara o capa-
cete mas permanecia com traje completo, examinou-lhe o rosto.
No momento em que Cassidy virou-se para a cmara pneumti-
ca, o piloto do dirigvel deteve-o com o brao.
Espere a, companheiro disse. Vou lhe dar uma
coisa para voc ter sorte. Estenda a mo direita.
Confuso, Cassidy estendeu-a. Boggs estendeu sua mo di-
reita por trs dele, puxou-a rpido para a frente, fechada como
se estivesse escondendo alguma coisa, e bateu-a na mo de Cas-
sidy. O msico olhou para sua prpria mo e viu que estava
vazia.
Boggs piscou novamente, embora o rosto permanecesse
azedo.
Isso a um autntico cata-piolho do Tennessee. Ga-
rantido como tiro e queda contra monstros de olhos esbugalha-
dos ou seu dinheiro de volta.
Cassidy teve que sorrir.
Voc finalmente disse uma coisa engraada, W. J.
respondeu. E, solenemente, fingiu guardar o cata-piolho no bol-
so.
Eu me esforo. Boggs virou-se, baixou a alavanca da
segunda escotilha da cmara pneumtica. Muito bem, ento,
chega desta conversa poltica. Vamos pegar alguns piolhos.
A sala C4-20, a despeito da pressurizao, estava fria.
Cassidy sentiu o frio atravs da rocha e observou que ele trans-
formava em fumaa sua respirao. A sala zumbia. O som baixo,
montono, comeara no momento em que a porta fora forada e
inserida a cmara pneumtica porttil, cerca de trs horas an-
tes, naquela manh, mas, segundo Kawakami, nada acontecera,

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exceto uma ligeira sobrecarga eletromagntica, detectada pela
cpsula sensorial que fora colocada em cima de um trip na sala.
O som lembrando o zumbido de uma abelha ou, para os ouvi-
dos de Cassidy, a esttica expectante que se ouve nos monitores
de udio de um estdio de gravao parecia vir de todas as
partes ao mesmo tempo, das paredes de metal intrincadamente
decoradas da sala.
Esfregando os braos com as mos para esquentar-se,
Cassidy olhou em volta da C4-20. Fileiras de tanques interliga-
dos enchiam a cmara de uma mistura de oxignio e nitrognio.
Cabos de energia que coleavam pelo cho saam de um gerador
porttil RTG e alimentavam as luzes, a cpsula do sensor, duas
cmaras de tev montadas em trips e, finalmente, o controle de
som de seis canais de sua guitarra eletrnica e os dois alto-falan-
tes. A guitarra estava em cima de uma pequena mesa dobrvel,
juntamente com sua unidade de cintura e um conjunto de fones
e microfone. Sentado junto a ela, como se fosse um sentinela de
servio, viu Sasha Kulejan.
Acho que est tudo pronto disse o cientista sovitico
enquanto pegava o conjunto de fones e colocava-o na cabea de
Cassidy, ajustando cuidadosamente o microfone.
No fique assustado se isso falhar e voc no ouvir nin-
gum. Isso ocorre freqentemente durante um teste. Diga algu-
ma coisa agora.
Teste um, dois, trs disse Cassidy.
Estamos recebendo voc muito bem respondeu em
seus ouvidos Tamara Isralilova. Voc parece estar em boa for-
ma.
Obrigado. Cassidy voltou a olhar para Kulejan.
Ouvi dizer que o governo de vocs deu ordens para que nenhum
russo cooperasse neste trabalho. O que que voc e ela esto
fazendo aqui?
Estoicamente, Kulejan emitiu um muxoxo enquanto pren-
dia sensores adesivos mdicos no peito e tmporas de Cassidy.
Meu governo est muito longe daqui. Alm disso, a ci-
ncia sovitica tem uma longa histria de... hum, resistncia pa-
tritica. Freqentemente, ns, militares e cientistas, no concor-
damos com tudo. Com o devido respeito, naturalmente.

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Gosto de sua atitude. E gostaria que alguns de nossos
cientistas pensassem assim com mais freqncia. Sorriu.
Bom dia, Dickie. Voc est escutando?
Se estava no centro de comando, Dick Jessup no se dig-
nou a responder ferroada. Kulejan, porm, sorriu de leve en-
quanto, com um instrumento porttil, testava os sensores m-
dicos. Cassidy ajustou a unidade de controle no cs das calas,
pegou a Yamaha, passou a correia bordada pelo ombro esquerdo
e, rapidamente, correu os dedos da mo esquerda sobre a fileira
de teclas plsticas rebaixadas, antes de ligar o boto de energia
da unidade de controle. Um som baixo saiu dos monitores da
guitarra no momento em que ela foi ligada. Um momento depois,
quase imperceptivelmente, o zumbido que vinha das paredes su-
biu uma nota em timbre.
Ligeira sobrecarga eletromagntica disse-lhe Ka-
wakami. Acho que a platia est sua espera.
Estou ouvindo. Cassidy sentiu uma corrente fria des-
cer pela espinha. Olhou para Kulejan e Boggs. melhor vocs,
caras, sarem do palco. Acho que a platia est ficando inquieta.
Kulejan deu-lhe uma palmadinha no ombro, pegou o ca-
pacete e dirigiu-se para a cmara pneumtica. Boggs demorou-
se mais um pouco, a preocupao que escondera com outro su-
lista expatriado nesse momento bem visvel em seu rosto.
Aceitando pedidos? perguntou.
Sinto muito.
Essa msica muito sentimental. O humor no ti-
nha graa e ele sabia disso. Sacudiu a cabea, dirigiu-se para a
cmara pneumtica, parou, e olhou em volta novamente. Es-
cute, Tex, se a coisa ficar preta, caia fora da logo. Voc no deve
nada a esses caras.
Cassidy olhou para a guitarra. Boggs prestou-lhe conti-
nncia antes de mergulhar na cmara pneumtica e fechar com
estrondo a escotilha.
Cassidy inspirou profundamente e soltou o ar lentamente.
De alguma maneira, a despeito do medo, era um alvio estar s
novamente. No obstante o zumbido de prelibao das paredes,
era como se tivesse voltado aos seus primeiros dias de artista,
ao estdio barato em uma garagem em Browsville, onde gravara

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sua primeira fita: as paredes forradas com velhas embalagens
plsticas de ovos, as velhas fotos emolduradas de Sonny Terry e
Brownie McGee em uma parede e o hilariante desenho em preto
veludoso de Elvis em outra. Os dias duros, antes da fama, dos
concertos, da cocana. Os bons e famintos dias. Todo mundo
j morrera e ele estava ali, sozinho com seu instrumento, sua
mente e suas mos. A prelibao nervosa estava ali, mas o medo
desaparecera. Estava espera, como um superguitarrista espe-
rando que a banda desconhecida de beira de estrada acabasse a
cerveja para que pudessem tocar juntos. Esperando que a pla-
tia fizesse silncio.
Aquela era simplesmente uma sala diferente, s isso. Sa-
bia o que fazer.
Vamos, seus bobocas disse baixinho Cassidy. D-
em-me uma nota que eu possa tocar.
O concerto comeou.
Ouviu um trinado interrogativo de notas, subindo e des-
cendo a escala, apoiado pelo zumbido, que se transformara em
uma vibrao insistente, unidirecional. Fechou os olhos e escu-
tou o ritmo complexo. No princpio, teve a impresso de que as
notas eram aleatrias, mas, medida que se concentrava, distin-
guiu uma leve forma. Muito bem, a estava ela. Levou a mo ao
teclado da Yamaha, e tocou os primeiros compassos de um velho
nmero, Transformado em Pedra.
Sem pausa, passou de um nmero musical para outro,
mas a sala, aparentemente, no ficou satisfeita. A pulsao au-
mentou rapidamente e se transformou em um uivo spero, re-
verberante, e depois caiu para um ritmo de fundo quase de rock,
acompanhando um acorde triste em si bemol.
No se preocupe com isso aconselhou Kawakami.
Relaxe e tente, simplesmente responder coisa.
Certo murmurou Cassidy. Estou tocando Joe Wal-
sh e a coisa quer os Beatles.
A observao deu-lhe outra idia. Pensou por um momen-
to, mexeu nos controles, ajustou o timbre e tocou o primeiro e
mais simples estribilho de Porque No Fazemos Isso na Estra-
da?, tocando o compasso de fundo de Rump-bum-bum-bum-
bum-rump-bum no teclado e deixando que a memria da gui-

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tarra tocasse a seqncia indefinidamente, enquanto repetia o
estribilho.
Era um pequeno e saboroso nmero e, por um momento,
pareceu que a sala ia imit-lo, repetindo duas vezes o compasso.
Mas, no meio do segundo compasso, ele soltou uma nota aguda,
discordante, que subiu para o infinito antes de nivelar-se no-
vamente e reiniciar a forma quase aleatria com que comeara.
Isso est se tornando um pouco difcil observou Cas-
sidy.
Sim, certo. Desta vez foi Paul Verduin quem lhe falou.
No queremos preocup-lo, Ben, mas estamos vendo uma coisa
muito estranha a embaixo. Quer, por favor, olhar para as paredes
e nos dizer o que est vendo?
Cassidy desviou a vista, do instrumento para as paredes,
e prendeu a respirao. Devagar, mas visivelmente, os motivos
intrincados das paredes estavam se rearrumando. As ranhuras
e linhas intrincadamente encurvadas estavam fluindo, contor-
cendo-se como se fossem minhocas colocadas juntas no balde de
iscas de um pescador. As protuberncias e linhas retas moviam-
se de uma forma viva, orgnica, como se alguma coisa por trs
delas tivesse ressuscitado e estivesse lutando para sair.
Vocs tm que estar brincando comigo disse Cassidy
baixinho.
Era como se estivesse voltando para uma de suas piores
alucinaes provocadas pela droga: a vez em que estivera no pal-
co, em um clube em St. Louis, e a mente deformou logo depois
de tirar os primeiros acordes. Olhara para a platia a fim de
senti-la e, na penumbra do outro lado das luzes da ribalta, ela se
transformara num horrendo emaranhado de morias, bocarras
escancaradas, gritando silenciosamente para ele.
Aquela fora a noite em que desligara a guitarra, correra
para os bastidores e fora encontrado pela banda no camarim, en-
roscado junto ao sanitrio. Olhou para as paredes e a nsia ar-
rasadora foi de fazer a mesma coisa, livrar-se da Yamaha, correr
para a cmara pneumtica, bater na escotilha, gritar chamando
Boggs e Sasaki para tir-lo dali a toda pressa.
Eu quero sair daqui disse, baixinho.
No olhe para a parede ordenou Kawakami. Con-

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centre-se na msica.
Droga, eu no estou brincando! berrou Cassidy.
Tire-me daqui.
No! Esquea a msica! A coisa quer que voc se comu-
nique insistiu Kawakami.
Comunicar? O que diabo devo dizer a ela?
Simplesmente, toque! Ou nunca sair vivo da!
Cassidy desviou os olhos das paredes ondulantes, focali-
zou-os na guitarra, enquanto escutava a sala, a sua catica e co-
ruscante msica. Talvez ela quisesse apenas improvisar. Tentou
sons harmoniosos, mantendo os dedos no 12 traste enquanto
elevava lentamente o timbre. Os alto-falantes uivaram com a re-
troalimentao e a sala respondeu com silvos e ribombos que
culminaram num rugido reverberante.
Muito bem, voc gostou disso bradou Cassidy. Va-
mos experimentar isto.
Enfiou a mo direita no bolso e pegou a paleta de porta-
mento que tirara da bolsa de acessrios antes de descer para
a cmara. Ajustou a paleta no dedo mdio da mo esquerda e
apertou-a contra o brao do instrumento, enquanto regulava o
boto de timbre para o nvel mais alto. Subiu pelos trastes com
a paleta e o som parecia o de unhas de ao inoxidvel correndo
pelo quadro-negro mais comprido do mundo, em um guincho
doloroso que lhe fez os dentes doerem. Desceu com a paleta pe-
los trastes, parando para tocar no oitavo e terceiro trastes, e
depois subiu novamente pelo brao, ao mesmo tempo tocando o
seqenciador de acordes para repetir o compasso de fundo que
programara uns dois minutos antes.
A sala respondeu com outra demorada reverberao e em
seguida iniciou um conjunto no to aleatrio assim de notas
delicadas, baixas, prprias, que pareciam estranhamente com
um xilofone tocado por uma criana hiperativa. Os sons trans-
formaram-se em um ritmo claro e, sem pensar, Cassidy tocou o
controle de ritmo e a tecla de conga. Em seguida, usou o teclado
para acrescentar seu prprio fundo de percusso, associando-se
mas no imitando o som de xilofone. A sala gemeu e explodiu,
mas o ritmo de xilofone continuou, enquanto Cassidy se esfora-
va para acompanh-lo, e em seguida adiantando-se msica da

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sala, procurava antecipar-se a seus prximos movimentos.
Perdeu o sentido de tempo. Estava comeando a diver-
tir-se, saboreando a experincia, imaginando-se como um Mi-
les Davis tocando jazz livre com a banda Bitchs Brew. Apenas
por prazer, tocou uns dois compassos de Cenas de Espanha. A
sala respondeu, imitando-o nota por nota. Sem transio, pas-
sou para o tema de Zona de Penumbra e a sala comeou a im-
provisar em torno disso, lanando uma ondulao sobrenatural
de notas cada vez mais altas at que Cassidy as trouxe de volta e
transformou-as nos compassos iniciais do hino nacional ameri-
cano, Bandeira Constelada de Estrelas, mais uma vez concen-
trando-se no 12 traste, que a sala improvisou de uma maneira
que lembrou notavelmente a famosa sesso de improvisao de
Jimi Hendrix em Woodstock.
O medo e o nervosismo haviam desaparecido inteiramen-
te. Estava se divertindo. No se deu conta de que fechara os
olhos at que alguma coisa roou por suas panturrilhas. Abriu
os olhos, olhou para o cho embaixo da guitarra e viu um peque-
no piolho de p sua frente.
Parecia quase um brinquedo: era uma miniatura detalha-
da, o modelo em metal de um piolho, um cruzamento entre um
louva-a-deus e uma trmita. Enquanto os piolhos autnticos ha-
viam sido mais ou menos do tamanho de um homem, este era do
tamanho de um gato domstico. No incio, Cassidy pensou que
estava tendo uma alucinao, at que o pseudo-piolho correu
para longe, movendo rpido as seis pernas multiarticuladas.
Entrou em pnico e deu um salto de alguns centmetros
para trs, as mos quase soltando o instrumento.
No pare disse Kawakami em voz baixa e urgente.
Continue a tocar. Eles j esto a h alguns minutos.
Eles esto aqui h alguns minutos? repetiu Cassidy.
Continuando a tocar Bandeira Constelada de Estrelas,
levantou a cabea e olhou em volta.
As paredes metlicas haviam desaparecido, revelando pa-
redes internas de pedra vermelha, despojadas, iguais a todas as
outras no Labirinto. Em volta dele moviam-se dezenas de peque-
nos robs metlicos. Rastejavam rpida e intencionalmente pela
cmara, um subindo por cima do outro, rpida e cuidadosamen-

79
te examinando as cmaras de tev, o gerador RTG, os tanques de
ar, a cpsula dos sensores, sua mesa de som e monitores, mas,
parte isso, mantendo-se a uma respeitosa distncia dele.
Cassidy fitou-os, hipnotizados por aqueles movimentos
coordenados. Suas pernas dianteiras em forma de pina estavam
se esfregando vivamente uma na outra, como grilos fazem quan-
do emitem sua chamada de acasalamento, e a msica cercava-o
por todos os lados nesse momento.
Eles estavam nas paredes murmurou.
Eles eram as paredes explicou Kawakami. No
podamos v-los porque estavam dobrados um por cima do outro.
Saram enquanto voc tocava.
Foram eles que mataram Moberly disse Cassidy.
Eles no lhe faro mal. Voc lhes deu o que eles... espe-
re. O que que eles esto fazendo?
Nesse momento, os robs estavam correndo para os la-
dos da cmara. Suas pinas afiadas, pequeninas, comearam
a mergulhar nas paredes, encontrando as frestas, finas como
cabelos, entre os blocos, formando pontos de apoio. De repente,
no lado mais distante da cmara, dois piolhos soltaram um bloco
da parede.
Ouviu-se um whuff! alto, abafado, de ar escapando da c-
mara pressurizada e uma tempestade caiu sobre a sala C4-20,
arrancando poeira vermelha das paredes e do cho.
Caia fora da! gritou Kawakami. Entre na cmara
pneumtica!
Poeira nos olhos, as roupas rasgando-se contra o corpo,
Cassidy virou-se e correu para a cmara pneumtica. Os pio-
lhos-robs no tentaram det-lo quando ele entrou com esforo
na minscula cmara. Desligou a guitarra, jogou-a ao cho e em
seguida puxou a alavanca da escotilha. Retesando as pernas na
soleira e jogando a fora das costas no esforo, conseguiu fechar
a escotilha e impedir a fuga da atmosfera.
Havia silncio dentro da cmara pneumtica. Logo que
fechou a escotilha, Cassidy comeou a tremer dentro da roupa
colante, tentando lembrar-se dos procedimentos que devia cum-
prir em seguida.
Estou aqui dentro, estou aqui dentro, estou aqui dentro

80
balbuciou. Estou em segurana. Simplesmente me tirem
daqui! O que que est acontecendo l fora?
Calma a ouviu W. J. Boggs dizer. Simplesmente
vista seu traje e despressurize, devagar. Ns vamos tir-lo da
logo.
O que que est acontecendo? perguntou Cassidy.
Ningum sabe respondeu Boggs , mas aquela coi-
sa! Cassidy ouviu-lhe a risadinha. Ei, aquele cata-piolho
funcionou que foi uma beleza, no?

IV. Revoluo
Deixar que nossos pensamentos se demorem nesses Saa-
ras marcianos implica entrar gradualmente no esprito do lugar e
ganhar compreenso daquilo em que consiste a essncia de Mar-
te.
Percival Lowell; excerto de Mars As an Abode of Life
(1908)

Base Cydonia: 16 de junho, 10:30 MCM, 2030

Cassidy inclinou-se sobre o ombro de Kawakami e olhou


para os monitores de tev.
O que que eles esto fazendo agora?
Na verdade, nem precisava perguntar. Nas telas dos moni-
tores, podiam ver que os pseudopiolhos continuavam a desmon-
tar as paredes internas da sala C4-20. Haviam deixado intacto
todo o equipamento colocado na sala, incluindo as cmaras de
tev, as luzes, a cpsula com os sensores, mas os minsculos
robs continuavam muito ocupados cortando a pedra e empi-
lhando-a perto da cmara pneumtica.
Junto estao de trabalho de Kawakami, Arthur John-
son, Tamara Isralilova e Sasha Kulejan formavam um grupo em
volta do consolo de Verduin, estudando os primeiros resultados
que haviam sido transmitidos pelos sensores. O computador j
estava construindo um modelo tridimensional, embora incom-
pleto, da enorme sala no fundo do Labirinto, medida que o ra-
dar da cpsula pintava uma imagem vaga de um espao imenso,
81
que as luzes apenas parcialmente iluminavam.
uma cmara muito maior que suspeitvamos. Talvez
to grande quanto a base da prpria pirmide C-4. E tambm
no um espao vazio. Kawakami apontou para a tela fren-
te, onde formas vagas, fluidas, escondiam-se, misteriosas, justa-
mente fora do alcance da luz dos holofotes. Esto vendo? Mal
podemos distinguir o que h ali atrs. Talvez, maquinaria. Por
cima do ombro, olhou para Cassidy. E como vai voc, meu
amigo? Ainda berrando palavres contra mim?
Se houvesse estado l, voc tambm estaria fazendo o
mesmo.
Arthur Johnson virou-se para Cassidy:
Bom trabalho, meu chapa disse baixinho. Como
vo seus nervos?
Arrasados, mas vou escapar desta. Cassidy sacudiu
a cabea e olhou em seguida em volta do mdulo de controle.
Onde est Dickie? Pensei que ele poderia estar aqui com vocs.
As sobrancelhas de John ergueram-se, enquanto ele imi-
tava uma expresso de completa surpresa.
Oh, voc deve referir-se ao Dr. Richard Jessup. Acho
que ele se atrasou no banheiro. Foi para l... h quanto tempo,
Dr. Kawakami?
Kawakami recostou-se na cadeira e consultou o relgio de
pulso.
Hummm... mais ou menos uma hora e meia. Sorriu.
Acho que ouvi algum bater na porta, mas no tive certeza.
Johnson sacudiu tristemente a cabea.
horrvel como a fechadura daquela porta prende, s
vezes. O rpido sorriso desapareceu quando ele se virou para
olhar os outros cientistas. Cavalheiros, madame, acho que
chegamos ao momento de deciso. Todos os que forem a favor,
por favor, digam isso erguendo a mo.
Comeou ele mesmo erguendo a sua. Kawakami e Verduin
imediatamente fizeram o mesmo. Aps um momento, Kulejan e
Isralilova levantaram as suas, tambm.
Discuti este assunto com Miho h umas duas horas.
Ela est ainda concluindo coisas no Labirinto, mas disse que eu
votasse afirmativo na ausncia dela, de modo que a deciso

82
unnime. Tamara, por favor, pode ir salvar o infeliz Dr. Jessup?
Sinto muito, mas acho que no devo ser a primeira pessoa a falar
com ele agora.
Isralilova espremeu-se entre os presentes para sair do m-
dulo. No momento em que fazia isso, Paul Verduin tocou duas
teclas, esperou alguns momentos e tirou dois CDs de fendas no
consolo. Solenemente, entregou-os a Arthur Johnson.
O registro audiovisual est no nmero um, e os dados
dos sensores e a histria da misso no nmero dois disse.
Preparei discos de reserva h uma hora, mas nesses a est o re-
gistro completo. Pensou por um momento. O piloto, capito
DAgostino. Ele est?...
Johnson sorriu.
Desarmado. Tinha uma pistola para defesa pessoal,
mas ela desapareceu enquanto ele curava a ressaca dormindo.
Uma vez que o avio dele est sem combustvel, no poder de-
colar. Acho que Shimoda est l nesse momento, fazendo algu-
mas mudanas mais permanentes. Soltou uma risadinha e
sacudiu a cabea. Ele e Boggs vinham se queixando um bo-
cado de que no tinham peas sobressalentes suficientes para o
Burroughs de modo que acho que esto conseguindo-as agora.
Kawakami parecia ainda preocupado.
Richard ainda pode tentar fazer com que o capito in-
terfira.
Vamos ter que nos arriscar a isso concordou Arthur.
Mas pelo menos ele superado em nmeros. Um fuzileiro
naval treinado para combate contra meia dzia de frgeis cien-
tistas?... Encolheu os ombros. Bem, se a coisa ficar sria,
podemos sempre dar-lhe uma paulada na cabea e ameaar jo-
g-lo para fora da cmara pneumtica. Meu palpite que ele vai
querer voltar ao Shinseiki.
Verduin continuava olhando para os CDs nas mos de
Johnson.
No se preocupe, Paul. Eles esto em boas mos. Co-
locando os dois discos prateados no bolso da camisa, Johnson
fechou-o com o zper e tomou uma profunda respirao. Muito
bem, pessoal, fechem a loja. Paul e Shin-ichi, no esqueam de
apagar tudo na memria. No vamos deixar nada que possam

83
usar.
O que que vocs?... comeou Cassidy.
Johnson levantou um dedo.
Espere. Simplesmente, espere.
Em volta deles, os cientistas estavam muito ocupados, de-
dilhando seus teclados. Uma aps outra, as telas de tev e do
computador apagaram-se quando morreu, com um grunhido, o
zumbido dos drives. Um minuto depois, era total o silncio no
mdulo de controle, todos os instrumentos desativados, as telas
inteiramente escuras.
Johnson soltou a respirao.
Eu nunca pensei que isto aqui pudesse ficar to silen-
cioso. Ps a mo no ombro de Kawakami. Algum arrepen-
dimento, Kawakami-san?
O exobilogo olhava nesse momento para uma tela vazia.
Aps um momento, sacudiu a cabea.
a nica maneira disse. Pensativo, tocou o lbio
superior. No foi um de seus patriarcas que falou alguma
coisa sobre todos serem enforcados juntos ou enforcados sepa-
radamente?
Ao entrar no mdulo de controle momentos depois, a pri-
meira coisa que Jessup notou foi a inatividade. Passou os olhos
sobre os painis mortos e focalizou-os em seguida sobre o grupo
de cientistas, que por seu turno observavam-no em silncio.
Se isto o que eu penso que disse ele em voz calma
, vocs todos esto cometendo um grave erro.
Arthur Johnson sacudiu a cabea.
No, no pensamos assim. Isto uma greve, Dick. Tal-
vez voc possa cham-la de revoluo. Todos aqui aderiram e
nada ser feito at que nossas exigncias inegociveis sejam
atendidas.
Humm. Jessup cruzou os braos sobre o peito.
Muito bem. Eu escuto. Quais so elas?
Em primeiro lugar, os Estados Unidos e a Unio Sovi-
tica pediro desculpas oficiais um ao outro pelas suas aes
militares aqui. Em segundo, a Unio Sovitica permitir que os
membros de seu grupo de cientistas continuem a trabalhar aqui.
Em terceiro, as naes participantes tero que prometer que no

84
permitiro mais nem pessoal militar nem equipamentos blicos
em Marte. Johnson levantou as mos. Isto tudo.
Isso tudo. Dick Jessup suspirou. Bem, vou co-
municar suas condies ao presidente, mas vocs sabem que
no vo conseguir nada com isso. Tudo que eles tero que fazer
mandar para aqui outro grupo de cientistas. Eles continuaro
o trabalho e as carreiras de vocs entraro pelo cano.
Paul Verduin tossiu discretamente.
Isso vai ser difcil de fazer disse em voz tranqila.
Tomei a liberdade de apagar a memria do computador. Os
dados foram transferidos para outro local, onde no podero
encontr-los...
O qu?
E sero destrudos, a menos que nossas exigncias
sejam divulgadas para conhecimento do pblico e atendidas
concluiu Johnson. Se uma nova equipe fosse mandada para
aqui, ela teria que recriar, a partir de nada, quase dois anos de
pesquisas. E no acho que os piolhos esperem todo esse tempo.
Jessup olhou incrdulo para Johnson.
O que que h com os piolhos? O que que est acon-
tecendo? Nesse momento, pela primeira vez desde que entrara
no mdulo pareceu notar a presena de Ben Cassidy. O que
foi que aconteceu l embaixo?
O enigma da sala C4-20 foi solucionado respondeu
Kawakami. O Sr. Cassidy conseguiu convencer os piolhos que
somos uma raa sapiente, criativa. Era isso o que o Labirinto,
em ltima anlise, estava destinado a comprovar. Era um meca-
nismo construdo para determinar se ramos no s tecnologica-
mente avanados, mas tambm criativamente avanados. Para
que fim, no sabemos ainda... mas duvido que sejam pacientes
por muito mais tempo. Os robs deles j esto trabalhando l
embaixo.
Jessup olhou de cara feia para Kawakami.
Robs? Como em mecanismos automticos?
Ativados quando a C4-20 teve prova suficiente de nossa
inteligncia. Estvamos focalizando o problema de maneira intei-
ramente errada. Os piolhos j tinham prova suficiente de nossos
conhecimentos empricos. Desta vez, queriam garantias de que

85
no ramos simplesmente solucionadores de problemas. Ka-
wakami sorriu. Agora, esto derrubando as ltimas paredes.
Esto nossa espera.
Mas ns no vamos fazer coisa alguma a esse respeito
disse Johnson , se os rapazes da Casa Branca e do Kremlin
continuarem a agir como crianas. Decidimos que no vamos
permitir que os piolhos se tornem parte de sua guerrinha fria, e
sobre isso a nossa greve.
Jessup olhou-o furioso.
O trabalho de vocs pode ser recriado por outra expe-
dio.
Johnson deu de ombros.
Talvez, mas quanto tempo vai demorar, se destruirmos
nosso trabalho? Dois, trs anos. Tenho a impresso que os pio-
lhos no esperaro esse tempo todo.
O administrador da NASA permaneceu calado por mais
algum tempo.
Esquea isso, Art disse finalmente. No vai fun-
cionar. O Shinseiki ainda est em rbita e temos gente a bordo.
Banque o duro, se quiser, mas podemos montar outro ataque
na hora que quisermos...
Cassidy estivera silencioso durante toda a conversa. Na
verdade, pensou de repente, pois havia se mantido distante por
tempo longo demais. Pigarreou, deu um passo frente e entrou
no crculo pela primeira vez.
Ele continua mentindo, caras.
Dick Jessup virou-se e enfiou um dedo na cara dele.
Fique fora disto! disse secamente. Voc no tem
droga nenhuma a ver com isto.
Cassidy encarou-o firmemente, enquanto continuava:
H outro militar, um coronel, ainda no Shinseiki. Tanto
quanto sei, no h mais avies de ataque. Eles gastaram todos
seus recursos quando destruram os Bushmasters. Alm da tri-
pulao da nave, tudo o que h l em cima um oficial do esca-
lo recuado. Ele no pode fazer coisa alguma.
Os cientistas olharam novamente para Jessup. A verdade
estava finalmente surgindo tona Todos os ases dele haviam
sido jogados.

86
- Talvez disse ele, a voz tremendo. Talvez ele possa
ter razo. Mas o que que vai acontecer quando a nave soviti-
ca chegar aqui? Vocs acham que no vai haver outro grupo de
ataque na nave deles!
Johnson encolheu os ombros.
Isso uma possibilidade. E da? O que que h para
nos impedir de destruir os dados, quando eles aparecerem? Isso
no vai ajud-los em nada. No pior dos cenrios, tero um bando
de renegados mortos e nada mais para mostrar pela faanha.
Tudo perdido para sempre... e, mais, tero que responder peran-
te o mundo pelo massacre. Ningum vence. Por algum motivo,
no penso que os soviticos sejam to estpidos assim.
Enfrente a realidade, Dick aconselhou-o bondosa-
mente Cassidy.
J tempo de crescer. Voc pode parar agora com esse
joguinho de vencer os comunas.
O mau gnio de Jessup, mantido em cativeiro por tanto
tempo, finalmente explodiu.
Eu acho que lhe disse para ficar fora disto, seu viciado
safado! berrou para Cassidy.
Cassidy retribuiu o olhar. Atrs de Jessup, Johnson sor-
riu de leve e inclinou a cabea. Sem pensar duas vezes, Cassidy
cerrou o punho e atingiu Jessup com um potente soco na man-
dbula.
O administrador da NASA caiu para trs, derrubou uma
cadeira e esborrachou-se no cho.
Pensando bem disse Cassidy, massageando os ns
dos dedos , s vezes agradvel ser imaturo.
Virou-se e saiu do mdulo. Johnson olhou para Jessup,
que nesse momento limpava sangue de um canto da boca e co-
meava a levantar-se.
Eu reassumo agora o comando da base, se voc no
se importar disse calmamente Johnson. O veculo de de-
sembarque ser lanado s 13:00. Espero que voc e DAgostino
estejam a bordo. A reunio est encerrada.
Deixou o compartimento, tomou uma profunda respirao
e desceu o corredor na direo da sala de estar. Encontrou Cas-
sidy, olhando para o terreno vermelho atravs da estreita janela.

87
Ben Cassidy, o guitarrista ambidestro disse John-
son, aproximando-se por trs do msico. Bom gancho aquele.
Como que est sua mo?
Cassidy encolheu os ombros e voltou-se.
Contundida, mas dever estar boa quando eu der meu
prximo concerto. Provavelmente, em uma priso federal.
O co-supervisor da estao juntou-se a ele na janela.
No, Dick no vai fazer nada disso. Isso implicar con-
fessar que foi derrotado por um liberal. Eu simplesmente ho
daria as costas a ele entre agora e o tempo em que voltar para
Terra.
Seguiu o olhar de Cassidy pela janela.
O veculo de desembarque do Shinseiki decola em umas
duas horas. Acha que vai sentir falta deste lugar?
Diabo, no. Nem posso esperar para voltar para casa.
Fez uma pausa. Mas poderei sentir falta dos piolhos. Foi
bom improvisar com eles. Pode me dar uma fita gravada daquela
execuo?
Johnson pensou por um momento no pedido.
Sinto muito. Talvez dentro de dez anos, mas no agora.
material delicado demais.
Tudo bem. s vezes, os melhores concertos s so ou-
vidos uma vez. Cassidy hesitou. Voc pensa realmente que
esta greve de vocs vai funcionar?
Talvez sim, talvez no. Mas dar um aviso a todos aque-
les palhaos, que no vamos agentar mais da mesma maneira.
Talvez isso seja tudo o que realmente importe. No se preocupe
conosco.
Cassidy soltou uma risadinha.
No vou me preocupar... ou talvez v.
Como que voc est se sentindo?
Ben Cassidy olhou para a paisagem desoladora. Muito
distante no horizonte, o perfil arruinado da Face olhava fixamen-
te para o espao. Serenidade em pedra antiga. Serenidade em
sua prpria mente. Pela primeira vez em anos, no sentiu nem
medo nem nsia.
Como que estou me sentindo? Fechou os olhos e
descansou o queixo nos braos. Depois de algum tempo, sorriu.

88
Eu me sinto muito melhor, mesmo.

O autor deseja agradecer a Koji Mukai (Japo), Tom Sche-


elings (Holanda), Randy Kennedy, Phil Unger e Bob Liddil pelos
conselhos e ajuda. Este conto dedicado ao falecido Roy Bucha-
nan.

89
90
A morte se avizinha como uma enorme vaga, deslizando
em minha direo com lenta e inexorvel majestade. Tento fugir,
mesmo sabendo que intil.
Parto, e minhas ondulaes divergem para o infinito, como
ondas apagando as pegadas de viajantes esquecidos.

No dia em que primeiro testamos minha mquina, toma-


mos muito cuidado para evitar qualquer paradoxo. Fizemos uma
cruz de fita isolante no cho de concreto de um laboratrio sem
janelas, colocamos um relgio despertador nessa marca e tran-
camos a porta. Uma hora depois retornamos, retiramos o relgio
e colocamos a mquina experimental na sala com uma cmara
super-8 apoiada nas bobinas. Apontei a cmara para a marca e
um dos meus alunos de ps-graduao programou a mquina
para enviar a cmara de volta meia hora, permanecer no pas-
sado por cinco minutos e depois retornar. Ela partiu e retornou
em um piscar de olhos. Quando revelamos o filme, a hora no
relgio era meia hora antes de enviarmos a cmara. Havamos
conseguido abrir a porta para o passado. Celebramos com caf
e champanha.
Agora que sei muito mais sobre o tempo, compreendo nos-
so erro. No havamos pensado em colocar uma cmara na sala
com o relgio para fotografar a mquina quando ela chegasse do
futuro. Mas o que era bvio para mim agora no era bvio ento.

Chego, e as ondulaes convergem para o instante agora


da vastido do mar infinito.
Para So Francisco, 8 de junho de 1965. Uma brisa quen-
te acaricia a grama cheia de dentes-de-leo, enquanto nuvens
brancas e fofas compem formas estranhas e maravilhosas para
nosso entretenimento. Mesmo assim, muito poucas pessoas pa-
ram para apreciar. Elas correm para c e para l, com ar preocu-
pado, acreditando que se parecerem bastante ocupadas, acaba-
ro ficando importantes.
Eles tm tanta pressa! observo. Por que no podem
parar um pouco, relaxar, curtir o dia?
Esto presos na iluso do tempo responde o Dana-
rino.

91
Ele est deitado de costas, soprando uma bolha de sabo,
os longos cabelos castanhos tocando-lhe os ombros, numa po-
ca em que qualquer cabelo abaixo da orelha seria considerado
comprido. Um sopro de brisa carrega a bolha colina abaixo at o
vaivm de pedestres. Todos, sem exceo, a ignoram.
Esto presos crena de que o que fazem importante
para algum objetivo futuro.
A bolha estoura em uma maleta e o Danarino sopra ou-
tra.
Voc e eu, ns sabemos que isso uma iluso. No
existe passado, no existe futuro, apenas o agora, eterno.
Ele estava certo, mais certo do que jamais poderia imagi-
nar. Antigamente, eu tambm me preocupava e me achava im-
portante. Antigamente, eu era brilhante e ambicioso. Tinha vinte
e oito anos e havia feito a maior descoberta do mundo.

Do meu esconderijo eu o vi sair do elevador de servio. Era


magro, quase esqueltico, um homem nervoso de cabelos louros
e oleosos, que usava uma camiseta branca sem mangas. Olhou
para os dois lados do saguo, mas no me viu escondido no de-
psito de material de limpeza. Estava carregando uma lata de
dez litros de gasolina debaixo de cada brao e mais outras duas,
uma em cada mo. Colocou trs delas no cho e virou a ltima de
cabea para baixo; depois, atravessou o saguo, espalhando um
longo rastro de gasolina. Seu rosto no tinha expresso. Quando
comeou a esvaziar a segunda lata, achei que j era o bastante.
Sa do meu esconderijo, dei-lhe uma pancada na cabea com
uma chave inglesa e chamei a segurana do hotel. Depois, voltei
ao depsito e deixei as ondulaes do tempo convergirem.
Cheguei a um quarto em chamas, que ardiam bem perto
de mim, o calor quase insuportvel. Tentei respirar (um grande
erro) e apressadamente apertei algumas teclas.

NOTAS SOBRE A TEORIA E A PRTICA DAS VIAGENS


NO TEMPO:
1) S possvel viajar para o passado.
2) O objeto transportado retornar exatamente ao tempo
e local de partida.

92
3) No possvel transportar objetos do passado para o
presente.
4) Aes no passado no podem mudar o presente.

Uma vez, tentei retroceder um milho de anos, ao Cret-


ceo, para ver os dinossauros. Todos os livros ilustrados sobre
o assunto mostram paisagens cheias de dinossauros. Tive que
passar trs dias vagando por um pntano (com meu terno novo
de tweed) para conseguir, se bem que s de relance, dar uma
olhada em um dinossauro que no era maior que um co bass.
O danadinho (um terpode qualquer, no sei exatamente) fugiu
rapidamente ao pressentir minha presena. Que decepo!

Meu professor de Matemtica Transfinita costumava con-


tar histrias sobre um hotel com um nmero infinito de quartos.
Certo dia todos os quartos esto cheios e chega mais um hs-
pede. No tem problema, diz o gerente do hotel. Ele muda o
hspede do quarto um para o dois, do dois para o trs e assim
por diante. Pronto! Um quarto vago.
Pouco depois, chega um nmero infinito de hspedes.
No tem problema, repete o inabalvel gerente. Muda o hspe-
de do quarto um para o dois, o do dois para o quatro, o do trs
para o seis e pronto! Um nmero infinito de quartos vagos.
exatamente de acordo com esse princpio que funciona
minha mquina do tempo.

Mais uma vez retorno a 1965, o ponto fixo, o atrator es-


tranho de minha trajetria catica. Em anos de peregrinao co-
nheci uma infinidade de pessoas, mas Daniel Ranien o Dana-
rino foi o nico com a cabea no lugar. Tinha um sorriso fcil
e gostoso, uma velha guitarra de segunda mo e uma sabedoria
que levei cem vidas para igualar. Conheci-o em bons e maus
momentos, em dias de vero com um cu azul que, seramos
capazes de jurar, durariam mil anos, em dias de em que a neve
se acumulava em grandes montes. Em tempos mais felizes, colo-
camos rosas em canos de rifles, nos deitamos nas ruas da cidade
no meio de tumultos, e no nos machucamos. Eu estava com ele
quando morreu, uma, duas, cem vezes.

93
O Danarino morreu em 8 de fevereiro de 1969, depois
de um ms de reinado de Richard, o Embusteiro, e seu bobo da
corte Spiro, um ano antes de Kent State, Altamont e a guerra
secreta no Camboja estrangularem lentamente o vero de so-
nhos. Morreu, e no havia no h nada que eu pudes-
se que possa fazer. A ltima vez que morreu, arrastei-o a
um hospital, onde gritei e discuti at convenc-los a admiti-lo
para exames, embora no parecesse ter nada de errado. Com o
auxlio de radiografias, arteriogramas e contrastes radioativos,
descobriram afinal o aneurisma incipiente que tinha no crebro.
Eles o anestesiaram, rasparam seus belos e longos cabelos cas-
tanhos e o operaram, removendo o capilar afetado e costurando
as pontas com destreza. Quando a anestesia passou, fiquei sen-
tado ao lado dele no quarto do hospital, segurando-lhe a mo.
Seus olhos estavam com olheiras enormes. Agarrou minha mo
e ficou olhando, quieto, para o vazio. Quando terminou a hora
das visitas, no deixei que me pusessem para fora do quarto.
Ele no disse mais nada. Pouco antes do amanhecer, quando o
dia j estava clareando, suspirou baixinho e morreu. No havia
absolutamente nada que eu pudesse fazer.

As viagens no tempo esto sujeitas a duas restries: a


energia deve ser conservada e a causalidade, respeitada. A ener-
gia necessria para aparecer no passado apenas tomada em-
prestada do mar de Dirac; como as ondulaes desse mar se pro-
pagam no sentido negativo do eixo dos t, o transporte s pode
ser feito para o passado. A energia conservada no presente,
contanto que o objeto transportado retorne no mesmo instante
em que partiu. Para que a causalidade seja respeitada, nada que
o objeto transportado fizer no passado pode afetar o presente.
Por exemplo: que aconteceria se voc viajasse ao passado e ma-
tasse seu pai? Quem inventaria a mquina do tempo?
Uma vez, tentei suicidar-me assassinando meu pai an-
tes que conhecesse minha me, vinte e trs anos antes de meu
nascimento. Nada mudou, claro, e mesmo enquanto eu estava
fazendo isso sabia que nada iria mudar. Mas a gente tem que
tentar assim mesmo. Se no tentar, como vai ter certeza?

94
Na vez seguinte, experimentamos mandar um rato para o
passado. Ele viajou no mar de Dirac e voltou sem problemas. De-
pois usamos um rato treinado, que havamos pedido emprestado
ao laboratrio de psicologia sem explicar nossos motivos. Antes
da pequena viagem, tinha sido ensinado a percorrer um labirinto
para pegar um pedao de bacon. Depois da experincia, chegou
ao final do labirinto com a mesma facilidade.
Ainda precisvamos tentar com um ser humano. Ofereci-
me como voluntrio e no permiti que ningum me dissuadisse.
Experimentando em mim mesmo, podia contornar os regula-
mentos da Universidade a respeito de cobaias humanas.
O mergulho no mar de energia negativa no me causou
nenhuma impresso especial. Em um momento, estava no cen-
tro do anel de bobinas de Renselz, observado por um tcnico
e meus dois alunos de ps-graduao; no momento seguinte,
estava sozinho e o relgio havia recuado exatamente uma hora.
Sozinho em uma sala trancada, com apenas uma cmara e um
relgio por companhia, vivia naquele momento o ponto mais alto
de minha vida.
O momento em que conheci o Danarino foi o ponto mais
baixo. Eu estava em Berkeley, em um bar chamado Trishia s,
embebedando-me devagar. Era o que mais fazia na ocasio, en-
curralado como me sentia entre a onipotncia e o desespero. O
ano era 1967. Frisco, naquela poca (o auge da era dos hippies
parecia apropriado, por alguma razo).
Havia uma garota sentada em uma mesa com um grupo
da universidade. Fui at l e me convidei a sentar. Contei-lhe
que no existia, que nada no mundo existia, que tudo era criado
pelo fato de que eu estava olhando e desapareceria no mar da ir-
realidade no momento em que eu parasse de olhar. Chamava-se
Lisa, e tentou discutir comigo. Os amigos, entediados, foram em-
bora. Pouco depois, Lisa percebeu que eu estava bbado. Jogou
uma nota na mesa e saiu para a noite nevoenta.
Eu a segui. Quando viu que eu a estava seguindo, segurou
a bolsa com mais fora e saiu correndo.
De repente, ele estava l, debaixo de um poste de luz. Por
um segundo, pensei que fosse uma garota. Tinha olhos azuis e
cabelos castanhos que chegavam at os ombros. Vestia uma ca-

95
misa ndia bordada, tinha um medalho azul e prata no pescoo
e carregava nas costas um violo. Era magro, quase um fiapo, e
tinha os movimentos de um danarino ou um mestre de carat.
Mas no me ocorreu sentir medo dele.
Olhou-me dos ps cabea e disse:
Isso no vai resolver o seu problema, voc sabe.
Senti vergonha de mim mesmo. No sabia mais ao certo
o que tinha em mente ou por que havia seguido a garota. Fa-
zia anos que fugira da morte pela primeira vez e j comeava a
pensar os outros como se fossem irreais, pois nada que fizesse
poderia afet-los de forma permanente. Sentia a cabea girar.
Apoiei-me na parede e escorreguei at o cho, onde me sentei.
At que ponto havia chegado!
Ele me levou de volta para o bar, ofereceu-me um suco
de laranja com biscoitos e me fez falar. Contei-lhe tudo. Por que
no, j que eu poderia desdizer tudo que dissesse, desfazer tudo
que fizesse? Mas eu no tinha pressa. Ele escutou tudo, sem
dizer nada. Ningum havia escutado antes a histria completa.
No sei explicar o efeito que aquilo teve sobre mim. Passar tan-
tos anos sozinho e depois, ainda que apenas por um momento...
aquilo me atingiu com a intensidade de uma dose de LSD. Ainda
que apenas por um momento, no estava mais sozinho.
Samos de braos dados. Meio quarteiro adiante, o Dan-
arino parou, na entrada de um beco. Estava escuro.
H alguma coisa errada ali disse, em tom preocupa-
do.
Segurei-o.
Espere. Voc no vai querer entrar a...
Ele se desvencilhou e entrou no beco. Depois de um mo-
mento de hesitao, fui atrs.
O beco cheirava a cerveja choca, misturada com lixo e v-
mito. Meus olhos logo se acostumaram escurido.
Lisa estava encolhida em um canto, atrs de latas de lixo.
As roupas dela tinham sido cortadas com uma faca e estavam
espalhadas pelo cho. Tinha manchas de sangue nas coxas e em
um dos braos. No parecia nos ver. O Danarino se agachou ao
lado dela e disse alguma coisa baixinho. Ela no respondeu. Ele
tirou a camisa e a enrolou na moa. Depois, tomou-a nos braos

96
e levantou-a.
Ajude-me a lev-la para o meu apartamento.
Apartamento uma ova! melhor chamarmos a polcia!
disse eu.
Chamar os porcos? Est maluco? Quer que eles a es-
tuprem tambm?
Eu tinha me esquecido de que aqueles eram os anos ses-
senta. Carregamos a moa at o fusca do Danarino e fomos ao
apartamento dele, na Hashbury. No caminho, ele me explicou
em voz baixa o que havia acontecido, um lado negro do vero do
amor que eu no conhecia, Tinham sido os greasers, afirmou.
Eles apareciam em Berkeley porque ouviam dizer que as garotas
hippies davam para qualquer um de graa, e ficavam zangados
quando encontravam alguma que pensava diferente.
Os ferimentos de Lisa eram quase todos superficiais. O
Danarino lavou a moa, colocou-a na cama e ficou a noite intei-
ra a seu lado, falando, cantarolando e tentando acalm-la. Dor-
mi em um dos colches da sala. De manh, quando acordei, os
dois estavam juntos na cama. Lisa dormia tranqilamente. O
Danarino estava acordado, abraando-a. Eu estava consciente
o bastante para perceber que aquilo era tudo que estava fazendo,
abra-la, mas mesmo assim senti cime, e no sabia bem de
qual dos dois.

NOTAS PARA UMA PALESTRA SOBRE VIAGENS NO TEM-


PO
O incio do sculo XX foi uma poca de gigantes do intelec-
to que talvez jamais venha a ser igualada. Einstein tinha acaba-
do de inventar a teoria a relatividade e Heisenberg e Schrodinger
a mecnica quntica, mas ningum ainda sabia como compati-
bilizar as duas teorias. Em 1930, outra pessoa abordou o pro-
blema. Chamava-se Paul Dirac. Tinha vinte e oito nos de idade.
Teve xito onde os outros haviam falhado.
A teoria de Dirac foi de um sucesso sem precedentes, ex-
ceto por um pequeno detalhe. De acordo com a teoria, a energia
de uma partcula podia ser positiva ou negativa. Que significava
uma partcula com energia negativa? Como alguma coisa podia
ter energia negativa? E por que as partculas comuns, de energia

97
positiva, no caam nesses estados de energia negativa, liberan-
do uma grande energia no processo?
Voc e eu poderamos simplesmente ter postulado que era
impossvel uma partcula de energia positiva sofrer uma transi-
o para um estado de energia negativa. Entretanto, Dirac no
era um homem comum. Era um gnio, o maior fsico de sua
gerao, e tinha uma resposta. Se todos os estados possveis de
energia negativa j estivessem ocupados, uma partcula no po-
deria cair para um estado de energia negativa. Ah! Assim, Dirac
postulou que o universo inteiro est totalmente preenchido por
partculas de energia negativa. Elas nos cercam, nos permeiam,
no vcuo do espao sideral, no centro da Terra, em todos os
lugares onde uma partcula pode estar. Um mar infinitamente
denso de partculas de energia negativa, mar de Dirac.
A teoria de Dirac tinha falhas, mas isso fica para depois.

Uma vez, fui assistir crucificao. Peguei um jato de


Santa Cruz a Tel Aviv e um nibus de Tel Aviv a Jerusalm. Che-
gando a uma colina perto da cidade, mergulhei no mar de Dirac.
Estava usando meu terno com colete. No havia como evi-
tar isso, a no ser que quisesse viajar despido. A terra era sur-
preendentemente verde e frtil, muito mais do que eu esperava.
A colina agora fazia parte de uma fazenda; estava coberta de
videiras e oliveiras. Escondi as bobinas atrs de umas pedras
e desci at a estrada. No fui muito longe. Depois de andar uns
cinco minutos, cruzei com um grupo de pessoas. Tinham cabelos
pretos, eram morenos e usavam tnicas brancas, muito limpas.
Seriam romanos? Judeus? Egpcios? Como poderia saber? Fa-
laram comigo, mas no compreendi uma palavra. Depois, dois
deles me agarraram, enquanto um terceiro me revistava. Seriam
ladres atrs de dinheiro? Romanos, em busca de algum docu-
mento de identidade? Dei-me conta de quo ingnuo havia sido
em pensar que poderia arranjar roupas adequadas e me mistu-
rar multido. No encontrando nada, o que havia me revistado
me deu uma surra e derrubou-me no cho. Enquanto os outros
dois me seguravam, sacou uma adaga e cortou os tendes das
minhas pernas. Tive a impresso de que estavam sendo miseri-
cordiosos, poupando-me a vida. Foram embora rindo e conver-

98
sando alguma coisa incompreensvel.
Minhas pernas no serviam mais para nada. Estava com
um brao quebrado. Levei quatro horas para me arrastar de
volta colina, usando o brao bom. As pessoas que passavam
faziam questo de me ignorar. Quando cheguei ao esconderijo,
precisei de toda a minha fora de vontade para apanhar as bobi-
nas de Renselz e enrol-las no corpo. No momento em que digitei
no teclado a combinao de retorno, estava quase inconsciente.
Afinal, consegui completar a combinao. As ondas do mar de
Dirac convergiram
e eu estava no meu quarto de hotel em Santa Cruz. O teto
tinha comeado a cair no lugar onde as vigas haviam queima-
do. Alarmes contra incndio estavam tocando, mas eu no tinha
para onde correr. O quarto estava cheio de fumaa, acre e densa.
Tentando no respirar, digitei um cdigo no teclado, para qual-
quer tempo, para qualquer lugar que no fosse aquele inferno
e eu estava no mesmo quarto de hotel, cinco dias antes.
Respirei fundo. A mulher na cama gritou e tentou se cobrir. O
homem que estava trepando com ela estava muito ocupado para
se importar. De qualquer modo, eles no eram reais. Ignorei-os e
escolhi com um pouco mais de cuidado o lugar para onde iria em
seguida. De volta a 65, pensei. Digitei a combinao
e estava de p em um quarto vazio no trigsimo andar de
um hotel em construo. Uma lua cheia banhava as silhuetas
dos guindastes silenciosos. Experimentei flexionar as pernas. A
lembrana da dor estava comeando a desaparecer. Era com-
preensvel, pois aquilo nunca havia acontecido. Viajar no tempo.
No a imortalidade, mas est bem perto.
impossvel mudar o passado, por mais que se tente.
De manh, explorei o apartamento do Danarino. Era lou-
qussimo, um apartamentozinho de terceiro andar a um quartei-
ro da Haight-Ashbury que havia sido convertido em uma coisa
de outro planeta. O cho estava todo coberto de colches velhos;
em cima deles, uma confuso de colchas, travesseiros, cober-
tores indgenas, animais empalhados. Voc tinha que tirar os
sapatos antes de entrar; o Danarino sempre usava sandlias
mexicanas de couro, com sola de pneu. Os radiadores de calor,
que no funcionavam, tinham sido pintados com tinta fosfores-

99
cente. As paredes estavam cobertas de cartazes: gravuras de Pe-
ter Max, desenhos de Eschers em cores berrantes, poemas de Al-
len Ginsberg, capas de discos, posters de movimentos pacifistas,
um letreiro que dizia Haight is Love, avisos dos dez mais pro-
curados pelo FBI, arrancados de alguma agncia dos Correios,
com as fotos de famosos ativistas contra a guerra circuladas com
pincel atmico e um enorme smbolo da paz cor-de-rosa. Alguns
dos cartazes estavam iluminados com luz negra e brilhavam com
cores impossveis. O ar estava pesado de incenso e do cheiro de
palha queimada da maconha. Em um canto, um toca-discos to-
cava Sergeant Peppers Lonely Hearts Club Band interminavel-
mente. Quando uma cpia do disco ficava muito arranhada, um
dos amigos do Danarino lhe dava outra de presente.
Ele jamais trancava a porta. (Se algum estiver a fim de
me roubar, tudo bem, provavelmente est mais necessitado do
que eu, no ? T limpo.) As pessoas apareciam l a qualquer
hora do dia ou da noite.
Deixei o cabelo crescer. O Danarino, Lisa e eu passamos
aquele vero juntos, rindo, tocando violo, fazendo amor, escre-
vendo poemas idiotas e canes mais idiotas ainda, experimen-
tando drogas. Era a poca em que o LSD estava no auge, em que
as pessoas ainda no temiam o mundo estranho e lindo que fica
do outro lado da realidade. Era uma poca em que valia a pena
viver. Sabia que era o Danarino que Lisa amava realmente, e
no eu, mas naquele tempo o amor livre estava no ar como o
perfume das papoulas, de modo que no tinha importncia. Pelo
menos, no muito.

NOTAS PARA UMA PALESTRA SOBRE VIAGENS NO TEM-


PO (continuao)
Depois de postular que todo o espao estava preenchido
por um mar infinitamente denso de partculas de energia nega-
tiva, Dirac foi mais alm e se perguntou se ns, no universo de
energia positiva, poderamos interagir com esse mar de energia
negativa. Que aconteceria, digamos, se voc fornecesse energia
suficiente a um eltron para retir-lo do mar de energia negati-
va? Duas coisas: primeiro, voc criaria um eltron aparentemen-
te do nada. Segundo, voc deixaria um buraco no mar. O bura-

100
co, percebeu Dirac, se comportaria como se fosse uma partcula,
uma partcula exatamente igual a um eltron, exceto por um de-
talhe: teria a carga oposta. Mas se o buraco um dia encontrasse
um eltron, este cairia de volta no mar de Dirac e tanto o eltron
como o buraco desapareceriam em uma grande exploso. O bu-
raco do mar de Dirac foi batizado com o nome de psitron. Dois
anos depois, quando Anderson descobriu o psitron e confirmou
a teoria de Dirac, foi quase um anticlmax.
Durante os cinqenta anos seguintes, a realidade do mar
de Dirac foi quase ignorada pelos fsicos. A antimatria, os bura-
cos do mar, era a parte importante da teoria; o resto no passava
de um artifcio matemtico.
Setenta anos depois, lembrei-me da histria que o pro-
fessor de matemtica transfinita me havia contado e combinei-a
com a teoria de Dirac. Da mesma forma como seria possvel alo-
jar um hspede a mais em um hotel com um nmero infinito de
quartos, descobri que poderia pedir energia emprestada ao mar
de Dirac. Para dizer a mesma coisa de outra forma: aprendi a
fazer ondas.
As ondas do mar de Dirac viajam para trs no tempo.

Depois de minha curta expedio, decidimos tentar algo


mais ambicioso: mandar algum para o passado remoto e reco-
lher provas da viagem. Ainda estvamos com medo de modificar
o passado, embora os matemticos assegurassem que o presente
no podia ser alterado.
Colocamos filme na cmara e escolhemos cuidadosamente
nosso destino.
Em setembro de 1853, um viajante chamado William Ha-
pland e sua famlia atravessaram a Serra Nevada para chegar
costa da Califrnia. A filha Sarah registrou em um dirio que, ao
chegarem ao pico de Parker, avistou pela primeira vez o Oceano
Pacfico, no exato instante em que o sol tocava o horizonte, em
uma chama de rubra glria. O dirio existe at hoje. No foi
difcil nos escondermos com a cmara atrs de umas rochas e
filmar a passagem da carroa puxada por bois que conduzia os
cansados viajantes.
Nosso segundo alvo foi o grande terremoto de So Fran-

101
cisco, em 1906. De um armazm abandonado que sobreviveria
ao tremor (mas no ao incndio que se seguiu), observamos e
filmamos os edifcios desabando e os bombeiros lutando em vo
para apagar as centenas de focos. Voltamos ao presente momen-
to antes de o fogo chegar ao armazm.
Os filmes ficaram sensacionais.
Estvamos prontos para contar ao mundo.
Dali a um ms, haveria uma reunio da Sociedade Ameri-
cana para o Progresso da Cincia, em Santa Cruz. Liguei para o
coordenador e consegui que encaixasse no programa uma pales-
tra para mim, como cientista convidado, sem revelar o que hava-
mos conseguido. Pretendia mostrar os filmes durante a palestra.
Eles nos tornariam instantaneamente famosos.
No dia em que o Danarino morreu, demos uma festa de
despedida, apenas Lisa, ele e eu. O Danarino sabia que estava
para morrer; eu tinha contado a ele e ele havia acreditado, no
sei bem por qu. A verdade que sempre acreditava no que eu
dizia. Ficamos a noite inteira acordados, tocando o bandolim de
segunda mo do Danarino, pintando nossos corpos com dese-
nhos psicodlicos, jogando Monoplio, fazendo uma centena de
coisas tolas e simples cujo nico sentido era o fato de que seria a
ltima vez. Por volta das quatro da manh, quando comeava a
clarear, fomos at a baa e, nos abraando para nos aquecermos,
comeamos uma viagem. O Danarino tomou uma dose maior,
porque ele no iria mesmo voltar. A ltima coisa que disse foi
que no deixssemos nossos sonhos morrerem; ele queria que
continussemos juntos.
Enterramos o Danarino, por conta da prefeitura, em uma
cova de indigente. Eu e Lisa nos separamos trs dias depois.
Continuei a manter um contato superficial com Lisa. No
final dos anos setenta, ela voltou universidade, primeiro para
um curso de administrao de empresas, depois para estudar
Direito. Acho que passou algum tempo casada. Todo ano tro-
cvamos cartes de Natal, at que perdi sua pista. Anos mais
tarde, recebi uma carta de Lisa. Dizia que finalmente tinha con-
seguido me perdoar por ter causado a morte de Dan.
Era um dia frio e nevoento de fevereiro, mas eu sabia que
podia encontrar calor em 1965. As ondas convergiram.

102
Perguntas que eu esperava da platia:
P (professor velho e pretensioso): Parece-me que esse salto
temporal que voc prope viola a lei de conservao de massa/
energia. Por exemplo: quando um objeto transportado para o
passado, uma certa massa parece desaparecer do presente, em
uma clara violao da lei de conservao.
R (eu): Como o retorno ocorre no momento exato da parti-
da, a massa permanece constante.
P: Muito bem, mas que me diz da chegada no passado?
Ela no viola a lei de conservao?
R: No. A energia necessria extrada do mar de Dirac,
pelo mecanismo que explico em detalhes no meu artigo para o
Physical Review. Quando o objeto retorna ao futuro, essa ener-
gia devolvida ao mar.
P (jovem fsico, em tom interessado): O princpio de in-
certeza de Heisenberg no limita o tempo que se pode ficar no
passado?
R: Boa pergunta. A resposta sim, mas como tomamos
emprestada uma quantidade infinitesimal de energia de um n-
mero infinito de partculas, o tempo gasto no passado pode ser
arbitrariamente longo. A nica limitao que voc deve deixar
o passado um instante antes de partir do presente.
Dali a meia hora, iria apresentar o trabalho que colocaria
meu nome ao lado do de Newton, Galileu... e Dirac. Eu tinha vin-
te e dois anos, a mesma idade em que Dirac anunciou sua teoria.
Eu era um incendiado, pronto para atear fogo ao mundo. Estava
nervoso, ensaiando a palestra no meu quarto de hotel. Tomei um
gole de uma garrafa de Coca-Cola que um dos meus alunos tinha
deixado em cima da televiso. Os locutores do jornal da noite no
paravam de falar, mas eu no estava prestando ateno.
Jamais dei aquela palestra. O hotel j havia comeado a
pegar fogo; minha morte j tinha sido decretada. Depois de co-
locar a gravata, dei uma ltima olhada no espelho e encami-
nhei-me para a porta. A maaneta estava quente. Abri a porta
e deparei com uma muralha de fogo. As chamas invadiram meu
quarto como um drago furioso. Cambaleei para trs, olhando
fascinado para elas.

103
Em algum lugar do hotel, algum gritou, fazendo-me vol-
tar realidade. Estava no trigsimo andar; no havia sada.
Lembrei-me da mquina. Corri para o outro lado do quarto e
abri a maleta onde estava a mquina do tempo. Com dedos geis
e seguros, retirei as bobinas de Renselz e as amarrei no corpo.
O carpete j estava em chamas, bloqueando a porta. Prendendo
a respirao para no me sufocar, digitei um cdigo no teclado e
mergulhei no tempo.
Vivo retornando a esse momento. Quando apertei a ltima
tecla, o ar j estava quase irrespirvel de tanta fumaa. Eu devia
ter menos de trinta segundos de vida. Com o passar dos anos,
esse tempo foi reduzido para menos de dez segundos.
Vivo de tempo emprestado. Acho que todos ns vivemos
assim, talvez. Mas eu sei quando e onde meu dbito ser salda-
do.

O Danarino morreu em 9 de fevereiro de 1969. Era dia


frio e nevoento. De manh, ele se queixou de dor de cabea.
Aquilo era estranho, pois o Danarino nunca sentia dor de cabe-
a. Decidimos dar uma volta l fora, no meio do nevoeiro. Foi bo-
nito. Era como se estivssemos sozinhos em um mundo estranho
e informe. Eu j me havia esquecido completamente da dor de
cabea de Dan quando, olhando para o mar de nvoa que se es-
tendia desde o parque at a baa, ele caiu. Estava morto antes de
a ambulncia chegar. Morreu com um sorriso secreto no rosto.
Jamais entendi aquele sorriso. Talvez estivesse sorrindo
porque a dor havia desaparecido.
Dois dias depois, Lisa se matou.

Vocs, pessoas comuns, podem mudar o futuro. Podem


gerar filhos, escrever romances, fazer abaixo-assinados, inventar
mquinas novas, freqentar coquetis, concorrer presidncia.
Tudo que vocs fazem afeta o futuro. O que eu fao, no. Para
mim, tarde demais. Minhas aes so escritas em gua corren-
te. Como no tenho nenhuma influncia sobre o futuro, tambm
no tenho responsabilidades. No faz diferena o que eu fizer.
Nenhuma diferena.
Quando fui para o passado pela primeira vez, fugindo do

104
fogo, tentei de todas as formas mudar o meu destino. Denunciei
o incendirio, discuti com o prefeito, cheguei a ir minha casa e
implorar a mim mesmo que no fosse conferncia.
Entretanto, no assim que o tempo funciona. No impor-
ta o que eu faa, conversar com um governador ou dinamitar o
hotel, quando chego quele momento crtico (o presente, o meu
destino, o momento em que fugi), desapareo do lugar em que
estou e volto ao quarto do hotel, com o fogo ainda mais prximo.
Restam-me menos de dez segundos. Sempre que mergulho no
mar de Dirac, tudo que mudei no passado desaparece. s vezes
fao de conta que as mudanas que provoco no passado podem
criar novos futuros, embora saiba que isso impossvel. Quando
volto ao presente, todas as mudanas so apagadas pelas ondu-
laes da onda convergente, como quem apaga um quadro-negro
depois da aula.
Algum dia vou voltar e enfrentar meu destino. Por en-
quanto, porm, vivo no passado. uma boa vida, suponho. Voc
se acostuma com o fato de que nada que fizer ter qualquer efei-
to sobre o mundo; isso lhe d uma certa sensao de liberdade.
Estive em lugares onde ningum esteve, vi coisas que ningum
viu. Abandonei a fsica, claro. Nada que eu descobrisse sobre-
viveria quela noite fatal em Santa Cruz. Talvez algumas pessoas
tivessem continuado pelo puro prazer do conhecimento. A mim,
porm, falta motivao.
Por outro lado, existem compensaes. Sempre que volto
ao quarto do hotel, nada mudou, exceto minhas memrias. Te-
nho novamente vinte e oito anos, estou usando de novo aquele
terno com colete, sinto na boca o gosto indefinido de Coca-Cola
choca. Cada vez que retorno, gasto um pouquinho de tempo. Um
dia, no me restar mais nada.
O Danarino no morrer nunca. No deixarei que isso
acontea. Cada vez que chego quela ltima manh de feverei-
ro, ao dia em que ele morreu, volto a 1965, quele dia perfeito
de junho. Ele no me conhece, ele nunca me conhece. Mas ns
nos encontramos naquela colina, os nicos dispostos a passar o
dia sem fazer nada. Ele est deitado de costas, dedilhando pre-
guiosamente as cordas do violo, soprando bolhas de sabo
e olhando as nuvens brancas no cu azul. Daqui a pouco vou

105
apresent-lo a Lisa. Ela tambm no vai nos conhecer, mas no
h problema. Temos muito tempo.
Tempo digo para o Danarino, deitado no parque da
colina. Temos muito tempo.
Todo o tempo que existe concorda ele.

106
107
Eu era um pedestre inocente. A nica razo pela qual me
envolvi nesta questo que tenho uma forma vertical de pensar,
e Dogwalker achou que eu poderia ser til, o que era verdade.
Ele tambm disse que eu poderia me divertir, o que era mentira,
pois as pessoas tm-se divertido muito mais comigo do que eu
com elas.
Quando eu digo que penso na vertical, quero dizer que
sou metafsico, isto , simulado, ou seja, estou morto, mas meu
crebro no sabe e meus ps ainda se movem. Morri com apenas
nove anos, deitado na minha cama, quando o vizinho atirou na
mulher e a bala atravessou a parede e entrou na minha cabea.
Todo mundo foi olhar para eles por causa do barulho, de modo
que eu havia perdido mais de um litro de sangue antes que al-
gum percebesse que estava ferido.
Remendaram minha cabea com supergoma e fibras p-
ticas, mas no sabiam exatamente como os neurnios estavam
ligados, de modo que meu crebro alqumico foi transformado de
sucata em diamante. Tornei-me o Garoto de Goma, o Menino de
Cristal.
Desde aquele dia, nunca mais cresci um centmetro, em
lugar algum do corpo. A bala no passou nem perto dos rgos
genitais; simplesmente desligou a chave da puberdade no meu
crebro. So Paulo se dizia um eunuco por Jesus, mas eu sou
um eunuco por quem?
O pior que j tenho quase trinta anos e para conseguir
tomar uma cerveja em um bar teria que levar o garom ao tribu-
nal. E isso no adiantaria grande coisa, mesmo que o juiz deci-
disse a meu favor e o garom tivesse que pagar as custas do pro-
cesso, porque o meu cadver to pequeno que fico tonto com
um copo de cerveja e entro em coma alcolica depois do segundo.
Sou um pssimo companheiro de bar. Alm disso, qualquer um
que saia comigo fica parecendo um pederasta.
No, no estou tentando despertar a sua piedade... j es-
tou acostumado, certo? Talvez a rainha dos estudantes nunca
tenha me mostrado o Verdadeiro Amor em uma estrela de quatro
pontas, mas tenho este jeito que agrada a certas pessoas e de
uma forma ou de outra sempre me dei bem. Visto-me decen-
temente, ando de metr e quase no pago imposto de renda.

108
Porque sou o Homem das Senhas. Deixe-me cinco minutos com
o curriculum vitae de qualquer pessoa, isto , com a sua au-
topsicoscopia, e nove vezes em dez eu lhe darei a senha dessa
pessoa, atravs da qual voc ter acesso aos seus arquivos mais
secretos. Na verdade, seria mais correto dizer trs vezes em dez,
mais isso ainda bem melhor do que deixar o computador pas-
sar um ano tentando encontrar a combinao correta de quinze
caracteres, especialmente se levarmos em conta que depois da
terceira tentativa errada eles rastreiam o seu telefone, bloqueiam
o acesso aos arquivos em que voc est interessado e chamam
a polcia.
Ah, eu lhe dou nuseas? Um rapaz simptico como eu en-
volvido em atividades ilegais? Posso ser baixinho, mas sou capaz
de imitar voc melhor que sua prpria me, e quanto melhor o
conheo, maiores os meus recursos. Agora, no s conheo a sua
senha, mas posso escrever uma palavra em um pedao de papel,
guardar o papel em um envelope, e depois voc pode ir para casa,
mudar a sua senha, abrir o envelope e ela estar l, sua nova
senha, trs vezes em dez. Sou vertical, e Dogwalker sabia disso.
Dez por cento a mais de supergoma e eu no seria nem mesmo
legalmente humano, mas ainda estou do lado de c da linha, o
que mais do que se pode dizer de muita gente.
Dogwalker me procurou um dia no Carolina Circle, onde
estava jogando fliperama de p em cima de um banco. Ele no
disse nada, apenas me deu um empurro, de modo que natu-
ralmente levou uma cotovelada nos colhes. Muitos garotos de
doze anos tentam folgar comigo nos fliperamas, e sou obrigado a
me defender. Jack, o Matador de Gigantes. Heri dos alunos da
quarta srie. Geralmente acerto no estmago, s que Dogwalker
tinha mais de doze anos e o golpe pegou mais embaixo.
No momento em que o acertei, percebi que no era nenhu-
ma criana. Nunca havia visto Dogwalker, mas ele tinha aquele
jeito, voc sabe, de quem j passou fome e no liga mais para o
que vai comer.
S que ele no disse nada. Ficou ali sentado no cho, com
as costas apoiadas em uma das mquinas de fliperama, com a
mo no saco, olhando para mim como se eu fosse um beb e ele
tivesse que trocar a fralda.

109
Espero que voc seja o Garoto de Goma, porque se no
for, vou mand-lo para a sua mamezinha em trs lindos sacos
plsticos. Ele no fez aquilo soar como se fosse uma ameaa.
Falava como se fosse a carpideira-mor em seu prprio funeral.
Se quer fazer negcio comigo, use a boca, e no as mos
adverti.
Venha comigo. Tenho que comprar um suporte. Vou
descontar da sua mesada.
Assim, fomos ao Iveys e estvamos na seo de roupas
pra crianas quando ele fez sua oferta.
Preciso de uma senha. S que no pode haver engano.
Se houver um engano, o sujeito perde o emprego e talvez v para
a cadeia.
Eu disse a ele que no. Trs vezes em dez o melhor que
posso fazer. Sem garantias. Meus antecedentes falam por si mes-
mos, mas ningum perfeito.
Ora, vamos... voc deve ter maneiras de melhorar seu
desempenho, certo? Normalmente acerta trs em dez, mas e se
souber alguma coisa a respeito do cara? Se for apresentado a
ele?
Est bem, talvez cinco em dez.
Escute, no vamos poder tentar uma segunda vez. En-
to nem sempre voc acerta. Mas como sabe que no acertou?
Digamos que, metade das vezes que eu erro, sei que
errei.
Ento trs vezes em quatro voc sabe se acertou ou
no?
No. Acontece que metade das vezes que acerto, tam-
bm no sei que acertei.
Merda! Isso como fazer negcio com meu irmo mais
moo!
De qualquer jeito, voc no pode pagar o meu preo. Eu
cobro um mnimo de dois paus, e o que voc tem no seu carto
mal d para o caf da manh.
Estou lhe oferecendo uma percentagem.
No quero uma percentagem. Quero dinheiro.
Est bem. Ele olhou em torno, com ar preocupado.
Como se tivessem colocado um microfone no cartaz que dizia:

110
Cuecas para Meninos, Tamanhos de 10 a 12 Anos. Tenho um
espio no Servio de Cdigos Federais.
Isso no nada. Tenho um microfone no cu da Primeira
Dama e quarenta horas de peidos gravados.
Eu tenho uma boca deste tamanho. Sei que tenho. Percebi
isso com muita clareza quando ele enfiou minha cabea em uma
pilha de cuecas e disse:
Engula isto, Garoto de Goma!
Detesto quando as pessoas me pressionam. E conheo
maneiras de faz-las parar. Daquela vez, tudo que tive de fazer
foi chorar. Chorar bem alto, como se ele estivesse me machu-
cando. Quando uma criana comea a chorar, todo mundo olha.
Eu no fao mais! gritei. No me machuque! Eu
no fao mais!
Cale a boca! Esto todos olhando!
Nunca mais me empurre desse jeito! disse eu, em voz
baixa. Sou pelo menos dez anos mais velho que voc e muito,
muito mais esperto. Agora vou sair desta loja, e se vier atrs de
mim, vou comear a gritar que voc abriu o zper e me mostrou
o pinto, voc vai ser preso como manaco sexual, e a polcia vai
pegar voc cada vez que alguma criana for molestada num raio
de duzentos quilmetros.
J fiz isso antes, e sempre d certo. Dogwalker no era
nenhum trouxa. A ltima coisa que precisava era de novos mo-
tivos para ser interrogado pelos tiras. De modo que achei que ele
me mandaria para o inferno e a coisa acabaria por ali. Em vez
disso, ele disse:
Desculpe, Garoto de Goma. s vezes eu sou muito im-
pulsivo.
Mesmo o sujeito que me deu um tiro na cabea jamais se
desculpou. Meu primeiro pensamento foi: esse cara deve ser um
veado, para falar comigo desse jeito. Depois resolvi esperar um
pouco, porque estava curioso para ver que tipo de homem ca-
paz de se humilhar diante de um menino com aparncia de nove
anos. No que achasse que estava realmente arrependido. Sabia
que ele s queria a senha, e que ele sabia que eu era o nico ca-
paz de consegui-la. Mas a maioria dos malandros de rua no so
suficientemente espertos para dizer a mentira certa sob presso.

111
Vi logo que no era um ladro barato, desses que roubam porque
no tm um emprego fixo. Ele tinha uma expresso inteligente,
isto , sua cabea servia para algo mais do que separar as ore-
lhas, ou seja, devia ser capaz de enfiar a mo no bolso sem coar
o saco. Foi nesse momento que cheguei concluso de que ele
era um filho da puta mentiroso como eu.
O que voc quer nos Cdigos Federais? Apagar algum
arquivo?
Preciso de dez cartes verdes. Para viagens internacio-
nais sem limites. A identidade completa, como se fosse uma pes-
soa de verdade.
O presidente tem um carto verde. Os chefes do Esta-
do-Maior Conjunto tm cartes verdes. Mas isso tudo. Nem o
vice-presidente dos Estados Unidos tem uma autorizao sem
limites para viagens internacionais.
Tem, sim.
Oh, esqueci que voc sabe de tudo.
Preciso de uma senha. Meu agente pode conseguir o
que eu quiser em termos de vermelhos e azuis, mas para um
verde eu precisaria de um burocrata dois escales acima.
Uma senha no vai ser suficiente. Ser preciso o dedo
do cara que faz cartes verdes.
Sei como conseguir o dedo. preciso o dedo e a senha.
Se voc tira o dedo do cara, ele pode dar queixa po-
lcia. Mesmo que voc o convena a ficar calado, algum certa-
mente vai notar.
Vamos fazer um molde de borracha. E no comece a me
ensinar a fazer o meu trabalho. Voc me arranja a senha, e eu
me encarrego de arranjar o dedo. Topa?
Em dinheiro.
Vinte por cento.
Vinte por cento de qu?
O meu agente leva vinte por cento, a garota que vai me
trazer o dedo leva vinte, e eu fico com quarenta.
No se pode vender essas coisas na rua, voc sabe.
Valem pelo menos um mega cada um, em certos cr-
culos. Estava se referindo ao Crime Organizado, naturalmente.
Se vendesse os dez, minha comisso chegaria a dois megas. No

112
dava para ficar rico, mas seria suficiente para eu me aposentar
e talvez pagar aos mdicos para fazerem crescer barba no meu
rosto. Devo admitir que a idia me agradava muito.
De modo que fechamos o negcio. Por algumas horas,
ele tentou fazer a coisa sem me revelar o nome do burocrata,
simplesmente me fornecendo os dados que havia obtido do seu
agente no Servio de Cdigos Federais. Mas era uma grande toli-
ce querer que eu trabalhasse com informaes de segunda mo,
considerando que precisava estar cem por cento seguro. Logo ele
percebeu isso e acabou abrindo o jogo. Odiava ter que me con-
tar alguma coisa, porque isso o deixaria vulnervel. Depois que
eu estivesse a par de tudo, o que me impediria de tentar fazer o
negcio sozinho? Mas a menos que encontrasse outra forma de
conseguir a senha, teria que consegui-la por meu intermdio,
e para fazer um servio bem-feito eu teria que saber o mximo
possvel. Dogwalker tinha um crebro na cabea, mesmo que
fosse biodegradvel, e por isso sabia que s vezes a gente no
tem escolha a no ser confiar no parceiro. E que a gente tem de
imaginar que ele far o melhor possvel, mesmo quando estiver
longe das nossas vistas.
Levou-me ao seu apartamento barato no velho campus do
Guilford College, perto do metr, o que era muito conivente caso
ele precisasse ir a Charlotte, Winston ou Raleigh. No tinha mo-
blia, apenas uma cama, mas era bem grande, de modo que acho
que no tinha por que se queixar. Talvez a houvesse comprado
nos velhos tempos de cafeto, na poca em que ganhara o ape-
lido, controlando uma rede de cadelas com nomes como Spike,
Bowser e Prince. Parecia algum que j fora rico. Muitas rou-
pas de primeira, bem ajustadas ao corpo, mas surradas, fora de
moda. Tinha tirado a fiao das roupas mais antigas, mas ainda
dava para ver o lugar onde os diodos costumavam acender. Uma
coisa da idade da pedra.
Vaidade, vaidade, tudo profanidade disse eu, exa-
minando a manga de uma camisa que costumava se acender
como um avio se preparando para aterrissar.
Elas eram confortveis demais para jogar fora. Algo
na sua voz mostrava que sabia no estar enganando ningum.
Que isso seja uma lio para voc. o que acontece

113
quando um passeador no passeia.
Os passeadores se esforam para aumentar o movimen-
to. Eu, porm, quando os negcios iam bem, me sentia mal, e
quando os negcios iam mal, me sentia bem. Quando voc traba-
lha com bichas, ainda pode sentir um certo orgulho do que est
fazendo. Mas se voc passeia com cadelas e sabe que elas esto
sofrendo o tempo todo...
Elas tm uma chave do tipo liga-desliga. No sentem
nada. por isso que os tiras no incomodam vocs, passeadores
de cadelas: porque ningum se machuca.
, ento me diga, o que pior, ser fodida at gritar s
para que algum velho sacana possa afogar o ganso, ou trocar
metade do crebro para no sentir nada quando o velho sacana
entrar nela? Convivi de perto com essas mulheres e sei que cos-
tumavam ser gente.
Voc pode ser de vidro e continuar a ser gente disse
eu. Ele percebeu que eu estava levando a coisa para o plano
pessoal.
Ei! Voc ainda est do lado de c!
As putas tambm.
No sei, no... A menina chega, conta para voc as coi-
sas que fizeram com ela, comea a rir, e voc acaba ficando na
dvida.
Olhei em torno, para aquele apartamento infecto.
A escolha foi sua.
Queria me sentir limpo. Isso no quer dizer que tenha
de continuar pobre.
Ento est preparando esse golpe para poder voltar aos
velhos tempos de paz e posteridade.
Posteridade? Que quer dizer com isso? Por que insiste
em usar palavras difceis?
Para mostrar que conheo essas palavras.
Pois no conhece: Na maioria das vezes, o que diz no
faz o menor sentido.
Brindei-o com o meu melhor sorriso de criana.
Eu sei.
O que no contei a ele que a graa vem do fato de que
quase ningum percebe que o que eu digo no faz sentido. Do-

114
gwalker no era um cafeto comum. Um cafeto comum no
desiste no meio da partida por causa de escrpulos morais. Com
isso quero dizer que Dogwalker tinha algumas diagonais na ca-
bea, e comecei a pensar que seria divertido ver onde todas elas
se encaixavam.
Fosse como fosse, pusemos mos obra. O nome do nosso
alvo era Jesse H. Hunt, e fiz um servio completo com ele. Des-
sa vez, o Menino de Cristal se superou. Dogwalker tinha cerca
de duas pginas de material: data de nascimento, local de nas-
cimento, sexo de nascimento (continuava o mesmo), educao,
histria profissional. Era como receber um monte de caixas va-
zias. Comecei a rir.
Tem uma ligao com a biblioteca da cidade? per-
guntei. Ele me mostrou a tomada na parede. Liguei-me na to-
mada, usando minha cabecinha de cristal como terminal. No
so todos os cabea de goma que podem fazer um truque desses,
voc sabe, comunicar-se com um computador atravs do conec-
tor do ouvido esquerdo.
Mostrei a Dogwalker como se deve fazer uma pesquisa bi-
bliogrfica. Levei dez minutos. A Biblioteca Pblica de Greens-
boro no novidade para mim. Conheo as senhas de todos os
bibliotecrios e fao a coisa com tamanha perfeio que eles nem
percebem que estou usando os canais de acesso. Atravs da Bi-
blioteca Pblica, voc chega at a Diviso de Registros da Caro-
lina do Norte, em Raleigh, onde pode consultar os arquivos dos
funcionrios federais que trabalham em qualquer cidade do pas.
Ao anoitecer daquele dia memorvel, tnhamos cpias de todos
os documentos de Jesse H. Hunt, desde a certido de nascimen-
to e o primeiro boletim escolar at a ficha mdica e o relatrio do
servio de informaes quando ele comeou a trabalhar para os
federais.
Dogwalker ficou impressionado.
Se voc pode fazer tudo isso, por que no descobre logo
qual a senha dele?
No puedo, putz disse eu, no tom mais jovial que con-
segui. Pense nos federais como um castelo. Os arquivos de
pessoal esto boiando no fosso; existem alguns crocodilos, mas
sei nadar muito bem. Os dados quentes esto guardados no ca-

115
labouo. No to difcil entrar l, mas sair quase impossvel.
Quanto s senhas... esto guardadas no cu da rainha.
Nenhum sistema imbatvel disse ele.
Onde foi que voc leu isso, na parede de um banheiro
pblico? Se o sistema de senhas fosse vulnervel, mesmo que
s um pouquinho, Dogwalker, os cavalheiros a quem pretende
vender esses cartes j estariam l dentro, olhando para ns, e
no precisariam gastar um mega para conseguir cartes verdes
de um ladro barato.
O problema era que, depois de impressionar Dogwalker
com todas as informaes que eu havia conseguido a respeito de
Jesse H., no sabia muito mais do que antes. Oh, podia chutar
algumas senhas, mas no passaria disso: simples palpites. Eu
no podia nem mesmo escolher uma senha mais provvel que
as outras. Jesse era um sujeito irritantemente quadrado. No-
tas satisfatrias na escola, avaliaes satisfatrias no trabalho...
provavelmente trepava satisfatoriamente com a mulher, uma vez
por semana.
Acho que est muito enganado se pensa que sua garota
vai conseguir o dedo de Hunt disse para ele, com um sorriso
sarcstico.
Voc no conhece a garota. Se precisssemos do brao
do cara, ela conseguiria moldes em cinco tamanhos.
Voc no conhece esse homem. o sujeito mais qua-
drado do pas. No consigo imagin-lo passando a mulher para
trs.
Confie em mim disse Dogwalker. Ela vai conse-
guir o dedo com tanto jeito que ele nem vai saber que ela tirou
o molde.
No acreditei. Tenho um talento especial paia avaliar as
pessoas, e Jesse H. no estava fingindo. A menos que tivesse
comeado a fingir quando tinha cinco anos, o que era extrema-
mente impagvel. No iria perder a cabea pela primeira garota
bonita que fizesse sua cala ficar apertada. Alm disso, era es-
perto. O seu currculo mostrava que estivera sempre nos lugares
certos. As pessoas certas sempre pareciam saber o seu nome.
Isso significa que no era do tipo cujo crebro pra de funcionar
quando as calas ficam quentes. Disse isso a ele.

116
Voc uma gracinha. No consegue descobrir a se-
nha do sujeito, mas me garante que ele um santo.
No foi o que eu disse. Ele um homem srio e inteli-
gente. Se uma garota comear a se esfregar nele, no vai pensar
que porque ouviu dizer que tem um pau tamanho famlia. Vai
desconfiar que est atrs de alguma coisa e vai dar corda a ela
at descobrir.
Ele apenas sorriu para mim.
Contratei o melhor Descobridor de Passes que existe,
no contratei? Um gnio da computao chamado Garoto de
Goma, no foi? O fazedor de milagres chamado Menino de Cristal
trabalha para mim, no trabalha?
Talvez...
Ou trabalha para mim ou vou mat-lo! exclamou,
mostrando mais dentes do que um primata tem o direito de ter
na boca.
Trabalho para voc. Mas no continue pensando que
pode me matar.
Ele riu.
Voc trabalha para mim e o melhor. Pode apostar que
a garota to boa quanto voc no que ela faz.
No acredito.
Diga-me qual a senha daquele cara, e concordo com
voc.
Quer resultados rpidos? Ento v pedir a ele para lhe
contar a senha.
Dogwalker um daqueles sujeitos que no conseguem es-
conder quando esto zangados.
Quero resultados rpidos, sim. E se comear a achar
que voc no pode fornec-los, vou arrancar sua lngua fora. Pelo
nariz.
Oh, essa tima! Sempre penso melhor quando estou
sendo ameaado por um cliente. Voc sabe mesmo como extrair
o que h de melhor em mim!
No quero extrair o melhor. S quero a senha.
Antes preciso conhecer o cara pessoalmente.
Ele se inclinou em minha direo at que eu podia sen-
tir sua catinga. Tenho um olfato muito sensvel e percebi que

117
cheirava a testosterona. Uma mulher poderia ter um beb s de
respirar o seu suor.
Conhec-lo? Por que no lhe pedimos para preencher
um formulrio?
Li todos os formulrios que ele preencheu.
Como que um cabea de vidro como voc vai conhecer
o Sr. Federal? Aposto que est sempre recebendo convites para
as festas que ele freqenta.
Jamais sou convidado para festas de adultos. Por outro
lado, os adultos no prestam ateno a garotinhos simpticos
como eu.
Ele suspirou.
Voc tem mesmo que se encontrar com ele?
A menos que cinqenta por cento de probabilidades de
a senha estar certa sejam suficientes para voc.
De repente, ele explodiu. Deu um tapa em um copo que
estava em cima da mesa; o copo saiu voando e foi espatifar-se
contra a parede. Depois, virou a mesa, enquanto eu pensava em
uma maneira de sair de l inteiro. Mas era para mim que estava
representando aquele espetculo; eu no tinha como escapar.
Chegou bem perto de mim e gritou na minha cara:
a ltima vez que voc me fala de cinqenta por cento
e trs vezes em dez, est me ouvindo, Garoto de Goma?
Era melhor eu maneirar, porque Dogwalker tinha duas
vezes o meu tamanho e trs vezes o meu peso.
No posso deixar de falar em probabilidades e percen-
tagens. Sou um vertical, lembra-se? Tenho fibras pticas aqui
dentro. Elas cospem percentagens com a mesma facilidade que
as outras pessoas transpiram.
Ele deu um tapinha na prpria cabea.
Isto aqui tambm no apenas um enfeite. Ambos sa-
bemos que quando voc me d todos esses nmeros exatos est
mesmo chutando em grande estilo. No conhece melhor do que
eu as probabilidades desse burocrata.
No conheo as probabilidades dele, mas conheo as
minhas. Lamento que voc se irrite com a minha preciso, mas
todas as senhas que j descobri esto guardadas em minha me-
mria de cristal, e por isso posso lhe dizer a percentagem exata,

118
at a terceira casa decimal, dos casos em que acertei logo na pri-
meira tentativa aps conhecer o sujeito, e quantas vezes acertei
na primeira tentativa depois de ler o seu curriculum vitae. No
caso atual, se eu no me encontrar com ele e prosseguir com o
que tenho no momento, h uma probabilidade de 48,838% de
que eu acerte de primeira e uma probabilidade de 66,667% de
que acerte nas primeiras trs tentativas.
Isso o acalmou um pouco, o que foi timo, pois devo con-
fessar que aquela histria de quebrar copos, virar mesas e gritar
na minha cara tinha deixado meus esfncteres meio frouxos. Ele
deu um passo para trs, colocou as mos nos bolsos e apoiou-se
na parede.
Parece que escolhi o homem certo, no foi? Ele disse
aquilo sem sorrir. Isto , ele disse aquelas palavras conciliat-
rias, mas os olhos no pareciam nada conciliatrios. Os olhos
diziam: No tente me ofuscar, porque posso ver voc por dentro.
Tenho persianas excelentes, todas polarizadas para eliminar o
seu brilho e ver voc exatamente como . Eu nunca tinha visto
antes olhos como aqueles. Como se ele me conhecesse. Ningum
jamais me havia conhecido, e acho que ele tambm no me co-
nhecia de verdade, mas no gostei de v-lo olhando para mim
como se achasse que me conhecia, porque a verdade que eu
no me conheo muito bem e fiquei preocupado ao pensar que
ele poderia me conhecer melhor que eu mesmo, se que voc
acompanhou a minha digresso.
Posso me fazer passar por uma criana perdida em uma
loja sugeri.
E se ele for do tipo que no gosta de ajudar crianas
perdidas?
Ele do tipo que deixa as crianas chorarem sem fazer
nada?
No sei. E se for? E a? Acha que poder tentar uma
segunda vez?
Est bem, a criana perdida no foi uma boa idia. Pos-
so cair da bicicleta no seu jardim. Posso tentar vender-lhe pro-
gramas de tev a cabo.
Mas ele j estava na minha frente,
No caso dos programas de tev, ele vai bater a porta na

119
sua cara, isso se atender porta. No caso da bicicleta, voc deve
estar brincando. No momento, minha garota est tratando de
amaci-lo, o que complicado, porque ele no est colaboran-
do, de modo que ela tem de fazer uma cena danada, tipo brigou
com o namorado e ele o nico ombro amigo que ela tem para
chorar, a mulher dele uma felizarda por ser casada com um
homem to bom, coisas assim. At agora ele est acreditando.
Mas de repente esse garotinho sofre um acidente no jardim, e,
como ele paranico, comea a pensar que existe algo estranho
no ar, certo? Sei que ele paranico porque impossvel chegar
posio a que ele chegou nos Federais a no ser que voc saiba
olhar em volta e matar o inimigo antes mesmo que ele saiba que
est a fim de pegar voc. Assim, ele suspeita, por um instante, de
que algum est aprontando alguma, e o que ele faz?
Eu sabia aonde Dogwalker queria chegar, e ele estava cer-
to, de modo que o deixei saborear a vitria e pronunciar as pala-
vras que faltavam:
Ele muda todas as senhas, todos os hbitos pessoais,
passa a agir com cautela redobrada.
E meu pequeno projeto vira lixo. Nada de cartes ver-
des.
Foi ento que vi pela primeira vez por que aquele garoto de
rua, aquele ex-cafeto, por que era ele que estava fazendo aquele
trabalho. No era vertical como eu, no tinha acesso aos regis-
tros como o federal, no tinha protuberncias debaixo do suter
e por isso no podia fazer o papel da garota, mas tinha olhos nos
cotovelos e orelhas nos joelhos, ou seja, reparava em tudo que
havia para reparar e depois pensava em coisas novas que ainda
no dava nem para ver e reparava nelas. Ele merecia os quarenta
por cento. Merecia parte dos meus vinte, tambm.
Enquanto espervamos que a garota enchesse os braos
vazios de Jessie e conseguisse o seu dedo, e enquanto ainda
estvamos tentando descobrir uma maneira segura de me apro-
ximar dele, passei muito tempo com Dogwalker. No que man-
dasse me chamar, mas me surpreendi rondando os lugares por
onde ele costumava passar toda manh, ou eu estava almoando
no Bojangle quando ele entrava para jogar galinha cajun no seu
estmago ulcerado. Prestei ateno para ter certeza de que no

120
se incomodava, pois no queria aborrec-lo, depois de ter ex-
perimentado a majestade de sua ira. Mas se ele estava farto da
minha companhia, no deixou isso transparecer.
Mesmo depois de alguns dias, quando os fantasmas da
rua dura e fria comearam a nos assombrar, ele no me man-
dou embora, e isso inclui a vez em que Boca-de-Sino disse para
ele: Parece que voc deixou de levar cachorros para passear.
Agora est trabalhando com meninos, certo? Pequenos catami-
tos. Mudou o nome para Catwalker, certo? Ou est guardando
o guri s para voc? Como eu sempre digo, uma dia algum vai
matar o Boca-de-Sino s para esfol-lo e usar a pele na capota
de um conversvel, mas Dogwalker se limitou a acenar para ele
e continuou andando, enquanto eu fazia caretas para o Boca.
Quase todo mundo se livra de mim quando comeam a fazer
piadas a respeito de gostarem de meninos, mas Dogwalker, se
no disse que ramos amigos ou coisa parecida, tambm no
me deu adeus no estilo Miami, o que quer dizer que no me vi
de repente boiando no Tringulo das Bermudas de ps e mos
amarrados, ou seja, ele no tinha vergonha de ser visto comigo
na rua, o que pode no parecer um orgasmo de seis minutos
para voc, mas para mim era como uma brisa em agosto, coisa
que eu no pedi e no acredito que dure, mas enquanto existe,
para ser apreciada.
A maneira que finalmente encontrei para conhecer Jesse
H. foi demais. Uma das minhas melhores criaes. O que me
fez imaginar por que nunca havia pensado naquilo antes, exceto
que eu nunca tinha tido Dogwalker no meu p, dizendo que
besteira todas as vezes que eu sugeria alguma coisa. Quando
afinal bolei um plano e ele no disse que besteira, estava quase
me afogando nos abismos mais profundos de minha inteligncia.
Quero dizer que estava gerando mais de cem watts quando con-
segui satisfaz-lo.
Primeiro, descobrimos quem tomava conta das crianas
quando Jesse H. e senhora saam noite (o que para os ca-
retas do bairro queria dizer dar uma volta no shopping center
lamentando-se por no ter o que fazer e depois dar uma mijada
no banheiro pblico). Havia duas adolescentes que iam casa
deles para ignorar as crianas em troca de alguns dlares, mas

121
quando essas meninas tinham outros compromissos, o que que-
ria dizer que seriam apalpadas por rapazes em troca de um ham-
brguer e um cinema, os Hunt ligavam para o Servio de Babs
da Mame Hubbard. Assim, infiltrei-me na respeitvel organi-
zao de Mame Hubbard, fazendo-me passar por um lamenta-
velmente pr-pbere rapazinho de quatorze anos, especializado
na parte noroeste da cidade. Tudo isso levou uma semana, mas
Dogwalker no estava com pressa. Leve o tempo que for necess-
rio para fazer a coisa direito, disse ele. Se corrermos, algum vai
notar o movimento e olhar na nossa direo; e se olharem para
ns, nosso golpe no dar certo. Aquele cara tinha mesmo uma
mente horizontal
Chegou uma noite perfeita em que os Hunt saram para
passear e as duas mocinhas que trabalhavam para eles estavam
ocupadas sendo apalpadas (e como nos divertimos convencendo
dois rapazes a apalp-las naquela noite). A notcia de que as
duas no estariam disponveis chegou ao Sr. e Sra. Jesse em
cima da hora e eles no tiveram remdio seno ligar para a Ma-
me Hubbard. Por uma notvel coincidncia, apenas meia hora
antes, o doce pequeno Stevie Queen, isto , eu, havia ligado para
avisar que, afinal de contas, poderia trabalhar tomando conta
de crianas. Ein e ein fizeram zwei, e l estava eu sendo deixado
por um motorista da Mame Hubbard na porta da casa de Jesse
Hunt, depois do que no s tive oportunidade de ver de perto o
rosto beatfico do Sr. Federal em pessoa, mas tambm tive a ca-
bea afagada pela Sra. Federal e depois tive o privilgio de prepa-
rar um lanche para o bagunceiro Federal Jnior e a desbocada
Federalzinha, de cinco e trs anos, respectivamente, enquanto
que o Microfederal, de um ano (que ainda no humano e, na
minha opinio, no vai viver tempo suficiente para tornar-se hu-
mano), espalhava cido rico na minha cara enquanto eu tenta-
va trocar-lhe a fralda. Ns todos nos divertimos muito.
Graas aos meus esforos hericos, as pequenas criaturas
foram cedo para a cama e, sendo uma bab muito responsvel,
percorri a casa procura de ladres, tropeando, por acaso, em
informaes muito valiosas a respeito do burocrata cuja senha
eu estava tentando descobrir. Por exemplo: ele havia colocado
um fio de cabelo em cada uma das gavetas da escrivaninha, de

122
modo que se eu tentasse roub-lo, saberia que eu havia mexido
em suas gavetas. Descobri que ele e a mulher tinham embala-
gens separadas de tudo que havia no banheiro, embora os dois
usassem a mesma marca de pasta de dentes, e que era ele, e
no ela, que se encarregava do controle na natalidade (e em boa
hora, pensei, pois j conhecia as crianas). Ele no era do tipo
de usar lubrificantes ou modelos com pequenas ondulaes para
aumentar o prazer. No, para ele era o modelo espartano, de bor-
racha dura como cimento, o que levou minha mente perniciosa a
desconfiar que se divertia tanto quanto eu entre os lenis.
Recolhi informaes de muitos tipos, todas triviais, todas
vitais. Nunca sei quais dos fios que seguro vo fazer ligaes nas
profundezas de minhas cavernas mais brilhantes. Nunca antes,
porm, tivera a oportunidade de circular vontade pela residn-
cia de uma pessoa cuja senha estava procurando. Verifiquei as
notas que os filhos estavam tirando na escola, as revistas que a
famlia assinava, e convenci-me de que Jesse H. Hunt pratica-
mente no se relacionava com a famlia. Ele flutuava como um
inseto aqutico na superfcie da vida, sem nem ao menos molhar
os ps. Podia morrer e, se ningum tropeasse no corpo, leva-
riam semanas para notar. E no era porque no se importasse.
Era extremamente cuidadoso. Examinava tudo mas usando o
lado errado do microscpio, de modo que tudo se tornava muito
pequeno e distante. No final daquela noite, eu era um garotinho
triste. Confidenciei ao Microfederal que ele devia continuar a mi-
jar na cara dos outros, porque seria a nica maneira de atrair a
ateno do pai.
E se ele quiser levar voc em casa? havia perguntado
Dogwalker.
No se preocupe, ningum faz isso eu havia respon-
dido.
Mesmo assim, Doggy quis que eu tivesse um lugar para
ir, e com toda a razo. Acabei a bordo de um carro de burocrata,
uma caminhoneta americana autntica, e o Sr. Federal me levou
at uma casa para alugar, onde a Mame Alcaiota estava mi-
nha espera e repreendeu o Sr. Hunt por me fazer ficar acordado
at tarde. Quando o Sr. Hunt foi embora e a porta se fechou, Ma-
me Alcaiota comeou a rir e Walker em pessoa saiu do quarto

123
dos fundos, dizendo:
um favor a menos que me deve, Mame Alcaiota. Ela
replicou:
No senhor, um favor a mais que voc me deve.
E os dois trocaram um beijo apaixonado que vocs no
vo acreditar. Como que algum tem coragem de beijar Mame
Alcaiota desse jeito? Dogwalker um cara cheio de surpresas.
Conseguiu tudo de que precisava?
Tenho um monte de senhas brincando no meu crebro.
Amanh de manh eu lhe digo qual a certa.
No me diga. No quero saber de nada at conseguir o
dedo.
Aquele dia mgico estava a apenas algumas horas de dis-
tncia, porque a garota (cujo nome jamais cheguei a saber e cujo
rosto nunca vi) iria enfeitiar o Sr. Federal no dia seguinte. A
garota andava mal vestida e se fazia de inculta; uma moa de fa-
mlia, com um empreguinho qualquer, que estava passando por
uma fase muito difcil em sua vida particular, porque havia sofri-
do uma histerectomia prematura, pobrezinha, ou assim contou
ao Sr. Federal, e ali estava, perdendo sua feminilidade, e nunca
se havia sentido como uma mulher de verdade. Mas ele era to
bom para ela, durante semanas havia sido to bom, e Dogwalker
mais tarde me contou que ele trancou a porta do escritrio s
por alguns momentos, e a abraou e beijou apenas para faz-la
sentir-se feminina, e assim que seus dedos fizeram pequenas
impresses na fina camada de plstico que cobria os adorveis
seios e costas da garota, ela comeou a chorar e disse a ele que
no queria que trasse a esposa por sua causa, que j lhe havia
dado um grande presente sendo to bom e compreensivo e que
se sentia muito melhor depois de ver que um homem era capaz
de toc-la mesmo sabendo que ela no era mulher por dentro e
que agora achava que tinha confiana suficiente para continuar
vivendo. Uma representao de primeira, calculada para conse-
guir as impresses do Sr. Federal sem precipitar uma crise de
conscincia que poderia faz-lo mudar a senha.
O plstico registrou todos os dedos dele de vrios ngulos,
de modo que naquela mesma noite Dogwalker pde fabricar um
dedo postio para o nosso agente. Um dedo indicador. Olhei para

124
ele com uma certa desconfiana, devo confessar, pois as dvidas
j danavam nas profundezas do meu crebro como pontinhos
luminosos.
Apenas um dedo?
S podemos tentar uma vez disse Dogwalker. S
uma.
Mas se ele cometer um engano, se minha primeira se-
nha no estiver certa, nosso agente poderia usar o dedo mdio
na segunda tentativa.
Diga para mim, meu amigo vertical, acha que Jesse H.
Hunt do tipo de burocrata que comete enganos?
Tive de responder que no, e mesmo assim estava preocu-
pado, e todas as minhas preocupaes tinham a ver com a ne-
cessidade de um segundo dedo, mas acontece que sou vertical,
e no horizontal, ou seja, posso ver o presente to bem quanto
quiser, mas o futuro no me pertence. O que ser, ser.
Pelo que Doggy me contou, tentei imaginar a reao do
Sr. Federal quela carne macia que havia apertado. Se tivesse
ido at o fim, acho que mudaria a senha, mas quando a garota
lhe disse que no queria comprometer sua virtude imaculada,
sentiu-se ainda mais seguro em sua posio e a senha continuou
a mesma.
InvictusXYZrwr disse para Dogwalker, pois era essa
a senha do Sr. Federal, como eu sabia com mais certeza do que
jamais sentira antes.
Como chegou a essa concluso?
Se eu soubesse, Walker, no erraria nunca. Nem mes-
mo sei em que parte do meu crebro a coisa acontece. Todos os
fatos vo l para dentro, so bem misturados e o que sai uma
senha.
Est bem, mas voc no pode ter inventado esse lixo.
O que significa?
Invictus o nome do poema que est em um quadro
que ele guardou na gaveta da escrivaninha. Foi presente da me,
quando ele ainda era um futuro federalzinho. XYZ a idia que
faz de escolher letras ao acaso, e rwr so as iniciais do primeiro
presidente norte-americano que admirou. No sei por que es-
colheu essa combinao. H seis semanas, estava usando uma

125
senha diferente, cheia de nmeros, e daqui a seis semanas vai
mud-la de novo, mas no momento...
Sessenta por cento de certeza? quis saber Doggy.
Desta vez no vou dar percentagens. Ainda no tinha
tido a oportunidade de vasculhar o banheiro da vtima. Mas nun-
ca me senti to certo.
Agora que tinha a senha, o agente comeou a usar o dedo
mgico todo dia, espera de uma oportunidade de ficar sozinho
no escritrio do Sr. Federal. Ele j havia criado os arquivos pre-
liminares, como os pedidos de rotina que eram necessrios para
obter cartes verdes, escondendo-os no meio dos seus arquivos
de trabalho. Tudo que tinha a fazer era registrar-se como o Sr.
Federal. Se o sistema aceitasse seu nome, senha e dedo, chama-
ria os arquivos, aprovaria o pedido e tudo estaria pronto em um
minuto. Mas precisava daquele minuto.
Naquele maravilhoso dia mgico, ele teve o minuto de que
precisava. O Sr. Federal tinha uma reunio, a secretria dele deu
com a lngua nos dentes na vspera, e l estava o nosso agente,
com um bilhete perfeitamente legtimo para deixar na mesa de
Hunt. Sentou-se diante do terminal, digitou o nome e a senha,
colocou o dedo falso e a mquina abriu as pernas adorveis e
convidou-o a entrar. Ele processou os arquivos em quarenta se-
gundos, mostrando o dedo para cada carto verde, depois desfez
a ligao e saiu. Nenhum sinal, nenhum barulho para mostrar
que havia algo fora do normal. Doce como a primavera, liso como
o gelo. Tudo que tnhamos a fazer era ficar sentados esperando
os cartes chegarem pelo correio.
Para quem vai vend-los?
No vou oferec-los a ningum enquanto no estiverem
na minha mo.
Porque Dogwalker cauteloso. O que aconteceu no foi
porque ele no tenha sido cauteloso.
Todo dia visitvamos os dez lugares onde os envelopes de-
veriam chegar. Sabamos que levaria no mnimo uma semana:
as engrenagens do governo giram muito devagar, para o bem ou
para o mal. Todo dia falvamos com o nosso agente, cujo nome
e rosto j revelei a voc, o que no tem importncia, pois os dois
a esta altura certamente j mudaram. Ele sempre nos informava

126
que estava tudo igual, que nada havia mudado, e estava dizendo
a verdade, porque os federais continuavam a agir normalmente,
como se nada houvesse acontecido. O prprio Sr. Hunt no sabia
que estava faltando alguma coisa no seu pequeno reino.
Entretanto, mesmo sem nenhuma razo aparente, eu me
sentia nervoso de manh e sem sono noite.
Voc anda como se estivesse apertado para ir ao ba-
nheiro comentou Walker, e tinha razo.
Alguma coisa est errada, dizia para mim mesmo. Alguma
coisa estava muito errada, mas no conseguia descobrir o que
era, de modo que no dizia nada, ou mentia para mim mesmo e
tentava inventar uma razo para os meus temores.
a minha grande chance de chegar a vinte por cento
de ser rico dizia eu.
Cem por cento rico disse Dogwalker. Pense no
quanto vai ganhar.
Ento voc vai ser duplamente rico.
Ele, que do tipo forte e silencioso, se limitou a rir para
mim.
Por que voc no vende nove e guarda um para voc?
perguntei. Assim teria muito dinheiro e um carto para viajar
para onde quisesse neste planeta.
Mas ele riu de novo para mim e disse:
Meu tolinho, meu amiguinho com um crebro do tama-
nho de uma cabea de alfinete. Se algum vir um cafeto como
eu usando um carto verde, vai direto contar aos federais, por-
que logo vai saber que h alguma coisa errada. Os cartes verdes
no combinam com gente como eu.
Mas voc no vai estar vestido como um cafeto, nem
vai se hospedar em puteiros.
Sou um cafeto barato, e por isso a maneira como eu
me vestir, seja qual for, ser a maneira como os cafetes se ves-
tem. E o hotel onde eu me hospedar vai ser um puteiro at o dia
em que eu for embora.
Ser cafeto no um tipo de doena. No est no seu
pau, nem est nos seus genes. Se o seu papai fosse um Kroc e a
sua mame uma Iacocca, voc no seria um cafeto.
No diga besteira. Eu seria apenas um cafeto de luxo,

127
como o papai e a mame. Quem voc acha que ganha cartes
verdes? No se pode vender virgens na rua.
Achei que ele estava errado e ainda acho. Se algum pode
passar das alturas para as profundezas em uma semana, esse
algum Dogwalker. Ele podia ser qualquer coisa e fazer qual-
quer coisa, essa a verdade. Ou quase qualquer coisa. Se pudes-
se fazer qualquer coisa, esta histria teria um final diferente. Mas
no foi culpa dele. A menos que voc seja daqueles que pem a
culpa nos porcos porque eles no sabem voar. Eu era o vertical,
no era? Devia ter falado a ele sobre os meus temores e no ter-
amos vendido aqueles cartes.
Segurei-os nas mos, ali naquele pequeno quarto, segurei
todos os quando ele os espalhou na cama. Para comemorar, ele
pulou to alto que bateu com a cabea no teto, mais de uma vez,
o que esfarelou o reboco, espalhando poeira por todo o quarto.
Mostrei apenas um, unzinho s disse Doggy , e
ele me ofereceu um milho. Ento eu disse: e se forem dez?
Ele riu e respondeu: nesse caso, voc mesmo pode preencher o
cheque.
Devamos test-los sugeri.
No podemos. A nica maneira de test-los us-los, e
quando voc usa um carto desses o seu rosto fica gravado para
sempre na memria do carto e impossvel vend-lo para outra
pessoa.
Ento venda apenas um e espere para ter certeza de
que funciona.
Tenho que fazer o negcio de uma vez s. Se vender um
e eles acharem que estou segurando os outros para aumentar o
preo, talvez no viva para vender os outros nove, porque posso
sofrer um acidente e perder essas belezinhas. Vou vender os dez
esta noite e me retirar para sempre do negcio de cartes verdes.
Entretanto naquela noite eu estava mais apreensivo que
nunca. Ele ia vender os cartes para aqueles simpticos cava-
lheiros mais conhecidos como Crime Orgnico, e ali estava eu
na cama dele, tremendo de medo, porque sabia que havia uma
coisa muito errada mas ainda no sabia o qu nem por qu. Re-
petia para mim mesmo: Voc est nervoso porque a coisa deu
mais certo do que voc mesmo pensava. Voc no quer acreditar

128
que vai ficar rico. Repeti essa coisa tantas vezes que comecei a
acreditar que acreditava, mas no de verdade, no l no fundo,
de modo que fiquei nervoso de novo e no fim comecei a chorar,
porque afinal de contas meu corpo ainda pensa que tenho nove
anos e os meninos de nove anos tm glndulas lacrimais fceis
de ativar, sem necessidade de senha. Ele chegou tarde da noite,
pensou que eu estava dormindo e por isso comeou a andar pelo
quarto em vez de danar, mas eu podia ouvir a msica em seus
movimentos. Sabia que todo o dinheiro estava guardado no ban-
co, de modo que quando ele se aproximou para verificar se eu
estava mesmo dormindo, perguntei a ele:
Que tal me emprestar cem mil?
Ele me deu um tapa e comeou a rir, danar e cantar. Ten-
tei acompanh-lo, tentei mesmo, sabia que devia estar contente,
mas no final ele disse:
Voc simplesmente no pode acreditar, no mesmo?
demais para voc!
Comecei a chorar de novo e ele me abraou como um pa-
pai de cinema, me deu tapinhas na cabea e disse:
Vou arranjar uma mulher, vou sim, talvez at a Mame
Alcaiota em pessoa. Vamos adotar voc e viver como uma peque-
na famlia de spielberg em Summerfield, com um grande apara-
dor motorizado em um jardim de grama de verdade.
Sou mais velho que voc e a Mame Alcaiota! protes-
tei, mas ele comeou a rir.
Riu e me abraou at achar que eu estava mais calmo.
No v para casa, disse para mim naquela noite, mas eu tinha
de ir, porque sabia que iria chorar de novo, de medo, talvez, e
no queria que soubesse que a cura no tinha sido permanente.
No, obrigado disse para ele, mas continuou a rir.
Fique aqui e chore quanto quiser, Garoto de Goma, mas
no v para casa esta noite. No quero passar a noite sozinho, e
sei que voc tambm no quer.
Assim, dormi na sua cama, como com um irmo, com ele
brincando, mexendo comigo e contando piadas indecentes a res-
peito das suas putas. Foi a noite mais gostosa e natural que
passei em toda a minha vida, com um amigo de verdade. Sei
que voc no vai acreditar, com a sua mente suja, mas ningum

129
enfiou nada no buraco de ningum, porque ningum estava ali
para tirar prazer de ningum. Dogwalker s estava feliz e no
queria me ver to triste.
Depois que ele dormiu, tive muita vontade de saber quem
eram os fregueses, porque minha vontade era ligar para eles e
dizer: No usem esses verdinhos, porque no so seguros. No
sei como, no sei por qu, mas os federais esto por trs disso,
sei que esto, e se usarem esses cartes iro parar na cadeia.
Mas se eu ligasse acreditariam em mim? Eles tambm eram cau-
telosos. Por que a negociao tinha levado uma semana? Tinham
feito um capanga usar um dos cartes para ter certeza de que
no havia grilo, e tudo havia corrido bem. S ento deram os
cartes para os sete chefes, guardando dois de reserva.
Acho que talvez Dogwalker tambm fosse um pouco verti-
cal. Acho que ele tambm sabia, l no fundo, que havia alguma
coisa errada. Era por isso que vivia checando com o nosso agen-
te: porque no se sentia seguro. Era por isso que ainda no havia
gasto a sua parte do dinheiro. Ficvamos ali comendo a mesma
gororoba de sempre, com o dinheiro que ele havia ganhado em
algum servicinho ou a minha parte em uma violao de arquivos,
e de vez em quando ele dizia:
A comida de rico mesmo muito gostosa.
Ou talvez ele simplesmente achasse que eu podia ter razo
ao pressentir que havia alguma coisa errada. Quanto a mim, es-
tava me sentindo cada vez pior. At a manh em que fomos ver o
nosso agente e ele havia desaparecido.
Desaparecido totalmente. Desaparecido como se nunca
houvesse existido. O apartamento estava para alugar, sem uma
pea de moblia no interior. Ligamos para os federais e nos disse-
ram que estava de frias, o que queria dizer que estava em cana,
no tinha simplesmente se mudado para outra cidade com sua
parte na transao. Ficamos ali naquele apartamento vazio, na-
quele casebre miservel dez vezes melhor que qualquer coisa que
havamos habitado, e Doggy disse para mim, sem levantar a voz:
Que aconteceu? Onde foi que errei? Pensei que era
como Hunt, pensei que no havia cometido nenhum erro neste
maldito trabalho.
Foi nessa hora que percebi a verdade. No uma sema-

130
na antes, quando adiantaria alguma coisa. Foi nessa hora que
compreendi o que Hunt havia feito. Jesse Hunt jamais come-
tia enganos. Mas era to paranico que colocava fios de cabelo
nas gavetas da escrivaninha para saber se estava sendo roubado
pela bab. Assim, embora fosse incapaz de entrar acidentalmen-
te com a senha errada, era o tipo de pessoa que faria isso de
propsito.
Ele nos enganou disse para Dog. Ele to caute-
loso que entra sempre com a senha errada da primeira vez e usa
o segundo dedo para entrar de verdade no sistema.
Nosso agente entrou certo da primeira vez. E da?
Ele disse isso porque no conhecia os computadores to
bem quanto eu, que tenho um crebro de cristal.
O sistema percebeu a mudana, isso tudo. Jesse H.
to meticuloso que faz sempre as coisas da mesma forma, de
modo que quando ns entramos com a senha correta na primei-
ra tentativa, isso despertou suspeitas. minha culpa, Dog. Eu
sabia que ele era desconfiado at a parania, sabia que havia
alguma coisa errada, mas at este momento no sabia o que era.
Devia ter percebido logo que descobri a senha. Devia ter sabi-
do. Sinto muito. Voc nunca devia ter me envolvido nisso. Sinto
muito. Voc devia ter me dado ouvidos quando eu lhe disse que
havia alguma coisa errada. Eu devia ter sabido. Sinto muito.
Eu no tinha inteno de fazer o que havia feito a Doggy.
E o que eu havia feito! De qualquer forma, devia ter pensado
naquilo. As informaes estavam todas no meu pequeno crebro
de cristal. Mas no, s pensei naquilo quando era tarde demais.
Talvez tenha sido porque eu no queria pensar no assunto. Tal-
vez eu realmente quisesse estar errado a respeito dos cartes
verdes. Agora, estava feito, o que quer dizer que no sou o papa
no seu trono, ou seja, no posso ser mais esperto que eu mesmo.
Imediatamente, Dogwalker chamou os cavalheiros do Cri-
me Ossificado para preveni-los, mas eu j estava conectado bi-
blioteca, recolhendo dados o mais depressa que podia, e por isso
logo fiquei sabendo que no adiantava nada. J haviam pegado
os sete chefes, e a cobaia, tambm, e estavam todos trancafia-
dos por falsificao.
O que eles disseram para Dogwalker ao telefone ajudou a

131
colocar as coisas bem claras.
Estamos mortos disse Doggy.
D-lhes tempo para esfriar.
Eles no vo esfriar. No h a menor chance. Jamais
nos perdoariam, mesmo que soubessem de toda a verdade. Olhe
para os nomes das pessoas que usaram os cartes! So os maio-
rais do ramo, os habibs que compram presidentes de republi-
quetas, arrancam dinheiro de polvos como a Shell e a ITT e de
vez em quando matam algum e escapam ilesos. Agora esto
apodrecendo na cadeia, com toda a histria da organizao na
cabea, de modo que no querem saber se fizemos de propsito
ou no. Esto sofrendo, e a nica maneira que conhecem de
fazer o sofrimento passar transferi-lo para outras pessoas. E
essas pessoas somos ns. Querem nos fazer sofrer, sofrer de ver-
dade, e por muito tempo.
Nunca vi Dog to assustado. Foi a nica razo pela qual
procuramos os federais. No queramos dedurar ningum, mas
precisvamos da proteo deles. Era nossa nica esperana. Por
isso nos oferecemos para contar como havamos conseguido a
senha, no para que retirassem as acusaes contra ns, mas
para ver se mudavam a nossa cara e nos colocavam em uma
priso segura para cumprirmos a pena e sairmos vivos de l,
entende? tudo que queramos.
Mas os federais riram na nossa cara. Tinham o agente, e
ele iria testemunhar em troca de imunidade.
No precisamos de vocs disseram para ns. No
nos interessa coloc-los na cadeia. dos peixes grandes que
estamos atrs.
Se vocs nos deixarem ir disse Doggy , eles vo
pensar que foi tudo uma armadilha para peg-los.
No seja ridculo disseram os federais. Ns, tra-
balharmos com vagabundos como vocs? Eles sabem que jamais
desceramos to baixo.
Eles compraram os cartes de ns retrucou Doggy.
Se prestamos para eles, prestamos para os tiras.
Essa no boa? disse um dos federais para outro.
Os dois malandros esto nos suplicando para aceit-los na
cadeia. Escutem uma coisa, meus rapazes, talvez a gente no

132
queira gastar o dinheiro pblico com vocs. J pensaram nisso?
Alm do mais, tudo que podemos fazer mant-los trancafiados
por alguns anos, mas aqueles caras l fora vo fazer um servio
definitivo, e no nos custar um centavo.
Que podamos fazer? Doggy estava to plido... parecia
algum que perdera dois litros de sangue. Na sada, disse para
mim:
Agora vamos ficar sabendo como morrer.
Walker, eles ainda no enfiaram nenhum revlver na
sua boca, nenhuma faca no seu olho. Ainda estamos respirando
e nossas pernas funcionam. Portanto, vamos cair fora!
Cair fora! Voc sai de Greensboro, cabea de vidro, d
de cara com um monte de rvores!
E da? Posso me ligar no computador e conseguir todas
as informaes que quiser a respeito da vida no campo. H muita
coisa para se fazer. Onde voc acha que ficam as plantaes de
maconha?
Sou um rato da cidade. Sou um rato da cidade repe-
tiu. Estvamos na calada e ele olhou em torno.
Na cidade eu tenho alguma chance. Conheo a cidade.
No estamos falando de Nova York ou Dallas. Greens-
boro muito pequena. No chega a um milho de pessoas. Voc
no conseguir se esconder aqui.
Talvez esteja certo disse ele, ainda olhando em torno.
De qualquer maneira, no da sua conta, Garoto de Goma.
No esto culpando voc. Esto culpando a mim.
Mas a culpa foi minha, e vou ficar com voc para contar
isso a eles.
Acha que vo acreditar?
Vou deixar que me injetem o soro da verdade para sa-
berem que no estou mentindo.
Voc no teve culpa. Mesmo que tivesse, isso no vem
ao caso. Voc est limpo, mas se ficar comigo vai se sujar tam-
bm. No preciso de voc, e voc precisa ainda menos de mim.
Acabou. Finito. D o fora.
Mas eu no podia fazer isso. Da mesma forma como ele
no podia continuar passeando cachorros, eu no podia cair fora
e deix-lo pagar pelo meu erro.

133
Eles sabem que fui eu que descobri a senha. Esto
atrs de mim, tambm.
Pode ser, Garoto de Goma. Mas voc d um jeito de de-
volver a eles os seus vinte por cento, fica quieto por uma semana
e se esquecero de voc.
Ele tinha razo, mas insisti.
Eu ia ganhar vinte por cento do dinheiro, de modo que
devo enfrentar cinqenta por cento dos problemas.
De repente, ele encontrou o que estava procurando.
L esto eles, Garoto de Goma, os pistoleiros que man-
daram para acabar comigo. Naquele Mercedes.
Olhei, mas tudo que vi foram anncios luminosos. De re-
pente, ele me deu um empurro que me jogou no meio de uma
moita. Quando me levantei, Doggy no estava vista. Por um
momento, fiquei com raiva, porque tinha me arranhado todo. De-
pois, dei-me conta de que ele me havia tirado do caminho, para
que no levasse um tiro, uma facada, uma paulada ou o que
quer que estivessem planejando fazer com ele para se vingarem.
Eu estava a salvo, certo? Podia ter ido embora. Podia ter-
me mudado para outra cidade. No precisava nem devolver o
dinheiro. Tinha o suficiente para deixar o pas e passar o resto da
vida em um lugar onde nem o Crime Occipital me encontraria.
A idia bem que me ocorreu. Passei a noite no pardieiro de
Mame Alcaiota, porque sabia que algum estaria vigiando meu
apartamento. Pensei a noite inteira nos lugares aonde poderia
ir. Austrlia. Nova Zelndia. At mesmo um pas onde no se
falasse ingls. Tinha dinheiro mais que suficiente para comprar
um bom vocabulrio de cristal, de modo que a lngua no seria
problema.
De manh, porm, percebi que no iria fazer nada daqui-
lo. A Mame Alcaiota no chegou propriamente a me perguntar,
mas parecia muito preocupada. Tudo que pude lhe dizer foi:
Ele me empurrou, ca em uma moita e no vi mais
nada. No sei onde est.
Mame Alcaiota fez que sim com a cabea e continuou a
preparar o caf. As mos tremiam, o que queria dizer que estava
nervosa. Talvez por saber que Dogwalker no tinha a mnima
chance contra o Crime rfo.

134
Sinto muito.
O que se pode fazer? Quando eles querem voc, eles o
pegam. Se os federais no lhe do uma cara nova, voc no pode
se esconder.
E se no estiverem interessados nele?
Ela deu uma risada.
Todos esto falando no assunto. As prises apareceram
no noticirio e agora todo mundo sabe que os chefes esto atrs
de Walker. A cabea dele est a prmio.
E se souberem que no foi culpa dele? E se souberem
que foi um acidente? Um engano?
Mame Alcaiota olhou para mim com o rabo do olho e
disse:
S h uma pessoa que pode fazer com que acreditem.
Eu sei.
E se essa pessoa chegar l e disser: Vou contar a vocs
por que no quero que machuquem meu amigo Dogwalker...
Ningum disse que iria ser fcil. Alm disso, no podem
fazer comigo nada pior que o que fizeram quando eu tinha nove
anos.
Ela se aproximou e colocou a mo na minha cabea. Dei-
xou a mo ali por alguns minutos. Eu sabia o que tinha de fazer.
E fiz. Fui falar com Fat Jack e disse a ele que precisa-
va conversar com Jnior Mint a respeito de Dogwalker. Trinta
segundos depois, carregaram-me para um beco e enfiaram-me
num carro, com a cara espremida no cho para no saber para
onde estvamos indo. Os idiotas no sabiam que um vertical
como eu pode contar o nmero de rotaes das rodas e avaliar o
traado exato de cada curva. Eu poderia ter desenhado um mapa
do caminho que percorremos. Mas se soubessem disso, jamais
me deixariam voltar para casa, e como havia uma boa chance de
que me encharcassem de soro da verdade, preferi apagar minha
memria. O que no deixou de ser uma excelente idia: foi a pri-
meira coisa que perguntaram quando a droga comeou a fazer
efeito.
Eles me injetaram uma dose de adulto, de modo que tive
que contar-lhes a histria completa de minha vida, inclusive mi-
nhas opinies a respeito deles e de todo mundo que conheo.

135
A sesso levou vrias horas. Parecia que no ia acabar nunca,
mas no final sabiam, com absoluta certeza, que Dogwalker tinha
sido correto com eles. Quando tudo terminou e comecei a voltar
a mim, de modo que j tinha algum controle sobre o que estava
dizendo, pedi, implorei, supliquei que deixassem Dogwalker vi-
ver. Soltem-no, por favor. Ele devolver o dinheiro. Eu devolverei
a minha parte. Mas soltem o meu amigo.
Est bem disse o sujeito.
No acreditei.
No, pode acreditar, ns vamos solt-lo.
Vocs o apanharam?
Antes de voc chegar. No foi difcil.
E no o mataram?
Mat-lo? Primeiro tnhamos que recuperar o dinheiro,
de modo que precisvamos mant-lo vivo at de manh. A voc
apareceu e a histria que nos contou nos fez mudar de idia.
Verdade. Ficamos at com pena daquele pobre cafeto.
Por alguns segundos, acreditei realmente que tudo iria
acabar bem. Depois, pela expresso deles, pela maneira como
falavam, percebi que havia alguma coisa errada, como havia per-
cebido que havia alguma coisa errada no caso da senha.
Eles trouxeram Dogwalker e me deram um livro. Do-
gwalker estava muito quieto e no pareceu me reconhecer. No
precisei olhar para o livro para compreender o que havia acon-
tecido. Eles haviam retirado o crebro dele e colocado vidro no
lugar, como tinham feito comigo, s que em uma escala muito,
muito maior. No restava nada de Dogwalker no interior da sua
cabea, apenas fibras pticas e goma. O livro era um Manual do
Usurio, com todas as instrues para program-lo e control-lo.
Olhei para ele e era Dogwalker, o mesmo rosto, o mesmo
cabelo, tudo. A ele se mexeu e falou e estava morto, era como se
outra pessoa estivesse morando no corpo de Dogwalker.
Por qu? Por que simplesmente no o mataram, em vez
de fazer isso? indaguei.
No podamos explicou o sujeito. Greensboro
inteiro sabe o que aconteceu. O pas inteiro. O mundo inteiro.
Mesmo que tenha sido um engano, no podamos deixar passar.
No fique com raiva de ns, Garoto de Goma. Ele est vivo. Voc

136
tambm. Continuaro assim, contanto que voc siga algumas
regras simples. Como ele passou do ponto, tem que ter um dono,
e esse dono vai ser voc. Pode us-lo do jeito que quiser: para
armazenar dados, para fazer pequenos servios... mas ele ficar
sempre com voc. Todo dia ele vai estar na rua aqui em Greens-
boro, para que a gente possa trazer as pessoas e mostrar o que
acontece com os rapazes que cometem enganos. Voc pode at
guardar a parte que lhe coube do servio e passar o resto da
vida sem trabalhar. Est vendo que gostamos de voc, Garoto de
Goma. Mas se ele sair da cidade ou no aparecer na rua, mesmo
que seja apenas por um dia, voc sofrer muito durante as suas
ltimas seis horas de vida. Est me entendendo?
Eu estava. Levei-o comigo. Comprei este apartamento, es-
tas roupas, e assim que tem sido desde aquele dia. por isso
que samos rua diariamente. Li o manual inteiro e calculo que
tenha sobrado uns dez por cento de Dogwalker. A parte que
Dogwalker no pode chegar superfcie, no pode falar, nem
se mexer, nem nada parecido. No pode se lembrar ou mesmo
pensar de forma consciente. Mas talvez ainda possa passear no
interior do que costumava ser sua cabea, talvez possa ter aces-
so aos dados armazenados em toda aquela goma. Talvez um dia
ele at encontre esta histria e descubra o que aconteceu com
ele, e saiba que tentei salv-lo.
Enquanto isso, este o meu testamento. Entendam, te-
mos pesquisado bastante a respeito do Crime Orgsmico, de
modo que algum dia saberei o suficiente para entrar no sistema
e deslig-lo. Deslig-lo totalmente, fazer aqueles filhos da me
perderem tudo que tm, do mesmo modo como tiraram tudo de
Dogwalker. O problema que no h jeito de investigar certos
lugares sem deixar vestgios. Quem pensa com goma, age como
goma, o que eu costumo dizer. Vou saber que no sou to bom
como penso que sou no dia em que algum chegar e encostar um
cano de revlver na minha cabea. Mas existe isto aqui, escondi-
do em algumas centenas de lugares diferentes. Trs dias depois
que eu deixar de entrar com meu cdigo em um certo programa
em um certo lugar, esta histria vir a pblico. O fato de voc
estar lendo isto significa que estou morto.
Ou significa que consegui acabar com eles, caso em que

137
no tenho mais nada para esconder. De modo que talvez este
seja o meu canto de cisne e talvez seja o meu canto de vitoria.
Voc jamais saber, no , companheiro?
Mas vai ficar curioso. Gosto disso. Deve estar pensando
em ns, quem quer que voc seja, pensando no velho Garoto de
Goma e em Dogwalker, tentando adivinhar se os bandidos que
destruram o crebro de Doggy e o transformaram em uma m-
quina pagaram pelo crime que cometeram.
Enquanto isso, tenho esta mquina de goma para cuidar.
S tem dez por cento de homem, mas, afinal de contas, eu mes-
mo s tenho quarenta por cento. Ns dois, juntos, somos apenas
meio homem. Mas a metade que conta. a metade que ainda
quer fazer coisas. A goma em mim e a goma nele so apenas fi-
bras pticas e eletricidade. Dados sem desejos. Lixo que se move
com a velocidade da luz. Mas ainda me restam uns poucos dese-
jos, apenas alguns, e talvez ainda menos a Dogwalker. E vamos
conseguir o que queremos. Vamos conseguir realizar todos eles.
At o ltimo. Pode apostar.

138
139
Depois de ter lido a carta pela terceira vez, Jane pegou o
telefone. A raiva subia-lhe cabea como champanha barato,
forte e perversamente doce. A cento e noventa quilmetros de
distncia, Nick atendeu ao segundo toque.
Al?
Aqui Jane. Recebi sua carta.
Jane...
Sim, Jane. Voc se lembra de mim. Uma carta fascinan-
te, Nick. Eloqente, amigvel e doce.
Silncio.
Foi realmente fascinante ouvir aqueles detalhes sobre a
reforma da sua garagem.
Ele disse muito calmamente:
No, Jane.
No o qu? disse Jane, automaticamente, antes que
a calma dele lhe chamasse a ateno. Depois, chamou. Era quar-
ta-feira.
Sua mulher est em casa.
Sim.
Um tom neutro, impessoal. Ser que a mulher estava por
perto?
Voc no pode falar?
No.
Sim, No... Est querendo fazer de conta que eu sou
um dos seus malditos clientes?
Por seu silncio, Jane entendeu que era exatamente isso
que ele estava querendo. Lgrimas rolaram de seus olhos. Ia ba-
ter o telefone, mas parou no ltimo momento, antes que o fone
tocasse o boto duplo.
Estarei l, Nick. Hoje noite, no bar, depois da minha
aula noturna, s onze e meia. E eu juro que muito bom que
voc esteja l na hora. Preciso falar com voc. Se no estiver l,
irei sua casa, tocarei a campainha e falarei com voc l mesmo.
No esperou a resposta de Nick, mas, de qualquer forma,
ouviu parte dela enquanto deixava o fone:
Espere, esta noite no ...
As palavras soaram metlicas com a distncia, etreas
com o esforo intil.

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Sabia que ensinava melhor quando estava com raiva. Tal-
vez atingisse o seu melhor desempenho nestas horas. At mesmo
os alunos de Composio sentavam direito nas cadeiras e no
rabiscavam nas margens das redaes. Durante a aula de Poesia
Romntica e Vitoriana, Jane transbordava de ironia, a paixo
crescia com um tipo de desprezo literrio que impressionava os
estudantes universitrios. A mo escrevia to rpida e vigorosa-
mente no quadro que ela mal a reconhecia como sua prpria. Os
olhos dos melhores estudantes cruzaram aquele olhar pensativo
que era simultaneamente retribuio ao pblico e um tipo de
seduo particular, dissimulada.
No esta noite, rapazes. Desculpem. A professora est
com dor de cabea.
Jane os deixou sair s 20:45, quinze minutos mais cedo,
sabendo que precisaria do tempo para livr-los de ambos, Wor-
dsworth e ela prpria, e escapar para o carro. s 21:02 esta-
va saindo do campus. As luzes dos dormitrios se refletiam no
espelho retrovisor formando padres irregulares, como se fosse
alguma mensagem indecifrvel vinda do cu. A noite de outubro
estava fria e desoladoramente bonita. Ela podia sentir a raiva
passar aos poucos; incitou-a para que voltasse, com medo do
que poderia tomar seu lugar.

Querido Nick:
No me escreva. Nem mesmo sobre o fascinante progresso
na reforma de sua garagem. Eu terei que viver simplesmente sem
saber o quanto o isolamento excede as especificaes da prefeitu-
ra. No me escreva, no me telefone, no tente me seguir de carro
nem rondar minha sala de aula.

Pouca chance.
Estava chorando novamente. Foda-se. Enxugou os olhos
com um leno de papel, ajeitou-se no volante, numa imitao
barata de um piloto de corridas, e concentrou-se na estrada. Per-
corria cento e noventa quilmetros para o sul, passando pelas
montanhas Allegheny, e atravessando a divisa da Pensilvnia. A
ltima parte da viagem seria em uma via expressa, mas o resto

141
seria pela Estrada 19 sul do estado de Nova York, que passava
por cidadezinhas decadentes e fazendas letrgicas. Chegaria em
duas horas e meia, se no chovesse. Em duas horas e meia es-
taria na mesa de um bar de beira de estrada, em frente a Nick,
e diria... o qu?
No me telefone, no me escreva...
Pouca chance.
No esta noite, rapazes. A professora est com dor-de-
cotovelo.

Perdeu a Estrada 19 em Pike, sem perceber a princpio.


Nuvens tinham surgido do oeste e as ruas estavam s escuras, a
no ser por um nico semforo no nico cruzamento importante
da cidade. No campus havia vida durante as vinte e quatro horas
do dia; aquela escurido vazia, quilmetro aps quilmetro, que-
brada apenas por uma casa de fazenda isolada e pelos faris de
seu prprio carro, era a princpio inquietante e depois calmante.
Alm das luzes espectrais do farol alto, encontravam-se colinas
sombrias, percebidas mais que vistas, atravs dos altos e bai-
xos da estrada. Jane baixou o vidro da janela. O ar cheirava a
amargura de final de outono, folhas molhadas e terra ainda mais
molhada, violada fora de poca para o plantio de trigo de inverno.
Arados, puxados por tratores amarelos, sulcavam o solo. Devia
haver grandes sulcos mostra, vazio devido ausncia de neve.
Vinte minutos depois de passar por Pike, Jane percebeu
que estava perdida. No havia mais casas de fazendas, no havia
mais trigo de inverno, apenas uma densa floresta margeando a
estrada, que parecia ter encolhido. Jane olhou para a escurido,
de cara feia. Faa com que haja uma placa. Pronto, eis uma placa!
um milagre, ela est curada, ela pode... ela pode ler novamente.
No havia nenhuma placa.
Cem metros, duzentos metros, meio quilmetro de nada,
a no ser o vazio silencioso. At mesmo as rvores tinham se
afastado da estrada. Quando encostou o carro para consultar o
mapa, o silncio amedrontou-a com sua indiferena de veludo,
sua escurido rstica.

Meu querido Nicholas:

142
Escrevo esta das profundezas da natureza, de onde vim
para experimentar a plenitude da terra e o meu prprio eu interior,
um sentimento wordswhortiano que sua linda e ignorante mulher-
zinha incapaz de sentir. Por favor, perdoe a sujeira que cobre as
costas desta casca de vidoeiro. No se trata de uma mensagem
pessoal, mas antes, de um ato social, pois cheguei concluso de
que o papel de carta uma profanao da madeira viva, que pode
provocar vingana por parte de antigas foras adormecidas.

O mapa era uma ajuda limitada. O ltimo marco de que


se lembrava era Pike, onde devia ter perdido a Estrada 19, que
naquela ponta dobrava abruptamente para sudeste, tomando
em vez disso alguma estrada local. Mas o mapa, um brinde da
Mobil Oil, mostrava apenas as vias principais, e Jane no tinha a
menor idia de para qual direo tinha virado, ou se o fizera mais
de uma vez. Estava to escuro...
Ela tanto podia retraar sua rota para o norte e voltar a
Pike como seguir em frente. Tinha se distanciado mais ou menos
dezesseis quilmetros da Estrada 19; se voltasse, poderia perder
mais quinze ou vinte minutos. Uma vez que no tinha virado
para leste com a 19, provavelmente ainda estava se dirigindo
para o sul. Nesse caso deveria continuar at que reencontrasse a
19, ou fosse dar diretamente em algum ponto da via expressa. A
via expressa corria de leste para oeste; se continuasse indo para
o sul, teria que cruzar com ela.
Impulsivamente Jane moveu a maaneta da porta. Fora
do carro, a escurido parecia ainda mais peluda, macia no sen-
tido em que uma pilha de cinzas macia, com a impresso de
algo que est vivo, mudo, mas no morto. Ela no conseguia
lembrar-se da ltima vez em que havia ficado sozinha no meio
de uma floresta. Talvez isso nunca tivesse acontecido. No havia
nenhum som, nem mesmo de insetos. Seria uma poca impr-
pria para insetos? Estariam todos mortos? Os insetos morriam
em que poca do outono? E se o carro quebrasse agora?
Jane entrou no carro e subiu a janela at o fim. Depois de
cinco quilmetros na estrada tortuosa exatamente quando esta-
va comeando a encarar o pnico com cautela, como se fosse um
aluno potencialmente perigoso, viu o brilho de estranhas luzes

143
verdes atravs das rvores. Verde, ao redor de uma bola verme-
lha incandescente.

Tinha conhecido Nick um ano antes. Como parte de um


Programa de Intercmbio Universitrio, que comeara, princi-
palmente, porque havia dinheiro do Conselho Estadual de Artes
para financi-lo, a Universidade da Pensilvnia havia pedido que
algum desse uma palestra a respeito de Siegfried Sassoon, o
poeta da Primeira Guerra Mundial, e Jane perdera a briga pol-
tica para no atend-los. Por que Siegfried Sassoon? Ela nunca
descobriu.
Nick havia sentado na segunda fileira, um homem grande
e carrancudo com uma barba escura e grisalha. E o bronzeado
srio de um homem que trabalha ao ar livre. Durante toda a
conferncia, rabiscara em um caderno, sem fazer perguntas nem
demonstrar interesse real pelo pacifismo amargo e montono de
Sassoon. No entanto, Jane ficou extremamente atenta a ele, e
quando, mais tarde, na pausa para o caf, ele se aproximou,
ps no rosto o seu melhor sorriso de quem diz: Posso ajud-lo
a entender alguma coisa?, levemente curiosa para ouvir o que
aquele estudante universitrio temporo poderia perguntar. En-
tretanto, no estava preparada para o que ele disse.
Como voc sabe, isso acabou. Toda aquela angstia ge-
orgiana em relao guerra e, depois, todo o pacifismo dos anos
sessenta. Os homens que conheo que no foram para o Vietn
gostariam de ter ido.
Jane gelou. Estupidamente (mais tarde pde ver que tinha
sido estpida em lhe dar inicialmente alguma indefinvel vanta-
gem que jamais recuperaria), disse:
No, no gostariam.
Ele sorriu:
Tenho que discordar. Eu tambm gostaria de ter ido.
Sinto que perdemos alguma coisa.
Perdeu?
Olhou para ela ainda mais intensamente, e sua expresso
mudou.
Perdeu?
Ouviu a prpria voz, um pouco esganiada. O aborreci-

144
mento compreensvel no era suficiente para encobrir o pnico
inaceitvel.
Perdi um irmo no Vietn. Os homens que conhece de-
vem ser uns idiotas, uns canalhas ou ambas as coisas.
Seu ar sombrio pareceu acentuar-se, envolv-lo como uma
nvoa; atravs dela, seus olhos observavam Jane, pela primeira
vez revelando-lhe a surpreendente habilidade de transformar um
ataque em uma oportunidade de afirmar-se.
Oh, sim, eles so assim mesmo. Todos ns. Ambas as
coisas.
Jane no pde deixar de sorrir. Um sorriso frio, relutante,
pois a raiva no tinha passado totalmente. Era uma sensao
estranha; ao redor da boca, a pele comichava. Levantou os olhos
at encontrar os dele, que eram todos compaixo. A sala de re-
pente resplandeceu repleta de brilho e raios de sol, quente de
possibilidades.

A luz esverdeada no passava, na verdade, de luzes de


rvores de Natal, metade delas com bordas disformes envolvendo
uma fachada com o smbolo vermelho da COCA-COLA. Mesmo
no escuro, Jane observou que a loja de madeira no estava pin-
tada. O telhado estava cercado por calhas velhas e cadas. Esta-
cionou seu Chevette prximo maior pickup que j havia visto
em toda a sua vida, uma monstruosidade pintada de amarelo
berrante. Tirou as chaves da ignio. Para alcanar a maaneta,
teve que enfiar a mo por entre as fitas velhas e gastas de uma
cortina.
Do lado de dentro, havia prateleiras meio vazias, uma de-
las com os restos que haviam cado de um saco de farelo de mi-
lho. Trs pessoas discutiam furiosamente luz mortia de uma
lmpada. Nenhuma delas olhou para Jane.
... paguei semana passada, at o ltimo centavo...
Pagou uma ova!
Paguei, sim, Emma...
Com licena disse Jane.
Os trs a olharam, irritados. Jane se sentiu pouco von-
tade.
A mulher, Emma, era enorme. Os msculos, que a meia-

145
idade transformara em gordura, mal cabiam nas calas jeans e
na camisa-de-meia e se equilibravam em um par de ps surpre-
endentemente pequenos, at graciosos, calados com botas de
vaqueiro. O garoto, de dez ou onze anos, mascava chiclete. Ela
poderia ter passado por ele uma dzia de vezes sem not-lo. Mas
ningum poderia deixar de notar o homem, quando mais no
fosse porque combinava perfeitamente com a loja. Em outra oca-
sio, Jane o teria achado fascinante; no momento, parecia a ela
a criao de um de seus alunos medocres: um tipo literrio an-
tiquado. Cabelos desgrenhados, olhos fugidios, barbado, o corpo
atarracado coberto por um macaco rasgado e uma jaqueta suja
forrada de pele de carneiro.
Estou perdida disse Jane. Preciso voltar Estrada
19. Acho que me desviei dela em Pike. Qual o caminho mais cur-
to para voltar a ela ao sul daqui?
Os trs ficaram olhando para ela sem dizer nada.
Estrada 19 repetiu, mais alto.
Seriam todos dbeis mentais? Casamentos consangne-
os, cromossomos esgotados.
Continuaram com o olhar perdido. Depois, a mulher deu
um passo frente, um pequeno passo com suas delicadas botas
de couro.
No se pode chegar l por aqui.
A irritao tomou conta de Jane, afastando momentanea-
mente sua inquietao.
claro que se pode chegar l por aqui; eu vim de l.
Perdi a Estrada 19 em Pike, e poderia voltar pelo mesmo ca-
minho, mas achei que poderia haver um meio mais rpido de
alcan-la ao sul daqui. Estou indo para a Pensilvnia.
No se pode chegar l por aqui disse a mulher. Seu
tom de voz tinha mudado, estava curiosamente dcil.
O homem rstico disse:
Ela pode passar pelo Lago Cuba.
O garoto parou de mascar chiclete. A mulher moveu rapi-
damente seu imenso corpo, virando-se para o homem.
Pelo Lago Cuba! Gostaria de v-la tentando passar pelo
Lago Cuba, seu grande idiota! Ela se perderia num instante na-
quelas estradinhas!

146
Hum... disse o homem, e a discusso acabou.
Homem e mulher fixaram o olhar um no outro; aparen-
temente Jane tinha sido esquecida. A inexplicvel fria com ela
certamente no tinha nenhuma relao com o retorno Estrada
19. Ela olhou o mapa da Mobil Oil. Havia muitas pequenas man-
chas azuis, a maioria sem nome.
Qual delas o Lago Cuba? Todos a ignoraram.
Vou voltar pelo caminho por onde vim. De qualquer
forma, obrigada.
Dirigiu-se porta.
Espere disse o homem, aproximando-se.
Cheirava a usque fedorento.
H um meio mais rpido. Voc s tem que me seguir
uns oitocentos metros. Depois a estrada se divide em trs; eu
encosto o carro, salto e lhe mostro o caminho a seguir. Um pouco
adiante, voc vai dar na estrada principal, que cruza com a 19
ao sul de Oramel.
Jane olhou para ele. Na borda do colarinho de flanela, um
pedao de carne redonda e acinzentada balanava para cima e
para baixo.
No, obrigada. Deve ser mais fcil voltar a Pike.
Ele deu de ombros.
Faa como quiser.
Espere um minuto disse a mulher de repente. Tirou
o mapa das mos de Jane, sem pedir licena, e examinou-o.
Voc vai perder meia hora. Talvez mais. ... mais.
Mais. E ela j tinha perdido tempo. No encontraria Nick
antes de 1:00 da manh. O bar estaria vazio, se ainda estivesse
aberto, e as luzes atrs dos pinheiros austracos de Nick h mui-
to estariam apagadas
Ela no vai nem chegar ao Lago Cuba disse a mu-
lher, ainda estudando o mapa de Jane. Sua voz era uma mistura
curiosa de triunfo e implicncia. Implicncia... isso era tranqili-
zador, no era? Implicncia no era uma emoo que combinas-
se com um plano criminoso. No por esse caminho.
Hum... resmungou o homem.
Levantou uma perna esqueltica e se apoiou sobre a ou-
tra, como se fosse alguma ave aqutica extinta, os dentes ama-

147
relados mordendo o lbio inferior, os olhos sem expresso. Tinha
uma aparncia to grotesca que, de repente, Jane se sentiu farta
de ambos, teve saudade da normalidade prosaica de um super-
mercado. Plstico limpo, crianas de colgio comprando batatas
fritas e cerveja, donas-de-casa com bebs chorando. Uma hora
e meia.
Escutem disse Jane, em tom decidido. Quando a
estrada se divide em trs, qual delas devo tomar? A da esquerda,
a da direita ou a do centro?
Olhou, no para o homem, mas para a mulher, procuran-
do algum sinal de cumplicidade: algum movimento dos olhos
ou dos msculos que mostrasse que a mulher sabia que ele era
capaz de... o que quer que fosse. No houve nenhum sinal.
A da esquerda disse o homem mas voc pode per-
d-la: a do meio tambm faz uma curva para a esquerda. Eu
paro, deso e lhe mostro.
Apenas buzine disse Jane. Buzine na encruzilha-
da e eu a acharei.
Jane ainda observava a mulher, que mostrava apenas
aborrecimento por sua opinio ter sido ignorada. Com o canto
do olho via o homem, ainda em um p s, balanando a cabea
afirmativamente.
T certo. Eu buzino e voc vai bem para a esquerda.
Vamos, garoto.
L fora, o garoto subiu na cabina da imensa pickup ama-
rela. Jane sentiu-se mais tranqila. No parecia provvel que
um homem inclinado ao estupro ou ao roubo levasse junto uma
criana, no ? Trancou as portas do carro e ligou o motor.
A estrada parecia ainda mais escura, mais deserta que
antes. O farol alto de Jane iluminava a traseira da pickup. Sem
querer, olhou para a janela: nenhum suporte para armas.

Querido Nick:
Modelos literrios, assim como a fsica newtoniana, cau-
sam reaes iguais e opostas. Escreva isso no seu caderninho.
Comecei a am-lo porque voc disse algo to revoltante que no
podia estar falando srio.
Estou seguindo um matuto mal-encarado porque ele pare-

148
ce tanto um louco assassino que no pode ser um. O mundo no
to antropomrfico, exceto em romances de terceira, que tenho
lido muito ultimamente, em um esforo intil para no pensar em
voc...

A pickup buzinou, reduziu a velocidade e virou direita.


Jane prendeu a respirao. Inesperadamente, ficou apavorada,
imaginando que apesar de tudo pudesse ter cado em algum tipo
de armadilha. O homem atiraria em seus pneus ou a levaria para
uma estrada sem sada.
A pickup amarela buzinou pela segunda vez e acelerou,
desaparecendo em uma curva. Jane pisou fundo no acelerador.
Seixos bateram contra o fundo do Chevette. Ela diminuiu a velo-
cidade, irritada consigo mesma: ainda que houvesse algum tipo
de emboscada e o veculo amarelo de repente casse sobre ela, de
nada adiantaria sofrer um acidente.
Inclinada sobre o volante, esforou-se para ver as curvas
da estrada de terra. Seus faris estavam alto demais; mostravam
claramente a parte de baixo das folhas das rvores que ladeavam
a estrada.
Poucos quilmetros depois da diviso, a estrada acabou.
Primeiro, uma subida abrupta; depois, uma descida mais
abrupta ainda. Os faris de Jane agora apontados para baixo,
iluminavam uma vastido escura. Jane freou violentamente e o
carro derrapou, parando a alguns centmetros da beira da gua.
Jane foi dominada pelo pnico. Lama... a margem podia
ser de lama, carros afundavam na lama, e a presso impedia que
as portas fossem abertas...
Abrindo violentamente a porta, Jane lanou-se para fora
do carro e subiu a ladeira de volta. Seu corao batia contra o
peito enquanto ela olhava l embaixo o lustroso teto do Chevette,
os faris ainda iluminando as guas do lago.
Passaram-se alguns minutos. O teto no se moveu. Jane
tornou a descer a ladeira com todo o cuidado, testando o solo
a cada passo. Parecia firme. Cautelosamente, foi at o carro e
pegou a bolsa, de onde tirou uma lanterna tipo lapiseira. Solo
firme, coberto por resistentes ervas daninhas, estendia-se at a
beira da gua. Alm, o lago suspirava suavemente. Uma brisa

149
soprou; a superfcie agitou-se como msculos negros.
Lago Cuba?
Na tripla diviso da estrada, devido pressa, no devia
ter virado suficientemente esquerda, e assim fora terminar na
estrada do meio. O homem tinha dito... o homem...
Jane correu de volta ao carro, bateu a porta e desligou os
faris e a lanterna. Logo depois, porm, a raiva espantou o medo.
Girou a chave para a direita e comeou a subir de marcha r.
Os faris tornaram a iluminar o lago; por um instante, teve a
impresso de que algo se movia na superfcie, longe da margem.
Jane virou a cabea para trs, por sobre o ombro, e tentou se
manter no meio da estrada.
No topo da ladeira, manobrou o carro com dificuldade e
voltou pelo caminho de onde viera.

Nick...
No acredito em antigos terrores voltando vida no inte-
rior, soturno, moldando a existncia dos homens como em algum
romance moderno de terror, como tambm no acredito na felici-
dade antiga voltando vida no interior buclico, como nos poetas
romnticos que, no sei por qu, voc tanto aprecia...

Poetas. Como podia pensar em poetas, quando estava


correndo perigo talvez mortal? Nick, Nick voc me corrompeu.
Minha exposio era sobre Zola... fiquei na estrada, Jane, sua
idiota!, olhe a curva...
Depois da curva, a pickup amarela bloqueava a estrada.
O capo tocava as densas rvores de um lado da estrada,
o pra-choque traseiro fechava o outro lado. No havia meio de
passar. Jane observou o veculo, com uma das mos congelada
no ato de acender as luzes. A cabine amarela parecia vazia.
Onde estaria ele, onde estariam eles... o garoto tambm...

Nick...

Cuidadosamente, os dedos trmulos no volante, deu mar-


cha r por entre as rvores que se projetavam sobre a estrada.
Cem metros antes da curva, havia uma brecha na mata que de-

150
via ser o vestgio de uma outra estrada de terra. Se seguisse na
direo certa, talvez pudesse escapar aos ocupantes da pickup,
onde quer que estivessem.
Encontrou a trilha, cheia de mato no incio mas tornando-
se surpreendentemente limpa mais adiante. Por um instante, ela
teve a sensao de estar dirigindo sobre asfalto novo, e no terra.
A estrada parecia nem se curvar de volta em direo ao lago nem
seguir em frente, at que subitamente desceu e deixou Jane de
novo cara a cara com a gua escura do lago.
Ela pisou no freio, parou perto da margem e apoiou a ca-
bea no plstico frio do volante.
Os faris mostravam algo escuro se movendo na gua.
Procurou se controlar, pensar racionalmente. Era natural
que todas as estradas de terra levassem de volta ao lago; o lago
era provavelmente o local procurado por todos os moradores das
redondezas: crianas, caadores, namorados.
Resistiu ao impulso de abrir a porta do carro e procurar,
com a ajuda da lanterna, preservativos usados.
Desta vez havia espao para o Chevette fazer a volta: uma
clareira coberta de mato que, entretanto, a deixava trmula toda
vez que as rodas se aproximavam da margem. O nervosismo a
fez subir a ladeira devagar e por isso pde perceber a bifurcao
quase escondida que havia no topo. direita, a estrada limpa
pela qual havia descido; esquerda, um caminho cheio de mato.
Virou esquerda. O caminho, aonde quer que a levasse,
ia para longe da pickup amarela. Cem metros depois, a estrada
era at melhor que a anterior. Apanhada entre a curiosidade e o
medo, Jane parou o carro, abriu a porta apenas o suficiente para
deixar passar a luz da lanterna e apontou-a para o cho.
Asfalto.
Quando se ps de novo em movimento, foi tomada por
uma alegria repentina. Deu uma gargalhada, um som to agudo
e abrupto que sacudiu a cabea com ar reprovador. O carro ba-
lanou ligeiramente.

Querido Nick:
Meu amor, voc um tolo se prefere sua mulherzinha do-
mstica a algum que capaz de derrotar (sem nenhuma ajuda!

151
sim!)... de derrotar um estuprador louco e um ano assassino e (
bom no esquecer) as foras sinistras que se erguem do pntano
para assombrar as almas dos pecadores, grupo no qual eu e voc
certamente estamos includos. Uma pioneira do feminismo, abrin-
do caminho no mato enquanto voc...

A frente, a pickup bloqueava a estrada.


Jane gritou. Desta vez quase bateu no lado direito da ca-
bina antes que conseguisse apertar o freio. Os pneus cantaram,
gastando a borracha. Crostas de tinta de um amarelo doentio
cresceram sua frente.
No havia nenhum som. Depois de insuportveis instan-
tes de um terrvel silncio, Jane meteu a mo na buzina. Um som
agudo soou no ar denso e foi absorvido por ele como por um pano
molhado. No apareceu ningum.
A pickup no podia estar ali. No tivera tempo; aquela es-
trada ia ainda mais para a esquerda, para ainda mais longe de
onde a pickup estivera estacionada antes. No podia estar ali.
No podia.
Trmula, Jane estudou o veculo. O pra-choque diantei-
ro estava encostado em um bloco de granito. Entretanto, entre
o pra-choque traseiro e o tronco de uma rvore frondosa, que
Jane no podia identificar, havia um espao largo talvez o sufi-
ciente para que pudesse passar com o Chevette.
E se houvesse algum abaixado na cabina amarela (al-
gum pequeno, uma criana) que estenderia a mo para ligar a
ignio, engrenaria a primeira marcha e apertaria com as duas
mos o acelerador, esmagando a porta do Chevette enquanto
este passava pela abertura? A pickup poderia facilmente amas-
sar a porta do carona. Isso tornaria mais fcil ou mais difcil para
algum entrar no carro? Se a pickup continuasse esmagando o
seu carro, poderia comprimir seu peito contra o volante?
Poderia voltar novamente e procurar por uma outra estra-
da lateral. Desta vez, porm, tinha prestado ateno; no havia
mais estradas laterais. Atrs dela, apenas o lago.
Jane fechou os olhos, comprimindo-os por um bom tem-
po, s os abrindo quando as imagens dentro das plpebras se
tornaram piores do que as de fora. Cuidadosamente, apontou o

152
Chevette para a traseira da pickup.
A maaneta da porta direita raspou na beirada do pra-
choque, produzindo um arranho brilhante no cromado sujo. No
lado do motorista, cascas de rvore sujaram a janela. Uma vez
fora do asfalto, por um momento, o Chevette afundou alguns
centmetros em greda e folhas apodrecidas. Jane achou que o
carro no avanaria mais. Mas avanou.
Livre da pickup, Jane acelerou freneticamente. Depois de
quatrocentos metros na estrada, as rvores retraram-se e ela
deslizava por campos planos, vazios como um deserto. O espelho
retrovisor mostrava a pickup ainda imvel, ainda solitria.
Um drinque o que ela daria por Jack Daniels. At que
horas ficariam abertos os bares da Pensilvnia?...
Seu relgio marcava 22:03.
Chocada, Jane diminuiu. No era possvel. Havia passado
por Pike h uma hora, aproximadamente s 22:00. No podia
ser to cedo..
Bem frente, os faris altos se refletiram na gua.
Ela parou na margem. A estrada atrs dela era plana e
reta, esticada como um fio de prumo, at o lugar onde havia
deixado o Lago Cuba.
Um outro lago...
Mas sabia que no era. Enquanto olhava, entorpecida,
pelo pra-brisa, ainda salpicado de folhas e cascas de rvores,
uma forma espectral moveu-se sobre a superfcie distante.
Exausta, com msculos que no mais pareciam os seus,
Jane abriu a porta e caminhou em direo gua. Sentou-se
beira dgua, os joelhos contra o peito. O mato duro estalava sob
o seu peso e fazia presso contra suas calas de l. Ela no pare-
cia mais se importar se estaria mais protegida permanecendo no
carro; se tentaria uma outra estrada; se tentaria qualquer coisa.
No havia outra estrada. S havia a pickup amarela, o louco de
barba grisalha e a coisa negra sobre as guas, e todos os cami-
nhos levavam ao Lago Cuba.
Voc no pode chegar l por aqui.
Desapaixonadamente, com a curiosa lucidez que chega
depois de se esgotarem as emoes, Jane examinou a coisa que
se movia sobre a gua. Uma espcie de nevoeiro amorfo, que nem

153
subia do lago nem descia do cu. E as trevas pairavam sobre
o semblante do abismo, e o Esprito de Deus movia-se sobre o
semblante das guas. Breshith, en arkhei, O comeo, pensou
Jane, e, contra a vontade, sorriu sarcasticamente. Uma profes-
sora at o fim. A citao criava a realidade.

Querido Nick:
Procure-me amanh, e encontrar um homem srio...

Nick...
Jane segurava a bolsa nas mos, embora no lembrasse
de t-la pegado no carro. Num impulso, os olhos desesperana-
dos ainda no lago escuro, tateou entre a maquiagem, a carteira
e o porta-culos, procura da carta dele. Quando a pegou nova-
mente, cicuta, morna, inspida, incolor, uma angstia penetrou-
a to agudamente que ela pousou a cabea nos joelhos levanta-
dos. Pensou que chorar poderia ser til, pensou isso exatamente
nas palavras batidas da sabedoria popular: Jane, chorar seria
til. Mas sabia que no iria conseguir. O simples fato de pen-
sar nos ecos dos soluos retornando do lago era suficiente para
faz-la parar.
Muito tempo depois, largou os joelhos e se deitou de cos-
tas, exausta. O cu estava escuro. Jane o contemplou, igualmen-
te vazia. Contemplou at que o espao cinza estivesse a quilme-
tros ou centmetros acima de seus olhos. At que o limite entre
o vazio do cu e seu crnio desaparecesse, at que suas roupas
estivessem ensopadas de sereno e os dedos to congelados que
no podiam largar a carta de Nick.
Levou muito tempo.
Seu relgio marcava 22:03.
Finalmente Jane se levantou, cambaleando por causa das
pernas dormentes. Entrou no carro e se ps de novo em movi-
mento na estrada plana e perfeitamente reta. Olhando pelo es-
pelho retrovisor, viu, como sabia que veria, a superfcie da gua
vazia s suas costas. Alguns quilmetros depois, a estrada fez
uma curva e encontrou a Estrada 19 do estado de Nova York.
Um pouco mais adiante, a sinalizao reapareceu; mais adiante
ainda, encontrou um sinal de ateno, piscando como um soli-

154
trio olho amarelo.

Querido Nick:
Nem Wordsworth, nem Byron, nem mesmo Stephen King.
Todos eles entenderam errado. Ns moldamos isto.

Pouco antes de Pike, parada em um cruzamento deserto,


Jane abriu a janela do carro. O papel amassado descreveu uma
curva no ar e foi cair em uma vala, quase sem fazer barulho.
Dirigindo apenas um pouco mais rpido do que a velocidade per-
mitida, ela pde vislumbrar a ltima luz no Salo de Cincias
Lehman, antes que quem quer que ainda estivesse trabalhando
l a apagasse.

Querido Nick:
Mas no um ao outro.

Seu relgio marcava 23:30.

155
156
23.13.56
A primeira coisa que percebi quando aterrissamos foi a
aridez. Enquanto a nave estacionava na vasta plancie que serve
de base espacial em Khana e medida que nos espremamos
na sada, observando o caminho que nos pegaria aproximar-se
pesadamente, senti o calor me sufocar, secar meu nariz e minha
garganta. Tudo bem, pensei. Era isso que estava procurando,
afinal. Secura, nitidez, claridade.
Nos momentos que antecederam o desembarque, pensei
em Lossara, no a do pnico das ltimas semanas o caos, as
acusaes e o terror , mas aquela que existia antes da chegada
do mestre. Os mares, lagos, rios, temporais, ventanias, garoas
e, acima de tudo, os arco-ris curvando-se por trs das velhas
florestas e das torres, a bandeira do arco-ris tremulando so-
bre a capital. Sa do caminho, desci uma rampa e, enquanto
atravessava um corredor cheio de ecos, vi uma srie de cartazes
retratando outros planetas do setor Arrow e, no final, a famosa
paisagem do arco-ris sobre o castelo de Collombe. Visite Lossa-
ra, o planeta dos arco-ris, dizia o velho e desbotado cartaz. Ri.
Parecia um bom pressgio encontrar alguma coisa da Lossara de
antes do mestre.
Decidi comear este dirio na esperana de poder enten-
der o que aconteceu comigo. Estou sentado no quarto do hotel
(felizmente algum na base falava sostha e pde me indicar um
bom hotel; uma das primeiras coisas que terei de fazer encon-
trar um processador de som e um bom professor de lnguas)
pensando no rumo que vou dar minha vida. noite, mas ainda
faz muito calor. Nas ruas, a cidade parece muito agitada.

23.13.58
Boas notcias! Ontem deixei meu nome em vrias redes
e, noite, consegui encontrar uma professora de chuq. Conver-
samos rapidamente pelo vdeo. Ela de Lossara e fala sostha,
alta e um pouco desajeitada, mas parece ser muito competente.
Disse-me onde conseguir processadores de som e garantiu que
estarei falando chuq como um nativo em trinta dias, o mesmo
tempo que precisou para aprender a lngua. Ela no fez nenhum
comentrio com o mestre sobre os problemas em Lossara. Ainda

157
bem. Isso significa que no uma pessoa intrometida. Comea-
mos as aulas amanh.
Hoje andei pelas ruas at o calor me forar a entrar no
bar refrigerado do hotel. A lngua grosseira, gutural, soa quase
como uma agresso. No h jeito de me imaginar falando-a, mui-
to menos como um nativo. Mas gosto do contraste com a suave
musicalidade do sostha, e estou ansioso para aprender. Sinto-
me frustrado por no ser capaz de me fazer entender isso
me fora a ser introspectivo, e hoje, pela primeira vez, pus-me a
pensar se desejo de fato continuar aqui ou no. Quando sa de
Lossara, no tinha idia de para onde estava indo, apenas peguei
a primeira nave. Agora me pergunto se no devia ter planejado
melhor as coisas.

23.13.59
Com a ajuda dos processadores de som, consegui con-
versar amenidades em chuq com Esseri, minha professora de
lnguas.
Oi, como vai voc?
Eu vou bem, e voc?
Coisas no gnero. Foi um alvio voltar em seguida para
o sostha e falar sobre coisas mais srias. Ela me contou que
uma plantadora de casas, e no escondi minha surpresa em sa-
ber que algo fosse capaz de crescer nesse clima, principalmente
casas. Mas ela explicou que sua corporao tinha desenvolvido
uma planta parecida com o cacto, muito forte e resistente seca,
que se adapta perfeitamente em Khana. Esseri ainda se lembra
dos questionamentos que se fez quando, ao se inscrever na sua
corporao em Lossara, teve que estudar no apenas esse tipo
de planta, mas todos os outros existentes nos planetas do setor
Arrow. Enquanto falava, ocorreu-me que ela , parecia com as
casas que plantava, forte, resistente seca. (A essa altura, ns
estvamos no bar do hotel, no segundo ou terceiro drinque.)
E voc? perguntou. O que est fazendo aqui?
Por alguma razo, no tive vontade de armar uma histria
para justificar minha viagem para Khana. Podia lhe dizer que
isso no era de sua conta, mas gostei da primeira aula e queria
que ela voltasse.

158
Eu me envolvi demais naquela confuso toda com o
mestre disse. Tive que sair.
Ela me lanou um olhar especulativo.
O mestre disse depois de um tempo. Voc sabe
qual foi a primeira coisa que meu scio, Dav, me perguntou
quando soube que sou de Lossara? Voc j viu o mestre? Tive
que lhe explicar que nosso planeta grande, a maioria das pes-
soas continuou vivendo suas vidas sem se preocupar com o
mestre. Mesmo assim, eu o vi uma vez, quando vinha descendo
uma rua e cruzei com uma multido enorme, sua entourage, eu
acho. Todos eles estavam dizendo: Abram caminho para o mes-
tre, abram caminho para o mestre. Dei passagem para eles e,
claro, tentei v-lo, mas tudo que vi foi um homem com aparncia
imponente, cercado por um monte de pessoas. Ele no fez nada
enquanto o observava. Foi s. Dav ficou frustrado. Ela me
olhou de novo, acho que tomando coragem para me fazer a per-
gunta seguinte: Quer dizer que voc o conheceu, hein?
Sim respondi. Provavelmente, eu era uma daque-
las pessoas que estavam pedindo para que abrissem caminho
para o mestre. Fiz um bocado de loucuras naquela poca.
Voc estava l... no fim?
Sinceramente, no gostaria de falar nesse assunto.
Certo disse ela, embora fosse bvio que esperasse
ouvir mais coisas. Marcamos uma nova aula para da a dois dias,
e ela se foi.
Mais tarde... no devia ter contado tanta coisa a Esseri.
Provavelmente, h vrias redes de notcias ansiosas para entre-
vistar algum que tenha conhecido o mestre pessoalmente. Pedi-
lhe que no contasse nada a ningum, e tenho certeza de que me
atender, mas mesmo assim...
No devia beber tanto. Mas estou muito s, preciso con-
versar com algum, mesmo que seja praticamente impossvel
que algum aqui possa entender o que aconteceu em Lossara.
Talvez no devssemos nos encontrar no hotel, to perto de um
bar. Quando bebo, como se uma caixa se abrisse em algum lu-
gar de minha alma e todos aqueles rostos viessem tona, todos
eles, aqueles que eu pensava ter esquecido, aqueles que tentei
esquecer. J sinto saudades de todos eles, at mesmo da minha

159
mulher, at mesmo do mestre... Oh, Deus! O esplendor do mes-
tre!

23.14.01
Reli aquelas bobagens melosas que escrevi no meio do
porre de ontem e resolvi no beber de novo.
Num leve assomo de audcia, fui hoje at o banco para
ver se meu dinheiro j tinha sido transferido. claro que ainda
muito cedo para sustentar uma conversa to complexa em chuq,
e no fim o gerente teve que chamar algum que falasse sostha.
Mas a boa notcia que o dinheiro tinha sido transferido, e posso
ficar aqui o tempo que quiser. Enquanto saa do banco, refleti
que fora pura sorte eu nunca ter doado ao mestre os bens de
minha famlia, como minha esposa insistia que eu fizesse. cla-
ro que se ele tivesse me pedido, eu o teria atendido sem pensar
duas vezes.
Comprei um turbante na loja ao lado do banco. Agora
acredito que esteja parecido com as outras pessoas.
Adiei at amanh qualquer deciso a respeito do tempo
que ficarei aqui.

23.14.02
Hoje foi uma espcie de feriado e fiquei preocupado com a
possibilidade de Esseri no vir para nossa aula. Tentei contat-la
por intermdio da rede, mas as linhas estavam ocupadas; depois
de muita insistncia, achava-me visivelmente nervoso quando
fui para sua casa, numa parte da cidade que no conheo. Sur-
preendi-me ao ver que sua casa no era plantada, mas constru-
da. Calculei ento que talvez Esseri no tivesse dinheiro para
cultivar uma casa. Ela estava de sada.
Dav disse que h alguma coisa errada com as razes da
casa que estamos plantando explicou ela. Pode vir junto, se
no tiver nada para fazer.
O clima de feriado da cidade tinha comeado a me de-
primir, e concordei rapidamente. Abrimos caminho no meio da
multido vestida com roupas leves e coloridas listras amarelas
e pretas, vermelhas e verdes, azuis e amarelas , e tomamos a
direo do subrbio. Dav j estava l, sentado num muro de um

160
metro de altura, bebendo algo que, como Esseri me contou or-
gulhosamente, tinha sido destilado de uma variedade da planta
que estavam usando na construo da casa. Ele me ofereceu
uma garrafa. No aceitei.
Esseri e Dav examinaram as razes de uma parede jovem,
com pouco mais de vinte centmetros de altura, enquanto eu
me encostava numa parede mais alta, tentando ficar na sombra.
Pouco depois, eles se juntaram a mim.
Esseri disse alguma coisa para Dav, e eu pude entreouvir
meu nome e a palavra Lossara. Dav me olhou interessado e fez
um comentrio em chuq. Ele moreno, olhos surpreendente-
mente azuis. Suas mos e suas roupas estavam muito sujas,
mas o turbante era de um branco ofuscante. Esseri traduziu sua
pergunta.
Ele quer saber se voc j viu o mestre disse ela.
Imaginei que estivesse me provocando.
Diga-lhe que no, nunca respondi.
Ela disse alguma coisa para Dav, que respondeu, e duran-
te algum tempo os dois conversaram entre si. S pude entender
uma ou duas palavras.
Dav diz que teria seguido o mestre, se estivesse em Los-
sara disse ela finalmente.
Diga-lhe que no teria gostado retruquei. De qual-
quer maneira, porm, agora seria tarde demais.
Quando ela traduziu o que disse, Dav lhe fez mais umas
quatro ou cinco perguntas. Arrependi-me de ter tocado nesse
assunto com ela.
Vou para o hotel avisei. A gente se v na aula.
A aula correu bem, mas eu estava mal-humorado. Quan-
do Esseri sugeriu que descssemos para tomar um drinque no
bar, eu recusei.

23.14.04
Depois da aula de hoje, pedi desculpas a Esseri pela mi-
nha indelicadeza.
Tudo bem respondeu. Acho perfeitamente normal
que voc no goste de falar nesse assunto.
No que eu no goste disse-lhe. As comemoraes

161
do feriado, qualquer que tenha sido o seu motivo, atravessaram
a noite. Os fogos de artifcio no me deixaram dormir; alm dis-
so, ontem me senti terrivelmente sozinho. Precisava conversar
com algum. O problema que ningum entende. Ningum
pode entender, a no ser que tenha estado l. Dav um idiota.
Ela aquiesceu, esperando. A escolha era minha. Respirei
fundo e acrescentei:
Tudo que voc ouviu falar sobre ele verdade. Eu o vi
fazendo milagres, inclusive alguns dos mais famosos. Vi os ps
daquela mulher crescerem de volta, vi quando ela comeou a
andar, chorando de emoo. Uma vez ele cismou com a cor da
nossa sala de reunies e, num estalar de dedos, mudou-a de
cinza para vermelho. Um homem se aproximou dele e implorou
um lugar a seu lado, dizendo que estava desempregado, sem
dinheiro e morrendo de fome, e o mestre fez chover moedas de
ouro sobre ele, cobrindo-o at o pescoo. Ento ele riu. Foi uma
risada terrvel... algumas vezes eu a ouo em meus sonhos. Olhe,
todo mundo pensa que o mestre era... era uma espcie de deus.
Que ele era bom. Acho que eles precisavam acreditar nisso. Mas
ele no era nada disso. Era apenas um homem comum, com
poderes extraordinrios. E s vezes exagerava. Aquelas moedas
de ouro quebraram duas costelas do mendigo. Algum me disse
que tinha visto um homem pedir ao mestre para curar seu bra-
o e, aps sua partida, comeou a urrar de dor. O mestre tinha
arrancado seu outro brao. Acredito nisso. Essas coisas nunca
apareciam na imprensa. Ele no deixava que vazassem.
Esseri no esboou nenhuma reao. Apesar de no ter
feito nenhuma objeo, achei que no estava acreditando em
mim.
Talvez voc esteja pensando que se trate de hipnose
coletiva, alguma coisa no gnero. A polcia disse a mesma coisa
depois... depois... mas se hipnose, por que a nossa sala de
reunies continua vermelha? At a polcia viu que era vermelha,
e eles no podiam estar hipnotizados. Sua opinio que a sala
sempre fora vermelha.
Eu acredito em voc disse Esseri. No se esquea
que eu tambm morava em Lossara. Ouvia os comentrios... O
que voc est dizendo no surpresa para mim. Ela hesitou.

162
Mas por que ficou, se era to ruim? O mestre o obrigou?
No respondi. Ningum foi obrigado. E todos ns
ficamos. Olhe, voc no... no pode entender. Era como estar
na Terra, naquelas velhas histrias do tempo de Merlin e do rei
Artur. Era pura magia. E a magia tem fora... uma coisa arre-
batadora, a mais poderosa que existe. Enquanto estive com ele,
achava que era feliz, que vivia a poca mais feliz da minha vida,
que era um privilegiado por estar l. S mais tarde percebi o ter-
ror daquilo. Fiz uma pausa para avaliar sua reao. Resolvi
ir em frente. O que voc disse... coincide com o que ouvi dos
policiais. Eu teria ido embora, se estivesse no seu lugar. Mas
eles no conseguiriam.
No entenderam nada. Achavam que ramos um bando
de loucos, queriam nos pegar para interrogatrio e observaes.
Mas eu tinha... a minha famlia tinha algum dinheiro e comprei
as pessoas certas. Quando comearam as investigaes, eu j
estava do outro lado do planeta. Sua expresso, compenetra-
da, discretamente preocupada, continuava a mesma. Espero
que no comente nada disso com ningum, nem mesmo com
Dav. Gostaria que no tivesse dito a ele de onde sou.
Ele no vai dizer nada. Muito menos eu. Fico feliz que
tenha confiado em mim.
Concordei com um movimento de cabea. Mas no lhe
contara nem metade da histria.

23.14.05
Hoje perambulei pela cidade novamente. Sentia-me me-
lhor depois da conversa com Esseri bom falar essas coisas
com outra pessoa, a gente desabafa. E agora a cidade me parece
mais agradvel cheia de gente, claro, e ainda muito quente,
com um certo charme. Pequenas casas de pedra rosa ou azul, ou
casas plantadas envoltas em flores azuis, brancas e amarelas,
de frente para praas abarrotadas de pessoas que para l vo
fofocar ou discutir, gritando e gesticulando durante horas a fio.
H centenas milhares de pessoas com turbantes
imaculadamente brancos, que sobem e descem as ruas e praas
como uma revoada de pssaros. So extremamente calorosas,
receptivas. Apesar das minhas dificuldades com a lngua chuq,

163
participei de algumas conversas, e um homem tentou discutir
poltica comigo nada pessoal, pois discutir poltica parece ser
um hobby de todos aqui, assim como o nado-com-guelras em
Lossara. O grande feriado de dias atrs tinha alguma coisa a ver
com a situao poltica, mas no sei o qu. O homem ficou muito
desapontado quando eu lhe disse que no sabia o que era um
Escavador (acho que foi isso que ele falou).
Continuo sem saber se devo ficar aqui ou no. Eu era es-
pecialista em optogentica, mas isso faz tanto tempo que parece
ter acontecido com outra pessoa, um primo distante. Acho que
este planeta no tem uma tecnologia to avanada... pelo menos,
no tenho visto aquelas ris surpreendentemente brilhantes e
coloridas ou as pupilas de gato que estavam comeando a virar
moda quando sa de Lossara. Mas talvez possa encontrar algum
trabalho nessa rea. Veremos.

23.14.06
Eu tinha me enganado. No bom revelar, discutir o pas-
sado, principalmente quando esse passado estranho, inveros-
smil, e est escondido nas neblinas e arco-ris de Lossara.
Depois da aula de hoje, Esseri e eu descemos para o bar
do hotel e ela comeou a me fazer perguntas (sempre discre-
tamente, sem jamais me ofender) sobre o mestre. Apesar das
minhas dvidas e hesitaes com a lngua, iniciamos a conversa
em chuq, mas passamos para o sostha quando o bar comeou a
encher. Nenhum de ns comentou a mudana.
Voc sabe por que resolveu seguir o mestre? pergun-
tou.
Sinceramente, no. Eu o vi fazendo uma de suas curas
pelo vdeo, e depois disso no pude pensar em mais nada. No
conseguia tir-lo da cabea. Eu era um optogeneticista e de re-
pente meu trabalho parecia desnecessrio, sem sentido, abso-
lutamente incomparvel com o tipo de coisa que o mestre fazia.
Colocar olhos exticos nos filhos de pessoas ricas algo bastante
inexpressivo diante da habilidade de curar pessoas. E meu ca-
samento... ele no era infeliz, mas estava me entediando. Mi-
nha mulher e eu no tnhamos mais muita coisa em comum. Eu
possua um bom dinheiro, mas no sabia o que fazer com ele.

164
Estava buscando algo... e quando ele me provou que a mgica...
que a mgica era possvel, eu soube que minha busca terminara.
Ela me olhava por sobre o copo. Animado, terminei meu
drinque e continuei minha histria.
A conversei com minha mulher, que odiou a idia. De-
sistir de nossas vidas, abandonar tudo e ficar ao lado do mestre,
morar naquele acampamento horrvel, do outro lado do plane-
ta... Mas insisti e consegui convenc-la, ou venc-la pelo cansa-
o, no sei ao certo. Ela disse a seus amigos que estvamos indo
para Arquant, um balnerio perto da cidade do mestre, e nin-
gum desconfiou de nada. Vendi a clnica, to certo que estava
de que seramos aceitos.
Voc sabe como o mestre escolhe seus seguidores?
Sua expresso era inescrutvel.
A gente se espremia numa sala... umas cem pessoas
numa sala em que normalmente no caberia metade, enquanto
ele apontava como que ao acaso. Voc, voc e voc. As pessoas
iam subindo no palco em que ele se encontrava; as que sobravam
iam ficando desesperadas... dava para sentir o cheiro de suor. No
fim, minha mulher e eu fomos escolhidos, mas ouvimos falar de
casais separados por ele durante anos. Por isso, minha mulher
ficou muito feliz por ser escolhida. E eu... era como se estivesse
entrando fisicamente no cu. Estava em xtase. Fomos para o
acampamento do mestre e l nos instalamos. Acordvamos s
seis da manh e trabalhvamos at a noite, quando os grupos
de estudo comeavam suas atividades. E uma vez por semana...
Por que tinham que trabalhar to pesado? pergun-
tou. Quero dizer, se o mestre podia fazer tanta coisa, por que
no podia fazer o trabalho de vocs? No havia mquinas? Nin-
gum trabalha to pesado.
Ns no pensvamos assim retruquei. Trabalh-
vamos porque era para o mestre. Isso nos alegrava. Sem dvida,
o mestre tinha suas razes para nos colocar para trabalhar...
pelo menos, era o que pensvamos. Algumas vezes ele se juntava
a ns, quando estvamos lavando os banheiros ou preparando o
caf da manh, e sentamos como se o sol brilhasse s para ns.
amos para a sala de reunies uma vez por semana, e ele falava
para ns. Algumas vezes, curava uma pessoa ou fazia outro tipo

165
de milagre, como mudar a cor da sala de reunies, e achvamos
que todo o nosso esforo estava valendo a pena.
O que ele falava?
No me lembro, inclusive porque no era essa a razo
de nossos encontros... Ns apenas queramos v-lo em ao. Mas
acho que ele falava o mesmo tipo de coisa que discutamos nos
grupos de estudo... Trabalhar duro e obedecer ao mestre, coisas
do gnero.
E o que acontecia?
Como assim?
O que acontecia com as pessoas que trabalhavam duro
e obedeciam ao mestre? perguntou ela. Ficavam como ele?
Iam para o cu?
Levantei meu copo, mas ele estava vazio. Pedi outro drin-
que.
Nada respondi. No acontecia nada. Ele apenas
dizia o que devamos fazer e ns fazamos. Isso era tudo.
No entendo.
Olhe disse. Vou lhe dar um exemplo. Algum tempo
depois que estvamos l, o mestre quis ficar com minha mulher.
Ns nos sentimos lisonjeados por ela ter sido escolhida, por ter
merecido sua ateno pessoal. Voc entende? Tudo que ele fazia
era certo.
Voc no sentiu cime?
Como poderia?
Meu drinque chegou e tomei um gole longo e refrescante.
Eu j tinha perdido a conta dos drinques que tnhamos tomado.
No me parecia de todo estranho estar ali, conversando com uma
pessoa praticamente desconhecida sobre algo que no tinha co-
mentado com ningum, nem mesmo com minha mulher.
No poderia competir com ele... nem tentaria. No era
apenas sexo. Ele poderia realizar as fantasias dela, coisas que
eu nem poderia imaginar. Poderia transformar sua pele em plo
ou a dela em seda. Poderia dar-lhe garras, escamas, barbatanas.
Eles poderiam virar aliengenas, fazer amor no vcuo do espao.
Ele poderia mudar a anatomia dela, tornando-a receptiva em to-
das as partes do corpo. Eles poderia trocar de sexo... ele seria a
mulher, ela o homem. De repente, me dei conta de que estava

166
num bar de hotel discutindo as fantasias sexuais de minha espo-
sa com uma mulher que mal conhecia. Bem, acho que pensei
muito nisso.
Mas voc no se importava?
Naquela poca, no. Depois de algum tempo, ele se can-
sou e foi atrs de outra mulher, e ela voltou para mim. Depois
disso, nunca mais fizemos amor... na verdade, ns mal nos fala-
mos. Mas mesmo agora isso no me aborrece. Em todo caso, isso
j passou... O mestre se foi, e minha mulher continua em Lossa-
ra. Gostaria de esquecer tudo e comear de novo em outro lugar.
Ficamos em silncio algum tempo. Pensei no mestre, no
acampamento, pensei em todos ns pulando e rodopiando na-
quelas estranhas danas para uma platia de uma s pessoa.
Danas que duravam anos. Senti uma terrvel saudade daqueles
remotos dias, quis voltar para o mestre e suas mgicas, viver no
acampamento novamente, mesmo que apenas na memria. Co-
mecei a falar para preencher o vazio.
Fui o primeiro a perceber... o fim disse. Isso no
apareceu nos noticirios porque eu j estava longe quando a im-
prensa pde entrar. Fui v-lo por um motivo qualquer, e nin-
gum atendeu no seu escritrio; ele no estava em lugar nenhum
do acampamento; seus assessores comearam a entrar em pni-
co, e arrombaram a porta, encontrando o escritrio vazio. Guar-
damos segredo durante um longo tempo, durante a semana que
antecedeu a reunio... achvamos que ele voltaria a qualquer
momento. Mas os boatos se espalharam antes mesmo da reunio
e, quando estvamos na sala de reunies e ele no apareceu,
tivemos que contar tudo. Foi quando algum insinuou que ele
ainda estava no acampamento, que teria tomado a forma de al-
gum de ns. Bem, se j havia pnico antes, imagine depois. Mas
houve apenas uma morte, e ento chamamos a polcia. Alguns
noticirios disseram que houve cinco ou seis mortes, mas isso foi
mero sensacionalismo.
Voc nunca o achou? Sacudi a cabea.
Acho que foi a partir da que voltei a mim. isso que
eles dizem, mas para mim como se tivesse me perdido; as coi-
sas se tornaram montonas, menos interessantes, sem magia
nenhuma. Sinceramente, nunca rejeitei o mestre. Deixei o acam-

167
pamento porque no queria falar com a polcia, e deixei Lossara
pela mesma razo. Se o mestre aparecesse agora na minha fren-
te, se me convidasse para voltar e dissesse que tudo seria como
antes, eu iria. Odiaria a mim mesmo, mas iria. No seria capaz
de resistir.
Onde que ele est, na sua opinio?
No tenho a menor idia. Talvez aparea noutro plane-
ta.
Por que ele foi embora?
Tentei sorrir, mas no sei de que jeito ficou meu rosto.
O que voc acha que eu penso todos os dias, de manh
noite? Por que ele nos deixou? O que fizemos para contrari-lo?
Onde foi que erramos?
Ela saiu logo depois. Continuei no bar e pedi mais alguns
drinques, antes de subir cambaleando para o meu quarto e dor-
mir de roupa e tudo. Acordei vrias vezes durante a noite e, como
no conseguia voltar a dormir, comecei a escrever. Sentia-me
envergonhado, arrasado. Por que contara tudo a ela? Por que
no preservara minha intimidade, as lembranas que guardara
do mestre? Estou mal. Nunca mais vou me embriagar, nunca,
embora a bebida seja a coisa que mais me aproxime da magia
do mestre. Se tive fora de vontade para sair de Lossara mes-
mo acreditando que o mestre ainda fosse voltar uma fora de
vontade que faltou a minha pobre mulher, provavelmente ainda
esperando por ele , ento posso parar de beber. Eu consigo.

23.14.16
Minhas mos tremem enquanto escrevo isso, apesar de j
terem se passado nove dias e no haver mais perigo. Acordei no
dia seguinte bebedeira me sentindo pior do que na noite ante-
rior. Decidi ligar para Esseri, dispens-la das aulas e procurar
uma outra professora, algum que no me questionasse nem
mesmo educadamente, algum que no me convidasse para o
bar do hotel no final de cada aula. Ela no estava em casa. Deixei
o hotel disposto a encontr-la no trabalho. Depois de vrias ho-
ras e de me perder vrias vezes no caminho, consegui encontrar
o terreno em que ela e Dav estavam plantando a casa. Eles esta-
vam bebendo sentados sombra de uma parede agora muito

168
mais alta do que na outra vez que fora l.
Oi, Esseri disse em sostha. Posso falar um minuto
com voc?
Ela terminou seu drinque.
claro. Ela disse algo para Dav e se aproximou. O
que voc quer?
Vou procurar outro professor disse. Agora que o mo-
mento tinha chegado, estava estranhamente relutante. Quan-
to que lhe devo?
Ela ficou paralisada. Pensei que fosse me perguntar o mo-
tivo, mas no disse nada. Ento ela... bem, ela no fez nada.
Gostaria de poder dizer que ela desapareceu ou que se trans-
formou numa outra pessoa, ou que fez chover. Ela no fez nada
disso, mas, mesmo assim, sabia quem estava ali. Algo no seu
jeito, no modo com que me olhava...
Voc o mestre! gritei, e ouvi o terror em minha voz.
Dav tambm ouviu e olhou para ns.
Ela deu um passo para trs e balanou a cabea. Mas
cada gesto seu me deixava mais convicto.
Sim eu disse, quase brutalmente. Algo se abriu den-
tro de mim, algo que eu pensava ter trancado para sempre.
Sim, voc. Admita.
Ela pareceu encolher-se, tornar-se menor.
Tudo bem disse ela. Tudo bem. Voc mais esper-
to do que eu imaginava.
Se o mestre aparecesse na minha frente, eu teria dito. Dito
para ela. Tive vontade de correr, pegar outra nave, e depois mais
outra, tantas quantas precisasse para aumentar a distncia en-
tre ns. Mas no podia. Ela me imobilizava? Ou eu estava sendo
enfeitiado pela fora de sua magia, como antes? Apenas sabia
que estava ali, observando-a, e uma das maiores emoes que
senti foi alegria, alegria por ela ter se interessado por mim, por
ter me escolhido.
Por qu? disse eu. Por que me seguiu?
Ela riu, no a terrvel risada do mestre como eu a lem-
brava, mas uma risada quase desesperada. Pensei em algumas
coisas que lhe dissera sobre o mestre, e o medo voltou. Ela me
mataria agora?

169
Ento, voc agora acha que eu o segui disse ela.
Eu cheguei neste planeta antes de voc. Vi sua mensagem na
rede e o reconheci, foi s isso. Achei que devia... engraado...
responder. Estava curioso para ouvir o que tinha a dizer.
A voc me fez falar sobre os acontecimentos de Lossa-
ra disse eu. Sobre minha esposa, e o acampamento... Voc
tambm acha isso engraado?
Eu no fiz nada com voc disse ela. No tenho
feito mgica nenhuma, a no ser manter esse corpo desde que
cheguei aqui. Voc fez tudo por si mesmo. Voc estava sozinho e
queria falar com algum, e por coincidncia foi comigo.
Como diabo voc sabe se fez mgica ou no? Voc no
tem idia do que ser um simples mortal. Provavelmente fez isso
sem pensar.
Ela no disse nada. No pude acreditar na minha aud-
cia em discutir com ela, com ele, com a pessoa que mais tinha
amado e odiado em minha vida. Nada me impediria de fazer a
pergunta que mais queria fazer.
Por que voc nos deixou? O que aconteceu?
Por um longo tempo, pensei que ela no fosse responder.
Ela parecia mais jovem, muito vulnervel.
Voc j respondeu isso disse ela finalmente. Dis-
se que eu no sei o que ser um simples mortal. Toda a minha
vida eu consegui fazer o que quis e, quando descobri a extenso
dos meus poderes, tornei-me o mestre. Eu no queria ser assim.
As pessoas comearam a me seguir, a pedir para serem meus
discpulos. Curei algumas pessoas porque pensava que era isso
qu esperavam de mim. Ento, mutilei alguns, como voc disse,
porque... porque eu podia. Ningum me detinha... ningum que-
ria me deter. Eu no sabia o que queria, por isso peguei tudo.
Sexo, obedincia, dinheiro, qualquer coisa que algum quisesse
me dar. Eu no queria nada disso, ou s queria at satisfazer
o desejo. Eu era infeliz. Eu fui infeliz durante a maior parte do
tempo no acampamento.
Eu estava aterrorizado. Sentia-me como se o cho tivesse
se aberto sob meus ps e eu estivesse despencando sem a me-
nor esperana de voltar a pisar em terra firme. O fato de que o
mestre no sabia o que queria, de que no ramos seus alegres

170
servos cumprindo suas ordens, mas parte de uma aventura que
no servira para nada... Acho at que tropecei, que ela estendeu
a mo para me segurar, apesar de estar quase certo de que teria
lembrado como era seu toque.
E agora! interpelei quase num sussurro. Voc sabe
o que quer agora?
No disse ela. Riu de novo. Pensei que queria ser
como os outros, uma pessoa normal. Achei que queria ser um
plantador de casas, isso me parecia uma profisso honrada, cul-
tivar coisas, abrigar os outros. Mas falta algo nisso. Eu poderia
encher o planeta de casas em menos tempo que uma pessoa co-
mum levaria para plantar uma. E eu bebo demais porque quan-
do bebo, posso lembrar... lembrar o que eu era, ou como gostaria
de ter sido. Mas provavelmente ficarei aqui at que possa pensar
no que quero fazer a seguir. Sinceramente, no quero trazer mais
tristeza para ningum. Ouvindo sua histria, percebi... bem, per-
cebi que s consegui decepcionar todas as pessoas. E h algum
prazer em trabalhar com as mos. em plantar alguma coisa.
Eu disse as palavras seguintes antes que soubesse que ia
diz-las.
Deixe-me trabalhar para voc. Posso plantar casas para
voc.
No respondeu.
Dessa vez eu quase poderia jurar que seu corpo estava
encolhendo.
Voc no sabe o que est dizendo disse ela. Tem
razo quando diz que eu... que eu no sei o que ser normal.
H alguma coisa em mim que faz as pessoas quererem me se-
guir, cumprir minhas ordens. No posso det-las... no sei como
det-las. Dav sente a mesma coisa. Voc o ouviu... ele teria me
seguido, se estivesse em Lossara. Atualmente, odeio esse poder.
No quero que as pessoas me sigam. Quero que elas vivam suas
prprias vidas e me deixem em paz. No a mim que voc quer
seguir, mas a essa coisa, o que quer que ela seja. Se pudesse
abandon-la, eu a abandonaria.
Por favor.
No disse ela, como se fosse ela que estivesse me
implorando.

171
Eu virei para c todos os dias. Voc no pode me impe-
dir. Posso plantar, regar e capinar para voc. Farei tudo que voc
no quiser fazer. Voc no precisa nem me pagar.
No. V embora. Deixe-me em paz.
Voc respondeu minha mensagem. Voc deve me que-
rer para alguma coisa.
Ela se virou e se afastou de mim. Vi Dav erguer os olhos
quando ela caminhou na sua direo, vi-o dar um largo sorriso
e senti o cime me revirar por dentro. Lembrei-me de todas as
tolices que tinha escrito a respeito de minha fora de vontade, e
teria dado uma risada, se pudesse. Eu no tinha mais fora de
vontade naquele instante do que tivera no ltimo ano, quando
trabalhava no acampamento. Foi apenas pelo fato de que ela me
pedira para deix-la que me permiti ir, pegar outra nave para
outro planeta, outro recomeo.
Se ela me seguir para este outro planeta, eu resistirei.
Dessa vez eu resistirei.

172
173
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175
O que este planeta precisa, Candice, de uma ferrovia.
Timothy Lo fez esse comentrio enquanto caminhava pelo
tubo de desembarque em direo ao terminal. Falava com sua
assistente pessoal, uma mulher de beleza dinamarquesa criog-
nica. Estavam sozinhos no tubo, uma vez que o capito os havia
escoltado at a comporta de ar antes dos passageiros menos im-
portantes.
Voc certamente encontrou o cenrio certo para seu
empreendimento ela disse. No vai precisar dos culos cor-
de-rosa.
Os culos de Timothy eram grossos e incolores. Mas o cu
da tarde do lado de fora do tubo era de um rosa luminescente
suave. Um pequeno sol brilhante lanava raios que deslizavam
pelos campos de gelo ondulantes, refletindo o metal das instala-
es do porto.
Ainda estavam se adaptando experincia surrealista de
caminhar em gravidade 0,38g quando chegaram ao terminal.
Seriedade agora ele disse a ela. A cortina vai subir.
Um comit de recepo estava esperando no saguo quase
vazio. Masa Kobiashi, o executivo-chefe do Consrcio Polar Nor-
te, estava frente de uma fileira de vice-presidentes.
Seis vice-presidentes sussurrou Timothy Lo. No
esto certos de aceitar a proposta, mas esto me levando a srio.
O contingente do Consrcio curvou-se em unssono; ele
curvou-se em retribuio. Candice passou a seu papel de funcio-
nria menor e no-pessoa.
Bem-vindo a Marte, Sr. Lo cumprimentou Masa Ko-
biashi. Espero que sua viagem tenha sido agradvel.
Muito agradvel, obrigado.
Providenciei aposentos adequados para o senhor na Re-
sidncia. O senhor passar sem problemas pela Alfndega das
Naes Unidas, e suas malas seguiro logo. Podemos ir?
Naturalmente.
Trs limusines estavam estacionadas em frente ao termi-
nal. Tubos de entrada levavam ao interior dos veculos. Um em-
pregado, vestido com um desajeitado traje marciano vermelho e
branco do JSL estava ajeitando os tubos. Sem o traje ele ficaria
bastante desconfortvel. A presso atmosfrica era de menos de

176
um por cento de presso na terra ao nvel do mar, havia muito
pouco oxignio e a temperatura era de 80 graus abaixo de zero.
Mas os tubos de entrada eram uma extenso do ambiente
gostoso que os executivos seniores preferiam, assim como os Ul-
timas Toyota com seus enormes pneus de trao. Timothy Lo se
ajeitou num banco na primeira limusine, ao lado de Candice e de
frente a Masa Kobiashi.
Podemos dar a volta mais longa disse o chefe-execu-
tivo se o senhor quiser ver mais do Consrcio.
Timothy Lo sorriu. O homem de negcios mais importan-
te do sistema solar no se oferecia para bancar o guia turstico
assim toa.
Gostaria muito.
Masa Kobiashi apertou um boto.
Leve-nos Radial Dois disse ao autocom e depois
ao Crculo Sete do Centro de Administrao do Consrcio. Resi-
dncia, nvel seis.
Quando as limusines partiram, a do presidente liderando
a frota, Timothy Lo pde ter uma viso mais completa do porto.
primeira vista, lembrava o contedo de um ba de brin-
quedos espalhados pelo gelo. Ento o padro e a escala emergi-
ram. Um anel de edifcios, pistas de pouso e tanques de arma-
zenagem encerravam dzias de depsitos. Rodovias e oleodutos
corriam pela tundra, ligando o porto aos complexos da compa-
nhia. As naves espaciais eram globos de prata brilhantes que se
alinhavam do nibus orbital de passageiros que flutuava sobre o
terminal JSL at os cargueiros-robs, estes realmente grandes.
Ele ficou impressionado. Riqueza era sua religio, e ele gostava
dos grandes templos.
Masa Kobiashi notou seu interesse.
O Porto Polar Norte lida com mais tonelagem do que
qualquer outra instalao na Terra ou em Marte. Matrias-pri-
mas do cinturo e das luas de Jpiter, bens manufaturados para
a Terra, produtos orgnicos e petroqumicos da Terra, suprimen-
tos para os mineiros.
Com o Consrcio obtendo um vultoso lucro em cada
lugar Timothy Lo observou. Assim como o Parque Industrial
Europeu no Plo Sul. Estou curioso para saber como Marte con-

177
seguiu se tornar o centro da indstria espacial.
Bem, um dos motivos que est mais prximo das ati-
vidades de minerao do que a Terra. Prximo relativamente fa-
lando, em termos de velocidades de fuga e distncias. Mas a
razo principal est toda ao nosso redor. Olhe para l.
A rodovia cortava o terreno acidentado, reta como um la-
ser, eles a compartilhavam com muitos veculos, em sua maioria
caminhes. direita, um globo de metal de pelo menos quinze
metros de dimetro rolava pelo gelo. Para Timothy Lo parecia
uma bola de neve, pois deixava atrs de si um caminho de rocha
nua. Havia um logotipo da Komatsu em sua lateral.
Coletor de gua explicou Masa Kobiashi. Um ve-
culo sem piloto, claro: existem centenas deles trabalhando a
calota. gua para beber, gua para uso industrial, oxignio para
respirar, e hidrognio e oxignio para combustvel de foguetes.
Mais do que algum dia precisaremos. por isso que estamos
aqui.
Masa Kobiashi sugeriu bebidas, e fizeram seus pedidos ao
bar. Quando estavam com os copos nas mos, o executivo-chefe
disse:
O senhor viajou muito para uma empreitada interes-
sante, Sr. Lo. Mas talvez impossvel.
eminentemente possvel. O senhor tambm acha, ou
um de seus vice-presidentes estaria cuidando de mim neste mo-
mento?
A franqueza do comentrio fez Masa Kobiashi franzir a
testa.
Sua reputao o precede. O senhor foi bem-sucedido no
mercado de investimentos graas ao bom senso e, ah, tcnicas
criativas. Sua renda lquida ultrapassa os duzentos milhes de
dlares. Mas o senhor nunca operou uma ferrovia.
Meus cumprimentos sua rede de espionagem. Falan-
do nisso, no seguro para o senhor conduzir negcios em seu
escritrio?
Masa Kobiashi decidiu se sentir divertido em vez de in-
sultado.
O senhor pode estar certo. Nunca se sabe. Vamos voltar
ao assunto da ferrovia?

178
Vamos. Eu nunca operei uma ferrovia, mas contratei
pessoas que j fizeram isso.
A limusine virou esquerda em outra ferrovia, passando
por uma entrada em arco que dizia FUJI CHEMICALS CORPO-
RATION. Alm do arco, uma selva fantstica de reluzentes torres,
tanques, tubos e outras formas parecia se erguer do gelo.
Creio que o senhor subestimou os desafios de engenha-
ria envolvidos na construo de sua ferrovia comentou Masa
Kobiashi,
Como assim?
A distncia em linha reta de plo a plo de 10.700 qui-
lmetros. Sua rota ter de ser ainda maior, para evitar vulces,
gargantas, crateras e lagos de p. Ter de colocar revestimento
de permafrost. E ainda h as tempestades de areia e p, que
atingem at duzentos quilmetros por hora. A poeira marciana
muito fina. Ela se infiltra em tudo, e tem um efeito desagradvel
em partes motrizes.
Problemas de engenharia sempre podem ser soluciona-
dos. para isso que servem os engenheiros.
Passaram por outra entrada: NISSAN CORPORATION.
Prdios baixos e compridos cercavam uma pirmide com terrao.
A fbrica de peas automotivas totalmente automati-
zada explicou Masa Kobiashi. A estrutura central um alo-
jamento para o pessoal administrativo e de manuteno. O que
faz o senhor pensar que precisamos de uma ferrovia plo-a-plo?
O Consrcio Polar Norte consiste em quarenta e seis
firmas japonesas num amplo leque de indstrias. O Parque In-
dustrial Europeu no muito menor. O senhor poderia estar fa-
zendo muitos negcios mutuamente lucrativos, se no fosse pelo
alto custo de carregamento nos cargueiros-robs.
Ns fizemos nosso estudo prprio do comrcio poten-
cial. Embora substancial, no justificaria a demanda macia de
capital necessria para construir tal ferrovia. Como o senhor
pretende auferir lucros dela, posso perguntar?
Timothy Lo sorriu.
J vi seu estudo. Tudo o que posso dizer que talvez o
senhor tenha visto o projeto de forma muito estreita.
Meus cumprimentos sua rede de espionagem. Ento

179
o senhor espera vender ao Consrcio uma parte desta ferrovia?
No.
No?
Ela vai ser a minha ferrovia Timothy Lo declarou
firme. J consegui financiamento com um grupo de bancos,
mas eles necessitam de garantias de emprstimo alm de minha
prpria capacidade. Quero que o Consrcio seja meu co-signa-
trio, em troca de termos muito favorveis em nossos contratos
de carregamento.
O benefcio que o senhor oferece mal cobre o risco que
estaramos correndo. No vejo como posso recomendar isso a
nossos membros.
Timothy Lo ficou vrios segundos sem responder. Depois,
disse numa voz calma:
Se eu fracassar, a ferrovia de vocs.
A entrada da Nippon Atomics tinha um porto e uma alta
cerca de proteo. distncia, nove sombrios hemisfrios bran-
cos erguiam-se sobre o complexo, ventilando uma corrente de
ar clara.
Masa Kobiashi olhava para ele com insistncia. O executi-
vo-chefe achava que ele era um tolo, destinado a falhar. Mas era
tolo bastante capaz para construir a ferrovia primeiro? Se assim
fosse, o Consrcio a adquiriria por um preo de barganha.
Acho que algo pode ser arranjado Masa Kobiashi
respondeu finalmente. Quando o senhor tiver se instalado e
repousado, gostaria de explicar seu projeto com detalhes numa
reunio com meus chefes de departamento?
Seria um prazer.
H uma coisa que o senhor deveria saber, O senhor no
a nica pessoa a se aproximar de ns com uma proposta de
ferrovia plo-a-plo. Pouco depois de receber seu prospecto, fui
contatado por um executivo irlands chamado Michael Killeen.
O rosto de Timothy Lo no se alterou.
Nunca ouvi falar.
A proposta dele era notavelmente semelhante sua.
Obrigado por me dizer. Parece que tenho de fazer uma
limpeza em meus escritrios. Posso perguntar por que o senhor
est falando comigo em vez de falar com ele?

180
Ele tem relaes com o Parque Industrial Europeu
respondeu Masa Kobiashi. Est l agora, provavelmente ten-
tando negociar um pacote financeiro.
Entendo. Se houver uma ferrovia, o senhor no quer
estar do lado mais curto. Bem, fique descansado, haver uma
ferrovia. A minha.
A Agncia Espacial das Naes Unidas no ocupava espa-
o no complexo das Naes Unidas; havia sido exilada para trs
andares de um quarteiro de escritrios no centro. Timothy Lo
ficou sentado na ante-sala do diretor Obomi enquanto aquele
oficial mostrava o desprezo adequado por executivos fazendo-os
esperar. Ao seu lado, Candice fazia sinopses dos relatrios em
seu computador porttil.
Sr. Lo, o diretor vai v-lo agora. O secretrio apontou
a porta interna.
O escritrio de Idi Odomi, diretor da Agncia Espacial das
Naes Unidas, no era muito impressionante nem mesmo pelos
padres burocrticos. Ergueu-se da poltrona vestindo uma rou-
pa tribal de Mali, muito colorida, e com um sorriso esperto nos
lbios.
Boa tarde, Sr. Lo. Trocaram um aperto de mos.
Desculpe o atraso. Devido aos cortes do oramento, todos aqui
esto fazendo o trabalho de trs pessoas cada.
Est muito bem. Agradeo sua disponibilidade de tem-
po para me atender.
Sentaram-se.
Seu plano muito imaginativo o diretor comeou.
Mas duvido que esta agncia possa autorizar o direito territorial
que est procurando.
Por que no? Legalmente, isso no diferente das doa-
es que vocs fizeram ao Consrcio e ao Parque Industrial Eu-
ropeu.
As Naes Unidas controlam o sistema solar para be-
nefcio da raa humana, e a AENU age como curadora. As con-
cesses polares foram feitas para abrir Marte para explorao.
exatamente por isso que vocs precisam de minha
ferrovia. Neste exato momento existem dois encraves polares,
sua Estao de Pesquisa Lowell e um bocado de planeta vazio.

181
Tenho certeza de que vocs podem ver o que representa ter aces-
so ferrovirio a onze mil quilmetros de Marte.
Se o senhor estivesse apenas pedindo a poro de terra
que sua rota cobre, isso poderia ser providenciado. Mas por que
o senhor precisa de mais cinco quilmetros de largura de pista?
Para tornar o projeto financeiramente vivel. Uma parte
dessa terra ser utilizada para estaes e outras instalaes da
ferrovia, o resto ir para o mercado.
O senhor espera que as Naes Unidas lhe dem 55 mil
quilmetros quadrados de terra para que o senhor possa vend-
los?
Agora ningum quer a terra. Com a exceo dos p-
los, nada em Marte vale a pena o custo de obteno. Quando os
valores das propriedades subirem devido minha ferrovia, por
que eu no devia colher algum benefcio? Lembre-se, os outros
55 mil quilmetros quadrados ao longo da linha pertencero a
vocs. Vocs viro logo atrs de ns.
O diretor Obomi desenvolveu um tique nervoso idia de
mais receita para a AENU gastar, mas ainda estava relutante.
Sua proposta maior do que as duas concesses po-
lares combinadas. Seria muito difcil de justificar ao secretrio-
geral, particularmente depois que os meios de comunicao sou-
berem disso.
Timothy Lo balanou a cabea.
Compartilho sua viso do destino da humanidade no
espao. Fico triste de ver esta viso tratada de forma to mes-
quinha.
O que o senhor quer dizer com isso?
Vocs fazem maravilhas com recursos limitados, mas
poderiam fazer muito mais se recebessem o apoio adequado na
assemblia geral. Mentes estreitas no conseguem ver como seu
trabalho importante. Bem, minha ferrovia vai abrir uma nova
fronteira. Fronteiras significam pessoas. Pessoas pagam impos-
tos, votam e precisam dos servios pblicos. Vocs tero de ter
um oramento maior, mais pessoal, e... Os olhos de Timothy
Lo brilharam pelo aposento austero uma sede mais adequada
para suportar suas responsabilidades aumentadas.
Quando Timothy Lo saiu, minutos depois, um diretor

182
Obomi de sorriso sincero o levou at a porta.
Eu o chamarei quando tiver uma idia melhor de nossa
posio.
Obrigado. Foi um prazer.
Seguiram-se vrias semanas de planejamento, organiza-
o e propinas muito discretas. Finalmente, o chamado.
Boas notcias, espero comentou Timothy Lo.
Sim e no respondeu o diretor Obomi. A Agncia
Espacial das Naes Unidas est preparada para autorizar sua
concesso, em troca de servios de transporte para a Lowell e
qualquer outra instalao que estabelecermos.
Quais so as ms notcias?
Recebemos uma proposta semelhante da Companhia
Ferroviria Uster-Marte Ltda.
De propriedade e controle de um certo Michael Killeen?
Timothy Lo perguntou entre dentes.
Creio que sim. Temos que tratar as duas propostas
igualmente, portanto tomamos emprestado um precedente his-
trico. Uma corrida de ferrovias.
Uma o qu?
Curiosamente, vocs dois propuseram a mesma rota
respondeu o diretor Obomi. O equipamento ser padronizado.
O senhor comear do Consrcio Polar Norte, e a Ulster-Marte do
Parque Industrial Europeu. Os senhores construiro suas linhas
at o ponto em que se encontrarem. Quanto mais quilmetros
cobrir, mais territrio possuir.
Timothy Lo ficou calado por vrios segundos.
Quem sugeriu essa pea de insanidade fiscal? aca-
bou perguntando. O Sr. Killeen? Nem sequer conheo o cava-
lheiro, mas j estou comeando a detest-lo.
Lamento que o senhor esteja tendo uma atitude to ne-
gativa retrucou spero o diretor Obomi. Por favor, venha ao
meu escritrio quinta-feira s dez da manh para um relatrio
completo.
O complexo da Adachi Company era um aglomerado de
cpulas de glassite reforado de um tamanho que s era possvel
graas baixa gravidade marciana. O escritrio de Hida Adachi
ocupava o topo do domo central, com uma viso de 360 graus

183
do complexo iluminado. A noite estava repleta de estrelas, e Fo-
bos surgia a oeste. Timothy Lo apreciava a vista enquanto Hida
Adachi se assentava em seu monitor de mesa. O escritrio era
um reflexo da Adachi Company; grande, bem-sucedido e muito
high-tech.
Bem-vindo, Sr. Lo cumprimentou Adachi. Sinto-
me honrado em conhec-lo. E fascinado, poderia dizer. Sua fer-
rovia o projeto mais excitante por aqui desde a fundao do
Consrcio.
Obrigado. uma oportunidade nica.
Conversaram sobre amenidades por alguns minutos; en-
to Hida Adachi perguntou:
H alguma coisa que a Adachi Company possa fazer
para ajudar em seu grande projeto?
Na verdade, h. Timothy Lo deslizou um disquete de
memria pela mesa de ao polido. Os detalhes do que preciso
esto a dentro. Posso lhe dar o plano geral?
Por favor.
O Consrcio no acha que uma ferrovia possa ser ren-
tvel, mas seus clculos so baseados na construo de muito
equipamento de construo automatizada. H outra maneira de
se agir. Trabalho humano. Graas AENU, tenho de colocar os
trilhos o mais rpido possvel, portanto estou contratando uma
equipe de trabalho de cinco mil humanos.
Hida Adachi estava acostumado a nmeros grandes, mas
nada daquela espcie.
Como voc conseguir contratar uma fora de trabalho
to grande? ele explodiu, a curiosidade vencendo a polidez.
Empregados so bem mais caros do que mquinas.
No necessariamente Timothy Lo replicou. Conse-
gui importar cinco mil camponeses chineses com suas famlias.
O governo chins ficou satisfeito em fazer negcio... o controle de
natalidade no estava indo bem. Eles sero enviados para c em
hibernao criognica.
Mas... por que eles iriam querer deixar seus lares para
vir a este lugar inspito?
Pela terra. Eles so fazendeiros cujas terras foram de-
sapropriadas para projetos coletivos do governo. Vou pagar-lhes

184
em acres em lugar de dinheiro.
Hida Adachi soltou uma gargalhada.
Perdo, mas a idia de camponeses fazendeiros em
Marte difcil de se levar a srio.
No devia. Voc coloca uma cpula como esta sobre
uma terra. Enche-a com ar... oxignio da gua, nitrognio e di-
xido de carbono da atmosfera. Liga um cabo do reator comu-
nitrio para obter calor e eletricidade. Derrete gelo para obter
gua ou ento retira-a do solo com uma bomba. Tritura pedra
e adiciona algum material orgnico para fazer terra. Enche-a de
animais e plantas adaptadas s condies marcianas. Voc tem
uma fazenda.
Hida Adachi considerou isso.
Os problemas tcnicos so mais envolventes do que o
senhor imagina, mas no so insuperveis. Tenho certeza de que
podemos construir suas fazendas para o senhor. Com produo
em massa devemos ser capazes de tornar o preo por unidade
muito razovel. Mas o senhor ser capaz de pagar a cinco mil?
O senhor me entendeu mal respondeu Timothy Lo.
No estou fazendo transaes agrrias. O senhor as vendera
diretamente aos fazendeiros, e dirigir o negcio de distribuio
de ar/gua/energia.
Isto absurdo! Eles no tero a menor condio. Como
iro pagar?
Com crdito, a ser devolvido com interesse com o pro-
duto da colheita. Comida para os mais de trinta mil funcionrios
do Consrcio ao redor do sistema solar, que devem estar bastan-
te cansados de algas com sabor Timothy Lo deu de ombros.
E os produtos industriais orgnicos que o Consrcio agora tem
de importar da Terra.
Que garantias teramos se um fazendeiro no pagar a
sua cota?
A tenacidade do fazendeiro chins legendria. Toda
a famlia trabalhar como escrava para manter suas terras. Na
rara eventualidade de um no-cumprimento, o senhor pode de-
saloj-los e vender a fazenda para outro.
Essa uma poltica um tanto desumana comentou
Hida Adachi.

185
Sou construtor de ferrovias, no filantropo. Quando o
senhor examinar o pacote completo, achar que os lucros proje-
tados a longo prazo so bastante impressionantes.
Hida Adachi no parecia impressionado.
Mesmo que estivssemos interessados num mercado
to especulativo, iramos requerer um adiantamento substan-
cial.
Lamento ouvir isso disse Timothy Lo. Acho que
terei de fazer negcio com o Parque Industrial Europeu.
Como disse? Hida Adachi inclinou-se para a frente
em sua cadeira.
Black Michael Killeen me roubou esta idia junto com
os outros. Est contratando cinco mil irlandeses, protestantes
do norte que no gostaram da reunificao. O Verlagsgruppe
construir suas fazendas, e mais clientes significam mais lucros.
Suponho que isso explica por que Herr Zisser quer se encontrar
comigo.
Hida Adachi franziu a testa, pensativo, e depois sorriu.
Seria uma infelicidade para nossos vizinhos ter de de-
pender de produtos e servios to distantes. Deixe-me estudar
sua proposta. Seria possvel ver o senhor novamente alguns dias
antes de entrar em contato com Herr Zisser?
Certamente.
Timothy Lo espiava atravs da bolha da carlinga a faixa
extensa de atividade ao longo da plancie rochosa. Quatro horas
antes, o ATV havia deixado o campo avanado. Primeiro a nica
presena humana havia sido composta por equipes de reconhe-
cimento e geologia, mas aos poucos o terreno foi ficando mais
ocupado.
ETA a trs minutos, senhor o autocom reportou ale-
gremente.
O ATV em forma de salsicha driblava estranhamente os
caminhes e outros veculos na estrada de acesso que corria pa-
ralela ao leito da estrada. Equipes de trabalho em trajes marcia-
nos coloridos enxameavam por toda parte. A estrada de acesso
estava evoluindo a partir de um caminho da Rodovia Pan-Mar-
ciana. O leito da estrada estava sendo limpo, escavado, enchido
com cascalho e trilhado.

186
Parece muito bem organizada Candice disse.
melhor que seja replicou Timothy Lo. No gosto
dos relatrios que estou recebendo l do sul. A turma do Black
Michael est colocando uns trinta e cinco quilmetros de trilhos
por dia.
Seus olhos vagueavam pelo cenrio extico. distncia, a
margem recortada de uma larga cratera dominava a plancie. O
cu rosado se tornava vermelho com o crepsculo, e um vento
jogava redemoinhos de poeira.
Aqui estamos, senhor disse o autocom.
Trs cpulas portteis haviam sido infladas perto da es-
trada de acesso. O ATV estacionou num terreno informal ao lado
do barraco de construo. Um sinal sobre a entrada de ar do
barraco dizia: ESTRADA DE FERRO MARCIANA DO NORTE
CAMPO 38.
Duas pessoas estavam emergindo da comporta. Timothy
Lo e Candice colocaram os capacetes, esperaram enquanto o au-
tocom despressurizava a cabine, e ento desceram para o cho
gelado.
bom rev-lo, Sr. Lo disse o mais baixo dos dois pelo
seu canal de comunicao. Apertaram as mos.
H muito tempo ele havia percebido que, enquanto ser-
viais eram indispensveis, ter as pessoas certas nas posies-
chave era essencial. Descobrira a Dra. Seuki Nakano abando-
nada no departamento de engenharia do Consrcio, vtima da
tradicional relutncia japonesa em promover mulheres. Agora
ela era engenheira-chefe, fazendo o trabalho de dois por uma
frao do salrio de um, e grata pela oportunidade de provar seu
valor.
Da mesma forma ele respondeu. Quero que saiba
que estou muito contente com seu trabalho. No se preocupe
com esta visita: Candice no est carregando meu capuz preto
e nem o meu machado na bolsa. S estou aqui para ver minha
ferrovia sendo construda.
A Dra. Nakano no tinha senso de humor, mas riu com
senso de dever.
O senhor cronometrou sua chegada aqui perfeitamente.
Haver algo que vale a pena ver, em poucos minutos. Se impor-

187
taria de me acompanhar em minha volta de inspeo?
Naturalmente.
Partiram pelo leito da estrada, seguidos por Candice e o
tradutor/ guarda-costas da Dra. Nakano. Na metade do caminho
para l, uma sirene insuportavelmente alta soou pelo microfone
do capacete de Timothy Lo.
Mudanas de turno so tocadas em todos os canais
explicou Dra. Nakano. melhor passarmos para o lado para
no sermos atropelados.
Refletores colocados em postes altos se acenderam todos
ao mesmo tempo, afastando a escurido que tomava o campo,
a estrada de acesso e o leito da estrada. As equipes de trabalho
correram para fora dos domos de residncia e formaram filas.
Timothy Lo escutou alguns canais de trabalho no seu comunica-
dor. O burburinho de ordens e conversas vinha numa variedade
de dialetos locais, muitos ininteligveis para ele, ou num jargo
que estava se desenvolvendo rapidamente.
Logo as equipes de trabalho rendidas voltaram correndo
para os domos.
Como os operrios esto reagindo? perguntou Dra.
Nakano.
Fantasticamente bem. Pensei que teramos srio tra-
balho com relao ao turno de doze horas, mas eles parecem ter
aceitado.
Voc entenderia por qu, se conhecesse mais acerca
das horas de trabalho de um campons. Eles querem terminar o
trabalho o mais rpido que puderem, para que possam tirar suas
famlias da hibernao e comear o cultivo.
A Dra. Nakano certificou-se de que estavam no canal par-
ticular.
Os observadores da AENU reclamaram do pio e das
prostitutas. Querem que paremos com o fornecimento.
O trabalho estar terminado antes que as Naes Uni-
das possam expedir uma lei a respeito. Enquanto isso, deixamos
nossa equipe de trabalho satisfeita.
Pararam no limite da rea de construo e ficaram olhan-
do. Dois caminhes-tanque se arrastavam lado a lado no leito da
estrada, borrifando um lquido no cascalho.

188
O impermeabilizante cria rigidez com elasticidade sufi-
ciente para resistir a choques ssmicos explicou a Dra. Naka-
no. Tambm isola a base do trilho do permafrost. A nica coi-
sa boa que posso dizer a respeito do permafrost como plataforma
que ligeiramente superior ao cho de terra.
Um n de atividade frentica se aproximava ao longo do
leito da estrada, vindo do norte, tornando-se cada vez mais claro
medida que chegava perto do grupo. Carretas carregando se-
es de trilho pr-fabricadas estavam andando ao lado da estra-
da de acesso. medida que cada uma delas parava, uma equipe
de trabalho se materializava e segurava a seo para coloc-la
na posio, um feito que teria exigido guindastes na Terra. O
mestre-de-obras corria e gesticulava muito. Tudo acontecia sob
um silncio assustador.
As sees lembravam a Timothy Lo seus modelos de trens.
Uma base de vigas e amarras estava ancorada ao cascalho, e as
duas polias elevadas se abancavam sobre fileiras de suportes.
Cada polia era um cabo de liga de dois metros de comprimento e
meio metro de largura.
Em seis semanas a Hitachi estar entregando os pri-
meiros carros ele disse. No posso esperar para ver um dos
meus trens deslizando por aquela faixa a trezentos quilmetros
por hora.
Ser uma viso bonita.
Os operrios comearam a ligar as sees uma a outra. Os
engenheiros se moviam ao longo dos trilhos, fazendo conexes
eltricas e usando lasers para alinhar as sees dos cabos-guia.
Os caminhes e ferramentas e centenas de operrios nun-
ca reduziam o ritmo. Eram uma criatura-colnia, constantemen-
te alimentada, excretando trilhos. A Marciana do Norte estava
ocupada ao longo de 1.700 quilmetros da linha, mas aquele era
o foco.
Timothy Lo olhava com deleite sua ferrovia correr para o
sul.

Estou satisfeito que vocs estejam aproveitando dis-


se Timothy Lo, sua voz amplificada pelo pdio. A prxima vez
que aparecerem por aqui, as bebidas e os bilhetes no sero por

189
minha conta.
Executivos do Consrcio, funcionrios das Naes Unidas,
celebridades, representantes da mdia e clientes em potencial lo-
tavam o novo terminal de passageiros da Marciana do Norte, ao
lado do da JSL. O barulho do coquetel acabou quando se volta-
ram para ouvir.
No se preocupem: estou poupando meu discurso para
a cerimnia. Mas queria dizer algumas palavras. Na verdade,
apenas uma. Obrigado. Obrigado a todos que ajudaram a cons-
truir a Estrada de Ferro Marciana do Norte.
Sua platia aplaudiu. Deu um largo sorriso e olhou por
sobre suas cabeas, pelas janelas altas. Houve algumas adies
recentes ao porto; os edifcios da sede da Marciana do Norte, o
parque ferrovirio e as passagens para as instalaes do porto.
Tem mais uma coisa que quero dizer: TODOS A
BOOOOOORDO! Inspetores da Marciana do Norte, em uniformes
pretos impecveis, comearam a conduzir os passageiros pelas
fileiras de tubos de entrada.
Exceto pelo nariz achatado, o Expresso Deimos era um
trem maglev padro, descendente do projeto original Transrapid
06 que os japoneses haviam comprado dos alemes. Os carros
eram feitos de alumnio e glassite brilhante. Abaixo deles, ao lado
da linha, desvios em forma de U se desenrolavam pelos lados da
passagem.
Candice graciosamente havia reunido o diretor Obomi,
Masa Kobiashi e o resto de seus convidados especiais.
Diretor, senhoras e senhores ele disse. Vamos
ocupar as melhores poltronas deste trem. Por aqui, sim?
Seu vago particular estava na extremidade frontal do
trem. Como todos os vages de passageiros da Marciana do Nor-
te, tinha deck duplo. O deck de observao era feito no estilo do
vago do Expresso do Oriente.
Comissrios mostravam as poltronas aos convidados, en-
quanto ele se instalava na sua e colocava um microfone de gar-
ganta.
Bem-vindos a bordo da histrica viagem inaugural do
Expresso Deimos disse, e sua voz foi ouvida em todo o trem.
verdade, estivemos operando na parte norte da linha h vrios

190
meses. Mas este ser o primeiro trem a viajar de plo a plo. A
no ser que o Expresso Sidhe, da Ulster-Marte, chegue aqui pri-
meiro, mas isso ele no disse.
Uma voz supostamente feminina o interrompeu.
O Expresso Deimos est deixando a Estao Polar Norte
do porto. Houve um momento quase imperceptvel de elevao, e
ento o trem comeou a sair da estao. Acelerou suavemente, e
em silncio, sem vibrao. A linha se inclinava nas curvas, com-
pensando a fora centrfuga.
Ao contrrio do sistema normal de levitao magntica
continuou estamos suspensos sobre os trilhos por atrao
magntica em vez de repulso. Os ms nos braos em forma
de U inferiores so empurrados para cima pela armadura ferro-
magntica que existe do lado de baixo dos trilhos. Outros ms
na curva de cada U evitam que os carros se desloquem lateral-
mente. A trao e a frenagem so feitas por um motor linear,
que reage com um longo estator nos trilhos. A energia provm de
geradores nucleares nas estaes.
O trem corria por um campo de gelo irregular, ganhando
velocidade. O complexo de eletrnica da Sony apareceu direita;
sumiu na distncia em segundos. Os trilhos passavam por sobre
rodovias e outros obstculos.
Nossos trens de carga so completamente automatiza-
dos e nossos vages de passageiros carregam apenas uma equi-
pe de servio. Sensores instalados nos carros e na linha mantm
os computadores informados.
Fez uma pausa teatral.
Eu sempre quis ser um maquinista. Agora sou dono de
uma ferrovia inteira, mas no h mais maquinistas nem mqui-
nas.
O Consrcio estava ficando rapidamente para trs. A tun-
dra perto do trem parecia um borro, e a atmosfera tnue zum-
bia baixinho medida que era cortada.
Tudo isso para dizer que vocs esto viajando na melhor
ferrovia j construda. Portanto, relaxem e aproveitem o passeio.
Os comissrios comearam a servir bebidas. Servio pes-
soal era uma volta a uma outra poca, mas a Marciana do Norte
tinha acesso a mo-de-obra barata.

191
Timothy Lo olhou o relgio e sorriu. Ele sabia o que estava
por vir; as reaes de seus convidados deviam ser interessantes.
O que veio foi uma locomotiva de carga, levando para o
norte carne e produtos para o Consrcio. Passou por eles a uma
velocidade relativa de seiscentos quilmetros por hora. Somente
no ltimo segundo pareceu se desviar, um relmpago prateado a
menos de trs metros de distncia.
As reaes foram interessantes.
Realmente no h motivo para alarme ele assegurou
enquanto os comissrios de bordo enxugavam as mesas. Vo-
cs viajaram um pouco mais rpido em seus vos da Terra para
c, e estes trens no podem descarrilar.
Os passageiros dividiam seu tempo em conversas, admi-
rando o cenrio e aproveitando os confortos civilizados do Ex-
presso Deimos. Os vages restaurante/cassino ficaram movi-
mentados a noite inteira. Por fim, os passageiros se recolheram
a suas cabines.
O amanhecer encontrou o trem deslizando sobre um cam-
po de dunas que para Timothy Lo lembrava o Vale da Morte. A
areia se amontoava em ondas dentro de crateras de obsidiana
rachada. Depois surgiram colinas pequenas. Uma plancie mar-
rom-avermelhada. Vulces, alguns deles ativos. Uma vala sobre
um desfiladeiro cortado por gua antiga. A superfcie de Marte
era um entretenimento sem fim.
O trem reduziu a velocidade ao passar pelas cidades, para
que os passageiros pudessem ter uma boa viso delas. Eram
bem parecidas umas com as outras. Uma estao da Marciana
do Norte, um Centro Cvico da AENU, uma fbrica da Adachi
Company e um centro comercial, cercados por dzias da cpula-
fazenda. Alm deles havia um anel de novas construes. Cami-
nhes, bicicletas e pedestres usando trajes marcianos brilhantes
dividiam as ruas.
A maioria dos fazendeiros est fazendo um bom traba-
lho Timothy Lo declarou aos representantes da mdia. Os
imigrantes esto chegando em nmeros cada vez maiores. Mem-
bros do consrcio j esto vendendo produtos para este mercado
crescente, e as indstrias de consumo da Terra esto abrindo
uma cabea-de-praia. Bancos esto abrindo com capital para in-

192
vestir. Prevejo um grande futuro para esta nova fronteira.
Passou a maior parte da viagem tratando de negcios.
Consolou o diretor Obomi sobre a mirade de problemas causa-
dos pela rpida expanso da AENU. Masa Kobiashi levantou o
assunto de certos depsitos minerais que poderiam ser escava-
dos com lucro se a Marciana do Norte estendesse linhas a eles.
Um operador de hotis estava interessado em construir mecas
do turismo no monte Olimpo e na cordilheira Equatorial. Todos
os tipos de pessoas farejavam um boom e queriam entrar nele.
Ele os encorajava.
Pouco depois das trs da tarde, o Expresso Deimos chegou
em Promontrio.
Promontrio Timothy Lo anunciou orgulhoso
onde as linhas da Marciana do Norte e Ulster-Marte se encon-
tram. Fica a seiscentos e quarenta e quatro quilmetros ao sul
do equador. tambm a nica cidade sem um nome chins ou
irlands.
O trem passou devagar pela grande estao da Marciana
do Norte, com seu ptio de manobras e galpes de manuteno,
e parou no centro da cidade. Um domo porttil os esperava ao
lado dos trilhos. Atrs dele, outro trem estava estacionado nos
trilhos da direo norte. Nele estava pintado o logotipo da Ulster-
Marte.
Custou um pouco para os passageiros desembarcarem
pelo tubo de entrada da frente, mas logo eles estavam mistura-
dos com os do Expresso Sidhe sob o domo. Quando todos esta-
vam sentados, a cerimnia comeou.
Timothy Lo sentou-se a um lado do pdio com funcion-
rios da Marciana do Norte; do lado oposto deles estavam Michael
Killeen e seu pessoal-chave: todos Killeen. A Ulster-Marte tinha
a maior folha de pagamento familiar do planeta.
O diretor Obomi fez um discurso razoavelmente breve de
boas-vindas, e ento chamou a ateno da sua platia para onde
as duas linhas se encontravam. Observou que elas haviam sido
ligadas e testadas h semanas, mas nenhum trem ainda havia
cruzado a barreira intangvel. Na base dos trilhos estavam dois
operrios, um da Marciana do Norte e outro da Ulster-Marte. Ao
sinal do diretor Obomi, um deles colocou um suprfluo prego

193
folheado a ouro no lugar e o outro o pregou com uma marreta.
Quando os aplausos morreram, mais discursos. Ento
todos se dirigiram para o bar e o buf, as cadeiras foram remo-
vidas, os msicos subiram na plataforma e o primeiro Baile de
Gala do Prego Dourado teve incio.
To logo pde sair sem ser notado, Timothy Lo voltou para
seu vago particular. Afundou na poltrona do deck de observa-
o, fumando um raro charuto festivo e observando um meteoro
que naquele instante riscou o cu noturno.
Um belo trem o senhor tem aqui, Sr. Lo.
Ele virou a poltrona, e viu Michael Killeen na escada. Por
vrios minutos eles olharam um para o outro sem dizer nada.
Ento Timothy Lo disse:
Fique vontade, Sr. Killeen. As bebidas esto sua
esquerda. Michael Killeen se serviu de um drinque e sentou-se
ao lado de Timothy Lo.
Os encontros da Sociedade Ferroviria tm sido fracos
com sua ausncia.
Mas ser vistos juntos seria ruim para nossa imagem de
arquiinimigos. A propsito...
Fique descansado. Ningum me viu entrar, ningum
me ver sair. No que eu esteja realmente convencido de que
precisvamos desta corrida falsa.
Timothy Lo olhou para a brasa do charuto.
Voc tem uma inocncia deliciosa, velho amigo. As pis-
tas falsas so o ingrediente principal em qualquer grande trapa-
a. Se a ferrovia pudesse ter sido vendida por seus mritos, isso
j teria acontecido. Enquanto que uma disputa sobre qualquer
coisa tende a aumentar seu valor.
Inocncia, uma ova! resmungou Michael Killeen.
De qualquer forma, pode-se permitir autocongratulaes. Mes-
mo que descubram o que estamos fazendo, no podem recuar
agora. J colocaram muitas cartas na mesa.
O pior j passou concordou Timothy Lo. Agora
temos de aproveitar a mar para no dar nada errado. Marte
possui recursos para suportar uma populao de milhes, e
isso o que ele vai fazer. Vamos colocar muitos trilhos, colonizar
muitas terras e construir nossos imprios.

194
Olhou as luzes da cidade. Naquela noite eles eram ape-
nas um pequeno grupo reunido no meio da escurido vazia. Mas
cada noite assistiria chegada de outros, espalhando-se mais e
mais.
como eu dizia o tempo todo: o que este planeta preci-
sava era de uma ferrovia.

195
196
DEUS EX MACHINA
Lisa Mason
Traduo - Sylvio Gonalves

Este conto proftico foi publicado nos Estados Unidos qua-


se um ano antes do terremoto que abalou So Francisco em 1989.

Danni Roberts estava no 22 andar do Three Embarcade-


ro Center quando os pssaros comearam a cantar. Ela estava
tomando seu caf da manh enquanto via os ltimos carros da
hora do rush se arrastarem pela Bay Bridge em direo a So
Francisco. Os pssaros, um tipo de pardal marrom, juntaram-se
em um bando perto da janela. Saltavam, mergulhavam, forma-
vam estranhos desenhos orgnicos contra o sol ofuscante. Co-
mearam a cantar para valer, mais alto, guinchando, entrando
em pnico. No soavam mais como pssaros, mas como criatu-
ras selvagens, como doninhas ou ratos.
Os pssaros fizeram com que Danni sasse de seu estupor
de nove da manh para uma leve surpresa. Um estrondo surdo
veio da neblina. As janelas comearam a chocalhar. Mastros de
bandeira sacudiram-se de um lado para o outro no prdio do
Union Bank, na One Pine Street, a obra-prima mxima de Philip
Johnson.
O terremoto comeou.
O abalo teve incio com um longo estremecimento, como o
que havia atingido 5,5 da escala Richter no ano anterior. Danni
estava nesse mesmo escritrio, s que na poca era uma reda-
tora tcnica e agora era uma diretora editorial. Algum no corre-
dor gritou: Ter-re-re-moto! As canetas se espalharam por sua
mesa, a cermica na soleira da janela tiniu e cambaleou. A tela
de seu PC piscou. Nos cubculos, os copy desk riram, e algum
gritou, meio de medo, meio de brincadeira. Exatamente como no
ano anterior.
Danni agarrou a bolsa, seu casaco impermevel e o estojo
de primeiros socorros na gaveta do fundo esquerda. Sem um

197
segundo de hesitao, saiu correndo dos escritrios da Editora
Jason & Co., Inc. at o corao do centro comercial. No saguo
interno, onde ficavam os elevadores e banheiros, ela encontrou
exatamente o mesmo armrio de casacos que usava no ano an-
terior, atirou-se l dentro, e segurou a porta atrs dela. Entocan-
do-se entre casacos de l do ltimo inverno e jaquetas de couro,
encontrou o mesmo canto onde se encolheu como uma bola.
De acordo com as informaes, o terremoto do ano ante-
rior s havia durado trinta segundos. Mas no escuro, no isola-
mento, a aterrorizante sensao de um edifcio de 37 pavimentos
e muitas toneladas de peso tremendo como um brinquedo de
criana tinha parecido durar eternamente. Chorando em silncio
na capa de chuva de algum, Danni se sentiu tonta e desorienta-
da durante toda a hora que Jack e Eddie levaram para encontr-
la. Eles tinham finalmente deparado o seu guarda-roupa, cha-
mando: Ei, ei, gatinha, gatinha! Gatinha medrosa, ei, gatinha?
E depois disso tinham zombado dela impiedosamente por duas
semanas, sem parar.
Ela estava envergonhada. Danni Roberts no era normal-
mente um beb choro, ou um gatinho assustado. Costumava
acampar sozinha em Yosemite duas vezes por ano para clarear a
mente do tumulto da cidade. Andava a cavalo na Ilha Stinson e
morrera de rir quando, da ltima vez, uma gua arisca tomara o
freio entre os dentes e galgara um barranco cheio de eucaliptos.
Danni adorava danar, jogar uma boa partida de tnis. E fazia
aparies regulares no Perrys ou na The Holding Company, com
ou sem um namorado declarado.
Mas terremotos?
Terremotos eram sua fobia. Para algumas mulheres, eram
cobras, altura ou homens. Para Danni, abalos. Eles eram seu
pesadelo recorrente de catstrofe iminente, do qual ela corria in-
capaz de escapar, exceto em direo a despertares suados, com
o corao apertado.
Era totalmente ridculo, claro. Ela amava So Francisco,
mudara-se da Pensilvnia havia dez anos e nunca lamentara um
minuto. Sabia muito bem que a Califrnia era a terra dos terre-
motos, mas achava que seria capaz de lidar com isso.
Tivera sua primeira experincia com abalos menos de dois

198
meses depois de ter mudado para o apartamento em Noe Valley.
Um clssico 4,6 na escala Richter. As janelas chocalharam, as
vigas racharam, minsculas fendas apareceram no teto de gesso.
O apartamento tinha trinta anos, mas resistiu. Aquela estranha
sensao de embalo; a sala inteira se movendo ao redor dela.
A gravidade desafiada por um poderoso, quase sutil, momento.
Deveria ser mais outro fenmeno interessante na vida de Danni.
Um pouco de excitao, uma experincia. Como ir a um
concerto de rock pela primeira vez. Mas no foi.
Ela ficou tonta, quase nauseada. Sua pulsao disparou,
sua respirao falhou. O inexpressivo 4,6 na escala Richter dei-
xara-a desnorteada.
Ela leu sobre estresse gerencial, fez um curso para su-
perar medos, tentou condicionar a si mesma. Mudou-se do
apartamento em Noe Valley, que se apoiava em um terreno fofo,
que afundaria em dois segundos num grande abalo, para um
dois-quartos compartilhado, na rocha slida de Telegraph Hill.
Embora tenha adquirido confiana medida que sua carreira
progrediu, e seu senso de identidade tenha ficado mais forte,
era inadmissvel que os joelhos ainda tremessem cada vez que o
Calaveras mexia seus calcanhares ou a San Andreas suspirava.
Ela era mais sensvel aos fenmenos ssmicos que a maioria, ha-
via concludo. Oh, sensacional! Tinha um trabalho que adorava
e provavelmente jamais iria querer deixar, empoleirado bem no
meio do centro de So Francisco.
Entocada em seu armrio de roupas agora, Danni sufocou
um lamento, pressionando as costas da mo na boca. Vamos,
mulher. Iria se levantar agora e voltar ao escritrio. Ficaria furio-
sa se Jack e Eddie zombassem dela outra vez. Ela iria. Ela iria
se virar sozinha, assim que o longo, retumbante, tremor parasse.
Mas no parou.
O estremecimento se tornou um abalo violento. Os cabi-
des vazios balanaram e bateram uns contra os outros com um
som metlico, como chuva num telhado. As imagens apocalpti-
cas de seus sonhos saltaram diante dela.
Pare com isso! sussurrou Danni para a sua imagina-
o. Praga!
Mas o que aconteceu em seguida no foi imaginao.

199
Um violento estrondo veio do interior do prdio. Ela po-
dia ouvir atravs das paredes o baque de objetos pesados sen-
do jogados para o alto, gritos de pnico, e o quebrar de vidro.
O guarda-roupa inteiro foi jogado para a frente e para trs, as
paredes inclinadas em ngulos de 35, atirando Danni com a
perversidade de um pugilista. Ela se segurou em um xale de l
grossa, pendurado acima dela, pegou o casaco de chuva ao lado,
e o puxou tambm, para amortecer a pancada.
Ento, incrivelmente, o cho comeou a rachar debaixo
dela, primeiro lentamente, em pequenos pedaos, depois mais
depressa como um elevador caindo desgovernado, em direo a
uma cova profunda. Danni livrou-se dos casacos, escalando-os
at a barra dos cabides e afastou a lngua dos dentes. Quando
o impacto esmagador com o fundo finalmente chegou, uma viga
no cho do armrio emergiu do carpete. Danni perdeu o apoio,
deixando os braos soltos, e caiu no monte de roupas.
Ela podia ouvir o lamento lgubre da sirene de emergncia
aumentando e baixando. Em algum lugar alm das paredes, al-
gum gritava histericamente. Havia um grito agudo e penetrante,
tambm, que Danni finalmente reconheceu como o seu prprio,
e a cidade inteira parecia gritar por uma s garganta.
Mais tarde, Danni s podia lembrar relances de como ela
saiu do Three Embarcadero. Como bateu o ombro contra a por-
ta do armrio e como, por um momento sufocante, a porta no
cedeu. O ensurdecedor soar dos alarmes de incndio, as pessoas
gritando Por aqui! Por aqui! Ela lembrava da sada de incndio,
o pesadelo sem fim, as escadas de metal retorcidas, rodando e
para baixo, rodando e para baixo. Ela saiu finalmente em um
andar que tinha nmeros de apartamentos comeados por de-
zesseis. Depois, nos sonhos tensos, ela via dezesseis de novo e de
novo. Ento havia um escritrio que parecia estranhamente com
o seu prprio, mas tudo estava ligeiramente diferente. O tapete
era de outra cor. Os mveis e armrios, quebrados e revirados,
eram de madeira comum, no de carvalho. Os PCs, espalhados,
eram IBM, e no Wang.
E a vista. A vista era to estranha que Danni lembrava ter
desviado os olhos, relutante em ver.
Cada passo merecia sua total concentrao. Lembrou ter

200
levantado o joelho acima do peitoril da janela e visto uma pele
negra e azul atravs da meia rasgada, e se perguntou se era
verdade, quando comeou a sentir os ferimentos. Uma escada
de incndio prateada fora colocada em frente borda da janela,
e, braos de casacos cortados amarrados ao redor de seu pesco-
o, bolsa e estojo de primeiros socorros nas mos, escalou um
ngulo de precipcio sobre o que sobrou de Sacramento Street.
Ningum a ajudou quando tropeou em um bloco de concreto
quebrado. Todos j haviam ido embora.
Fios eltricos estavam espalhados por toda parte, soltando
fagulhas. Tinha comeado a chuviscar. O prdio do Union Bank,
do outro lado da rua, ardia em chamas. Vidros quebrados bri-
lhavam na rua. Nas bases dos prdios, pendendo em ngulos im-
possveis, estavam montanhas de vidros de janela com trs me-
tros de altura. Havia um forte cheiro metlico, um incongruente
cheiro de praia, de areia fresca, um cheiro doce e enjoativo. Dan-
ni viu as poas vermelhas brilhantes antes de sentir o cheiro e
quase vomitou quando percebeu que era sangue.
As pessoas estavam correndo, caindo, choramingando.
Uma policial aflita gritava instrues confusas atravs de um
megafone eletrnico. Bombeiros marchavam tristemente em gru-
pos de trs ou quatro, com luzes de aviso em suas capas ama-
relas brilhantes. Um homem de meia-idade, usando um terno
amarrotado, passou correndo, com as mos na cabea, desvian-
do-se dos escombros. Uma velha chinesa, ainda arrastando um
saco plstico cheio de latas, gemia e cuspia. Em toda parte, olhos
arregalados, bocas abertas, rostos retorcidos pelo medo.
Mas nenhum rosto que Danni conhecesse.
Ento ela o viu.
Estava em p em frente entrada destroada de uma li-
vraria. Um halo de cachos de cabelo cor de palha e um bigo-
de bem tratado, sobre um queixo saliente. Rugas nos cantos de
seus olhos claros, o azul refletindo sua jaqueta e calas de jeans
enrugadas. Um rosto de meia-idade, conservado. Mos autorit-
rias, unhas bem-cuidadas, a direita usando um grande anel de
prata com uma turquesa. Botas faziam seu porte de um metro e
oitenta parecer ainda maior. Nos mares tempestuosos do Perrys
ou da The Holding Company, ele teria sido um salva-vidas, um

201
farol para o qual as mulheres desamparadas desses bares se
dirigiriam, como navios em dificuldades.
Danni normalmente evitava homens como ele. No gosta-
va da maneira como eles normalmente usavam seu poder, pre-
ferindo escolher amigos com os quais se sentiria em terreno se-
guro. Estava quase resistindo inegvel atrao que ele exercia
quando percebeu a futilidade de sua reao normal. O mundo
no era mais normal. E ele era a nica pessoa que Danni via
que estava calmamente em p no meio de toda aquela confuso
horrvel, observando tudo com frios olhos crticos. Ento se dei-
xou levar, entorpecida, atravs da calada quebrada, sua cidade
arruinada ao redor dela, e se permitiu passar por ele.
Ele tocou o cotovelo dela e a tirou do turbilho de pessoas.
Seu sorriso brilhante estava tingido de dor, e Danni viu de relan-
ce por que estava to parado. No apenas por uma extraordin-
ria coragem ou nervos de ao. No joelho esquerdo de seu jeans
apareciam os sinais de algum terrvel impacto, manchas escuras
que eram provavelmente seu sangue. Uma mochila de uns dez
quilos estava encostada em seus ps.
Bom dia, querida disse, com um bom humor forado.
Vi voc caminhando do outro lado da rua e disse a mim mes-
mo, essa a minha garota. Que hora para se apaixonar, hein?
Danni olhou fixamente para ele, embaraada.
uma piada de mau gosto? T certo, esquece. Olha,
estou numa enrascada. Uma merda de uma viga me acertou no
joelho. Voc podia me dar uma mo? A carga pesada, sei disso,
mas voc parece ser do tipo atltico.
Ela viu a sofisticada cmara pendurada no pescoo dele e
uma caneta cromada enfiada no bolso. A mochila, um tipo pro-
fissional de couro e lona, com todos os vrios bolsos e correias.
No pulso esquerdo ele usava uma pulseira metlica de oito cent-
metros de largura, com trs pequenas telas e um elaborado pai-
nel de controle miniaturizado. Danni tinha visto equipamentos
daquele tipo apenas em anncios; uma central de informaes
da Panasonic que custava dez mil dlares, com computador, r-
dio e tev montados ao lado do relgio.
Voc jornalista?
Um jornalista? Ele abriu aquele sorriso novamente,

202
mas os olhos frios traram uma piscadela de surpresa, como se
tivesse percebido que ela era mais esperta do que parecia.
Sim, querida. Um jornalista. Sim, um jornalista.
Para quem voc trabalha? perguntou, por algum mo-
tivo desafiada pelo olhar dele.
Para quem?
Voc sabe, UPI? O Chronicle? Free-lance?
Free-lance, querida. claro. Trabalhar sozinho a ni-
ca maneira. Ele pronunciou maneira com um longo i.
Voc australiano declarou Danni, reconhecendo o
sotaque extico do farol para mulheres perdidas. Meu Deus!
Voc j est h algum tempo em So Francisco ou acaba de
chegar?
Estou h pouco tempo na cidade, sim. Grande percep-
o, hein? Cara, d s uma olhada naquilo! Ele levantou a cma-
ra para tirar fotos da devastao atrs dela.
No pnico cego em sair do Embarcadero Three, Danni se
recusara olhar. Agora ela se virou e viu.
Os pavimentos do Embarcadero Center estavam inclina-
dos ao sul em vinte graus da vertical, e tinham afundado no cho
at o 15 andar. A calada ao redor estava completamente des-
truda. Areia, vidro escombros formavam um terreno inacessvel
de seis metros ao redor dos prdios.
Cara, aquela liquefao na zona meizosssmica foi para
voc, querida. Sabe essa duna de areia e lama na qual todos
vocs estavam sentados? Quando ela sofre uma onda intensa de
ondas S, ou rayleighs, o solo se comporta como um fluido denso,
ao invs de massa slida mida. Ele colocou a tampa da len-
te. A fundao provavelmente acabou atingindo uma camada
de rocha slida, mas, Deus, difcil dizer. Devia ter afundado
mais um pouco se tivssemos tido um grande choque posterior.
E aquelas ondas P, cara, que som!
E quanto s lojas? gritou Danni. As passarelas e
os restaurantes, os escritrios? E quanto a todas aquelas pesso-
as? Oh, Deus! Oh, oh, oh! A aflio, o abalo e a revolta que ela
no tinha se permitido antes explodiam agora.
Ele a pegou pelos ombros e a balanou.
Ei, ei! Voc est viva, no est machucada, voc est

203
bem.
Deus, como eles puderam deixar isso acontecer? Como?
Como? Ele lhe dirigiu um olhar peculiar.
No se deixe abater, querida. Oua. Isto estava para
acontecer a qualquer momento, mais cedo ou mais tarde. Todo
mundo em So Francisco sabia disso.
Mas... no agora. No... to cedo.
Cara, a falha de San Andreas est se deslocando meia
polegada por ano. Alguma coisa tinha que acontecer. J fazia
mais de cem anos desde o ltimo grande terremoto.
No! No!
Aconteceu, querida.
O que eu vou fazer? O que eu vou fazer?
Voc vai enfrentar a situao. Voc tem que enfrentar a
situao. Diabos, no se abata, querida. Escute. As pontas ca-
ram. O BART acabou. Voc precisa atravessar a baa por algum
motivo?
No. No.
Onde voc vive?
Aqui, Telegraph Hill. Logo... ali... aquela subida.
Oh, diabos. Telegraph Hill est bem. Eles se queixaram
muito, mas esto muito bem l em cima.
Como voc sabe?
Ele ligou a central de informaes e colocou o pequeno al-
to-falante perto do ouvido dela. Uma voz falou esganiadamente.
O rdio diz isso. Alm do mais, acredite em minha pa-
lavra. Os danos de um abalo como este so diretamente propor-
cionais ao tipo de fundao em cima do qual voc est. Aqui em-
baixo, no bairro comercial, como eu disse, voc est em cima de
um aluvio, areia, lama. Deus. Mas Telegraph Hill, Russian Hill,
Pacific Heights? Eles esto em terreno slido: conglomerados de
arenito, slex crneo, antigas rochas vulcnicas metamrficas.
Pedra, querida. Oua. Voc tem dependentes? Filhos? Pais ido-
sos? Um cachorro ou um gato?
No, nada disso. Uma companheira de quarto. Ela tra-
balha no Civic Center. Voc ouviu alguma coisa? A situao tam-
bm est ruim l?
Sim, muito ruim l no Civic Center. Toda aquela alve-

204
naria.
Meu Deus. Acho que no h nenhuma maneira de en-
trar em contato...
No.
Deus. Deus. Ela se sentiu paralisada, incapacitada
de se mover. Ele segurou-lhe os ombros outra vez, procurou sua
clavcula e massageou-lhe o pescoo. Danni se apoiou nele, des-
cansando, mas logo depois ele a empurrou para trs.
Tudo bem, ento? Oua. Temos que sair daqui. H sem-
pre uma srie de choques posteriores aps um grande abalo. O
solo pode se acomodar novamente. Sem contar que a maioria
dessas estruturas esto instveis. Aquela policial ali est dizen-
do para irmos para o Justin Herman Plaza. Voc sabe onde ?
Grande. Cara, vamos sair daqui. Acha que pode carregar esta
mochila para mim? tudo que tenho, realmente no posso me
livrar dela. Me d sua bolsa. O que isso? Ah, primeiros socor-
ros, isto veio a calhar. Me d seu casaco. Posso me apoiar em
seu ombro? Tudo bem, firme. Oh, este maldito joelho. Vamos
embora. Vamos.
Assim, Danni levou a mochila do homem como se fosse
dela prpria sem saber o que continha ou o que ele estava real-
mente fazendo no meio do pior tremor j visto em So Francisco.

Segundo informaes pelo rdio, o terremoto atingira 8,9


na escala Richter, mas esta estimativa da magnitude era apenas
preliminar, porque os sismlogos nunca tinham registrado um
evento ssmico de tal enormidade. Estava literalmente fora de es-
cala. O problema era complicado pelo fato de que parecia haver
mais de um epicentro. Tinham ocorrido rupturas macias no
apenas na perigosa San Andreas, mas tambm na falha ativa de
Hayward e na inquieta Calaveras. A falha de Pilarcitos, abaixo
de Big Sur, mostrava atividade ssmica, assim como uma falha
oculta sob a cidade de So Francisco, cuja existncia at ento
no se sabia ao certo.
A prefeita de So Francisco estava voando de Beijing, onde
estivera durante o ms anterior, acompanhando uma conveno
de negcios.
Levou horas para Danni e o homem chegarem cobertura

205
de concreto para piquenique do Justin Herman Plaza, que sob
condies normais ficava a menos de um quarteiro do Embar-
cadero Three. Um enorme acampamento j comeava a se for-
mar ao redor das salincias e ptios da fonte Vaillancourt. Duas
ambulncias estavam estacionadas no terminal de nibus no fim
da Market Street. Vrios mdicos vagavam pela multido.
O Hyatt Regency Hotel e o Embarcadero Four tinham
afundado devido liquefao. Edifcios inteiros estavam inclina-
dos na direo da praa. Mas parecia no haver perigo de cair
concreto ou vidro; tudo que podia, j tinha cado.
Seu nome era Stuart, e era graduado pela Universidade
de Sidney. Acabara de chegar a So Francisco para um servio
que no podia dizer exatamente o que era, mas independente
do que fosse, o fascinava. Ele ajudou Danni a tirar a mochila.
Os dois colocaram suas coisas num canto da fonte Vaillancourt.
Ela ajudou-o a sentar-se e segurou as bandagens, a tesoura, a
garrafa de lcool isoproplico, era s isso que tinha no estojo de
primeiros socorros para desinfetar, enquanto ele cuidava do pr-
prio joelho. A escoriao superficial no era nada comparada aos
danos internos, mas agora eles no podiam fazer muito mais do
que deix-lo sentir-se um pouco confortvel.
Stuart jogou o casaco rasgado dela por cima da cabea e
pediu que ela se sentasse junto a ele, debaixo do casaco.
Vamos, me mantenha aquecido.
Ela sentou-se. Ele colocou os braos ao redor dela, e se
acotovelaram debaixo da minscula tenda enquanto caa uma
garoa. O sol da tarde era um disco branco e sujo atravs das
nuvens de chuvas finas.
O primeiro choque havia acabado. Danni se sentia mais
forte, muito mais forte. O latejar de suas feridas era realmente
bem-vindo. A sensao de estar presa em seu corpo era bem
mais prefervel irrealidade do entorpecimento que havia senti-
do antes. Os braos de Stuart e sua conversa eram calmantes.
Danni estava grata. Uma ponta de excitao j a havia picado.
Teve que rir daquilo. No podia estar to abatida se o abrao
molhado de chuva de um estranho podia faz-la ficar com teso.
Mas havia algo nele que a incomodava.
Seu conhecimento sobre terremotos impressionante.

206
Obrigado. Ele deu-lhe um tapinha no joelho machu-
cado.
Eu quero dizer, para um jornalista.
Jornalistas devem saber vrias coisas diferentes. Ele
passou um dedo por baixo de sua meia rasgada.
Certo. Mas sou uma redatora tcnica, e j vivo aqui h
dez anos. Sei algumas coisas sobre dunas de areia e as pedras
sob os morros, mas eu no sei a conformao geolgica detalha-
da de rea da baa.
Assimilo as coisas rpido.
Acredito em voc. Vamos l. Como voc sabe tanto?
Oh, diabos. Ele suspirou, tirando o dedo. Sabe,
voc tambm devia ser uma jornalista, Danni, com todas essas
perguntas bobas. Vai acabar deixando seu marido maluco, al-
gum dia.
Marido, Ah! Acho que no.
Oh, no. No gosta de mulheres, n?
No! Ela riu. Adoro homens.
Ah-ah! Deslizou a mo sobre o joelho dela. Ela o
afastou.
Acontece que no pretendo casar. Com pouco mais de
dois homens para cada mulher em meu grupo social, por que
qualquer mulher moderna deveria sentir-se compelida a fazer
isso? No fao questo de ter filhos, e gosto de privacidade. Gos-
to de ser solteira.
No se sente solitria?
No. Tenho meu trabalho. Hobbies. Habilidades. Fam-
lia l na Costa Leste.
E quanto ao amor?
Tenho cinco amigos declarados. Duas mulheres e trs
homens, com vnculos conjugais. Lanou-lhe um olhar.
Sobre o que est falando?
Amigos declarados. a novidade da cidade. Com pes-
soas que realmente amamos, nos sentimos como parentes, ns
fazemos os votos de um relacionamento.
Vocs fazem votos?
Exatamente. E funciona. Seis milhes de pessoas vo
e vm da cidade todo dia. Setenta por cento das pessoas de meu

207
grupo social vm de famlias divorciadas. Antes deles chegarem
aos quarenta, a maior parte das pessoas muda de residncia
cerca de quinze vezes, transferem-se de trabalho, at carreiras,
por volta de dez vezes. Perder relacionamentos antigos difcil,
desencorajador. Ento, quando encontramos algum com quem
queremos fazer votos, assumimos obrigaes para manter a ami-
zade, independente do que acontea ou para onde nosso amigo
declarado v.
Bem, isso tudo muito interessante, mas e quanto ao
negcio conjugal?
Ela no gostou do sarcasmo dele.
Quando parece certo, concordamos em ter relaes se-
xuais. Existem regras de conduta responsvel. Podemos concor-
dar em exclusividade, ou em exclusividade limitada. possvel
haver comunho financeira, embora no mais do que com outro
amigo declarado. Na verdade, minha amiga declarada Christa e
eu estamos para comprar uma casa juntas, assim que cada uma
de ns puder economizar metade do pagamento. Ela sabe lidar
muito bem com dinheiro.
Oh, estou entendendo. Ele sorriu com malcia.
Ento, o primeiro cnjuge d bons sarros. O segundo d bons
presentes. E o terceiro, ele d...
Meu Deus, o que aquilo? interrompeu-o Danni.
Ela ouviu o estrondo da gua antes de ver a onda que
formava um muro de cinco metros, que vinha em direo ao Edi-
fcio Ferry. Gritos se levaram do acampamento de refugiados na
praa.
Tsunami! gritou Stuart, se levantando todo desajei-
tado. Agarrou a bolsa dela e o casaco rasgado, mas o estojo de
primeiros socorros continuou aberto no cho, o contedo espa-
lhado.
Esquea isso. Pegue a mochila, rpido! L para cima!
Danni jogou a mochila por cima do brao e subiu para um dos
mirantes da fonte Vaillancourt.
Eles viram como a onda se chocou furiosamente contra a
estrada Embarcadero e correu ao longo da rampa cada da rodo-
via. Devastando quatro pistas, carregando carros abandonados
como se fossem brinquedos de crianas, a onda se acabou na

208
borda da praa. Depois veio outra onda, ganhou terreno, des-
truiu a barraca de algum antes de voltar estrada, livrando-se
de um BMW capotado como uma concha na praia.
O que isso? gritou Danni. Qual foi o nome que
voc usou?
Tsunami disse Stuart. Onda marinha ssmica.
Ele observou a diminuta tev de pulso. Droga, Danni. O tele-
jornal est transmitindo um aviso para Bodega Bay e Monterey.
Stinson Beach acabou. Para mim, estaramos bem aqui, merda!
Ele tirou de um bolso da mochila um pequeno caderno de
notas espiral, no qual estivera rabiscando de tempos em tempos,
e fez uma anotao.
Um muro vertical de gua de seis metros se ergueu da
baa, provocando mais pandemnio na praa.
A sbita acomodao da falha principal sob o oceano
provocou uma onda como um gigantesco remo explicou, fe-
chando o caderno e o guardando. O litoral normalmente re-
cebe os piores abalos. Mas a entrada da baa deve aumentar as
ondas. Cara, at com a San Andreas a pouca distncia da praia,
nunca se teve grandes tsunamis na Califrnia. No como este!
Oh, Stuart exclamou Danni, lutando contra o pnico.
Nunca tivemos um terremoto como este. Por favor, me abrace!
Com o estrondo das ondas nos ouvidos, eles se deitaram
na plataforma suja no meio dos ngulos e planos arrojados da
fonte Vaillancourt. Ele cobriu a ambos com o casaco rasgado
dela, ento a cobriu com seu calor. Quando o xtase passou, ela
se viu gritando numa voz desesperada:
No me deixe! No me deixe! No me deixe!
A noite caiu e um nevoeiro viscoso veio do mar. Tinham
cercado com sacos de areia o lado leste da praa Justin Herman,
removido uma parte dos escombros e distribudo cobertores.
Uma lanchonete em runas na base do hotel desabado distribua
garrafas de ch morno, pequenas fatias de po molhado com
queijo de cabra, pedaos de croissants recheados de chocolate.
timo lanche brincou Stuart.
Dois holofotes fracos, mantidos por um gerador, atraves-
savam raios de luz pelo acampamento, criando sinistras divises
de luz e sombra.

209
Foram retiradas mais pessoas do Embarcadero Center.
Alguns dos refugiados andavam ou mancavam apoiados pelo
brao de um acompanhante. Muitos outros eram carregados em
macas. As equipes de resgate mantinham uma quantidade de
macas ao redor da fonte.
Da elevao de onde estavam, Danni assistiu ao terrvel
xodo. O horror a atingiu novamente com cada grupo resgatado.
Ela se perguntava por sua colega de quarto, seu apartamento.
Estava angustiada por Christa, Jain, Philip, Brad e Max. Tentou
imaginar a si mesma como uma afortunada e procurou descan-
sar.
Seu corpo tinha absorvido a relao sexual com Stuart
como um alimento. Mas com a sensao de fora fsica reanima-
da, veio um vago sentimento de inquietao sobre a calma que
a tinha atrado nele. So Francisco no era a cidade dele, afinal.
Ele no tinha subido a Califrnia Street para beber no Mark.
Ou pegado a barca de Sausalito, ou jantado um delicioso prato
de frutos do mar em frente a uma espetacular vista da baa. Ele
assistira friamente devastao, fazendo anotaes. Ele era um
estrangeiro, um observador, um estranho.
Um tagarelar de mulheres soou abaixo deles. Tipos poli-
dos de secretrias, com unhas e cortes de cabelos perfeitos, o
tipo de roupas justas, para mulheres profissionais, de que ela
procurava manter-se afastada. Roupas amassadas pareciam
cair bem nelas. Comeou uma discusso, algum tipo de briga.
Uma jovem bochechuda numa roupa bem apertada, comeou a
ficar histrica e gritar. Ela ficou balanando uma cabeleira ne-
gra, Danni continuou descansando apoiada em Stuart, que esta-
va encostado m um muro, observando.
Preocupado, ele se ajoelhou perto de onde Danni estava
deitada.
H algum problema l embaixo, querida. Vou ver se
posso ajudar. Volto num instante. V se descansa. Tome conta
das nossas coisas.
Ela se deitou e deixou que a beijasse com os olhos fe-
chados. Mas quando ele desceu as escadas, Danni se sentou.
A posio dos ombros dele quando caminhava mancando at a
praa no dizia ns, nosso ou a gente. A garota de cabelo preto

210
se aproximou dele como se estivesse hipnotizada. Ele a enlaou
com os braos, e abraados, desapareceram na escurido. Fora
do alcance da voz de Danni, claro, mas em todo caso, ela ouvia
as palavras.
Assim melhor. Que hora para se apaixonar, hein?
A garota de cabelo preto no notou Danni. Mulheres que
esto precisando nunca vem a outra mulher junto do homem.
Danni se conteve para no atirar a mochila dele nas guas
da fonte. Ficou analisando a mgoa que sentia. Era a culpada,
claro, com sua lngua grande falando sobre sua vida amorosa.
Ele no havia entendido nada. Mesmo assim, era imperdovel
que a abandonasse sob essas circunstncias. Tinha absoluta
certeza de que Philip, que tambm era muito bonito sua moda,
nunca sairia correndo para copular com alguma beldade, bem
na cara dela. Sabia que Brad no pularia da cama dela para ver
outra na mesma noite. E Max, mesmo doido como era, nunca a
faria se sentir como um saco de roupa suja.
Mas este convencido do Stuart. Tinha violado o padro
bsico de decncia que ela exigiria de algum com quem fizesse
votos. No meio do caos, ele explorava sua vulnerabilidade.
No. Ele nunca poderia ser um amigo declarado.
Com licena, senhorita chamou um retumbante ba-
rtono. Sim, voc a em cima, com o cabelo preto encaracolado.
Poderia dar uma descida aqui?
O homem na maca perto da fonte estava na casa dos ses-
senta. O cabelo marrom-claro, mas grisalho, o que tinha sobrado
dele, normalmente era penteado por sobre a cabea calva at
acima da orelha esquerda, mas os tufos ralos agora estavam es-
palhados na testa suada. O homem estava muito descontente
com essa situao. O rosto rechonchudo e levemente bronzeado,
mostrando anos de boa alimentao e constante preocupao,
estava marcado de dor, mas os olhos cinza claro refletiam indig-
nao. Seu caro terno com colete estava amarrotado embaixo de
um monte de cobertores sujos que o cobriam. Numa mo asse-
ada, pequena e bem tratada, ele segurava uma nota dobrada de
vinte dlares. Acenou com ela para Danni, com ar imperioso e
carrancudo.
Ele era o tipo de velho arrogante que Danni evitava sempre

211
que possvel. Mas, a despeito de seu ar autoritrio, parecia to
pattica em sua maca que ela deixou sua bolsa, o casaco rasgado
e a estpida mochila de Stuart para trs e foi para o lado dele.
Olhe aqui, senhorita. Eu sou Arthur D. Mellincamp III
falou quando ela se abaixou.
Que bom para voc. Eu sou Danni E. Roberts, primeira
e nica. Ele limpou a garganta. Danni sorriu para deix-lo saber
que no tinha nada contra ele. Mas ele insistiu.
Senhorita, j deve ter ouvido falar da Jamison & Mellin-
camp. A firma jurdica.
Na verdade, ela j ouvira falar. Gente fina. Muitas ligaes
polticas. Um dos atuais membros da Suprema Corte dos EUA
fora um scio minoritrio. Jamison & Mellicamp ocupava dez
andares do Embarcadero Three. Ou melhor, tinha ocupado.
Bem, eu sou Arthur Mellincamp III.
J disse isso, Arthur.
Olhe aqui, Sra. Roberts disse, ficando irritado.
Ela se surpreendeu dele ter gravado o seu nome.
Vou lhe dar esta nota de vinte dlares se me fizer um
pequeno favor
O que ?
Meus ps esto muito frios, Sra. Roberts. Oh, sei que
aqueles rapazes esto muito ocupados aqui, mas fizeram um tra-
balho muito ruim me embrulhando, e tenho um terrvel caso de
bursite nos joelhos. Voc poderia fazer a gentileza? Ele ofere-
ceu a nota.
Danni deixou a nota de lado e foi ao p da maca. A equipe
de resgate realmente tinha enlameado os cobertores cinza acima
e abaixo dele.
Rpido, Sra. Roberts. Estou com muito frio disse
aborrecido.
Danni desembrulhou vrios cobertores antes de chegar
aos lenis molhados de sangue. O mau cheiro quase a fez re-
cuar. Rapidamente reembrulhou o abdome esmagado dele, ar-
rumando os panos por cima dos tocos de suas pernas. Ela no
queria tocar aqueles torniquetes feitos s pressas, mas precisava
reembrulhar os cobertores ao redor e abaixo da maca, pois a ca-
bea e o tronco dele estavam tortos.

212
Ele no pde deixar de ver o rosto dela, suas lgrimas.
Deixou cair a nota de vinte dlares. A pouca cor que havia em
suas bochechas plidas foi completamente drenada. Mas ento
ele soltou uma risada.
Calma, calma, Sra. Roberts disse com sua voz re-
tumbante, para confort-la. Eles fazem coisas incrveis com
prteses, atualmente. Alm disso, vou ficar melhor sem elas.
Passava o diabo com a maldita bursite. Mas ele estava
apertando os lbios com fora. Os dentes comearam a bater.
Seus olhos se cerraram.
Danni apanhou a nota no cho, guardou-a no bolso da
camisa dele e deu uma pancadinha em seu ombro.
Arthur disse baixinho no ouvido dele. Tome conta
das minhas coisas.
Ofegante, a boca seca, ela disparou atravs da multido
at o fim da Market Street, onde as ambulncias estavam esta-
cionadas. Uma incontrolvel multido tinha-se aglomerado l,
as mos estendidas, as vozes estridentes. Os mdicos tentavam
afast-la. Danni forou passagem, viu o brao de um atormenta-
do jovem negro, num uniforme verde-oliva e quepe.
Tem um homem seriamente ferido l adiante.
No duvido, senhora disse o mdico. Seus olhos ne-
gros estavam avermelhados.
Ei, estou querendo dizer que as pernas dele se foram. E
no sei como esto os rgos internos.
Sim, eu entendo. Vamos lev-lo a um hospital. Vamos
mesmo. Mas no at o amanhecer, minha senhora.
No sei se ele agenta at de manh. Perdeu muito
sangue.
Senhora, sinto muito. Sinto mesmo.
Deus! Danni soltou o ar dos pulmes, frustrada.
No pode pelo menos dar uma olhada? No pode dar-lhe alguma
coisa?
O mdico examinou o rosto dela.
Tudo bem. Mas no diga nada a ningum.
Ela se afastou da multido que se acotovelava e esperou.
Minutos depois, o mdico chegou, com as mos vazias. Danni
lanou-lhe um olhar interrogativo. Ele mostrou a ponta de sua

213
jaqueta verde-oliva, onde tinha escondido alguns suprimentos.
Sim, estou vendo vocs a, seus marginais disse a voz
retumbante enquanto eles se aproximavam. Eu sou Arthur
D. Mellincamp III. Cheguem mais perto, e dou cabo de vocs, na
hora.
Dois punks chineses magros, com pintura facial azul e
penduricalhos prateados, estavam andando em volta dele, olhan-
do cobiosamente para a bolsa e o casaco rasgado de Danni,
perto da maca. Arthur estava balanando debilmente seu cinto
para eles. Ao verem Danni e o robusto mdico, os dois correram
como coelhos.
Sem cerimnia ou introduo, o mdico se ajoelhou, des-
nudou o antebrao de Arthur, aplicou habilmente soro intrave-
noso, fechou o tubo, pegou um pequeno frasco de soluo salina
e deu para Danni segurar. Levantou os cobertores, resmungou
alguma coisa, ps os cobertores de volta no lugar. Deu em Ar-
thur uma injeo de morfina, entregou a Danni dois pequenos
frascos, o maior com um pouco de gua fresca, o menor cheio de
acetaminofeno com codena.
Antibitico com analgsico disse o mdico a Danni,
apontando para o segundo frasco. No muito, mas tudo
que tenho. D a ele duas plulas por hora, se puder. Quando a
soluo intravenosa acabar, tire a agulha, com o maior cuidado
possvel. Tente mant-la limpa. Ele virou-se para Arthur:
Vamos tir-lo daqui, senhor. O mais breve possvel.
Esse breve breve? inquiriu Arthur. E quo breve
possvel? Mas o mdico levantou-se para ir embora.
Obrigada gritou Danni para ele, que j se afastava.
Os punks de cara azul comearam a se aproximar novamente.
Estou vendo vocs, seus moleques! Arthur falou com
voz mais retumbante.
Danni colocou o frasco de soro no cho.
Aaarrr! gritou, e deu uma corrida neles, agitando os
braos. Eles finalmente fugiram.
Ela dobrou seu casaco rasgado ao redor dos ombros, tre-
meu de frio, sentou-se perto de Arthur e segurou a garrafa no
alto mais uma vez.
Bom trabalho, Sra. Roberts elogiou e depois perdeu

214
os sentidos. Enquanto as estrelas brilhavam atravs do nevoeiro,
ela se sentou com o neto do eminente Arthur D. Mellincamp e
segurou a garrafa de soluo salina enquanto a vida dele vazava
nos lenis. Quando o efeito da injeo passou e a dor o tirou da
inconscincia, ela deu-lhe dois comprimidos de codena. Com os
dedos, penteou-lhe os cabelos ralos e se arrastou at bem prxi-
mo dele, para compartilhar com ele o calor de seu corpo.
Sra. Roberts disse ele, a voz rouca e cansada, mas
ainda assim muitos decibis acima da mdia, apesar do estado
em que se encontrava.
Os olhos dele estavam turvos com as drogas e a dor que
no podia ser completamente disfarada.
Algum j lhe disse que tem olhos lindos?
Todo dia, Arthur. Agora, descanse.
No, srio. Todo mundo na minha famlia. Me, pai,
irmos. Primeira esposa, segunda esposa. Filha, dois garotos.
At o velho Ming, meu gato siams, Sra. Roberts. E eu, claro.
Todos ns temos olhos azuis.
Seus olhos me parecem cinza, Arthur.
Oh, no. Cinza? No, no, eles so azuis mesmo. Bem,
costumavam ser mais azuis, Sra. Roberts. Mas voc. Ele ficou
com um ar sonhador. Olhando olhos marrons como os seus,
como olhar um outro, estranho mundo. Estranho e belo. Se
importa que eu lhe diga isso, Sra. Roberts? Estava to plido
quanto um cadver.
No me importo, Arthur. Mas realmente precisa ficar
quieto, e descansar.
No, me deixe falar. Me faz esquecer o resto. Voc to
doce, Sra. Roberts. To jovem. To inocente.
Ela riu.
Eu no sou doce, jovem ou inocente, Arthur.
Sim! Sim, voc . Nenhum dia a mais que 29.
Acrescente ou tire uns cinco ou seis anos.
Boba, abaixo da minha idade, vocs todas so gatinhas.
Danni se lembrou subitamente de Jack e Eddie, os dois procu-
rando por ela, com seu gatinha-gatinha-vem-c-gatinha. Santo
Deus, ela estava certa. Estava certa em correr e se esconder.
Lgrimas inesperadas encheram-lhe os olhos. No tinha visto

215
Jack ou Eddie em nenhum lugar. No tinha encontrado nenhum
conhecido do Embarcadero Center.
Arthur estendeu a mo e tocou as lgrimas em suas bo-
chechas. Os dedos dele tremeram.
Sra. Roberts, eu queria lhe deixar alguma coisa. Em
considerao bondade com que me tratou esta noite.
No seja bobo, Arthur. Ela limpou o rosto com a
manga do casaco.
No estou sendo bobo. Sou milionrio.
Mas no preciso!
Mas eu quero, Sra. Roberts. Extravagncia de um ho-
mem agonizante.
Voc no est morrendo, Arthur. No vou deixar voc
morrer.
Por favor, Sra. Roberts. Por favor, pegue papel e alguma
coisa para escrever. Faa isso por mim.
Ela vasculhou a bolsa. Tinha uma esferogrfica l, mas
deixara o caderno de telefones na mesa, de manh, e no estava
com seu talo de cheques. Normalmente carregava uma peque-
na agenda, mas no conseguia encontr-la. Droga! Papel, papel.
Onde podia arranjar algum papel?
A misteriosa mochila de Stuart, claro. Sr. jornalista. Lem-
brava-se perfeitamente dele guardando o caderno de notas em
um dos bolsos laterais. Correu de volta fonte Vaillancourt. Cer-
tamente, a mochila ainda estaria l, onde ele a tinha escondido,
num canto da cerca. Embora outros tivessem acampado na fon-
te, nem punks nem ladres tinham encontrado a mochila.
Sua curiosidade estava aguada. Que tipo de jornalista ele
era, afinal? A sua capacidade s compararia sua aparncia?
Seu talento literrio equivaleria ao seu talento de amante? Have-
ria alguma sensibilidade nos gostos dele?
Foi ento que percebeu que seu desejo de vingana era
falso. Suas preciosas posses no tinham estado em perigo desde
que ele abandonara sua viglia. A mochila estava acorrentada
cerca como uma bicicleta. A corrente de pequenos elos envolvia
discretamente a mochila. Ela tambm viu pela primeira vez que
o zper principal da mochila era preso com um cadeado de ao
feito sob medida.

216
No sabia se estava mais chocada com o sistema de segu-
rana dele ou de quanto ela tinha sido dispensvel todo o tempo.
Os bolsos laterais, entretanto, estavam completamente
acessveis, e ela vasculhou-os, procura do caderno de notas.
Num dos bolsos achou uma barra de chocolate, noutro, um pe-
queno espelho. Em outro havia um pacote de Marlboros, com
o papel celofane intacto. Engraado, Danni no tinha notado
cheiro de tabaco no seu hlito, nas mos ou nas roupas, e ela
sabia, por Max, como era difcil erradicar aquele cheiro, at mes-
mo depois do fumante ter parado. Inexplicavelmente, a imagem
de um soldado surgiu na mente dela; um soldado carregando
cigarros, chocolate e bugigangas brilhantes para os nativos. Um
mercenrio.
Ela pegou os Marlboros, o espelho e a barra de chocolate.
Afinal encontrou o caderno. A capa era de cartolina azul-
marinho com algum tipo de emblema que lhe pareceu familiar:
um sol dourado refulgindo dentro de um quadrado prateado. Ela
folheou as pginas de trs para frente. Estava cheio de folhas em
branco para Arthur.
Seus nervos estavam flor da pele. Passou para as ano-
taes de Stuart.
No havia palavras. Nenhuma palavra. Um monte de n-
meros: 09:16, 13:35 e 16:40. Tambm 8.9 +, 3,2 e 2,5. E anota-
es depois dos nmeros: PKIKP, SSV, PPS e SKSP.
Ela tambm pegou o caderno dele. M sorte, querido.
Retornou at Arthur. Os olhos dele estavam fechados. Ele
estava tremendo muito. Quando o tocou no ombro, ele acordou e
seus olhos abriram rpido.
Sra. Roberts? Est tudo bem? Encontrou alguma coi-
sa? Nas circunstncias, sua calma era impressionante.
Sim, Arthur. Encontrei alguma coisa. Sentou-se na
beira da maca, quase o abraando. Seu tremor melhorou. Danni
deu-lhe um pedao do chocolate, abriu o pacote de Marlboros,
tirou um, colocou nos lbios dele.
Ele deu um pequeno trago.
Parei de fumar disse ele, e sorriu.
Danni tambm deu uma tragada.
Eu tambm.

217
Ele queria dar-lhe cem mil dlares em dinheiro. Quando
Danni protestou, ele aumentou para 150. Falou que era para
ela dar entrada num apartamento. Ento ele mesmo escreveu o
codicilo. A lei exigia que o testamento fosse redigido de prprio
punho. Ele insistiu que ela subisse e encontrasse trs testemu-
nhas. O testamento no valeria na corte se sua segunda mulher
quisesse dificultar alegando sua incapacidade mental. Danni
persuadiu trs garons japoneses que estavam acampados ali
perto. Arthur fez os garons colocarem seus nmeros de identi-
dade junto a suas assinaturas.
Arthur. J que estamos com trs testemunhas aqui
disse Danni, inexplicavelmente embaraada , voc gostaria de
fazer votos de amizade comigo? Eu acho que voc merece,
Uma pequena cor emergiu em suas bochechas chupadas.
No me considere moralista, Sra. Roberts, mas j tive
duas esposas, e isso uma novidade para mim. O que envolve?
Ela riu.
No h compromisso financeiro. Nem sexo, a no ser
que as duas partes concordem. Apenas... amizade duradoura.
Regras de comportamento responsvel, Arthur.
Ele sorriu.
Vamos fazer. Podemos fazer?
Bem, normalmente temos um leitor de votos. Eu nem
pensaria em fazer os votos com to pouca cerimnia, em circuns-
tncias normais.
No estamos em circunstncias normais, Sra. Roberts.
Exatamente. Portanto, posso dizer os votos, se essas
trs pessoas testemunharem.
Os garons japoneses deram uma risadinha, ficaram em-
baraados, mas concordaram.
Ela e Arthur deram as mos.
Repita comigo disse Danni.
Eu, Arthur D. Mellincamp III;
Junto-me com Danni E. Roberts,
Como amigo e amiga;
Prometendo minha lealdade,
Minha honestidade,
Minha generosidade,

218
Minha compaixo e minha afeio;
At que a morte nos separe.
Danni deu-lhe mais dois comprimidos de codena, e ele
comeou a balbuciar.
Anote isso para mim, Sra. Roberts ordenou.
Ele queria dizer sua primeira mulher que sentia muito.
Queria dizer scia, Helen L. Jamison, neta do eminente Mat-
thew C. Jamison, que a desprezava, assim como a maneira como
ela praticava a advocacia. Queria que a filha soubesse que se
realmente no fosse feliz na Faculdade de Direito de Stanford,
podia desistir; isso no o magoaria, embora esperasse sincera-
mente que ela desse a isso a velha dedicao Mellincamp. Quan-
to segunda esposa, deveria se certificar de dar ao gato siams,
Ming, sua rao. Velhos gatos precisam de fibras, explicou a
Danni. Comeou a chorar quando contou-lhe como, de toda a
famlia, o velho Ming era o nico que ia porta cumpriment-
lo, como um cachorro, toda noite por dezessete anos, e que gato
magnfico Ming era. Ento ele se inquietou subitamente.
Meu Deus, Sra. Roberts, como est Stanford? Ouviu
alguma notcia?
A central de informaes de Stuart fornecera muitas not-
cias. Danni engoliu em seco, desviou os olhos.
No me esconda a verdade, Sra. Roberts. Voc minha
amiga declarada, agora.
Muito mal, Arthur. Stanford fica bem em cima da falha
de San Andreas, voc sabe.
Compreendo. E minha casa. Como est Piedmont?
Piedmont fica em cima da falha Hayward, Arthur. Eu
ouvi dizer que a falha teve deslocamento de quinze metros nas
colinas.
Deslocamento de falha?
Uma fenda se abriu.
- Entendo. Ele digeriu a informao. Danni podia ver
a mente dele funcionando.
Deus, eu me pergunto o que aconteceu com a casa de
Widdell. Wes Widdell meu vizinho.
Widdell. Voc quer dizer, o da Widdell Corporation?
Exatamente, Sra. Roberts.

219
Uau!
Conhece o nome?
E quem no conhece? Eles so multibilionrios, no
mesmo? Construo? Widdell Corporation construiu a Hunters
Point Bridge. Alcatraz Casino. SOMA Stadium. O Marin BART.
Exatamente, Sra. Roberts. Sem contar o centro comer-
cial.
Eu trabalhava disse Danni tristemente.
Sim, bem. A Widdell Corporation um dos maiores
clientes da Jamison & Mellincamp. H oito anos. Oh, Wes Wid-
dell no to ntimo meu como seu pai foi. Ns tnhamos nos-
sas diferenas. Por exemplo, no gosto da maneira que Wes faz
negcios.
Ento me pergunto como o velho Wes est se virando
hoje.
Tenho certeza que ele est bem. Na verdade, ele e sua
famlia nem esto na cidade. Passaram o ltimo ms em Barba-
dos.
A prefeita tambm esteve fora, durante o ms. Sortu-
dos, no? Voc no acha que eles sabiam alguma coisa que ns
no sabamos? brincou ela.
Foi quando a revolta de Arthur veio tona. Seu queixo
caiu. Seus olhos brilharam de novo. Ele quase se sentou de tanta
agitao.
Danni no sabia ao certo o que tinha dito, mas o deixara
furioso
Voc vai perder sangue assim, Arthur.
Santo Deus! O filho da puta! Confidencial, ele disse.
Confidencial! E no teve nem a decncia de avisar a mim e a mi-
nha famlia. Eu Arthur D. Mellincamp III. Depois de todos esses
anos.
Do que est falando, Arthur?
O que eu estou falando. Realmente. E tudo o mais.
Ele cerrou os lbios e deixou-se cair. Confidencial murmu-
rou.
Tudo bem, confidencial. No fale, ento.
No, eu no vou me calar, Sra. Roberts.
Seus dentes apertaram-se com determinao. Aquele

220
olhar imperioso, que provavelmente fazia seus empregados tre-
merem, esteve de volta.
Anote isto. Union Bank, na Sacramento Street. Cofre
nmero 12235. Voc vai l peg-lo, se que ainda existe, antes
que Helen Jamison o faa.
Pegar o qu, Arthur?
Minha cpia pessoal do contrato entre a Widdell Cor-
poration e a prefeita de San Francisco. Oh, Wes exigiu que ne-
nhuma cpia ficasse em nossos arquivos. A prefeita tambm to-
mou precaues extraordinrias. Como a Widdell Corporation
propriedade particular, Wes no tinha mais ningum que no
pudesse controlar. Mas Sra. Roberts...
Os olhos cinza brilharam.
Eu no pratico a lei dessa maneira, Sra. Roberts. Guar-
do registros. De tudo.
Atravs de seus poderes especiais, a prefeita de San Fran-
cisco tinha concedido Widdell Corporation uma licena para
perfurar o subsolo municipal e colocar um aparelho na falha
oculta sob a cidade. A colocao do aparelho poderia realizar
um milagre. Mas talvez no. Os riscos eram grandes. Havia uma
clusula de justificao, isentando a Widdell Corporation de
quaisquer responsabilidades, caso o aparelho no funcionasse
conforme o planejado. Tambm havia um direito de primeira op-
o reservado Widdell Corporation em relao extensiva lista
de projetos de infra-estrutura que poderiam ou no ser oferecidos
cidade de San Francisco. E toda a transao, embora consu-
mada sob a jurisdio executiva municipal, estava protegida de
todos os registros administrativos pblicos, para que ningum,
nem mesmo usando os direitos constitucionais de liberdade de
informao, pudesse descobrir.
O aparelho era algumas vezes chamado de instrumento
regulador de presso tectnica, outras vezes de implante de pla-
ca. Arthur preferia cham-lo de mquina antiterremoto.
Trs coisas aconteceram antes que um sol ardente se er-
guesse das colinas arrasadas do leste para zombar da manh.
s 4:45, um choque posterior de 5.5 na escala Richter
abalou San Francisco, fazendo bandos de pssaros subitamente
guincharem e piarem, alarmes de emergncia soarem, abalando

221
tudo que restava em p, e rudemente acordando cinco mil desa-
brigados acampados no centro da cidade.
s 5:48, Arthur D. Mellincamp III morreu nos braos de
sua amiga declarada, Danni Roberts.
E s 6:32 Stuart retornou, cheirando a sexo.
Danni estava combinando com os mdicos para levarem o
corpo de Arthur at a esquina da Drumm e Washington Street,
onde um necrotrio tinha sido improvisado. O Mellincamp rema-
nescente se juntaria a dez mil outros corpos.
Bom dia, querida disse Stuart, transbordando de fal-
sa preocupao. Estava mancando muito. A dor se projetava em
seus olhos.
Foda-se, senhor jornalista retrucou ela, enxugando o
rosto na manga do casaco. Ou seja l o que voc for.
O qu?
Seus cachos de cabelo cor de palha brilhavam como ouro
na luz matutina. Uma neblina de plos dourados forrava o quei-
xo saliente. Ele era uma daquelas pessoas que tinham boa apa-
rncia mesmo depois de uma noite passada na chuva.
No pesquei.
Voc no pescou? Vou te dizer o que pescar. Pesque sua
garota de cabelos negros para servir-lhe de co de guarda. Tenho
certeza que ela rpida.
O qu? Ele a estudou. Ah, estou entendendo. Mi-
nha mulher moderna, Sra. Independncia com trs amigos con-
jugais. No me diga que est chateada porque sa um pouquinho.
No, eu no estou chateada. Por que estaria? No me
importo com o que voc faz.
Agora oua, querida...
Sra. Roberts para voc, companheiro.
Vamos l, Danni, qual o barato?
Bem, primeiro, passei a noite com mais algum, tam-
bm. O barato que ele morreu h mais ou menos uma hora.
Sinto muito.
Eu duvido. E mais uma coisa. Eu pensei... pensei que
tnhamos algum tipo de pacto. Por ver tudo isso juntos. Achei
que voc podia ser um amigo. Ela esfregou a boca, autocons-
ciente de sua aparncia desgrenhada, sob a contemplao fria

222
dele. Uau! Erro meu.
No! Ns fizemos! Um pacto, isso mesmo.
Colocou o brao ao redor dos ombros dela. Danni se esqui-
vou, mas ele a alcanou novamente.
Ei, estou de volta, no estou? No a deixei. Temos um
pacto, certo? Ns somos amigos.
Voc no entende nada sobre amizade.
Claro que entendo. Alm disso, no o que voc est
pensando. Eu tambm estava ajudando os feridos durante a noi-
te.
Ah, sei, os feridos. Sei de que tipo de ferida voc estava
cuidando. Pessoas feridas assim costumavam arrastar-se at a
The Holding Company em grupos, toda noite de sexta, para di-
vidir sua dor.
Querida, no o que parece.
Certo. Muito pouco sobre voc o que parece, Stuart.
Por exemplo, no acredito que voc seja um jornalista.
Ele estava muito lisonjeiro. No disse nada, apenas sorriu,
interrogativamente, esperando que ela se esclarecesse.
Danni pegou o caderno de anotaes azul e mostrou para
ele. O reconhecimento e a raiva foram bem-vindos quando che-
garam.
O sorriso sumiu. Seus olhos gelados se tornaram mais
frios.
Estivemos bisbilhotando no , querida?
Por que voc se importa? Deixou a mochila para trs.
H ladres por toda parte. Qualquer um podia ter apanhado isso.
No se voc no ficasse tomando conta das minhas coi-
sas, como achei que faria. Eu estava confiando em voc.
Como voc achou que eu faria. No lhe devo nada, com-
panheiro. Alm do mais, eu nunca teria voltado se meu amigo
Arthur no tivesse pedido que eu anotasse seus ltimos desejos.
Agora, vejamos. Ela segurou o caderno e folheou. Trinta-
treze-cinco. Seria trinta e cinco minutos aps uma da tarde, cer-
to? E trs ponto dois? Deve ter sido um choque posterior dessa
magnitude. Me corrija se eu estiver errada. E PKIKP e SSV? Bem,
deve ser algum tipo de anotao para tipos de ondas ssmicas.
Eu me lembro: voc disse alguma coisa sobre ondas P e ondas S,

223
loves e rayleighs. Aposto que um cara como voc pode dizer qual
o tipo de onda pelo movimento do cho. Estou esquentando?
Moa esperta.
Ph.D. pela Universidade de Pennsylvania. Voc um
sismlogo, no ?
Pela primeira vez, o Sr. Frio pareceu um pouco nervoso.
Ento, o que tem na mochila, Stuart?
Ela tinha o mau hbito de aumentar a voz quando ficava
com raiva.
Uma bomba? Uma arma? Quem sabe um instrumento
regulador de presso tectnica?
Fique calma pediu ele.
Um mdico que passava deu uma olhada curiosa para
Danni. Stuart a puxou pelo brao at a fonte.
Abaixe a merda da sua voz.
Ela resistiu, se debateu.
Quem sabe ura implante de placa? Ela acabou gri-
tando: Tire suas mos de mim!
Cale-se avisou ele.
Por qu? Por que esse segredo, Stuart? O que est es-
condendo?
confidencial.
Confidencial, certo. Arthur tambm disse isso. Arthur
disse uma poro de coisas antes de morrer. Ele disse que voc
provavelmente sabia que isso ia acontecer. Voc sabia? Bem, sa-
bia?
Calma, porra, e venha aqui. Ele a empurrou para a
fonte Vaillancourt, foi at a mochila, abriu o cadeado e inspecio-
nou-a. Sentou-se, exausto, e esfregou os olhos.
Voc est certa, eu sou um sismlogo. Estudei na Uni-
versidade de Sydney. Fiz pesquisa na Fossa de Tonga-Kermadec.
Ento foi contratado pela prefeita de San Francisco?
Ah?
Ele a olhou, com ar cansado.
Sim, claro. isso mesmo. Contratado por San Fran-
cisco. E voc tambm est certa, ns sabamos que um grande
terremoto estava chegando. Mas, Danni, no sabamos quando.
No podamos predizer exatamente quando.

224
Mas por que no avisaram a cidade?
Como? Talvez haja um segundo terremoto macio daqui
a um ms, talvez no. O que voc teria feito?
Eu teria tirado um ms de frias. Teria dado o fora por
um ms.
Ento voc voltava depois de um ms e um dia, e a
chegava o grande terremoto?
Oh.
E voc pode imaginar como a comunidade de negcios
reclamaria? Fechar a cidade? Mandar os consumidores embora?
Por um ms inteiro?
Danni pensou.
Ainda acho que vocs podiam ter nos alertado, mesmo
se fosse s uma possibilidade. Como com o tsunami. Vocs es-
tavam to ocupados com suas observaes e especulaes que
nem se importaram com as pessoas.
Ele deu de ombros, arrumou uma correia na mochila,
brincou com os bolsos.
Esse tal de Arthur, ele lhe falou sobre o implante de
placa?
Falou sim.
Quem era ele?
Era o advogado da Widdell Corporation. Ele redigiu o
contrato. Contou-me sobre o envolvimento da prefeita, o sigilo, a
clusula de iseno. Tudo. Mas falhou, no , Stuart? A mqui-
na antiterremoto?
Falhou suspirou ele. A camada mais externa da
Terra, a litosfera, consiste em vrias grandes placas. Essas pla-
cas esto em constante movimento. Na borda de cada placa,
foras tectnicas causam mudanas fsicas, at qumicas, nas
rochas. A placa do Pacfico, no lado do mar da falha de San An-
dreas, est diminuindo. E est se movendo. Vagarosamente na
direo nordeste.
H uma zona de goiva entre as placas. Goiva a rocha
triturada ao longo da falha. Por causa do atrito constante, a goi-
va se torna material fino granular. A gua infiltrada a inunda,
transformando-a em argila e silte, com propriedades elsticas
peculiares. Abaixo da zona de goiva, fica uma zona cristalina

225
mais resistente. Essas rochas do subsolo acumulam grandes
tenses por causa do movimento das placas. Quando a tenso
ultrapassa um certo limite, a rocha se rompe e ocorre um terre-
moto.
A Widdell Corporation trabalhou em numerosos proje-
tos de construes subterrneas. Eles tinham hastes, tneis e
sondas em todas as maiores falhas da Califrnia: San Andreas,
Hayward, Cavaleras e Pilarcitos.
At na falha debaixo de San Francisco acrescentou
Danni.
Sim, no entanto era o nico local onde a Widdell no
tinha ainda permisso para fazer uma instalao.
Ele lanou-lhe aquele seu olhar peculiar.
Os engenheiros deles observaram e calcularam o mo-
vimento das placas. A tenso acumulou-se por um bom tempo,
chegando a nveis perigosos. Os engenheiros me contactaram e
a vrios outros geofsicos. Sugerimos que fossem colocados im-
plantes em nveis mdios das zonas de goiva de todas as prin-
cipais falhas. Os implantes foram desenhados para equilibrar a
tenso entre as placas, reduzindo a presso nas rochas subter-
rneas. Ah, os locais diretamente acima das falhas experimen-
tariam acomodamentos graduais das falhas, com danos muito
pequenos. Mas nada repentino, nada catastrfico.
Mas no funcionou. Os implantes no absorveram a ten-
so como todos acreditvamos que aconteceria. Droga, Danni,
Danni, ns nunca quisemos que isto acontecesse.
Mas por que esconder, Stuart? Por que o segredo?
Droga, no podamos garantir que impediramos o pr-
ximo grande terremoto. E Widdell estava preocupado. Residentes
da baa, advogados de proteo aos consumidores, as famlias
das vtimas poderiam culpar Widdell caso os implantes falhas-
sem. A perda de vidas e propriedades poderia estar na casa dos
bilhes.
- Certo. Seria muito ruim para os negcios. Sem mencio-
nar a carreira poltica da prefeita. Especialmente j que nenhum
aviso foi dado.
Voc pode culp-los?
No sei. Alguma coisa parece to imprudente...

226
Sim, e quando o bom samaritano pra de ajudar al-
gum, e a pessoa acaba morrendo, voc no d um chute no
traseiro do bom samaritano, voc lhe agradece o esforo.
Certo. Aquilo a atingiu mais pessoalmente. Danni se
acalmou. Ento, o que vamos fazer agora? Ela olhou para
a mochila.
Bem, se este joelho machucado agentar at l, eu vou
colocar aquele nenm ali na falha abaixo da Market Street. Te-
nho de esperar 24 horas pelos piores choques posteriores para
instalar. Acho que vou partir agora.
J no tem um implante de placa l?
Sim, mas obviamente no foi suficiente. Como com to-
dos os implantes; ns subestimamos a Terra, seu imenso poder
tectnico. Ainda h muita tenso acumulada l embaixo. Aquela
pequena falha; ainda no estourou a rolha, querida. Ele pare-
cia de fato preocupado.
Meu Deus! Danni considerou as implicaes. O medo
emergiu em sua garganta. Outro implante vai fazer algum
bem?
Nunca custa tentar, no ? Voc vai me ajudar?
Ela no queria particularmente ajud-lo mas iria apenas
fazer alguma coisa pela cidade dela. Ento, pelo amor de San
Francisco, Danni se permitiu ser persuadida pela ltima vez.
Mais tarde ela decidiria que essa era a sua maior falha: dar aos
Stuarts do mundo o benefcio da dvida.
Oh, Stuart disse, suspirando, enquanto carregava a
mochila e o contedo. Por que voc tem de sair assim? Por que
precisa arruinar tudo?
Droga, querida disse ele, sem conseguir disfarar
seu aborrecimento com ela. Por que voc tem de fazer tantas
perguntas?
A manh, fresca e azul, fazia a devastao da Market Stre-
et difcil de aceitar. Uma neblina e uma chuva fria seriam mais
apropriadas hoje, pensou Danni. As sublimes construes da
praa Market, onde a Widdell Corporation tinha sua sede em
San Francisco, estavam em runas. Pedaos da calada estavam
espalhados por toda a parte. A maioria dos fios eltricos cados
tinha sido retirada, mas o fogo continuava aceso nas lojas fron-

227
tais. Algumas janelas tinham sido trancadas para evitar ladres.
Os interiores saqueados de outras lojas testemunhavam que
seus donos chegaram tarde demais.
Outro necrotrio com sete mil corpos tinha sido montado
na esquina da Beale Street com a Market.
Stuart levou Danni at a estao BART da Montgomery-
Market. Os tneis do metr atravessavam a baa, e quem estava
viajando na hora do rush, na manh do dia anterior, tinha sido
totalmente esmagado. Os tneis debaixo de terra firme, porm,
no se haviam sado muito melhor, e equipes de salvamento tra-
balhavam na estao,
Danni nunca gostara do sistema BART. Realmente, as es-
taes eram limpas e seguras, os carros normalmente eram pon-
tuais e rpidos. Mas o BART sempre lhe parecera algo opressivo.
As luzes fluorescentes faziam todos parecerem plidos. Os tneis
pareciam desumanos e claustrofbicos, como uma horrvel viso
do futuro criado por algum escritor paranico de fico cientfica
do sculo anterior. Descer estao Montgomery-Market a fazia
se sentir muito nervosa mesmo.
Mas no to nervosa quanto Stuart a deixou. Se ele se
mostrara frio como gelo antes, estava frio como metal agora: in-
tencionalmente duro, inflexvel. Ele se livrou da polcia, mostran-
do uma identificao a um empregado da BART, e a fez descer
cada vez mais.
Os dois chegaram a uma porta fechada, numa parede de
metal. Ele abriu a porta externa, digitou um cdigo no painel
de controle na porta interior, empurrou Danni para uma galeria
interior, escura. No fim da galeria havia um elevador, com outro
painel eletrnico na porta. As portas de metal abriram-se repen-
tinamente, revelando ainda outras portas de elevadores.
Foi quando Danni viu o emblema: um sol dentro de um
quadrado prateado. As portas eram azul-marinho. Havia uma
inscrio: Construindo o futuro para VOC. E um nome estili-
zado: WIDDELL CORPORATION.
Ela virou para ver a arma dele.
isso a, querida. Salrios acadmicos no bastam.
Entre.
No!

228
No me faa matar voc, querida. Posso continuar so-
zinho agora.
Voc me mataria! Por qu? Por qu, Stuart?
Tenho um trabalho a fazer, querida. Wes Widdell exi-
gente, mas generoso. Eles me pagaram mais dinheiro do que
voc veria a vida inteira. Widdell espera resultados positivos para
um dinheiro desses. Agora entre, sim?
Ela entrou no elevador. Em outro painel de controle no
interior, Stuart digitou outro cdigo. As portas cerraram com um
som oco. O elevador precipitou-se, cada vez mais para baixo,
provocando horrveis recordaes em Danni, de outro lugar en-
clausurado, outra cilada, outro mergulho na terra. Ela sentiu-se
desfalecer. Seus ouvidos estalaram. O ar se tornou mais pesado,
cheirando como uma tumba. Ela ficou em silncio.
Depois de momentos interminveis, o elevador desacele-
rou e parou. Outro cdigo abriu as portas
Os dois saram em uma escurido cerrada e fria. Stuart
acionou um interruptor. Um fio de lmpadas fracas revelou um
tnel sustentado por arcos de metal, rocha crua aparecendo en-
tre o esqueleto de vigas curvadas. O cho era de terra solta e
pedra. Stuart a levou at o fim do tnel e mandou que tirasse a
mochila.
Ele desembrulhou o pacote, mantendo a arma apontada
para ela.
essa a, Danni disse, apontando a cavidade arre-
dondada no fim do tnel. A falha Dolores.
Uma fenda denteada atravessava o cho rochoso, desa-
parecendo abaixo dos muros de pedra em cada lado. Enormes
rachaduras verticais emanavam da falha, se espalhando pelas
paredes, do cho ao teto. Ela podia ver a placa tectnica no lado
oposto falha, desaparecendo abaixo da periferia da cova. A pr-
pria falha estava cheia de goiva, mas a rocha triturada s ocupa-
va cerca de um metro a um metro e meio dentro da fenda.
Instalado no topo da goiva, Danni finalmente viu o im-
plante de placa.
Era uma placa macia de um ao incrivelmente espesso.
Uma extremidade parecia estar soldada borda da placa oposta.
A solda da extremidade mais prxima dela estava cortada. Esta

229
ponta do implante apontada para a goiva.
Sim, querida, o aparelho regulador de presso tect-
nica. A voz de Stuart ressoava nas paredes da cova. Como
voc pode ver, no realmente uma mquina. A falha, essas
placas de rocha abaixo de nossos ps e ao nosso redor, so a ver-
dadeira mquina. A Terra. Uma imensa mquina natural, cujos
mecanismos pouco conhecemos. Voc sabia que at 1970 os ge-
ofsicos no tinham chegado a um acordo sobre a densidade da
astenosfera, ou se o ncleo da Terra era slido ou lquido? Ele
tirou o contedo da mochila. Estopins, cabos e ignidores. Peas
inofensivas, mas que quando reunidas criavam uma poderosa
bomba compacta, que poderia emitir faixa de microondas capaz
de reduzir tudo a menos de um raio de trs metros, mesmo metal
slido, consistncia da goiva. Sim, voc mesmo uma moa
esperta, Danni. Estava certa desde a primeira vez. Ele olhou
para o implante de placa. Aquele nenm vai explodir.
Ela engoliu em seco.
No entendi.
Ele riu amargamente.
Nem ns. No entendemos, mas fomos em frente e colo-
camos aqueles implantes em toda parte. Toda parte. Ah, nossos
clculos eram baseados numa boa teoria. A teoria do movimento
das falhas tem sido defendida por geofsicos h cem anos.
Mas s uma teoria, no ? O medo comeou a ficar
estampado na testa de Danni. Estava doloroso respirar.
Certo. Lembra do que falei sobre a goiva encharcada de
gua ter propriedades elsticas? Propriedades bem peculiares.
Propriedades extraordinrias.
H outra teoria, a teoria da reao elstica. Veja, enquan-
to as placas se movem inexoravelmente, e a goiva e a delicada
crosta rochosa que a contm se esticam como uma tira de borra-
cha. De acordo com a teoria da reao elstica, ns postulamos
que quando a rocha subterrnea se rompe devido a uma presso
tectnica, a goiva e crostas rochosas vo se retrair e voltar, como
um elstico arrebentado, causando um terremoto.
Ns sabamos que o movimento das falhas ocorre conti-
nuamente. No sabamos que a reao elstica tambm ocorre
continuamente, algumas vezes causando ajustes de estruturas

230
tectnicas.
Mas por que voc precisa destruir o implante de placa?
indagou Danni, os dentes comeando a bater.
Voc se lembra que eu lhe disse que a placa do Pacfico
est se movendo? Sabe para onde ela est se movendo? Para o
arco Aleutiano e a baa do Alasca. L, a extremidade da placa
mergulha numa profunda fossa ocenica e empurrada abaixo
da placa contgua ao norte. Tem alguma noo da enorme fora
que liberada? Quando a placa empurrada para baixo, ocor-
rem imensos terremotos. por isso que observamos regularmen-
te terremotos de magnitude sete e maiores da costa do Alasca.
chamada a zona de afundamento.
Mancando dolorosamente, ele carregou com cuidado a
bomba at a borda da falha, deu-a a Danni, pressionando-a a
entrar na fenda. Ele a instruiu para pisar suavemente na goiva
e colocar a bomba no meio do implante de placa. Ele segurou o
detonador. Mas quando ela comeou a sair da falha, ele a em-
purrou de volta.
Ela o olhou boquiaberta.
Desculpe, querida. Voc viu e ouviu demais, estou com
medo. Voc a ultima pea de evidncia, alm do implante de
placa, claro, que pode conectar a Widdell Corporation ou a mim
ao terremoto. Um terremoto mil vezes pior do que seria apenas
com o deslize de placa. Veja, quando colocamos os implantes nas
falhas principais, a constante reao elstica se tornou maior do
que tnhamos previsto. At agora, eu no sabia por qu, Danni.
Mas a enorme fora das placas arrancou a solda, empurrando os
implantes de placa dentro da rocha subterrnea. Inferno, que-
rida, os implantes de placa: eles criaram uma zona de afunda-
mento artificial.
Um reboar profundo soou abaixo dos ps de Danni. Ela
no sabia se o abalo suave era devido terra ou ao seu prprio
terror.
Os outros implantes de placa se foram, Danni disse
Stuart numa voz sem emoo. Na San Andreas, na Hayward,
na Calaveras e na Pilarcitos. Afundaram tanto que ningum ja-
mais vai encontr-los. Este o ltimo.
Um estrondo ecoou na cova. O terremoto comeou.

231
E tudo ao redor dela se abalou. Danni viu a grande placa
tremer. As rochas se moviam como se estivessem vivas. Ela qua-
se podia ver as juntas, as engrenagens e os pistes, nas paredes
da mquina tectnica, movidas por uma conscincia ancestral,
Gaia, cujo trabalho era to estranho que nenhum ser humano
seria capaz de compreend-la.
Stuart perdeu o equilbrio, no conseguiu se apoiar no jo-
elho machucado. Ele se curvou. A arma caiu de sua mo. Danni
pulou da fenda assim que a goiva comeou a se liquefazer. O im-
plante, com a bomba em cima, afundou como uma pedra. O solo
ao redor da falha estava desabando. Stuart gritou de dor, rolou
e depois caiu na falha. A goiva estava afundando. As bordas das
placas se chocaram abaixo dos ps dele.
Danni arrancou o casaco rasgado, atirou-o na fenda, se
abraou a uma rocha saliente. Stuart segurou-se nele e subiu
para fora da fenda. Deitou-se no cho.
Ambos ficaram l, ofegando. O abalo tinha acabado.
Ele olhou boquiaberto para ela, incrdulo.
Por que... voc me salvou? indagou numa voz es-
trangulada. Eu ia deixar voc l. Por que no deixou a terra
me levar?
Danni soltou o ar, irritada.
Deixar a terra levar voc. Certo. Isso teria sido justo,
no ? Teria sido seu carma, seu filho da puta. Mas Stuart, eu
sou apenas uma pessoa. No vou julgar voc sozinha. Tudo que
posso fazer lev-lo para a lei decidir o que fazer com voc. Vou
deixar que o povo de San Francisco o julgue.
Ele balanou a cabea.
Eu ainda vou ter que matar voc, querida.
Eu no acho, companheiro. Ela apontou a arma para
ele. Pratico tiro ao alvo por esporte mentiu ela. Eles me
chamam de Danni Tiro-Certo.
Ele riu, mas seus lbios ficaram brancos.
Voc nunca vai ser capaz de provar nada, Danni Tiro-
Certo. A Widdell Corporation est muito sua frente. Os im-
plantes de placa j se foram. A pesquisa est num cofre em um
banco em Genebra. No vou falar, estou cheio de libis. No h
nenhum registro.

232
Sim, h. Eu tenho o contrato. isso mesmo, Stuart.
Arthur D. Mellincamp III me deu. A mentira ficou mais fcil
medida que ela continuava. Ele fez sua prpria cpia. Escon-
di-a em algum lugar onde voc e a Widdell Corporation nunca
encontraro.
No acredito em voc, Danni.
Mas ela percebeu que Stuart estava tentando descobrir
onde ficava o esconderijo.
No acredita em mim. Ei, voc sabia que o contrato
no apenas tem uma clusula de iseno, que livra a Widdell
Corporation da responsabilidade sobre qualquer dano, mas tam-
bm tem uma clusula que d a eles direito de primeira opo
tambm?
Direito de primeira opo. O que significa isso? inda-
gou ele, cauteloso.
Significa, Stuart, que a Widdell Corporation tem os di-
reitos prioritrios para reconstruir San Francisco. Significa que,
no final das contas, eles no estavam se importando se os im-
plantes iam funcionar ou no. Significa que a Widdell Corpora-
tion vai ganhar uma fortuna com este terremoto. Mais dinheiro
do que voc veria em sua miservel vida inteira. No sabia disso,
querido?
No disse ele vagarosamente. No sabia disso.
Ento ele sorriu, um sorriso de Gioconda, cheio de toda a des-
lealdade e possibilidade de redeno de que os seres humanos
so capazes.
Ao redor deles, a grande mquina tectnica suspirou e
resmungou, flexionou seu manto inquieto, moveu-se de formas
misteriosas. Ento Gaia ficou em silncio, espera que os or-
culos revelassem os pensamentos da Deusa.

A pesquisa para esta histria foi extrada de Earthquakes: A Pri-


mer (1978, W. H. Freeman & Co.) e Inside The Earth (1982, W. H. Free-
man & Co.), ambos de autoria de Bruce A. Bolt, professor de sismologia
e diretor de estaes sismogrficas na Universidade da Califrnia, Berke-
ley; Um mapa geolgico da regio da baa de San Francisco, Califrnia
(Erickson Maps); e a lista de previses para 1987 da World Future Socie-
ty, Bethesda, Maryland. (N. da A.)

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