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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 10

Novela
126 R&R - Lucius Shepard
Noveleta
20 A Terra Age Tal Como Uma Serpente Renascida - James Tiptree
Contos
71 Assim Como Ns Perdoamos a Quem Nos Tem Ofendido -
Deborah Wessell
88 Uma Questo de Princpios - Isaac Asimov
104 2000: O Ano em que Estaremos na Pior - Kim Stanley Robinson
Sees
5 Editorial: Fantasia - Isaac Asimov
10 Cartas
13 Ttulos Originais
14 Resenha: Orson Scott Card em Dose Dupla - Roberto de Sousa
Causo

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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

FANTASIA

Alguns leitores tm objetado a algumas histrias que publi-


camos, argumentando que se trata de fantasia. Muitos outros,
porm, so inteiramente a favor de que publiquemos contos de
fantasia, contanto que sejam de boa qualidade.
Esta uma das diferenas entre o que posso chamar de ex-
clusivistas e inclusivistas. Exclusivistas so aquelas pessoas
que tm uma definio precisa do que a fico cientfica e se
aborrecem quando encontram em nossa revista uma histria
que no satisfaa a essa definio. Esto dispostos, em outras
palavras, a deixar de fora as histrias consideradas marginais.
Uma vez dito isso, fica bastante claro o que um inclusivista,
no fica? Os inclusivistas so aqueles que, ou no tm uma de-
finio precisa, ou tm uma definio mas no a levam muito a
srio. Em ambos os casos, os inclusivistas aceitam trabalhos de
todos os tipos.
Eu, pessoalmente, me considero um exclusivista como autor
e, at certo ponto, tambm como leitor. A fico cientfica que es-
crevo quase toda do tipo hard: trata de cincia e de cientistas
e deixa de lado a violncia gratuita, a vulgaridade desnecessria
e temas desagradveis. No h nenhuma razo filosfica para
que seja assim; simplesmente est de acordo com a minha ma-
neira de ser. Como leitor, tendo a apreciar o tipo de fico cient-
fica que escrevo e a dedicar uma ateno muito menor a outros
tipos de literatura.
Como diretores editoriais, porm, Shawna e eu somos inclu-
sivistas, como no poderamos deixar de ser. No podemos partir
da premissa de que todos os leitores tm exatamente o mesmo
gosto que ns. Se insistssemos em atender apenas aos que se
enquadram nessa categoria, o nmero de leitores seria insufi-
ciente para garantir a sobrevivncia da nossa revista. Em lugar

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de agradar a x pessoas cem por cento do tempo, mais seguro
agradar a 10x pessoas noventa por cento do tempo.
Assim, quando encontramos uma histria interessante e bem
escrita que talvez seja considerada como fantasia pelos exclusi-
vistas, nos sentimos fortemente tentados a public-la espe-
cialmente se no dispomos no momento de histrias de fico
cientfica de verdade que atinjam o mesmo nvel de qualidade.
(Neste ponto, cabe observar, o que no fao pela primeira vez,
que estamos merc dos autores e das circunstncias para pla-
nejar cada nmero desta revista. Os leitores s vezes parecem
pensar que temos a inteno deliberada, por motivos inconfess-
veis, de encher a revista de noveletas e deixar de lado os contos,
ou de publicar vrias histrias sobre o mesmo tema, ou de in-
cluir muitas histrias narradas na primeira pessoa. O problema
que se vrios meses se passam sem que aparea nenhuma
boa histria humorstica, ou narrada na terceira pessoa, ou com
menos de dez pginas, nosso estoque desse tipo particular de
histria acaba se esgotando. No podemos publicar histrias de
m qualidade s porque so humorsticas, ou curtas, ou o que
seja. Isto tambm se aplica aos leitores que nos criticam por no
publicarmos nesta revista histrias de fulano ou sicrano. Ado-
raramos publicar essas histrias, mas para isso preciso que
o autor em questo as envie nossa revista. No se esqueam
disso, por favor.)
Vamos voltai a fantasia. Fantasia vem do grego phantasia,
que quer dizer imaginao. Em um sentido geral, todas as obras
de fico (e muitas de no-fico) podem ser consideradas como
fantasia, j que foram criadas com o auxlio da imaginao. Em
nossa perspectiva, porm, atribumos palavra um sentido mais
restrito. No o enredo de uma histria que a faz uma obra de
fantasia, por mais imaginoso que seja: o que conta o cenrio
em que ocorre a ao.
O enredo de Nicholas Nickleby, por exemplo, totalmente
imaginrio. Os personagens e acontecimentos existiram apenas
na imaginao de Charles Dickens, mas o cenrio a Inglaterra
na dcada de 1830, sem tirar nem pr (a no ser por uma pe-
quena dose de stira amistosa, ou, em alguns casos, inamisto-
sa). Isso o que chamamos de fico realista. (Podemos usar o

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termo mesmo quando o cenrio melhorado artificialmente. Os
caubis na vida real sempre foram sujos e malcheirosos, mas
ningum jamais pensaria assim ao olhar para Gene Autry ou
Randolph Scott.)
Por outro lado, se o cenrio no corresponde a nenhuma si-
tuao real (no presente ou no passado), temos o que chamado
de fico imaginativa. A fico cientfica e a fantasia so dois
exemplos de fico imaginativa.
Quando o cenrio que no existe algo que poderia existir
um dia, dadas certas condies cientficas e tecnolgicas, ou da-
das certas suposies que no entrem em conflito com a cincia
e a tecnologia como as conhecemos nos dias de hoje, temos uma
obra de fico cientfica.
Quando o cenrio que no existe no pode existir jamais,
quaisquer que sejam as mudanas ou hipteses razoveis que
formulemos, ento se trata de uma obra de fantasia.
Para dar exemplos concretos, a srie da Fundao uma obra
de fico cientfica, enquanto que O Senhor dos Anis fantasia.
Em geral, espaonaves e robs pertencem fico cientfica, en-
quanto que fadas e duendes pertencem fantasia.
Entretanto, existem vrios tipos de fantasia. H a fantasia
herica, na qual os personagens so mais poderosos que na
vida real. Neste caso, os poderes dos personagens podem che-
gar s raias do absurdo, como acontece com o Super-Homem e
outros super-heris. Ou eles podem ser to humanos sob vrios
aspectos que o leitor acaba por aceit-los como se fossem reais,
como no caso dos duendes da obra-prima de Tolkien. As chama-
das histrias de espada e bruxaria, que comearam com a saga
de Conan, de autoria de Robert E. Howard, so uma subdiviso
deste gnero.
Existe a fantasia legendria, que imita deliberadamente os
mitos do passado. Podemos ter verses modernas da Guerra de
Tria, da viagem dos Argonautas, da saga do Anel dos Nibelun-
gos ou do Rei Artur e seus Cavaleiros da Tvola Redonda. Um
magnfico exemplo deste gnero As Brumas de Avalon, de Ma-
rion Zimmer Bradley.
H tambm a fantasia infantil, da qual os chamados contos
de fadas constituem os melhores exemplos, embora inicialmen-

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te essas histrias se destinassem ao pblico adulto. Os exemplos
mais modernos podem ir desde a loucura inspirada de Alice no
Pas das Maravilhas, de Lewis Carroll, at o realismo das hist-
rias do Dr. Dolittle, de Hugh Lofting (to realistas, na verdade,
que quase nos esquecemos de que os animais que falam e pen-
sam como humanos so seres imaginrios).
Existe a fantasia de terror, na qual histrias de fantasmas
e seres malvados, como demnios, ogros e monstros so usados
para nos assustar. H muitos filmes do gnero, desde a impo-
nncia trgica de King Kong e Frankenstein at o ridculo bem-
humorado de um Godzilla.
Temos ainda a fantasia satrica, como as maravilhosas his-
trias de John Colher (quem no adorou O Demnio, George e
Rosie?). Este , francamente, meu tipo preferido de fantasia.
Pode haver outros tipos, cada um com vrias subdivises.
Na verdade, seria possvel adotar um sistema de classificao
totalmente diverso. O importante, porm, que a fantasia um
campo muito vasto e heterogneo da literatura, e em cada varie-
dade podemos encontrar obras que vo desde as muito boas at
as muito ruins. claro que nos sentimos tentados a publicar as
muito boas. Afinal, a fantasia, como a fico cientfica, litera-
tura imaginativa, e existem ocasies em que isso pode ser usado
como desculpa para nossa falta de exclusividade.
Na verdade, no preciso muito para passar de fantasia para
fico cientfica, especialmente se se trata de um autor experien-
te. Eu, pessoalmente, raramente escrevo obras de fantasia, mas
quando o fao, tendo a me inspirar no estilo de Collier.
Comecei a escrever minha srie de histrias sobre Azazel na
forma de pura fantasia. Escolhi este gnero porque me permitia
mais liberdade para exagerar no estilo e no contedo, compon-
do stiras do tipo comdia pastelo. Minha fico cientfica est
livre desses exageros, que de vez em quando sinto vontade de
perpetrar (afinal, sou humano).
Vendi duas histrias a uma revista rival, e Shawna McCar-
thy, que na poca era a editora desta revista, veio se queixar
comigo.
Mas so fantasias expliquei , e no costumamos pu-
blicar histrias de fantasia.

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Ento trate de transform-las em fico cientfica reco-
mendou Shawna.
Foi o que fiz. Azazel no mais o demnio que era no comeo:
hoje em dia, um ser extraterrestre. No incio, eu havia estabe-
lecido que ele tinha sido trazido para a Terra com o auxlio de
algum tipo de magia. Mas nunca cheguei a descrever tal coisa.
Ainda no abordei o assunto, mas o leitor pode muito bem supor
que ele chega a ns atravs de uma ruptura espacial.
O que ele faz no mais pura magia. Tento descrever suas
proezas em termos cientficos. O resultado so histrias de fico
cientfica, se bem que no muito hard.
Pode ser que alguns de vocs achem as histrias de Azazel
prximas demais da fantasia, mas vou continuar a escrev-las
e torcer para que Shawna continue a compr-las, porque gosto
muito delas. Um dia, pretendo reuni-las em um livro.

NOS MISTUREM, NOS SACUDAM

Voc e eu fomos feitos


(como artefatos de vidro ou cermica)
de duas clulas,
formados em tubos de ensaio com gua
(acrescentar temperos e assar at dourar)
at nos tornarmos voc e eu.
Quero que esses fabricantes nos tomem de novo,
e, querida; que eles
nos misturem e sacudam,
que transplantem uma parte de mim
para o corao de voc
(j est feito, j est feito)
que nos fatiem, nos emendem,
nos rasguem, nos colem,
nos moldem de novo
em voc e eu.
Para que em mim haja pedaos de voc
e em voc, pedaos de mim.
Assim, nada jamais poder nos separar.

David Sandner (Traduo de Ronaldo Srgio de Biasi)

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CARTAS
As cartas para esta seo devem ser enviadas para o seguinte
endereo:
ISAAC ASIMOV MAGAZINE
Caixa Postal 884
20001 - Rio de Janeiro, RJ

Prezado Editor:

Como fantico por Fico Cientfica em todas as suas formas


de expresso artstico-cultural, co-editor do extinto fanzine HI-
PERESPAO, no poderia ficar de fora da fila de cumprimentos
pelo seu lanamento da verso nacional do prestigioso magazine
de Isaac Asimov.
A IAM j nasceu com o brilho de uma supernova, haja vista a
quantidade de colegiais que vejo folheando e adquirindo a revista
nas bancas locais (devido s sugestivas capas, tipo de tamanho
agradvel de se ler, e, claro!, o preo bastante acessvel, sem se
mencionar aqui a qualidade literria incontestvel). Alis, at o
n0 do seu CEP sugestivo, no?
Apreciei bastante os nos 5 e 6, com o depoimento-entrevista e
conto respectivamente de Orson Scott Card, o qual tive oportu-
nidade de conhecer pessoalmente quando da realizao recente
da 1a Interiorcon, a Conveno de Fico Cientfica do Interior,
realizada em Sumar-SP e sobre a qual a IAM deve publicar al-
guma coisa.
No n0 6 apreciei ainda mais a introduo do amigo Roberto
Causo como ilustrador, pois o mesmo do ramo e tem tudo
para emplacar.
Um seno neste n0 6 foi o cometido pelo Sylvio no artigo sobre
Total Recall onde ele menciona John Herbert como o autor da
famosa Duna, quando na verdade o nome correto Frank Her-
bert.
Gostei do depoimento de Braulio Tavares e espero com ex-
pectativa a estria dele como colaborador literrio da IAM, assim
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como outros timos autores nacionais: Jorge Calife, Ivan Carlos
Regina, Jos Fernandes, o Flory, o Sidemar Vicente de Castro
que tem grande potencial! e, quem sabe, at mesmo os vetera-
nos e preguiosos Andr Carneiro e Fausto Cunha.
Gostaria tambm que a seo de Cartas se transformasse
tambm em uma seo de Classificados.
No mais, esperar pelos prximos nmeros e desejar IAM:
VIDA LONGA E PROSPERIDADE!

Jos Carlos Neves


Montes Claros, MG

Jos Carlos, voc tem toda a razo quanto ao nome do autor


de Duna. Pedimos desculpas a Frank Herbert e aos leitores pela
falha. Por outro lado, nosso CEP no 2001, e sim 20001, o que
nos coloca muito mais no futuro do que voc pensava...

Prezado Editor:

Meus parabns pelo sucesso que a revista tem tido por estas
bandas e pelo esforo em procurar divulgar o que de mais atu-
al tem aparecido na FC norte-americana. Era uma renovao
mais do que necessria, haja vista a repercusso da FC atravs
de outros meios (cinema, HQ, desenhos animados). Bem-vindo
tambm o concurso de contos nacionais, separando um peque-
no filo para o autor brasileiro. Ser um evento anual? Quantos
autores nacionais tencionam publicar por ano?
Gostaria de fazer um pedido que, acredito, ir satisfazer ou-
tros leitores que, como eu, tm apreciado as capas da IAM en-
quanto uma manifestao de arte: quem so os artistas respon-
sveis? Seria interessante que fossem publicados os nomes dos
mesmos bem como os nmeros das revistas onde foram original-
mente publicados (como foi feito em relao aos contos).
As novas sees tm contribudo para tornar a IAM uma pu-
blicao mais dinmica e atraente, e fao votos que seja uma
tendncia a crescer e se firmar.
No mais, bola pra frente e que o sucesso continue.

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Roberto Schima
So Paulo, SP

Roberto, nossas capas no so da IAM original, mas foram


adquiridas separadamente no mercado norte-americano. Infeliz-
mente, no dispomos dos nomes dos autores.

Prezados Senhores:

Vou pular o pargrafo habitual de felicitaes e longa vida


sua publicao Isaac Asimov Magazine, pois, afinal, se lhes
escrevo porque apreciei a revista. Gostaria apenas de obser-
var alguns pontos: 1) Algumas tradues esto excelentes, como
Dogwalker, mas outras deixam bastante a desejar. Abreviaes
como ETA (Estimated Time to Arrival) no devem ser transpos-
tas sem traduo. Quantos de seus leitores conhecem a lngua
inglesa o suficiente para inferir o significado de tais abreviaes
obscuras? Provavelmente, menos de 1%. Portanto, N.Ts sobre
abreviaes em ingls seriam bem-vindas. 2) Escrevam portu-
gus, pelo amor de Deus! J diziam as tradues serem como
mulheres: se belas, so infiis; e se mantm a fidelidade, so
feias. Alis, interest melhor traduzido como juros e no inte-
resse (em IAM n0 5, p. 151). 3) A idia de publicar os ttulos origi-
nais foi muito boa, mas o que representa o ltimo nmero?

Chen Wei Chow


So Paulo, SP

Chen, no posso concordar com voc, nem quanto s tradues,


nem quanto s mulheres. Alis, voc mesmo se contradiz quando
afirma que algumas tradues so excelentes. Pequenas falhas
sempre vo existir, mas estamos empenhados em um esforo
constante para manter a qualidade de nossas tradues. Quanto
ao nmero que se segue data de publicao nos ttulos originais,
corresponde ao nmero seqencial da revista norte-americana.
Em outras palavras,, a referncia September 1990/160 significa
que at setembro de 1990 foram publicados 160 nmeros da Isa-
ac Asimov Magazine original.

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Caro Editor:

Sensacional a estria da Isaac Asimov Magazine entre ns.


O cuidado com a escolha dos contos e o nvel das tradues so
excelentes. A fico cientfica no pode ser mais marginalizada
no Brasil e estou torcendo para que a IAM faa o maior sucesso
em nosso pas, servindo de lio aos reacionrios editores brasi-
leiros, que raramente editam os novos autores de FC que surgem
e tratam mal os antigos. Isso sem falar nos autores brasileiros do
gnero, que, com rarssimas excees, no conseguem ter suas
obras publicadas. Em um pas como o nosso, onde tudo parece
dar errado, o surgimento de uma revista inteiramente dedicada
fico cientfica um grande feito. Gostaria que vocs editassem
os contos do escritor Robert Sheckley, que simplesmente genial.

Alfonso Moscato
Curitiba, PR

Alfonso, obrigado por suas palavras de estmulo. Faremos o


possvel para atender ao seu pedido e publicar, em futuro prxi-
mo, um conto de Robert Sheckley.

Ttulos Originais

R&R/R&R (April 1986/103)


A Terra Age Tal Como Uma Serpente Renascida/ The Earth Doth
Like a Snake Renewf (May 1988/130)
Assim Como Ns Perdoamos a Quem Nos Tem Ofendido/ As We
Forgive Those Who Trespass Against Us (September 1989/147)
Uma Questo de Princpios/ A Matter of Principle (February
1984/75)
2000: O Ano em que Estaremos na Pior/Down and Out in the
Year 2000 (April 1986/103)
Fantasia/Fantasy (February 1984/75)

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RESENHA - LIVRO
ROBERTO DE SOUSA CAUSO

ORSON SCOTT CARD EM DOSE DUPLA

Este o sujeito a quem Asimov chamou de o maior


fenmeno de popularidade na FC, seja com leitores ou cr-
ticos, desde Robert Heinlein em seu auge, quarenta anos
atrs.
Orson Scott Card, O Segredo do Abismo/The Abyss, baseado no
roteiro de James Cameron. Traduo de Eduardo Francisco Alves. Edito-
ra Record, 1990, 336 pgs.

O Segredo do Abismo um filme incompreendido. Alguns


o consideram uma obra maiscula pela beleza de suas imagens,
outros uma amlgama pouco efetiva dos gneros catstrofe, ro-
mance, technothriller e FC, no entendendo que a fico cient-
fica pode ser tudo isso e mais, sem se descaracterizar (ha, alias,
uma equao para isso, que ultrajante para muitos: FC a
literatura, tanto quanto o inverso).
Novelizaes de filmes normalmente so consideradas
como parte do mais baixo nvel a que um autor pode descer.
Procurando inverter essa noo, o diretor James Cameron (O
Exterminador do Futuro, Aliens O Resgate) incumbiu um dos
melhores autores de FC, Orson Scott Card (O Jogo do Extermina-
dor, Orador dos Mortos), de produzir uma novelizao que fosse
tambm um romance efetivo. Card aceitou a tarefa como um
desafio.
A histria comea com um submarino nuclear da classe
Ohio chocando-se contra a Barreira do Caim, uma fenda sub-
marina prxima de Cuba e da costa da Flrida.
Uma equipe SEAL (aqueles caras da marinha que foram
chamados de os mais dures das tropas de elite que lutaram
no Vietn) deslocada para efetuar o resgate, sob o comando
do tenente Coffey. Normalmente os SEAL que topam qual-
quer negcio usariam um submersvel projetado para esses
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casos, mas o furaco Frederick sopra sobre o local do naufrgio,
forando-os a improvisar o uso de uma plataforma submarina, a
Deepcore. Isso no agrada nem o chefe de operaes Virgil Bud
Brigman nem a engenheira Lindsey, que projetou a Deepcore e
esposa de Bud.
As coisas no vo bem entre os dois esto beira do
divrcio. Mas esse o menor de seus problemas. As situaes
desenrolam-se marcadas pela tenso, pelo medo, pela magia e
pelo mistrio. H algo mais no Caim alm deles e do submarino
sinistrado. Uma raa de aliens vivendo no fundo do abismo, co-
municando-se por sondas moleculares capazes de tocar as men-
tes uns dos outros e dos humanos. Porm eles no conseguem
nos compreender ou se comunicar.
Card fez um bom trabalho de eliminao das fatais gra-
tuidades do filme e um trabalho melhor ainda de caracterizao
dos aliengenas. Mas ele foi alm na elaborao dos personagens,
dando-lhes uma carga de experincias passadas que iro se en-
troncar na situao-limite que vivem no fundo do oceano. Ele
tornou-os to tangveis quanto a esmerada (e no relevada pelos
crticos) atuao dos atores no filme, mas muito mais humanos
do que a pelcula seria capaz de traduzir. E os fez seus, no ape-
nas uma transposio seca do que se v na tela.
Card conseguiu incorporar esta novelizao ao corpo prin-
cipal de sua obra. Aqui esto os personagens influenciados forte-
mente por suas vidas familiares, carregando suas cargas ntimas
que o autor vai nos revelando e interpretando em claros insights
sobre a natureza humana. Aqui est a necessidade de enten-
dimento entre os indivduos, magnificada pela necessidade de
entendimento entre os homens e o povo dos Arquitetos, os seres
do abismo. H, em especial, uma linha que traduz a proposta
bsica da obra de Card, e que se funde com um dos potenciais
maiores da fico cientfica:

Ela o admira. Quer conhec-lo e compreend-lo. Quando


observa sem medo, ela pode amar.

O potencial harmonizador, quando a FC nos apresenta,


explica-nos e faz-nos prximos do Estranho, do Estrangeiro, do

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Aliengena.
E a prosa de Card simples assim, porm com uma eleva-
da carga de emoo e de idias. Algumas descries e passagens
so simples demais, especialmente aquelas nas seqncias mais
visuais, como se o autor as deixasse para o potencial da tela re-
solver. No todo, porm, o livro a realizao que Card e Cameron
pretendiam, capaz de expandir os horizontes do filme e, igual-
mente, expandido por este.
(O posfcio de Card importante para ns, pretendentes a
autores de FC, pois mostra que o melhor work-shop para o escri-
tor ainda a observao das pessoas. O posfcio inclui tambm
a melhor resenha da atuao dos atores publicada no Brasil.)
Veja o filme e leia o livro adquire aqui uma conotao
mais forte, o que me leva nica coisa negativa sobre este lan-
amento da Record: ele veio muito aps o filme ter deixado os
grandes circuitos.
Mas no desista. Procure nos jornais a programao dos
cinemas do interior, aqueles em que um filme s passa seis ou
oito meses depois de exibido nas capitais. E se o encontrar no
hesite.
Vai valer a pena.

***

Orson Scott Card, O Jogo do Exterminador/Enders Game.


Traduo de Norberto de Paula Lima. Editora Aleph, 1990, 352
pgs.

Este o sujeito a quem Asimov chamou de o maior fen-


meno de popularidade na FC, seja com leitores ou crticos, des-
de Ro-bert Heinlein em seu auge, quarenta anos atrs.
Coincidentemente, este multipremiado romance trata
tambm da submisso da ndole do heri, Andrew Ender
Wiggin, diante das exigncias de uma humanidade ameaada
por uma espcie aliengena, os insecta (buggers, no original).
Ender um menino-prodgio que levado aos seis anos
para a Academia Espacial, com o objetivo de ser treinado para
se tornar o gnio estrategista que comandar a frota da Terra no

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terceiro e decisivo confronto. Adestrando-se nos brilhantemente
caracterizados jogos de guerra em queda livre que compem o
principal exerccio dos treinamentos, Ender forado pelos co-
mandantes da escola a suplantar-se seguidamente, vencendo
tanto a inpcia quanto a inrcia inerentes ao meio militar, mas
brutalizando-se no processo.
Ele tem dois irmos: Peter, igualmente brilhante mas de
ndole perversa, e Valentine, que simboliza o que ele tem de me-
lhor. Ambos esto na Terra, mas no inativos. Crianas super-
dotadas, penetram na rede mundial de informaes e acabam
por se tornarem influentes observadores polticos ocultos sob os
pseudnimos de Locke e Demstenes. Peter fora Valentine a
atuar como um incisivo membro da direita, enquanto ele prprio
adota um discurso conciliador.
Ender gasta seu tempo ocioso com o jogo da Bebida do
Gigante, um exerccio de autoflagelao onde, com o auxlio do
computador da Academia Espacial, debate-se com sua metfora
ntima envolvendo os dois plos de si mesmo representados pelos
irmos. Card conhecido por sua cruzada pela clareza no texto
literrio, mas aqui ele conseguiu o sofisticado quase-milagre de
tornar verossmil o recurso metafsico.
J foi dito que o mal do gnero fico cientfica que ele
tende a se esgotar no instante em que o leitor desvenda a ana-
logia que a histria prope. No importa que a analogia seja a
exploso da luz do entendimento na penumbra formada pela
complexidade da vida humana. Contudo, aqui, as sutilezas tc-
nicas do ato de escrever marcam forte presena e h uma pro-
fundidade de interpretaes, um poo de analogias e metforas
que evidencia a fora da fico cientfica.
O livro disseca a realidade do meio militar, mas existe a
uma analogia que se estende s relaes humanas como um
todo. A forma como o indivduo que porta a mudana estigma-
tizado pelos que subsistem do sistema estagnado. O processo de
enrijecimento interior em nome das exigncias da comunidade.
E, principalmente, a maneira trgica em que se obrigado a agir
contra as prprias convices, a forma com que pessoas boas e
ruins, pelas circunstncias, acabam realizando atos contrrios
s suas ndoles.

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Reforando estes grandes temas, esto os personagens
infantis, se nos lembrarmos o quanto o esprito infantil apto
a cristalizar comportamentos diversos, diante de solicitaes di-
versas.
O final expe a proposta bsica de Scott Card, quando
Ender descobre a verdadeira natureza dos insecta e reflete que,
quando conhecemos algum em profundidade, este se nos afigu-
ra mais humano. Inversamente, quando desconhecemos, mesmo
sendo um de nossos semelhantes, ele nos parecer inumano.
A redeno espera por Ender no final, quando ele reve-
la a verdade, tornando-se o primeiro Orador dos Mortos. Essa
promessa de redeno seria desenvolvida na tambm premiada
seqncia, Orador dos Mortos.
O Jogo do Exterminador testemunha ao pblico brasilei-
ro o talento de um dos mais importantes autores americanos
dos anos oitenta, num de seus trabalhos mais significativos, que
transporta as profundas e trgicas indagaes que caracterizam
a melhor literatura, sem descaracterizar a clareza e os elementos
e convenes da fico cientfica, elevando o gnero ao justo pa-
tamar de Arte Maior.
A edio da Zenith traz ilustraes internas, uma matria
sobre o autor e verbetes de cincia-fato elucidando alguns dos
temas tcnicos abordados no romance, numa louvvel tentativa
de educar o leitor brasileiro, normalmente pouco afeito aos rigo-
res cientficos.
H notcias de que as seqncias e outros livros de Card
viro em breve pela mesma editora. Confira.

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Olhando para trs at onde os mortos podem olhar para
trs difcil descobrir como P. veio a acreditar que a Terra era
macho.
Primeiro podemos v-la como uma menina solitria que
tinha o hbito de tirar as roupas na floresta. A floresta pertencia
sua famlia, e desde seu primeiro vero P. compreendeu que
aquela floresta era mgica, ou seja, real. A cidade, ela sabia, no
era real. Talvez por causa dos muitos canos enterrados e fios;
certamente por causa das muitas pessoas. Para P., os invernos
passados na cidade no contavam.
O que contava eram seus meses de passeios solitrios pela
floresta exoticamente senil, deitando-se nua sobre terra, razes,
rochas e musgo, em silenciosa harmonia com uma profunda Pre-
sena que ela identificava inquestionavelmente como masculi-
na.
Como aquela menininha definia masculinidade? Ora, ela
sabia que era alguma coisa diferente do pai, claro que era! Ela
sentia... ela sentia-se em contato com uma coisa grande e rgida
qual ela pertencia de uma maneira bem longe de ser infantil, e
que tinha para com ela uma inteno incerta, lenta e enorme.
Se tivesse contado sua famlia, seu erudito tio conside-
raria isso uma distoro do mito de Anteu, por exemplo, ou de
Atlas, que ele havia lhe contado. Seu tio gordo e seu tio gnio po-
riam a culpa em suas glndulas infantis. Uma Terra masculina?
Sua bela me teria gargalhado sonoramente, como um rouxinol;
ela tinha talentos inusitados, e sabia que a Terra era uma bola
de pedra habitada por (a) babunos e (b) literatura inglesa.
Somente o pai de P. poderia ter levantado os olhos de seu
trabalho de manter todo o dinheiro da famlia gerando lucros
e dito hein? Ele era um picto magro, de olhos violceos que
ainda se lembravam dos massacres viquingues. Na verdade, ele
tinha uma parcela de culpa pelo problema de P.
Um dia, quando P. tinha dez anos de idade, ele teve um
acesso de gargalhadas e chamou-a para ver os ps de Mutinus
caninus atrs da garagem. Era um lugar cheio de plantas que P.
normalmente evitava porque sabia que era o mictrio no-oficial
dos cavalheiros.
Seu pai apontou, P. olhou. Despontando do musgo em

22
frente ao seu nariz havia vinte pequenos pnis de cachorro, sur-
preendentemente rosados. Pareciam de verdade; o menor podia
ser de um yorkshire, o maior de um dlmata. Cada glande cor-
de-rosa estava coberta por um lquido ocre, visivelmente bem-
sucedido em seu objetivo de atrair moscas varejeiras.
Todo ano eles aparecem seu pai balanou a cabea.
No so estranhos? So cogumelos. Nunca contei para sua
me.
P. ficou calada ante aquela evocao vinda do barro anti-
go. Desde aquele dia, a Terra para ela era explicitamente ELE.
De forma surpreendente, P. j estava familiarizada na
verdade, graas famlia que tinha, mais do que familiarizada
com o mito da Terra fmea. Fora-lhe ensinado que os gregos, os
druidas e os godos viam a Terra como ELA, como Gaia ou Freia:
um corpo de mulher para ser arado, semeado, amaridado pelo
homem. Ela aprendera que vrias tribos indgenas tambm acre-
ditavam nisso, e que at mesmo o imenso bloco chins susten-
tava firmemente que a Terra era fmea: escura, mida, passiva,
yin. As velhas corujas da cincia confirmavam: a Terra era clara-
mente Terra Mater, o ventre do qual evoluram protenas e ptero-
dctilos, germes e generais, ela e o time dos Green Bay Packers.
Tudo isso nunca preocupou P. Para ela, essas pessoas es-
tavam falando de outro planeta. A terra deles podia ser fmea
ou uma geladeira, o que importava? O TERRA, sua Terra, era
macho. Cada clula de seu corpinho sabia disso. Ela vivia e era
conduzida atravs do espao estelar por um ser que era um ma-
cho funcional. E ela tambm sabia que, de qualquer forma que
essa funo viesse a se definir, seu nome seria Amor.
De fato o amor entre P. e ELE, o Terra, era to profundo
que ela o mantinha em um perfeito silncio, assim como um pei-
xe sustenta suas convices a respeito da gua.
Funo, como sempre, seguindo a forma, houve um vero
em que P. subitamente cresceu e se admirou com um estranho
calor que subia de suas pernas. Convidou Hadley Morton para
sua floresta.
Hadley atrara a sua ateno durante o inverno irreal na
escola por ficar passando a mo, todo animado, em suas zonas
ergenas. Ela sentia que ele seria um iniciador adequado e, a

23
floresta, um lugar apropriado. E Hadley provou ser uma esco-
lha inteligente. Em pblico, era calmo e educado; em particular,
prodigamente ertil. L pela terceira semana tinham conseguido
consagrar no apenas sua prpria floresta como vrios acres do
Parque Nacional das Terras do Norte, que ficava ao lado.
Foi ento que aconteceu o primeiro evento real da vida de
P.
Haviam passado a tarde no topo de um pedregulho arre-
dondado que uma glaciao havia abandonado beira de um
lago sem nome. Aquela pedra fora um refgio especial da infn-
cia de P. Agora, nela sentada, com um ar de estupor, sentindo
Hadley secando sobre suas pernas, olhava por sobre os colmos
dourados para ver se o tempo havia provocado mudanas na
paisagem.
O vero terminava diante de seus olhos. Luzes esverde-
adas morriam por entre as rvores desalinhadas e a primeira
grande luz do outono surgiu. Um esquilo parou de comer uma
pinha e decidiu enterr-la. O corao do ar ficou resfriado; uma
seta invisvel vinda do norte cruzou o cu, deixando-o com um
azul mais intenso um corvo grasnou e era outono.
Vendo isso, P. se sentiu perdida, como no momento antes
de descobrir que havia perdido todos os cartes de crdito. Olhou
para baixo. Hadley cochilava no colcho de folhas, seu torso per-
feito aquecendo-se ao sol, os joelhos um pouco ralados.
V embora, Hadley ela disse sem querer.
H?
Eu disse: vamos embora. Est ficando tarde. Concor-
dando sempre, ele vestiu seus shorts finlandeses, desceram do
pedregulho e voltaram pelas trilhas suaves abertas pelos cervos.
P. sentia um frenesi incontrolvel, e cada vez maior, de se livrar
dele, mas no havia jeito. Ela correu sua frente, tentando sen-
tir o que quer que estivesse se desenrolando ao redor de ambos.
Hadley alcanou-a alegre, assoviando Greensleeves. P. decidiu
andar atrs dele, olhando esquerda e direita, para cima e
para a frente. Uma ninhada de perdizes jazia congelada aos seus
ps.
Bonito, hein? comentou Hadley. No brejo, duas cor-
as levantaram os olhos para eles de forma estranha. Aquela

24
voc Hadley apontou. S que a sua bundinha bem me-
lhor. P. sentiu um toque de medo.
Naquele momento chegaram a uma margem escura ocul-
ta por velhos abetos que lentamente sobreviviam aos brilhantes
descendentes que agora apodreciam sob seus ps. Entre os cor-
redores escuros P. viu um estranho basto branco. Correu para
apanh-lo.
Hadley voltou-se para encontr-la segurando um grande,
branco e ereto falo humano, cheio de veias e a cabea arredonda-
da, reproduzido fielmente. Tinha o tamanho do antebrao dela, e
terminava num nico e grande testculo enrugado.
Como foi que isso chegou aqui? Hadley franziu a
testa e olhou em volta para ver se achava algum brutal vendedor
de sex-shop.
um cogumelo P. resmungou, de m vontade. Um
no-sei-o-qu impudicus. No sabia que ficavam to grandes.
Hadley olhou o cogumelo sem acreditar.
Puxa, isso muito velho. Perdeu a cor toda.
Parecia de fato um lenol de fantasma; frgil, quase trans-
parente.
O popular Stinkhorn. H outros tipos. P. tentava rir,
enquanto o largava de volta na lama e prosseguiam. Mas no
como antes.
Agora ela sabia. Tristeza. Reprovao naquela ereo es-
pectral da Terra. Aquele falo triste lhe dizia que havia cometido
traio. ELE havia esperado mais dela, ali em SUA floresta sa-
grada. Levar um Hadley ali era imperdovel..
Os olhos se toldaram mortificados enquanto ela observava
os shorts bem recheados de Hadley. Mas, por dentro, ela fervi-
lhava de excitao. ELE havia falado! ELE havia lhe enviado o
primeiro sinal de amor!
Hadley precisava partir: para seu alvio, Hadley j estava
dizendo-lhe que devia ir embora pela manh. O encontro com
o surpreendente fungo devia t-lo afetado tambm, ela pensou,
como o babuno filhote que sente o olhar de um mais velho sobre
ele e se afasta.
Assim que o barulho do motor do Corvette cor de pssego
dele sumiu na distncia, P. correu de volta floresta de abe-

25
tos. Os Falides tinham sumido. Tirou a roupa e caiu de bruos
sobre a terra escura, enviando uma onda de sentimentos para
baixo, para ELE. Nenhuma resposta. As profundezas abaixo dela
estavam mudas. P. suspirou; aprendera que o macho ofendido
costuma ficar emburrado. Mas por que SUA reprovao fora to
retardada? Por que ELE no a avisara antes, em vez de depois
da demonstrao de capacidade por parte de Hadley? Nenhuma
resposta. Bem, o macho (ela tambm sabia) costumava ser um
pouco lento. Ou talvez ELE tivesse outros assuntos para resol-
ver?
Este pensamento a humilhou; ela comeou a pensar seria-
mente, pela primeira vez em sua vida. O que pensou ento e
assim pela maior parte da sua curta vida foi uma simples
pergunta. Tal como o ndio que se apaixonou pela sereia ela se
perguntou: como?
Como? Como ELE viria at ela? Como deveria se oferecer
a ELE?
Que ELE o Terra a reclamaria fisicamente, P. jamais
duvidou. Ela tambm j tinha por garantido, com apenas dezes-
seis anos, que SEU amor a satisfaria de maneira suprema, tem-
perado com um pouquinho de excitante desconforto. Carcias,
penetrao, clmax: um Hadley divinamente ampliado preenchia
seus sonhos de adolescente. Sua f era perfeita: no considera-
va por um momento a hiptese de, digamos, ser penetrada por
estalagmites ou acariciada por uma avalanche. No, ELE viria
encarnado, como Zeus cavalgando Europa. Ou talvez a chuva de
ouro que banhou Dana? P. franziu a testa: o ouro parecia um
mtodo insatisfatrio. Certamente ELE faria melhor. Mas como?
E quando e onde?
Assim comeou o primeiro estgio da busca de P., o ino-
cente convite de Terra para suas partes femininas nbeis.
Mas e quanto aos longos meses de inverno, quando ela vi-
via em escolas urbanas encapsuladas pela humanidade? Curio-
samente, essas interrupes da vida real no a aborreciam. Eram
apenas longos sonhos; P. hibernava em si mesma, distraindo-se
em aprender os nomes dos reis de Frana ou os rituais dos tri-
ngulos. No se apercebia de que se tornara muito bonita, e mal
tomava conscincia do fato de que estava se tornando muito rica,

26
devido persistente mortalidade de seus parentes endinheira-
dos. Quando tudo isso a tornou um foco de disputas erticas,
ela reagiu com sua costumeira entrega sonhadora. Ela se sentia
bem, livre em seu destino nessas triviais cenas humanas, e o
efeito educacional podia ser benfico.
Seus amantes humanos ficavam s vezes desconcertados
com alguns dos raros momentos de intensidade sexual de P. ...
que no duravam mais que uma noite. Como eles poderiam sa-
ber que ela havia imaginado a aura DELE num par de coxas
musculosas ou num rosto rude de campons? Uma garota de
menos posses poderia ser considerada esquizide; mas ela, com
uma renda que aumentava cada vez mais, veio a ser conhecida
apenas como uma garota deliciosamente avoada. Esse diagnsti-
co foi confirmado quando um iate que levava todos os primos de
sua me, donos de grandes propriedades, afundou nas Bahamas
deixando-a como a nica herdeira.
Mas os veres ah, os veres da vida real, quando ela
caminhava em sua busca solitria por ELE! Onde ELE viria at
ela? Aqui? Ali? P. deitava-se nua e meio hipnotizada em leitos fo-
lhosos de cervos; espreguiava-se sonhadora sobre samambaias
aquecidas pelo sol; chegava at mesmo a encolher-se dentro da
caverna um tanto fedorenta de algum animal. Uma vez se deitou
tremendo luz azul de uma primeira neve. Venha para mim,
amor, venha para mim, ela chamava em silncio, enviando suas
feromonas jovens com o fervor de uma mariposa agonizante ao
redor da lmpada.
E coisas aconteciam ou quase. Uma vez, cochilando
sobre um tronco s margens ensolaradas de um lago, sentin-
do o calor tostar levemente suas pernas abertas, uma sombra a
cobriu. No ousou abrir os olhos; terrivelmente excitada, sentiu
enormes mos tomando forma sobre ela. E ento... quadris for-
tes pareciam estar partindo os dela. Louca para receb-lo, ela ar-
queou o corpo, curvou-o... e justo quando a Presena a invadia...
ela caiu do tronco.
Quando enxugou os olhos restava apenas o rumor das
folhas dos amieiros onde alguma coisa grande e dourada poderia
ter desaparecido.
Outro dia, deitada de bruos na pedra um dia profana-

27
da por Hadley, ela tornou a ouvir do norte o barulho do cu se
rasgando e, no mesmo instante, a rocha abaixo de seu corpo
ganhou vida. Uma corrente morna a invadiu, uma vasta vida
pulsando em direo ao seu sexo. Ela se abriu, forando o corpo
contra a dureza da rocha, sentindo Alguma Coisa erguer-se ra-
diante... s para afundar de volta ao nada, deixando-a sozinha,
sem terminar o que comeara.
Desapontamentos, mas que apenas confirmavam a f de
P. E sua busca por ELE comeou a cobrir uma rea mais extensa
medida que seu aprendizado se expandia por locais mais caros.
Ela teve grandes esperanas de um campo de narcisos nos Alpes
franceses, vibrou com SUA proximidade numa ilha do mar Egeu.
Teve quase certeza DELE numa tarde nas ilhas Marquesas e so-
freu terrveis queimaduras solares.
Mas foi tudo em vo, e a cada temporada de frias ela se
desesperava mais, e mais ousada se tornava em suas ofertas.
Oh, amor, onde est voc?, seu corpo pedia, sentindo-O ao redor,
abaixo, em todo lugar, menos onde mais precisava. Voc ELE?
VOC, finalmente?, sua alma gritava para diversos campone-
ses errantes, que no acreditavam na sua sorte. No final dessa
fase, suas experincias incluram um relutante flautista aleijado
e um pnei Shetland. Tambm houve o cansativo episdio com
o carneiro Merino.
Tais extremos (ela depois percebeu) assinalaram o fim
dessa fase. A maturidade estava rompendo sua crislida infantil;
estava pronta para um novo estgio.
Mas, antes, um interldio. Comeou tragicamente: sua
bela me estava a bordo de um avio da Aeronaves que se cho-
cou nos rochedos do Popocatpetl. No funeral, P. ficou chocada
ao ver a tristeza de seu pai. Os tios pareciam ter envelhecido.
Retornou triste ao apartamento em Bronxville e percebeu que
estava ficando gripada.
Abrindo um vidro de comprimidos, pensou na ingnua
crena da me de que Terra era uma bola de rochas sem vida e
comeou a chorar. Fragmentos das tagarelices organizadas que
lhe ensinaram sob o nome de Psicologia passaram pela sua cabe-
a. Subitamente parou. Os comprimidos caram no cho.
E se sua me estivesse certa?

28
A boca de P. abriu-se numa careta horrorizada. Toda a
sua vida ela havia acreditado, amado sem questionar esse ser so-
brenatural: ELE. O prprio Terra. De repente, pela primeira vez,
a dvida a consumiu. Seria possvel que estivesse louca? Estaria
sofrendo de alguma coisa como iluso projetiva?
Aturdida, ela afundou na cadeira, lembrando-se de como
seu tio gordo havia explicado e reiterado que Terra era matria
morta, governada por vrias leis de movimento e inrcia. Naque-
la poca ela sorria sem dar bola para isso. Agora, a possibilida-
de a amendrontava. Ser que o fundamento de sua vida estava
errado? Seria Terra realmente apenas uma rocha morta sobre a
qual ela, uma partcula biolgica, projetava suas alucinaes?
A noite toda ela lutou, chorando, contra o pesadelo, engo-
lindo ampicilina sempre que a febre subia. A cada espirro a idia
desoladora parecia-lhe mais provvel. Terra, seu amante? Com
certeza enlouquecera. Como poderia ter sido to idiota?
Na manh seguinte convencera-se de que era seu dever
desmantelar a estrutura de realidade que constitura para sua
vida, mesmo que isso a matasse. Terra no est vivo, ela se dizia
cansada, com a cabea num vaporizador. Ele no existe. Flutu-
ando em alucinaes antibiticas, repetia Terra no est vivo.
Preciso deixar de acreditar nisso.
Assim que abriu a segunda caixa de Kleenex, descobriu
que o esforo estava se tornando mais fcil, na verdade quase
divertido. Terra no est vivo, ela fungava, consciente de que,
quando falava isso, um vasto EXISTO crepitava por baixo dela,
palpvel at mesmo atravs do ruidoso mundo do homem. Terra
no est vivo: que brincadeira teimosa, feita de propsito para
magoar a ELE! Terra no est... ora, era como a semana em que
havia tentado acreditar no egosmo absoluto, abrindo depressa
seu armrio a fim de apanhar os esquis no ato de reaparecer.
Terra...
Com a ltima cpsula de amplo efeito essa nova fantasia
de uma Terra inanimada havia tomado seu lugar entre algumas
curiosidades, como a doutrina da perfeio da virgindade (ou era
o contrrio?), que um amante jesuta tentara lhe ensinar certa
vez. Com o primeiro prato de canja de galinha toda dvida havia
evaporado para sempre. Ela se levantou do sof sentindo-se pro-

29
fundamente renovada e depois pensaria naquele final de semana
como um momento em que positivamente procurara pontos de
vista alternativos e os achou insatisfatrios.
Mas a experincia a havia modificado. Quando descobriu
que toda a pedraria de sua me, na verdade, continha vrias
centenas de quilates em esmeraldas polidas, P. entendeu. ELE a
sustentava. Era ELE quem, na verdade, estivera tomando conta
dela todo o tempo. Todas aquelas mortes lamentveis... ela via
agora como elas foram estranhas. Naufrgios misteriosos, desas-
tres naturais: SUA obra! Quo rude! (Mas quo gentil!) Comeou
a perceber a verdadeira enormidade de SEU ser, face a face com
ela. Como fora absurda, imaginando que esse supremo princpio
masculino pudesse encarnar num insignificante corpo humano!
Isso sem mencionar um carneiro Merino: estremeceu e ficou ru-
borizada, desviando a ateno do scio jnior da firma de advo-
gados onde acabava de entrar.
P. continuou andando at o escritrio do scio snior, que
a havia chamado para ler outro testamento. Cumprimentou-o
distrada e sentou-se janela, a mente distante. Agora eu tenho
dezenove: sou uma mulher, disse a si mesma. No sou mais uma
simples garota. O pensamento a excitou. O amor de uma mulher
era diferente; garotas apenas trepavam, enquanto as mulheres...
no estava muito certa do que elas faziam, mas era algo mais
complexo e profundo. Olhou para fora, para as guas cinzentas e
corrosivas do lago Michigan, enquanto o advogado falava acerca
de um pedao de terra em Montana, onde um primo desconheci-
do havia morrido. Uma suspeita aflorou.
Talvez, at agora, ELE estivesse brincando! Estimulando-a
com brinquedos, como a uma criana! Ficou novamente rubori-
zada, percebendo como a idia que fazia do amor era ridcula.
Ora, agora estava crescida. Mas como poderia mostrar isso a
ELE? Como poderia fazer com que ELE a levasse a srio?
Deu com os olhos numa brochura do Sierra Club, desviou-
os para a neblina e as guas paradas do lado de fora da janela...
e teve um assomo de inspirao.
P. sabia, claro, da terrvel destruio do ambiente pelas
mos do homem. Lera com ateno sobre as florestas violenta-
das, os animais chacinados, as montanhas evisceradas, os oce-

30
anos e o ar maculados. Mas para ela e agora sua disposio
por um preo muito especial aqueles males eram abstratos.
Ela no os via; seu dinheiro a levava aos mais remotos e intoca-
dos enclaves dos ricos. Quanto floresta que possua, seu pai
h muito tempo comprara a companhia madeireira que estava
transformando em celulose o Parque das Terras no Norte.
Agora P. percebia como fora cega.
Enquanto devaneava, o corpo DELE estava sendo envene-
nado, devastado, destrudo! ELE estava em perigo, talvez at so-
frendo, e ela no compreendia. Como fora extremamente infantil
e ridcula! O que deveria fazer?
Voltou-se para o velho advogado e viu, como uma luz so-
bre sua cabea, a resposta. Sua tarefa sua misso como uma
verdadeira mulher era parar com a destruio. Ela iria salvar
Terra!
Sim! pensou alto.
O advogado levantou os olhos irritado.
Eu no terminei.
P. suspirou e voltou-se para o lago. Subitamente, para seu
prazer, ela percebeu um arco-ris se formando sobre as guas
cor de chumbo. ELE a ouvira, ELE aprovava! Que bonito!
Esperou com pacincia enquanto o advogado discorria
sobre uma lista incompreensvel de bens e investimentos que
estava supervisionando. Ela ouvia apenas o suficiente para se
certificar de que era realmente uma grande quantia em dinheiro;
centenas de milhes, ao que parecia. timo. Quando terminou,
ela lanou para ele um olhar de grande beleza e exaltao.
Sr. Finch, quero utilizar tudo isso para salvar a Terra
da poluio. Quero comear j, neste minuto. O senhor conhece
algum que saiba o que todas essas organizaes e mostrou
o boletim do Sierra Club fazem? - E qual a melhor para se
dar dinheiro?
O Sr. Finch riu e recostou-se na cadeira segurando o pei-
to.
Aps curta espera, ele colocou um scio jnior sua dis-
posio. E P. ingressou numa nova fase: A Cruzada.
Agora seria bom fazer uma pausa para observar o aspecto
fsico de P. quando ela entrou no cenrio ecolgico, cartes de

31
crdito na mo e advogado a tiracolo.
O efeito geral era calmo, esbelto e caro. Sua voz era suave
e ela a envolvia em tons monocrdios naturais de fumaa ou mel,
neve ou salgueirinha ou codorniz. O olhar pblico tendia a pas-
sar por ela, preocupado apenas com a vaga sensao que seus
zperes estivessem mostrando. O olhar masculino que a pegasse
por trs descobriria seus quadris ousados e elegantes, o pequeno
peito de pombo. Subindo, o olhar encontrava um sorriso de fei-
ticeira (herdado da me) e os olhos violeta do pai. Se os olhos se
detivessem nela por muito tempo, receberiam uma comunicao
mortal de alguma coisa parecida com virgindade lasciva. Aps
o que as outras mulheres adquiriam perturbadora semelhana
com tocadoras de bumbo.
Seus amantes a tratavam por deusa, anjo e assim por
diante. Hadley Morton dissera que parecia uma cora, e fez um
comentrio sobre sua bunda. Todos concordavam que ela tinha
uma bunda extraordinria. Mas relaxada.
Esta, ento, era a jovem exuberante que, vrios meses de-
pois, emergia do escritrio-sute do Clube de Roma, seguida pelo
scio jnior, que se chamava Reinhold. Reinhold fechou a porta
sobre um coro de despedidas distintas e fez sinal para o chofer.
Aeroporto. Colocou-a dentro do txi e reclinou-se.
Estava cansado.
Reinhold disse P., pensativa. Quantas organiza-
es temos agora?
Quarenta e duas respondeu Reinhold com seu pro-
nunciado sotaque Chicago-anglo. Sem contar dezesseis por
confirmar, umas duas cartas de figures e a lemuriana de Ma-
dagascar.
Pensei que fosse mais fcil. Existem tantas ameaas
diferentes.
Simples toxinas qumicas e variados venenos de ao
direta ele contava nos dedos. Efeitos de potenciao, des-
truio mecnica mais eroso, produtos radioativos, mutagne-
se. Animais morrem, peixes morrem, pssaros morrem, insetos
morrem, no h polinizao: fome. Ou o plncton morre, oceanos
morrem: fome. Ou C02, efeito estufa, oceanos sobem: enchentes
e fome. Ou a mistura de nevoeiro, fumaa e monxido de carbono

32
que impede a radiao solar e inicia a era glacial: congelamento
e fome. Ou toda a gua fresca dos lagos torna-se eutrpica, por
venenos anaerbios: morte por sede. Ou as bactrias do solo so
dizimadas: nada para comer. Ou a comida no d para todos, a
populao cresce sem controle, exploso demogrfica patolgica:
uma Bangladesh mundial. Ou falta de energia: guerra e fome.
Esqueci as pestes virticas. Et coetera et coetera et coetera et
coetera. Vejamos: tempo estimado para a destruio da biosfera
ou outro ponto cujos danos so irreversveis, mnimo de cinco a
um mximo de cem anos, descontando a chance de holocausto
nuclear.
Enquanto falava, ele se perguntava se dessa vez ela iria se
lembrar de trepar com ele.
Terrvel, terrvel murmurou P. tudo muito pior
do que eu pensava. Ela suspirou, pensando em todos os ps-
saros e animais condenados, os belos familiares de Terra. SUAS
obras de arte. Deve doer tanto para ELE.
Isso no a afeta pessoalmente, querida Reinhold dis-
se com franqueza. Por que voc no constri um ecossistema
fechado numa redoma? Ora, com os seus recursos, voc poderia
construir um satlite orbital.
Mas eu quero utilizar meus recursos para salvar Ter-
ra repetiu ela pela centsima vez. Reinhold cerrou os dentes,
esperando que Finch, Farbsberry, Koot e Trickle entendessem
contra o que ele estava se opondo. Seu maior bloco de investi-
mentos.
Como, querida? ele disse suavemente. Um bilho
de ligaes de trompas? Vasectomias grtis? Implantes anticon-
cepcionais? Pesquisa de fuso nuclear? At mesmo o seu dinhei-
ro no pode mudar cinco bilhes de cabeas. Ou comprar todos
os governos.
to complicado ela abraou sensualmente os pr-
prios ombros, olhando para ele com tristes poas lilases. Rei-
nhold... voc sabe em que estou pensando?
O qu, amor? ele se imaginou atirando-se por cima
dela e cruzou as pernas.
Mesmo que eu pudesse fazer isso tudo, fazer qualquer
coisa... No acho que fosse dar certo.

33
Ele estava maravilhado.
Todos sabem muito mais que eu. Eu sou terrivelmente
ignorante, sei disso agora. Tenho essa sensao. Simplesmente
no funcionaria. Alguma coisa iria dar errado. E, Reinhold...
Sim, querida?
Reinhold, todos aqueles homens. Eles so to bons. To
sensveis e gentis. E mesmo assim, Reinhold, no pude evitar
pensar... que esto realmente fazendo isso. Homens, eu quero
dizer. No mulheres. As mulheres parecem que apenas vo le-
vando a vida, preocupando-se com suas coisas...
Ah, pelo amor de Deus. Voc uma mulher, est mon-
tada em quatrocentos cavalos de fora e vai queimar combustvel
fssil por todo o Atlntico. Voc faz alguma idia de qual o seu
maior consumo de energia? Aquele parzinho de chinelos trmi-
cos...
Eu sei, Reinhold respondeu, triste. Eu sei. Mas
isso porque as coisas esto a. Os homens que deixaram isso
tudo para ns. Se as mulheres estivessem sozinhas, voc acha
que elas fariam minerao ou perfurao ocenica ou a General
Motors? Ou matariam baleias?
Vamos ser substitudos por um banco de esperma, no
? ele sorriu. Falando nisso...
Voc sabe o que eu mais gostei? ela perguntou, t-
mida.
O qu?
Gostei... daquele homenzinho do exrcito secreto de sa-
botadores antipoluio.
Reinhold comeou a rir de nervoso, esperando que ela
estivesse falando aquilo de brincadeira. Com P. era impossvel
saber.
Mas ela havia coberto o rosto com as mos plidas enlu-
vadas e sussurrava desiludida:
Ah, tudo to sem esperana, to sem esperana...
Meu amor! No chore, querida, no chore, venha c...
Venha para perto do Reinhold.
Ela enterrou o rosto em seu peito, soluando.
No tem jeito, o que que eu posso fazer? Oh, eu falhei
com ELE.

34
Vou lev-la para casa agora, querida. Escute seu Rei-
nhold. Aquele negcio de Estocolmo so apenas mais caras fa-
lando e que apenas querem aborrec-la.
...Eu sei.
Mas, no avio, ela agiu de modo realmente estranho, e
depois, na sute VIP em Nova York, ela pulou fora no meio de seu
programa.
Reinhold, existe alguma forma que me permita provo-
car uma guerra mundial agora?
Ele no sabia se soltava um palavro ou uma gargalhada.
Ento viu o rosto dela.
Quero dizer, se todas as pessoas se matassem agora, a
maior parte do meio ambiente no seria salva?
Ah, bem, mas...
Ela pulou da cama e andou nua at a janela. Bastante
irritado, percebeu que ela tinha esquecido sua existncia mais
uma vez.
Se eu pudesse arranjar algumas bombas... Mas to
difcil, no ? Seria to duro. Sou to pequena. Ah, eu no posso
fazer nada.
Ele cerrou seus belos dentes do Meio-Oeste. L estava ela,
s Deus sabia quantos milhes e a bunda mais espetacular que
jamais vira em anos. E a cabea de um passarinho com amnsia.
Se concordasse em se casar com ele provavelmente esqueceria
isso tambm. Se Reinhold trocasse suas plulas, ela ficaria grvi-
da e disso no poderia se esquecer. Ou poderia?
P. virou-se para ele, uma figura de aflita voluptuosidade.
Sinto-me to miservel, Reinhold. Como que posso
ajudar a ELE? No posso, eu falhei. Eu falhei. Tenho que pensar.
Por favor, Hadley, v embora.
Quando ela finalmente ficou sozinha, a dor no lhe per-
mitiu descansar. Caminhou, deitou-se, levantou-se para andar
novamente sem notar a passagem do dia e da noite, o telefone
que tocava. ELE est doente, envenenado, morrendo, pensava
mais e mais. Eu falhei para com ELE. No sou boa.
Ela no conseguia sequer sentir a presena DELE, ali
naquele louco amontoado de humanos. Ela O desejava; nunca
antes passara todo um vero entre pessoas, longe de toda comu-

35
nho. Sentia-se terrivelmente desorientada. Quando o telefone
tocou novamente sob a sua mo ela o atendeu sem pensar.
Achei que voc devia saber disse Reinhold formal-
mente. Seu tio Robert Endicott faleceu na noite passada. Al-
gum tipo de envenenamento por comida, trufas, eu acho. La-
mento muitssimo.
Ah, pobre tio Robbie ela gritou distrada. Ele era
to gordo. Ah, Deus.
, trgico. A propsito, acabou de aparecer outra coi-
sa que talvez a distraia. Lembra daquela terra l em Montana?
Seu locatrio acabou de ligar; ele est louco porque seus poos
artesianos estouraram todos. Parecem ter atingido um enorme
lenol de petrleo. Estamos enviando Marvin. Escute, quer se
casar comigo agora, meu amor? Voc precisa de algum que a
proteja, no pode...
Ela desligou o telefone, franzindo a testa. Petrleo? PE-
TRLEO? ELE havia lhe mandado outro presente, isso ela en-
tendia (pobre tio Robbie!), mas porque petrleo? Petrleo, o vene-
no dos venenos, a causa de tanta poluio e morte?
Ela andava de um lado para o outro, mordiscando a ponta
do cabelo. Era maravilhoso que ELE ainda a amasse, e estivesse
at recompensando seus pequenos esforos. Mas, por que mais
petrleo? Ser que ELE no entendia que aquilo O estava matan-
do? Impossvel. Ou seria alguma espcie de irresponsvel gesto
galante? Ou ELE estava tentando dizer alguma coisa?
Ela olhou para a cidade brilhante incrustada no amanhe-
cer cinzento e subitamente veio a iluminao. No era a vida
DELE que estava em perigo. De jeito nenhum. Era a dela.
A biosfera: inmeros ecologistas haviam lhe dito como era
fina e frgil. Uma simples pelcula de ar e gua e solo e vida num
enorme corpo mineral. O corpo DELE, quanto media, vrios mi-
lhares de quilmetros de dimetro? Ora, a vida era apenas uma
mancha, uma espcie de mofo nascido por causa da luz do sol
em SUA proteo externa! Como isso poderia significar qualquer
coisa para ELE? Talvez ELE mal notasse, talvez isso at o abor-
recesse, como... como acne! Seria possvel que at ELE quisesse
se livrar de toda essa rica biologia que ela havia tentado tanto
salvar?

36
Naquele momento, a luz do sol como que explodiu por en-
tre a neblina e brilhou nos prdios da cidade. Isso lhe disse que
estava certa. Sua ridcula cruzada havia acabado.
Mas, ento, o que faria para merecer a ELE? Para mostrar
a ELE que era uma mulher e no mais uma menininha boba?
Ora, pensou hesitante, mulheres sabem de coisas. Verda-
deiras mulheres se distinguem por uma profunda capacidade de
compreenso, especialmente de seus parceiros. O que sabia ela
sobre ELE? Quase nada: descobrira isso em suas viagens. Seu
estgio de conhecimento era lamentvel.
Ela devia aprender.
Parando apenas para instruir Reinhold a enviar uma gran-
de quantia guerrilha antipoluio, P. correu para a biblioteca
pblica de Nova York. Pouco depois, saiu de l com uma braada
de catlogos de cursos e pegou o avio para Berkeley.
No vo, fez uma lista:
Geologia Fsica.
Geologia Estrutural, tambm chamada Tectnica.
Geofsica, incluindo Sismologia, Ncleos de Plasma e Geo-
magnetismo.
Oceanografia, talvez.
Isso dava conta do corpo DELE ah, meu amado e de
sua histria. Ainda restavam Geologia Econmica e Sensortica
Mineral, que ela dispensou por ser desagradvel. Mas a lista no
parecia completa. Uma verdadeira mulher deveria compreender
os interesses externos de seu amado e se relacionar de forma
inteligente com SUA vida. E tambm havia a questo incmoda
de SEUS parentes, pois devia essa gentileza a ELE. Consultando
mais adiante, acrescentou:
Astronomia I. O Sistema Solar.
Astronomia V. O Aglomerado Local, Origem e Futuro. Pr-
Requisito: Clculo III. (, Deus, dai-me foras!)
Agora ela sentia-se satisfeita. Ao desembarcar do avio,
seus sentimentos foram confirmados: o aeroporto apresentava
as piores falhas, em cinco anos, devido ao desnivelamento da
pista. Finalmente sabia que estava no caminho certo!
Na universidade, iniciou o que considerava seu perodo
de Preparao Feminina. (Diversos professores de cincias con-

37
sideravam o curso de maneira bem diferente.) Foi uma poca de
trabalho duro e satisfao.
Descobertas! A pele DELE, ela aprendeu, era bem pareci-
da com a sua, sempre escamando, minando lquidos, alisando.
Ninhos, canais, recifes e outros detalhes de orognese no a inte-
ressavam muito, e leitos rochosos foram um desapontamento.
E a riqueza de SUAS substncias! Onde antes havia pensado
em SUA vida apenas como florestas simples, prados, flores, ela
agora se maravilhava com a realidade da magia mineral. Pensar
que existiam mais de duas mil espcies!
Suas mos seguravam esfleritas e anfiblios com carinho.
Maravilhada, ela contava as clivagens e as complexas simetrias
da beleza dos cristais Ortorrmbicos, triclnicos! Ela aprendeu as
fascinantes seqncias de seleo de temperatura, desde zeli-
tos congelados at feldspatos e olivinas incandescentes. Minrios
radioativos a impressionavam: ali batia SUA pulsao. E, oh, a
magia dos padres de difrao dos raios X!
O cascalho comum no era mais bobagem, mas o p que
cobria o rosto de SUA pessoa. Os ps tornaram-se mais sen-
sveis, sexualizados SUA substncia; ela adormecia murmu-
rando SEUS estados e processos: sedimentrio... metamrfico...
gneo...
Passando de granito a diorito a gabro e aos basaltos pri-
mitivos, ela se sentia mais e mais prxima de SEUS mistrios.
Laclitos e loplitos, ela sussurrava; troncos e ah! plutonis-
mos negros! Todas as formas de intruso gnea. Intruso gnea?
Era tudo o que desejava!
E os maiores eram as incompreensivelmente vastas pro-
tuberncias magmticas conhecidas como batlitos. Ela passou
seu primeiro feriado de Ao de Graas passeando sozinha pelas
pedras mais sombrias do grande batlito de Idaho, sonhando
com a proximidade de SUA fora primal.
Agora bom que se explique o conceito que P. fazia da na-
tureza de seu amante, o Terra. Ela j no pensava e nem tinha
pensado NELE como um esferide oblongo com cerca de 15
mil quilmetros de dimetro no equador, pesando 22x1020 tone-
ladas e suportando em seu centro uma presso de 25 mil tonela-
das por polegada. ELE possua esses atributos e todos os outros

38
que havia conhecido recentemente, assim como ela possua seus
atributos de massa e presso osmtica. Mas ELE no se definia
assim: no mais do que ela era definvel como um padro poten-
cial de 24 volts contido em 1300 ccs de gelia eletroqumica.
Exatamente o que ELE realmente era, ela no sentia ne-
cessidade de dizer. Se pressionada, poderia (com seu novo voca-
bulrio) ter murmurado alguma coisa acerca de configuraes
megaenergticas ou talvez estruturao grvito-inercial. Mas
a verdade era que ELE era simplesmente ELE. O resto era de-
talhe. At a hora final estaria gravada em sua mente a imensa
e obscura figura de um homem adormecido delineado em fogo
eternamente aceso.
Ela agora retornava ao campus quase que insuportavel-
mente excitada pela questo vulcnica. E, como o banco con-
tinuava convertendo a fortuna do tio Robbie, ela convidou toda
a sua turma de geologia para um vo charter, na Pscoa, at o
vulco ativo da Islndia.
Foi assim que seu professor e quarenta colegas estudantes
acabaram carregando champanhe para tomar na borda de uma
caldeira litornea perto de Surtsey. Aquele vulco, em particu-
lar, havia se tornado uma passagem de ventilao interna e era
considerado muito seguro. Alm da caldeira havia uma plancie
de moitas e pedras-pomes; P. corria ansiosa at o topo em seu
conjunto de tric feito mo. Pequenas fumarolas se erguiam da
terra por onde ela passava; sorriu carinhosa. Seus companhei-
ros se mantinham distantes. Trmula de excitao, P. avanou
sozinha at a borda da cratera viva e se inclinou para olhar para
dentro.
Abaixo dela borbulhava a SUA essncia derretida! Fluindo
fogo, misturada a crostas estranhas. Seria aquele, talvez, SEU
sangue escorrendo de cicatrizes csmicas? Ou talvez... uma
emisso mais significativa?
Ela olhava fascinada, sentindo apenas o mais sutil dos
impulsos de se atirar. (Mas a hora, ela sabia de alguma forma,
ainda no era aquela.)
Chamas espocavam, aquecendo sua face. Oh, amor! P.
olhava para baixo, deliciada.
Subitamente, foi agarrada pelas costas e carregada fora

39
rapidamente pela plancie. Era seu professor, o doutor Ivvins.
Pare! Deixe-me!
Corram! Corram! ele gritava, colocando-a de volta ao
cho. Puxou-a rapidamente por sobre a escria em direo pa-
rede da caldeira. Ela viu os outros correndo sua frente e ouviu
um rugido que crescia s suas costas e do cho.
O topo est explodindo o doutor Ivvins falou sem
flego quando chegaram ao abismo que levava s encostas exter-
nas. Vrios pedregulhos tremiam. Enquanto os outros pulavam
a fenda, P. deu um safano em Ivvins e virou-se para olhar.
Com um estrondo de canho, a borda onde ela esteve
olhando foi cuspida ao cus numa erupo. Exploses ranger
de rochas um pilar de luz cegante: uma onda de magma ala-
ranjado cremoso vazou do fundo da caldeira. O calor rolava em
sua direo. Um objeto se destacou do fogo e caiu a seus ps,
brilhando e cuspindo lava. P. reconheceu seu formato afilado:
uma bomba vulcnica. Que bonito!
Na superfcie derretida da bomba, dois lbios longos, rosa-
dos, perfeitamente humanos se formaram. Sorriam para ela.
P. soltou um grito e teria se atirado sobre ela se no tives-
se sido novamente agarrada e levada para longe. Por toda parte,
agora, as cinzas caam; o cu estava escuro. Ivvins apressou-
os na descida das encostas nuas enquanto a montanha rugia.
Quando seu avio decolou, P. viu toda a muralha da caldeira
ruir lentamente numa onda de chamas escuras. SEU gesto de
despedida! Ela o abraou em esprito, e mais tarde telegrafou a
Reinhold para que indenizasse os sobreviventes.
Com alegria, P. retornou aos estudos e defrontou-se
com uma mudana. Seus cursos a estavam levando para baixo
de SUA pele, para dentro de SEU vasto corpo. SEU tamanho
real comeou a alcanar-lhe a mente. As profundezas abissais do
oceano, percebia, eram para ELE nada mais do que as manchas
que ela tinha nas costas. O que havia por baixo? Esperanosa-
mente, acompanhou seus professores atravs da crosta silica,
pela linha andesita, pela profunda camada da crnea. Mas tudo
isso ainda era epidrmico. As sondas mohorovticas eram apenas
agulhas para ELE. Mesmo os magmas vulcnicos pareciam ser
formaes de crostas, menos profundas que um quisto sebceo.

40
Sob isso, diziam a ela, jaziam centenas de quilmetros de uma
substncia oleosa chamada manto. E dentro disso, como um sa-
tlite planetrio de seis mil quilmetros de dimetro, estava o
SEU ncleo interno. Ah! O que havia ali?
Para seu profundo desapontamento, ningum parecia sa-
ber. SUAS regies vitais eram descritas como massas homogne-
as, que diferiam apenas em seus provveis estados de plasticida-
de. Ela ouviu atentamente as teorias das conveces profundas
e lentas e das correntes misteriosas que podiam estar relacio-
nadas com SUAS auras radiantes. Seu interesse foi capturado
brevemente por SEU desvio voluntrio dos plos magnticos.
Ah, sim, ELE era incansvel! Mas quando leu sobre as proprie-
dades supercondutoras da matria que, supunha-se, formava
SEU corao, isso nada significou para ela. De plasmas em geral
aprendeu mais do que desejava, mas, do SEU plasma, nada. Que
importava que alguma coisa em SUAS profundezas eliminava as
ondas S perpendiculares enquanto acelerava as primrias com-
pressoras da onda P?
Ela percebeu que seus professores no conheciam nada
vital. O interesse deles terminava onde o dela comeava. Parando
apenas para fazer uma doao a um instituto de geomagnetismo,
ela recorreu aos astrnomos.
E foi a que tudo deu errado de cara.
Mais tarde, ela pensaria nisto como uma fase ruim, o
perodo de provao. Comeou quando seu ltimo tio, Hilliard,
morreu.
O funeral foi em Winnetka, dois dias antes de comearem
as aulas. P. segurava o brao magro do pai, oprimida por pon-
tadas de solido e amor meramente humanos. Seu pai estava
mais envelhecido e mais atormentado do que nunca pelas ava-
lanches de riqueza. Depois jantaram no salo executivo do hotel
OHares.
S voc e eu, agora disse o pai sombrio. E repetiu o
comentrio.
Pobre tio Hilly.
Sim, foi terrvel. Pavoroso. O que deu nele? Animao
suspensa, crio-sei-l-o-qu. No entendo como todo aquele hi-
drognio no explodiu com a cidade. Ele ps de lado o pra-

41
tinho de manteiga. Acho que isto aqui no manteiga... E o
coitado do Robbie, comendo aqueles cogumelos. George, atingido
por um raio. Marion e Fred. E Dafne, aquela onda, um tsunami,
no foi? Furaces, terremotos. Deslizamentos de terra. Atos de
Deus. A famlia inteira simplesmente varrida do mapa.
Ele soluou. P. segurou firme sua mo; sabia que ele sen-
tia profundamente a perda de sua me.
S voc e eu, agora. Examinou a filha, pensativo.
Seus olhos violeta eram frios. Seus antepassados, afinal de con-
tas, haviam erguido os dolmens de Stonehenge. Estou colo-
cando tudo em seu nome falou to alto que os advogados da
mesa ao lado viraram as cabeas. Cada penny. Estou deixan-
do tudo para voc.
Ah, papai! Eu vou tomar conta do senhor.
Ele sorriu, sem esperanas. P. apertou sua mo, tentando
descobrir o que ele queria.
Sua me disse em voz baixa. Nunca lhe conta-
mos... Antes de voc nascer ela teve um beb de pedra.
Um o qu?
como os mdicos chamam. Que nome, no ? No
chega a ser um beb realmente. Ossos, dentes... Cabelo... Teve
de ser retirado.
Ah, meu Deus, papai. Que horrvel.
. Ele olhou-a com um amor cansado. Tenha cui-
dado, minha querida.
Um beb de pedra!, pensou P. O que ser que ELE havia
tentado fazer?
Quando se abraaram no porto ele disse novamente, em
voz alta:
Est indo tudo para a sua conta, querida. No quero
nada. Mas no foi, ao que parecia, rpido o bastante. Naquele
fim de semana um meteorito chocou-se com o buraco nmero
quinze do campo de golfe em Ekwanok, Vermont, matando-o e a
um esquilo que passava pelo local.
Esse foi o primeiro grande sofrimento de P. A crueldade de
SEU amor. Livrando-se dos outros. Ela chorou, com uma nova
conscincia. Finalmente entendia que no era uma brincadeira
de criana.

42
Retomou com seriedade seus novos estudos cosmolgicos.
Gostou de aprender que a infncia de Terra, assim como a sua
prpria, havia se passado numa atmosfera de amnia. SEUS pa-
rentes maiores pareciam outro conjunto de tios: Jpiter e seu
jeito enigmtico, Saturno gordo de tantos anis, Urano viajando
em pose tranqila. Ela no aceitava que Terra fosse um tipo co-
mum de planeta. Para ela, ELE era magnfico. E l estava o Sol
amarelo ao redor do qual todos giravam com tanta fidelidade.
Aqui a primeira dor a atingiu.
Qual, precisamente, era SEU lao com aquele corpo flame-
jante? O que era essa tal de gravidade que tanto O atraa?
Ela parou, como que congelada, nos degraus do prdio de
cincias e olhou para o Sol com os olhos apertados. O centro de
SUA vida, SUA estrela quente. Poderia ser que... Seria possvel
que aquela entidade astral loura fosse SEU verdadeiro amor?
SUA parceira pblica e de lei?
Atordoada, ela desabou sobre os degraus. Seus olhos fe-
chados queimavam, o corao arrasando de humilhao. Claro,
ela pensou. Ela SEU igual. Eu no sou nada... um brinquedo,
SUA pequena diverso animal. Ela onze mil graus Fahrenheit
na fotosfera ela a esposa DELE!
Do resto daquele dia a nica coisa de que se lembrava era
de ter tomado vrias plulas para dormir.
Na manh seguinte, acordou e percebeu que esse primeiro
pesadelo havia passado. Como pde ter sido to estpida? No
ter visto uma configurao to simples. Pequenos em torno de
um grande: o Sol no era SUA parceira, era SUA me!
Aliviada, ela retornou classe, mas to-somente para le-
var um novo choque.
Terra estava circundando, ela aprendeu, SUA me estelar
havia muito, muito tempo. Cerca de cinco bilhes de anos, na
verdade. Mesmo em termos astrais isso lhe pareceu um tempo
muito longo para um filho ficar ao lado da me. Por que ELE no
se libertava? Seus irmos planetrios tambm pareciam conten-
tes em permanecer para sempre ao lado da me. Que tristeza!
Mas, espere: e quanto aos asterides? Talvez tivesse existido um
planeta na quinta rbita de Bode, um ser que de alguma forma
houvesse se soltado e voado para longe deixando pedaos de sua

43
casca para trs? Ento Terra poderia fazer o mesmo!
Ela perguntou isso ao professor, e a esperana morreu.
Aquela cadeia confusa de rochas, ao que parecia, constitua uma
massa contando, apenas, com fragmentos dispersos de um pla-
neta que no chegara a nascer. Ou natimorto, como ela estre-
meceu um beb de pedra.
No, nenhum deles havia escapado. ELE estava preso
para sempre em SUA ronda maternal idiota. Essa idia a de-
primiu; a certeza da brilhante consumao em que ela vivera
por tanto tempo esvaneceu-se. Ser que seu grande amor estava
para terminar como uma farsa burguesa francesa, onde o filho
traz a esposa para casa para viver uma irritante eternidade sob o
domnio da me? NO! Certamente ELE tinha um destino maior.
Certamente ELE queria ser livre de alguma forma. Talvez ela pu-
desse ajudar.
P. procurou o professor mais uma vez e perguntou-lhe
qual a fora necessria para tirar Terra de SUA rbita e solt-LO
no espao. (O professor viu o colo dela estremecer e disse a si
mesmo que ensinar era um compromisso sagrado.) A resposta
meio desconexa que deu a desagradou, tanto que jamais conse-
guiu se lembrar dela com exatido. Mover Terra, soube, estava
bem alm de qualquer habilidade humana. Mesmo que Terra
pudesse de alguma forma SE lanar como um foguete, no faria
mais que alargar SUA rbita. Ele estava preso!
Ela foi embora, triste, andar pela praia fria no inverno,
esperando sentir SUA presena, SEU profundo apoio. Percebeu
que no sentia SUA presena fazia algum tempo. O que estava
errado? Oh, meu amor, onde est voc? Fale comigo, rogava em
silncio. As ondas batiam com um rudo surdo. Nada.
O pensamento blasfemo cruzou sua mente: talvez ELE
no a deixasse porque estava muito bem aqui, estava tranqilo
e contente com SUA me. Para distrair-se, passou os olhos na
carta que trazia amassada na mo. Era de Reinhold. Outro au-
mento chato em sua riqueza. Outro de SEUS presentes... mas
no aquele pelo qual ansiava.
Quando a lua surgiu por entre as montanhas da costa,
surgiu tambm uma idia terrvel. Certa vez, ela sofreu muitos
aborrecimentos devido a um admirador idoso que vivia escon-

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dendo brincos de brilhante dentro de seu grapefruit grelhado. E
cercando-a com obscenidades patticas e presentes, presentes,
presentes...
Ser que Terra era... velho?
Ah, no! No!
Mas ao olhar a lua acobreada, veio a certeza. Ah, sim, isso
explicaria tudo. Todos os carinhos e afagos ilusrios, as promes-
sas que no levavam a lugar nenhum. Os interminveis presen-
tes inteis. A destruio de toda a sua famlia, deixando-a to
s... Isso no era atitude de cime senil?
Cinco... bilhes... de anos?
ELE no era nenhum amante jovem e viril, ELE era velho,
velho, velho!
E aquela lua decrpita l em cima... No seria ela, na ver-
dade, a SUA velha esposa? Ora, ELE havia at arrumado um
jeito de enviar-lhe emissrios. Ah, sim. Velho. Era desolador de-
mais para suportar.
Caiu sobre a areia e chorou feito criana. Mas, quando
acabou, descobriu outra verdade. Ainda O amava. SUA idade,
ela pensou dolorosamente, no SUA culpa. Ela devia aceitar
aquilo, descobrir alguma alegria no crepsculo de SUA vida. Ela
O havia amado por tempo demais para parar. ELE era tudo o
que possua.
Com o corao em lgrimas, ela s queria fugir. Saindo
do colgio, ela se obrigou a doar a maior parte dos instrumentos
do tio Hilliard ao observatrio, mas no olharia novamente para
as estrelas. Quando algum fazia alguma brincadeira sobre as
antigas areias marcianas, ela rompia em lgrimas.
Para onde ir, o que fazer? Impulsivamente, voou para a
floresta que havia sido o primeiro templo DELE. Parecia acanha-
da e moribunda. Nem chegou a ir at a grande rocha, mas sim-
plesmente enviou as chaves ao corretor um gesto impensvel
e voou de volta sua cobertura em Nova York.
Foi o nadir absoluto de sua vida.
Com medo de ficar sozinha, aceitava convites a esmo,
mas os risos eram intolerveis; flanava entre os cumprimentos.
Teve diversos amantes e esqueceu os nomes de todos. Reinhold
apanhou-a orando a ELE e a enviou a dois psiquiatras. Quando

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recusou-se a falar com ambos ele enviou outro disfarado de ele-
tricista, que queimou a mo na caixa de fusveis.
Nessas profundezas se iniciou o que ela mais tarde cha-
maria de O Tempo dos Pressgios. Mas estava num estado mise-
rvel demais para compreender isso.
Eles comearam sutilmente. A conta de seu florista foi ex-
traviada para o Alasca. Ela telefonou para a garagem e descobriu
que falava com uma criana em Labrador. Quando a primavera
chegou, sua caixa de correio ficou atulhada com anncios de
equipamentos para as regies rticas, e uma agncia de viagens
vivia lhe enviando roteiros para um vo charter para a baa de
Hudson, coisa que, insistiam, ela havia pedido.
Desesperada, permitiu que um novo amante a levasse a
uma reserva particular de esqui em Montana. Deixando-o mor-
talmente ofendido pela manh, esquiou sozinha para se encon-
trar com seu Mercedes alugado. Os animais pareciam estar se
comportando de forma estranha. Trs antlopes chegaram per-
to o bastante para que ela pudesse toc-los; um lince chegou
a caminhar a seu lado. Quando ela parou para descansar, um
coiote apareceu e ficou puxando gentilmente seu agasalho com
os dentes.
Vocs esto to loucos quanto eu disse ela com tris-
teza.
No caminho para o aeroporto, um bando de gansos da
neve cercou o carro grasnando at que ela mandasse o chofer
parar. Eles circulavam ao nvel dos olhos, gritando para ela sua
urgncia. Norte! Para o norte! Ela sacudiu a cabea e continuou
a viagem para pegar o avio, mal reparando que a bssola estava
descontrolada.
Foi nesse avio que finalmente comeou a AO.
Um jovem servil de nome Amory havia chegado para es-
colt-la de volta sua casa; os advogados pareciam querer que
ele se sentisse til. Amory era um rapaz inofensivo, com mania
de telefonar. Depois que a instalou na primeira classe come-
ou a conversar alguma coisa sobre as ltimas notcias. Ela se
aconchegou em suas peles, suportando um mundo sem sentido.
Voaram por toda a noite. Havia uma confuso na cabine de co-
mando sua frente; idas e vindas, confirmaes tensas pelos

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alto-falantes. Amory circulava para saber o que havia. P. no se
importava nem um pouco.
Finalmente o avio estava pousando. Em Cleveland. Cor-
reo: no era Cleveland, mas algum lugar estranho chamado
Val dOr, em Quebec. Isso atraiu sua ateno. Quando as portas
se abriram ela despachou Amory e ficou esperando o piloto.
Capito, o que est acontecendo?
Ele olhou nervoso para a beleza plida que se erguia da
poltrona. Infelizmente, olhou tempo demais; seus nervos esta-
vam em frangalhos. Quando chegaram porta, balbuciou uma
provao de instrumentos enfeitiados, sinais fantasmticos, in-
terferncia no rdio.
Este maldito jato ficou louco ele disse. Estamos a
quase mil quilmetros ao norte de Ohio. Desculpe. Olhe aquilo!
Estavam no topo da rampa. A noite acima deles queimava
com luzes boreais. Cordas de fogo verde se retorciam, brilhavam
de um jeito medonho, transformavam-se numa flecha que varava
o horizonte negro, ondulavam e tornavam a se refazer instanta-
neamente.
Ela ficou olhando, reconhecendo a estrela polar no cora-
o da flecha. Norte...? O m em sua alma estremeceu, a sen-
sao perdida de conexo despertou em seus ossos. Todos os
sinais sem sentido dos ltimos meses se juntaram. Pousou a
mo enluvada no brao do piloto.
Capito, vou sair daqui. Sorriu, trmula. Por fa-
vor... experimente suas mquinas novamente. Creio que o cha-
mado para mim.
Amory a encontrou no pequeno escritrio da companhia
de charters marcando um hidroplano Beaver para Churchill via
Moosonee.
Voc vai para casa, Amory. No vou precisar de voc.
Alm do mais, pode ser perigoso.
Foi um erro. Um dos clientes telefnicos de Amory era sua
firma de seguros. Quando P. percebeu que ele no partiria, mu-
dou o equipamento para um Otter e lhe disse para encontrar
quartos no motel do aeroporto.
Suas pernas tremiam tanto que mal conseguiu andar at
seus aposentos; desabou sobre uma cadeira na escurido e ficou

47
olhando os cus silenciosos queimarem. Um fogo frio, branco,
rosa, verde: vus csmicos retorcendo-se e partindo-se, repetin-
do sempre a mesma tocha, a flecha luminosa que apontava para
o norte. ELE est finalmente me chamando, sussurrava repeti-
das vezes. Finalmente, finalmente. Seus olhos transbordavam
lgrimas; por todo o seu corpo as fontes fechadas voltavam a
minar. Meu amor est chamando, ELE precisa de mim! Velho, do-
ente, moribundo: o que importava? Eu sou sua, estou indo, estou
indo... Ficou sentada beira da janela a noite toda.
Quando amanheceu, ela e Amory embarcaram no Otter e
comearam a sacolejar rumo ao norte. E quanto a Amory, per-
guntava-se: ele tambm era desejado?
Em Moosonee recebeu sua resposta. Atravessando o cam-
po de pouso em disparada para dar um telefonema, Amory deu
um grito e desapareceu quando um poo de gua natural desa-
bou sob seus ps. P. o deixou na enfermaria de Moosonee com
uma concusso e seu carto para ligaes telefnicas. O Otter
continuou sacolejando para o norte.
O pntano de juncos abaixo dela era uma plancie mon-
tona acachamalotada de lagos e vegetao rasteira, sombreados
por ilhas de chuva, ocasionalmente acinzentada pela fumaa
ou pelo lixo de um acampamento. P. observava os padres das
guas mudarem da escurido luz com as mudanas do sol.
Amado, estou indo...indo...indo!, seu corao cantava, acompa-
nhando o ritmo do motor. Pousaram para reabastecer num es-
conderijo nos arbustos. Ela ficou sentada, esquecida das moscas
varejeiras que infestavam a cabine.
Na segunda parada, o piloto comeou a olhar para ela des-
caradamente. Era um veterano calejado, acostumado a bancar o
calado. Ofereceu-lhe repelente de insetos.
No, obrigada e sorriu.
Ele deu um tapa na prpria nuca e decolou um tanto
abruptamente, assobiando uma cano que foi obscena na sua
poca.
Uma hora depois, ela o espantou ao pedir o mapa. Nele,
com um toco de lpis, marcou a direo. Verificou as legendas do
mapa e recostou-se na poltrona, o rosto radiante.
Havia confirmado que seu curso estava prximo da linha

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de declinao zero. A seta a havia convocado, no para o eixo
norte, mas para SEU plo magntico. Claro: a fonte misterio-
sa de SEUS brilhos. Onde era exatamente? 75 Norte por 1010
Oeste, algum lugar sobre a pennsula de Boothia. Ilha Bathurst,
soava mais correto. Oh, amor, estou correndo! O avio era to
miseravelmente lento...
O fone de ouvido do piloto comeou a falar. Ele escutou
com ateno, mudou os canais, xingou, escutou novamente.
A linha costeira de Churchill estava adiante. Ele apontou para
baixo. Ela viu dois longos sulcos cortando a gua numa curva
para leste. Apenas um cargueiro solitrio estava no porto. Sur-
preendentemente, tinham de circular em direo ao crepsculo
enquanto dois avies decolavam e voavam para o sul.
Quando desceram, ela o acompanhou atravs de uma
multido at o escritrio, olhando para os grandes mapas na
parede.
Vocs podem me levar at l, baa Spence? E, depois,
em direo ao norte?
Claro ele assinou na prancheta. Semana que
vem.
Ah, no. Quero amanh. Bem cedo.
H-H. Assim que clarear estou indo para Chiboo. Tem
uma grande frente vindo de Winnipeg.
Mas eu preciso! ... muito importante, eu pago o do-
bro com prazer, pago qualquer quantia... Seus belos olhos se
turvaram, as mos apertaram seu brao.
Dona, eu no ficaria aqui por um, h, pirulito de ouro
puro.
Oh, por favor... Olhe, ser que no era possvel voc
me arrumar um avio? Eu tenho que ir, o meu... algum muito
querido para mim est por l.
Ele franziu a testa para ela, e de repente bateu forte com
a prancheta na parede.
Algum quer ir baa Spence de manh? A senhora
aqui diz que paga muito bem.
Os homens, reunidos ao redor do termmetro, levantaram
os olhos e voltaram a se virar. S um rosto continuou atento, um
rapaz magro com um bon pontudo que mais parecia chapu de

49
viva.
Frenchy, voc ainda tem aqueles tanques?
Isso estupidez o rapaz aproximou-se um passo.
Abruptamente, P. retirou do casaco sua carteira cor-de-rosa e
comeou a sacar notas de cem.
Um dos flutuadores pode furar, ou talvez pior.
Ela tirou outra nota e mais outra, at que o rapaz fez uma
reverncia rpida e se aproximou.
Entende que ser perigoso? Madame est preparada
para qualquer problema?
A dona quer encontrar algum.
Ah.
Por favor, encha o tanque e coloque todo o combustvel
que puder ela disse. Podemos ter de ir alm da baa Spen-
ce. Vou deixar todas as minhas outras malas. Quando podemos
partir?
s trs, madame.
Assim comeou o ltimo estgio de sua viagem at ELE,
que ela encarava como uma misso de auxlio.
Aquela noite ela passou sentada na sala de espera do
aeroporto, a face contra a janela que dava para a tempestade,
olhando SUA glria. Churchill estava acostumada s auroras bo-
reais; havia uma estao de pesquisa de auroras ali. Mas aquela
demonstrao era pica. Arcos, raios coloridos, clares rpidos,
cortinas esvoaantes de fogo que tomavam o cu inteiro, uma
conflagrao silenciosa. De quando em quando figuras obscuras
erravam pelo asfalto l fora, garrafas na mo, rostos voltados
para o cu. O znite chorava esmeraldas, rubis, zirces e soltava
hlitos de diamante.
P. olhava com avidez, esperando que ELE pudesse revelar
alguma coisa de sua necessidade. As auroras, ela sabia, estavam
ligadas s chamas solares. Seria possvel que SUA me tambm
o estivesse chamando? Ela mordeu o lbio e percebeu que o ope-
rador do rdio perguntava-lhe se estava tudo bem.
Sim, obrigada.
Ele deu um soco nos consoles repletos de esttica e foi
se deitar na cama de campanha. Agora ela o ouvia ressonar. Os
fogos celestiais se aceleravam. Pareciam, agora, estar pulsando,

50
fluindo em ritmos sensuais. O corao de P. comeou a bater
mais forte. De alguma forma aquele espetculo de luzes no su-
geria debilidade. No parecia um grito de... socorro. O que ELE
estaria querendo?
Subitamente os arco-ris da madrugada deram um salto,
ondularam enormemente e se partiram. Para revelar um grande
hierglifo to ameaadoramente ertico que seu ventre estreme-
ceu.
Ser que aquilo era atrao senil?
No! respondeu seu corpo.
A forma escandalosa explodiu no cu, levando com elas
todas as suas tristes iluses. ELE no era velho, no era doen-
te! ELE era jovem! Jovem e supremamente macho, chamando-a
para ELE finalmente, como ela sempre soube que ELE faria!
Soluou alto quando a radiao fluiu para fora em formas
de seduo inefvel. Oh, meu amor, meu amor, meu amor.
Finalmente a noite curta cedeu lugar ao amanhecer. Seu
piloto chegou. Para lev-la, finalmente, em sua ltima viagem,
sua viagem de npcias. Para ELE.
Decolaram sob um cu cinza-amarelado. As luzes de ou-
tros avies piscaram por trs deles, voando para o sul. Para o
norte, sua frente, o ar estava claro e parado. Seu piloto, cujo
nome era Edouard, baixou os fones de ouvido.
O barmetro subiu ele sorriu. Onde est essa fa-
mosa frente? As horas se arrastavam. O Norseman, atulhado de
carga, voava para o norte. Para suportar a lentido, P. deixou
que Edouard lhe explicasse os controles duplos. Ela estava la-
mentando sua indiscrio quando rolos de nuvens passaram por
eles, vindos de trs. Ela se virou e viu um grande banco de estra-
tos ao sul. Srio, Edouard subiu acima da massa. Rapidamente
ela se tornou um piso slido de flocos, iluminados pelo sol baixo
sua direita.
P. reparou que o ar nas entradas de ventilao estava mais
quente, quase tropical. Sorriu maravilhada. SEU ar nupcial! At
mesmo os motores do Norseman pareciam mais quietos, mais
suaves. Entretanto, o rosto de Edouard comeou a ficar cada vez
mais contrado.
O que houve?

51
Um vento de cauda. Ele tentou o rdio novamente,
sacudiu ligeiramente a fiao de seu transceptor de ondas cur-
tas. No possvel. Sei.
O avio mergulhou o nariz na l cinzenta e ficou frio. Fi-
nalmente saram por debaixo das nuvens. Estavam sobre uma
grande massa de gua; a baa de Hudson? Edouard soltava pala-
vres, incrdulo, enquanto os fones de ouvido tagarelavam. En-
to comeou a fazer uma curva em U com o avio.
Madame, eu lamento. Precisamos voltar.
No, no! Por qu?
Aquele vento maluco l em cima, est a quatrocentos
quilmetros por hora. A Real Fora Area Canadenese est man-
dando todo mundo embora. A baa Spence foi evacuada, mada-
me, no possvel a senhora ir para l.
Oh, no, por favor! Ela olhava horrorizada a agulha
da bssola girar implacvel para 180, Sul, longe DELE.
Madame, no tenho escolha. Eu lamento.
Edouard, quanto custa este avio?
Isto? Ah, cerca de duzentos e sessenta, trezentos mil
dlares americanos. E os magnetmetros ficam por fora.
Ela estava teclando uma combinao em sua unidade de
transferncia de crditos cor de malva. Ento ela digitou o va-
lor e assinou com um estilete dourado. Um chip roxo de crdito
emergiu.
Pronto, Edouard. Quero comprar seu avio. Ele olhou
uma, duas vezes e assobiu.
Tome, Edouard, bom. Est vendo o certificado? Ela
abriu a caixa, mostrando nove dgitos. Voc pode enviar uma
mensagem para essa estao para confirmar, eu pago.
Acredito, madame. Mas, se eu lhe vender o avio, o que
vai acontecer?
Ento voc ir me levar de volta para o norte. No pre-
cisa se preocupar, se o avio for meu.
Ele empurrou a mo dela com delicadeza.
Acredite em mim, madame, eu lamento. Mas dinheiro
no tem valor nenhum para os mortos.
Edouard! Por favor, eu preciso ir para o norte, a pessoa
que eu amo... no entende? Pago qualquer coisa! Por favor...

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Lamento muito, muito mesmo. Seu rosto cedia, mas
os controles continuavam firmes. No sou covarde, madame.
Voyons, no instante em que acabar esta tempestade eu a levo
baa Spence, a qualquer lugar! De graa acrescentou, deses-
perado.
No, no, no... ela soluava. O Norseman pelejava
atravs da massa cinzenta, a bssola implacavelmente virada
para 180. Seu corpo inteiro gemia em protesto, pedindo para
voltar ao norte. Bem acima deles, SEU vento nupcial soprava
vazio, enquanto ela era levada indefesa para longe. O que fazer?
Deveria pedir a Edouard para pousar, e simplesmente caminhar
para o norte? Mas naquela regio era impossvel, ela sabia. E de
sapatos comuns. Ajude-me, amor! Ajude-me! Mas como poderia
ELE?
O avio voou cego para o sul, por horas ou anos. Por fim
as janelas clarearam. Saram para a luz do sol acima das nu-
vens. A cabea de Edouard virava de um lado para o outro.
O sol! ele engasgou. Comeou a bater na bssola.
O sol? Estava atrs deles, esquerda. Ora, eles no pode-
riam estar voando para o sul! Estiveram voando para o norte o
tempo todo! Em direo a ELE!
Tonta de alegria, ela recostou-se na poltrona. Oh, amor,
como pude ter duvidado de Seus poderes? A seu lado, o piloto
aturdido chutava e socava os controles. O Norseman baixou uma
asa, em seguida a outra, e velejou firme para o norte, erguendo-
se para o vento poderoso. A bssola girava brincalhona.
Enguiou, a desgraada! Edouard dirigiu-lhe olhares
apavorados. No est fazendo nada!
Ela estava quase feliz demais para falar.
Est tudo bem, Edouard. De verdade. No tenha
medo.
Mas ele tinha, virando na poltrona sem flego enquanto
olhava as coisas estranhas que voavam com eles na cauda de
SEU estupendo vento. Ela viu palmeiras, telhados, quadros-ne-
gros, pilhas de escombros irreconhecveis, todos girando lenta-
mente na clara luz do sol acima da pilha nevada de nuvens. Um
grande pssaro, igual a um condor seria mesmo um condor?
passou como que arrastado.

53
Olhe... um avio! Edouard pegou seu binculo. Um
grande jato quadrimotor os seguia, voando de marcha r. Pare-
cia ter as marcas da fora area dos Estados Unidos.
As portas esto abertas sussurrou Edouard. Eles
pularam. Fez o sinal-da-cruz e olhou para baixo. Acho que
aquela ali a baa Spence.
Houve um solavanco turbulento nas nuvens adiante; a
costa. Edouard acionou os flaps novamente e desligou os moto-
res. No aconteceu nada; o vento rugia.
Os olhos rolavam, ele sussurrava preces. A linha costeira
se aproximava. O que P. iria fazer com Edouard? Intolervel t-lo
no seu p no momento supremo de sua vida. Qual era SEU pla-
no? Ou esse era um daqueles detalhes em que o macho espera
que sua parceira tome a iniciativa?
Edouard havia se levantado e estava apanhando os pra-
quedas.
Precisamos pular, madame e jogou um para ela.
Ela pegou o chip de crdito e colocou-o em sua mo.
Quando ele levantou os olhos, ela estava no outro lado do avio,
apontando-lhe um tubinho dourado.
Salte, Edouard. Me deixe. Vou ficar bem. E no tente
nenhuma besteira ou te paraliso com este gs.
No, madame!
Edouard, v! Falo srio. Voc acha que esse fenmeno
natural? Pule agora ou ser morto!
A senhora tem que vir, eu vou...
Quando ele tentou alcan-la, a janela da cabine a seu
lado se quebrou, por onde entrou uma lufada de ar quente e
pedaos de plstico. Um grande objeto molhado com tentculos
voando tapou a janela quebrada.
Edouard gemeu. Olhou para a asa do avio, que agora es-
tava acesa com fogos-de-santelmo, e olhou de volta para aquela
linda garota louca. Sua alma gaulesa desistiu. Enfiou o chip de
crdito no bolso, fez uma reverncia e pulou.
Enfim s! P. gargalhou de alegria, dirigindo-se poltrona
do piloto para fechar a porta. O avio parecia voar perfeitamente
por si s, um brinquedo na torrente de SEU hlito. A cascata
iluminada das nuvens abaixo parecia paralisada enquanto ela a

54
ultrapassava em direo ao norte. A lula havia cado. Um enxa-
me de camundongos, ou talvez lemingues, passou por ela num
piscar de olhos.
P. deu uma olhada para trs. O cu do sul estava cheio de
uma parede imensa de escurido; ele fervilhava e brilhava subi-
tamente, acompanhando-a pela curvatura do mundo. Ar quente,
ela sabia, causava condensao. Aquele grande embolo da tem-
pestade devia estar provocando a corrente tropical por onde ela
flua. Uma carruagem continental para lev-la a SEUS braos.
Tudo para ela! Oh, amor, sou finalmente digna?
Num impulso ela tirou o casaco e as luvas e comeou a
escovar os cabelos. Todos os anos de espera, desejo, lutando por
um sinal DELE, desesperando-se por SEU amor. Enquanto isso
jazia adiante! Ela ps a escova de lado, sinuosamente afofando
os novos casacos de pele cor de ametista. E as roupas de baixo,
ento, que encantadoras... Pensar que quase vestira aquele con-
junto de camura cor de pulga! Claro que ELE provavelmente
no iria notar esses detalhes, pensou; homens quase nunca no-
tam, mas talvez o efeito geral O agradasse antes... antes que as
roupas dela acabassem onde devem acabar todas as gentilezas.
Seu ventre queimava de prazer. Ela passou uma essncia
rara (do tubinho de ouro) e recostou-se para esperar. Para estar
totalmente pronta para ELE.
Do lado de fora o sol se encaminhava para oeste, jogando
sombras verdes e alaranjadas nas nuvens. No ficaria escuro,
ela percebeu; estavam numa noite de vero. Que extico! E havia
msica, um troar melodioso, que chegava at os ossos, como as
batidas de um grande corao. SEU corao? O de P. bateu mais
forte; ela viu o avio perder altitude, mergulhando nas nuvens.
ISSO est realmente acontecendo!
Um calor surgiu dentro dela, seus membros estavam deli-
ciosamente pesados. SUA presena, SEU mais suave toque seria
um xtase to profundo que era quase dor. At mesmo a dor
seria um xtase... Um pequeno pensamento a incomodava: ELE
era to grande. ELE o prprio Terra como, na verdade, ELE
a possuiria?
E se REALMENTE doesse?
Ela afastou o pensamento traidor. Estavam agora voando

55
baixo sobre os cumes das nuvens. Havia alguma coisa brilhante
e ereta adiante. O que poderia ser?
O caminho se abriu e ela viu o que era. Um enorme pnis
de gelo! Como aquele antigo cogumelo, s que com quilmetros
de altura e oh horrvel! Deformado... brutalmente talhado e
inchado... bestial... odioso...
P. perdeu o flego, invadida pelo seu primeiro temor. O
que havia realmente adiante? O que realmente sabia a SEU res-
peito? Quando ELE destruiu a sua famlia, ela tinha encarado
aquilo como amor... mas, e se ELE no sentisse amor? E se ELE
fosse cruel? Ou totalmente incompreensvel?
Pela primeira vez deu-se conta de como seu corpo era fr-
gil. Com poucos graus de temperatura, a queda de uma pedra
a mataria. E ELE, que formava montanhas, era seu mundo! At
mesmo o amor DELE iria certamente sacrific-la. Tinha sido lou-
ca. Estava correndo de encontro morte!
Gritou quando passou por mais duas selvagens obsceni-
dades de gelo, imaginando um grande rosto inumano olhando
os restos ensangentados de seu corpo. Se pulasse escaparia?
Agarrou o pra-quedas, olhando a assustadora parede de tem-
pestade que vinha atrs.
Ela se contorcia horrivelmente, como se fosse viva. Quan-
do a olhou, duas imensas nuvens gordas se juntaram e criaram
uma forma. Lentamente ela penetrou em seu pnico. Era um
olho! Mas um olho de grandeza csmica, divinamente esculpi-
do, inquestionavelmente jovem e macho. Relmpagos brincavam
gentilmente dentro dele, como os raios do amor.
Transfigurada, P. viu as duas grandes plpebras se en-
contrarem e se abrirem num piscar de suavidade planetria.
Ela tornou a cair sentada na poltrona, j sem medo algum.
Como ela podia ter desconfiado DELE? Esse novo ar revelava a
SUA considerao. E como ELE manipulara sutilmente os con-
troles eletrnicos do avio! Claro que seria mais gentil com ela.
ELE compreendia tudo: o que quer que ELE planejasse seria o
paraso. Ela riu extasiada quando passou por outro descomunal
falo de gelo. Oh, amor, em teus braos...
Subitamente o avio mergulhou nas nuvens e a cabine
escureceu. O mergulho parecia muito inclinado; P. tocou nos

56
controles, hesitante, imaginando que ELE esperava que ela aju-
dasse. Talvez no fosse adequado chegar consumao de sua
vida como uma pasta de fondue? A cabine deu um solavanco
quando alguma coisa, na escurido, nela bateu: era o avio de
carga abandonado. Havia um lugar claro na escurido adiante.
Ela forou seus membros lnguidos a agirem e checou o mergu-
lho, no instante em que o avio abriu caminho para a luz do sol.
Abaixo jazia o mar verde e frio.
Ela percebeu que estava numa vasta cratera aberta no
meio das nuvens, como o olho de um furaco. Picos gelados se
erguiam por toda parte; o mar aberto era apenas um canal es-
treito. O Norseman ainda estava indo rpido demais. Como pou-
sar? No importava: ELE estava ali, ELE estava logo adiante, ela
agora podia sentir a SUA presena!
Ajustou os flaps, confiante: uma rajada de vento atingiu-
os na ponta. Os flutuadores foram atingidos. O avio quicou e
depois ficou flutuando numa rampa de gelo beira da gua. Um
caminho brilhante levava rampa e passava por detrs de um
rochedo de gelo.
ELE estaria ali! ELE! ELE!
Fraca de amor, ela escalou o caminho no ar frio, mal se
lembrando da sua sacola. As torres de gelo eram esculturas rs-
ticas de topzio e viridiana contra as paredes escuras das nu-
vens.
Quando o Norseman tocou o gelo uma rajada de vento veio
forte e o avio cargueiro pousou com um estrondo. Ela se abai-
xou. Ele bateu com um estrondo que sacudiu os picos.
Quando o rudo passou, P. viu que havia pousado por in-
teiro nos rochedos sobre a rampa de pouso. No havia fumaa...
mas o que era aquilo que brilhava saindo e rolando para fora do
aparelho?
Ela foi at l... e viu que eram flores! Um acre de flores
estava espalhado pelo seu caminho! Com a respirao suspensa
de espanto, comeou a subir o caminho, reconhecendo orqude-
as, bromlias, vandas do Hava. Pssaros vivos voavam para fora
dos destroos da fuselagem: periquitos, tuins, tentilhes de to-
das as cores esvoaavam ao seu redor no ar quente. Uma enorme
arara azul e amarela se destacava no monte de gelo ao seu lado

57
como o nascer do sol.
Muita coisa, muita coisa... Os olhos de P. choravam sem
parar, o corao disparou. Ela se deixou cair sentada no gelo
florido para recuperar o flego. SEU carinho, SEU amor...
Para se acalmar, passou um dedo pela plumagem azul da
arara. O pssaro pulou de um p para outro, sussurrando: Al,
Polly. E depois completou ruidosamente: Foda-se a marinha.
P. ria histericamente. Havia lindos ramalhetes espalhados
a seus ps. Ela apanhou um magnfico buqu de catlias, que
tinha uma faixa sobre ela: SUPERSECRETO. A FORA AREA
DOS ESTADOS UNIDOS DESEJA AO SENADOR BAFREW UM
FELIZ ANIVERSRIO.
Seu corao se acalmou; SUA corrente eletrizava por den-
tro, chamando-a, erguendo-a. Oh, amor, cheguei. Levantou-se
incerta, segurando as orqudeas e sua bolsa. O pequeno caminho
sua frente parecia o mais longo do universo. Forou as pernas
a se moverem, para carregar o presente, que era ela mesma, para
ELE. Depois daquele monte de gelo iria encontrar... o qu? Uma
divindade luminescente? Uma tempestade de irradiao, um
monstro divino? Com certeza encontraria SEU amor. Talvez a
morte, mas isso no importava agora. Apenas ELE a aguardava.
Os olhos estavam confusos com a luz, o corpo inteiro tre-
mia com o doce terror do sacrifcio. Pombos arrulhavam, pssa-
ros voejavam a seu redor enquanto ela caminhava pela salincia
de gelo.
sua frente havia um ensolarado piso de gelo que parecia
um palco. Um proscnio de gelo em forma de arco o cobria, como
uma nobre entrada de uma grande e sombria caverna. Na luz do
sol que batia diante do arco, havia um nico objeto, cor de laran-
ja, brilhante. Era um grande colcho ou sof. Esperando.
P. perdeu o flego; viso e corpo enterneceram-se. L, na-
quela vasta cama, ela iria... ELE iria...
Levada pela SUA urgncia ela avanou, sem ouvir os ps-
saros que cantavam. Via apenas o grande colcho do sacrifcio,
cada vez maior...
Seu corao parou. O colcho estava ocupado.
Da borda do colcho laranja saa um grande p bronze-
ado. P. ficou olhando, piscando. O p parecia humano. Estava

58
muito bem formado e era grande... mas no descomunal para
um humano. E, no extremo oposto, bronzeada mo descansava,
elegante...
Ela respirou bem fundo, com um soluo de alvio. O lti-
mo temor desaparecera. ELE havia escolhido a encarnao mais
adequada sua fragilidade. A maneira clssica.
Sem flego, ela caminhou at o colcho. Num instante
SEU rosto perfeito apareceria, SEUS olhos encontrariam os dela.
Oh, amor, eu sou... sua... sua!
Os ps dourados jaziam imveis, a mo estava parada.
Aproximou-se mais ainda... e ento compreendeu. Em SUA gen-
tileza ELE queria que o encontrasse num sono falso. Sua frgil
criatura humana olharia para ELE, exposto, e ganharia confian-
a. Cheia de gratido, com doces planos de como ela poderia
acord-LO, P. chegou ao colcho e olhou SUA forma.
Vrias batidas de seu corao se passaram antes que ela
conseguisse entender a extrema maldade. O jovem louro nu so-
bre o colcho no estava dormindo, mas olhando-a preocupado.
Seus olhos tontos registraram a barba por fazer, as queimaduras
de sol por toda parte. A seu lado, uma garrafa de Chivas Regal.
As alucinaes esto melhorando comentou a apari-
o. Sua cara e sua alma caram no cho. Os picos de gelo gira-
vam entre mltiplas vises do corpo blasfemo em SEU colcho
sagrado.
Ha-Ha-Hadley! gritou, a voz esganiada. Hadley
Morton! No! No! No! No! Gritando, ela caiu de joelhos e so-
cou o plstico laranja. No! Querido, onde est Voc? Onde
est Voc? Sua cabea ia de um lado para o outro como se
fosse louca, o corpo balanava para a frente e para trs, olhos
fechados.
Mas, entre seus gritos, alguma coisa a tocava de dentro,
acalmando seus paroxismos. Ela se recomps, tentando escutar.
SUA mensagem? Sim, indiscutivelmente. Lentamente ela abriu
os olhos, evitando Hadley, e levantou o olhar. O arco de gelo
reluzente, os pssaros canoros... tudo aquilo ainda era verdade.
Havia sido magicamente transportada para SEU lugar sagrado.
E ELE estava ali, confortando-a. Tudo tinha de estar bem. Teria
cometido algum erro idiota, no havia compreendido SEU pla-

59
no.
O plstico sobre o qual ela se inclinava tinha algo escrito.
NO INFLE ANTES DE SAIR DO AVIO. SISTEMAS DE SEGU-
RANA OSHKOSH. Hadley estava olhando para ela por sobre a
beirada do colcho.
Ela assoou o nariz resoluta e levantou-se, deslocando uma
cascata de garrafinhas de avio.
Eu no te conheo? Hadley franziu a testa. Isto ,
se voc real.
Que que voc est fazendo aqui, Hadley Morton?
Ele deu de ombros de um jeito estranho.
A mesma coisa que voc, acho eu. Esperando o fim do
mundo ou seja l o que for. Escute, me desculpe. Tenho estado
sob um estresse horrvel, no consigo me lembrar do seu nome.
Ela disse.
Incrvel ele parecia um entrevistador. Puxa, parece
tima. Desculpe, quero dizer, voc est vestida diferente.
Voc no. Alisou suas peles, perguntando-se o que
ELE queria que ela fizesse. Como iria se livrar daquele intruso
incmodo? Hadley continuava falando, sobre como seu avio ha-
via se espatifado no Atlntico. Vira-se s naquele bote, levado
por uma corrente martima por dias e noites entre os icebergs at
ali, onde quer que fosse.
Ontem era tudo gua aqui fez um gesto com a mo.
As coisas mudam bastante. Tudo vai se acabar, voc est sa-
bendo.
O que quer dizer? A parte da corrente martima mis-
teriosa a incomodava. Ser que ELE havia levado Hadley at ali?
Por qu, por qu?
Hadley empurrou um. exemplar amassado do Wall Street
Journal para ela.
Veja voc mesma. de hoje. Veio naquele jato. Ela viu
muitos avies espalhados pelo gelo.
Havia dois gatos siameses ali, incrvel ele balanou a
cabea. Um bocado de avies est chegando; o seu o primei-
ro com gente. Deu pra ficar meio areo por um tempo. Engoliu
o Chivas e acabou com a garrafa. Quer um pouco?
No, obrigada. Passou os olhos pelas notcias de ter-

60
remotos na Amrica do Sul... maremotos, erupes... uma cats-
trofe na Austrlia... SUA superfcie tinha andado inquieta. Ora,
claro... deve ser isso que O est atrasando! Algum problema para
resolver. Ela precisava ter pacincia.
Tudo estava bem. P. deixou o jornal cair, olhando intri-
gada para Hadley. Por que ele estava ali? Ser que seu grande
amante achava que precisava de alguma espcie de companhei-
ro humano? Um servo? Seria um tpico presente extraordinrio,
desses que os homens costumam dar...
Teve uma idia.
Ser que ELE havia se lembrado (oh, Deus!) que Hadley
a satisfazia antigamente? E teria possivelmente planejado usar
Hadley, encarnar a SI prprio no ela deu uma boa olhada nele
sim, ainda perfeito corpo de Hadley? Tirando as queimaduras
de sol, ele parecia estar em condies realmente esplndidas.
Soberbo, na verdade... Bem, na verdade, o que poderia ser mais
adequado?
isso, disse a si mesma, o corao pulando de alvio. Oh,
amor, eu entendi. Sim, sim!
Olhou fixamente para Hadley, que agora vestia sua cueca
xadrez de forma muito desajeitada. Estranho: ele fora to char-
moso quando menino. Mas o Hadley adulto era maravilhosamen-
te bem formado de corpo; o sorriso era ainda muito cativante
e, mesmo assim, sem dvida ainda era um panaca. Bem, no
importava, a personalidade humana iria embora quando ELE...
ELE assumisse o controle. Ah, era to difcil esperar! (Rpido,
querido, por favor, se VOC puder...) Enquanto isso, ela podia
ao menos ser educada com o coitado do Hadley, que estava ten-
tando achar os sapatos.
Ela sentou-se na borda do colcho e perguntou gentilmen-
te:
O que tem feito?
Ele calou botas de cano curto.
Gehricke e Kies, instrumentos mdicos. Grande linha
de proctoscpios. Acho que voc no conhece. Ele esticou a
mo para apanhar a garrafa, tentando sorrir. Ia assumir o
escritrio de B-Berlim.
Por trs dele, um grande animal saiu incerto da caverna.

61
Hadley! Uma girafa!
. Tem duas, chegaram ontem. Outros bichos tambm.
Algum carregamento para um zoolgico. Levei a alfafa deles para
a caverna, achei que poderiam quebrar uma perna correndo aqui
fora. Ergueu as mos e acenou para o bicho. X! X!
A girafa baixou a cabea, os cascos batendo no gelo, e
voltou caverna.
Um par de avestruzes tambm Hadley vasculhou no
meio das garrafas e apanhou um saquinho da Pan Am. Tam-
bm tinha um casal de canguruzinhos, mas se perderam. No
sei por quanto tempo vamos ter comida. Aceita um pouco?
Desembrulhando o sanduche, parecia-se tanto com as
lembranas que linha dele quando criana, que P. sentiu uma
dor no peito. Era como ver uma lagosta viva antes de jant-la.
Depois, obrigada respondeu, gentil.
Todos esses pssaros Hadley falou com a boca cheia,
olhando ao redor. Tem um pouco de cada tipo. Com exceo,
talvez, da grandinha ali ele apontou com o sanduche a arara
que estava afiando o bico no gelo, resmungando.
Seus pobres ps, devamos fazer uma proteo.
Hadley concordou.
H tambm um casal de guaxinins. E outro de gatos.
Ele assentiu mais uma vez, engolindo o sanduche. Agora,
tem dois de ns.
Ele sorriu.
Ela gargalhou, incrdula.
Hadley, voc no sabe o que est dizendo!
Sei, sim. Sei que tudo l fora est se acabando. E aqui
estamos ns, seguros e aquecidos. Dois a dois. O que isso te
sugere, humm? Ele abriu outro sanduche, olhando para ela
como um co sem dono. Suas plulas no vo durar pra sem-
pre.
Hadley, voc est realmente pensando que pode repovo-
ar o mundo comeando com dois cangurus e uma arara? O que
que eles vo comer? Voc precisa de solo e de plantas e... Ela
deu outra gargalhada. Voc acha que pode amamentar uma
girafa?
Avestruzes pem ovos ele disse teimoso.

62
Ah, isso besteira.
Ela foi salva da ridcula discusso por uma exploso aci-
ma de suas cabeas. Outro avio sara da muralha de nuvens e
se espatifara na geleira alm da caverna. O arco reverberou.
Hadley levantou-se.
No pegou fogo. Normalmente ficam sem gasolina. Ser
que tem cerveja?
V ver.
Ela o viu afastar-se vestindo cueca xadrez, blusa preta e
botas. Uma figura absurda em SUA gloriosa paisagem de gelo.
O grande anel de nuvens ao seu redor parecia se elevar mais
e mais. O sol brilhava; os pssaros cantavam no ar adocicado.
SEU refgio maravilhoso... s que, onde estava ELE? Por quanto
tempo, amor? Ela baixou a cabea; o desapontamento havia sido
to cruel. Mas devia ser corajosa, mostrar-se digna...
Um clique-claque despertou sua ateno. A girafa estava
saindo novamente. Era macho, notou. Levantou-se e entrou na
grande caverna. Por dentro era verde fosforescente, como um
grande cofre. Obra de arte DELE. Para ela? A outra girafa mor-
discava um fardo de alfafa. Tambm era macho. Um gato siams
passava com a cauda levantada; castrado.
Adeus teoria do pobre Hadley.
Dois avestruzes andavam com passo triste na penumbra
atrs dos fardos. No parecia haver nada ali, nenhuma comuni-
cao DELE. Por quanto tempo, meu amado? Onde ests?
AQUI, responderam as profundezas. FIQUE CALMA. ES-
PERE.
Feliz alm das palavras, caminhou para fora. Um guaxi-
nim fuava batatas fritas num riachinho de gelo derretido. Sor-
riu para o animal e apanhou o jornal de Hadley.
Quando ele retornou, P. lia febrilmente.
Voc no vai acreditar no que havia naquele avio.
Seus braos estavam cheios de comida congelada e garrafas de
vinho. Uma porra de sequia, imagine. Uma rvore enorme e
velha, com razes e tudo, embrulhada. Doideira. Sentou-se e
comeou a abrir o vinho.
Hadley, voc sabe o que significa o termo perturbao
orbital?

63
Sei, terremotos, isso tudo. Eu disse que est tudo ex-
plodindo. Um meteoro vai atingir o plo sul. Ele estudou o
rtulo. Ma, nastrcio e ginseng. Jesus.
P. levantou os olhos, o rosto exaltado.
Escute, Hadley. Perturbao orbital significa que a Ter-
ra vai deixar SUA rbita atual. Esto tentando no dizer isso,
mas est tudo aqui. E no so meteoros. Arecibo estima que o
que chamam de planetide errante possui mais massa que a
Terra.
Hadley bebia, olhando para ela.
No vai nos atingir, voc no entende? S est chegan-
do perto o bastante para nos afastar do sol.
Ele enxugou a boca.
Se to grande, por que no podemos v-lo?
Porque seu perilio est muito ao sul; no h muitos
observatrios por l. E seu albedo baixo.
Voc sabe um bocado, no sabe? Ela se levantou, as-
sustando os pssaros.
Hadley, a Terra est saindo de perto do sol. Nossa at-
mosfera vai congelar. Tudo vai morrer, tudo. Instabilidde da
crosta. Os continentes provavelmente vo se partir.
Fim do mundo ele suspirou. Eu lhe disse.
Fim? No: o comeo! Ela levantou o rosto em xtase
para o sol que brilhava brando sobre a muralha de nuvens.
ELE finalmente est se libertando. Finalmente! Oh, meu queri-
do!
Ainda nisso? Hadley observou. Ela franziu a testa.
O qu?
Voc e sua comunho com o deus da Terra ou seja l
o que for.
Eu nunca lhe contei isso!
Ele deu uma risada contida.
Ah, qual . Voc era uma menina bem estranha. In-
geriu outro gole, e tremeu. Mas tinha uma bunda incrvel. No
d para negar.
Ela virou-se, furiosa, e depois conferiu seu corpo. Ele no
conseguia evitar ser assim to repulsivo.
Tente pensar, Hadley. Voc no percebe nada de inco-

64
mum? Tem certeza?
Ele esfregou o rosto queimado de sol e cheio de plos.
Por que que voc acha que eu fiquei to acabado?
perguntou com grosseria. Voando naquele caixo, todo mundo
morto, como um maldito sei-l-o-qu voador. Vi coisas... talvez
voc nem esteja aqui de verdade.
Eu estou aqui. o plano DELE. Voc ver.
Totalmente maluca. Ele balanou a cabea loura, e
de repente mostrou os dentes. Tambm tenho um plano. En-
quanto h vida h teso.
Ela pulou para longe de seu alcance bem a tempo.
Hadley!
Mas ele havia parado e olhava alm dela.
Aquelas nuvens esto se aproximando!
Ela se virou e viu que a muralha de nuvens que os cercava
parecia ter se fechado: o espao aberto era menor. Prudentemen-
te, afastou-se do pobre Hadley pelo caminho de onde viera. Os
pssaros voavam num bando s, em direo caverna. Um can-
guruzinho vermelho pulava atrs deles entre as placas de gelo.
A outra extremidade da gua estava agora encoberta numa
encosta espumante de neblina cinzenta, com cores brilhantes
de crepsculo em sua crista. Assustador... Entre todas as ca-
tstrofes que estavam acontecendo, ELE havia lhe feito aquele
santurio, distante dos piores efeitos do planeta que agonizava.
Ou quem quer que fosse aquele misterioso estranho que ELE
seguiria... ela parou. Chega de cimes! No com as provas de
SEU precioso amor sua volta. Pense apenas em partilhar SUA
sagrada libertao, a aurora de SUA nova vida.
Que maravilhoso... Enquanto P. caminhava de volta ao
arco, ocorreu-lhe, subitamente, o pensamento de que ELE pode-
ria ser bem jovem. Cinco bilhes de anos? Talvez ainda estivesse
apenas em SUA divina infncia!
Ela sorriu com uma nova volpia materna, reparando que
Hadley estava todo curvado, ressonando ruidosamente. Ora, ele
estava chorando. E segurando uma carteira aberta, correndo os
dedos pelas fotografias. Que delicadeza de SUA parte enviar be-
bidas para aliviar o pobre Hadley, enquanto esperava a extino
chegar.

65
Tome mais um pouco de vinho, Hadley.
Enquanto ele bebia, ela o estudava. Magnfico. Hadley ha-
via realmente mantido a forma. Como ficaria aquele corpo quan-
do ELE o assumisse, e o transfigurasse com a SUA glria? Seu
corpo entregou-se volpia; para se distrair, desviou o olhar
para os animais e pssaros que agora se agrupavam na caver-
na. O espao frente do arco estava cheio de belas criaturas.
Seria possvel que ELE tencionasse preserv-las em algum lu-
gar inimaginvel que ELE havia planejado para ela? Uma idia
adorvel. Talvez tivessem de ser realmente preservados, isto ,
congelados. Uma pena. Mas eram apenas animais.
Apanhou um sanduche e comeou a jogar migalhas aos
pssaros, vendo as espirais rosadas de gelo que os cercavam
carem uma a uma medida que as nuvens as engolfavam. A
arara desceu, gritando: Marinha? Polly? A luz estava mudando,
escurecendo para tons estranhos de marrom e violeta.
Estou com frio gemeu Hadley.
No se preocupe. Tudo vai ficar bem.
O ar estava ficando gelado. E a grande muralha de nuvens
havia chegado bem perto. Suas peles ficaram arrepiadas com a
eletricidade. Ela percebeu que o ar estava todo carregado de ten-
so. Logo! Vai acontecer logo!
Cristo! exclamou Hadley, rspido. Como eu gosta-
ria de nunca ter te conhecido!
Por um instante, o medo dele a contaminou. Olhou para as
colinas de nuvens. Estavam para cobrir o sol. Ser que voltaria
a v-lo novamente, e aos cus azuis? Um bramido fez o gelo sob
seus ps estremecer. O pnico deu um n em sua garganta. Era
ELE que chegava? SUA imensido... um deus que a amava...
Um espirro a trouxe de volta do terror. Era a arara, cam-
baleando para a caverna. Atrs dela vinha um guaxinim com
uma flor na boca.
Oh, por favor, salve-os P. sussurrou.
Ela e Hadley agora estavam sozinhos, iluminados pela l-
tima luz do sol. O gelo bramiu novamente.
Est vindo nos buscar disse Hadley, srio. Olhe...
O colcho laranja afastava-se deles silenciosamente. P.
percebeu que estava sendo puxado por pequenas raposas-do-

66
rtico. Elas o arrastaram para dentro da caverna e se deitaram,
cansadas.
Meu Deus disse Hadley, com a voz esganiada.
um zoolgico. Algum est nos reunindo. No... no entre l.
Nesse momento o sol piscou, engolido pela nuvem que se
aproximava. Um som quebradio rolava ao redor deles. Estava
comeando. ELE eslava se libertando. P. pensou no terrvel pan-
demnio que devia estar destruindo as mseras cidades dos ho-
mens. SEU fogo explodindo, cidades inteiras caindo.
De repente, alguma coisa se enfiou entre suas ndegas.
Ela se virou. Um ursinho polar estava apontando o nariz para
seu ventre. Ela tropeou para trs, em direo caverna, atro-
pelando Hadley. O urso os seguia, esticando seu pescoo com-
prido.
Quer que a gente entre disse Hadley, sem foras. En-
traram juntos, P. fumegando de indignao. Realmente, ser feita
de boba justo nesse momento! Mas quando sua perna bateu no
colcho, a indignao desapareceu. Como ELE era infantil, como
era... como era Terreno! Atiando-a com submisso sexual, ela
mergulhou no bote acolchoado.
O urso parou. Uma profunda rachadura partiu a caverna,
e a entrada, onde haviam estado, recebeu uma torrente de gelo.
P. sentiu o brao de Hadley apert-la nos quadris. Ela se desven-
cilhou e ps-se de p.
Francamente, Hadley!
Cuidado! ele apontava atrs dela. O urso branco
avanava novamente, com os dentes mostra. Ela voltou a se
sentar. Ele parou.
Est vendo? disse Hadley, numa voz alta, anormal.
O qu?
S o silncio foi a resposta. As criaturas ao seu redor fica-
ram anormalmente quietas, o movimento de vida se aquietava no
cofre de luz verde. P. estremeceu; o calor tambm parecia estar
se esvaindo. Feixes de luz apocalptica passaram pela entrada da
caverna, o gelo gemeu longe e parou. Ser que ELE finalmente
iria entrar?
A arara gritou, dando um salto. Fodam-se!, guinchou e
caiu dura.

67
isso disse Hadley. Estava ajoelhado no centro do
bote. Terminaremos como comeamos. Tire tudo.
Ele abriu suas peles e agarrou um seio.
Ela deu-lhe um safano e tentou fugir dele dentro do bote
de plstico laranja, perturbada pelo urso. Hadley caiu-lhe em
cima, agarrando suas coxas.
Voc est louco? ELE est chegando... Voc no sabe
que eu sou DELE? Pare, ou ELE vai... ELE punir voc.
Hadley deu um sorriso horrvel, como um co cansado;
suas mos estavam frias e tremiam. L fora, os troves rimbom-
bavam.
Ele no vem, princesa. Est indo embora. Estamos mor-
tos. Lambeu os lbios. Lembre-se apenas que eu tambm
cheguei aqui. Eu diria que ele nos quer. Rpido! E rasgou as
roupas dela.
Desesperada, ela o chutou. Subitamente, para seu alvio,
um globo de luz violeta apareceu na boca da caverna e flutuou
em sua direo. Hadley gemia; a luz flutuava atrs dele como
um halo.
Aquele era o momento! ELE iria assumir o controle de Ha-
dley!
O ar estava terrivelmente frio agora, mas uma corrente se
movia em seu estmago, tensionando seu sexo. Oh, amor, voc
finalmente?
A corrente pulsou mais forte nela, como uma invisvel
mo. Viu que o urso branco havia apanhado seu sapato e o leva-
va para longe. Caiu no gelo e ali ficou... Amor?
SIM.
Oh, sim! Sim! Sim! Amor! Loucamente, ela fez seus dedos
dormentes descerem pelo fecho de seu vestido de seda cor de
ametista, os olhos no rosto de Hadley. Amor, mostra a TI MES-
MO! Suas roupas caram, deixando entrar mais frio. Hadley tre-
mia como um golem, tentando libertar uma ereo gigantesca
do short.
Deus, est frio. Ve... venha! O rosto ainda era do
mortal Hadley, boca tremendo, olhos fixos de medo. Mas o halo
pareceu aumentar seu brilho. Rpido, amor!
Dentes batendo, ela tirou o delicioso tapa-sexo e, naquele

68
momento, percebeu a mudana do rosto de Hadley. Mas oh!
no era a mudana que ela esperava; era apenas sua fisionomia
desmoronando, as lgrimas brotando e rolando pelo queixo. Ele
rasgou a cueca e as lgrimas lhe caram sobre a glande, enor-
memente intumescida. Uma dvida terrvel se abriu no esprito
da jovem.
Pare, Hadley, pare!
Mas ele se atirou pesadamente em cima dela, as mos ge-
ladas abrindo com maestria suas pernas, penetrando-a de forma
brutal, o rosto enterrado em seu pescoo.
Ela se contorcia, tentando ter esperana. O que estava
dentro dela seria a sonda de um deus, essa dor gelada? Seu cor-
po estava congelando... e mesmo assim ela podia sentir seu sexo
se movendo mecanicamente, motivado por um fogo gelado, res-
pondendo s estocadas de Hadley em agonia. Estaria morrendo?
Ela percebeu que Hadley estava gemendo um nome enquanto a
apertava e amassava: um nome de mulher, Jenny ou Penny. O
horror tomou conta dela. No havia nenhum deus dentro dela,
mas simplesmente um Hadley Morton dez anos mais velho.
Socorro! gritou para a escurido gelada. Oh, amor,
meu deus, onde est Voc?
E, assim como antes, o enorme silncio respondeu. AQUI.
EU ESTOU AQUI.
Salve-me!
Mas o desejo frgido em seu ventre apenas aumentou in-
suportavelmente, seu sexo se batia e se esmagava contra Hadley
como se ambos fossem bonecos em cima de uma grelha. Ela
gritou e gritou sob o peito glido de Hadley.
BOM. BOM. CONTINUE. ESTOU AQUI.
Uma terrvel compreenso paralisou seus gritos.
ELE no viera possu-la. ELE estava do lado de fora... um
espectador. ELE queria isto, apenas isto!
Tristeza e degradao mais frias que o gelo tomaram seu
corao. Ela gemeu desesperada, as costas deslizando no plsti-
co congelado. O ataque de Hadley estava mais lento agora, seus
prprios movimentos inconscientes estavam diminuindo. Como
brinquedos sem pilha. Suas lgrimas haviam congelado contra
a carne de Hadley.

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Estavam morrendo. Quando ela percebeu isso, surgiu um
longo espasmo agonizante e agarrou seu sexo e estremeceu seus
ventres reunidos.
BOOOOOOM disse o vcuo inumano.
E com isso sua ltima iluso caiu por terra. ELE nunca a
amara, ELE no a queria de forma alguma. O que ELE queria era
isso: ela e Hadley. Um brinquedo, uma diverso que de alguma
forma havia atrado sua ateno naquele vero muito distante,
que O havia excitado. ELE queria simplesmente coloc-los jun-
tos novamente.
Todo o resto, todo o dilogo de amor que havia durado
toda uma vida... era tudo lixo.
As lgrimas eram pedras de gelo em seus olhos; os lbios
estavam recobertos de gelo. Fagulhas geladas alfinetavam suas
coxas abertas. Neve. Agora, no havia calor nenhum, a grande
caverna jazia profundamente escura e silenciosa. Hadley parecia
ter parado de respirar. Um impulso perdido de solidariedade hu-
mana a moveu; ela tentou apertar suas costas, mas suas mos
estavam congeladas. Presa embaixo de seu corpo frio, ela aguar-
dava a morte.
Iriam para o espao com ELE, lubricamente juntos pela
eternidade. Juntamente com as formas congeladas de girafas,
flores, pssaros, uma sequia... o que quer que O tivesse diver-
tido entre as efmeras criaturas de SUA pele. No um zoolgico.
Um museu...
A neve se acumulava ao seu redor agora. A caverna estava
ficando cheia, ela pensou. Muito quieta... Muito fundo... Nos ax-
nios enregelados de seus crebros, as crostas inicas formaram
seu ltimo pensamento fraco e se estabilizaram para sempre.
...E COM IMENSA E PAUSADA ALEGRIA O SER MUITO
JOVEM QUE FORA CONHECIDO COMO TERRA SE DESCO-
BRIU CAPAZ DE RESPONDER AO CHAMADO DE SEU NOVO
AMIGUINHO E, ANTES GUARDANDO ALGUNS TESOUROS ES-
PECIAIS DE SEUS DIAS DE INFNCIA, ELE FINALMENTE SE
LIBERTOU DE SUA RBITA MONTONA DE NASCENA PARA
BUSCAR AVENTURAS ENTRE AS ESTRELAS.

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71
72
L pela ocasio do seu qinquagsimo aniversrio, padre
Malone parara de pedir em suas oraes que se realizasse o seu
maior desejo. Quando jovem, pedia a eloqncia e o carisma que
inspirariam os garotos de sua parquia a seguirem seu caminho
para o sacerdcio. Agora, na qualidade do velho, mas atuante,
sacerdote da igreja do Santo Rosrio, tinha coisas muito mais
importantes por que rezar, e freqentemente estava ocupado de-
mais para qualquer tipo de orao.
Mas s dez horas daquela manh especial, mesmo que
apenas um pouco de eloqncia teria sido de ajuda para o padre
Malone. Todo ms de junho ele fazia um discurso comovido e ti-
tubeante para a turma de crisma do Santo Rosrio, e o deste ano
foi ainda menos bem-sucedido que de costume. O bispo Davison
viria de Boston no dia seguinte para administrar o sacramento, e
o padre Malone deixou bem claro que esperava que os jovens se
comportassem como nunca durante sua aceitao como mem-
bros adultos da Igreja. Depois passou quinze minutos exortan-
do-os a examinar seus objetivos na vida, e a comparar esses
objetivos com o ideal cristo. Enquanto isso, a turma examinava
as carteiras, as roupas pomposas de cada um e especialmente o
relgio na parede atrs dele.
Ento isso, meninos e meninas concluiu padre Ma-
lone, subitamente cansado do som da prpria voz. Vocs de-
veriam buscar... ahn... inspirao, em seus pais e professores, e
acima de tudo nos ensinamentos do Senhor Jesus, e no nesses
cantores de rock e artistas de cinema que...
Um garoto deu uma risadinha, aparentemente por causa
de outro garoto que estava imitando um guitarrista, e as meni-
nas sentadas perto dele comearam a rir. Irm Anne, montando
guarda no fundo da sala, viu tudo e deu um passo na direo
deles, mas o sacerdote fez que no com a cabea. Terminou o
discurso sem alterar o tom de voz e se retirou, mal ouvindo o
agradecimento corts da irm.
Na sala de estar da reitoria, naquela noite, padre Malone
escolheu a poltrona incmoda de tweed, aquela que no o dei-
xava cochilar, e se sentou para um raro momento de reflexo,
a fim de considerar o trabalho da semana, ainda incompleto. E
sua maior parte, trabalho administrativo, fragmentos de tempo

73
e esforo envolvendo oramentos, projetos, relatrios de comits,
interminveis ligaes telefnicas, tudo parte dos planos e sis-
temas maiores que mantinham ativa uma moderna parquia de
duas mil almas.
Padre Malone era um excelente administrador. S deseja-
va ser um sacerdote melhor. Fixou os olhos na direo da janela
aberta; da poltrona s conseguia ver os topos dos bordos que
margeavam o parque do outro lado da rua, e uma tranqila faixa
vazia de cu prateado de fim de tarde. No exatamente um sa-
cerdote melhor, porm mais terno, mais articulado, do tipo que
transmite afeio e lealdade assim como respeito. O velho padre
Simmons conquistou toda a sua lealdade quando ele era garoto;
na verdade, fora quem o inspirara a abrir o corao para receber
o chamado da Igreja. Nos dias de hoje, uma vida de servio e sa-
crifcio seria a ltima coisa em que os adolescentes pensariam.
Ou ser que no, se o padre Simmons ainda estivesse por perto?
Um homem eloqente faria tamanha diferena...?
uma pergunta interessante, padre disse o bispo,
que pareceu sair do nada, uma silhueta esguia emoldurada pela
claridade da porta que dava para o salo.
Padre Malone engasgou e encolheu-se na poltrona; em se-
guida, levantou-se e obrigou os dedos vacilantes a acenderem a
luz.
Mil desculpas disse, forando um sorriso que o fazia
parecer ainda mais bobo.
O bispo era um estranho para ele; ser que havia esque-
cido um encontro?
Devo ter... parece que eu... ahn... acabei cochilando.
Acho que no vi o senhor entrar...
Claro que no.
O sorriso do estranho era desconcertante; seu aperto de
mo, frio mas firme.
Posso me sentar?
Sim, perdo, por favor.
A cerimnia da crisma, claro, era isso. O bispo Davison
era velho, ser que havia ficado doente?
O senhor est se perguntando disse o bispo se
estou aqui representando o bispo Davison. Est intrigado pela

74
minha chegada sbita, e um pouco aborrecido porque sua go-
vernanta, a Sra. Reardon, permitiu-me surpreend-lo cochilan-
do. E est vasculhando a memria, tentando recordar se j nos
conhecemos.
O padre enrubesceu. , Receio que...
No receie.
O bispo levantou a mo e o padre Malone calou-se. Era
como se estivesse sendo suavemente pressionado contra a pol-
trona. O bispo era um homem bonito, grisalho e digno, com algo
de brilhante e fixo nos olhos.
No receie repetiu. Estou aqui apenas para dis-
cutir os problemas da Igreja com o senhor, para propor algumas
solues. E tambm uma soluo para o seu prprio problema.
Meu?
Sim, o seu. Sua incapacidade de se comunicar com os
jovens. Sua, vamos dizer, falta de eloqncia no plpito. O se-
nhor deixa as pessoas pouco vontade, padre. No as alcana.
Padre Malone piscou os olhos rapidamente e balanou a
cabea. Parecia no conseguir ordenar os pensamentos.
E, no entanto, quer sinceramente alcan-las, no
quer? continuou o bispo. Sua voz era calmante, impossvel de
recusar. Deseja, mais do que qualquer coisa, erguer-se acima
de suas tarefas administrativas a ser um farol para sua parquia.
Quer inspirar os jovens a seguirem seu caminho e entrarem para
o sacerdcio. No isso, padre? No esse seu maior desejo?
O padre tentou se levantar, mas o peso aumentou.
Asseguro-lhe que um objetivo de valor disse o bis-
po num tom mais caloroso. A falta de sacerdotes neste pas
desanimadora. Em 1967... Desculpe a pequena palestra... Em
1967 havia sessenta mil sacerdotes nos Estados Unidos. Hoje,
apenas quarenta e cinco mil, para ministrar a uma populao
de fiis muito maior! O senhor sabe a mdia de idade dos padres
americanos hoje? Sabe?
Padre Malone no pde se permitir ser grosseiro.
Bem... ahn... minha prpria idade? Cinqenta?
Cinqenta e nove anos. Cinqenta e nove! O bispo
batia com a mo no brao de sua poltrona a cada palavra.
Perigosamente prximos da aposentadoria, meu amigo. E o que

75
acontecer quando eles todos se aposentarem? Quem os sucede-
r nas fileiras para fazer a obra do Senhor?
O sacerdote balanou a cabea em silncio. Era uma per-
gunta que ele j se havia feito, com um travo de amargura, me-
dida que os anos passavam e os jovens das turmas continuavam
a ignorar suas palavras. Ou a rir delas.
Eles riem do senhor, sim falou o bispo com suavi-
dade, de maneira simptica. Mas no de sua f, padre. Riem
de sua maneira, de sua postura. As pessoas, especialmente os
jovens, fazem julgamentos superficiais atualmente. O senhor pa-
rece frio e insincero para eles. Na verdade, para todos os seus
paroquianos.
Padre Malone desviou o olhar, envergonhado de ouvir a
verdade. Quem quer que fosse o visitante, por mais estranho que
parecesse aquele confronto, o homem sabia a verdade.
Eu sei de muita coisa, padre. Sei que sua vida est para
mudar.
Padre Malone olhou para ele alarmado.
Minha misso aqui... no vai... ahn... eu no estou sen-
do trans...
No, no, nada disso. Estou simplesmente lhe oferecen-
do uma oportunidade.
O bispo meteu a mo no bolso e retirou uma caixa pra-
teada.
Desculpe-me novamente. Costumvamos fazer esse
tipo de coisa com vises, e vozes vindas do ar, mas hoje em dia
isso aborrece as pessoas. A tecnologia muito mais confortvel.
Apontou a caixa para o aparelho de televiso no canto da
sala. Uma cena apareceu na tela, impossivelmente clara em cada
detalhe, quase viva. Padre Malone olhou a pequena e brilhante
imagem de si prprio sentado cabeceira da mesa de alguma
reunio formal. Era ele, mas com o cabelo completamente gri-
salho, as mos um pouco trmulas, o rosto cheio de rugas. Ele
mesmo, s que velho.
a sua festa de aposentadoria. O senhor est na casa
dos setenta, preste ateno nos seus companheiros de jantar.
Havia uma dzia deles, padres e seminaristas, com idades
que variavam desde a juventude at a meia-idade. Todos olha-

76
vam para o padre Malone (para sua imagem na tela), sorrindo e
brincando entre si, mas sempre com a ateno voltada para ele.
Havia admirao em seus olhos, e amor.
Seus discpulos, padre Malone. Uma pequena brinca-
deira que todos compartilham. Quero dizer, iro compartilhar.
Todos eles so homens chamados ao sacerdcio por sua causa.
E h outros! O mais novo, creio, tem dez anos de idade nessa
poca no futuro. Pense no vasto bem coletivo que eles consegui-
ro, graas ao senhor.
Moveu mais uma vez a caixa prateada; a tela escureceu.
E o padre conseguiu se levantar, apesar do peso que o pressio-
nava.
Quem o senhor? perguntou, chocado com o medo
na prpria voz. O que tudo isso?
O bispo continuava sentado.
Eu sou o demnio respondeu, com um sorriso tran-
qilizador. Ou melhor, uma extenso de um demnio. bem
mais complicado do que vocs, pessoas, imaginam. Selecionei
esta persona em particular para que o senhor fosse influenciado
pela minha aparncia e me ouvisse. Funcionou muito bem, no
acha?
Estou sonhando. Estou dormindo.
Claro que sim. Mas posso lhe assegurar que no vai
acordar at terminarmos nossa conversa. No est curioso quan-
to minha oferta?
O bispo era difcil pensar nele com qualquer outro nome
cruzou as mos frias e esperou. Padre Malone caminhava na
sala, tentando recuperar o raciocnio. Caminhou at a porta que
dava para o salo, e ento se voltou.
Suponho que vai me explicar do que se trata ele se
descobriu dizendo. V em frente.
Tudo o que queremos falou o bispo, lentamente ,
tudo o que queremos uma alma. Apenas uma.
A minha. Quer que eu venda minha alma.
No, para falar a verdade, no a sua. A de outra pes-
soa. Ele moveu a caixa prateada mais uma vez. Agora as imagens
apareceram mais escuras, figuras descendo por uma rua noite.
Uma delas, um rapaz adolescente, parou e pareceu olhar, de

77
dentro da tela, para o padre Malone ali na sala.
Anthony da Silva disse o bispo. Tony. Reconhe-
ce?
Era um rosto tpico de uma vila de pescadores da Nova In-
glaterra: jovem, moreno, ascendncia portuguesa. Mas este rosto
tinha uma arrogncia viva, que de certa forma parecia familiar.
Talvez respondeu o sacerdote. Ele da minha pa-
rquia?
Teoricamente. A ltima vez em que assistiu missa
tinha doze anos. Agora tem dezessete. Quebrou o vidro do seu
carro com uma bola de beisebol, alguns meses atrs, e o senhor
chamou a ateno dele na frente dos amigos. Na poca, o senhor
se perguntou se ele havia feito de propsito.
Agora me lembro.
Sim, padre Malone ainda podia se recordar, nem tanto do
rosto do garoto, mas da sua ironia: Desculpe, padre. Que ver-
gonha, padre.
O senhor estava certo, ele fez de propsito disse o
bispo. Mas j fez muito pior, e far coisas piores ainda, con-
forme ver muito em breve. O senhor no ter dificuldade em
cumprir sua parte no nosso trato.
Quando a imagem desapareceu novamente, os olhos des-
denhosos do garoto pareceram acompanhar padre Malone pela
sala. Vou acordar agora, pensou. Isto um pesadelo idiota e eu
vou acordar.
No farei isso! falou, mais alto do que deveria. Mas
no importava; como que poderia acordar a Sra. Reardon, se
estava sonhando? Claro que no farei. Alis, nem poderia. No
posso controlar a alma de outro homem.
Mas pessoas como Tony no controlam suas prprias
almas. Tais pessoas sequer acreditam que possuem alma. E no
adianta imaginar que elas lhe deram poder de julgamento, pois
poderia dar tudo de si para condenar a alma de Tony, e ele sim-
plesmente riria do senhor, conforme j fez antes.
Mas por que esse garoto, o da Silva? E por que no dei-
xar que ele se condene sozinho?
O bispo inclinou a cabea para o lado, sbio e divertido.
Basta dizer que isso seria conveniente para ns, e mui-

78
to pouco inconveniente para o senhor. Simplesmente ajude-o
enquanto ele mesmo abre seu caminho para baixo. Uma palavra
aqui, fazendo vista grossa ali. tudo. E receber tanto em troca!
Novos soldados para a Igreja, discpulos leais para o senhor. Seu
maior desejo realizado, e por seus prprios esforos.
No.
Pense a respeito.
No!
Vai acordar agora, padre. Gostei da nossa conversa. Eu
voltarei...
Pelo amor de Deus, padre! O que o senhor est fazendo
com a televiso ligada no meio da noite?
O bispo de partida havia instantaneamente se transforma-
do na figura corpulenta da Sra. Reardon, enrolada num roupo
de pelcia rosa. Ela silenciou o rudo de esttica da televiso e
olhou-o com seu costumeiro ar de amvel desaprovao. Nada
que ele fizesse agradava Sra. Reardon.
No h programas na televiso a esta hora. O senhor
dormiu na poltrona outra vez, no foi?
Foi, acho que foi. Vou apagar as luzes. Sra. Reardon?
Ela se voltou da porta. Tivemos alguma visita esta noite?
No, ningum. Ela franziu a testa, em seguida deu de
ombros. Engraado. E tambm no recebemos nenhum telefo-
nema. Foi bom ter um pouco de paz e tranqilidade, no foi?

Padre Malone no teve paz pelo resto daquela noite. Cada


palavra de sua conversa com o bispo o demnio, ele se corri-
giu ecoava e tornava a ecoar em sua cabea, junto com mil
perguntas. Por que as foras do mal haviam escolhido logo ele,
um simples padre de uma simples igreja, para tentar com aquele
trato absurdo? Seria alguma fraqueza que havia revelado em sua
f? Ser que o sonho secreto de inspirar os jovens de sua par-
quia era pecado?
Mesmo quando se sentou para ajeitar as cobertas mais
uma vez, a imagem da tela de televiso parecia flutuar acima
dele, tornando-se cada vez maior, mais real. Podia imaginar, com
toda a clareza do desejo, como seria receber a admirao dos ho-
mens quela mesa, a satisfao de ter trazido novos sacerdotes

79
pela fora de sua prpria eloqncia. E a influncia que ele teria,
o bem que faria! Isso iria se prolongar dcadas alm do fim de
sua vida, enquanto aqueles sacerdotes continuassem com suas
carreiras e lhe reverenciassem a memria. Em comparao, a
imagem de Anthony da Silva parecia fraca e esmaecida.
No final, tomou uma deciso. No sobre a barganha com
o diabo, claro. Era impensvel sacrificar uma alma, qualquer
alma, no importava quo magnfica fosse a tentao. Ele no a
consideraria nem por um momento. Sua deciso era consultar o
padre Joseph Barnett, seu assessor espiritual, que se encontrava
com ele uma vez por ms para ouvi-lo em confisso e discutir o
estado de sua alma. Padre Malone no gostava de seu conselhei-
ro designado, jamais gostara; Barnett era um velho baixinho e
impaciente, com uma risada que mais parecia um latido. Pensou
em falar com o bispo Davison, em vez de com o padre Barnett.
Mas no, o bispo no chegaria antes do meio-dia, apenas uma
hora antes das cerimnias de crisma, e padre Malone tinha de
consultar algum imediatamente. Ainda assim, continuava na
cama. Chamar o padre Barnett agora, tir-lo de seu sono tran-
qilo e satisfeito e tentar explicar o que havia acontecido... Padre
Malone sabia que soaria vacilante e bobo, como uma criana
que, acabou de ter um pesadelo, e Barnett riria dele. No. Pela
manh, quando pudesse dominar seus pensamentos, ligaria.
Pela manh, naturalmente, com a luz de junho entran-
do, filtrada pelos bordos, e mil detalhes a resolver para a missa
da crisma, acabou no fazendo nada. Chamar o padre Barnett
porque havia tido um pesadelo? Expor ao ridculo suas mais se-
cretas ambies? Claro que no. Padre Malone fez um voto de
comear a dormir mais cedo e ter um sono adequado em sua
prpria cama, e prosseguiu os afazeres do dia.
Aps um desjejum apressado, a primeira ordem de servio
era abrir a igreja antes que as senhoras da Sociedade do Sagrado
Nome chegassem com os arranjos de flores. Com sua cerca bran-
ca e seu modesto campanrio, a igreja do Santo Rosrio era uma
igreja como as outras, mas padre Malone orgulhava-se de suas
boas condies e aparncia limpa, resultado de seus esforos
como gerente financeiro. Destrancou as portas principais, abriu-
as para o sol, e entrou.

80
Primeiro sentiu o cheiro, antes que os olhos se acostumas-
sem escurido. Um cheiro ruim. E ento teve a viso da blasf-
mia. A igreja, sua igreja, havia sido invadida por vndalos. Padre
Malone viu primeiro os detalhes pequenos, e depois o maior ul-
traje, o imperdovel. Hinrios rasgados e espalhados pela nave
central, e um suporte de ferro forjado para velas votivas estava
derrubado no cho numa confuso de vidro estilhaado. Os gran-
des candelabros de ao da capela de Nossa Senhora estavam no
cho, e a imagem da Virgem jazia, com o rosto quebrado, atrs
do pequeno altar. Padre Malone se aproximou cautelosamente
da capela, j quase em lgrimas. Ento, quando se abaixou para
recolher Maria, os olhos captaram um brilho colorido. Na pare-
de atrs dele, pintados com spray em grandes letras vermelhas
escorridas, estava uma srie de desenhos sujos e smbolos sem
sentido, e as palavras V SE FODER, MALONE.
Padre? Oh, padre!
A Sra. Reardon se achava em p na porta principal, rgida,
como se estivesse com medo de entrar. Ela olhou para o padre
Malone, e pareceu descobrir algo a temer no rosto dele tambm.
Padre, o bispo Davison chegou.

No fim das contas, eles acabaram dando um jeito, e a mis-


sa da crisma foi celebrada, s que com trs horas de atraso,
numa igreja com uma capela vazia e cheiro de tinta branca fres-
ca no ar. O bispo Davison foi assegurado de que esse tipo de
coisa nunca acontecera antes na igreja do Santo Rosrio, e que
o padre Malone era geralmente amado por seus jovens paroquia-
nos. Uma ocorrncia isolada, todos concordavam, terrivelmente
infeliz mas no muito rara nesses tempos difceis. A polcia disse
a mesma coisa.
Pode ter sido um garoto com uma questo pessoal com
o senhor, padre Malone disse o alto e pachorrento tenente que
foi reitoria naquela tarde. Ele olhava o relatrio feito pelo poli-
cial que atendera a ocorrncia. Estou vendo que eles usaram
seu nome, especificamente. Bom, mas de qualquer forma seu
nome est na placa em frente da igreja. Eles foraram a porta
lateral com muita facilidade, talvez procurando algo para roubar,
uma caixa de donativos, e quando no encontraram muita coisa,

81
ficaram malucos. Os garotos ficam. A no ser que o senhor tenha
alguma idia de quem poderia ter feito isso. H algum que o
senhor conhea?
No respondeu padre Malone, fechando os olhos
para a imagem daquele rosto arrogante na televiso. No, no
tenho a menor idia.
Mas a suspeita cresceu nele por toda a semana, e com ela
uma raiva fervente. Pediu ao secretrio da igreja, como que casu-
almente, para checar a famlia da Silva. Pai morto, me membro
da Sociedade do Sagrado Nome, filha nas aulas de catecismo. O
filho Anthony nunca fora crismado. Depois de uma srie de pro-
blemas com a lei, ele no vivia mais em casa, no tinha endere-
o, no havia como encontr-lo. Quem era esse garoto arrogante
para danificar a propriedade do padre Malone, assombrar seus
sonhos, e agora padre Malone tinha certeza , agora profa-
nar a igreja e causar embaraos a seu sacerdote? Outro desses
jovens que querem recompensas instantneas sem qualquer sa-
crifcio. No havia como alcanar nenhum deles.
Na missa do domingo seguinte, padre Malone parou um
momento, folheando as notas de seu sermo. Depois, colocou-as
de lado e falou de improviso. A congregao tinha mais do que
sua parcela de pessoas idosas, em sua maioria vivas, mas tam-
bm havia famlias, com crianas de todas as idades. O sacer-
dote esquadrinhou os rostos, principalmente dos adolescentes, e
falou como se fosse para cada um deles em separado.
Todos vocs sabem o que aconteceu aqui na igreja do
Santo Rosrio domingo passado. Algum invadiu a igreja de noi-
te e se divertiu. Achou divertido rasgar os hinrios com os quais
cantamos, e quebrar a imagem da Santa Virgem Maria, e rabis-
car palavras obscenas nas paredes da casa de Deus. Eles que-
riam rir, e conseguiram.
A igreja estava em silncio. Padre Malone podia ouvir as
batidas do seu prprio corao.
Bem, meninos e meninas, acho que quem ri por ltimo
somos ns. Acho que o alvo da risada sempre quem tem de
recorrer a tal comportamento brbaro para achar alguma satis-
fao em sua vida vazia. Porque eu sei quem realmente achou
alguma satisfao no domingo passado. Foram os voluntrios da

82
nossa parquia, que limparam a sujeira e repintaram as pare-
des. Foram nossos paroquianos, que trabalham duro para fazer
da igreja do Santo Rosrio uma comunidade que serve a Deus
e ajuda seu povo. E foram todos vocs, jovens, que podem ter a
satisfao de rejeitar este tipo de comportamento deplorvel, e se
juntar a seus pais e amigos no trabalho da igreja. So vocs que
riro por ltimo, porque so vocs que vivero vidas plenas no
amor de Deus, e se juntaro a Ele na vida eterna...
Padre Malone falou por vinte e cinco minutos, e ningum
se mexeu. No final da missa, quando apareceu na porta da igreja
para cumprimentar os poucos paroquianos mais velhos que s
vezes desejavam trocar uma palavrinha com ele, achou, em vez
disso, uma pequena multido que o olhava de uma forma que ele
nunca vira antes. Recebeu inmeros apertos de mo.
O senhor disse tudo, padre.
O senhor tirou as palavras da minha boca, padre. Fiquei
feliz pelo Bruce aqui ter voltado da faculdade e poder ouvi-lo.
H alguma coisa que possamos fazer para ajud-lo, pa-
dre? O senhor j comeou a coleta de dinheiro para uma nova
imagem da Virgem?
E, por fim, uma voz mais nova, de um garotinho corado:
Padre, posso falar com o senhor outra hora? Quero ser
coroinha. Mame disse que eu podia pedir ao senhor.
Claro que pode, meu filho.
Padre Malone queria abraar aquela criana e chorar, mas
apenas deu-lhe um tapinha no ombro, com a mo trmula.
Claro que voc pode falar comigo.

Pela ocasio de seu qinquagsimo primeiro aniversrio,


padre Malone tinha tanta coisa para fazer como sempre, mas
desincumbiu-se de tudo com o corao mais leve. A capela de
Nossa Senhora fora restaurada havia muito; a igreja do Santo
Rosrio tinha trs novos coroinhas; longas e pacientes horas de
prtica, horas roubadas ao sono tarde da noite ou muito antes
do amanhecer, tinham melhorado tanto os seus sermes que at
mesmo a Sra. Reardon ficara impressionada. A recepo mais
calorosa dos sermes ajudou o sacerdote a baixar a guarda na
conversa com os paroquianos e eles comearam a responder com

83
confiana e afeto. Padre Malone at comeou a apreciar o senso
de humor do padre Barnett. No houve mais vandalismo.
Houve, no entanto, um pequeno distrbio na noite do ani-
versrio do padre Malone. Era tarde da noite, e ele estava sen-
tado no seu escritrio passando a limpo o discurso que faria
para a turma da crisma. Devia lembrar-se de no os chamar de
meninos e meninas, eles pareciam no gostar disso, na idade
em que estavam. Levantou os olhos para a prateleira acima de
sua escrivaninha de tampo corredio. Havia cartes de anivers-
rio da Sra. Reardon, que estava de frias, da irm dele, alguns
de amigos. Havia tambm um grande, espalhafatoso, com um
trocadilho bobo dentro, assinado por todos os coroinhas, alguns
dos quais tinham tambm, desajeitadamente, rabiscado notas a
lpis. Padre Malone estava relendo todas as mensagens quando
ouviu um grito vindo de fora, e rudo de algum correndo.
Ei, padre!
O padre atravessou rpido o escritrio e se dirigiu sala
comum, que tinha janela para a rua. Um homem estava em p,
apoiado entrada da reitoria, com uma garrafa de cerveja na
mo. Ele a ergueu e bateu com o fundo da garrafa na porta; a
cerveja escorreu pelo brao da jaqueta de couro.
Ei, padre, quero falar com o senhor!
Ento, cambaleante, a figura se afastou da porta e olhou
as janelas da reitoria, resmungando:
Tem algum em casa?
Anthony da Silva, o rosto arrogante estranhamente distor-
cido. Padre Malone afastou-se da janela e esbarrou na poltrona
de tweed. Sentou-se, com os joelhos bambos, e lembrou-se da-
quele estranho sonho do ano anterior. Havia tentado no pen-
sar naquele absurdo, portanto os detalhes no estavam muito
ntidos, mas se lembrava de ter ouvido no sonho que o garoto da
Silva havia feito coisas terrveis, e que faria piores ainda. O resto
do sonho era absurdo demais para pensar a respeito.
Perguntei se tem algum em casa!
Ser que os vizinhos no estavam ouvindo? Padre Malone
sabia que devia descer, mas o pensamento lhe deu vertigens. O
rapaz estava visivelmente embriagado, ou drogado, poderia mui-
to bem ter uma arma escondida na jaqueta. Seria tolice deix-lo

84
entrar na reitoria. E por que deveria? Por que se arriscar com
Anthony da Silva, com seu desdm, sua tinta spray e suas pala-
vras obscenas?
Padre? Ei, padre? Agora a voz era suplicante, como
a de uma criana perdida. Eu quero mesmo falar com o se-
nhor!
Padre Malone olhou para as mos. Quem sabe o rapaz
estava arrependido do vandalismo? Mas que importncia teria
um pedido de desculpas agora? Lembrou-se do olhar no rosto
do bispo Davison naquela manh, ao deparar com os estragos.
Lembrou-se dos desenhos desagradveis na parede de sua igreja,
e ficou vermelho de vergonha. Vejam s... Um garoto imprestvel
como aquele humilhar publicamente o padre de sua prpria pa-
rquia! Era imperdovel. Absolutamente imperdovel.
As batidas na porta voltaram, depois cessaram. Ento,
aps um longo silncio:
V SE FODER, MALONE!
Foi o bastante. Padre Malone levantou-se e voltou ao seu
escritrio para chamar a polcia. Mas tornou a ouvir passos, e um
carro sendo ligado e depois se afastando. Colocou o fone de volta
no gancho e retornou, meio ausente, s suas anotaes para o
dia seguinte. Mas era impossvel se concentrar. Melhor tentar
novamente pela manh. Uma vez na cama, seus costumeiros
vinte minutos com um romance policial viraram uma hora, at
que finalmente a cena da porta da frente entrou em perspectiva.
Um pequeno distrbio, nada mais que isso. Falaria com a me
do rapaz no dia seguinte. O livro caiu contra o seu peito.
O bispo apareceu na porta.
Padre Malone tentou se levantar da cama, mas o mesmo
peso suave, horrivelmente familiar, o empurrou de volta aos tra-
vesseiros. Ficou olhando a silhueta negra.
Vim agradecer... O bispo caminhou at a luz, os olhos
brilhando. ... sua cooperao. O rapaz j est conosco. Acho
que vamos gostar bastante dele.
Mas eu no... eu nunca concordei...
Claro que concordou. A risada que o bispo deu tinha
um som caloroso e benevolente. O senhor acha que seria uma
questo de documentos em pergaminho e assinatura em san-

85
gue? De jeito algum. Apenas um momento ou dois de negao do
conforto da Igreja.
Mas eu nem falei com ele!
Exatamente. Ele veio procur-lo esta noite, para pedir
perdo. Queria se confessar, mas o senhor nem falou com ele.
Era tudo de que precisvamos.
Confessar? perguntou o padre Malone, sentindo frio,
muito frio.
Sim. Mas nada to trivial quanto vandalismo. Parece
que se embebedou esta noite e bateu muito na namorada. Pensa
que a matou, mas est enganado. Ela vai viver.
E Tony?
Ah, agora Tony? Que comovente! Os olhos do bis-
po queimavam. O seu Tony, se o tivesse perdoado, teria sido
um grande problema para ns, quando chegasse meia-idade:
mrtir poltico, nome reverenciado em todo o mundo, uma car-
reira realmente notvel. Isso se ele no tivesse se matado na cela
de uma delegacia, h cerca de uma hora.
No... NO!
Sim.
O bispo fez um gesto com a mo e a lmpada de cabeceira
se apagou.
Vou partir agora. O senhor ainda est dormindo. Na
hora em que acordar, com a sensatez que a luz do dia traz, te-
nho certeza de que decidir no mencionar a visita de Tony a
ningum.
O sacerdote lutou contra o peso e fracassou. A voz ficava
cada vez mais distante na escurido, mas ele ainda podia ver
aqueles olhos, queimando.
Boa noite, padre Malone. Sem dvida, ir se convencer
de que isto tambm foi apenas um sonho. E talvez, quando esti-
ver com setenta anos, se convena de que Tony o perdoou. Afinal
de contas, o senhor um homem muito eloqente.

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George olhou tristemente para o seu copo, que continha o
meu drinque (no sentido de que eu certamente pagaria por ele)
e disse:
Hoje sou um homem pobre apenas por uma questo
de princpios. Ento arrancou um profundo suspiro da regio
umbilical e acrescentou: Ao falar em princpios, devo, na-
turalmente, pedir desculpas por usar uma palavra com a qual
voc no est familiarizado, exceto, talvez, na acepo vulgar de
incio de alguma coisa. Mas a verdade que sou um homem de
princpios.
mesmo? disse eu. Suponho que Azazel tenha lhe
concedido esse trao de carter h poucos minutos, j que at
hoje, pelo que sei, nunca o exibiu na presena de ningum.
George olhou para mim com ar ofendido. Azazel um ex-
traterrestre de dois centmetros de altura, de uma civilizao to
adiantada (segundo George) que seus poderes parecem quase
mgicos para os habitantes da Terra. Ele disse:
No consigo imaginar onde foi que voc ouviu falar de
Azazel.
um completo mistrio para mim, tambm. Ou me-
lhor, seria um mistrio, se voc no falasse nele o tempo todo.
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No seja ridculo! protestou George. Nunca men-
cionei o nome de Azazel em nossas conversas!

Gottlieb Jones [disse George] era tambm um homem de


princpios, voc poderia considerar isso impossvel, tendo em
vista sua profisso de publicitrio, mas ele conseguia se manter
acima das mazelas do ofcio com um admirvel jogo de cintura.
Um dia, enquanto comamos um hambrguer com batata
frita, ele me disse:
George, impossvel descrever com palavras o horror
que o meu trabalho, ou o desespero que sinto ao buscar manei-
ras persuasivas de vender produtos que, em minha opinio, nem
deveriam existir! Ontem mesmo, tive que ajudar a vender uma
nova variedade de repelente de insetos que, nos testes, atraiu
mosquitos em um raio de vrios quilmetros. Se os insetos o
incomodam, diz meu slogan, use Afastex.
Afastex? repeti, horrorizado.
Gottlieb cobriu os olhos com uma das mos. Tenho certe-
za que usaria as duas, se no estivesse colocando batatas fritas
na boca com a outra.
Tenho que conviver com esta vergonha, George. Mais
cedo ou mais tarde, serei forado a pedir demisso. Este emprego
viola meus princpios de tica comercial e de honestidade liter-
ria. E voc sabe que eu sou um homem de princpios.
Observei, delicadamente:
Por outro lado, meu amigo, esse emprego lhe rende trin-
ta mil dlares por ano, e voc tem uma esposa linda e jovem para
sustentar, alm de um filho pequeno.
Dinheiro! exclamou Gottlieb, com violncia. Lixo!
O vil metal pelo qual um homem capaz de vender sua alma!
Tenho averso a ele, George. Quero v-lo longe de mim.
Mas Gottlieb, no o que voc est fazendo! Est rece-
bendo seu salrio no fim do ms, no est?
Devo admitir que, por um momento de apreenso, pensei
em um Gottlieb sem vintm e no nmero de almoos que sua
virtude tornaria impossvel pagar para ns dois.
Sim, sim, verdade. Marilyn, minha querida esposa,
tem o embaraoso hbito de mencionar sua mesada para as

90
compras domsticas em conversas de cunho eminentemente in-
telectual, para no falar das vezes em que se refere, como que
por acaso, s dvidas que levianamente contraiu em supermer-
cados e butiques. Tudo isso interfere nos meus planos de ao.
Quanto a Gottlieb, Jr., que est para fazer seis meses, ainda
no est preparado para compreender que o dinheiro no tem
nenhuma importncia. Embora, para fazer-lhe justia, eu tenha
que admitir que jamais me pediu um emprstimo.
Suspirou, e eu suspirei com ele. Sei perfeitamente que as
esposas e filhos menores no tm o menor esprito de cooperao
no que diz respeito s finanas familiares, e esta a razo prin-
cipal pela qual permaneo solteiro at hoje, apesar da persegui-
o insistente de lindas mulheres, atradas por meus encantos
naturais.
Gottlieb Jones interrompeu involuntariamente minhas
agradveis divagaes, perguntando:
Voc sabe qual meu maior desejo, George?
Disse isso com um brilho to lbrico nos olhos que fiquei
assustado, achando que de alguma forma conseguira ler meus
pensamentos. Para minha surpresa, porm, acrescentou:
Meu maior desejo ser um romancista, descrever com
detalhes as profundezas da alma, revelar aos meus leitores exta-
siados a gloriosa complexidade da condio humana, inscrever
meu nome em grandes letras indelveis na literatura clssica e
marchar para a eternidade na companhia de homens e mulheres
como Esquilo, Shakespeare e Ellison.
Tnhamos terminado a refeio, e eu esperava, nervoso,
pela conta, aguardando o momento conveniente em que pudesse
desviar minha ateno para outra coisa. O garom, depois de
nos observar com a aguda percepo resultante de muitos anos
de prtica, entregou-a a Gottlieb. Respirei, aliviado, e disse:
Pense, meu caro Gottlieb, nas conseqncias desagra-
dveis disso. Li recentemente, num conceituado jornal que um
passageiro do nibus mantinha aberto, que existem 35.000 es-
critores nos Estados Unidos com pelo menos um romance publi-
cado, dos quais apenas 700 ganham a vida cono escritores; des-
ses, no mais que cinqenta, repare bem, so ricos, comparado
com isso, seu salrio atual...

91
O que importa isso? exclamou Gottlieb. No estou
interessado em ganhar dinheiro, e sim em conquistar a imortali-
dade e presentear futuras geraes com um tesouro literrio de
valor incalculvel. Poderia suportar com facilidade o desconforto
de permitir que Marilyn tabalhasse como garonete, motorista de
nibus ou qualquer coisa igualmente acessvel aos seus modes-
tos dotes intelectuais. Tenho certeza que consideraria um privil-
gio trabalhar de dia e cuidar de Gottlieb, Jr. noite, enquanto eu
estaria dedicado criao de minhas obras-primas. S que...
Ele fez uma pausa.
S que... repeti, encorajando-o.
No sei bem por que, George disse, com um trao de
petulncia a voz , mas h um pequeno obstculo no caminho.
Falta alguma coisa.
Meu crebro est sempre fervilhando de idias. Cenrios,
trechos de dilogos, situaes de grande impacto dramtico se
misturam o tempo todo na minha mente. apenas a questo
secundria de colocar tudo isso no papel que parece me escapar.
Deve ser um problema de menor importncia, ja que qualquer
escritor incompetente, como aquele seu amigo que tem um nome
esquisito, parece no ter dificuldade em produzir livros s cen-
tenas. Mesmo assim, um problema real.
(Certamente ele estava se referindo a voc, meu caro ami-
go, j que as palavras escritor incompetente lhe caem como
uma luva. Senti-me tentado a dizer algumas palavras em sua de-
fesa, mas depois me dei conta de que seria uma tarefa inglria.)
Vai ver observei que voc no se esforou o bas-
tante.
Acha que no? Tenho centenas de folhas de papel, cada
uma com o primeiro pargrafo de um romance maravilhoso. O
primeiro pargrafo, e nada mais. Centenas de primeiros pargra-
fos para centenas de romances. no segundo pargrafo que eu
sempre empaco.
Uma idia brilhante me veio mente, mas no me surpre-
endi. Estou sempre tendo idias brilhantes.
Gottlieb disse-lhe , eu posso resolver seu proble-
ma. Posso torn-lo um grande escritor. Posso fazer com que fique
rico.

92
Ele olhou para mim com uma expresso de descrena.
Voc pode? perguntou, com uma nfase quase ofen-
siva no pronome.
quela altura, j estvamos saindo do restaurante. Ob-
servei que Gottlieb se esquecera de deixar uma gorjeta para o
garom, mas me abstive de mencionar o fato, j que meu amigo
poderia sugerir que eu me encarregasse da desagradvel tarefa.
Meu amigo, tenho o segredo do segundo pargrafo, e
portanto posso torn-lo rico e famoso!
Hum! Qual o segredo?
Com toda a delicadeza (e aqui que chegamos minha
brilhante idia), eu lhe disse:
Gottlieb, todo trabalho tem seu preo.
Gottlieb deu uma risada.
Minha confiana em voc to grande, George, que no
tenho medo de jurar que se me tornar um escritor rico e famoso,
voc poder ficar com metade do que eu ganhar, depois de des-
contadas as despesas, naturalmente.
Com mais delicadeza ainda, fui em frente:
Sei que um homem de princpios, Gottlieb. E por isso
sua palavra vale mais para mim que qualquer contrato. Mas s
de brincadeira ha, ha , estaria disposto a escrever isso num
papel, assinar embaixo e s para tornar a brincadeira ainda
mais engraada ah, ah registrar em cartrio? Podemos ficar
com uma cpia cada um.
A pequena transao tomou apenas meia hora do nosso
tempo, j que recorremos a um tabelio que tambm era datilo-
grafo e meu amigo de longa data.
Guardei na carteira uma cpia do precioso documento e
disse:
No posso lhe fornecer imediatamente o segredo, mas
assim que estiver tudo arranjado, ter notcias minhas. Poder
ento comear um romance, e no ter nenhum problema para
escrever o segundo pargrafo... qualquer segundo pargrafo. Na-
turalmente, no me dever coisa alguma ate que comecem a en-
trar os primeiros pagamentos.
Claro que no! exclamou Gottlieb, em tom irritado.
Naquela mesma noite, dediquei-me ao ritual de costume

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para chamar Azazel o nome que inventei para ele, pois me re-
cuso a usar o que ele usa para se referir a si prprio. Esse nome,
escrito no papel, dez vezes maior que o dono.
Azazel tem apenas dois centmetros de altura, e uma
pessoa sem nenhum destaque em seu prprio mundo. Esta a
nica razo por que est sempre disposto a me ajudar: isso o faz
sentir-se importante.
Naturalmente, jamais conseguirei persuadi-lo a fazer al-
guma coisa que contribua, de forma direta, para me tornar uma
pessoa rica. A criaturinha insiste em dizer que isso seria uma
comercializao inaceitvel de sua arte. E no parece acreditar
quando lhe asseguro que tudo que fizer por mim ser usado, de
forma totalmente desprendida, para o bem da humanidade. A
primeira vez que lhe fiz essa declarao, ele emitiu um som es-
tranho, cujo significado me escapou, e que afirmou ter aprendido
com um habitante do Bronx.
Foi por esse motivo que no lhe revelei a natureza do acor-
do que firmara com Gottlieb Jones. No seria Azazel que iria
me tornar milionrio. Na verdade, Gottlieb se encarregaria disso,
depois que Azazel o tornasse rico. Mas eu teria um trabalho dos
diabos para fazer o pequeno extraterreno compreender a dife-
rena.
Azazel, como sempre, ficou irritado com a interrupo.
Sua pequena cabea estava ornamentada com o que pareciam
pequenas mechas de algas marinhas. Ele me explicou, de forma
um tanto incoerente, que eu o chamara bem no meio de uma ce-
rimnia universitria, na qual receberia algum tipo de diploma.
Sendo, como j expliquei, uma pessoa sem nenhum destaque no
seu planeta natal, tem a tendncia de dar importncia excessiva
a esse tipo de cerimnia. Assim, sua primeira reao foi de extre-
mo desagrado. Procurei consol-lo.
Ora, voc pode atender ao meu pedido, uma coisa mui-
to simples, e retornar ao exato momento em que partiu de l.
Ningum vai notar que esteve ausente.
Ele resmungou um pouco, mas teve que admitir que eu
estava certo, de modo que o ar em torno do seu corpo parou de
estalar com pequenos relmpagos.
Que que voc quer, afinal? perguntou.

94
Expliquei-lhe.
A profisso desse homem no comunicar idias?
quis saber Azazel. No transformar idias em palavras, como
aquele seu outro amigo que tem um nome esquisito?
verdade. Mas ele gostaria de fazer isso com maior
eficincia e beleza, de modo a se tornar mundialmente famoso...
e tambm rico. claro que, ele deseja a riqueza apenas como
prova palpvel do seu talento, j que, por princpio, abomina o
dinheiro.
Compreendo. Tambm temos artesos da palavra no
nosso mundo, e todos esto interessados apenas no aplauso do
pblico. Jamais concordariam com uma remunerao financei-
ra, se no a considerassem indispensvel como prova palpvel
de seus talentos.
Concordei com um sorriso.
Uma fraqueza da profisso. Felizmente, eu e voc esta-
mos acima dessas coisas.
Bem disse Azazel , no posso ficar aqui parado o
resto do ano, ou terei dificuldade para localizar a hora exata em
que devo voltar para a cerimnia. Esse seu amigo est dentro do
raio de ao dos meus poderes mentais?
Tivemos trabalho para encontr-lo, mesmo depois que eu
lhe mostrei no mapa onde ficava sua firma de publicidade e lhe
forneci uma descrio precisa e eloqente do meu amigo. Mas
no quero cans-lo com detalhe? irrelevantes.
Afinal, Gottlieb foi encontrado. Depois de um breve exame,
Azazel declarou:
Um tipo de mente relativamente comum entre os seres
da sua desagradvel espcie. Viscosa, porm quebradia. Exami-
nei o circuito de formao de palavras e descobri que est cheio
de ns e obstrues. No admira que encontre dificuldade para
escrever. No ser difcil remover os obstculos principais, mas
isso poder comprometer a estabilidade da mente como um todo.
Acho que no haver nenhum dano, se eu agir com cautela, mas
existe sempre o perigo de um acidente. Acha que ele estaria dis-
posto a correr o risco?
Oh, claro que sim! exclamei. Ele daria tudo para
ser famoso e servir ao mundo atravs de sua arte. Claro que acei-

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taria o risco sem pestanejar.
Est certo, mas, pelo que me disse, vocs dois so mui-
to amigos. Talvez ele esteja cego pela ambio e pelo desejo de
servir ao prximo, enquanto voc est em condies de avaliar
a situao de forma mais racional. Est disposto a permitir que
ele corra o risco?
Meu nico objetivo declarei torn-lo feliz. V em
frente e faa o trabalho. Se tudo der errado... Bem, ter sido por
uma boa causa. (Claro que era por uma boa causa, j que,
se as coisas dessem certo, metade dos lucros iria parar no meu
bolso.)
Foi assim que fizemos nossa boa ao. Como de hbito,
Azazel procurou valorizar ao mximo o seu trabalho, e ficou ali
parado, ofegante, resmungando alguma coisa a respeito de pe-
didos pouco razoveis. Mas lhe disse para pensar na felicidade
que estava levando a milhes de pessoas e o exortei a evitar o
feio vcio da autopromoo. Inspirado por minhas palavras edi-
ficantes, ele se despediu de mim para voltar tal cerimnia que
estava participando.
Uma semana depois, fui procurar Gottlieb Jones. No ti-
nha feito nenhum esforo para v-lo mais cedo porque achara
que ele precisaria de algum tempo para se acostumar ao seu
novo crebro. Alm disso, preferi esperar e saber a respeito dele
por outras pessoas, para ver se sua mente havia sido danificada
no processo. Caso isso houvesse ocorrido, preferia no tornar a
v-lo. Minha perda (e a dele tambm, suponho) tornaria o nosso
encontro demasiadamente traumtico.
No ouvi dizer que estivesse fazendo nenhuma sandice, e
certamente ele me pareceu bastante normal quando o vi saindo
do edifcio onde trabalhava. Notei imediatamente o seu ar melan-
clico. No liguei muito para isso, j que os escritores, como de
conhecimento geral, so muito sujeitos a ataques de melancolia.
Tem alguma coisa a ver com a profisso, acredito. Talvez seja o
convvio constante com os editores.
Ol, George disse ele, apaticamente.
Gottlieb! Como bom v-lo! Est mais bonito do que
nunca! (Na verdade, como todos os escritores, ele feio como
a praga, mas temos que ser educados.) Tentou escrever algum

96
romance ultimamente?
No, no tentei. Depois, como se tivesse se lembrado
de repente de nossa ltima conversa, acrescentou: Por qu?
J pode me ensinar o segredo de como passar pelo segundo pa-
rgrafo?
Fiquei exultante por ele ter se lembrado: ali estava outra
prova de que seu crebro continuava intacto.
Mas j est tudo feito, meu caro amigo. No precisa-
va explicar-lhe iodos os detalhes; a discrio uma das minhas
virtudes. Tudo que tem a fazer ir para casa, colocar o papel
na mquina e comear a escrever. Seus problemas terminaram.
Escreva dois captulos e uma sinopse do resto. Estou certo de
que qualquer editor a quem voc mostrar a obra dar gritos de
alegria e lhe oferecer um polpudo cheque, do qual a metade
ser merecidamente sua!
Hum! fez Gottlieb, com ar de dvida.
Confie em mim disse eu, levando a mo direita ao
corao, que, comoi voc sabe, suficientemente grande, em
sentido figurado, para ocupar toda a minha cavidade torcica.
Na verdade, acho que devia pedir demisso imediatamente
desse seu odioso emprego, de modo a no contaminar as jias
que a qualquer momento comearo a sair da sua mquina de
escrever. Experimente uma vez, Gottlieb, e ver que o que estou
dizendo a mais pura verdade!
Quer que eu pea demisso do meu emprego?
Exatamente.
Impossvel!
Impossvel por qu? D as costas a essa profisso ign-
bil. Abandone para sempre a triste tarefa de enganar o pblico.
Estou lhe dizendo que no posso pedir demisso. Acabo
de ser demitido.
Demitido?
Isso mesmo. E com expresses de desagrado que jamais
hei de perdoar.
Caminhamos em direo lanchonete onde costumva-
mos almoar.
Que aconteceu? perguntei.
Ele me contou, sem pressa, enquanto saborevamos um

97
sanduche de pastrami.
Estava revendo o anncio de um desodorante e me dei
conta de que o texto era fraco, contido. Ns nos limitvamos ti-
midamente a usar a palavra odor. De repente, senti vontade de
dar asas imaginao. Se estvamos declarando guerra ao mau
cheiro, por que no dizer isso claramente? Por isso, coloquei, no
alto do anncio: Abaixo o bodum!. No final, escrevi, em letras
bem grandes: Inhaca, nunca mais!. Depois, mandei um fax do
anncio para o cliente, sem me dar ao trabalho de consultar
ningum.
Depois de mandar o fax, porm, pensei: Por que no?
E enviei uma cpia para o meu chefe, que imediatamente teve
um ataque apopltico. Mandou me chamar e disse que eu es-
tava despedido, usando alguns termos que tenho certeza no
aprendeu com a senhora sua me... a no ser que ela fosse uma
depravada. De modo que aqui estou eu, desempregado.
Olhou para mim com ar hostil.
Suponho que vai me dizer que voc o responsvel pela
situao em que me encontro.
Claro que sou. Voc fez o que, inconscientemente, sabia
que era melhor para voc. Deu um jeito de ser demitido e poder
se dedicar integralmente verdadeira arte. Gottlieb, meu amigo,
v para casa agora mesmo. Escreva o seu romance e pea no
mnimo 100.000 dlares adiantados. Como no ter praticamen-
te despesa alguma, a no ser alguns centavos de papel, poder
ficar com a metade!
Voc est louco disse Gottlieb.
Tenho confiana em voc. Para provar isso, pago o al-
moo.
Voc est louco repetiu meu amigo, admirado, e foi
embora, deixando-me com a conta na mo, sem perceber que eu
estava apenas usando um artifcio de retrica.
Telefonei para ele na noite seguinte. Normalmente, teria
esperado mais tempo. No queria pression-lo. Entretanto, a coi-
sa se transformara em um investimento financeiro. O almoo me
custara onze dlares, sem contar a gorjeta de 25 cents, de modo
que eu estava impaciente.
Gottlieb disse-lhe eu , como vai o romance?

98
Muito bem respondeu, distraidamente. Nenhum
problema. J escrevi vinte pginas e estou muito satisfeito com
o resultado.
Disse isso com ar ausente, como se estivesse pensando
em outra coisa.
Por que no est pulando de alegria? perguntei.
Por causa do romance? No seja tolo. Recebi um telefo-
nema de Fineberg, Saltzberg e Rosenberg.
Dos seus patres... Seus ex-patres?
Isso mesmo. Na verdade, falei apenas com um dos do-
nos, o Sr. Fineberg. Ele me quer de volta.
Tenho certeza, Gottlieb, de que disse para ele que ja-
mais voltar a...
Gottlieb me interrompeu.
Parece que o fabricante do desodorante adorou o meu
anncio. Resolveu confiar firma uma grande campanha de pu-
blicidade na TV e nos jornais, contanto que fosse comandada
pela pessoa que havia escrito aquele primeiro anncio. Afirmou
que eu havia usado uma linguagem clara e ousada, perfeitamen-
te de acordo com o esprito dos anos 90. Estava interessado em
outros anncios no mesmo estilo, e para isso precisava de mim.
Naturalmente, eu disse ao Sr. Fineberg que iria pensar.
Est cometendo um erro, Gottlieb.
Acho que mereo um bom aumento. No me esqueci
das coisas cruis que Fineberg disse quando me ps para fora...
algumas delas em idiche.
O dinheiro lixo, Gottlieb.
Claro que , George, mas quero ver quanto lixo eles es-
to dispostos a me pagar.
Eu no estava muito preocupado. Sabia que escrever
anncios era um trabalho grosseiro demais para a alma sensvel
do meu amigo, e que em breve ele ficaria fascinado com seus
novos dons literrios. Bastava esperar que a natureza seguisse
seu curso.
Acontece que os anncios do desodorante apareceram nos
meios de comunicao e conquistaram imediatamente o pblico.
Abaixo o bodum se tornou imediatamente o lema dos jovens e
dos velhos, o que contribuiu enormemente para a popularidade

99
do produto.
Voc talvez se lembre dessa moda.... Pensando melhor,
claro que se lembra, pois ouvi dizer que as revistas em que voc
tenta publicar suas histrias passaram a usar a frase nas cartas
de recusa.
Outros anncios do mesmo tipo foram veiculados e tive-
ram sucesso instantneo.
De repente, compreendi o que estava acontecendo. Azazel
modificara mente de Gottlieb para que o meu amigo escrevesse
de uma forma agradvel ao pblico, mas, sendo pequeno e insig-
nificante, fora incapaz de executar o ajuste fino que tornaria o
novo dom aplicvel apenas a romances. Talvez Azazel nem sou-
besse o que um romance.
Ora, que diferena fazia?
No posso dizer que Gottlieb tenha ficado radiante quando
chegou em casa e me encontrou na porta, sua espera, mas cer-
tamente se sentiu na obrigao de me convidar para entrar. Na
verdade, foi com certa satisfao que percebi que ele tambm se
sentia obrigado a me convidar para o jantar, embora tenha ten-
tado (deliberadamente, penso eu) estragar o meu prazer fazendo-
me segurar Gottlieb, Jr. no colo por um perodo de tempo que me
pareceu interminvel. Foi uma experincia terrvel.
Mais tarde, quando estvamos sozinhos na sala de jantar,
eu disse:
Afinal, quanto lixo voc est ganhando, Gottlieb? Ele
me olhou com ar reprovador.
No chame isso de lixo, George. falta de respeito.
Trinta mil por ano pode ser lixo, mas cem mil por ano, fora os
extras, constituem uma renda respeitvel.
Alm disso, em breve pretendo fundar minha prpria
companhia e me tornar um multimilionrio. Nesse nvel, dinhei-
ro sinnimo de virtude, ou de poder, o que d no mesmo,
claro. Com o meu poder, por exemplo, poderei levar Fineberg
falncia. Isso o ensinar a no se dirigir a mim em termos que
um cavalheiro jamais usaria ao se referir a outro cavalheiro. A
propsito: sabe o que quer dizer schmendrick, George?
Eu no sabia. Considero-me um poliglota, mas uma das
lnguas que no conheo o urdu.

100
Quer dizer que voc ficou rico.
E pretendo ficar muito mais ainda.
Nesse caso, Gottlieb, permita-me observar que isso s
aconteceu depois que concordei em torn-lo rico, quando voc
tambm me prometeu metade dos lucros.
Gottlieb franziu a testa.
Foi? Foi mesmo?
Claro que sim! Admito que acordos desse tipo so fceis
de esquecer, mas, felizmente, colocamos tudo no papel e regis-
tramos em cartrio. Por coincidncia, tenho no bolso uma cpia
do contrato.
Ah! Posso v-la?
Pode, mas bom que saiba que se trata apenas de uma
cpia xerox, de modo que se por acaso, na pressa de examinar
o papel, ele se rasgar em mil peaaos, o original continuar co-
migo.
Uma sbia providncia, George, mas no tenha medo.
Se o que est me dizendo for verdade, receber at o ltimo cen-
tavo da sua parte. Afinal, sou ou no sou um homem de princ-
pios?
Entreguei-lhe a cpia e ele a examinou atentamente.
Ah, sim disse ele , estou me lembrando. claro. S
que h im pequeno detalhe.
Qual? perguntei.
Este contrato fala dos meus lucros como romancista.
No sou um romancista, George.
Voc tinha vontade de ser, lembra-se? E agora est
equipado para isso! Basta sentar-se diante de uma mquina de
escrever e comear a trabalhar!
Minha vontade passou, George. No pretendo me sen-
tar diante de uma mquina de escrever.
Acontece que os grandes romances o tornariam imortal.
Que que voc ganha escrevendo esses slogans idiotas?
Pilhas e pilhas de dinheiro, George. Mais uma grande
firma que ser toda minha e na qual empregarei muitos escrito-
res miserveis, que dependero de mim para sobreviver. Acha
que Tolstoi teve tanto? Acha que del Rey tem tanto?
Eu simplesmente no podia acreditar.

101
Quer dizer que, depois de tudo que fiz por voc, vai
me deixar chupando o dedo por causa de uma nica palavra no
nosso contrato?
Talvez voc mesmo devesse tentar a literatura, Geor-
ge. Porque eu prprio no poderia descrever a situao de for-
ma mais clara e precisa. Meus princpios me obrigam a seguir
o contrato ao p da letra. Como est cansado de saber, sou um
homem de princpios.
Dessa posio no arredou, e percebi que seria intil tra-
zer baila a questo dos onze dlares que havia gasto naquele
almoo. Isso para no falar da gorjeta.

***

George se levantou e foi embora. E fez isso em tal estado


de desespero histrinico que no tive como lhe pedir que pagasse
primeiro sua parte nas bebidas. Pedi a conta e notei que o total
registrava 22 dlares.
Admirei a preciso matemtica do meu amigo, que conse-
guira se reembolsar da quantia exata perdida para o publicitrio,
e me senti obrigado a deixar uma gorjeta de 25 cents.

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Aquele dia tambm ia ser quente. Vero em Washington,
D.C. Leroy Robinson acordou e rolou no colcho, encharcado de
suor. Um dia daqueles. Levantou-se e se ajoelhou sobre o outro
colcho no quartinho. Debra mudou de lado quando seu corpo
tapou o sol que entrava pela janela aberta. Os cantos de sua
boca estavam brancos e a testa ainda estava quente e seca, mas
a respirao era regular e ela parecia estar dormindo bem. Em
silncio, Leroy vestiu seu jeans e cruzou a sala at o banheiro.
Trancado. Esperou; Ramn saiu molhado e grogue.
Bom dia, Robbie.
Entrou no banheiro, onde pendurou as calas no gancho
e cumpriu o ritual da manh. Um olho injetado olhando de vol-
ta para ele da lasca de espelho que ainda havia na moldura.
A sujeira ao redor da base da pia. A cortina do chuveiro com
manchas de algas pretas, como se estivesse com alguma doena
fatal. Uma manh daquelas.
Saiu do chuveiro, enxugou-se com a cala e comeou a
suar novamente. No quarto, Debra ainda dormia. Preocupado,
ficou olhando para ela um pouco, e depois encheu os bolsos e
saiu para a sala para vestir as meias e os tnis cano longo. Debra
estava com sono leve por esses dias, e acordava com as coisas
mais estranhas. Desceu correndo os quatro lances de escada at
a rua, e suando em bicas saiu para o ar abafado da rua.
Desceu a rua 16, com sua curiosa alternncia de condo-
mnios-fortalezas e edifcios abandonados, at a alameda. L,
enormes tanques cor caqui dominavam o largo campo de sujeira,
lixo e tendas e incomum trecho de grama. A maioria dos mani-
festantes ainda dormia em suas vilas de tendas espalhadas, mas
havia uma multido ativa ao redor do monumento a Washington,
e Leroy passou por eles, ignorando os soldados nos tanques.
A multido cercava um estilingue do tamanho de um ho-
mem, feito de um galho de rvore bifurcado. Cmaras de ar for-
mavam a tira de borracha; a base estava enterrada no cho. Ma-
nifestantes exaltados colocaram bales cheios de tinta vermelha
na tira, e os atiravam no monumento. Se algum balo estourasse
sobre a vermelhido que j cobria a torre, espalhando branco
puro um acontecimento raro, porque o monumento era um
tero de puro vermelho , os manifestantes aplaudiam como

106
loucos. Leroy ficou olhando-os danarem ao redor do estilingue
depois de um disparo bem-sucedido. Aproximou-se de alguns
dos espectadores calmamente sentados.
Quer comprar uma bagana?
Quanto?
Cinco dlares.
T maluco, cara? Brincadeira! Que tal um dlar? Leroy
continuou andando.
Ei, pera! Falou, uma bagana. Cinco dlares... merda.
o preo, cara.
O manifestante afastou uma mecha comprida de cabelo
louro dos olhos e puxou uma de cinco de um rolo grosso de no-
tas. Leroy tirou o mao surrado de Marlboro do bolso e pegou a
menor bagana.
Pronto. Divirta-se. Pr que que vocs no atiram uma
daquelas bombas de tinta nos tanques, hein?
Os garotos sentados no cho riram.
S quando voc deixar os caras doides!
Continuou caminhando. S restavam cinco baganas. Le-
vou menos de uma hora para vend-las. Isso significava trinta
dlares, mas era tudo. No tinha mais nada para vender. Quan-
do passou pela alameda, deu uma olhada no monumento; sob
a camada de tinta ele parecia um osso numa fratura exposta,
perfurando a carne ensangentada.

Nervoso com o fim do seu estoque, Leroy apertou o passo


at chegar ao Dupont Circle, e sentou-se no banco do perme-
tro, sombra de uma das rvores grandes, morrendo de calor
e com os ps doendo. Era difcil respirar naquele ar abafado.
Bebeu a gua da fonte com as mos em concha, at que algum
entrou na fila s suas costas. Atravessou o crculo numa curva
aberta, para evitar um grupo de advogados, de camisas de man-
gas compridas e gravatas soltas, almoando queijo e vinho sob o
olhar vigilante de seus guarda-costas. Do outro lado do parque,
Delmont Briggs estava sentado no cho, quase dormindo, com
a caneca ao lado e a tabuleta no colo. Um homem arruinado. A
tabuleta de Delmont e um pouquinho de relaes-pblicas
davam-lhe dinheiro o bastante para sobreviver na rua. Era um

107
quadrado de papelo caindo aos pedaos que dizia POR FAVOR
AJUDE ESTOU FAMINTO. As pessoas ainda olhavam atravs
de Delmont como se ele no estivesse ali, mas volta e meia isso
chamava a ateno de algum. Leroy balanou a cabea desgos-
toso com a idia.
Delmont, sabe onde posso arranjar erva? Estou preci-
sando de um mao por vinte.
No t fcil no, Robbie. Delmont pigarreou e ne-
gaceou; barganharam a informao por algum tempo, ento ele
mandou Leroy procurar Jim Johnson, que efetuava a venda, me-
diante animada troca pelas notcias do dia, entre as mesas de
xadrez.
Depois Leroy comprou um mao de cigarros na loja de
bebidas e foi at o pequeno parque triangular entre a 17, a S e
a New Hampshire, onde nunca passava polcia nem gente estra-
nha. Chamavam aquilo de parque do Peixe, por causa da absur-
da baleia de cimento ao lado de uma das latas de lixo. Sentou-se
num banco comprido quebrado, entre os conhecidos que esta-
vam por ali, afastando-os enquanto esvaziava cuidadosamente
os Marlboros, misturava tabaco na erva e reenchia os cigarros.
Com as pontas amarradas ele tinha mais uma dzia de baganas.
Fumaram um e ele vendeu mais dois por um dlar cada antes de
sair do parque.
Mas ainda estava nervoso, e j que era a hora mais quente
do dia e no tinha muita gente na rua, decidiu visitar sua plan-
tao. Sabia que ainda faltava no mnimo uma semana para a
colheita, mas queria dar uma olhada nelas. E tambm era dia
de reg-las.
A leste, entre as ruas 16 e 15, chegou terra de ningum.
A vizinhana mista de apartamentos-fortaleza e barricadas
queimadas dava acesso a um ou dois quarteires de prdios to-
talmente abandonados. Aqui a polcia esteve trabalhando e os
saqueadores terminaram o servio. Os edifcios estavam des-
troados e queimados, os pisos trreos abertos por exploses,
alguns haviam rudo totalmente, reduzidos a pilhas de escom-
bros. Ningum andava pela calada arruinada; sirenes zunindo
a alguns quarteires de distncia e o zumbido distante do tr-
fego eram os nicos sinais de que nem toda a cidade era assim.

108
Pequenos sobressaltos vistos pelo canto do olho no eram mais
que isso; quando olhava direto no havia nada. Da primeira vez,
Leroy achara enervante caminhar pela rua abandonada; agora o
silncio o tranqilizava, e tambm a quietude, o cheiro de asfalto
queimado e carvo molhado, a paisagem deserta dos edifcios
sob um cu de leite azedo.

Seu primeiro edifcio era o de granito que ficava na esqui-


na, empretecido nos lados da rua, sem portas ou janelas, mas
no resto estava bom. Passou por ele sem parar, virou a esquina
e inspecionou a vizinhana. Nenhum movimento. Subiu os de-
graus da entrada e passou pela porta, tomando o cuidado de
no deixar pegadas na lama no umbral. Outra olhada para o
lado de fora e subiu as escadas quebradas at o segundo andar.
Era uma confuso de vigas e moblia quebrada, e Leroy esperou
um minuto para que a vista se adaptasse escurido. A escada
para o terceiro andar havia desabado, e era esse o motivo que o
levara a escolher aquele edifcio: subir no era fcil. Entretanto,
ele tinha uma rota especial; de um salto agarrou uma viga que
pendia da escada e nela subiu. Arrastando-se um pouco pela
viga, conseguiu chegar ao terceiro andar e, de l, uma cuidado-
sa subida por escadas com intervalos entre degraus o levou ao
quarto andar.
A sala que cercava as escadas era escrura, e ele havia
bloqueado a porta para o quarto seguinte, de forma que teve de
engatinhar por um buraco na parede para passar. E pronto.
Suando em profuso, os olhos piscando por causa da re-
pentina luz do sol, foi at suas plantas, todas alinhadas em po-
tes de plstico na parede oposta. Onze ps de maconha fmea,
tamanho mdio, as folhas verdes abertas murchando por falta
de gua. Pegou o funil de um dos gales e regou as plantas. Os
botes estavam um pouco maiores que a unha de seu polegar;
se pudesse esperar mais uma semana ou duas no mnimo, fi-
cariam do tamanho de seu polegar, ou maiores at, e valeriam
cinqenta paus por pea. Arrancou algumas folhas e colocou-as
num saquinho.
Achou um canto com sombra e sentou-se, observando
as plantas absorverem a gua. Eram de um verde maravilhoso,

109
mais claro que a maior parte das folhas em D.C. Pequenas listras
vermelhas nos botes. O cu branco parecia baixar pelo grande
buraco no teto, soprando pequenas rajadas de ar abafado sobre
eles.
O ponto seguinte ficava a vrios quarteires ao norte, no
teto de um prdio queimado que j no tinha mais andares por
dentro. O acesso era por uma rvore que crescia perto da parede.
Subir era um desafio, mas tinha uma rota preparada e gostava
do jeito com que as folhas o escondiam, at mesmo dos passan-
tes logo abaixo dele depois que passava pelos galhos inferiores.
As plantas ali eram mais novas: na verdade, uma delas
havia acabado de dar sementes desde a ltima vez que as vira;
arrancou a planta e a colocou no saquinho. Depois de reg-las e
ajustar os regadores de alumnio nas bocas dos gales, desceu a
rvore e voltou rua 14.
Parou para descansar no clube de beisebol do Charlie.
Charlie patrocinava um time da cidade com os lucros do bar. Os
velhos membros da equipe deram boas-vindas a Leroy, que no
passava por ali havia algum tempo. Leroy jogara de esquerda e
como batedor na quinta base um ou dois anos antes, at seu
emprego no servio de parques ser extinto. Depois disso, teve
de pagar as luvas e o uniforme, e ficou devendo a taxa mnima
de scio por trs temporadas seguidas. E ento desistiu. Ficava
muito doloroso ir at o clube, beber com os caras e olhar todos
os trofus na parede, alguns dos quais ele mesmo havia ajudado
a conquistar. Mas, naquele dia, apreciou o ventilador soprando,
a sombra e as batatas fritas que Charlie e Fisher dividiram com
ele.
Depois do intervalo, foi at o ponto mais prximo de casa,
onde as plantas novas lutavam para despontar no solo, no l-
timo andar de um prdio vazio na esquina da 16 com Caroline.
O primeiro andar era um lugar onde os vagabundos se reuniam
para beber, e garrafas vazias de gim e usque, a metade ainda
dentro de sacolas de supermercado, atulhavam o quarto escuro,
que fedia a lcool, urina e madeira podre. Tanto melhor: pou-
cas pessoas seriam idiotas o bastante para entrar num buraco
to obviamente perigoso. As escadas nem mais existiam, o que
no fazia diferena. Escalou pelos buracos at o segundo andar,

110
virou-se e escalou at o terceiro.
As plantinhas estavam boas, comeando a surgir do solo
para o sol, as duas folhas cobertas por quatro, e depois em qua-
tro novamente... Regou-as e foi para casa.

No caminho parou no mercadinho dos vietnamitas, e com-


prou trs latas de sopa, uma caixa de cream-crackers e um pou-
co de Coca-Cola.
Vinte dois e cinco hoje, Robbie disse o velho Huang
com um sorriso de quatro dentes.
Os vizinhos estavam na calada, as mulheres sentadas
nos alpendres, os homens batendo uma bola enquanto olhavam
Sam lixar uma mesa velha, os garotos correndo em volta. Muito
quente para ficar dentro de casa naquela noite, embora a rua
no estivesse muito melhor. Leroy cumprimentou todo mundo e
subiu os lances da escada devagar, sentindo as viagens do dia
nos ps.
No seu quarto Debra estava acordada, sentada contra os
travesseiros.
Leroy, estou com fome. Parecia cansada, aborrecida;
ele estremeceu s de pensar em como devia ter sido o seu dia.
um bom sinal, quer dizer que voc est se sentindo
melhor. Trouxe uma sopa muito boa pra voc. Acariciou o
rosto dela, sorrindo.
Est muito quente pra tomar sopa.
, verdade, mas a gente deixa esfriar depois que fer-
ver, o gosto ainda fica bom.
Sentou-se no cho e ligou o fogareiro, derramou gua do
galo plstico na panela, abriu a lata de sopa e misturou tudo.
Enquanto tomavam a sopa, Rochelle Jackson bateu na porta e
entrou.
Estou vendo que voc est melhor Rochelle fora en-
fermeira antes de seu hospital fechar, e Leroy pediu sua ajuda
quando Debra ficou doente. Vamos ter que tirar a temperatu-
ra mais tarde.
Leroy botava para dentro alguns crackers enquanto via
Rochelle examinar Debra. No final tomou a temperatura e Leroy
a levou at a porta.

111
Ainda est muito alta, Leroy.
Mas o qu ela tem? perguntou, como sempre fazia.
Frustrao...
No sei mais do que sabia ontem. Acho que algum
tipo de gripe.
Mas uma gripe iria durar tanto?
Algumas duram. Faa apenas com que ela durma e
beba a maior quantidade de lquido possvel, e d-lhe de comer
quando estiver com fome... No fique com medo, Leroy.
No posso evitar! Fico com medo que ela piore... E no
h nada que,eu possa fazer!
, eu sei. Mantenha Debra bem alimentada. Voc est
fazendo exatamente o que eu faria.
Depois de limpar tudo, deixou Debra dormindo e voltou
para a rua, para se juntar aos homens nas mesas de piquenique
e bancos no parque aglomerados na interseo. Aquela era a
sala de estar nas noites de vero, e todos os de sempre estavam
nos seus lugares, sentados nas mesas ou nos bancos.
E a, Robbie? Qual a boa?
No tem muita coisa. Ih, cara, no chuta essa bola que
hoje no estou a fim de jogar.
Voc esteve nas ruas hoje, no esteve?
De que outro jeito a gente acha e traz a maldita pra
vocs?
Olha l! O Fantasma est trazendo a TV!
Hoje tem cinema, galera! gritou o Fantasma enquan-
to se aproximava e colocava na mesa de piquenique uma peque-
na TV hologrfica e um gerador Honda. Eles riram e viram a pele
branca do Fantasma brilhar na escurido quando ele acionou o
sistema.
Onde que voc conseguiu isso, Fantasma? Andou cor-
rendo pelas salas de velrio de novo?
Claro! sorriu o Fantasma. A imagem desta aqui
est toda fodida, mas ainda funciona... Eu acho...
Ligou o aparelho e figuras em terceira dimenso, borra-
das, surgiram num cubo sobre a caixa: todas em tons de azul-
escuro.
Cara, hoje dia de blues! Ramn observou. Olha

112
s isso!
Tudo igualzinho ao Fantasma disse Leroy.
Ah, qual ! Funciona, no funciona? reclamou o Fan-
tasma. Vaias. Ouve s o som! O som funciona...
Ento aumenta a,
J est no mximo.
Que que h! riu Leroy. Qual , Fantasma, a gente
vai ter que ficar assistindo anezinhos congelados sussurrando?
Que que tem de interessante nisso?
Que merda essa? perguntou Ramn.
Johnnie respondeu:
o Sam Spade, o maior espio computadorizado do
mundo.
E como que ele vive naquele barraco? perguntou
Ramn novamente.
Isso pra mostrar que ser espio por computador no
mole, barra pesada.
Ento como que ele tem equipamento no valor de qua-
tro milhes de dlares? tornou a perguntar Ramn, e os ou-
tros comearam a rir baixinho, e Leroy mais alto.
Johnnie e Ramn s vezes arrasavam. Uma garrafa de
rum comeou a rolar, e Steve entrou na roda batendo a bola
de futebol em cima da TV, amassando repetidamente as figuras
azuladas.
Presta ateno agora, o Sam vai plugar o crebro no
computador e descobrir quem ele.
E ento vo falar pra ele sobre algum programa de com-
putador roubado que ele tem de achar.
Eu tambm fao programas... S que prefiro com as
mulheres.
Steve deixou cair a bola e chutou-a contra a lateral da
mesa de piquenique; e alguns dos que estavam assistindo se
juntaram para jogar cartas. Uns caras que estavam dentro de
uma caminhonete parada conversavam aos berros com outros
caras na esquina. Os que estavam assistindo ao filme inclina-
ram-se para a frente.
Pra onde que ele vai? perguntou Ramn. Hong
Kong? Mnaco? Ele vai pegar o nibus pra Mnaco?

113
Johnnie balanou a cabea.
Rio, cara. A porra do Rio de Janeiro.
E, realmente, Sam ia para o Rio. O Fantasma se aborre-
ceu.
Johnnie! Voc j viu esse filme antes.
Johnnie balanou a cabea, embora piscasse para Leroy.
No, cara, porque todo bom programa roubado sem-
pre vai para l. Uma srie de comerciais interrompeu sua ale-
gria: desodorante, alarme contra ladres, carros. Os homens da
caminhonete foram embora. Ento o filme voltou, j no Rio, e
Johnnie falou:
Ele vai encontrar uma espi afro-asitica gostosona.
Quando Sam foi abordado por uma bela negra asitica ningum
agentou.
Porra, voc j viu esse filme! gritou o Fantasma.
Johnnie riu com a garrafa na boca, tentando engolir o
rum.
No vi, no. A experincia conta, cara. s isso.
E Johnnie j assistiu uma porrada de Sam Spade
Ramn acrescentou.
Leroy comentou:
Por que ser que elas sempre so afro-asiticas?
Steve deu uma gargalhada.
pra eles nos foderem todos de uma vez, cara! Dri-
blou a imagem, mudou o canal, ...relatrios de comandos do
exrcito em Los Angeles informam que os tumultos mataram pelo
menos... Mudou o canal de novo. O que mais temos aqui...
Cara! O que que isso?
Ciborgues contra andrides respondeu Johnnie, de-
pois de uma rpida olhada nas sombras azuis. Muita luta.
Duca! exclamou Steve. Aborrecidos, alguns dos es-
pectadores pularam fora. Eu tambm sou um ciborgue, olha
aqui. Eu tenho esses dentes falsos.
Que merda.

Leroy saiu para dar uma volta pelo quarteiro com Ra-
mn, que estava se sentindo bem.
s vezes eu me sinto to bem, Robbie! To forte! Ando

114
por esta cidade e afirmo que ela est caindo aos pedaos, no
vai durar muito tempo do jeito em que se encontra. E aqui es-
tou, como uma espcie de animal, sabe, vivendo dia aps dia
de esperteza e me virando um pouquinho aqui, um pouquinho
ali, para sobreviver... Voc sabe que h gente vivendo no parque
Rock Creek como ndios ou coisa parecida, caando, pescando
e tudo o mais. Aqui a mesma coisa. Os edifcios no tornam a
coisa to diferente. caar e catar coisas pra sobreviver, e, cara,
eu me sinto to vivo e ergueu a garrafa de rum para o cu,
como se estivesse acenando.
Leroy suspirou.
.
Mas, tambm, Ramn era um dos maiores receptadores
da rea. Era realmente um emprego firme. Quanto ao resto...
Terminaram a caminhada e Leroy voltou ao quarto. Debra dor-
mia tranqila. Foi ao banheiro, lavou a camisa na pia e pendu-
rou-a. O quarto estava abafado, e no entrava nem uma brisa
pela janela. Deitado, suando no colcho, pensando em como fa-
zer o dinheiro que tinham durar, demorou muito tempo para
adormecer.

No dia seguinte, retornou ao clube de beisebol para ver


se Charlie podia lhe dar algum trabalho, como havia feito uma
vez ou duas no passado. Mas Charlie apenas disse no, muito
rapidamente, e todos os caras do bar olharam para Leroy de ma-
neira estranha; ele se sentiu pouco vontade, de forma que saiu
sem beber nada. Depois disso, voltou praa, onde os manifes-
tantes encaravam as tropas perfiladas em frente ao Capitlio,
danando, xingando e jogando coisas. Com toda a polcia por
ali levou uma boa parte da tarde para vender todas as baganas
que restavam, e quando voltou para a rua 17 sentia-se cansado
e preocupado. Talvez outra aquisio do Delmont desse para ir
levando por mais uns dias...
Na esquina da 17 com a Q um garoto alto e magro correu
para a rua e tentou abrir a porta de um carro parado no sinal.
Mas, apesar da aparncia vagabunda, era um carro preparado
e o garoto gritou com o choque que a maaneta lhe deu. Ainda
estava preso ao carro quando este arrancou: ele foi atirado no ar

115
e rolou pelo asfalto. Os veculos passavam ao largo. Uma multi-
do se juntou ao redor do garoto ensangentado. Leroy passou
direto, rilhando os dentes. Pelo menos o garoto sobreviveria. Ele
j havia visto guarda-costas fuzilarem ladres no meio da rua e
sado como se nada tivesse acontecido.

Passando pelo parque do Peixe, viu um homem sentado


num banco de esquina, olhando ao redor. O cara era branco e
novo; o cabelo curto e louro, e usava culos de aro de metal, as
roupas eram esportivas mas novas, como as dos manifestantes
na Praa. Leroy fez uma careta para o estranho alinhado e se
aproximou.
O que que voc est fazendo aqui?
Estou sentado! O homem ficou irritado. S estou
sentado num banco de parque!
Aqui no parque, meu camarada. Aqui a nossa va-
randa. Voc est vendo alguma varanda naqueles prdios de
apartamentos? No. Pois , aqui a nossa varanda, e no gosta-
mos de estranhos pintando aqui sem mais nem menos, sentando
em qualquer lugar!
O homem levantou-se e foi embora, olhando para trs,
a expresso entre furiosa e amedrontada. O outro homem que
estava sentado num dos bancos do parque olhou curioso para
Leroy.

Dois dias depois ele estava quase sem dinheiro. Foi at a


avenida Connecticut, onde seu velho amigo Victor tocava gaita
em troca de algumas moedas quando no achava outro empre-
go. Hoje l estava ele tocando Amazing Grace; parou quando viu
Leroy.
Robbie! E a, o que que h?
Nada demais. E contigo?
Victor fez um gesto na direo do chapu vazio, na cala-
da.
Voc est vendo. No tenho grana nem pra erva, cara.
Ento voc no est fazendo nenhum trabalho de jardi-
nagem ultimamente?
No, no. Ultimamente no. Mas aqui eu me dou bem.

116
As pessoas ainda pagam pela msica, cara, algumas delas ainda
pagam. Msica o caminho.
Olhou para Leroy, o rosto voltado contra o sol. Haviam
trabalhado juntos no servio de parques, em tempos idos. Toda
manh, no vero, saam de caminho pelas ruas, parando em
cada rvore e subindo um ao outro numa grua. O que ficava na
grua tinha que apoiar-se no tronco ou nos galhos, feito um acro-
bata, cortando cada galho abaixo de seis metros, precisando ser
muito cuidadosos com a serra eltrica para no cortarem fora
suas pernas ou coisas do gnero. Bons tempos, aqueles. Agora
o servio de parques no existia mais, e Victor olhava Leroy com
uma expresso estica nos olhos, sentado por trs de um chapu
vazio.
Voc tem olhado para as rvores, Robbie?
No muito.
Eu tenho. Elas esto crescendo feito doidas, cara! Igual
merda da erva daninha! Todo vero elas crescem pra diabo.
Logo, logo as pessoas vo ter de dirigir seus carros por entre os
galhos. As ruas sero tneis. E, com metade dos edifcios desta
rea desabando... Eu gosto da idia de que a floresta est to-
mando conta desta cidade novamente. Passando por cima dela
como uma enorme onda, at que talvez tudo volte, finalmente, a
ser uma floresta.

Naquela noite, Leroy e Debra comeram tortillas e fritas,


com o resto de seu dinheiro. Debra no dormiu bem noite; sua
temperatura continuava alta. Rochelle examinou-a com a testa
franzida.
Leroy decidiu fazer uma colheita das folhas maiores, pre-
maturamente. Podia sec-las no fogareiro e voltar ao negcio em
dois dias.
Na tarde seguinte ele caminhou para leste, para a terra
de ningum, bem na hora do pr-do-sol, onde se aglomeravam
enormes nuvens de chuva, iluminadas pelo sol, mas ainda no
havia chovido naquele dia. O ar abafado era um tapete invisvel,
que cobria cada hlito de umidade. Leroy chegou ao seu prdio
abandonado e olhou ao redor. Mais uma vez, a completa quietu-
de de uma cidade deserta. Lembrou-se das histrias que Ramn

117
contava sobre pessoas que viviam na terra de ningum, colhendo
gua da chuva em tambores nos pores, plantando vegetais em
terrenos vazios e vivendo totalmente independentes, sem a me-
nor necessidade de dinheiro...
Entrou no prdio, subiu as escadas, escalou a viga, suou
at o quarto andar e se esgueirou pelo buraco na parede.
As plantas no estavam l.
O qu... ajoelhou-se, como se tivesse levado um soco
no estmago. Os potes de plstico foram derrubados e torres de
terra estavam espalhados pelo velho piso de madeira.
Com o corao na mo, desceu correndo as escadas e dis-
parou para o segundo esconderijo. O suor pingava nos olhos e
doa. Perdeu o flego e teve de caminhar o resto do percurso.
Subir a rvore foi uma luta.
A segunda plantao tambm no estava mais l.
Estava atordoado, chocado como nunca. Algum devia t-
lo seguido... Era quase noite e o cu matizado descia sobre ele,
vazio mas, de alguma forma, alerta. Desceu a rvore e correu
novamente para o sul, pegando o ar nos pulmes em soluos.
J estava escuro quando alcanou o cruzamento da 16 com Ca-
roline, e subiu as escadas quebradas usando um cigarro para
iluminar o caminho. No quarto andar a luz revelou potes que-
brados, terra em toda parte; as plantinhas haviam desaparecido.
To pequenas que no valiam nada. At mesmo os regadores de
alumnio foram inutilizados e jogados num canto.
Ficou sentado, molhado de suor, e inclinou-se contra a
parede esburacada e mofada. Jogou a cabea para trs e olhou
as nuvens brancas e alaranjadas iluminadas pela cidade.
Depois de um certo tempo, desceu pela escada at o pri-
meiro andar e ficou parado sobre o concreto emporcalhado, entre
as sombras e as garrafas descartadas. Pegou uma de usque e
cheirou-a. De garrafa em garrafa ele colocou as gotas que ainda
restavam numa garrafa de usque. Quando acabou, havia con-
seguido um dedo ou dois de bebida, que desceu pela goela de
um gole. Engasgou. Jogou a garrafa contra a parede. Pegou cada
garrafa e jogou-as todas contra a parede. Ento saiu, sentou-se
na calada, e ficou olhando o trfego.

118
Deduziu que algum dentre os velhos parceiros do clube de
beisebol do Charlie devia t-lo seguido e descoberto seus pontos,
o que explicaria por que o haviam olhado to estranhamente no
outro dia. Voltou para conferir. Mas, quando l chegou, encon-
trou o lugar fechado, com um grande cadeado novo na porta.
O que aconteceu? perguntou a um dos homens na
esquina, um dos componentes do time daquele ano.
Pegaram o Charlie hoje cedinho. Por vender bolinhas.
Agora o clube acabou de vez, e o time tambm.

Quando voltou ao apartamento era tarde, passava de


meia-noite. Foi at a porta de Rochelle e bateu de leve.
Quem ?
Leroy.
Rochelle abriu a porta. Leroy explicou o que havia acon-
tecido.
Voc pode me emprestar uma lata de sopa para Debra
esta noite? Te devolvo.
Tudo bem. Mas quero uma de volta logo, est ouvin-
do?
No seu quarto, Debra estava acordada.
Onde voc esteve, Leroy? perguntou, fraca. Fiquei
preocupada.
Ele sentou-se ao lado do fogareiro, exausto.
Estou com fome.
Bom sinal. Sopa de creme de cogumelos saindo.
Comeou a cozinhar, sentindo-se doente e cansado. Quan-
do Debra terminou de comer, ele teve de forar o restante da
sopa pela garganta.

Obviamente, ele percebeu, algum que o conhecia o havia


roubado: um dos vizinhos ou um conhecido do parque. Devem
ter descoberto sua fonte de erva e depois o seguido em seus pas-
seios. Algum que ele conhecia. Um de seus amigos.

No dia seguinte, bem cedo, ele pescou um jornal de uma


lixeira e passou os olhos pela coluna de classificados para tentar
um emprego de lavador de pratos ou coisa parecida. Havia um

119
emprego de porteiro no hotel Dupont e ele foi pedir informaes.
O homem o despachou com um simples olhar:
Desculpe, cara, mas procuramos pessoas que possam
entrar no restaurante, entende?
Ao olhar para uma das grandes janelas prateadas enquan-
to subia a New Hampshire, Leroy entendeu: o cabelo espigado
em todas as direes, como se estivesse treinando para ser um
rastafari em cinco ou dez anos; as roupas sujas e rasgadas, os
olhos esbugalhados... Com um profundo medo percebeu que era
pobre demais para conseguir um emprego: estava alm do ponto
de retorno.
Caminhou pelas ruas negras, brilhantes, conferindo as
cabines de telefone procura de moedas. Desceu a rua M e foi
at a 12, parando em todos os grills e restaurantes asiticos,
foi at o parque da Plula e tentou arranjar algum com os co-
nhecidos; deu outra olhada nas cabines telefnicas e vasculhou
por entre tiras rasgadas de jornal, esperando desesperado que
uma delas pudesse ter um emprego para ele... e a cada passo
dolorido o medo o instigava como a dor lancinante nas pernas,
at se tornar um pnico irracional. Por volta do meio-dia, estava
to nervoso e se sentia to mal que foi obrigado a parar; apesar
do medo, dormiu no parque do Dupont Circle durante as horas
mais quentes do dia.
No fim da tarde ele se levantou, caminhando quase sem
rumo. Vasculhou cada cabine de telefone por quarteires e quar-
teires, mas outros dedos haviam estado l antes dos seus. As
caixas de troco das velhas mquinas de bilhetes no Metr teriam
dado mais, mas com o sistema subterrneo fechado, todos aque-
les buracos na terra foram bloqueados, sendo lentamente preen-
chidos com lixo. Nada seno enormes latas de lixo.
Voltando ao Dupont Circle ele tentou outra cabine e con-
seguiu dez centavos.
Oba! disse em voz alta.
Agora tinha pouco mais que um dlar. Levantou os olhos
e viu que um homem havia parado para observ-lo: um daqueles
advogados filhos da puta, com gravata solta e camisa de man-
gas compridas, meias e sapatos de couro, olhando para ele bo-
quiaberto enquanto seu grupo e guarda-costas cruzavam a rua.

120
Leroy segurou a moeda entre polegar e indicador e olhou para o
homem, tentando imprimir nele a realidade de dez centavos.

Parou no mercado vietnamita.


Huang, posso levar uma lata de sopa e pagar amanh?
O velho sacudiu a cabea, triste.
No posso, Robbie. Se fao isso uma s vez que seja...
retorcia as mos a casa vem abaixo. Voc sabe disso.
Sei. Escuta, o que eu posso comprar com... puxou do
bolso a fria do dia e contou novamente um dlar e dez?
Huang deu de ombros.
Um doce? No? Estudou o rosto de Leroy. Batatas.
Aqui, duas batatas. Um dlar e dez.
No sabia que voc tinha batatas.
Guardo para a famlia, entende? Mas vendo estas para
voc.
Obrigado, Huang.
Leroy apanhou as batatas e foi embora. Atrs da loja havia
uma lixeira; ele a examinou, abriu-a e olhou o que tinha den-
tro. Um cachorro-quente pela metade... mas o fedor o derrubou;
lembrou-se do gosto estragado da bebida velha que bebera para
se punir. Fechou a lixeira com um estrondo e foi para casa.

Depois que as batatas foram cozidas e amassadas e deu


de comer a Debra, Leroy foi ao banheiro e tomou uma ducha at
que algum batesse na porta. De volta ao quarto ainda sentia
calor e era difcil respirar. Debra rolava no colcho, gemendo. s
vezes tinha certeza de que ela estava piorando. Pensando nisso,
seu medo voltou a machuc-lo e ele ficou to apavorado que no
conseguia respirar...
Estou com fome, Leroy. No tem mais nada pra co-
mer?
Amanh, Deb, amanh. Hoje no tem mais nada.
Ela dormiu mal. Leroy sentou-se no seu colcho e ficou
olhando pela janela. Nuvens brancas e alaranjadas pairavam es-
tticas no cu. Ele se sentia um pouco tonto, at meio febril,
como se a doena que Debra tinha tivesse passado para ele.
Lembrava-se de como se sentia pobre, mesmo quando tinha se-

121
mentes para vender, quando cada ms terminava com um esfor-
o desesperado para ter dinheiro suficiente para o aluguel. Mas,
agora... Sentado, olhava a sombria figura de Debra, as paredes, o
fogareiro e os utenslios encostados no canto, as nuvens fora da
janela. Nada mudou. Faltava apenas uma hora ou duas para o
amanhecer quando adormeceu, ainda sentado contra a parede.

No dia seguinte, lutou contra a febre para conseguir di-


nheiro para as batatas em cabines telefnicas e nas sarjetas,
mas s tinha trinta e cinco centavos quando teve de desistir.
Bebeu tanta gua quanto pde, dormiu no parque e depois foi
ver Victor.
Vic, me empresta sua gaita hoje noite.
O rosto de Victor se contraiu, pouco vontade.
No d, Robbie. Preciso dela. Sabe como ... implo-
rando que o outro entendesse.
Sei disse Leroy, olhando fixo para o nada. Tentava
pensar. Os dois amigos se entreolharam.
Ei, cara, voc pode usar minha flauta eunuca.
O qu?
, cara. Eu tenho uma boa flauta eunuca aqui. de
metal, e tem um bom som. Parece com o de uma gaita e mais
fcil de tocar. Voc apenas vibra as notas.
Leroy experimentou.
No, cara, vibre. Vibre.
Leroy tentou novamente, e o tubo emitiu uma longa nota
distorcida.
T vendo? Vibre uma cano, agora. Leroy vibrou algu-
mas notas.
Voc pode praticar na minha gaita at ficar bom e con-
seguir a sua prpria. Voc no vai ganhar nada com uma gaita
at saber toc-la, de qualquer forma.
Mas isto aqui... Leroy disse, olhando para a flauta
eunuca.
Victor deu de ombros.
Vale a pena tentar.
Leroy concordou,
deu um tapinha nas costas de Victor e abraou-o.

122
Apontou para a tabuleta de Victor, que dizia: Ajude um msico!
Voc acha que isso ajuda?
Victor deu de ombros.
Acho.
Falou. Vou ficar noutro lugar mais distante para no
prejudicar teu negcio.
Tudo bem. Depois volta e conta como foi.
Volto.

Leroy andou at a esquina da Connecticut com a M, onde


as caladas eram largas e havia muitos bancos e restaurantes.
H pouco se dera o pr-do-sol e o calor era to opressivo quanto
ao meio-dia. Tinha um pedao de papelo, encontrado em uma
lata de lixo; cortou cuidadosamente um quadrado com as mos,
tirou a esferogrfica do bolso e copiou a mensagem de Delmont.
POR FAVOR AJUDE ESTOU FAMINTO. Sempre admirara a
sua conciso, como ia direto ao ponto.
Mas, quando chegou ao que parecia ser uma boa esquina,
no conseguiu se sentar. Ficou por ali, comeou a andar para
ir embora, voltou. Bateu com o punho na perna, olhou em volta
com raiva, andou at o meio-fio e sentou para repensar as coi-
sas.
Finalmente, caminhou at a pilastra de entrada de um
banco, que invadia metade de calada, e encostou-se nela. Co-
locou a tabuleta apoiada na pilastra e seu velho bon de beise-
bol virado ao contrrio sobre a calada sua frente. Jogou seus
trinta e cinco centavos nele como isca. Tirou a flauta eunuca do
bolso e deslizou os dedos por ela.
Merda disse para a calada, com os dentes trincados
Se voc vai me fazer viver desta meneira, vai ter de compensar.
E comeou a tocar.

Tocou to alto que a flauta eunuca estrilou, e seu rosto in-


chou at as bochechas doerem. Columbia, the Gem of the Ocean
soprava no rosto dos passantes, cada vez mais alto...

Quando sua raiva acabou, parou para considerar as coi-


sas. No ia ganhar dinheiro nenhum daquele jeito. Os gravati-

123
nhas e as mulheres de negcios, com roupas e sapatos de corri-
da, olhavam para ele e esgueiravam-se para o meio-fio quando
passavam por ali, espremendo-se cada vez mais em seus peque-
nos rebanhos enquanto os guarda-costas se interpunham entre
eles. Isso no dava dinheiro.
Respirou fundo e comeou novamente. Swing Low, Sweet
Chariot. Aquilo sim que era tocar. E que msica. Voc podia co-
locar seu corao nela, todo o seu corpo. Era como se cantasse.
Um dos rebanhos parou perto dele; esperavam que o sinal
ficasse verde para atravessar a rua. Era como ele havia observa-
do com Delmont: os advogados olhavam atravs dos mendigos,
no queriam nem pensar neles. Ele tocou mais alto, e um rapaz
olhou rapidamente por cima do ombro. Rosto anguloso, culos
de aro de metal num instante Leroy reconheceu o homem que
havia expulsado do parque do Peixe alguns dias antes. O sujeito
no olhou diretamente para Leroy e, portanto, no o reconheceu.
Talvez nem se lembrasse mais, de qualquer forma. Mas estava
ouvindo a flauta eunuca. Virou-se para os companheiros, estu-
dantes que se juntaram ao rebanho de advogados pela proteo
temporria dos guarda-costas. Disse alguma coisa para eles
Adoro msica de rua, ou coisa parecida e tirou um dlar do
bolso. Correu e enfiou a nota dobrada no bon de beisebol de
Leroy, sem olhar para cima. O sinal verde acendeu e todos atra-
vessaram. Leroy continuou tocando.

Naquela noite, depois de alimentar Debra com as batatas


e ele prprio comer umas duas, lavou a panela no banheiro e de-
pois levou uma lata de sopa de champignons para Rochelle, que
o recebeu com um sorriso enorme.
Descendo as escadas, soprava a flauta eunuca, ouvindo o
eco nas escadas. Ramn passou por ele e sorriu.
Vou comear a te chamar de Robinson Caruso disse,
rindo.
Podes crer.
Leroy voltou ao seu quarto. Ele e Debra conversaram um
pouco, e depois ela caiu num sono leve, e conversava como se
estivesse sonhando.
No, tudo bem Leroy disse baixinho. Estava sentado

124
em seu colcho, encostado contra a parede. A tabuleta de pape-
lo estava de costas para a parede. A flauta eunuca estava na
boca e vibrava com suas palavras. Vai ficar tudo bem. Vou
pegar algumas sementes com o Delmont, e levar os potes para
esconderijos melhores.
Ocorreu-lhe que o aluguel venceria em duas semanas;
afastou o pensamento da cabea.
Talvez comear alguns jardins na terra de ningum.
E praticar na gaita de Vic, e, depois, comprar uma na loja de
penhores.
Tirou a flauta da boca e ficou olhando para ela.
Esse modo de ganhar grana muito estranho. Ajoelhou-
se janela, colocou a cabea para fora e vibrou a flauta eunuca.
Cano aps cano rumorejavam pelo ar quente e parado. Do
andar abaixo, Ramn botou a cabea para fora da janela para
reclamar.
Ei, Robinson Caruso! Ha, ha! Pra com essa porra. Es-
tou tentando dormir!
Mas Leroy apenas baixou o volume. Columbia, the Gem of
the Ocean...

125
126
127
1

Um dos novos Sikorsky de ataque, uma unidade do Pri-


meiro de Cavalaria Aerotransportada com as palavras Morte
Sussurrante pintadas em um dos lados, levou Mingolla, Gil-
bey e Baylor de Ant Farm para San Francisco de Juticlan, uma
pequena aldeia localizada na zona verde, que nos mapas mais
recentes foi chamada de Guatemala Livre. Para o leste desta
zona verde est uma faixa no-designada amarela, que cruza o
pas da fronteira mexicana at o Caribe. Ant Farm era uma base
de ataque na borda oriental da faixa amarela, e foi de l que
Mingolla um especialista de artilharia que no tinha ainda
21 anos de idade atirou ogivas numa rea representada por
marcas de terreno brancas e pretas. E era desta maneira que ele
freqentemente pensava sobre si mesmo engajado numa luta
para fazer do mundo um lugar seguro para as cores primrias.
Mingolla e seus companheiros poderiam ter tomado seu
R&R no Rio ou em Caracas, mas eles tinham notado que os ho-
mens que visitavam estas cidades tinham uma tendncia a se
tornarem descuidados quando retornavam; eles entenderam
que o mais exuberante R&R implicava maiores chances de so-
frer baixas, e assim sempre optavam por distraes menores nas
cidadezinhas guatemaltecas. Eles no eram realmente amigos:
tinham pouco em comum, e sob circunstncias diferentes po-
deriam muito bem ter sido inimigos. Mas tomar seu R&R Re-
pouso & Recreao juntos tinha-se tornado algo como um
ritual de sobrevivncia, e uma vez que tivessem chegado cidade
de sua escolha, poderiam seguir caminhos diferentes e executar
rituais futuros. Como eles j haviam sobrevivido por muito tem-
po, acreditavam que se continuassem a executar estes mesmos
rituais, poderiam terminar aquele passeio turstico intocados.
Nunca reconheceram esta crena um para o outro, falando dela
apenas indiretamente o que era tambm parte do ritual ,
e tivesse esta crena sido desafiada, eles poderiam admitir sua
irracionalidade; entretanto poderiam ter tambm assinalado que
as estranhas caractersticas daquela guerra agiam para reforar
tais crenas.
O helicptero de ataque pousou numa base area dois

128
quilmetros a oeste da cidade, uma faixa de cimento confinada
por barracas e escritrios por trs lados, com a selva se erguendo
por trs de tudo. No centro da faixa outro Sikorsky estava pra-
ticando decolagens e pousos um bbado e camuflado drago
voador e dois outros estavam parados no ar logo acima, su-
pervisionando como se fossem pais ansiosos. Quando Mingolla
saltou, uma brisa quente enfunou sua camisa. Estava usando
trajes civis pela primeira vez em semanas, e pareciam dbeis,
comparados ao seu equipamento de combate; ele olhou em vol-
ta, nervoso, na expectativa de que um inimigo na espreita pu-
desse tentar tomar vantagem de sua posio exposta. Alguns
mecnicos estavam descansando na sombra de um helicptero
cuja carlinga havia sido destruda, deixando cacos afiados de
plstico curvados sobre o metal queimado. Jipes empoeirados
rodavam para a frente e para trs por entre os prdios; um pu-
nhado de tenentes engomados e frescos estavam fazendo uma
enrgica linha de formao em frente a uma empilhadeira cheia
at o topo com caixes de alumnio. O sol da tarde chamejou so-
bre as tampas e as alas dos caixes e atravs da neblina quente
a distante linha de barracas ondulava como um montono mar
de leo agitado. A incongruncia desta cena uma mistura do
tipo O-que--que-est-errado-neste-desenho entre o horrvel e
o lugar-comum abalou Mingolla. Sua mo esquerda tremeu,
e a luz pareceu brilhar mais forte, deixando-o fraco e confuso.
Apoiou-se no porta-foguetes do Sikorsky para recuperar o equi-
lbrio. L em cima, trilhas de fumaa esfiapavam-se no profundo
azul do cu; XL-16s partindo para abrir buracos na Nicargua.
Olhou para eles com algum sentimento prximo saudade, pro-
curando ouvir seus motores, mas s ouvindo o som espaado
dos motores dos Sikorskys.
Gilbey saltou pela escotilha que levava ao setor do com-
putador, atrs da carlinga; limpou uma sujeira imaginria do
jeans, caminhou devagar at Mingolla e parou com as mos nos
quadris: um garoto baixinho e musculoso cujo cabelo louro cor-
tado rente e a boca petulante davam-lhe a aparncia de um mo-
leque birrento. Baylor esticou a cabea para fora da escotilha e
examinou com ar preocupado o horizonte. Ento, tambm, sal-
tou para fora. Ele era alto e ossudo, dois anos mais velho que

129
Mingolla, com cabelo negro e liso, pele espinhenta cor de oliva e
feies to angulosas que pareciam ter sido esculpidas a macha-
dadas. Descansou uma das mos num dos lados do Sikorsky,
mas quase instantaneamente, notando que ele estava tocando o
S flamejante do Morte Sussurrante, a retirou para longe como
se ela tivesse sido queimada. Trs dias atrs havia acontecido
um ataque geral a Ant Farm, e Baylor no havia ainda se recupe-
rado dele. Nem Mingolla. E era difcil dizer se Gilbey fora afetado
ou no.
Um dos pilotos do Sikorsky abriu a porta da carlinga.
Vocs todos podem pegar uma corrida at Frisco no
PC disse ele, a voz abafada pela bolha negra do seu visor. O
sol dardejava um brilho branco sobre ele, fazendo-o parecer que
era todo noite, com uma nica estrela.
Onde o PC? perguntou Gilbey.
O piloto disse alguma coisa, muito abafada para ser com-
preendida.
O qu?
Novamente a resposta do piloto veio incompreensvel. E
Gilbey ficou irritado.
Tira esta merda fora! disse ele.
Isto? O piloto apontou para o visor. Pra qu?
Pra que eu possa ouvir o que voc t falando.
Pode ouvir agora, no pode?
Muito bem... disse Gilbey com voz dura. Onde est
a merda do Posto do Correio?
A resposta do piloto foi ininteligvel; sua cara inexpressiva
contemplou-o com inescrutvel intento.
Gilbey ergueu os punhos agitadamente.
Tira esta filha da puta da!
No pode, soldado disse o segundo piloto, apoiando-
se para fora de forma que duas bolhas negras estavam quase
lado a lado.
Estas coisas aqui ele cutucou seu visor tm mi-
crocircuitos que irradiam merda em nossos olhos. Afetam nossos
nervos ticos. Nos faz ver os comedores de feijo mesmo quando
eles esto camuflados. Quanto mais os usarmos, melhor vemos.
Baylor deu uma gargalhada mordaz e Gilbey disse idioti-

130
ce. Mingolla, naturalmente, sups que os pilotos estavam me-
xendo com Gilbey, ou ento sua relutncia em remover os viso-
res originava-se de alguma superstio, talvez de alguma crena
ilusria de que os visores realmente portavam poderes especiais.
Mas sendo aquela uma guerra em que drogas de combate eram
distribudas e telepatas previam os movimentos do inimigo, qual-
quer coisa era possvel mesmo microcircuitos que ampliavam
a viso.
Voc no vai querer olhar pra gente, e de qualquer for-
ma disse o primeiro piloto as irradiaes deformam nossas
caras. Parecemos deformados congnitos.
claro que voc pode no notar as mudanas disse o
segundo piloto. Muita gente no nota. Mas se voc o fizer, vai
lhe perturbar um bocado.
Imaginar as deformidades dos pilotos enviou um doentio
calafrio que subiu pelo estmago de Mingolla. Porm Gilbey no
estava engolindo aquela histria.
Voc acha que sou estpido? gritou ele, com o pes-
coo avermelhado.
No disse o primeiro piloto. Ns podemos ver que
voc no estpido. Ns podemos ver um monte de coisas que
outras pessoas no podem, por causa das irradiaes.
Todo tipo de coisas esquisitas interrompeu o segun-
do piloto. Como almas.
Fantasmas.
Mesmo o futuro.
O futuro nosso melhor nmero disse o primeiro
piloto. Se vocs, rapazes, quiserem saber o que os aguarda,
ns diremos pra vocs.
Eles concordaram em unssono, o fulgor do sol escorre-
gando atravs de ambos os visores: dois robs malignos respon-
dendo ao mesmo programa.
Gilbey arremeteu contra a porta da carlinga. O primei-
ro piloto fechou-a rapidamente, e Gilbey esborrachou-se contra
o plstico, gritando maldies. O segundo piloto cutucou uma
chave no console de controle, e um momento mais tarde sua voz
amplificada explodiu:
V em linha reta, passe pela empilhadeira, e continue

131
at as barracas. Voc vai parar dentro do PC.
Foi preciso que Mingolla e Baylor arrastassem Gilbey para
longe do Sikorsky, e ele no parou de esbravejar at chegarem
empilhadeira com sua carga de caixes: um tesouro de gigante
em lingotes de alumnio. Ento aos poucos ele ficou silencio-
so e seus olhos baixaram. Conseguiram uma carona com um
policial militar, que estava do lado de fora do PC, e quando o
jipe roncou por sobre o cimento, Mingolla lanou um olhar para
o Sikorsky que os havia transportado. Os dois pilotos haviam
montado duas espreguiadeiras no cho, despido suas roupas,
com exceo dos cales, e agora tomavam sol. Mas eles no
removeram seus capacetes. A justaposio esquisita de corpos
bronzeados e brilhantes cabeas negras perturbaram Mingolla,
lembrando-o de um velho filme em que um homem tinha entrado
num transportador de matria junto com uma mosca, e havia
terminado com a cabea da mosca sobre seus ombros. Talvez
os capacetes fossem exatamente como disseram impossveis
de serem removidos. Talvez a guerra tenha produzido realmente
aquela extravagncia.
O policial militar notou que ele estava observando os pilo-
tos e soltou uma gargalhada que mais parecia um latido.
Aqueles caras disse, com a obesa nfase de um ho-
mem que sabia exatamente o que estava falando so doidos
varridos!
H seis anos, San Francisco de Juticlan era um ajunta-
mento de cabanas de sap e estruturas de concreto constru-
das entre palmeiras e bananeiras, na margem leste do rio Dulce,
na juno do rio com uma estrada de cascalho conectada com
a rodovia Pan-americana; mas desde ento cresceu, ocupando
substanciais sees de ambas as margens do rio, aumentada por
dzias de bares e bordis: cubos de estuque pintados em todas
as cores do arco-ris, com um fantstico bestirio de anncios de
non montados no topo de seus finos telhados. Drages, unicr-
nios, pssaros de fogo, centauros. O policial militar explicou que
os sinais no eram anncios e sim smbolos de orgulho codifica-
dos: por exemplo, pela representao de um tigre vermelho alado
sentado entre lrios verdes e cruzes azuis, voc poderia deduzir
que seu proprietrio um rico membro de uma sociedade secre-

132
ta catlica, e neutro em questo de poltica governamental. Ve-
lhos desenhos estavam constantemente sendo desmanchados,
para dar lugar a maiores e mais ornados quadros que serviriam
de testemunho de seus lucros crescentes, e esta guerra de luzes
e imagens era bem apropriada ao tempo e ao lugar, pois San
Francisco de Juticlan era menos uma cidade do que um sintoma
de guerra. Embora noite o cu sobre ela fosse radiante, no cho
ela era perversa e esqulida. Prias e vira-latas fuavam pilhas
de lixo, prostitutas j calejadas cuspiam das janelas, e, segundo
o policial militar, no era raro tropear num cadver, provavel-
mente vtima das gangues de crianas abandonadas que vivem
no limiar da selva. Ruas estreitas de cor amarelo-castanho sr-
dida cortavam-se prximo aos bares, acarpetadas com dejetos de
latas amassadas, fezes e vidro quebrado. Refugiados esmolavam
a cada esquina, mostrando queimaduras e ferimentos de bala.
Muitos dos edifcios tinham sido levantados com tal pressa que
suas paredes vergavam, seus telhados tombavam, e isto fazia as
sombras que projetavam aparecerem exageradas em suas dis-
tores, como se fosse o trabalho de um artista psictico dando
expresso visual a uma sinuosa corrente subterrnea de tenso.
Entretanto, quando Mingolla moveu-se por elas, sentiu-se von-
tade, quase feliz. Seu humor era devido em parte ao seu pressen-
timento de que aquele seria um R&R muito bom (ele aprendeu a
confiar em seus pressentimentos); mas isto pouco dizia quanto
ao fato de que cidadezinhas como aquela tinham-se tornado para
ele um tipo de vida alternativa, uma recompensa por ter resistido
a uma fase dura da existncia.
O policial deixou-os numa drogaria, onde Mingolla com-
prou uma caixa de estacionrios, e ento parou para um trago
no Club Demnio: um lugarzinho cujas paredes caiadas eram
iluminadas pela suave fosforescncia do brilho de lmpadas de
cor prpura, penduradas no teto como frutos radiativos. Estava
lotado de soldados e prostitutas, muitos sentados em mesas
volta de uma pista de dana no muito maior do que um tapete
grande. Dois casais oscilavam numa balada, que vinha de uma
vitrola automtica embutida entre caixotes dois-por-quatro. Ve-
lames de fumaa de cigarro erguiam-se com lentido submarina
sobre suas cabeas. Alguns soldados estavam maltratando suas

133
prostitutas, e uma delas estava tentando roubar a carteira de
um soldado que j estava mais para l do que para c; sua mo
trabalhou por entre suas pernas, encorajando-o a projetar seus
quadris para a frente e quando ele o fez, com a outra mo
ela fisgou a carteira, metida no bolso traseiro do jeans aperta-
do. Toda a operao pareceu aptica, pouco emocionante, como
se a escurido e a msica-xarope houvessem engrossado o ar e
estivessem retardando seus movimentos. Mingolla sentou-se no
bar. O balconista olhou para ele de forma inquiridora, as pupilas
coradas com reflexos prpura, e Mingolla disse:
Cerveja.
Ei, d uma olhada naquilo! Gilbey escorregou para
o banco ao lado e apontou para uma prostituta no fim do bar. A
blusa estava meio-erguida, e os seios, a se julgar pelo seu aspec-
to cheio, firme, pareciam produto de uma cirurgia seletiva.
Bonita disse Mingolla, desinteressado. O balconista
colocou uma garrafa de cerveja na frente dele, e ele tomou um
gole; tinha gosto cido, aguado, como uma destilao do ar fe-
dorento.
Baylor tombou no banco ao lado do de Gilbey e enterrou
a face entre as mos. Gilbey disse alguma coisa para ele que
Mingolla no pde entender, e Baylor, erguendo a cabea, disse:
No vou voltar.
Ai meu Deus! disse Gilbey. No comea com essa
lenga-lenga de novo.
Na semi-escurido, os olhos de Baylor estavam envoltos
em sombra. Olhou fixamente para Mingolla.
Eles vo nos pegar na prxima vez comentou ele.
Deveramos descer o rio. Os caras tm barcos em Livingston que
podem levar a gente de volta pro Panam.
Panam! fungou Gilbey. No tem nada l a no ser
mais comedores de feijo.
Ns estaremos bem na base argumentou Mingolla.
Se as coisas ficarem pesadas por l, os caras tiram a gente.
Ficarem pesadas? Uma veia saltou na tmpora de
Baylor. O que voc chama de ficarem pesadas?
foda! Gilbey levantou-se pesadamente do banco.
Voc cuida dele, t? disse a Mingolla, e gesticulou para a

134
prostituta de seios grandes: Vou escalar o monte Silicone.
Nove horas disse Mingolla no PC. Certo?
T. Gilbey afastou-se.
Baylor trocou de lugar e se inclinou para junto de Min-
golla:
Voc sabe que eu t certo comentou, num murmrio
urgente.
Eles quase pegaram a gente desta vez.
A cavalaria aerotransportada vai cuidar deles retru-
cou Mingolla, afetando tranqilidade. Ele abriu a caixa de esta-
cionrios e pegou uma caneta do bolso da camisa.
Voc sabe que eu t certo repetiu Baylor.
Mingolla cutucou os lbios com a caneta, fingindo estar
distrado.
A cavalaria! disse Baylor numa gargalhada desespe-
rada. Nossa gloriosa cavalaria no vai ficar de braos cruza-
dos!
Por que voc no fala isso num tom decente? sugeriu
Mingolla.
Veja se eles no pegam os gatunos direitinho!
Porra! Baylor agarrou-lhe o pulso. Ser que no
entende, cara? Esta merda no tem mais futuro!
Mingolla o sacudiu, livrando o pulso.
Acho que voc precisa de uma mudana disse fria-
mente. Ele desenterrou um punhado de moedas do bolso e as
atirou na caixa registradora. L! L est uma mudana!
T dizendo pra voc...
E eu no quero ouvir! cortou Mingolla.
Voc no quer ouvir? disse Baylor, incrdulo. Ele
estava prestes a perder o controle. Sua face escura estava es-
corregadia com suor, uma plpebra tremia. Se a gente no
fizer alguma coisa juntos agora, breve, ns vamos morrer! Voc
ouviu, no ?
Mingolla agarrou-o pelo colarinho.
Cala a boca!
No vou calar no! estrilou Baylor. Voc e Gilbey,
cara, vocs pensam que podem salvar suas bundas enterrando a
cabea na areia. Mas eu vou fazer vocs ouvirem. Ele lanou

135
a cabea para trs, a voz se erguendo num grito. Ns vamos
morrer!
O jeito com que ele gritou, quase com prazer, como um
garoto dizendo um palavro na frente dos pais, deixou Mingolla
possesso. J estava de saco cheio das cenas de Baylor. Sem pen-
sar, desferiu-lhe um soco, segurando o punho no ltimo instante.
Manteve o colarinho seguro e golpeou de leve o queixo, s o sufi-
ciente para fazer sua cabea se afastar para trs. Baylor piscou,
espantado, boquiaberto. Escorreu sangue pelas suas gen-givas.
Do outro lado do balco, na caixa registradora, o balconista esta-
va apoiado no balco, ao lado de uma fileira de garrafas de licor,
observando juntamente com outros soldados Mingolla e
Baylor: eles pareciam felizes, como se estivessem esperando um
pouco de violncia para deixar as coisas um pouco mais anima-
das. Mingolla sentiu-se perturbado pela ateno, envergonhado
de sua demonstrao de brutalidade.
Ei, cara: desculpe, t? disse ele.
Enfia suas desculpas no cu! retrucou Baylor, esfre-
gando a boca.
Vamos embora desta porra de lugar!
Vai embora sozinho ento. T legal?
Mas Baylor no poderia ir embora sozinho. Ele continuou
a argumentar, adotando o tom sofredor de algum que suporta
com bravura alguma grande injustia. Mingolla tentou ignor-lo,
estudando o rtulo de sua garrafa de cerveja: um desenho preto
e vermelho retratando um soldado guatemalteco, o rifle erguido
num gesto de vitria. Era um desenho atraente, que o fazia re-
cordar-se do desenho que ele havia feito antes de ser convocado.
Mesmo considerando a falta de confiana das tropas da Guate-
mala, a pose herica era uma piada. Ele rasgou uma trincheira
atravs do centro do rtulo com a unha do polegar.
Por fim Baylor desistiu e sentou-se, mirando a capa do-
brada da caixa registradora. Mingolla deixou-o sentado em siln-
cio por um minuto. Ento, sem tirar o olhar da garrafa, disse:
Por que voc no coloca a coisa de um jeito mais de-
cente?
Baylor baixou o queixo at o peito, mantendo um silncio
teimoso.

136
s sua opinio, cara continuou Mingolla. O que
mais voc vai fazer?
Voc t louco disse Baylor. Ele piscou o olho com
agitao em frente a Mingolla e sibilou como que amaldioando.
Louco!
Voc vai partir para o Panam por conta prpria? Uhn...
Uhn. Voc sabe que ns trs podemos conseguir. J chegamos
muito longe, e se voc acha com certeza que isto o certo, volta-
remos pra casa juntos.
No sei. No sei mais nada.
Olhe por este ngulo. Pode ser que ns trs estejamos
do lado certo. Pode ser que o Panam seja a resposta, mas ainda
no a hora certa. Se for, Gilbey e eu saberemos, mais cedo ou
mais tarde.
Com um pesado suspiro, Baylor se ps de p.
Vocs nunca sabero, cara retrucou ele com triste-
za.
Mingolla tomou um gole de cerveja.
Cheque se eles tm algum gatuno localizado. Eu posso
entrar em contato com alguns.
Baylor parou por um momento, indeciso. Ele foi para a
vitrola automtica, ento mudou de direo, indo para a porta.
Mingolla permaneceu tenso, preparando-se para ir atrs dele.
Porm Baylor parou e caminhou de volta para o bar. Linhas de
tenso estavam profundamente escavadas em sua testa.
Certo disse, com um toque de compreenso na voz.
Certo. A que horas amanh? Nove horas?
isso a. No PC disse Mingolla, virando-se.
Pelo canto do olho viu Baylor cruzar a sala e apoiar-se
sobre a vitrola automtica, para examinar o repertrio. Sentiu-
se aliviado. Era desta maneira que seus R&R tinham comeado,
com Gilbey escolhendo uma prostituta e Baylor alimentando a
vitrola automtica, enquanto ele escrevia uma carta para casa.
No seu primeiro R&R ele escreveu aos seus pais sobre a guer-
ra e suas bizarras formas de atrito: ento, descobrindo que a
carta poderia alarmar a me, rasgou-a e escreveu outra, dizen-
do simplesmente que estava bem. Poderia ter rasgado esta tam-
bm, mas se perguntou como seria a reao do pai se a lesse.

137
Seria principalmente de raiva. Seu pai era um crente firme em
Deus e Ptria, e embora Mingolla compreendesse a futilidade
de aderir a qualquer cdigo moral em vista da insanidade sua
volta, descobriu que alguma coisa dos dogmas do pai havia-se
transferido para ele: nunca seria capaz de desertar, como Baylor
continuamente insistia. Sabia que no era simples... outros fa-
tores, tambm, foram responsveis pela sua devoo ao dever.
Mas uma vez que seu pai poderia ter-se sentido feliz em aceitar a
responsabilidade, Mingolla tendeu a censur-la nele. Tentou vi-
sualizar o que os pais estavam fazendo naquele momento: papai
assistindo a jogos na tev, mame cuidando do jardim, e ento,
mantendo estas imagens na mente, comeou a escrever.

Queridos mame e papai,


Na ltima carta de vocs, perguntaram se eu pen-
sava que estvamos ganhando a guerra. Aqui embaixo
pode-se ter um monte de olhares vazios em resposta a
esta questo, porque muitas pessoas tm uma perspec-
tiva tal da guerra que o seu resultado global no rele-
vante. Como um cara que eu conheo que tem verdadeiro
entusiasmo sobre como a guerra uma operao mgica
de imensas propores, como o movimento dos avies e
soldados inscrevem um signo mstico na superfcie da re-
alidade, e para sobreviver tem-se que descobrir sua loca-
lizao dentro do padro e se mover de acordo com ele.
Estou certo que isto soa como maluquice para vocs, mas
aqui embaixo a maluquice de todo mundo do mesmo
estilo (algum psiquiatra deve ter feito um estudo sobre a
incidncia de supersties entre as foras de ocupao).
Eles procuram por uma mgica que possa assegurar-lhes
a sobrevivncia. Vocs podem achar difcil de acreditar
que apoio este tipo de coisas, mas eu o fao. Gravei mi-
nhas iniciais em ogivas, usei penas de papagaio debaixo
do capacete... e muito mais.
Voltando pergunta de vocs, tentarei fazer me-
lhor do que ter um olhar vazio, mas no posso dar a vocs
um simples Sim ou No. A questo no pode ser resolvida
com tal clareza. Mas posso ilustrar a situao contando

138
pra vocs uma histria e deixar que tirem suas prprias
concluses. H centenas de histrias que poderiam servir,
mas aquela que me vem mente agora sobre A Patrulha
Perdida..!

Uma cano dos gatunos veio da vitrola automtica, e


Mingolla parou de escrever para escutar: msica nervosa, furio-
sa, que parecia ser alimentada pela mesma parania agressiva
que havia gerado a guerra. As pessoas comearam a afastar as
cadeiras, virar as mesas e danar nos espaos vazios; estavam
amontoados todos juntos, somente capazes de se agitar no rit-
mo, mas seus passos balanavam as lmpadas, penduradas na
extremidade dos fios, fazendo o brilho prpura saltar sobre as
paredes. Um prostituta magra, com a face repleta de cicatrizes
de acne, veio danar em frente a Mingolla, sacudindo os seios,
mostrando os braos para ele. A face tinha a palidez de um cad-
ver sob a luz instvel, o sorriso vazio e morto. Escapulindo de um
dos olhos, como alguma estranha secreo da morte, corria uma
lgrima negra de suor e rimel. Mingolla no tinha certeza de a es-
tar vendo direito. A mo esquerda comeou a tremer, e por dois
segundos a cena inteira perdeu sua consistncia. Tudo pareceu
desorganizado, irreconhecvel, colocado num contexto separado
de tudo mais uma girndola de objetos desprovidos de sig-
nificado subindo e descendo na mar da msica insana. Ento
algum abriu a porta, entrando uma corrente de luz solar, e a
sala pareceu voltar ao normal. Zombando, a prostituta afastou-
se danando. Mingolla respirou aliviado. Os tremores em sua
mo cessaram. Localizou Baylor prximo porta, batendo papo
com um rapaz guatemalteco... provavelmente pertencente a uma
conexo de cocana, que era a panacia de Baylor, seu remdio
contra o medo e o desespero. Ele sempre voltava do R&R com os
olhos vagos e vermelhos e com o nariz escorrendo, jactando-se
do grande barato que havia conseguido daquela vez. Era agra-
dvel ver que ele estava seguindo alguma rotina. Mingolla voltou
para sua carta.

...Lembram-se de quando contei pra vocs que os


boinas-verdes tomavam drogas para torn-los lutadores

139
melhores? Muita gente chama a droga de Sammy, que
um diminutivo para Samurai. Elas vm em ampolas, e
quando o cara as abre sob o nariz, pelos prximos trinta
minutos ou mais ele se sente como um cruzamento entre
um ganhador da Medalha de Honra e o Super-Homem. O
problema que muitos boinas abusam delas e caem fora.
Elas so vendidas tambm no mercado negro, e alguns
rapazes as usam por esporte. Eles tomam a droga e ficam
lutando uns contra os outros em buracos... como galos
de briga.
De qualquer maneira, h cerca de dois anos uma
patrulha dos boinas verdes saiu para patrulhar a Zona de
Fogo Esmeralda, no muito longe de minha base, e no
voltaram. Foram listados como baixas de combate. Um
ms e tanto aps eles terem desaparecido, algum come-
ou a furtar as ampolas de vrios dispensrios. No comeo
os roubos foram atribudos aos guerrilheiros, mas ento
um mdico pde ver os ladres e os reconheceu como sen-
do americanos. Estavam usando roupas rasgadas, agindo
como dbeis mentais. Um artista fez um retrato falado do
lder, de acordo com as descries do mdico, e ele ficou
idntico ao sargento da Patrulha Perdida. Depois disso
eles foram vistos em todos os lugares. Algumas aparies
eram obviamente boatos, mas outras vezes eles de fato
eram vistos. Disseram que eles haviam conseguido abater
dois helicpteros dos nossos e atacado uma coluna de su-
primentos prximo de Zacapas.
Nunca levei muita f na histria, para dizer a ver-
dade, mas cerca de quatro meses atrs um soldado de
infantaria veio andando a p da selva e fez um relatrio
base. Ele afirmava ter sido capturado pela Patrulha Per-
dida, e quando ouvi a histria, acreditei nele. Contou que
eles disseram-lhe que no eram mais americanos e sim
cidados da selva. Viviam como animais, dormindo sob
as copas das palmeiras, abrindo ampolas noite e dia. Es-
tavam loucos, mas haviam se tornado gnios na arte da
sobrevivncia. Sabiam tudo sobre a selva, quando o tempo
mudava, quais os animais que se aproximavam. E tinham

140
sua estranha religio, baseada nos raios de sol que pode-
riam brilhar atravs da folhagem. Eles se sentam sob es-
tes focos de luz, como santos sendo abenoados por Deus,
falando irracionalmente sobre a pureza da luz, da alegria
de matar e sobre o novo mundo que iriam construir.
Isto o que me ocorre quando vocs fazem suas
perguntas, mame e papai. A Patrulha Perdida. No es-
tou tentando ser circunspecto para apontar os horrores
da guerra. De jeito nenhum. Quando penso na Patrulha
Perdida, no fico pensando sobre como a guerra triste e
louca. Fico me perguntando o que que eles vem naquela
luz, fico me perguntando se ela pode me ajudar. E talvez
nisto resida a resposta de vocs dois...

O crepsculo j estava comeando quando Mingolla dei-


xou o bar para comear a segunda parte do seu ritual, para ca-
minhar inocentemente, como um turista, atravs do bairro na-
tivo, compartilhando de tudo que tivesse mo, talvez jantando
com uma famlia guatemalteca ou se enturmando com algum
soldado de outra unidade e indo com ele igreja, ou batendo
papo com alguns garotos que lhe perguntassem sobre a Amrica.
Tinha feito tais coisas nos R&R anteriores, e sua representao
de inocncia sempre o surpreendia. Se seguisse suas diretivas
internas, incineraria os horrores da base de ataque de Ant Farm
com prostitutas e drogas. Mas naquele primeiro R&R tontea-
do pela experincia de combate e necessitando de solido um
prolongado passeio havia sido seu curso de ao, e estava dis-
posto a no s repeti-lo mas tambm recapturar seu estado de
estupefao mental: no seria nada mau para um ritual. Nesta
instncia, dados os recentes eventos em Ant Farm, no teria de
trabalhar muito para chegar ao estado de confuso.
O rio Dulce era um largo rio azul, correndo com leves on-
dulaes. Uma selva fechada cercava-lhe as margens e faixas de
capim amarelado cresciam em ambas as linhas de contato com a
gua. No local onde findava a estrada de cascalho havia um cais
de concreto, e amarrada a ele estava uma barcaa que servia de
transporte de veculos. J estava com sua capacidade de carga
completa dois caminhes e transportava alm disso trinta

141
passageiros. Mingolla embarcou e permaneceu na popa, ao lado
de trs soldados de infantaria que continuavam com seus trajes
de combate, capacetes, e segurando rifles de dois canos que es-
tavam conectados, por tubos flexveis, a computadores em suas
mochilas. Atravs de suas esfumaadas telas faciais, ele pde
ver os verdes reflexos das leituras das telas dos seus visores.
Elas deixaram-no desconfortvel, fazendo-o lembrar-se dos dois
pilotos, e sentiu-se melhor aps eles terem removido os capace-
tes, provando ter faces humanas normais. Estendida a um tero
da viagem atravs do rio estava uma ampla superfcie curva de
concreto suportada por finas colunas, como uma pea cada de
uma paisagem de Dali: uma ponte cuja construo havia sido
interrompida. Mingolla a avistara do ar justo antes de pousar e
no pensara muito a respeito. Mas agora a viso deixou-o num
estado tempestuoso. Parecia menos uma ponte no-terminada
do que um monumento a algum exaltado ideal, mais belo do que
qualquer ponte concluda poderia ser. E enquanto permanecia
absorto pela cena, com a fumaa do leo da barcaa empestando
tudo em volta, sentiu que havia uma analogia daquela bela forma
curva dentro dele, que ele tambm era uma estrada terminada
no meio do ar. Isto deu-lhe confiana para associar a si mesmo
com tal suavidade e pureza, e por um momento deixou-se acre-
ditar que tambm poderia ter como o final anguloso da ponte
implicava um ponto de encerramento bastante alm daquele
antecipado pelos arquitetos do seu destino.
A margem oeste, para alm da cidade e da estrada de cas-
calho, estava flanqueada de barracas de feira estruturas es-
queletais de madeira encimadas por folhas de palmeira. Crian-
as brincavam, saindo e entrando por entre elas, fingindo mirar
e atirar um no outro com varas de cana-de-acar. Dificilmente
haveria soldados por l. As multides que se moviam ao longo
da estrada eram compostas principalmente de ndios: tmidos
casais de jovens com as mos dadas, velhos que pareciam perdi-
dos e que catavam papel com varas, matronas gordas que faziam
cara feia aos preos altos, fazendeiros descalos que mantinham
suas costas duramente retas e tinham expresso grave e carre-
gavam seu dinheiro embrulhado em lenos. Numa das barracas
Mingolla comprou um sanduche e uma Coca-Cola, sentou-se

142
num banco e comeu contente, apreciando muito o po quente e o
peixe temperado dentro dele, observando a vida passar. Nuvens
cinzentas estavam se aglomerando e indo para o sul, para o Cari-
be. De vez em quando uma esquadrilha de XL-16s enflechava-se
rumo ao norte, para os campos de petrleo alm do lago Ixtabal,
onde a luta estava mais acirrada. O crepsculo caiu. As luzes
da cidadezinha comearam a se recortar agudamente contra o
ar prpura. Sacaram-se guitarras, vozes grosseiras cantaram, a
multido encolheu. Mingolla pediu outro sanduche com Coca-
Cola. Encostou-se no banco, bebeu e mastigou, encharcado pela
boa magia da terra, pela doura daquele momento. Ao lado da
barraca dos sanduches quatro velhas estavam voltadas para um
fogo de cozinha, preparando cozido de galinha e frituras de mi-
lho. Pedacinhos de cinza negra saltavam das chamas, e quando
o crepsculo tornou-se mais escuro, estes pedacinhos pareciam
peas de um quebra-cabea que estava sendo montado sobre
sua cabea, na imagem de uma noite sem estrelas.
Veio a escurido. As multides engrossaram novamente e
Mingolla prosseguiu com seu passeio, percorrendo as barracas
com colares de lmpadas acesas ao longo de suas armaes, fios
partindo deles para geradores cujo pipocar superava o rudo de
sapos e grilos. Barracas vendiam rosrios de plstico, canivetes
chineses, lanternas de lato. Outras vendiam encorpadas cami-
sas indgenas, calas de saco de farinha, mscaras de madei-
ra. Ainda havia outras, onde velhos em ternos mal-ajambrados
sentavam-se de pernas cruzadas atrs de pirmides de tomates,
meles e pimentas verdes, cada uma com uma vela presa em
cera derretida no topo, como altares primitivos. Gargalhadas,
gritos, preges de vendedores. Mingolla aspirou como perfume
a fumaa do charco e o odor de frutas estragadas. Comeou a
caminhar preguiosamente de barraca em barraca, comprando
uns poucos suvenires para amigos em Nova York, sentindo-se
parte da agitao, do rudo, do brilhante e negro ar, e por fim foi
at uma barraca onde quarenta ou cinqenta pessoas haviam-se
juntado, bloqueando a vista de tudo, com exceo do teto. A voz
amplificada de uma mulher gritou: LA MARIPOSA! Excitadas
e barulhentas saudaes da multido. De novo a mulher gritou:
EL CUCHILLO! As duas palavras que ela havia gritado a

143
mariposa e o canivete intrigaram Mingolla, e ele tentou olhar
atravs das cabeas da multido.
Emoldurada pelo telhado de palha e pelos postes de ma-
deira, uma mulher de pele com a cor do pr-do-sol estava giran-
do uma manivela que fazia rodopiar uma gaiola de arame. Es-
tava cheia de cubos plsticos brancos, pregados a um tabuleiro
numerado. Usava o cabelo puxado para trs do rosto, amarrado
atrs do pescoo, e usava um vestido tomara-que-caia que dei-
xava os ombros de fora. Ela parou de girar a manivela, abriu a
gaiola e sem olhar despregou um dos cubos. Examinou-o, pegou
um microfone e gritou: LA LUNA! Um cara barbado avanou e
passou a ela um carto. Ela checou-o, comparou-o com alguns
cubos que estavam presos ao tabuleiro, e por fim deu ao rapaz
barbado umas poucas notas de dinheiro guatemalteco.
A composio do jogo atraiu Mingolla. A mulher de pele
escura, sua roupa vermelha e palavras misteriosas, as sombras
rnicas da gaiola de arame, tudo isso parecia mgico, uma ima-
gem de um sonho oculto. Parte da multido se afastou, acom-
panhando o vencedor, e Mingolla deixou-se empurrar para mais
perto pela chegada de mais pessoas. Assegurou um lugar no
canto da barraca, lutando para mant-lo contra a multido, e
num relance viu a mulher sorrir para ele, a meio metro de dis-
tncia, segurando um carto e um toco de lpis.
So s dez cents guatemaltecos disse em ingls com
sotaque americano.
As pessoas que flanqueavam Mingolla insistiram para que
ele jogasse, sorrindo e dando tapinhas em suas costas. Mas ele
no necessitava de incentivo. Sabia que iria vencer era a mais
clara premonio que jamais tivera, e ela foi assinalada princi-
palmente pela mulher. Sentiu uma poderosa atrao por ela. Era
como se fosse uma fonte de calor... no s de calor, mas tambm
de vitalidade, sensualidade, e agora que ela estava dentro do seu
alcance, aquele calor estava se derramando sobre ele, fazendo-o
consciente da tenso sexual entre os dois, trazendo-lhe o co-
nhecimento de que ele deveria vencer. A fora daquela atrao
surpreendeu-o, porque a primeira impresso que teve dela foi a
de uma aparncia extica e no de beleza. Embora magra, era
cadeiruda e os seios, embora empinados em duas pontas bem

144
separadas, decalcados pelo vestido apertado que usava, eram
bem pequenos. A face, assim como a cor, tinha a forma padro
dos ndios do Leste, suas feies largas e voluptuosas cobrindo
a delicada estrutura ssea. Mesmo assim, elas eram to expres-
sivas, to finamente moldadas, que sua desproporo veio a pa-
recer uma virtude. Se fosse mais afilada, esta poderia ter sido a
face de uma daquelas damas e donzelas que podem ser vistas
em gravuras religiosas hindus, ajoelhadas perante o trono de
Krishna. Muito sensual, muito serena. Aquela serenidade, Min-
golla decidiu, no era somente venerao ia mais fundo. Mas
no presente momento estava mais interessado em seus seios.
Pareciam bonitos erguidos daquela maneira, brilhando com um
lustro de suor. Dois pudins tremelicantes.
A mulher girou o carto em suas mos e ele o tomou: um
carto de bingo simplificado, com smbolos em vez de letras e
nmeros. Ela desejou-lhe boa sorte e gargalhou, como se rea-
gindo a alguma brincadeira particular. Ento comeou a girar
a gaiola.
Mingolla no reconheceu muitos dos nomes que ela apre-
goou, mas um velho se aproximou dele e apontou para o qua-
drado apropriado onde ele havia acertado. Logo muitas fileiras
estavam quase completas. LA MANZANA., gritou a mulher, e o
velho puxou pela camisa de Mingolla, gritando por sua vez: Se
gano!
Quando a mulher checou seu carto, Mingolla pensou so-
bre o mistrio que ela representava. Sua calma, seu ingls com
perfeito sotaque americano e a classe alta que isto implicava,
a fez destoar de todo aquele ambiente. Talvez fosse uma estu-
dante, cuja educao fora interrompida pela guerra... embora
fosse muito velha para isso. Mingolla deu-lhe 22 ou 23 anos.
Talvez fosse universitria. Mas havia um ar mundano nela que
no apoiava esta teoria. Ele observou seus olhos negros dardeja-
rem para trs e para diante entre o carto e os cubos plsticos.
Olhos largos, com pesadas plpebras. A parte branca estava em
tal contraste com sua pele escura que pareciam falsos: pedras
leitosas com centros negros.
Voc v? disse ela entregando-lhe seu prmio, quase
trs dlares, e outro carto.

145
Vejo o qu? perguntou Mingolla, perplexo.
Mas ela comeou a girar a gaiola de novo.
Ele ganhou trs dos sef cartes seguintes. As pessoas
o congratulavam, sacudindo as cabeas em assombro. O velho
aproximou-se ainda mais, sugerindo por meio de linguagens de
sinais que ele foi o agente responsvel pela boa sorte de Mingolla.
Entretanto, Mingolla estava nervoso. Seu ritual estava embasado
no princpio dos pequenos milagres, e embora estivesse certo
de que a mulher estava trapaceando com sua crena (isto, ele
assumiu, fora a causa de sua risada, seu Voc v?), embora
sua sorte no fosse realmente sorte, seu excesso ameaou aquele
princpio. Perdeu trs cartes numa rodada, mas logo aps ven-
ceu dois em quatro e ficou ainda mais nervoso. Pensou em ir em-
bora. Mas o que aconteceria se isto fosse realmente sorte? Partir
poderia faz-lo incorrer numa falta em relao ao princpio mais
alto: interferir com algum processo csmico e com isto atrair a
m sorte. Era uma idia ridcula, mas ele no se permitiria arris-
car a mais remota chance de isto ser verdade.
Continuou a vencer. As pessoas que o congratularam co-
mearam a ficar desinteressadas e partiram, e quando s havia
um punhado de jogadores, a mulher encerrou o jogo. Um sorri-
dente moleque de rua materializou-se das sombras e comeou
a desmontar o equipamento. Desaparafusar a gaiola, desligar o
microfone, guardar numa caixa os cubos plsticos, ensacar o
restante num saco de juta. A mulher foi para trs da barraca e
apoiou-se contra um dos pilares do teto. Com um meio-sorriso,
ela virou a cabea de leve, atraindo a ateno de Mingolla e en-
to, quando o silncio entre os dois comeou a incomodar, ela
disse:
Meu nome Dbora.
David. Mingolla sentiu-se to desajeitado como um
garoto de quatorze anos: ele teve que resistir tentao de enfiar
as mos nos bolsos e olhar para outra direo.
Por que voc trapaceou? perguntou ele. Tentando
ocultar seu nervosismo, disse aquilo bem alto e em tom de acu-
sao.
Queria chamar sua ateno. Eu estou... interessada em
voc. No notou?

146
No queria me fiar nisso.
Ela riu.
Eu aprovo! sempre bom ser cauteloso.
Ele gostou de sua risada tinha uma tranqilidade que o
fez pensar que ela poderia celebrar pelo menos uma coisa boa.
Trs homens passaram de braos dados, bbados, can-
tando. Um gritou para Dbora, e ela respondeu com uma raivosa
emisso de palavras espanholas. Mingolla poderia adivinhar o
que foi dito, que ela tinha sido insultada por se misturar com
um americano.
Vamos para algum lugar? melhor sair das ruas, D-
bora.
Depois que ele terminar. Ela gesticulou para o mole-
que, que estava agora retirando a gambiarra com as lmpadas.
engraado. Eu tenho o talento, mas sempre fico desconfor-
tvel perto de algum que tambm tem. Mas no com voc.
Talento? Mingolla pensou que sabia do que ela esta-
va falando, mas estava em dvida em admiti-lo.
Voc chama isso de qu? Percepo extra-sensorial?
Ele desistiu da idia de negar.
Nunca dei um nome a isso disse ele.
muito forte em voc. Estou surpresa que voc no
seja do corpo psquico.
Ele queria impression-la, envolver-se num mistrio igual
ao dela.
E como que voc sabe se eu sou ou no?
Eu poderia diz-lo. Ela sacou uma bolsa preta por
trs da caixa registradora. Aps a terapia com drogas h sem-
pre mudanas no talento, na maneira que ele se manifesta. No
sentido como calor, em relao a coisas. Olhou no interior da
bolsa. Ou voc no percebe deste jeito? Como calor.
Tenho estado em volta de pessoas que sentem calor por
mim, mas no sei o que isto significa.
Isto o que significa... s vezes. Ela enfiou algumas
notas dentro da bolsa. Sendo assim, por que voc no est no
corpo psquico?
Mingolla lembrou-se de sua primeira entrevista com um
agente do corpo psquico: um homem plido e calvo com um

147
ar inocente em torno dos olhos que algumas pessoas cegas
possuem. Enquanto Mingolla falava, o agente se interessou pelo
anel que Mingolla lhe havia entregue para segurar, no prestan-
do ateno em suas palavras, e olhou para fora distraidamente,
como se ouvindo algum eco.
Bem que eles tentaram me recrutar disse Mingolla.
Mas eu estava assustado com as drogas. Ouvi falar que ti-
nham efeitos colaterais assustadores.
Voc tem sorte se for como voluntrio. Aqui, eles sim-
plesmente agarram voc e pronto.
O moleque disse alguma coisa para ela; jogou o saco de
juta por sobre o ombro, e aps uma rpida troca de palavras
em espanhol, ele correu em direo ao rio. A multido ainda era
grande, porm mais de metade das barracas j estavam fecha-
das. Aquelas que ainda permaneciam abertas com seus tetos
de folhas de palmeira e gambiarras de lmpadas acesas e mulhe-
res com os ombros de fora pareciam rudes prespios enfileira-
dos na escurido. Alm das barracas, sinais de non acendiam e
apagavam: um catico zoolgico de guias prateadas e aranhas
escarlates e drages ndigo. Observando-os queimar e desapa-
recer, Mingolla experimentou uma onda de desorientao. As
coisas estavam comeando a ficar desconectadas como tinham
estado no Club Demnio.
Voc est se sentindo bem? perguntou ela.
Estou somente cansado.
Ela o virou para ver seu rosto e ps as mos em seus om-
bros.
No. alguma coisa mais.
O peso de suas mos, o odor de seu perfume, ajudaram-
no a permanecer de p.
Houve um ataque base h poucos dias. Ainda estou
um pouco abalado, voc sabe...
Ela deu-lhe uma leve sacudida nos ombros e deu um pas-
so para trs.
Talvez eu possa fazer alguma coisa. Dbora disse isto
com tal gravidade que ele pensou que ela tivesse algo especfico
em mente.
Como que ?

148
Direi a voc no jantar... isto , se voc pagar a conta.
Tomou-o pelo brao, agradando-o. No acha que me deve
muito, depois de toda aquela sorte?
Mas por que voc no est no corpo psquico? per-
guntou Mingolla enquanto caminhavam.
Ela no respondeu de imediato, mantendo a cabea bai-
xa, empurrando gentilmente um pedao de celofane com o p.
Passavam por uma rua deserta, bordejada esquerda pelo rio
uma vala negra e grossa e direita pelas paredes dos fundos
de alguns bares. Acima deles, atrs de uma trelia de suportes,
um leo vermelho desabava mortalmente de algumas nuvens
verdes.
Eu estava na escola, em Miami, quando eles comea-
ram os testes aqui disse ela, finalmente. E logo aps eu ter
voltado para casa, minha famlia ficou no lado errado do Depar-
tamento Seis. Voc conhece o Departamento Seis?
Ouvi alguma coisa a respeito.
Sdicos no servem como burocratas eficientes. Esta-
vam mais determinados a nos torturar do que determinar o nosso
valor. Seus passos afundaram barulhentamente na sujeira.
Vitrolas automticas gritavam por amor com vozes bron-
cas, na prxima rua.
O que aconteceu?
minha famlia? ela deu de ombros. Mortos. Nem
mesmo se deram ao trabalho de notificar isto, mas no foi neces-
srio. Confirmao, quero dizer. Deu alguns passos em siln-
cio. Quanto a mim... um msculo crispou-se num canto de
sua boca. Fiz o que tinha de fazer.
Mingolla queria perguntar sobre detalhes, mas pensou
melhor.
Sinto muito disse ele, e ento recriminou-se em pen-
samento por ter feito um comentrio to banal.
Os dois passaram por um bar onde imperava um sorriden-
te macaco vermelho e prpura de non. Mingolla se perguntou
se estas figuras brilhantes tinham algum significado para os bi-
nculos dos guerrilheiros nas colinas: tubos mortos assinalando
as horas de ataque ou os movimentos de tropas. Ele piscou para
Dbora, que no pareceu to triste quanto estava um segundo

149
atrs, e isto veio de encontro impresso dele de que sua calma
era produto de autocontrole, que suas emoes eram fortes, mas
eram mantidas sob estreita vigilncia, somente liberadas para
fora por exerccio. L longe, no rio, veio um splash, alguma fria
mancha de vida que veio brevemente para a superfcie, retornan-
do em seguida para seu longo e ignorante deslizar pela escuri-
do... e isto ainda continuava sendo vida, embora no to gracio-
sa. Era deveras estranho caminhar ao lado de uma mulher que
derrama calor como uma vela, com terra e cu fundidos num gs
negro, e totens de non montando guarda sobre suas cabeas.
Merda disse Dbora, suspirando. Ele surpreendeu-se
por ouvi-la xingando.
O que ?
Nada disse ela, desconfiada. s Merda.
Apontou para a frente e apressou o passo.
C estamos ns.
O restaurante era um lugar para trabalhadores, que ocu-
pava o trreo de um hotel: um prdio de dois andares cons-
trudo de blocos de concreto amarelos com um anncio de Fanta
pendurado e zumbindo sobre a entrada. Centenas de mariposas
enxameavam em torno do anncio, brancamente brilhando con-
tra a escurido, e em frente aos degraus da entrada estava um
grupo de rapazes atirando seus canivetes num iguana. O iguana
estava amarrado pelas pernas traseiras ao corrimo da escada-
ria. Tinha olhos cor de mbar, o flanco cor de verdura cozida,
e lutava contra a corda, enterrando suas garras no cho e ar-
queando sua nuca como um minidrago tentando levantar vo.
Quando Mingolla e Dbora subiram, um dos rapazes conseguiu
acertar o rptil, pegando na cauda e fazendo-o pular para o ar,
tentando sacudir a lmina para fora. Os rapazes correram uma
garrafa de rum entre si, para celebrar.
Com exceo do garom um rapaz com cara de pudim
que estava se apoiando na parede ao lado da porta que abria
para uma cozinha esfumaada , o lugar estava vazio. Brilhan-
tes luzes sobre suas cabeas iluminavam as manchas de gordu-
ra nos panos de mesa e as desiguais camadas de tinta amarela
que cobriam as paredes, dando a impresso que derretiam e go-
tejavam. O cho de cimento estava sarapintado com manchas

150
negras que Mingolla descobriu serem restos de insetos. De qual-
quer forma, a comida provou ser muito boa, e Mingolla raspou
um prato cheio de arroz e galinha, antes mesmo que Dbora
tivesse terminado a metade do seu. Ela comeu de forma delibe-
rada, mastigando por um bom tempo cada pedao, e ele teve de
sustentar toda a conversa. Contou-lhe sobre Nova York, suas
pinturas, sobre como algumas galerias de arte haviam mostrado
interesse em seu trabalho, mesmo quando no passava de um
estudante. Comparou seu trabalho com o de Rauschenberg e
com o de Silvestre. No to bons, claro. No ainda. Ele tinha a
noo de que tudo o que havia contado a Dbora independen-
te de sua irrelevncia naquele momento estava assegurando
seu relacionamento, estabelendo ligaes sutis: vislumbrou-se
enredado com ela numa teia de fios luminosos, que agiam como
condutes para sua atrao. Sentia seu calor mais forte do que
nunca, e se perguntou como seria fazer amor com ela, como se-
ria ser engolido por aquela percepo de calor. No instante em
que se fez estas indagaes, Dbora encarou-o e sorriu, como se
compartilhasse seus pensamentos. Ele queria ratificar este sen-
so de intimidade, contar-lhe alguma coisa que no havia contado
a ningum mais e ento possuindo somente um nico segredo
contar-lhe sobre o ritual.
Ela arriou o garfo e lanou-lhe um penetrante olhar.
Voc no pode realmente acreditar nisso, Mingolla.
Eu sei que isso parece...
Ridculo. como isto soa.
Mas a verdade disse ele, com ar desafiador.
Ela ergueu o garfo de novo, espalhando em volta alguns
gros de arroz.
Como que acontece com voc, quando tem uma pre-
monio? Quero dizer, como que a coisa vem? Voc tem so-
nhos, ouve vozes?
Algumas vezes eu somente sei as coisas disse ele,
surpreendido pela sua abrupta mudana de assunto. E algu-
mas vezes vejo cenas, como se olhasse para uma tev que no
estivesse funcionando direito. Muito confuso no comeo, mas no
fim com uma imagem bem clara.
Comigo com sonhos. E alucinaes. No sei mais do

151
que cham-las. Seus lbios se apertaram. Suspirou, parecen-
do ter chegado a uma deciso. Quando vi voc pela primeira
vez, no primeiro segundo, voc estava usando equipamento de
combate. Havia entradas para equipamentos de luta diversos,
cabos atados ao seu capacete. Sua tela facial estava despedaa-
da, e seu rosto... estava plido e coberto de sangue. Colocou a
mo sobre a dele, cobrindo-a. O que vi era muito claro, David.
Voc no deve voltar.
Ele no lhe havia descrito o equipamento de um artilheiro,
e no havia jeito de ela j o ter visto antes. Chocado, ele disse:
Para onde eu vou?
Panam. Posso ajud-lo a ir para l.
De repente, ela enquadrou-se no clich. Sempre se en-
contra destas, dzias delas, em qualquer das cidades de R&R.
Pregando o pacifismo, encorajando a desero. Meninas muito
bondosas, a maioria com conexes com a guerrilha. E esta deve
ter sido a maneira, raciocinou Mingolla, como ela sabia sobre
seu equipamento. Provavelmente recolhera informaes sobre os
diversos tipos de unidades para dar autencidade aos seus au-
daciosos pronunciamentos. Sua opinio sobre ela no mudara.
Dbora estava arriscando a vida falando com ele. Mas a aura de
mistrio de Dbora havia diminudo.
No posso fazer isto.
Por que no? No acredita em mim?
No faria diferena se eu acreditasse.
Eu...
Veja, h um amigo meu que est sempre tentando me
convencer a desertar, e houve vezes que eu mesmo desejei isto.
Mas isto no est dentro de mim. Meu p no se moveria nesta
direo. Pode ser que voc no entenda, mas assim que so as
coisas comigo.
Esta infantilidade que voc faz com seus dois amigos
comeou ela, aps uma pausa o que o est mantendo aqui,
no ?
No infantilidade.
exatamente o que . Como uma criana caminhando
para casa no escuro, e achando que se no olhar para as som-
bras, nada ir saltar dali em cima dela.

152
Voc no entende.
No. Suponho que no. Raivosa, ela atirou seu guar-
danapo para baixo da mesa e parou intencionalmente perante o
prato, como se lesse algum orculo nos ossos de galinha.
Vamos falar de outra coisa sugeriu Mingolla.
Eu tenho que ir disse ela com frieza.
Porque no vou desertar?
pelo que acontecer se voc no o fizer. Ela apoiou-
se na mesa, de frente para ele, a voz embargada pela emoo.
Porque sabendo o que sei sobre seu futuro, no quero ir pra
cama com voc.
Sua intensidade o assustou. Talvez ela estivesse falando a
verdade. Ias ele afastou a possibilidade.
Fique. Vamos conversar um pouco mais a respeito.
Voc no ouviria. Ela pegou a bolsa e se levantou. O
garom caminhou devagar e deixou a conta ao lado do prato de
Mingolla. Sacou um saco plstico cheio de maconha do bolso do
avental segurou-o em frente a Mingolla.
Isto vai deix-la no ponto, camarada disse. Dbora
chamou-lhe a ateno em espanhol. Ele deu de ombros e saiu,
seu passo lento era um anncio dos bens que tinha disposi-
o.
Encontre-me amanh, ento disse Mingolla. Ns
podemos conversar mais sobre isto amanh.
No.
Por que no me d um tempo? Tudo isso surgiu rpido
demais, voc sabe. Venho aqui esta tarde, encontro voc e uma
hora mais tarde voc est dizendo: A Morte est em suas cartas,
e o Panam a sua nica esperana. Preciso de algum tempo
para pensar. Talvez amanh eu possa ter uma atitude diferente.
Sua expresso suavizou-se, mas ela sacudiu a cabea.
No.
Voc no acha isto pouco digno?
Ela baixou os olhos, por um segundo atrapalhada com o
zper de sua bolsa, por fim deixando sair um sibilo arrependido.
Onde quer me encontrar?
Que tal no cais deste lado? tarde?
Ela hesitou.

153
T legal. Ela veio at o lado dele da mesa, abaixou-se
e esfregou os lbios em sua face.
Ele tentou pux-la para mais perto a fim de intensificar
o beijo, mas Dbora escorregou para longe. Ele sentiu-se tonto,
afogueado.
Voc realmente vai estar l? perguntou ele.
Ela anuiu, mas pareceu preocupada, e no olhou para
trs antes de desaparecer, descendo os degraus da sada.
Mingolla ficou sentado mais um pouco, pensando no bei-
jo e sua promessa. Poderia ter ficado l mais tempo, mas trs
soldados bbados entraram e comearam a chutar as cadeiras,
dando muito trabalho ao garom. Aborrecido, Mingolla foi at a
porta e parou, tomando flego no ar mido. Mariposas formavam
constelaes sobre a plstica curva do anncio de Fanta, ten-
tando alcanar o brilho no seu interior, e ele teve um senso de
relao, compartilhando seus anseios pelo impossvel. Comeou
a descer os degraus, mas logo foi trazido para cima novamente.
Os rapazes tinham ido embora; entretanto, seu iguana cativo ja-
zia no degrau inferior, ensangentado e imvel. Faixas cinzentas
e lquidas escorriam de um corte na boca. Era um claro sinal de
m sorte. Mingolla recuou para dentro e decidiu checar o andar
de cima do hotel.
Os corredores do hotel fediam a urina e desinfetante. Um
ndio bbado, com sua braguilha aberta e a boca ensangenta-
da, estava atirado soleira de uma das portas. Quando Mingolla
passou por ele, o ndio bocejou e fez um gesto de mesura, uma
pardia de boas-vindas. Ento voltou para a soleira. O quarto de
Mingolla era uma cela sem janelas, com trs metros e meio de
comprimento e a largura de um caixo, decorado com um ralo,
uma cama e uma cadeira. Teias de aranha e poeira cobriam o
vidro do Transom, reduzindo a luz do corredor num frio e leitoso
brilho. As paredes eram cobertas por filmes feitos de teias de
aranha, e o lenol estava to sujo que no parecia ter qualquer
desenho ou padro. Ele deitou-se na cama e fechou os olhos,
pensando em Dbora; em rasgar fora seu vestido vermelho e dar-
lhe uma foda. Como ela gritaria! Envergonhou-se de ambos os
pensamentos e deu a si mesmo um puxo de orelha. Tentou pen-
sar em fazer amor com ela de maneira terna. Mas ternura, apa-

154
rentemente, estava longe dele. Brochou. Uma nova ereo no
valeria o esforo. Comeou a desabotoar a camisa, lembrou-se
do lenol e decidiu que seria melhor dormir com suas roupas. Na
escurido por trs de seus olhos fechados comeou a ver clares
de exploses, e com estes clares as imagens do ataque a Ant
Farm. A nvoa, os tneis. Borrou tais imagens com a imagem do
rosto de Dbora, mas elas continuavam a vir. Finalmente, abriu
os olhos. Duas... no, trs estrelas negras e cabeludas estavam
decalcadas contra o Transom. S quando elas comearam a ras-
tejar foi que ele percebeu que eram aranhas. E das grandes. Ele
no costumava ter medo de aranhas, mas aquelas em particular
o deixaram terrificado. Se atingisse uma delas com o sapato, ele
quebraria o vidro e seria expulso do hotel. Ele no queria mat-
las com suas mos. Aps um tempo ele se sentou, ligou a lmpa-
da sobre sua cabea e procurou debaixo da cama. L no havia
aranhas. Voltou a deitar-se, sentindo-se trmulo e com falta de
ar. Queria falar com algum, ouvir uma voz familiar. Tudo bem,
disse para o ar em trevas. Mas isto no ajudou. E por um longo
tempo, at se sentir seguro o bastante para dormir, vigiou as trs
estrelas negras rastejando atravs do Transom, movendo-se at
o centro, tocando uma a outra, se separando, nunca fazendo um
real progresso, nunca partindo para sua rea de brilhante confi-
namento, seu universo de luz coagulada e congelada.

Pela manh, Mingolla atravessou o rio at a margem oeste


e caminhou at a base area. J estava quente, mas o ar ainda
retinha um vestgio de frescor e o suor que havia molhado sua
testa caiu limpo e saudvel. Poeira branca estava se assentando
sobre a estrada de cascalho, testificando uma recente passagem
de trfego. Passou pela cidade e pelo vo cortado e interrompido
da ponte no completada. Altos muros de vegetao juntavam-
se prximos estrada, e do seu interior ouviu macacos, insetos
e pssaros: sons cortantes que o encheram de vida, fazendo-o
consciente da ao dos seus msculos. Na metade do caminho
para a base viu seis soldados guatemaltecos, saindo da selva,
arrastando dois corpos. Jogaram os cadveres na traseira do

155
seu jipe, onde dois outros corpos jaziam. Chegando mais perto,
Mingolla viu que os mortos eram crianas despidas, cada uma
com uma perfurao nas costas. Pretendeu passar adiante, mas
um dos soldados um diminuto homem de pele acobreada e
usando trajes de combate azuis-escuros bloqueou-lhe a pas-
sagem e exigiu seus papis. Todos os soldados aproximaram-se e
ficaram em volta, examinando os papis, sussurrando, e por fim
virando-se de volta, cocando as cabeas. J acostumado a essas
chateaes, Mingolla no prestou ateno neles e olhou para as
crianas mortas.
Elas eram magrinhas, queimadas de sol, jazendo com o
rosto para baixo com os cabelos desarranjados caindo em franjas
sobre a testa. Suas peles estavam purulentas e cobertas de mor-
didas de mosquitos, e a carne em torno dos buracos de bala esta-
va enrugada para cima e queimada. Pelo seu tamanho, Mingolla
julgou que tivessem cerca de dez anos de idade. Mas ento ele
notou aue um dos corpos era de uma garota bundudinha, marca
de adolescncia, os seios esmagados contra o metal. Isto o deixou
indignado. Eram somente crianas que sobreviviam roubando e
matando, e os soldados da Guatemala s estavam cumprindo o
dever: eles executavam uma ao comparvel dos pssaros que
caavam piolhos no lombo de rinocerontes, mantendo sua besta
americana livre de pragas e feliz. Mas no era direito tratar as
crianas como se fossem caa abatida.
O soldado devolveu os papis de Mingolla. Agora era todo
sorrisos, e talvez com interesse em solidificar as relaes ame-
ricano-guatemaltecas, talvez porque estivesse orgulhoso do seu
trabalho ele subiu no jipe e ergueu a cabea da garota pelo
cabelo, para que Mingolla pudesse ver-lhe a face.
Bandita! disse ele, franzindo a cara de um jeito c-
mico.
A fisionomia da garota no era diferente da do soldado,
com o mesmo formato de nariz e proeminentes mas do ros-
to. Sangue fresco brilhava-lhe nos lbios, e havia uma apagada
tatuagem de uma serpente no meio da testa. Os olhos estavam
abertos, e ao olhar dentro deles apesar de seu aspecto nu-
blado Mingolla sentiu que tinha feito uma conexo, que ela o
estava contemplando com tristeza de algum lugar atrs daqueles

156
olhos, continuando a morrer passado o ponto da morte clnica.
Ento uma formiga rastejou para fora de sua narina, parando na
curva escarlate do lbio, e os olhos meramente olharam vazios.
O soldado deixou a cabea cair e meteu a mo no cabelo de um
segundo cadver: mas antes que pudesse ergu-lo, Mingolla vi-
rou as costas e continuou a caminhar pela estrada, em direo
base area.
Havia l uma fileira de helicpteros formada na beira da
pista de aterrissagem, e caminhando por entre eles Mingolla viu
os dois pilotos que o tinham transportado de Ant Farm. Estavam
s de calo e com os capacetes, usando luvas de beisebol e brin-
cando de agarrar as bolas lanadas um para o outro. Atrs deles,
em cima do seu Sikorsky, um mecnico estava mexendo dentro
da nacele do rotor principal. A viso dos pilotos no perturbou
Mingolla como no dia precedente. De fato, ele achou aquela es-
quisitice de alguma forma reconfortante. Ento, a bola escapou
de um deles e quicou na direo de Mingolla. Ele a agarrou e a
atirou de volta ao piloto mais prximo, que veio dando camba-
lhotas e parou pegando a bola e a metendo na cavidade da luva.
Com a cara negra e lustrosa e o suado e musculoso torso, pare-
cia um jovem e excitado mutante.
Cume que ela t indo? perguntou ele. Pelo que
aparenta, teve uma pssima noite.
Eu t legal disse Mingolla, defensivamente , mas
claro ele sorriu fazendo pouco de sua posio defensiva ,
talvez vocs vejam alguma coisa que eu no possa.
O piloto deu de ombros: a leveza do gesto pareceu conter
algum bom humor.
Mingolla apontou para o mecnico:
Vocs quebraram alguma coisa, no ?
Foi s uma sobrecarga. Vamos voltar amanh cedo.
Quer uma carona?
No. Vou ficar por aqui uma semana.
Uma corrente misteriosa fluiu atravs da mo esquerda de
Mingolla, deixando um choque de paralisia. Foi muito mal desta
vez, e ele enterrou a mo dentro do bolso da cala. A linha verde-
oliva de barracas pareceu torcer, sofrendo um deslocamento e
se transportando bem para adiante. Os helicpteros e jipes e

157
homens uniformizados da pista pareceram de brinquedo: peas
bastante realistas de um kit de base area dos Comandos em
Ao. A mo de Mingolla bateu contra o tecido das calas como
um corao doente.
Eu tenho que ir disse ele.
Vai pra l disse o piloto e voc vai ficar legal.
As palavras tinham um sabor de diagnstico preciso que
quase convenceram Mingolla da habilidade do piloto de conhecer
seu destino, que coisas como este tal destino podiam ser conhe-
cidas.
Vocs realmente acreditam no que disseram ontem?
Sobre seus capacetes? Sobre conhecer o futuro? indagou Min-
golla.
O piloto atirou a bola ao cimento, agarrou-a na subida do
rebote e parou. Mingolla pde ver as linhas e o nome gravado no
visor, mas nada do rosto por trs dele, nenhuma evidncia de
normalidade ou de deformidade.
Me perguntam um bocado sobre isto. Pessoas se jun-
tam minha volta, c sabe. Mas no vai me encher a pacincia,
vai?
No disse Mingolla. Eu no.
Bem, deste jeito. Ns ficamos zanzando em torno do
nada, e vemos a merda cair no cho, merda que ningum mais
v. Ento pegamos a merda e a lanamos pra frente. Estivemos
fazendo isto por dez meses, e ainda estamos vivos. foda, cara.
Acredite! Mingolla estava desapontado.
Sim, legal.
Voc ouviu o que eu disse? Quero dizer que somos son-
das de prova vivas
Uh...uh. Mingolla coou a nuca, tentando pensar
numa resposta diplomtica, mas no conseguiu nada. Acho
que voltarei a ver voc. Comeou a caminhar em direo ao
PC.
Se pendura l, cara. O piloto chamou, atrs dele.
Faa isto por mim! As coisas vo ficar claras pra voc muito em
breve.
A cantina do PC era uma grande sala com aparncia de
celeiro, com paredes sem pintura era o tipo de construo

158
recente em que Mingolla podia sentir ainda o cheiro de serragem
e resina. Trinta ou quarenta mesas. Uma vitrola automtica, pa-
redes nuas. Atrs do balco, no fundo da sala, um soldado de
cara azeda estava fazendo um inventrio das bebidas e Gilbey
o nico fregus estava sentado prximo a uma das janelas da
ala leste, saboreando uma xcara de caf. Sua testa estava enru-
gada, e um raio de sol desceu brilhando sobre ele e sobre o local
em que estava, fazendo-o parecer um ser divinamente inspirado,
pronto para fazer alguma pescaria de almas.
Onde est Baylor? perguntou Mingolla, sentando-se
no lado oposto a ele.
Porra, no sei. disse Gilbey, no tirando os olhos da
xcara de caf. Ele estar l.
Mingolla manteve a mo esquerda dentro do bolso. Os tre-
mores estavam diminuindo, mas no rpido o bastante. Esta-
va preocupado, pois poderia se espalhar que o tremor passou a
ocorrer aps o ataque. Deixou sair um suspiro, e nisto ele pde
sentir todos os seus nervos assoviando. O raio de sol parecia
estar vibrando uma nota ondulada e dourada, o que tambm
o preocupou. Alucinaes. Ento notou uma mosca zumbindo
contra o vidro da janela.
Como foi a noite passada?
Gilbey olhou para ele de maneira fria.
Ah, voc quer dizer Peitos Grandes. Ela me deixou ver
se no tinha nenhum caroo. Ele forou um sorriso, ento
voltou a beber o caf.
Mingolla ficou magoado por Gilbey no lhe ter perguntado
sobre sua noite. Queria contar-lhe a respeito de Dbora. Mas isto
era tpico do auto-envolvimento de Gilbey. Os olhos estreitos e a
boca franzida eram as assinaturas de uma presena de esprito
pervertida, que permitia poucas consideraes fora o seu prprio
bem-estar. Entretanto, apesar de sua insensibilidade, suas rai-
vas estpidas e conversao limitada, Mingolla acreditava que
ele era mais esperto do que parecia, que disfarar a inteligncia
pode ter sido uma ttica de sobrevivncia em Detroit, onde ha-
via crescido. Graas a sua astcia ele pde seguir adiante: suas
intuies sobre as personalidades de tenentes hostis, a maneira
escorregadia de livrar-se de tarefas desagradveis, sua habilida-

159
de em manipular seus pares. Ele usava a estupidez como uma
capa, e talvez a tenha usado por tanto tempo que agora no po-
deria ser removida. Mesmo assim, Mingolla invejava suas virtu-
des, especialmente a maneira que se tornou insensvel durante
o ataque.
Ele nunca se atrasou antes disse Mingolla, aps al-
gum tempo.
E da que ele t atrasado, porra? cortou Gilbey,
olhando de maneira ameaadora. Ele vai estar aqui!
Atrs do balco, o soldado ligou um rdio e girou o dial,
passando por msica latina, msica dos quarenta, e ento pas-
sando por uma voz transmitindo, em ingls, os resultados do
beisebol.
Ei! chamou Gilbey. Vamos ouvir isto, cara! Quero
saber o que aconteceu com os Tigers.
Dando de ombros, o soldado obedeceu.
...White Sox seis, A trs disse o comentarista. a
oitava vitria do White Sox...
Os White Sox esto botando pra quebrar comentou
o soldado, animado.
White Sox! Gilbey fungou. O que so os White Sox
fora um monte de comedores de feijo que acertam duas em cem
e uns crioulos que cheiram coca? Merda! Todo vero comea com
os White Sox l em cima, cara. Ento vem o inverno e as boas
drogas chegam s ruas e eles acabam batendo as botas.
Sim anuiu o soldado. Mas neste ano...
Veja s aquele filho da puta do Caldwell disse Gilbey,
ignorando-o. Eu o vi uns dois anos atrs, quando ele estava
sendo testado pelos Tigers. Rapaz, aquele cara sabia fazer um
lanamento! Agora ele fica arrastando o p, como se estivesse
passeando e sentindo a brisa.
Eles no usam drogas, cara disse o soldado, testan-
do-o. Eles no podem tom-las porque existem uns testes que
mostram se eles to ligades ou no.
White Sox no tem nenhuma chance! Sabe como o cara
da tev chama eles? Mangueirinhas! Os mangueirinhas de mer-
da! Como voc vai vencer com um nome desses? J os Tigers,
estes sim tm o tipo certo de nome. Os Yankees, os Braves, os...

160
Cara, isso babaquice! O soldado estava comeando
a ficar irritado. Ele abaixou a prancheta que estava segurando e
caminhou para o fim do balco.
E sobre os Dodgers? Eles tm um nomezinho chinfrim
e tm um bom time. O nome no quer dizer que o time uma
merda!
Os Reds sugeriu Mingolla. Estava se divertindo com
a agitao de Gilbey, sua teimosia e irracionalidade. Entretanto
tambm estava preocupado pelo seu subtom de desespero: apa-
rncias ao contrrio. Gilbey no era o mesmo naquela manh.
Oh, sim! Gilbey esbofeteou a mesa com a mo. Os
Reds! Olha s os Reds, cara! Veja s como eles tm-se dado bem
desde que os cubanos entraram na guerra. Voc no acha que
isto quer dizer alguma coisa? Voc no acha que o nome no aju-
da eles? Mesmo se comparar os escores de um com o de outro,
os mangueirinhas no do nem pro cheiro contra os Reds. Ele
gargalhou: um resmungo grosseiro. Sou um f dos Tigers,
cara. Mas acho que este no vai sei o ano deles, c sabe. Os Reds
esto arrasando o NL East, e os Yankees esto chegando e eles
vo se encontrar em outubro, cara, ento vamos ver quem o
bom, ver quem o mais foda! Sua voz tornou-se mais cortada
e trmula. Logo, no me encha o saco com seus mangueiri-
nhas, cara! Eles no so porra nenhuma e nunca vo ser, e vo
continuar sendo uns merdas se no mudarem de nome!
Sentindo perigo, o soldado recuou da confrontao, e Gil-
bey parou num silncio suspeito. Por algum tempo permaneceu
somente o som das ps dos helicpteros girando e do jazz de
coquetel vindo do rdio. Dois mecnicos entraram para sua cer-
veja matinal, logo aps seguidos por trs sargentos de aparncia
paternal, barrigudos, cabelo cortado curto e insgnias do Estado-
Maior nos ombros. Sentaram-se a uma mesa prxima e comea-
ram uma partida de canastra. O soldado trouxe-lhes um bule de
caf e uma garrafa de usque, que eles misturaram e beberam
enquanto jogavam. Seu jogo tinha um jeito de rotina, de alguma
coisa feita todo o dia, e observando-os, prestando ateno em
sua calma obesa, sua familiaridade de velhos colegas, Mingolla
sentiu-se orgulhoso de sua mo paralisada. Era um padecimen-
to honroso, um sinal de que ele tinha participado da guerra no

161
seu mago, e aqueles homens no. Mesmo assim, no guardou
ressentimento. Nenhum. Entretanto isto lhe deu um senso de
segurana, de saber que estas trs figuras paternais estavam
ali para prov-lo de comida, bebida e botas novas. Se ligou no
papo montono, porm feliz, dos jogadores, na nvoa provoca-
da pela fumaa dos charutos, que pareciam os exaustores do
contentamento deles. Achou que poderia ir at eles, contar seus
problemas e receber alguns conselhos simpticos. Eles estavam
ali para assegurar a certeza do seu propsito, para lembr-lo dos
simples valores americanos, para fornecer-lhe a iluso de en-
volvimento fraternal com a guerra, para tornar claro que ela era
apenas um exerccio de boa camaradagem e enrijecimento do ca-
rter, um rito de iniciao pelo qual esses trs homens j haviam
passado h muito tempo, e que quando tudo terminasse todos
poderiam ganhar anis e medalhas e se encontrar com os amigos
e falar sobre o derramamento de sangue e o terror com sacudir
de cabeas e nostalgia, como se esse derramamento e terror fos-
sem velhos e perdidos amigos, cujas naturezas eles no tinham
realmente apreciado naquela poca... Mingolla descobriu ento
que um sorriso tinha deixado seus msculos faciais retesados,
e este trem de pensamento o tinha conduzido para um territrio
mental fantasmagrico. Os tremores em sua mo ficaram piores
do que nunca. Checou seu relgio. Quase dez horas. Dez horas!
Em pnico, ele arrastou a cadeira para trs e se levantou.
Temos de procurar por ele. disse a Gilbey.
Gilbey comeou a falar alguma coisa, mas segurou para si
mesmo. Bateu com fora a colher na beirada da mesa. Ento ele,
tambm, arrastou a cadeira para trs e se levantou.
Baylor no foi encontrado nem no Club Demnio nem em
qualquer dos bares da margem oeste. Gilbey e Mingolla descreve-
ram-no a todos que puderam encontrar, mas ningum se lembra-
va dele. Quanto mais longe a busca ia, mais inseguro Mingolla se
tornava. Baylor era necessrio, um dos pilares de sustentao da
plataforma de hbitos e rotinas que o sustentava, que o permitia
viver alm do alcance das armas de guerra e as leis do acaso, e
se este pilar fosse destrudo... em sua mente viu a plataforma
tombando, ele e Gilbey tentando alcanar a parte de cima e es-
corregando rumo a um abismo cheio de chamas negras. Uma

162
hora Gilbey disse:
Panam! O filho da puta se mandou para o Panam.
Mas Mingolla no pensou que este fosse o caso. Estava
certo de que Baylor estava perto, ao alcance da mo. Sua certeza
tinha uma tal clarividncia que ele se tornou ainda mais inse-
guro, sabendo que este tipo de clarividncia geralmente precedia
uma m concluso.
O sol estava a pino, seu calor sendo um enorme peso pre-
mindo tudo para baixo, sua luz lavando a cor das paredes de
estuque, e o suor de Mingolla comeando a ficar ranoso. Havia
somente alguns soldados nas ruas, misturados com a compa-
nhia usual de moleques e mendigos, e os bares estavam vazios,
exceto por alguns pequenos grupos de bbados ainda curtindo o
porre da noite passada. Gilbey, perplexo, agarrava pessoas pelo
colarinho e fazia suas perguntas. Mingolla, porm, consciente do
tremor de sua mo, nervoso ao ponto de gaguejar, era forado a
efetuar uma aproximao adequada, pela qual pudesse continu-
ar com suas breves entrevistas. Teria de pisar duro, manter seu
lado direitista mostra e dizer: Estou procurando um amigo
meu. Voc o viu? um cara alto. Moreno. Cabelo preto. Magro.
Atende pelo nome de Baylor. Tornou-se capaz de deixar tudo
isto escorregar pela sua lngua afora de maneira natural.
Finalmente Gilbey achou que bastava.
Vou dar uma trepada com a Peitos Grandes. Encontro
com voc no PC amanh. Comeou a caminhar para longe,
mas voltou-se e acrescentou: Voc vai estar em forma antes
de amanh. Estarei no Club Demnio. Tinha uma estranha
expresso no rosto. Era como se ele tentasse sorrir para trans-
mitir confiana... mas devido sua falta de prtica com sorrisos,
pareceu forado, tolo, e no transmitiu nenhum vestgio de con-
fiana.
Por volta das onze horas Mingolla foi alvejado, apoiando-
se contra uma parede de estuque rosa, procurando por Baylor
nas multides densas. Ao lado dele, as folhas curtidas pelo sol de
uma bananeira danavam ao vento, fazendo um rudo crepitante
toda vez que uma rajada de vento as atirava contra a parede. O
teto do bar do outro lado da rua estava sendo consertado: telhas
de zinco novas se alternavam com estreitas faixas de ferrugem,

163
que pareciam muito com enormes fatias de bacon prontas para
serem fritas. Volta e meia ele deixava seu olhar se transportar
para a ponte no terminada, uma ampla curva de mgica bran-
cura projetando-se no azul, erguendo-se por sobre a cidade e a
selva e a guerra. Nem mesmo a neblina quente ondulando no
teto de zinco poderia torcer sua suavidade. Parecia orquestrar
o fedor, o murmrio da multido e a msica das vitrolas auto-
mticas numa tranqila unidade, observando aquelas energias
e as devolvendo purificadas, enriquecidas. Pensou que se ficasse
parado e olhando para ela por um bom tempo, ela falaria com
ele, pronunciaria uma palavra mgica que poderia garantir seus
desejos.
Dois estalidos secos tiros de pistola fizeram-no tom-
bar contra a parede, o corao disparando. Dentro de sua cabea
os tiros pronunciaram as duas slabas do nome de Baylor. To-
dos os moleques e mendigos desapareceram. Todos os soldados
pararam e voltaram-se para a direo de onde os tiros vieram:
zumbis que ouviram a voz de seu mestre.
Outro tiro.
Alguns soldados correram em crculo numa rua larga, fa-
lando excitadamente.
...Mas so doidos! disse um deles.
Foi um Sammy, cara! Voc viu os olhos dele? comen-
tou seu companheiro.
Mingolla deixou-se empurrar pela multido at ser espir-
rado da rua. No fim do quarteiro um cordo de PMs havia fecha-
do a via da direita, e quando Mingolla correu, um deles ordenou
para que voltasse.
O que ? perguntou Mingolla. Algum cara brin-
cando de Sammy?
D o fora.
Oua. Pode ter sido um amigo meu. Alto, magricela.
Cabelo preto. Talvez eu consiga falar com ele.
O PM trocou olhares com seus colegas, que deram de om-
bros e agiram despreocupadamente.
T legal concordou. Puxou Mingolla para perto e
apontou um bar com paredes turquesa na esquina mais prxi-
ma. V l e fale com o capito.

164
Mais dois tiros, e ento um terceiro.
melhor correr avisou o PM. O velho capito Hay-
nesworth est l, e no acredita muito em negociaes.
Estava frio e escuro dentro do bar. Duas figuras sombrias
estavam recortadas contra a parede, ao lado de uma janela que
se abria para a encruzilhada. Mingolla pde perceber o brilho de
pistolas automticas em suas mos. Ento, pela janela, ele viu
Baylor saltar de trs de uma mureta: uma estrutura de cerca de
um metro de altura de tijolos de barro estendendo-se entre uma
loja de produtos da flora medicinal e outro bar. Baylor estava
sem camisa, o peito pintado com borres marrom-avermelhados
de sangue j coagulado, e estava parado numa pose tranqi-
la, com os polegares enganchados no bolso das calas. Um dos
homens na janela atirou nele. O som foi ensurdecedor, levando
Mingolla a crispar as mos com fora e fechar os olhos. Quando
olhou pela janela outra vez, Baylor no estava vista em lugar
algum.
O puto t s tentando fazer a gente gastar munio
disse o homem que havia atirado em Baylor. O Sammy t
rpido hoje.
Sim, mas ele t acertando alguns retrucou uma voz
preguiosa, na escurido do fundo do bar. Acredito que ele
no esteja mais dopado.
Ei! interveio Mingolla. No o mate! Conheo o cara,
posso falar com ele.
Falar! indagou a voz indolente. Tipos como voc
ficam falando at o cu fazer bico, e o Sammy nem vai ligar.
Mingolla esquadrinhou as sombras. Um sujeito grande e
espadado estava apoiado na caixa registradora, uma insgnia
metlica brilhando na boina.
O senhor o capito? Disseram-me l fora para falar
com o capito.
Sim, sou. E voc no sabe como estou deliciado em fa-
lar com voc, garoto. O que quer?
O outro homem riu.
Por que o senhor estava tentando mat-lo? pergun-
tou Mingolla, ouvindo o tom agudo e desesperado de sua prpria
voz. O senhor no precisa mat-lo. Poderia usar uma arma

165
tranqilizante.
J tem uma a caminho disse o capito. Acontece
que seu amiguinho pegou dois refns atrs daquele muro, e se
tivermos uma chance de acertar ele antes da arma tranqilizante
chegar, vamos at o fim.
Mas...
Deixa eu acabar, porra. O capito suspendeu seu
cinturo, deu a volta e passou o brao sobre o ombro de Min-
golla, envolvendo-o numa aura de bodum e bafo de usque.
Veja. Temos tudo sob controle. O Sammy l...
Baylor! Seu nome Baylor disse Mingolla, irritado.
O capito tirou o brao do ombro de Mingolla e olhou para
ele com assombro. Mesmo na penumbra, Mingolla pde ver a
rede de capilares rompidos de suas bochechas, a cara inchada
de lcool.
T certo concordou o capito. Como eu tava dizen-
do, seu velho amiguinho Sr. Baylor no estava fazendo nenhum
mal. S bancando o luntico e correndo por a... ento aparece-
ram dois dos nossos irmos Marines. Parece que eles estavam
dando aos nossos amigos comedores de feijo uma demonstrao
do seu equipamento de combate mais moderno, e eles estavam
voltando da dita demonstrao quando viram o nosso problemi-
nha e decidiram brincar de heris. Bem, meu chapa, trocando
em midos, o Sr. Baylor chutou-lhes o traseiro. Insultou todo
seu esprit de corps. Ento ele os arrastou pra trs daquele muro
e comeou a bagunar tudo com uma das armas que tirou deles.
E...
Mais dois tiros.
Merda! disse um dos homens na janela.
E ele t sentado l continuou o capito. Fodendo
com a gente. Agora, ou a munio do cara acabou ou ele ainda
no descobriu como algumas das armas funcionam. Se for o l-
timo caso, e ele acabar descobrindo. .. O capito sacudiu a
cabea lugubremente, como se visualizasse conseqncias real-
mente graves. Viu o apuro em que estou?
Eu poderia tentar falar com ele. Que mal poderia fazer?
sugeriu Mingolla.
Se voc quer se matar, o problema seu, garoto. Mas

166
eu que vou me foder se a coisa piorar por aqui. O capito
conduziu Mingolla at a porta, dando-lhe um gentil empurro-
zinho at o cordo dos PMs. Obrigado por ter se prontificado,
garoto.
Mais tarde Mingolla teve de refletir se o que ele tinha feito
fazia algum sentido, porque se Baylor sobrevivesse ou no
ele poderia nunca mais ser enviado de volta para Ant Farm. Mas
naquela hora, desesperado para preservar o ritual, nada disto
ocorreu-lhe. Ele caminhou, dobrou a esquina e foi em direo da
mureta. Estava com a boca ressecada, o corao batia forte. Mas
o tremor na mo parou, e teve a presena de esprito de cami-
nhar de tal jeito que bloqueasse a linha de fogo dos PMs. Quando
chegou cerca de seis metros da mureta, gritou:
Ei, Baylor! Sou eu, cara. Mingolla!
E como se fosse propelido por uma mola, Baylor saltou,
olhando para ele. Estava num estado lastimvel. Os olhos pare-
ciam olhos de boi, inteiramente brancos em torno das ris. Gotas
de sangue corriam-lhe do nariz e os nervos estavam se retorcen-
do no seu rosto, com a regularidade de um farol de vigilncia. O
sangue coagulado no peito vinha de trs grandes cortes; estavam
parcialmente cicatrizados mas ainda pululava um lquido claro.
Por um momento, ele permaneceu imvel. Ento se abaixou por
trs do muro, pegou um rifle de cano duplo, de cuja coronha
vinha um longo tubo flexvel, levantou-se e apontou a arma para
Mingolla.
Apertou o gatilho.
Nenhuma chama, nenhuma exploso. Nem mesmo um
clique. Mas Mingolla sentiu que ele estava j mergulhado em
guas muito geladas.
Por Deus, Baylor! Sou eu!
Baylor apertou o gatilho novamente, com o mesmo resul-
tado. Uma expresso de intensa frustrao se espraiou pelo seu
rosto, fixando-se num olhar de morto. Olhou diretamente para
o sol, e aps alguns segundos sorriu: devia ter recebido notcias
tremendas l do alto.
Os sentidos de Mingolla haviam-se tornado maravilhosa-
mente afiados. Em algum lugar l longe, um rdio estava tocan-
do uma msica country,e com seus lamentos, com suas intermi-

167
tentes exploses de esttica, parecia-lhe o gemido de um sistema
nervoso j nas ltimas. Podia ouvir os PMs conversando no bar,
podia cheirar o suor acre da loucura de Baylor, e julgou poder
sentir a pulsao da sua raiva, um inconstante fluxo de calor tur-
bilhonando sua volta, intensificando seu medo, fazendo-o criar
razes no local. Baylor abaixou a arma, deitou-a no cho com a
ternura que poderia ter mostrado para uma criancinha doente, e
pulou para fora da mureta. A fluidez animal do movimento fez a
pele de Mingolla se arrepiar. Conseguiu recuar de mansinho um
passo e erguer as mos para manter Baylor a distncia.
Vamo l, cara disse, debilmente.
Baylor deixou sair um rudo parte silvo, parte choro ,
e um fio de saliva escorreu por entre seus lbios. O sol era um
chuveiro dourado que banhava a rua, bondosamente espargindo
e brilhando em cada superfcie brilhante, como se estivesse tra-
zendo a realidade ao ponto de ebulio.
Se abaixa a, garoto! gritou algum.
Ento Baylor voou em cima de Mingolla, e dois caram
juntos, rolando na sujeira. Dedos se enterraram profundamen-
te no seu pomo-de-ado. Contorceu-se para longe e viu Baylor
rindo, olhos arregalados e dentes amarelados. Faixas de baba
gotejavam-lhe do queixo. Uma mscara de Dia das Bruxas. Os
joelhos imobilizaram os ombros de Mingolla, mos agarraram-lhe
os cabelos e pressionaram sua cabea contra o cho. De novo, e
de novo. Ele libertou um brao num arranco e tentou enfiar os
dedos nos olhos de Baylor, mas ele mordeu-lhe o polegar, bem
na junta. A viso de Mingolla ficou nublada, e no pde ouvir
mais mais nada. A parte de trs de sua cabea parecia mole. Pa-
recia quicar muito lentamente na sujeira, para cima e para baixo
aps cada impacto. Emoldurada pelo cu azul, a cara de Baylor
parecia retroceder, espiralar. E ento, quando Mingolla comeou
a desmaiar, Baylor desapareceu.
Havia poeira na boca de Mingolla e no nariz. Ele ouviu gri-
tos, resmungos. Ainda tonto, ergueu-se sobre um cotovelo. Um
pouco adiante, braos, pernas e bundas caqui estavam sendo
atirados para fora da nuvem de poeira, como uma briga de his-
tria em quadrinhos. S faltavam os asteriscos e pontos de ex-
clamao por cima de tudo para significar os palavres. Algum

168
agarrou-lhe o brao, arrastando-o dali. Foi o capito da PM, com
sua cara inchada avermelhada. Fez cara feia enquanto limpava a
poeira das roupas de Mingolla.
Foi corajoso pra cacete, garoto. E muito, muito burro.
Ele no tinha sequer perdido o flego, e voc j estava vendo es-
trelas. Virou-se para um sargento que estava parado ali perto.
Diz pra ele o quanto sua tentativa foi estpida, Phil.
O sargento disse que ele havia sido vencido.
Bem. Acho que se o garoto esteve em combate, deve
ganhar uma medalha: a Estrela de Bronze da estupidez disse
o capito.
O que, acrescentou o sargento, seria ainda mais estpi-
do.
Porque aqui em Frisco o capito deu uma escova-
dela final em Mingolla eles no do medalinhas de merda pra
voc.
Os PMs estavam amontoados em cima de Baylor, que es-
tava bem ao lado. A boca e o nariz escorriam. Sangue grosso
estava decalcado em seu rosto.
Panam disse Mingolla com voz arrastada. Talvez
esta fosse uma opo. Ele at viu como poderia ser... noites na
praia, sombras de palmeiras enlaadas na areia branca.
O que disse? perguntou o capito.
Ele queria ir para o Panam respondeu Mingolla. O
capito bufou com assombro:
No o que todo mundo quer?
Um dos PMs rolou Baylor sob seu estmago e o algemou.
Outro algemou-lhe os ps. Ento rolaram-no novamente. Poeira
amarela havia-se misturado com o sangue em suas bochechas e
testa, pintando nele uma mscara borrada. Seus olhos abriram
num estalo no meio daquela mscara, abrindo ainda mais quan-
do ele sentiu as algemas. Comeou a quicar para cima e para
baixo, tentando descobrir um caminho para a sua liberdade. Fi-
cou corcoveando por quase um minuto. Ento se tornou rgido
e com os olhos fixos no disco fundido do sol rugiu. No
havia uma nica palavra, no era um grito ou um chamado, mas
um rugido exultante e demonaco, to alto e cheio de fria que
parecia ser gerado por toda aquela luz brilhante e calor. Ouvi-lo

169
tinha um efeito sedutor, e Mingolla comeou a acompanh-lo,
sentindo-o em seu corpo como uma boa cano de rocknroll, e
comeou a simpatizar com seu exuberante dio vida.
Uau! exclamou o capito, maravilhado. Ser preci-
so construir um zoolgico inteiramente novo pra este cara.
Aps prestar depoimento, deixando um enfermeiro exami-
nar-lhe a cabea, Mingolla pegou a barca para se encontrar com
Dbora, na margem leste. Sentou-se na popa, olhando para a
ponte inacabada, desta vez incapaz de depreender dela qualquer
sentido de esperana ou mgica. O Panam continuava a brotar
em seus pensamentos. Agora que Baylor se foi, era realmente
esta uma opo? Sabia que poderia tentar vislumbrar como as
coisas se sairiam, planejar o que fazer, mas no podia deixar
de ver a cara demente e sangrenta de Baylor. Por Deus, j ha-
via visto coisas piores, bem piores. Corpos reduzidos a pedaos
espalhados, to pequenos que dificilmente poderiam necessitar
de um brilhante caixo prateado, bastando uma lata de metal
negra, do tamanho de um pote de biscoitos. Outros corpos quei-
mados e sem os olhos e cobertos de sangue, arrastando-se como
criaturas de algum filme de monstros. Mas a idia de Baylor
preso para sempre em algum lugar bruto e vermelho dentro de
seu crebro, no corao daquele rudo bruto e vermelho que ele
fez, talvez esta idia fosse pior do que tudo que Mingolla j havia
visto antes. Ele no queria morrer. Rejeitava a probabilidade com
apaixonada teimosia tpica de uma criana confrontada com a
dura realidade. Entretanto seria melhor morrer do que suportar
a loucura. Comparado com o que Baylor tinha guardado dentro
de si, a morte e o Panam pareciam oferecer a mesma doura
pacfica.
Algum se sentou ao lado de Mingolla: um garoto que no
teria mais do que 18 anos. Um garoto novo com um corte de
cabelo novo, novas botas, novo equipamento. At o rosto parecia
novo, fresquinho como se tivesse acabado de sair do forno. Bo-
chechas fofas e brilhantes. Pele clara. Olhos azuis incrivelmente
brilhantes. Estava ansioso para falar. Perguntou a Mingolla o
seu nome, pediu que falasse sobre sua famlia, seu lar, e disse:
Oh, uau, deve ser o mximo viver em Nova York, uau. Mas ele
aparentemente tinha alguma outra razo para puxar conversa,

170
alguma coisa que ele estava segurando e que finalmente deixou
mostra.
Voc conhece o Sammy que virou bicho l trs? Eu o
vi num buraco noite passada. Um lugarzinho na selva a oeste
da base. Um cara chamado Chaco o dono dele. Cara, no
incrvel?
Mingolla j ouvira falar da histria do buraco de terceira
ou de quarta mo, mas o que ouvira era mau, e era difcil de
acreditar que este garoto com cara de inocncia caseira pudesse
ser um aficionado de algo to vil. Apesar do que ele havia acaba-
do de testemunhar, era ainda mais difcil crer que Baylor pudes-
se ter sido o protagonista.
O garoto no precisava de incentivo para falar.
Foi muito cedo. J tinha havido dois combates, nada de
especial, e ento o cara comeou a andar por l realmente lel.
Soube que era um Sammy pelo jeito que ele olhou pro buraco, c
sabe, como se desejasse alguma coisa. E ento um amigo meu
me deu um empurro e disse: Puta merda! o Cavaleiro Negro,
cara! Eu o vi lutar l em Reunio. Bota seu dinheiro nele, ele
disse. O cara um verdadeiro s.
Seu ltimo R&R havia sido em Reunio. Mingolla tentou
pensar numa pergunta, mas no encontrou uma cuja resposta
pudesse ter qualquer significado.
Bem disse o garoto , fazia tempo que eu no ia
l, mas j tinha ouvido falar do tal Cavaleiro. Segui esse cami-
nho e fiquei do lado dele, pensando que talvez eu pudesse fisgar
uma linha de como ele estava se sentindo, c sabe, porque no
se pode saber isso s apostando na reputao do cara. Chaco
subiu rapidinho e perguntou ao Cavaleiro se ele queria alguma
ao. O Cavaleiro disse: Sim, mas eu quero enfrentar um bicho.
Algo bem feroz, cara. Quero enfrentar algo bem brabo. Chaco
disse que tinha alguns macacos e outras merdas, e o Cavaleiro
disse ter ouvido falar que Chaco possua um jaguar. Chaco ficou
hesitante, dizendo talvez sim, talvez no, mas isto no importa
porque um jaguar muito forte para um Sammy. E ento o Ca-
valeiro diz a Chaco quem ele realmente . Vou te dizer, toda a
atitude de Chaco mudou. Ele pde ver como as apostas subiriam
com algo parecido com O Cavaleiro Negro versus O Jaguar. E

171
ele disse: Sim senhor, Dom Cavaleiro Negro! O que quiser! E
ento fez o anncio. Cara, o lugar inteiro enlouqueceu. Pessoas
agitavam dinheiro, gritavam apostas, bebiam rpido para que
pudessem ficar ligadas na hora do evento principal, e o Cavalei-
ro s ficou l, rindo, como se estivesse se alimentando de toda
aquela confuso. Ento Chaco soltou o jaguar por um tnel, at
o buraco. No era um jaguar crescido, talvez s at a metade,
mas com tudo isso voc pode imaginar a barra que o Cavalei-
ro teria que enfrentar. O garoto fez uma pausa para tomar
flego. Seus olhos pareciam estar mais brilhantes. O jaguar
serpenteou, dando voltas, mantendo-se prximo das paredes do
buraco, rosnando e cuspindo, e o Cavaleiro o observava de cima,
checando seus movimentos, c sabe. E todo mundo comeou a
fazer coro: Sam-mee, Sam-mee, Sam-mee, e aps o coro ter
ficado mais alto o Cavaleiro sacou trs ampolas do bolso. isso
a, cara! Trs! Eu nunca havia estado perto de um Sammy que
tivesse tomado mais de duas de uma s vez. Trs enviam voc
direto pro cu! Logo, quando o Cavaleiro ergueu as trs ampolas,
a multido veio abaixo, gritando como se eles que estivessem
prontos pra bancar o Sammy. Mas o Cavaleiro, cara, ele man-
teve a pose calma. Ele muito calmo. Ele s ficou segurando
as ampolas e as fez brilhar ao sol, encharcando-as com rudo e
energia, ganhando fora com o sumo ejetado pela multido. Cha-
co acenou pra que todo mundo ficasse quieto e fez um discurso,
c sabe, sobre como dentro do corao de cada homem existe a
alma de um guerreiro pronta para ser liberada e toda esta mer-
da. Vou te dizer, cara: sempre achei que discursos no passavam
de montes de excrementos, mas aquele me pareceu mil por cento
legal. O puto realmente calmo, cara! Ele tirou a camisa e os
sapatos, e amarrou seu pedao de seda negra em volta do brao.
Ento tomou uma ampola depois da outra, realmente rpido e
sem perder o flego. Ainda posso ver a droga fazendo efeito, ta-
cando fogo nos olhos. Jogando ele pra cima. E logo depois de ter
tomado a ltima, saltou no buraco. Ele no usou o tnel, cara!
Ele saltou l dentro! Sete metros de profundidade at a areia, e
aterrissou agachado.
Trs outros soldados estavam recostados, ouvindo, e ago-
ra o garoto estava se dirigindo a todos eles, jogando com sua

172
audincia. Estava to excitado que mal conseguia manter seu
discurso coerente, e Mingolla descobriu que, tambm, estava ex-
citado pela imagem de Baylor agachado na areia. Baylor, que
havia chorado aps o ataque base. Baylor, que tinha tanto
medo dos guerrilheiros que uma vez mijou nas prprias calas,
que corria melhor pra latrina do que pra sua arma.
Baylor, o Cavaleiro Negro.
O jaguar arranhava o ar, girava, dava patadas, tentando
assustar o Cavaleiro. O jaguar sabe que o Cavaleiro um grande
problema. No um asno como Chaco, este um Sammy. O Ca-
valeiro moveu-se para o centro do buraco, ainda agachado. O
garoto fez a voz ficar mais grave e dramtica. Nada aconteceu
naquele instante, exceto essa tenso. As pessoas mal respira-
vam. O jaguar ameaou atacar duas vezes, mas o Cavaleiro dan-
ou para o lado, fazendo-o perder o bote, e ningum ficou ferido,
de qualquer maneira. Toda hora que o jaguar saltava, a multido
suspirava e guinchava, no s porque eles temessem ver o Cava-
leiro ser rasgado, mas tambm porque eles viam o quanto ele era
rpido. O cara era escorregadio! Irreal. Parecia to rpido quanto
o jaguar. Ficou danando fora do alcance dele, e no importava
quanto o jaguar se torcesse e virasse, no importava se ele vinha
direto contra ele por sobre a areia, suas garras no conseguiam
alcanar o Cavaleiro. E ento, cara... oh, foi to simples! Mais
uma vez o jaguar saltou, e desta vez, em lugar de danar pra
fora do seu alcance, o Cavaleiro caiu de costas, rolou, e quando
o jaguar passou sobre ele, ele chutou o bicho com os dois ps.
Chutou legal, duro! E esmagou os calcanhares contra o lombo
do jaguar. O jaguar foi lanado contra a parede do buraco, vindo
abaixo, gritando, com as costelas quebradas. Fratura exposta,
cara. Saindo da pele como estacas de tenda. O garoto limpou
a boca com o dorso da mo e piscou os olhos para Mingolla e os
outros soldados, para ver se eles estavam acompanhando a his-
tria. Ns tvamos gritando, cara. Pulando no topo da parede
do buraco. O cara ao meu lado estava gritando to alto, bem na
minha orelha, que eu no conseguia ouvir mais nada. Agora, tal-
vez fosse o rudo, talvez fossem suas costelas... seja como for, o
jaguar ficou louco. Fazendo investidas a todo flego contra o Ca-
valeiro, tentando chegar mais perto do Cavaleiro antes de saltar,

173
para que ele no tentasse os mesmos truques. Estava rosnando
como uma serra eltrica! O Cavaleiro continuou saltando e se
esquivando para longe. Mas ento ele escorregou, cara, tentando
se agarrar a alguma coisa no ar para se equilibrar, e o jaguar foi
pra cima dele, rasgando seu peito. Por um segundo eles valsaram
juntos. Ento o Cavaleiro arrancou a pata do bicho presa em seu
peito, empurrou a cabea do jaguar pra trs e esmurrou legal o
olho da fera. O jaguar fez plof na areia, e o Cavaleiro examinou
o outro lado do buraco Ele estava checando os cortes em seu
peito, com seus sangramentos malignos, quando o jaguar voltou
a ficar de p... e estava ainda mais puto agora. O olho atingido
estava tinto de sangue, e seus quartos todos desconjuntados.
Como se fosse uma luta de boxe, chamaram o mdico. O jaguar
achou que ele ja tinha tido o suficiente de toda aquela merda, e
estava tentando pular fora do buraco. Saltou exatamente onde
eu estava me apoiando, bem na beirada. Veio to perto que pude
at sentir o bafo, pude ver a mim mesmo refletido no seu olho
bom. Procurava algo pra se agarrar, querendo pular em cima
da multido. As pessoas entraram em pnico, achando que ele
iria realmente fazer isso. Mas antes que ele tivesse a chance, o
Cavaleiro agarrou ele pelo rabo e o atirou contra a parede. Justo
como se faz pra bater um tapete: era desta maneira que ele tava
tratando o jaguar. E o jaguar ficou realmente todo fodido. Estava
agonizando, sangue escorrendo por toda a boca, suas presas to-
das vermelhas. O Cavaleiro comeou a fazer gestos de zombaria,
agitando os braos, rugindo. Estava brincando com o jaguar. As
pessoas no tavam acreditando no que tavam vendo, cara. O
Sammy estava chutando o traseiro do jaguar com tanta fora
que eles comearam a abrir espao para que ele continuasse a
brincar com ele. Se o lugar estava uma loucura, agora estava um
verdadeiro zoolgico. Lutas no meio da multido, caras cantando
o Hino dos Marines. Um comedor de feijo vesgo comeou a tirar
a roupa. O jaguar tentou novamente se aproximar do Cavaleiro,
mas ele j estava todo fodido. No conseguia mais se manter
de p. E o Cavaleiro ainda estava grunhindo e fazendo caretas.
Um cara atrs de mim estava reclamando alto, clamando que as
zombarias do Cavaleiro estavam difamando a pureza do espor-
te. Mas, porra, eu pude ver que ele estava somente dando um

174
tempo pro jaguar, esperando pelo momento certo, a ao certa.
Olhando para a desembocadura do rio, o garoto assumiu uma
atitude pensativa: devia estar pensando em sua namorada.
Todos ns sabamos o que estava por vir. Todo mundo ficou real-
mente quieto. To quieto que eu podia ouvir o p do Cavaleiro se
arrastar na areia. Voc podia sentir no ar que o jaguar estava se
poupando para um ltimo esforo, um realmente grande. Ento
o Cavaleiro escorregou de novo, s que desta vez de mentira. Eu
pude ver aquilo, mas o jaguar no. Quando o Cavaleiro rolou para
o lado, o jaguar saltou. Pensei que o Cavaleiro iria cair de costas
como na primeira vez, mas ele saltou, tambm. Os ps primeiro.
E ele pegou o jaguar bem embaixo da queixada. Se podia ouvir
os ossos se partindo, e o jaguar caiu numa cambalhota. Tentou
lutar pra ficar de p novamente, mas no houve jeito! Estava ge-
mendo baixinho, e se cagou todo na areia. O Cavaleiro caminhou
at atrs dele, pegou sua cabea entre ambas as mos e deu
uma torcida. Crack! Como que se identificando com o destino
do jaguar, o garoto fechou os olhos e suspirou. Todo mundo
estava quieto at eles ouvirem o Crackl, ento foi infernal. As
pessoas comearam a gritar em coro Sam-mee, Sam-mee, Sam-
mee, e empurravam e se acotovelavam para chegar perto da
parede do buraco, para que pudessem ver o Cavaleiro arrancar
o corao da fera. Ele alcanou a boca do jaguar, arrancou uma
das presas e a atirou pra algum. Ento Chaco veio pelo tnel
e entregou a ele uma faca. Justo quando ele estava pronto pra
cortar, algum me derrubou e durante o tempo que levei pra
ficar de p, ele j tinha arrancado o corao e o devorado. E ele
ficou l, com o sangue do jaguar em sua boca e com seu prprio
sangue correndo dos cortes em seu peito. Olhava como se esti-
vesse confuso, c sabe, como: Agora que a luta acabou o que
que eu fao? Mas ento comeou a rugir. Era o mesmo som que
o jaguar fazia antes de ser ferido. Ferozmente louco. Pronto pra
avanar em cima de todo filho da puta de todo o mundo. Cara, e
eu perdi! Estava afinado com aquele rugido. Talvez eu estivesse
rugindo com ele, talvez todo mundo estivesse. Era assim que eu
estava me sentindo, cara. Como estivesse no meio de um rugido
que sasse de cada garganta de todo o universo. O garoto en-
volveu Mingolla com um olhar srio. Muita gente fica dizendo

175
que os buracos so maus, e talvez eles sejam mesmo. Eu no sei.
Como algum pode se achar capaz de falar de bem e de mal aqui?
Eles dizem que voc pode ir aos buracos umas mil vezes e nunca
ver nada parecido com a luta do jaguar contra o Cavaleiro Negro.
No sei nada disso. Mas vou voltar l, s pro caso de estar com
sorte. Cara, o que eu vi era mau, mas to filhadaputamente mau
que era bonito, tambm.

Dbora estava esperando no cais, carregando uma cesta


de piquenique e vestindo um vestido azul com gola alta e camisa
completa: uma roupa de colegial. Mingolla se sentiu vontade
com ela. O jeito com que ela havia arrumado o cabelo, caindo so-
bre os ombros em grossas e negras madeixas, o fez pensar em fu-
maa tornada slida, e seu rosto parecia o mapa de um belo pas
com lagos negros e plancies ao crepsculo, um pas no qual ele
poderia se esconder. Eles passearam ao longo do rio, passando a
cidade, chegando a um local onde sumamas com folhas verdes
e lisas, casca esbranquiada e razes como caudas de crocodilo
cresciam prximo costa, e l eles comeram e conversaram e
ouviram o som da gua tentando engolir os bancos de barro, o
som dos pssaros, os fracos rudos da base rea, que nesta dis-
tncia soavam como parte da Natureza. A luz do sol fazia a gua
brilhar, e sempre que algum vento ondulava a superfcie, pare-
cia que os reflexos eram uma ascendente crosta de diamantes.
Mingolla imaginou que eles haviam tomado um atalho secreto,
virado a esquina do mundo e chegado a uma terra eternamente
pacfica. A iluso de paz era to profunda que ele comeou a ver
esperana nela. Talvez, ele pensou, alguma coisa estivesse sendo
oferecida aqui. Alguma magia nova. Talvez pudesse ser um sinal.
Sinais esto em todo lugar, se voc souber como l-los. Ele olhou
em volta. Grandes troncos erguendo-se do gramado, escuras
alamedas de folhas partindo por entre eles... nada, mas que tal
aqueles brotos crescendo na beira dgua? Eles fazem sombras
com formas de perfeitas flores-de-lis sobre o barro, sombras que
no tm muita coisa em comum com a configurao rasgada
dos brotos. Possivelmente um sinal, embora no muito claro.

176
Enviou seu olhar para os juncos crescendo nos rasos. Juncos
amarelos com caules unidos, dobrados como alguem com a mo
no quadril e o cotovelo para fora, alguns com montculos de ovos
de insetos como sementes de prolas pendendo das fibras soltas,
e outros sarapintados por algas. Isto como eles parecem naque-
le preciso momento. Ento a viso de Mingolla ondulou, como
se toda a realidade houvesse tremido, e os juncos foram trans-
formados em formas rudimentares: varas amarelas espetando o
azul plano. No outro lado do rio, a selva era um simples borro de
lpis de cor verde. Uma lancha passando vermelhamente cortou
o azul. A ondulao parecia ter empurrado todos os elementos
da paisagem uma frao para longe da posio apropriada, reve-
lando todos eles serem to desprovidos de caractersticas como
simples bloquinhos de montar. Mingolla deu uma sacudida na
cabea. Nada mudou. Esfregou as sobrancelhas. Nenhum efeito.
Terrificado, cerrou bem apertado os olhos. Sentia-se como a ni-
ca pea significativa em todo aquele quebra-cabea de nonsense,
vulnervel por causa de sua unicidade. Sua respirao veio rpi-
da, a mo esquerda comeou a tremer.
David! No quer ouvir? Dbora parecia irritada!
Ouvir o qu? Ele manteve os olhos fechados.
O meu sonho. Voc no estava prestando ateno?
Ele a espreitou. Tudo havia voltado ao normal. Ela estava
sentada com os joelhos dobrados sob o corpo, toda a sua figura
em foco.
Desculpe. Estava pensando.
Voc pareceu assustado.
Assustado? Ele fez uma cara de espanto. No, s
tive um pensamento, tudo.
No parecia ser boa coisa, ento.
Ele no deu importncia ao comentrio e sentou-se com
ar esperto para provar a sua ateno.
Ento fale-me do seu sonho.
T legal disse ela, meio em dvida. A brisa atirava
finas fileiras de cabelo atravs do rosto, e ela as puxou para
trs. Voc estava numa sala da cor de sangue, com cadeiras
vermelhas e uma mesa vermelha. Mesmo as pinturas na parede
eram feitas em tons e sombras de vermelho, e... ela parou,

177
olhando para ele. Voc quer ouvir isto? Voc ficou com aquele
olhar de novo.
Certamente anuiu ele.
Mas estava temeroso. Como ela poderia saber da sala ver-
melha? Ela deve ter tido uma viso dela, e... ento Mingolla ra-
ciocinou que ela poderia no estar falando da mesma sala. Havia
contado a ela sobre o ataque, no havia? E se ela tinha contatos
com a guerrilha, deveria saber que as luzes de emergncia fo-
ram ligadas durante o ataque. Tinha que ser isso! Ela estava
tentando assust-lo e lev-lo desero de novo, envolvendo-o
psiquicamente da mesma maneira que os pregadores jogam com
os medos dos pecadores, com imagens de rios de fogo e tortura.
Isso o enfureceu. Que droga, que direito ela tinha de dizer-lhe o
que era certo e sbio a fazer? Qualquer que seja sua ao, tem
que ser a sua deciso
Havia trs portas na sala continuou ela. Voc quer
deixar a sala, mas no pode dizer quais das trs portas so segu-
ras. Voc tenta a primeira porta, e descobre que uma porta de
mentira, uma fachada. A maaneta da segunda porta gira com
facilidade, mas ela no abre, est presa. Melhor do que for-la,
voc vai para a terceira porta. A maaneta desta feita de vidro
e corta-lhe a mo. Aps isto, voc fica s andando para a frente e
para trs, inseguro do que fazer. Ela esperou por uma reao,
e como ele no se manifestou, ela disse: Voc entendeu? Min-
golla ficou em silncio, guardando para si a raiva.
Eu interpretarei para voc.
No se incomode.
A sala vermelha a guerra, e a porta falsa o caminho
a que leva sua magia inf...
Pare! Ele agarrou-lhe o pulso, apertando-o com ru-
deza.
Dbora ficou olhando para ele at que a soltasse.
Sua magia infantil terminou ela.
O que h com voc? Tem alguma cota para preencher?
Cinco desertores por ms, e voc ganha uma medalha?
Ela puxou a saia para baixo, para cobrir os joelhos, brin-
cando com um fio de linha solto. Do jeito que estava agindo, se
poderia pensar que perguntou algo a si mesma e estava prepa-

178
rando uma resposta que no deveria ser indelicada. Finalmente,
ela disse:
Isso o que voc acredita que eu seja?
No isso mesmo? Por que outro motivo voc est ten-
tando me empurrar toda essa babaquice?
Qual a sua, David? Ela pendeu para a frente, co-
brindo o rosto com as mos. Por qu...
Ele empurrou-lhe as mos para longe.
Qual a minha? Isso.. seu gesto incluiu o cu, o rio,
as rvores ... que importante para mim. Voc me lembra
meus pais. Sempre fazendo as mesmas perguntas idiotas. De
repente, quis feri-la com respostas, queria encontrar uma que
fosse como cido, para atir-la em sua cara e v-la acabar com
sua tranqilidade. Sabe o que fao com meus pais, quando
eles fazem perguntas imbecis como a sua? Conto pra eles uma
histria. Uma histria de guerra. C quer ouvir uma histria de
guerra? O que ocorreu h poucos dias servir muito bem como
resposta.
No precisa me contar nada disse ela, desencoraja-
da.
No esquenta. O prazer vai ser todo meu.
Ant Farm era uma vasta colina da forma do Po de Acar,
erguendo-se sobre a densa selva na fronteira oriental da Zona de
Fogo Esmeralda. Sobressaindo do seu cimo havia msseis e posi-
es de artilharia, que a distncia pareciam uma coroa de espi-
nhos enfiada sobre um escalpo verde. Por centenas de metros em
volta, a terra fora limpa de toda a vegetao. Os grandes canhes
tinham sido abaixados mxima declinao e num momento de
loucura haviam devastado grandes pores da selva, arrancando
fora regimentos de macios troncos de rvores, deixando um fos-
so de tocos enegrecidos e sujeira vermelha queimada, com veios
e fissuras. Emaranhados de arame farpado haviam substitudo
as rvores e arbustos, formando sebes azul-metlicas surrealis-
tas, e enterrados sob o arame farpado estavam uma grande va-
riedade de minas e dispositivos de deteco. Estes tinham pouca
utilidade, porque os cubanos e as tropas da guerrilha possuam
tecnologia capaz de neutralizar a maioria deles. Em noites claras
havia poucos problemas, mas nas noites enevoadas problemas

179
eram sempre esperados. Sob a cobertura da bruma, os cubanos
e os guerrilheiros poderiam passar pelo arame farpado e tentar
se infiltrar nos tneis que formam uma verdadeira colmeia no
interior da colina. Ocasionalmente uma das minas podia ser ati-
vada, e ento se veria uma fantasmagrica bola de fogo florescer
numa brancura turbilhonante, com pequenas figuras escuras
negras sendo projetadas para fora do seu centro. Ultimamen-
te algumas destas vtimas estavam usando boinas vermelhas e
smbolos metlicos com formato de escorpio, e disto se deduziu
que os cubanos haviam enviado sua Diviso Alacran, que fora
o instrumento perfeito para expulsar as foras americanas em
Miskitia.
Havia nove nveis de tneis dentro da colina, a maioria
ligada a pequenas salas circulares, que serviam como dormit-
rios (a nica exceo sendo o nvel mais profundo, que estava
reservado aos centros de computao e aos escritrios). Todas
as salas e tneis estavam revestidos com um plstico branco
em forma de bolhas, que parecia espuma slida e era resistente
contra explosivos antipessoal. No quarto de Mingolla, onde ele,
Baylor e Gilbey se refugiavam, um abajur de papel escarlate fora
colocado sobre a lmpada pendente no teto, fazendo-os imagi-
nar que estavam habitando o interior de uma clula sangnea:
Baylor havia insistido em instalar o abajur, alegando que a lm-
pada pura era muito brilhante e feria-lhe os olhos. Trs camas
estavam arranjadas contra as paredes, to apartadas quanto se-
ria possvel. O cho em volta da cama de Baylor estava coberto
com guimbas de cigarro e lenos Kleenex usados. Debaixo do
travesseiro ele guardava uma caixinha contendo comprimidos
e maconha. Toda vez que ele acendia uma trouxinha, sempre
oferecia a Mingolla um tapinha, e Mingolla sempre recusava,
sentindo que a experincia na base no deveria ser realada por
meio de drogas. Sobre a parede acima da cama de Gilbey havia
uma colagem de psteres de xoxotas, e todo dia aps o turno de
servio, com Mingolla e Baylor no quarto ou no, ele se deitava
e se masturbava. Sua falta de vergonha deixava Mingolla em-
baraado com sua prpria privacidade no ato, e tambm pelo
tipo de objetos-de-garoto presos sobre sua cama: uma flmula
dos Yankees, um retrato de sua antiga namorada, outra do seu

180
antigo time de beisebol no ginsio, diversos desenhos da selva
circundante. Gilbey irritava-o constantemente falando de seus
psteres, chamando-o de menino bom vizinho, o que atingia
Mingolla como algo estranho, pois ele sempre teve fama de ex-
cntrico no seu lugar de origem.
Quando Mingolla estava se dirigindo para esse quarto o
ataque comeou. Grandes elevaaores de carga, capazes de trans-
portar at sessenta homens, subiam e desciam atrs das ver-
tentes leste e oeste da colina, mas para realizar o acesso fcil
entre os nveis adjacentes, e para servir de sada de emergncia
em caso de falha de fora, um tnel auxiliar na forma de um
saca-rolha corria pelo centro da colina, espiralando-se como um
intestino delgado. Mas dava para a passagem dos carros eltri-
cos que viajavam no seu interior, transportando oficiais e visitas
importantes. Mingolla tinha o hbito de usar o tnel para exerc-
cios. Toda noite ele vestia o traje de ginstica e corria para cima
e para baixo todos os nove nveis, fazendo isto na convico de
que cansao fsico prevenia pesadelos. Naquela noite, quando
passou pelo nvel quatro em sua carreira final, ouviu um ribom-
bar: uma exploso, no muito longe dali. Alarmes soaram, os
grandes canhes no topo da colina comearam a trovejar. Dire-
tamente acima dele ecoaram sons de gritos e disparos de armas
automticas. As luzes do tnel piscaram, apagaram, e as luzes
de emergncia foram ativadas.
Mingolla se encostou contra a parede. A fraca luz vermelha
fazia as bolhas do revestimento do tnel parecerem to lisas como
uma cmara dentro de uma concha marinha, e esta semelhana
intensificou seu senso de impotncia, fazendo-o sentir-se como
uma criana presa num maligno palcio submarino. No podia
pensar claramente, visualizando o caos em sua volta. Clares
nos canos das armas, exrcitos de homens-formigas vasculhan-
do os tneis, gritos espargindo sangue e os canhes dando seus
coices, cada bala chamejando quilmetros de cu. Ele poderia ter
subido mais, sair, a cu aberto, onde poderia ter a chance de se
esconder na selva. Mas descer era sua nica esperana. Empur-
rando-se para longe da parede, ele correu desesperado, agitando
os braos, escorregando nas curvas, quase caindo, passando o
nvel quatro, nvel cinco. Ento, na metade do caminho entre os

181
nveis cinco e seis, quase passou por cima de um homem mor-
to: um americano, que jazia no cho todo dobrado em torno da
barriga ferida, uma poa de sangue espalhando-se debaixo dele
e uma faca de campanha na mo. Quando Mingolla parou para
pegar a faca, no pensou nem um pouco no homem, s em como
era esquisito um americano se defender contra cubanos com tal
arma. No adiantaria, pensou, continuar em frente. Quem quer
que tivesse matado o homem estaria em algum lugar l embaixo,
e talvez fosse mais seguro esconder-se em uma das cmaras do
nvel cinco. Erguendo a faca na sua frente, moveu-se cuidadosa-
mente de volta para cima.
Os nveis de cinco a sete eram territrio dos oficiais, e mes-
mo sendo o tnel igual em todas as partes tubos suavemente
curvados de dois metros e quarenta de altura e trs e pouco de
largura os aposentos eram maiores e com apenas duas ca-
mas cada. Os cmodos que Mingolla examinou estavam vazios, e
isto apesar dos sons da batalha deu-lhe uma sensao de
segurana. Mas quando passou alm da curva do tnel, ouviu
gritos em espanhol s suas costas. Espiou de volta, atrs da
curva. Um soldado negro e magro usando uma boina vermelha
e trajes cinzentos avanava passo a passo atravs do primeiro
porto. Ento, rifle em posio, entrou agachado num dos cmo-
dos. Dois outros cubanos homens barbados e magros, cujas
peles pareciam amareladas sob a luz cor de sangue estavam
parados debaixo da arcada da entrada do tnel auxiliar. Quando
viram o soldado sair, caminharam para fora na direo oposta,
provavelmente para checar as salas no outro extremo do tnel.
Mingolla comeou a agir numa espcie de pnico ilumi-
nado. Percebeu que teria de matar o soldado negro. Mat-lo sem
qualquer estardalhao, tomar-lhe o rifle e esperar que pudesse
pegar os outros dois desprevenidos quando voltassem para sua
direo. Esgueirou-se para a porta mais prxima e parou de en-
contro parede, no lado direito da porta. O cubano, como notara,
havia dobrado esquerda para entrar no aposento. Poderia estar
vulnervel para algum posicionado como Mingolla. Vulnervel
por uma frao de segundo. Menos que o tempo para contar
um..!. A pulsao na tmpora de Mingolla tornou-se agitada, e
agarrou a faca firmemente com a mo esquerda. Repassou men-

182
talmente o que deveria fazer. Apunhalar. Botar a mo sobre a
boca do cubano. Levar o joelho para cima, para tirar-lhe o rifle E
teria de desempenhar estas aes simultaneamente, execut-las
com perfeio.
Execuo perfeita.
Quase riu alto, lembrando seu velho e barrigudo treina-
dor de beisebol, dizendo: Execuo perfeita, rapazes. Isto que
vale pontos. Esqueam as firulas. Somente se liguem no lance,
fiquem de olho e bola pra frente.
Correr pelas bases nada mais do que a prpria vida de
calo, no , treinador!
Mingolla inspirou fundo e expirou suavemente pelas na-
rinas. No podia acreditar que iria morrer. Tinha gasto os nove
meses precedentes preocupando-se com a morte, mas quando
agora ia de encontro a ela, quando as circunstncias sua volta
tornaram a morte coisa corriqueira, era difcil lev-la a srio. No
parecia razovel que um neguinho magricela fosse sua nmesis.
Sua morte deveria envolver massivas detonaes de luz, raios
Mata-Mingolla especiais, portentos astronmicos. No um mer-
dinha qualquer com um rifle. Respirou fundo novamente e pela
primeira vez registrou o contedo daquele quarto. Duas camas
dobrveis; roupas espalhadas em todo canto: fotos polaride e
pornografia. Territrio dos oficiais ou no, era a decorao pa-
dro de Ant Farm; sob a luz vermelha parecia em desordem,
como que abandonado h muito tempo. E o quo calmo se sen-
tia. T legal, ele tava com medo sim, senhor! Mas o medo estava
enfiado dentro das escuras dobras de sua personalidade, como a
lmina de um assassino oculta dentro de um velho casaco num
armrio trancado. Ameaadora em seu esconderijo, esperando
a chance de brilhar luz do sol. Cedo ou tarde iria foder com
ele, mas por agora o medo era um aliado, agindo para afiar seus
sentidos. Podia at ver cada bolha enrugando a parede branca,
podia ouvir o arrastar das botas cubanas quando se dirigia de
porta em porta, podia sentir como o cubano balanava o rifle da
esquerda para a direita, da direita para a esquerda, parando,
voltando...
Podia sentir o cubano! Sentir seu calor, sua forma aque-
cida, a exata posio de seu corpo. Era uma imagem trmica

183
que havia sido ligada dentro de sua cabea, que podia funcionar
mesmo atravs das paredes.
O cubano foi para a porta de Mingolla com tranqilidade,
seu progresso tangvel, como uma queimadura movendo-se por
uma folha de papel. O calor do homem, sua temperatura car-
nal, estava perturbando-o. Havia imaginado a si mesmo matan-
do com rapidez cinematogrfica e sem baguna. Agora pensava
em porcos sendo sangrados e martelos pneumticos esmagando
crnios de bois e vacas. E afinal, poderia ele confiar nesta forma
de percepo anormal? O que aconteceria se ele no confiasse?
O que aconteceria se ele apunhalasse muito tarde? Muito cedo?
Ento a coisa quente, viva, veio at a porta e, sem ter qualquer
escolha, Mingolla coordenou seu ataque com os movimentos do
outro, enfiando-lhe a faca quando o cubano entrou.
A execuo foi perfeita.
A lmina deslizou por entre as costelas do cubano, e Min-
golla cobriu-lhe a boca com a mo, abafando seu grito. Seu jo-
elho pegou na coronha da arma, enviando-a ruidosamente ao
cho. O cubano debateu-se selvagemente. Cheirava a cigarro e
a plantas da selva apodrecidas. Seus olhos rolaram para trs,
tentando ver Mingolla. Olhos de animal louco, pupilas dilatadas.
Gotas de suor brilhavam-lhe avermelhadas na testa. Mingolla
torceu a lmina, e as plpebras do cubano fecharam-se. Mas um
segundo depois elas repentinamente abriram, e ele arremeteu
contra Mingolla. Cambalearam unidos at o fundo do quarto e
balanaram ao lado de uma das camas. Mingolla agarrou seu
flanco e o bateu contra a parede, mantendo-o preso nela. Agoni-
zando, o cubano tentou se libertar. Parecia ficar ainda mais for-
te. Seus gritos fizeram Mingolla soltar-lhe a boca. A mo passou
por trs dele, agarrando a cara de Mingolla, segurando um pu-
nhado do seu cabelo e torcendo. Desesperado, Mingolla desceu e
subiu a lmina nele, como se o estivesse serrando. Isto tornou os
gritos do cubano mais altos, mais agudos. Retorceu-se e tentou
se arrastar para a porta. A mo de Mingolla estava escorregadia
com a saliva do cubano, as narinas cheias de seu cheiro ranoso.
Sentou-se enjoado, fraco, e no estava certo por quanto tempo
mais teria de continuar com aquilo. O filho da puta no morria,
estava tirando energia do ao em suas entranhas, transformado

184
numa fora mortal. Mas ento, o cubano expirou, relaxou, e Min-
golla sentiu um fedor de fezes.
Deixou o cubano cair bruscamente no cho, mas antes
que ele livrasse a faca, um tremor percorreu o corpo, fluindo em
seu punho e fazendo vibrar sua mo esquerda. O tremor con-
tinuou em sua mo, sujo, sensual, como um tremor ps-coito.
Algo, alguma essncia animal, algum oleoso resto de uma m
vida, havia deslizado pelo local, esguichado para seu pulso. Ficou
olhando para a mo, horrorizado. Estava coberta como que por
uma luva de sangue do cubano, e tremendo. Esmagou-a contra
o quadril, o que pareceu aturdir o que quer que estivesse dentro
dela. Mas em segundos o tremor reviveu e estava contorcendo-
se para dentro e para fora de seus dedos com a rapidez louca de
um girino.
Teo! chamou algum. Vamos!
Eletrificado pelo grito, Mingolla apressou-se para a porta.
Seu p empurrou o rifle cubano. Ele o agarrou, e o tremor em
sua mo suavizou ele teve a idia de que sua mo acalmou-se
por ter sentido aquela textura e peso familiares.
Teo! Donde ests?
Mingolla no tinha muitas opes, mas descobriu que se-
ria muito mais perigoso recuar do que tomar a iniciativa. Ele
grunhiu:
Aqui! e caminhou para fora, para o tnel, fazendo
bastante rudo com os calcanhares.
Dete prisa, hombre!
Mingolla abriu fogo quando virou a esquina. Os dois cuba-
nos estavam parados na entrada do tnel auxiliar. Seus rifles
matraquearam por pouco tempo, enviando uma inofensiva raja-
da de balas para a parede. Eles rodaram, deixaram cair as armas
e foram ao cho. Mingolla estava muito chocado em ver o quanto
foi fcil ter-se sentido aliviado. Continuou a vigiar, esperando
que fizessem algo. Gemer ou se contorcer.
Aps os ecos dos tiros terem desaparecido, embora ain-
da pudesse ouvir os grandes canhes sacudindo e os estalidos
dos incndios sendo combatidos pelos bombeiros, um pesado
silncio pareceu encher todo o tnel, como se as balas tivessem
quebrado algo que tivesse ativado aquele silncio amaldioado.

185
Ele o fez consciente do seu isolamento. Nenhum indcio de onde
a batalha fora travada... nem mesmo parecia ter havido alguma.
Era bvio que pequenas unidades haviam-se infiltrado em todos
os nveis, que a batalha de Ant Farm era um microcosmo da ba-
talha da Guatemala: um conflito sem padres estabelecidos, sem
fronteiras, sem confrontaes de forma ordeira, mas uma praga
que poderia eclodir em qualquer lugar e a qualquer hora e matar
a gente. Sendo este o caso, a melhor coisa que poderia fazer seria
correr at o Centro de Computao, onde foras amigas estariam
certamente concentradas.
Caminhou pelo vestbulo e parou em frente aos dois cuba-
nos mortos. Eles haviam cado e bloqueado a passagem, e Min-
golla estava hesitante em passar por cima deles, com um certo
receio de que estivessem fazendo-se de mortos, que pudessem de
repente se levantar e agarr-lo. A estranha posio de seus mem-
bros fizeram-no pensar que talvez estivessem com dificuldade de
manter aquela pose, s esperando para que ele tentasse passar.
O sangue deles parecia prpura, sob a luz vermelha das luzes
de emergncia, mais denso e brilhante do que sangue comum.
Notou seus sinais e cicatrizes e ferimentos, o corte rude de seus
trajes, obturaes de ouro brilhando em suas bocas abertas. Era
engraado, ele bem podia ter encontrado estes caras enquanto
estivessem vivos, e eles s teriam causado uma vaga impresso.
Mas vendo-os mortos, ele catalogou suas dignidades fsicas em
um simples olhar. Talvez, pensou, a morte revele as nossas es-
sncias, de um jeito que a vida incapaz de fazer. Estudou os
mortos, quis l-los. Uma dupla de caras magros e rijos. Bons
sujeitos, para o rum e mulheres e esporte. Adivinhou que fossem
jogadores de beisebol, dois bases, uma dupla com jogadas com-
binadas. Talvez ele devesse t-los chamado. Ei, sou um f dos
Yankees. Fica frio! Vamos nos encontrar depois da guerra para
um joguinho de lanador-apanhador. Foda-se esta matana de
merda. Vamos bater uma bolinha.
Riu, e o som alto e estalado de sua risada o acordou. Cris-
to! Ficar parado aqui simplesmente pedir por mais. Como que
secundando aquela opinio, a coisa dentro de sua mo explodiu
para a vida, brincando e se contorcendo como uma enguia. En-
golindo seu medo, Mingolla passou por cima dos dois mortos, e

186
desta vez, como havia se agarrado s suas calas, ele se sentiu
muito, muito aliviado.
Abaixo do nvel seis havia neblina no tnel auxiliar, e en-
to Mingolla compreendeu que os cubanos tinham vindo do flan-
co da colina, provavelmente por um tnel escavado. Havia chan-
ce do tnel que eles fizeram estar por perto, em algum lugar por
ali; se ele o encontrasse, poderia dar o fora daquele inferno, dar o
fora de Ant Farm e se ocultar na selva. No nvel sete a nvoa era
particularmente espessa, as luzes de emergncia s faziam man-
chas vermelhas plidas, dando a impresso de algodo cirrgico
tampando uma grande artria. Marcas enegrecidas e queimadas
de exploses de granadas apareciam sobre as paredes como de-
senhos primitivos, e alguns corpos a mais eram visveis ao lado
das portas. A maioria de americanos, terrivelmente mutilados.
Com dificuldade, Mingolla passou por entre eles, e quando um
homem falou s suas costas: No se mova, ele deixou sair um
grito grotesco e largou o rifle e girou sobre os calcanhares, o co-
rao batendo forte.
Era um gigante tinha um metro e noventa, dois metros
de altura, com os braos e o torso de um halterofilista que
estava parado numa das portas, apontando uma 45 no peito de
Mingolla. Usava traje caqui com insgnias de tenente, e sua cara
de beb, embora vincada numa expresso de preocupao, dava
uma impreso de gentileza e inrcia: ele evocou em Mingolla a
imagem do Touro Ferdinando avaliando um problema cabeludo.
Falei pra voc no se mover disse ele, irritado.
Tudo bem retrucou Mingolla. Estou do seu lado.
O tenente correu a mo atravs de seu grosso tufo de ca-
belo castanho. Parecia estar piscando os olhos mais do que o
normal.
Vou checar isso. Vamos descer at o depsito.
Checar? Checar o qu? disse Mingolla, sua parania
aumentando.
Por favor! disse o tenente, num genuno tom de s-
plica. J houve muita violncia por aqui.
O depsito era uma longa sala em forma de L, no fim da-
quele nvel. Estava organizada em vrias fileiras de engradados,
e atravs da nvoa de gaze as luzes de emergncia pareciam um

187
colar de agonizantes sis vermelhos. O tenente fez Mingolla mar-
char at a esquina do L, e ao virar, Mingolla viu que a parede dos
fundos da sala havia desaparecido. Um tnel fora explodido no
flanco da colina, abrindo-se na escurido. Razes enforquilha-
das com bolas de sujeira presas pendiam do teto, dando uma
aparncia encantada de um tnel para algum mundo de magia
negra. Destroos e torres de terra estavam amontoados na sua
borda. Mingolla pde cheirar a selva, e percebeu que os grandes
canhes haviam parado de atirar isso significava que quem
quer que houvesse vencido a luta l em cima, poderia logo estar
enviando para baixo esquadres de limpeza de rea.
No podemos ficar aqui disse ele ao tenente. Os
cubanos voltaro.
Estamos perfeitamente seguros retrucou o tenente.
Dou-lhe a minha palavra. Ele moveu a arma, indicando que
Mingolla podia sentar-se no cho.
Mingolla obedeceu e ficou paralisado pela viso de um ca-
dver, um cadver cubano, jazendo entre duas pilhas de engra-
dados do lado oposto a ele, sua cabea apoiada contra a parede.
Meu Deus! exclamou, erguendo-se e ficando de joe-
lhos.
Este no vai morder mais disse o tenente.
Com a falta de conscincia de algum procurando passar
frente dos outros para arrumar um lugar sentado num trem, ele
sentou-se bem do lado do cadver, os dois quase preenchendo o
espao vazio entre os engradados, tocando cotovelo e ombro.
Ei disse Mingolla, sentindo-se tonto e meio desloca-
do. No vou ficar sentado aqui com esse cara morto a.
O tenente ergueu a arma.
Vi se acostumar com ele.
Mingolla procurou se recostar numa posio confortvel,
incapaz de olhar na direo do morto. Este, comparado com os
corpos que ele havia acabado de passar por cima, estava apre-
sentvel. Os nicos sinais de dano eram o sangue sobre a boca
e a barba preta e eriada, e um buraco feito de sangue e roupa
rasgada no meio do peito. Sua boina tinha escorregado e ficado
enviesada, cobrindo uma das sobrancelhas. Seu alfinete em for-
ma de escorpio estava riscado e fosco. Os olhos estavam aber-

188
tos, refletindo pastilhas vermelhas e brilhantes, vindas das luzes
de emergncia, e isto dava-lhe uma atroz aparncia de vida. Mas
tais reflexos faziam-no aparecer menos real, mais fcil de supor-
tar.
Oua o que vou lhe dizer disse o tenente.
Mingolla limpou o sangue de sua mo trmula, esperando
que tal limpeza tivesse algum efeito positivo,
T escutando?
Mingolla tinha uma particular percepo do tenente e do
cadver como sendo um ventrloquo e seu boneco. Apesar de
seus olhos brilhantes, o cadver era bastante realista, e qual-
quer truque de luz o faria brilhar por muito tempo. Crescentes
exatos apareciam em suas unhas, e como a cabea estava pendi-
da para a esquerda, o sangue havia-se acumulado todo naquele
lado, escurecendo sua bochecha e tmpora, deixando o resto da
face plida. Era o tenente, com seu uniforme caqui limpinho e
sapatos engraxados e cabelinho cortado, que parecia menos do
que real.
Oua disse o tenente com veemncia , entenda
uma coisa: tenho de fazer o que acho certo pra mim! O bceps
do brao que segurava a arma cresceu at ficar do tamanho de
uma bala de canho.
Entendi disse Mingolla, nervoso.
Entendeu? Entendeu de verdade? O tenente pare-
ceu insultado pela afirmao de Mingolla. Duvido. Duvido que
voc possa entender.
Talvez eu no possa disse Mingolla. - Qualquer
coisa que voc disser, cara, eu vou apenas tentar acompanhar,
c sabe.
O tenente sentou-se em silncio, piscando. Ento sorriu:
Meu nome Jay. E voc ...
David. Mingolla tentou trazer sua concentrao para
a arma, se perguntando se podia chut-la para longe, mas o tre-
mor de vida em sua mo o distraiu.
Onde fica seu alojamento, David?
Nvel trs.
Eu vivo aqui disse Jay. Mas vou me mudar. No
suporto ficar num lugar como este... Ele parou de falar e pen-

189
deu para a frente, adotando um ar de conspirador. Voc sabe
quanto tempo algum leva pra morrer, mesmo aps seu corao
parar?
No. No sei. A coisa na mo de Mingolla rastejou at
seu pulso, e ele o segurou firme, tentando bloque-la.
verdade disse Jay. Nenhuma destas pessoas
ele deu uma cutucada gentil com o cotovelo no cadver, ex-
primindo para Mingolla um arrepiante tipo de familiaridade
terminou ainda de morrer. A vida ainda no teve seu interruptor
desligado. Vai lentamente. E estas pessoas ainda esto vivas,
embora s em meia-vida ele sorriu. A meia-vida da vida,
pode-se dizer.
Mingolla manteve a presso no pulso e sorriu, como se
estivesse apreciando o jogo de palavras. Plidos tentculos ver-
melhos de nvoa rodopiavam por eles.
- claro que voc no t em sintonia. Por isso que no
entendeu. Mas eu estaria perdido se no fosse Eligio.
E quem Eligio?
Jay apontou com a cabea para o cadver.
Ns estamos em sintonia, Eligio e eu. Isto como eu sei
que estamos seguros. As percepes de Eligio no so limitadas
ao aqui e agora. Ele est com seus homens neste preciso mo-
mento, e me contou que todos esto mortos ou agonizando.
Uh... uh grunhiu Mingolla, tenso. Tinha conseguido
empurrar a coisa na mo de volta at os dedos, e pensou que
agora poderia ser capaz de alcanar a arma. Mas Jay atrapa-
lhou seus planos mudando a arma para a outra mo. Seus olhos
pareciam ficar mais e mais reflexivos, adquirindo um fulgor ver-
melho, e Mingolla percebeu que isto era porque ele havia aberto
mais os olhos e mirado o olhar diretamente para as luzes de
emergncia.
Isto faz algum pensar. Faz realmente disse Jay.
O qu? indagou Mingolla, indo devagarinho para o
lado, encurtando a distncia do chute.
Meias-vidas disse Jay. Se a mente tem uma meia-
vida, nossas emoes devem ter, tambm. A meia-vida do amor,
do dio. Talvez elas existam em algum lugar. Ele ergueu os
joelhos, cobrindo a arma. De qualquer forma, no posso con-

190
tinuar a viver aqui. Acho que vou voltar pra Oakland. Seu tom
de voz tornou-se sussurrante. De onde voc , David?
Nova York.
No das minhas favoritas comentou Jay. Mas
amo a regio da baa. Tenho uma loja de antigidades l. bo-
nito de manh. Pacfico. O sol surge atravs das janelas, desliza
pelo cho, c sabe, como uma mar subindo por todos os mveis.
como se o verniz original renascesse, toda a loja brilhando em
luzes antigas.
Soa bonito disse Mingolla, surpreso pelo lirismo de
Jay.
Voc parece ser uma boa pessoa. Jay se esticou um
pouco. Mas lamento muito. Eligio me diz que sua mente
muito nebulosa pra ele ler. Ele diz que no posso me arriscar te
deixando vivo. Tenho que atirar.
Mingolla sentiu-se saltar, mas ento a indiferena derra-
mou-se sobre ele. Porra, afinal isto tinha alguma importncia?
Mesmo se ele chutasse a arma pra longe, Jay provavelmente o
quebraria em dois.
Por qu? Por que voc tem de fazer isso?
Voc podia informar sobre mim. A aparncia doce
de Jay afrouxou-se numa expresso lamentosa. Contar a eles
que eu estava me escondendo.
Ningum t ligando pro fato de voc ter-se escondido
disse Mingolla. Isto o que eu estava fazendo. E acho que
cinqenta outros caras esto fazendo a mesmssima coisa.
Num sei. As sobrancelhas de Jay arquearam-se.
Vou perguntar de novo. Talvez sua mente esteja menos nublada
agora. Ele virou seu olhar para o morto.
Mingolla notou que as ris do cubano estavam viradas em
ngulo para cima e para a esquerda exatamente o mesmo
ngulo que os olhos de Jay tinham assumido pouco antes e
refletiram um idntico fulgor rubi.
Lamento disse Jay, apontando a arma. Eu tenho
que faz-lo. Ele mordeu o lbio. Poderia, por favor, virar um
pouco a cabea? Seria melhor se voc no estivesse olhando pra
mim quando a coisa acontecer. Esta foi a maneira que eu e Eligio
nos tornamos sintonizados.

191
Olhar para a abertura do cano da arma era como espiar
do alto de um pico, sentir o calafrio tentador da queda, e foi mais
por contrariedade do que por vontade de sobreviver que Mingolla
pregou os olhos em Jay e disse:
Vai em frente.
Jay piscou mas manteve a arma engatilhada.
Sua mo est tremendo disse ele, aps uma pausa.
Merda nenhuma.
Cume que ela comeou a tremer?
Porque eu matei algum com ela. Porque sou um malu-
co fodido que nem voc.
Jay meditou a respeito.
Eu pensei que tinha sido designado para uma unida-
de de gays disse ele finalmente. Mas todas as vagas esta-
vam j preenchidas, e quando me designaram pra c, eles me
deram uma droga. Agora eu... eu... Ele piscou rapidamente,
os lbios se separaram, e Mingolla retesou-se em frente a Jay,
tentando empurr-lo para faz-lo voltar ao equilbrio, tentando
fazer alguma coisa para arrast-lo para alm daquela colina de
agonia. Eu no posso mais... estar com homens terminou
Jay, e mais uma vez piscou rapidamente. Ento, suas palavras
fluram com mais facilidade. Deram droga pra voc tambm?
Quero dizer, no que eu esteja sugerindo que voc gay. que
eles do drogas pra todo mundo atualmente, e pensei que este
era o problema.
Mingolla ficou repentinamente triste, indizivelmente tris-
te. Sentiu que suas emoes tinham sido espremidas num fino
fio negro, e que aquele fio estava se esfiapando e espalhando
fagulhas de tristeza. Era tudo o que havia energizado sua vida
aquelas pequenas centelhas negras.
Eu sempre lutei continuou Jay. E eu estava lu-
tando desta vez. Mas quando acertei o Eligio... no pude mais
continuar.
Eu realmente no estou ligando disse Mingolla
No mesmo.
Talvez eu possa confiar em voc. Jay suspirou. Eu
s queria que voc entrasse em sintonia. Eligio tem uma boa
alma. Voc iria gostar.

192
Jay continuou falando, enumerando as virtudes de Eli-
gio, e Mingolla se desligou, no querendo mais ouvir sobre o
amor que o cubano tinha por sua famlia, suas preocupaes
pstumas com ela. Olhando para sua mo ensangentada, teve
uma mgica viso panormica sobre toda a situao. Sentado
no poro enraizado de sua montanha maligna, banhado em um
assustador brilho vermelho, um pedao da vida do morto preso
em sua carne, ouvindo um gigante desorientado que recebe suas
ordens de um cadver, esperando pelos soldados-escorpies sur-
girem de um tnel que parecia levar a uma dimenso de bruma
e trevas. Era insano olhar para a coisa daquele jeito. Mas era as-
sim mesmo. No se poderia raciocinar a respeito possua um
encanto que sobrepujava qualquer razo, que tornava a razo
desnecessria.
...e quando voc se sintonizar continuou Jay , voc
jamais estar separado. Nem mesmo pela morte. Por isso Eligio
est sempre vivo dentro de mim. claro que no posso deix-lo
sair, c sabe. Ele riu, um som de dados rolando dentro de um
copo. Seria como dar conforto e ajuda ao inimigo.
Mingolla abaixou a cabea e fechou os olhos. Talvez Jay
atirasse. Mas ele duvidava. Jay s queria companhia para sua
loucura.
Voc jura no contar pra eles?
Sim, eu juro.
T legal. Mas lembre-se: meu futuro est em suas mos.
Voc tem uma responsabilidade comigo.
No se preocupe. Ouviu-se um tiroteio ao longe.
T contente que possamos falar. Me sinto melhor
disse Jay.
Mingolla disse que se sentia melhor, tambm.
Eles ficaram sentados sem falar. No era a maneira mais
segura de se passar a noite, mas Mingolla no tinha mais qual-
quer iluso sobre o conceito de segurana. Estava muito fra-
co para sentir medo. Jay parecia estar em transe, olhando para
um ponto acima da cabea de Mingolla, mas Mingolla no fez
qualquer movimento em direo da arma. Estava contente em
simplesmente ficar sentado e esperar e deixar o destino tomar
seu curso. Seus pensamentos se desenrolavam com lentido ve-

193
getal.
Deviam estar sentados h cerca de duas horas quando
Mingolla ouviu o sussurro dos helicpteros e notou que a nvoa
havia-se tornado mais fina e a escurido no fim do tnel tornara-
se cinza.
Ei disse a Jay. Acho que agora estamos bem. Jay
no respondeu, e Mingolla viu que seus olhos estavam virados
para cima em ngulo para a esquerda, justamente como os olhos
do cubano, brilhando com reflexos vermelhos. Por tentativas, ele
finalmente alcanou e tocou a arma. A mo de Jay tombou no
cho, mas seus dedos permaneceram agarrados coronha da
arma. Mingolla voltou ao seu lugar, sem poder acreditar. No
podia ser! Novamente ele se aproximou, procurando tomar-lhe
o pulso. O pulso de Jay estava frio, parado, e os lbios estavam
com uma tonalidade azulada. Mingolla sentiu uma agitao his-
trica, achando que Jay havia entendido errado aquele negcio
de estar sintonizado: em vez de Eligio se tornar parte de sua
vida, ele havia-se tornado parte da morte de Eligio. Mingolla sen-
tiu um aperto no peito e achou que iria chorar. As lgrimas at
que seriam bem-vindas, e como elas no surgiram, comeou a
ficar tanto aborrecido como na defensiva de si mesmo. Por que
chorar? O cara nada significava pera ele... embora o fato de ser
to destitudo de compaixo fosse razo suficiente para lgrimas.
Mesmo assim, se a gente for chorar por causa de um lugar-co-
mum como um cara agonizando, a gente acaba chorando cada
minuto do dia, e que futuro h nisto? Olhou para Jay. Para o
cubano. Apesar da suavidade da pele de Jay e da barba eriada
do cubano, Mingolla poderia ter jurado que eles j comeavam
a ficar parecidos entre si, como acontece com casais juntos por
muito tempo. E, assim... os quatro olhos estariam fixados no
mesmo ponto para sempre. E era ou uma coincidncia dos dia-
bos ou a loucura de Jay era de tal magnitude que ele desejou
morrer justo desta maneira, para deixar provas de sua teoria das
meias-vidas. E talvez at estivesse ainda vivo. Meio-vivo. Talvez
ele e Mingolla agora estivessem em sintonia, e se isso fosse ver-
dade, talvez... revoltado pela perspectiva de se juntar a Jay e ao
cubano em sua viglia eterna, Mingolla conseguiu pr-se de p e
saiu correndo para o tnel. Ele poderia ter continuado a correr,

194
mas, com a chegada da luz da aurora, foi trazido para baixo pela
viso da entrada do tnel.
s suas costas, o domo verde da colina dilatava-se para
cima, seus lados brocados com arbustos e vinhas, uma infini-
dade de padres to atraentes vista como a intricada fachada
esculpida de um templo hindu. No topo, uma das posies de
artilharia fora atingida: lascas de metal queimado curvavam-se
para cima como cascas de crosta negra. Diante dele jaziam as
fendas de terra vermelha com suas cercas e sebes de arame far-
pado, e para alm estava o tecido verde e negro da selva. Presas
por entre os arames estavam centenas de formas largas usando
uniformes ensangentados. Fiapos de fumaa torciam-se para
cima de crateras frescas logo ao lado. Acima de sua cabea, meio
ocultos pela ascendente nvoa cinzenta, trs Sikorskys faziam a
patrulha. Seus pilotos estavam invisveis atrs de camadas de
nvoa e de reflexos, e os aparelhos pareciam enormes moscas de
matadouro, com olhos bulbosos e asas rodopiantes. Como de-
mnios. Como deuses. Pareciam estar fofocando um com o outro
sobre o festim que eles logo compartilhariam.
A cena era horrvel, porm tinha a pureza de uma balada
vindo existncia, uma balada composta sobre trgicos even-
tos em alguma fronteira infernal. Era impossvel pint-la, e se
algum tentasse, a tela mesma teria que ser to grande como
o prprio cenrio, e seria preciso acrescentar o lento borbulhar
da bruma, o rodopio das ps dos helicpteros, a fumaa ascen-
dente. Nenhum detalhe deveria ser omitido. Seria a perfeita ilus-
trao da guerra, de seu secreto e mgico esplendor, e Mingolla,
tambm, era elemento de toda aquela paisagem, um desenho do
prprio artista pintado nela de brincadeira ou para dar escala
e perspectiva a sua vastido, sua importncia. Sabia que teria
de reportar sua posio, mas no poderia dar as costas a este
vislumbre do prprio corao da guerra. Sentou-se no sop da
colina. Pousou a mo ferida no colo, e ficou observando como
com a poderosa autopossesso de dolos flutuando sobre a
Terra, enfrentando as correntes cruzadas, o vento de seus des-
censos chicoteando frias sobre o p vermelho os helicpteros
faziam hbeis pousos por entre os mortos.

195
4

A meio caminho de encerrar sua histria, Mingolla desco-


briu que no estava realmente tentando ofender ou chocar D-
bora melhor seria dizer que estava se livrando de um pesado
fardo. E mais tarde descobriu que falar destas coisas produzia
um extenso corte no passado, enfraquecendo as cadeias que o
prendiam a ele. Pela primeira vez foi capaz de considerar seria-
mente a idia de desero. No correu para ela, no a abraou de
imediato, mas reconheceu a sua lgica e compreendeu a terrvel
ilgica de retornar para mais ataques, mais morte, sem qualquer
magia para proteg-lo. Fez um pacto consigo mesmo: continua-
ria indo adiante como se a desero fosse seu intento e ver quais
signos e sinais que lhe eram oferecidos.
Quando terminou, Dbora perguntou-lhe se sua raiva se
extinguira ou no. Ele ficou contente por ela no ter tentado
oferecer simpatia.
Sinto muito. No estava realmente irritado com voc...
pelo menos acho que s estava um pouco.
Est tudo bem. Ela empurrou para trs a massa ne-
gra de seus cabelos, fazendo-os cair por um nico lado e olhando
para baixo, para a grama ao seu lado. Com a cabea inclinada,
olhos semicerrados, a graciosa linha de sua nuca e queixo, como
um personagem de algum roteiro extico, parecia ser ela mesma
um bom sinal. No sei o que falar-lhe. As coisas que sinto que
devo falar-lhe o deixam possesso, e no posso mais juntar pala-
vras para um bate-papo comum.
No quero ser empurrado contra a parede. Mas, acredi-
te-me, estou pensando no que voc me disse.
No vou empurr-lo. Mas no sei ainda sobre o que fa-
lar. Ela arrancou uma folha de grama e mordeu a ponta.
Ele observou seus lbios se abrirem de leve, perguntando-
se qual seria seu sabor. Uma boca doce no formato de um jarro
que tivesse uma vez guardado temperos.
Ela jogou a folha de grama para o lado.
J sei disse ela com brilho. Gostaria de ver onde
eu moro?
No preciso voltar to cedo para Frisco. muito cedo

196
ainda Onde voc mora, ele pensou. Queria tocar o local onde
voc mora.
No fica na cidade. numa vila descendo o rio.
Soa bem.
Ele ficou de p, pegou-lhe o brao e a ajudou a se levantar.
Por um instante, estiveram bem juntos, seus seios roando-lhe a
camisa. Seu calor viajou por ele, e pensou que se alguma pessoa
olhasse para os dois, poderia ver duas figuras ondulastes, como
uma miragem. Tinha urgncia em dizer que a amava, embora a
maior parte do que ele sentia fosse formado pela salvao que
ela poderia prover. Parte de seus sentimentos pareciam reais e
o deixavam confuso, porque tudo que ela representara para ele
ocorreu em algumas poucas horas longe da guerra, uma refeio
num restaurante barato e um passeio pela margem do rio. No
era base para aquele tipo de emoo. Antes que pudesse dizer
alguma coisa, fazer alguma coisa, ela virou-se e pegou a cesta.
No muito longe avisou andando na frente. Sua
saia azul balanava como um sino badalante.
Os dois percorreram uma trilha de barro marrom, coberta
por samambaias, espalhadas em ramos com folhas translcidas
e plidas, e logo surgiu um grupo de choas na foz de um ribei-
ro que desembocava no rio. Crianas nuas estavam brincando
no ribeiro, rindo e jogando gua umas nas outras. Suas peles
eram da cor do mbar, e os olhos eram lmpidos e prpura-escu-
ros como ameixas. Palmas e accias pendiam de cima das cho-
as, e eram construdas de troncos e ramos unidos por cordas de
nylon. Os telhados haviam sido podados para formarem franjas.
Moscas rastejavam sobre tiras de carne penduradas num varal
entre choas. Cabeas de peixe e restos de galinha cobriam o solo
acre. Porm Mingolla mal notou esses sinais de pobreza, vendo
em vez disso um sinal de paz que poderia estar esperando por ele
l no Panam. E outro signo logo estaria vindo. Dbora comprou
uma garrafa de rum numa lojinha, levando-o ento para a cho-
a mais prxima da desembocadura do ribeiro, e o apresentou
a um velho magro de barbas brancas que estava sentado num
barco, do lado de fora. Tio Moiss. Aps trs drinques, tio Moiss
comeou a contar histrias.
A primeira falava do piloto pessoal de um ex-presidente

197
do Panam. O presidente tinha amealhado bilhes com o tr-
fico de cocana para os Estados Unidos com a ajuda da CIA, a
quem prestara ajuda em numerosas ocasies, e era ele mesmo
um viciado j em estado avanado de deteriorao mental. Era
seu prazer solitrio voar de cidade em cidade em seu pas, para
aterrissar nas pistas de pouso, olhar pela janela e cheirar coca-
na. A qualquer hora da noite ou do dia, ele costumava convocar
o piloto e ordenar a preparao de um plano de vo para Colon
ou Bocas del Toro ou Penonome. Como o estado do presidente
piorava, o piloto percebeu que logo a CIA veria que ele no era
mais til e poderia mat-lo. E a maneira mais bvia de mat-lo
poderia ser com um desastre areo. O piloto no queria morrer
com ele. Tentou pedir demisso, mas o presidente no permitiu.
Pensou em mutilar-se, mas sendo um bom catlico, no poderia
infringir as leis de Deus. Se fugisse, sua famlia poderia sofrer.
Sua vida tornara-se um pesadelo. Era prioritrio, em cada vo,
que ele gastasse horas examinando o avio em busca de evidn-
cias de sabotagem, e aps cada pouso, permanecia na carlinga,
tremendo de exausto nervosa. O presidente piorava cada vez
mais. Precisava ser carregado at o avio e ter a cocana minis-
trada por um ajudante, com um segundo ajudante pronto com
chumaos de algodo para limpar-lhe os corrimentos do nariz.
Sabendo que sua vida poderia ser medida em semanas, o piloto
pediu conselho ao padre. Ore, foi o conselho que o padre lhe
deu. O piloto j estava orando h muito tempo, e isto no estava
ajudando. Foi em seguida ver o comandante do seu colgio mili-
tar, e o comandante lhe disse que teria de cumprir o dever. Isto,
tambm, era o que o piloto estava sempre fazendo. Finalmente
recorreu ao chefe dos ndios de San Blas, que eram o povo de
sua me. O chefe disse que ele deveria aceitar seu destino que
no era algo que ele j estivesse fazendo , o que dificilmente
era encorajador. De qualquer forma, ele viu que o nico caminho
adequado era aquele, e fez como o chefe havia lhe aconselhado.
Melhor do que gastar horas em exames antes do vo, ele deveria
chegar minutos antes da decolagem e taxiar sem mesmo exa-
minar o marcador de combustvel. Sua temeridade tornou-se o
assunto de todas as conversas na capital. Obedecendo a cada
capricho do presidente, voava atravs de ventanias e nevoeiros,

198
bbado e drogado, e durante aquelas horas em pleno ar, sus-
penso entre as leis da gravidade e o Destino, ele adquiriu uma
nova valorizao da vida. Uma vez de volta ao cho, engajou-se
na vida com avidez feroz, fazendo amor apaixonadamente com
a esposa, cantando com os amigos e ficando com eles at o sol
raiar. Ento um dia, quando estava se preparando para ir ao
aeroporto, um americano veio at sua casa e disse que ele havia
sido substitudo. Se ns permitirmos que o presidente voe com
um piloto to negligente, seremos acusados por qualquer coisa
que acontea com ele, disse o americano. O piloto no precisou
perguntar o que ele havia querido dizer com ns. Seis semanas
mais tarde o avio do presidente espatifou-se nas montanhas
Darien. O piloto ficou feliz da vida. O Panam havia se livrado de
um vilo, e sua prpria vida no fora perdida. Mas uma semana
aps o desastre, aps o novo presidente outro traficante com
conexes com a CIA ter sido escolhido, o comandante da for-
a area convocou o piloto, dizendo que o desastre jamais teria
ocorrido se ele ainda estivesse no servio, e o designou para pilo-
tar o avio do novo presidente.
Por toda aquela tarde Mingolla ouviu e bebeu, e o porre
colocou-lhe uma lente nos olhos que o levou a ver como aquelas
histrias se aplicavam a ele. Eram fbulas sobre a irresoluo, o
cuidado em agir, e detalhavam os principais problemas das po-
pulaes da Amrica Central que como ele agora estavam
presas entre os plos da magia e da razo, suas vidas governa-
das pelas polticas do ultra-real, seus espritos governados por
mitos e lendas, com o corpanzil retangular e computadorizado da
Amrica do Norte por cima e o mistrio, continental em formato
de concha que era a Amrica do Sul logo embaixo. Ele deduziu
que Dbora havia orquestrado os tipos de histrias que tio Moi-
ss contava, o que no anulava seu poder como sinais: tinham
o halo da verdade, no de algo feito sob medida para a ocasio.
No importava que sua mo estivesse tremendo, sua viso pre-
gasse truques. Essas coisas poderiam passar quando chegasse
ao Panam.
Sombras se projetavam, insetos zumbiam como matracas,
e o crepsculo desceu, lavando o cu, fazendo o ar parecer gra-
nuloso, o talhe do rio parecer mais lento e mais pesado. A neta

199
do tio Moiss serviu pratos de milho cozido e peixe, e Mingolla
comeu at se sentir empanturrado. Aps isto, quando o velho
demonstrou sua fadiga, Mingolla e Dbora passearam ao longo
do ribeiro. Entre duas choas, montada em cima de um poste,
estava uma placa torcida com uma rede pendurada, e alguns
rapazes estavam jogando basquetebol. Mingolla juntou-se a eles.
Era difcil driblar no campo cheio de buracos e ressaltos, mas ele
nunca jogou to bem. O resduo do porre abastecia seu jogo, e
seus lanamentos seguiam arcos perfeitos at a cesta. Mesmo de
ngulos improvveis, seus lanamentos acertavam em cheio. Ele
esbanjou categoria em bater as mos para roubar a bola do ad-
versrio, em fintas e pulos altos para pegar o rebote, tornando-se
medida que o crepsculo se apagava a mais hbil e destra
sombra saltitante naquele grupo de outras dez.
O jogo terminou e as estrelas apareceram, parecendo bu-
racos abertos para um fogo, atravs de uma ondulante seda ne-
gra suspensa sobre as palmeiras. Piscantes postes luminosos
iluminavam o cho em frente s choas, e quando Dbora e Min-
golla caminharam por entre eles, ele ouviu um rdio sintoniza-
do na estao das Foras Armadas, narrando, lance por lance,
uma partida de beisebol. H o estalo seco do rebatedor, a mul-
tido grita e o locutor anuncia: Ele t pegando tudo! Mingolla
imaginou a bola desaparecendo na escurido acima do estdio,
saltando numa Amrica-Estacionamento, caindo dentro de um
pneu, onde um garoto pudesse encontr-la e pensar que foi um
milagre. Ou rolar pela rua at parar debaixo de um carro velho,
escondendo-se, secretamente branca e ainda soltando fumaa
da energia do seu arremesso. O placar estava trs a um, fim
do segundo tempo. Mingolla no sabia quem estava jogando e
pouco estava ligando para isso. Arremessos em profundidade es-
tavam acontecendo dentro dele, msticas rebatidas arqueando-
se em trajetrias predeterminadas. Estava no cento de foras
incalculveis.
Uma das choas estava com as luzes apagadas, com duas
cadeiras de madeira na frente, e quando eles se aproximaram, a
viso daquilo amargou o humor de Mingolla. Alguma coisa nela
o aborrecia: seu ar intencional, de ser um pequeno cenrio ar-
mado. s parania, pensou. Os sinais tinham sido pra l de

200
bons, no tinham? Quando chegaram choa, Dbora sentou-
se na cadeira mais prxima da porta e olhou para ele. A luz das
estrelas pontilhava seu olhar com brilho. Atrs dela, atravs da
porta aberta, notou o sombrio casulo de uma rede, e atrs dele,
um saco de onde parte de uma gaiola de arame projetava-se para
fora.
Qual a jogada, Dbora?
Pensei que fosse mais importante estar com voc.
Isto, tambm, o aborreceu. Tudo estava comeando a
aborrec-lo, e ele no conseguia entender por qu. A coisa em
sua mo agitou-se. Comprimiu-a num punho fechado e sentou-
se ao lado de Dbora.
O que est acontecendo entre ns? perguntou, ner-
voso. Alguma coisa vai acontecer? Eu acho que vai, mas...
Limpou o suor da testa e esqueceu aonde estava querendo
chegar com aquela conversa.
No sei o que voc est querendo dizer.
Uma sombra moveu-se atravs do brilho amarelo que se
derramava da choa ao lado. Crispando, ondulando. Mingolla
fechou rapidamente os olhos.
Se voc quer dizer... romantismo, bem: estou confusa
comigo mesma. Retornando sua base ou indo para o Panam,
parece que ns dois no temos muito futuro juntos. E certamen-
te no temos tambm muito passado.
Aquilo disparou sua confiana nela, na situao: Dbora
no tinha uma resposta segura. Mas ele sentiu-se abalado. Mui-
to abalado. Torceu a cabea, enfrentando mais ondulaes.
Como o Panam?
Nunca estive l. Provavelmente se parece um pouco
com a Guatemala, exceto que l no tem luta.
Talvez devesse se levantar, andar por a. Talvez isso pu-
desse ajudar um pouco. Ou talvez devesse apenas continuar
sentado e falar. Falar parecia acalm-lo.
Eu aposto que deve ser um lugar bonito, c sabe. Pana-
m. Montanhas verdes, cachoeiras na selva. Aposto que tem um
monto de pssaros. Macacos e papagaios. Milhes deles.
Tambm acho.
E beija-flores. Um amigo meu esteve l uma vez numa

201
expedio para encontrar beija-flores, e disse que tem um milho
de espcies. Pensei que ele fosse algum tipo de babaca, c sabe,
por colecionar espcies de beija-flores. Ele abriu os olhos e
teve que fech-los de novo. Pensei na poca que colecionar
beija-flores no era coisa relevante, comparado com as coisas
realmente grandes.
David? Havia preocupao em sua voz.
T legal. O odor do perfume dela estava mais pe-
netrante do que jamais sentira antes. Voc deve ir pra l de
barco, certo? Deve ser um barco dos grandes. Um navio. Nunca
vi um navio de verdade, s aquele barquinho a remo que meu tio
tinha. Ele costumava me levar pra pescar l em Coney Island.
Ns nos amarrvamos numa bia e pegvamos todo aquele peixe
venenoso. Voc devia ter visto alguns deles. Pareciam mutan-
tes. Olhos com as cores do arco-ris, protuberncias esquisitas
em todos eles. Me assustava um bocado pensar em comer tais
peixes.
Eu tive um tio que...
Eu costumava pensar sobre aqueles que deveriam estar
muito no fundo para serem pegos. Baiacus, tubares inteligen-
tes, baleias com mos. Eu os via engolindo o barquinho, eu...
Calma, David. Ela deu-lhe um belisco na nuca, en-
viando um calafrio por toda sua espinha.
T legal, t legal. Ele empurrou a mo dela pra longe;
no precisava de mais tremores do que j possua. Fala algu-
ma coisa mais sobre o Panam.
J disse a voc. Nunca estive l.
Oh, sim. Bem, e que tal a Costa Rica? J esteve na Cos-
ta Rica? O suor porejava em todo seu corpo. Talvez ele devesse
nadar um pouco. Ouviu falar que havia peixes-bois no rio Dulce.
J viu um peixe-boi?
David!
Ela devia ter chegado mais perto, porque ele pde sentir-
lhe o calor se espalhando todo em volta dele, e pensou que tal-
vez isto pudesse ajudar, mergulhar naquele calor, movimentos
pesados, livrar-se de toda aquela tremedeira. Devia lev-la at
aquela rede e ver s o quanto ela seria quente. Como Dbora
conseguia ser to quente, como conseguia ser to quente... as

202
palavras tinham um ritmo contnuo em sua cabea. Temendo
abrir os olhos, ele a alcanou cegamente e a puxou para si. Faces
encostadas, ele buscou por sua boca. Beijou-a. Ela retribuiu o
beijo. A mo dele deslizou para agarrar um dos seios. Meu Deus,
como ela era boa! Como tinha o sabor de salvao, de Panam,
de quando a gente cai na cama quando est com sono.
Mas ento mudou, mudou lentamente, to lentamente
que ele s notou quando a mudana estava quase completa, e
a lngua dela retorcendo-se dentro de sua boca, to espessa e
estpida como um p de lesma, e o seio, merda, o seio estava sal-
tando, tremendo como a vermina que estava dentro de sua mo
esquerda. Ele a empurrou, abrindo os olhos. Viu cruas olheiras
costuradas sobre as bochechas. Os lbios se abriram, boca cheia
de dentes. Face de pura carne. Ele ficou de p, golpeando o ar,
desejando rasgar o filme de feira que havia descido sobre ele.
David? Ela distorceu seu nome, comendo as slabas
como se estivesse tentando tragar e falar tudo de uma vez.
Voz de sapo, voz de demnio.
Ele girou em torno de si, pegou um vislumbre do cu negro
e das pontas das rvores e de uma lua cor de osso no fundo de
uma mina escura, aprisionada numa jaula de ramos e galhos.
Negras formas enverrugadas das choas, portas em flamas ama-
relas com tortuosas sombras humanas em seu interior. Piscou,
sacudiu a cabea. No foi embora, era real. O que era este lu-
gar? No era uma vila na Guatemala, ah, mas no era mesmo!
Ouviu um sufocado rosnado selvagem vindo de sua garganta, e
cambaleou para trs, cambaleou para trs de tudo. Ela cami-
nhou atrs dele, coaxando seu nome. Peruca de palha negra,
pinceladas de gelatina brilhante em lugar dos olhos. Algumas
das sombras humanas estavam saindo aos arrancos pelas suas
portas, reunindo-se atrs dela, falando com ela em linguagem
demonaca. Demnios de longas pernas e pele de alcauz com
coraes como tambores, nulidades sem rosto de uma dimenso
de enfermidade. Ele recuou mais alguns passos.
Posso ver voc. Eu sei quem voc .
T tudo bem, David. Ela sorriu.
Claro! Dbora pensou que ele estava tentando comprar-
lhe um sorriso, mas ele no era tolo. Mingolla viu como ele des-

203
manchou-se na cara dela, do mesmo modo que alguma coisa
estragada derrete atravs do fundo de um saco de doces, aps
ter ficado uma semana na lata de lixo. Exultante sorriso daquela
puta, a Rainha dos Demnios. Ela tinha-lhe feito isto. Estava de
conluio com aquela m vida em sua mo e tinha feito feitiaria
com sua cabea. O fez ver por baixo da camada de merda e magia
em que ela vivia.
Eu vejo voc disse ele.
Tropeou, caiu para trs com violncia, tropeou nova-
mente, e se levantou, correndo para a cidade. Samambaias ba-
tiam em suas pernas, galhos arranhavam-lhe o rosto. Teias de
sombras agrilhoavam a trilha, e o crocitar dos insetos tinha o
som de metal sendo afiado. Bem acima de sua cabea, mirou
uma grande rvore com ramos lunaticamente retorcidos, como
que erguidos por vontade prpria para observar a gua. Uma r-
vore anci, rvore de magia branca. Chamou por ele. Ele parou ao
seu lado, sugando o ar. O luar o refrescou, banhando-o de prata,
e ele compreendeu o propsito da rvore. Fonte de brancura no
bosque trevoso, brilhando para ele somente. Fez um punho com
a mo esquerda. A coisa em sua mo contorceu-se como um pei-
xe frio, freneticamente, como se soubesse o que a aguardava. Ele
estudou os padres msticos profundamente gravados na casca
e encontrou seu ponto de confluncia. Enrijeceu-se como ao.
Ento projetou o punho contra o tronco. Uma dor fulgurante lan-
cetou-se em seu brao, e ele gritou. Mas atingiu a rvore nova-
mente, e atingiu-a uma terceira vez. Manteve presa com firmeza
a mo contra o corpo, abafando a dor. J estava quase inchada,
tornando-se parecida com mo de desenho animado. Mas nada
moveu-se dentro dela. Os bancos do rio, com seus sussurros e
sombras, no mais o ameaavam: haviam-se transformado em
lugares de luzes comuns, trevas comuns, e mesmo a brancura
da rvore parecia ordinariamente brilhante.
David! Era a voz de Dbora, no muito longe dali.
Parte dele queria ficar, para ver se ela se transformara em
algo, inocente, algo comum, ou no. Mas no podia confiar nela,
no podia confiar em si mesmo, e comeou novamente a correr.
Mingolla pegou a barca para a margem oeste, achando
que deveria encontrar Gilbey, que uma dose da beligerncia de

204
Gilbey poderia arrast-lo de volta realidade. Sentou-se na proa,
prximo a um grupo de cinco outros soldados, um dos quais
estava vomitando sobre a amurada, e para evitar papo ele deu-
lhes as costas e ficou olhando a gua escura escorregar para
trs. O luar iluminava as cristas das pequenas ondas, e entre
aqueles reflexos ele parecia ver a curva partida de sua vida: um
garoto que vivia para as noites de Natal, pintava e desenhava,
que recebia louvores, irracionalmente crescendo at o ginsio,
sexo, drogas, crescendo ainda mais, desenhando de novo e en-
to, quando se esperava que a curva assumisse uma forma mais
significativa, com propsito, foi podada, cortada fora, mantida
pendurada, todo seu processo desmistificado e explicvel. Des-
cobriu o quanto fora tola a idia do ritual. Como um agonizante
agarrando-se a um vitico de gua benta, ele havia-se agarrado
magia quando a lgica da existncia provara ser insustentvel.
Agora os frgeis elos mgicos haviam-se dissolvido, nada o sus-
tentava, e ele estava caindo atravs das negras zonas da guerra,
esperando ser despedaado por um dos seus monstros. Levan-
tou a cabea e olhou para a margem oeste. A costa para a qual
se dirigia estava negra como a asa de um morcego e inscrita
com arcanos de violentas luzes. Copas de rvores e palmeiras
estavam fundidas numa mesma silhueta, contra um arco-ris de
non brilhante. Arcos gaseificados de vermelho sangue e verde
limo e ndigo eram visveis por entre eles: fragmentos de feras lu-
minosas. O vento trouxe berros e msica selvagem. Os soldados
ao lado dele gargalharam e xingaram, e o cara continuou vomi-
tando. Mingolla pousou a testa sobre a amurada de madeira, s
para poder sentir algo slido.
No Club Demnio, a prostituta de peitos grandes de Gilbey
estava se espreguiando no balco, olhando para seu drinque.
Mingolla embarafustou entre pessoas que estavam danando,
atravs de calor e rudo e vus de fumaa lavanda. Quando ca-
minhou at a prostituta, ela colocou seu sorriso profissional e
agarrou-lhe o escroto. Ele lhe deu um chega-pra-l.
Cad o Gilbey? gritou Mingolla. Ela lhe deu um olhar
confuso, e ento a luz se fez.
Miin-golla?
Ele concordou. Ela remexeu na bolsa e sacou um papel

205
dobrado.
Eeee-duu-Giil-biii disse ela. Paaa-ra miim, cinco
dlares. Mingolla lhe entregou o dinheiro e pegou o papel. Era
um panfleto cristo com um croqui feito a bico-de-pena de uma
estrada estreita, com um Jesus com cara de poucos amigos na
frente, e no meio do desenho uma faixa cuja primeira linha dizia:
Os ltimos dias esto chegando. Ele virou o papel e encontrou
no verso uma nota manuscrita. Era um puro Gilbey: sem expli-
caes, sem sentimentos. S o fundamental.

Eu vou pro Panam. Se voc quer fazer a viagem,


d uma checada num cara chamado Ruy Barros, em Li-
vingston. Ele vai arrumar um lugar pra voc. Talvez eu o
veja de novo.
G.

Mingolla deduzira que sua confuso chegara a um pico,


mas o fato da desero de Gilbey jamais conseguiria entrar em
sua cabea, e quando tentou forar sua entrada, sentiu-se mais
confuso do que nunca. No que no entendesse o que havia
acontecido. Ele entendia at muito bem, podia mesmo ter pre-
visto isso. Como um rato esperto que viu seu buraco favorito
bloqueado por uma ratoeira, Gilbey tinha simplesmente cavado
outro buraco e escapado por ele. O que confundia Mingolla era a
total falta de referncias. Ele e Gilbey e Baylor pareciam triangu-
lar bem a realidade, localizar um ao outro com um mapa coeren-
te de deveres e lugares e eventos e agora que ambos tinham
partido, Mingolla sentia-se principalmente assustado. Fora do
clube, ele deixou a multido empurr-lo pelo caminho e olhou
para os animais de non sobre os bares. Galo gigante azul, touro
verde, tartaruga dourada com ferozes olhos vermelhos. Grandes
identidades encarando-o com desdm. Fluxos coloridos derra-
mando-se das figuras, manchando o ar com palidez espalhafato-
sa, dando a todo mundo uma complexo farincea. Espantoso,
Mingolla pensou, como se consegue respirar essa coisa granulo-
sa e sem cor, e nem ao menos tossir. Tudo era espantoso, tudo
era nonsense. Tudo que ele via o atingia como algo nico e impe-
netrvel, mesmo o mais lugar-comum dos signos. Descobriu-se

206
olhando para as pessoas para as prostitutas, os moleques de
rua e para um PM que estava conversando com um colega, dan-
do tapinhas no pra-lama do seu jipe como se estivesse fazendo
uma festinha num animal de estimao verde-oliva e tentava
imaginar o que realmente estavam fazendo, quais significados
especiais suas aes tinham para ele, quais pistas apresentavam
que pudessem deslindar o n de sua prpria existncia. No fim,
percebendo que necessitava de paz e silncio, ele dirigiu-se at
a base area, achando que poderia encontrar uma cama vaga e
nela adormecer para toda aquela confuso. Mas quando veio ao
atalho que conduzia ponte inacabada, desistiu e fez meia-volta,
decidindo que no estava com saco para lidar com sentinelas e
oficiais de dia. Densos arvoredos zumbindo com insetos encur-
tavam o atalho numa simples picada, e no seu fim estava uma
fileira de bloqueios de estrada. Pulou por cima de um deles e logo
estava subindo por uma curva bastante inclinada, que parecia
levar para um ponto no muito abaixo do globo prateado da luz.
Apesar dos dejetos e do papel espalhado em sua superfcie,
o concreto parecia puro sob o luar, brilhando muito, como um
fragmento de luz cristalizada, ainda no endurecida o suficiente
para se tornar material. E, quando subia, pensou ter sentido a
ponte tremer com seus passos, com a sensibilidade de um nervo
exposto. Parecia caminhar pela escurido e pelas estrelas, uma
solido do tamanho da criao. Sentia-se bem e com uma grande
solido, talvez um pouco demais, com o vento levando pelo ar
pedaos de papel e os sons dos insetos deixados para trs.
Aps alguns minutos, ele vislumbrou o corte irregular que
encerrava a ponte logo adiante. Quando o alcanou, sentou-se
nele cuidadosamente, balanando as pernas. O vento cortante
soprava atravs das traves expostas, comprimindo-lhe os tor-
nozelos. Sua mo pulsava e estava quente, febril. L embaixo,
brilhos multicoloridos aderiam-se margem negra da margem
leste como uma colnia de algas bioluminescentes. Perguntou-
se o quo alto estaria. No alto o bastante, pensou. Uma msi-
ca fraca era arrastada pelo vento o incansvel delrio de San
Francisco de Juticlan e imaginou que o piscar das estrelas era
causado pela fina nvoa de msica que flutuava por ali.
Tentou pensar no que fazer. No lhe ocorreu muita coisa.

207
Procurou imaginar Gilbey no Panam. Piranhando, bebendo, bri-
gando. Do mesmo jeito que ele fazia na Guatemala. Neste ponto
a idia de desero abandonou Mingolla. No Panam ele poderia
viver assustado. No Panam, embora sua me pudesse no tre-
mer, outra coisa maligna poderia se desenvolver. No Panam ele
poderia desenvolver uma cura mgica para suas aflies, porque
l ele poderia estar muito ameaado pelo real para poder tirar
fora dele. E finalmente a guerra poderia chegar at o Panam.
Desero poderia no dar em coisa alguma. Ficou olhando a sel-
va banhada pelo brilho prateado da lua, e pareceu que uma parte
essencial dele estava escorrendo de seus olhos, mergulhando no
curso do vento e correndo para longe de Ant Farm e suas crate-
ras fumegantes, para longe do territrio da guerrilha, para longe
da juno indefinida do cu com o horizonte, irresistivelmente
empurrada para um ponto em que a vitalidade do mundo fosse
quase nula, esvaziada. Sentiu-se esvaziar tambm, tornando-se
mais frio e vago e lento. Seu crebro tornou-se incapaz de pen-
sar, capaz somente de recordar percepes. O vento trouxe-lhe
perfumes verdes que fizeram suas narinas arderem. A escurido
do cu dobrou-se sua volta, e as estrelas eram apenas furinhos
de alfinete de sensaes. No dormiu, mas algo nele adorme-
ceu.
Um sussurrar o trouxe de volta da beira do mundo. Pri-
meiro pensou que fosse sua imaginao, e continuou a namorar
o cu, que se havia iluminado num vivido azul de pr-aurora.
Ento ouviu o rudo de novo e olhou para trs. Enfileirados atra-
vs da ponte, cerca de sete metros para trs, estavam uma dzia
ou mais de crianas. Algumas de p, outras agachadas. A maio-
ria vestia farrapos; algumas cobriam-se com folhas de parrei-
ra ou folhagens, e outras estavam nuas. Vigilantes, silenciosas,
facas brilhavam em suas mos. Todas estavam emaciadas, os
cabelos compridos parecendo esteiras, e Mingolla, lembrando-se
das crianas mortas que havia visto de manh, ficou temeroso
por um momento. O medo brilhou nele como uma brasa trazida
vida por uma aragem, morrendo um instante mais tarde, repri-
mido no s por alguma acomodao racional mas por uma per-
cepo de que aquelas figuras maltrapilhas poderiam ser uma
oportunidade para a rendio. No estava ansioso para morrer,

208
entretanto no estava mais disposto a desperdiar mais esfor-
o em sobreviver. Sobrevivncia, ele tinha aprendido, no era o
propsito ltimo da alma. Permaneceu encarando-as. A maneira
como estavam, sua pose, lembravam-no de um grupo de nean-
dertais no Museu de Histria Natural. A lua ainda estava alta,
fazendo-os formarem sombras definidas como torres de grafite.
Finalmente, Mingolla deu-lhes as costas. O horizonte mostrava
uma distinta linha de escurido verde.
Esperou ser esfaqueado ou empurrado, rodando l pra
baixo at quebrar-se contra o rio Dulce suas guas tinham
uma cor metlica sob o cu brilhante. Mas em vez disso uma voz
soou em seu ouvido:
Ei, macho.
Agachado ao seu lado estava um garoto de quatorze ou
quinze anos, com uma cara escura simiesca emoldurada por ca-
chos de cabelos negros, compridos at os ombros. Usava um
calo esfarrapado. Uma serpente enroscada estava tatuada em
sua testa. Ele cutucou a cabea de um lado, ento do outro. Es-
tava perplexo. Ele poderia ter visto o verdadeiro Mingolla atravs
das camadas de falsas aparncias. Fez um rudo rosnado com
a garganta e ergueu a faca, agitando-a para os lados, deixando
Mingolla observar seu fio afiado, como ele rasgava o luar com
sua lmina. Uma faca de campanha de um kit de sobrevivncia
na selva, com uma empunhadura metlica. Mingolla assobiou,
espantado.
O garoto pareceu alarmado pela sua reao. Abaixou a
faca e mudou de lugar.
Que qui tu t fazendo aqui, cara?
Uma quantidade de respostas ocorreu a Mingolla, a maio-
ria demandando muita energia para serem verbalizadas. Ele es-
colheu a mais simples:
Eu gosto daqui. Gosto da ponte.
O garoto olhou de soslaio para Mingolla.
A ponte mgica. Sabia disso?
Houve um tempo em que eu acreditaria em voc fa-
lou Mingolla.
C tem que falar mais devagar. O garoto crispou a
face. Se for muito rpido, eu no entendo.

209
Mingolla repetiu seu comentrio, e o garoto disse:
C acredita, gringo. Por que outra razo c t aqui?
Com um movimento plano de seu brao ele descreveu uma con-
tinuao imaginria para o curso ascendente da ponte. pra
c que a ponte viaja agora. No tem vontade de atravessar o rio.
Ela uma pea de pedra branca. No significa a mesma coisa
que uma ponte significa.
Mingolla estava surpreso em ouvir seus prprios pensa-
mentos ecoados por algum que mal parecia um homindeo.
Eu venho aqui continuou o garoto para ouvir o
vento, ouvir ele cantar dentro do ferro. E eu sei coisas com ele.
Eu posso ver o futuro.
Ele riu, expondo dentes enegrecidos, e apontou para
o sul, em direo ao Caribe. O futuro est naquela direo,
cara.
Mingolla gostou da piada. Sentiu uma afinidade com o ga-
roto, por qualquer um que pudesse criar piadas da perspectiva
daquele garoto, mas no podia pensar numa maneira de expri-
mir seus bons sentimentos. Finalmente, ele disse:
Voc fala ingls muito bem.
Merda, o que oc acha? S porque vivemos na selva
temos que falar como animais? Merda! O garoto cortou a su-
perfcie de concreto com a ponta da faca. Tenho falado ingls
por toda minha vida. Os gringos sim so muito estpidos pra
aprender espanhol.
A voz de uma garota soou por trs deles, apressada e pe-
remptria. As outras crianas haviam-se aproximado at uma
distncia de trs metros, seus rostos selvagens absortos em
Mingolla, e a garota estava parada bem frente de todos eles.
Tinha as mas do rosto afundadas e olhos bem fundos. Cabelos
em formato de rabo de rato caam sobre os seios pequenos. Os
ossos dos quadris estavam cobertos por uma saia em trapos,
que o vento empurrava por entre suas pernas. O garoto deixou-a
terminar, ento deu-lhe uma prolongada resposta, pontuando
palavras com pancadas da empunhadura metlica de sua faca
contra o concreto, soltando lascas com cada impacto.
Gracela disse para Mingolla. Ela quer matar voc.
Mas eu digo, alguns homens tm um p no mundo da morte, e

210
se voc mat-los, a morte levar voc tambm. E voc sabe por
qu?
Por qu?
Porque verdade. Voc e a morte o garoto agarrou
uma das mos com a outra so assim, .
Talvez disse Mingolla.
Talvez no. A ponte me contou. Me contou que eu seria
gratificado se eu te deixar viver. E oc gratificado pela ponte.
Essa magia que oc no acredita te salvou de se foder. O rapaz
abaixou-se e sentou-se de pernas cruzadas. Gracela, ela no
se importa se oc vive ou morre. Ela s vai contra mim porque
quando eu for embora, ela vai ser a chefe. Ela , c sabe, impa-
ciente.
Mingolla olhou para a garota. Ela encontrou seu olhar
com frieza uma bruxinha com os olhos fendidos, cabelos cor
de amora preta e quadris pontiagudos.
Aonde voc vai? perguntou ao garoto.
Eu tenho o sonho de que viverei no sul. Sonho que te-
nho um armazm cheio de ouro e cocana.
A garota comeou a torrar-lhe a pacincia novamente, e
ele atirou pra trs uma fileira de slabas irritadas.
O que voc disse? perguntou Mingolla.
Eu disse: Gracela, se oc falar mais merda, eu fodo
voc e te jogo no rio. Ele deu uma piscadela para Mingolla.
Gracela ainda virgem, e ela se preocupa muito com a primeira
vez.
O cu estava ficando cinzento, faixas cor-de-rosa es-
maecendo no leste. Pssaros circulavam sobre a selva l embai-
xo, formando verdadeiros rebanhos sobre o rio. Na meia-luz Min-
golla notou que o peito do garoto estava atravessado por marcas
de cicatrizes: ferimentos de faca que no tiveram o tratamento
adequado. Pedacinhos de vegetao estavam presos em seus ca-
belos, como adornos primitivos.
Diga-me, gringo. Eu ouvi falar que na Amrica tem uma
mquina que tem a alma de um homem. verdade?
Mais ou menos.
O rapaz concordou com gravidade, suas suspeitas confir-
madas.

211
Ouvi dizer tambm que a Amrica construiu um mundo
de metal no cu.
Ainda esto construindo.
E a casa de seu presidente? Ela feita de pedras que
escondem a mente de um mago morto?
Mingolla deu a isto a devida considerao:
Eu duvido. Mas possvel.
O vento bateu contra a ponte, despertando-o. Ele sentiu
seu frescor no rosto e saboreou a sensao. Aquilo o fato de
que ainda poderia tirar simples prazeres da vida despertou-o
mais do que o rudo repentino.
As faixas cor-de-rosa no leste estavam se aprofundando
em tons de escarlate e espalhando-se por regies mais amplas.
Hastes de luz surgiram rasgando os cimos das nuvens para tin-
gir o ventre das nuvens mais baixas em tons de malva. Mui-
tas crianas comearam a murmurar em unssono. Um canto.
Estavam falando em espanhol, mas pelo jeito que suas vozes
confundiam as palavras, o canto soava gutural e malevolente,
uma linguagem de trolls. Ouvindo-os, Mingolla imaginou-os
agachados em torno de uma fogueira, em matagais de bambus.
Facas sanguinolentas erguidas ao sol sobre a presa abatida. Fa-
zer amor nas noites verdes entre carnuda vegetao ao estilo
de Rousseau, enquanto ptons com olhos mbar enrolam-se em
galhos sobre suas cabeas.
Verdade, gringo disse o garoto, aparentemente medi-
tando ainda sobre as respostas de Mingolla. Estes so tempos
maus. Ele olhou sombriamente para o rio. O vento agitava as
pesadas madeixas dos seus cabelos.
Observando-o, Mingolla comeou a invej-lo. Apesar do
desnimo de sua existncia, este pequeno rei-macaco estava
contente com seu lugar no mundo, seguro de sua natureza. Tal-
vez ele estivesse iludido, mas Mingolla invejou sua iluso, e es-
pecialmente seu sonho de ouro e cocana. Seus prprios sonhos
tinham sido dispersados pela guerra. A idia de sentar e borrar
cores numa tela no mais tinha qualquer atrao para ele. Nem
pensava mais em voltar para Nova York. Embora a sobrevivn-
cia tenha sido sua prioridade em todos aqueles meses, nunca
tinha parado para pensar o que a sobrevivncia pressagiava, e

212
agora no acreditava que pudesse retornar. Acostumara-se com
a guerra, agora ele sabia, tornara-se capaz de respirar suas toxi-
nas. Ele poderia sufocar no ar caseiro da paz. A guerra agora era
seu novo lar, seu novo lugar de direito.
Ento a verdade disto atingiu-o com a fora de uma ilumi-
nao, e ele compreendeu o que tinha de fazer.
Baylor e Gilbey tinham atuado de acordo com suas natu-
rezas, e ele teria que agir de acordo com a sua, o que foi imposto
sobre ele como a trilha da aceitao. Lembrou-se da histria de
tio Moiss sobre o piloto e riu para si mesmo. Num certo senti-
do seu amigo o cara que ele tinha mencionado na sua carta
no enviada estivera certo sobre a guerra, sobre o mundo.
Ele estava cheio de smbolos, padres, coincidncias, e ciclos
que pareciam indicar a ao de algum poder mgico. Mas estas
coisas eram o resultado de um processo natural sutil. Quanto
mais se vive, mais ampla a experincia, mais complidada a
vida se torna, e eventualmente se estar preso no meio de tantas
interaes, uma teia de circunstncias e emoes e eventos, que
nada ser mais simples e tudo ser objeto de interpretao. Isso,
de qualquer modo, era perda de tempo. Mesmo a mais lgica
das interpretaes e meramente uma tentativa de aprisionar o
mistrio dentro de uma jaula e fechar a porta dela. Isto no fazia
a vida menos misteriosa. E isto igualmente intil para definir
padres, confiar neles, obedecer s regras msticas que eles pa-
recem implicar. Seu nico curso efetivo o entrincheiramento.
Deve-se admitir o mistrio, a incompreenso de sua situao, e
proteger-se contra ela. Sustentar suas teias, limpar os cantos di-
fceis, instalar alarmes. preciso planejar agressivamente. Tem
que se tornar o monstro do seu prprio labirinto, to brutal e
traioeiro como o destino do qual se est tentando escapar. Este
era o tipo de aceitao militante que o piloto do tio Moiss no
teve a oportunidade de perceber, que o prprio Mingoila embo-
ra a oportunidade houvesse sido sua falhou em perceber. Ele
via aquilo agora. Meramente reagira ao perigo e no o desafiara
ou se antecipara contra ele. Mas agora pensou que poderia ser
capaz de faz-lo.
Voltou-se para o garoto, achando que ele poderia apreciar
esta inspirao sobre magia, e pegou uma tremulao de mo-

213
vimento com o canto do olho. Gracela. Vindo por trs do garoto,
com a faca mantida baixa, pronta para cortar. Num reflexo, Min-
goila projetou a mo doente para bloque-la. A faca arranhou-
lhe a beira da mo, defletiu-se para cima e escorregou por cima
do ombro do garoto.
A dor na mo de Mingolla era excruciante, cegando-o mo-
mentaneamente. E quando agarrou o antebrao de Gracela para
preveni-la de atacar novamente, sentiu outra sensao, quase
coberta pela dor. Pensou que a coisa dentro de sua mo esti-
vesse morta, mas agora pde senti-la agitando-se nas bordas de
seu ferimento, gotejando para fora no farto corrimento de sangue
sobre o pulso. Estava tentando rastejar para dentro novamente,
contorcendo-se contra o fluxo. Mas o pulsar de seu corao era
muito forte, e log a coisa tinha-se ido, pingando sobre a pedra
branca da ponte.
Antes que pudesse sentir alvio ou surpresa ou de qualquer
maneira ter absorvido o que tinha acontecido, Gracela tentou
libertar-se. Mingolla agarrou os joelhos dela, arrastando-a para
baixo e arremessando-lhe a mo que segurava a faca contra a
ponte. A faca saltou para longe. Gracela debateu-se selvagemen-
te, arranhando a cara de Mingolla, e outras crianas avanaram
um passo. Mingolla colocou o brao esquerdo em alavanca sob
o queixo de Gracela, sufocando-a. Com a mo direita, agarrou a
faca e a pressionou contra seu seio. As crianas pararam, e Gra-
cela afrouxou. Ele podia senti-la tremer. Lgrimas correram pela
sujeira de seu rosto. Parecia agora uma garotinha assustada,
no uma bruxa.
Puta! exclamou o garoto. Ele ficou de p, segurando
o ombro, e ficou encarando Gracela.
O ombro? Est mal? indagou Mingolla.
O garoto inspecionou o sangue brilhante em seus dedos.
T doendo disse. Ele caminhou para a frente de Gra-
cela, e sorriu para ela. Desabotoou a parte de cima do calo.
Gracela ficou tensa.
O que voc est fazendo? Mingolla repentinamente
sentiu-se responsvel pela garota.
Vou fazer o que disse pra ela, cara. O garoto desabo-
toou o resto do calo e o abaixou. J estava semi-ereto, como se

214
a violncia o houvesse excitado.
No disse Mingolla, descobrindo quando falou que
isso no fora nada inteligente.
Pega a tua vida retrucou o garoto rispidamente. E
se manda. Uma poderosa rajada de vento atingiu a ponte. Pare-
ceu a Mingolla que a vibrao da ponte, a batida do seu corao
e o tremor de Gracela eram derivados do mesmo tremor de pul-
so. Sentiu um comprometimento quase visceral com o momento,
algo que no tinha nada a ver com sua preocupao com a garo-
ta. Talvez, ele pensou, fosse uma implementao de suas novas
convices.
O garoto perdeu a pacincia. Gritou com as outras crianas,
tocando-as para longe com gestos cortantes. Com ar rabugento,
elas moveram-se para baixo da curva da ponte, posicionando-
se ao longo da subida, flanqueando-a e formando uma avenida
aberta. Alm deles, sob um cu lavanda, a selva se estendia pelo
horizonte, quebrada somente pelo vazio retangular formado pela
base area. O garoto abaixou-se aos ps de Gracela.
Nesta noite disse ele a Mingolla a ponte nos reu-
niu. Nesta ponte ns sentamos e conversamos. Agora que tudo
acabou, meu corao me diz para matar oc. Mas como c evitou
que Gracela me cortasse fundo, dou pra oc uma chance. Ela
deve fazer um julgamento! Se ela diz que ela vai com oc, ns
ele acenou para as outras crianas matamos oc. Se ela quiser
ficar, ento oc deve ir. Sem mais conversa, sem babaquice. Oc
deve ir. Entende?
Mingolla no estava temeroso, e sua falta de medo no
nascia de uma indiferena pela vida, mas da clareza e da con-
fiana. Estava na hora de parar de reagir contra os desafios,
estava na hora de encontr-los. Veio-lhe um plano. No havia
dvida de que Gracela iria escolh-lo, escolher uma chance de
viver, no importava o quanto ela fosse estreita. Mas antes que
ela pudesse decidir, ele poderia matar o garoto. Ento correria
direto atravs dos outros: sem seu lder, no conseguiriam se
manter unidos. No era um plano dos melhores e ele no gostava
da idia de ferir o garoto. Mas pensou que poderia ser capaz de
ter xito.
Entendi disse ele.

215
O garoto falou com Gracela. Disse para Mingolla libert-la.
Ela se sentou, esfregando o lugar onde Mingolla a havia ferido
com a faca. Olhou timidamente para ele, e para o garoto. Em-
purrou o cabelo para trs e projetou para a frente os seios, como
se estes estivessem sendo puxados por pinas. Mingolla estava
impressionado com o comportamento da garota. Talvez, pensou
ele, estivesse tentando ganhar tempo. Ele parou e fingiu estar
sacudindo as roupas, chegando mais prximo do garoto, que
permanecia agachado ao lado de Gracela. No oriente, uma bola
de fogo vermelha havia clareado o horizonte. Sua luz sang-
nea inspirou Mingolla, alimentando sua resoluo. Ele bocejou
e chegou ainda mais perto, firmando sua empunhadura na faca.
Poderia dobrar para trs a cabea do garoto, puxando-lhe o ca-
belo, e cortar-lhe a garganta. Nervos saltaram em seu peito. Uma
presso estava crescendo dentro dele, pedindo-lhe que agisse,
que ele deveria se mover agora. Mingolla se conteve. Mais um
passo e poderia faz-lo, mais um passo e estaria absolutamente
seguro. Mas quando j estava dando aquele passo, Gracela per-
cebeu e cutucou o ombro do garoto.
A surpresa deve ter-se mostrado na cara de Mingolla, por-
que o garoto olhou para ele e deu uma gargalhada.
C acha que ela escolhe oc? Merda! C no conhece
Gracela, cara. Os gringos queimam sua vila. Ela lambe o rabo do
diabo mas no aperta a mo doc. Ele riu, esfregando o cabelo
dela. Alm disto, ela acha que si mi foder legal, talvez eu diga:
Ah, Gracela, eu tenho que ter mais disto! E quem sabe? Talvez
ela esteja certa.
Gracela pendeu para trs e tirou fora a saia. Quase no
tinha plos entre as pernas. Um sorriso tocou-lhe os cantos da
boca. Mingolla ficou parado em frente a ela, sem saber o que
fazer.
No vou matar oc, gringo disse o garoto sem olhar
para cima. Ele estava correndo a mo sobre a barriga de Gracela.
Eu disse pra oc que eu no mataria um homem to chegado
morte. Mais uma vez ele gargalhou. Oc parece bem engra-
ado tentando se esgueirar. Eu tava te observando.
Mingolla estava tonto. Todos os preparativos que estava
armando para matar, deixando de lado a ansiedade e a repulsa,

216
s serviram como entretenimento para o garoto. A robustez da
faca parecia moldar sua raiva em uma forma compacta, e dese-
jou continuar seu ataque, retalhar este animalzinho que o havia
ridicularizado; mas a humilhao estava misturada com a raiva,
neutralizando-a. Os venenos da fria sacudiram-no. Podia sentir
cada incidncia de dor e fadiga no corpo. A mo estava latejan-
do, inchada e incolor como a mo de um cadver. A fraqueza o
invadiu. E alvio.
Vai disse o garoto. Ele deitou-se ao lado de Gracela,
ergueu-se sobre um cotovelo, e comeou a acariciar um dos bi-
cos dos seios, deixando-o ereto.
Mingolla deu uns poucos passos hesitantes para a frente.
Atrs dele, Gracela fez um rudo, parecido com um miado, e o
rapaz sussurrou alguma coisa. A raiva de Mingolla reacendeu-se
j o haviam esquecido , mas continuou em frente. Quando
passou pelas outras crianas, uma deu-lhe um tapinha nas cos-
tas, outra passou-lhe timidamente um seixo. Ele fixou os olhos
no concreto branco escorregando por baixo dos ps.
Quando chegou ao meio da curva, se virou. As crianas
haviam cercado Gracela e o garoto contra o trmino da ponte,
bloqueando a viso. O cu havia-se tornado cinza-azulado atrs
deles, e o vento carregou suas vozes. Estavam cantando: um chil-
reio, uma cano rasgada que soava como celebrao. A raiva de
Mingolla enfraqueceu, sua humilhao declinou. No tinha nada
por que se envergonhar. Embora no agindo de maneira sbia, o
que fez ele o fez de uma postura de fora e nenhuma quantidade
de ridculo podia diminuir isto. As coisas estavam comeando a
entrar nos trilhos. Sim, estavam! Ele as faria entrar nos trilhos.
Por momentos ficou observando as crianas. Desta distn-
cia, seu canto tinha um apelo de selvageria, e sentiu um trao de
preenchimento mental ao deix-las para trs. Perguntou-se que
poderia ter acontecido aps o garoto ter estreado Gracela. No
estava preocupado, apenas curioso. Do jeito que a gente se sente
ao deixar o cinema antes do filme acabar, antes do grandfinale.
Nossa herona sobreviver? Ir a justia prevalecer? Trariam a
sobrevivncia e a justia a felicidade em sua esteira? Logo o fim
da ponte veio a ser banhado pelos raios dourados do amanhecer.
As crianas pareciam estar escurecendo e se dissolvendo no fogo

217
celestial. Aquela fora a resoluo de Mingolla. Atirou a faca de
Gracela no rio e desceu a ponte, em cuja magia no mais acredi-
tava, caminhando para a guerra, cujo mistrio j havia aceitado
como seu.

Na base area, Mingolla deu uma paradinha ao lado do


Sikorsky que o havia trazido para San Francisco de Juticlan
havia reconhecido o aparelho pelas letras chamejantes pin-
tadas, Morte Sussurrante. Descansou a cabea sobre a letra
E e lembrou-se de como Baylor havia recuado das letras, preo-
cupado que elas pudessem transmitir alguma essncia mortal.
Mingolla no se importava com o contato. As chamas pintadas
pareciam aquecer-lhe o interior da cabea, atiando para a tona
pensamentos to lentos e indefinidos como fumaa. Pensamen-
tos reconfortantes que no incorporavam imagens ou idias. S
o gentil zumbido de atividade mental, como um motor funcio-
nando em marcha lenta. A base estava voltando vida ao seu
redor. Jipes saem de barracas. Dois oficiais inspecionam o bojo
de um avio de carga. Um cara conserta a empilhadeira. Pacfico,
caseiro. Mingolla fechou os olhos, aninhado numa sonolncia,
deixando o sol e as chamas pintadas o envolverem com calor real
e imaginrio.
Algum tempo mais tarde o quanto, ele no estava certo
uma voz disse:
Foderam legal a sua mo, n?
Os dois pilotos estavam parados na porta da carlinga. Em
seus trajes de vo negros e capacetes, eles no pareciam nem es-
quisitos nem excntricos, mas criaturas funcionalmente amea-
adoras. Mestres da Mquina.
Sim. Fodeu legal disse Mingolla.
E como foi? perguntou o piloto da esquerda.
Dei um soco numa rvore.
Coisa doida dar soco em rvore comentou o outro
piloto. rvores no vo pra lugar nenhum se voc d socos
nelas.
Mingolla fez um rudo de no-concordncia.

218
Vocs vo pra Ant Farm?
Adivinhou! O que h, cara? Cansou da mulher tarada?
Eu acho que sim. Me d uma carona?
Mas claro disse o piloto da esquerda. Por que no
sobe pela frente? Voc pode sentar-se bem atrs de ns.
Onde esto seus amigos? perguntou o piloto da di-
reita.
Foram-se disse Mingolla, quando subia na carlinga.
No acho que veremos aqueles rapazes novamente
disse um dos pilotos.
Mingolla prendeu-se no cinto de segurana da cadeira do
observador, atrs do lugar do co-piloto. Imaginara que haveria
uma longa checagem de instrumentos, mas to logo os motores
se aqueceram o Sikorsky levantou vo e se dirigiu para a direo
norte. Com exceo dos sistemas de armamentos, nenhuma das
defesas havia sido ativada. O radar, o sensor trmico e o mape-
ador de terreno, todos mostravam telas apagadas. Um tremor
nervoso correu atravs dos msculos do estmago de Mingolla,
quando ele considerou a variedade de perigos a que estavam
expostos os pilotos, devido sua confiana em seus capacetes
miraculosos. Mas seu nervosismo diminuiu com o ritmo sussur-
rante dos rotores e sua percepo da potncia daquele Sikorsky.
Ele lembrou-se de ter uma sensao similar de poder e seguran-
a, enquanto estava sentado nos controles de seu canho. Ele
nunca a havia incentivado, nunca havia permitido que tal senti-
mento o dominasse, tivesse poder sobre ele. Tem sido um tolo.
Eles seguiram no curso nordeste ao rio, que serpenteava
como uma extenso de arame azul-metlico por entre colinas
cobertas de selva. Os pilotos riam e contavam piadas, e a viagem
veio a ter o gosto de um passeio com dois garotes correndo pra
lugar nenhum e cheios de cerveja at o topo. Em um ponto, o co-
piloto dirigiu sua voz atravs dos alto-falantes de bordo, e lanou
por eles uma dolorosa cano country.

Sempre que nos beijamos, querida,


Nossos lbios se encontram.
Sempre que voc no t comigo
Ns ficamos separados.

219
Foi chato quando voc serrou
Meu cachorro ao meio.
Mas quando voc atirou em mim,
Isto partiu meu corao.

Enquanto o co-piloto cantava, o piloto corria com o Si-


korsky para trs e para a frente, num acompanhamento cam-
baleante, e quando a cano terminou, ele chamou Mingolla s
suas costas:
Voc acredita que esse filho da puta aqui escreveu isso?
Pois ele fez! E ainda toca violo! O rapaz um gnio!
uma grande cano disse Mingolla, e estava sendo
sincero. A cano o deixou feliz, e isto no era pouca merda no,
senhor!
Eles estavam correndo pelos cus, cantando aquele pri-
meiro verso sempre e sempre. Mas ento, quando deixaram o rio
para trs, ainda seguindo o curso nordeste, o co-piloto apontou
para uma seo da selva logo em frente e gritou:
Comedores de feijo! Quadrante quatro! D pra pegar
eles?
D disse o piloto. O Sikorsky deu uma guinada brus-
ca, descendo em direo selva, sacudiu, e uma chama surgiu
em sua parte de baixo. Um instante mais tarde, o pesado tecido
da selva explodiu numa bola de fumaa marmrea e fogo.
Uuuu-au! cantou o co-piloto, jubiloso. Morte Sus-
surrante ataca novamente! Com as armas chamejando, eles
passaram rapidamente atravs dos crescentes vus de fumaa
negra. Hectares de rvores estavam em chamas, e mesmo assim
eles continuavam a atacar. Mingolla trincou os dentes com o ba-
rulho, e quando finalmente o tiroteio terminou, exaurido em sua
insanidade, ele sentou-se pesadamente, cabea baixa. Subita-
mente duvidou de sua habilidade em cooperar com a insanidade
de Ant Farm, e recordou todas as razes que tinha para sentir
medo.
O co-piloto voltou-se para ele:
Voc ainda no pegou nenhum chamado quente pra
ficar olhando dessa maneira, cara. Voc um filho da puta de
sorte, sabia?

220
O piloto iniciou uma inclinao lateral para o leste, para
Ant Farm.
Por que voc acha isso? perguntou Mingolla.
Tenho uma viso clara de voc, cara disse o co-piloto.
Posso dizer pra voc, de verdade, que voc no vai ficar muito
tempo em Ant Farm. No est claro por qu. Mas eu suspeito que
voc ser ferido. Nada grave. S um ferimento bom o suficiente
para mandarem voc de volta pra casa.
Quando o piloto completou a mudana de rota, um raio
de sol inclinou-se para dentro da carlinga, iluminando o visor
do co-piloto, e por uma frao de segundo Mingolla pde vislum-
brar vagamente a sombra de seu rosto l atrs. Parecia inchado
e malformado. Sua imaginao acrescentou detalhes. Tumores
bizarros, bochechas rachadas e um olho membranoso e fechado.
Como a face de um mutante ps-nuclear de filme de cinema.
Estava tentado a acreditar que ele tinha realmente visto aquilo:
as deformidades do co-piloto poderiam validar sua predio de
um futuro seguro. Mas Mingolla rejeitou a tentao. Tinha medo
de morrer, medo dos terrores ocultos pela vida em Ant Farm.
Mesmo assim, no queria mais saber de magia... a menos que
houvesse uma magia envolvida em ser um bom soldado. Em obe-
decer s disciplinas, em praticar a ferocidade.
Pode ser a sua mo que o faa voltar pra casa disse
o piloto. Ela me parece bastante fodida. Parece com um feri-
mento de um milho de dlares de bnus.
No. No acho que seja a mo discordou o co-piloto.
outra coisa. O que quer que seja, vai funcionar.
Mingolla podia ver sua prpria cara flutuando no plstico
negro do visor do co-pilofo. Seu reflexo era plido e torcido, to
inteiramente no-familiar que por um momento ele pensou que a
cara poderia ser um sonho mau que o co-piloto estivesse tendo.
Mas o que que h com voc, cara? perguntou o co-
piloto. No acredita em mim?
Mingolla quis explicar que sua atitude no tinha nada a
ver com acreditar ou no, que ela assinalava seu intento de obter
um futuro seguro atravs da segurana do seu presente mas
ele no sabia como colocar isto em palavras que o co-piloto pu-
desse aceitar. O co-piloto poderia meramente se referir de novo

221
ao seu visor como testemunha de uma realidade mgica ou tal-
vez poderia apontar l pra frente, onde a carlinga havia-se
tornado opaca sob o impacto direto da luz solar o sol agora
parecia flutuar numa escurido enevoada: uma distinta esfera
brilhante com uma fervilhante coroa, parecido com um daqueles
emblemas cabalsticos gravados em antigos selos. Era uma coisa
de aparncia m, temvel, e mesmo que Mingolla no fosse toca-
do por aquilo, sabia que o piloto poderia ver nele um poderoso
sinal.
Voc acha que eu t mentindo? indagou o co-piloto,
irritado. Voc acha que eu ia encher seu saco com alguma ba-
baquice? Cara, eu no t mentindo! Estou te dizendo uma porra
de uma verdade!
Eles voaram para o oriente, na direo do sol, sussurran-
do a morte, em direo a um mundo disfarado por um estranho
e sangrento encantamento, sobre a selva verde-escura onde a
guerra tinha enterrado suas razes, onde homens em armadu-
ras de combate lutavam sem qualquer boa razo contra homens
usando escorpies metlicos em suas boinas, onde loucos e per-
didos vagavam pela mstica luz da Zona de Combate Esmeralda
e magos mentais meditavam sobre coisas ainda no vistas. O co-
piloto manteve a bolha negra de seu visor em ngulo, virada em
direo a Mingolla, esperando por uma resposta. Mas Mingolla
s ficou olhando, e depois de algum tempo o co-piloto deu-lhe
as costas.

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