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Juan Draghi Lucero

EL CRIMEN DEL RASTREADOR

2003 - Reservados todos los derechos

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Juan Draghi Lucero

EL CRIMEN DEL RASTREADOR

Lo primero que hizo don Rosendo fue visitar a su compadre don Segundo, tan o ms
rastreador que l.

Se decidi a dar este paso despus de pensarlo mucho y muy fino. Convena saber qu hara
su compadre dentro de tres das, fecha elegida para... Bueno. Tena que saberlo!

Seis horas de marcha sostenida de su mula y llegar ponindose el sol al puesto del
compadre. Result para don Segundo una placentera sorpresa.

-Compadre! --exclam el dueo de casa-. No lo hubiera imaginao nunca! Ust por aqu?
Benhaiga la visita que merecen ver estos ojos y el bien que lo trajo.

-Ms se me alegra el alma a m, compadre. Hace aos que no nos vemos. Qu es de su


vida?

-Aqu me tiene, compadre... Pero, bjese! Y agora venga uno de esos abrazos de los
tiempos de antes.

Ech pie a tierra el compadre visitante y se fundieron los dos hombres en un fuerte y
sostenido abrazo y un ruidoso palmearse de espaldas.

-Y mi comadre? -pregunt don Rosendo.

-Para el pueblo es que anda. Volver pasado maana, si Dios quiere.

-Ah... ah... -se dej decir el visitante echando sus clculos-. Ta bueno.

-Pero... Reciba asiento, compadre! Y agora vaya dicindome cmo le ha ido en su


camino...

Y sigui el palabrero de dos compadres de antigua usanza. Despus de preguntarse uno y


otro por esto y aquello, fue calurosamente invitado el compadre visitante para quedarse a
dormir. Accedi don Rosendo, desensill su mula y acomod cuidadosamente su recado
bajo la ramada. Luego salud a varios vecinos y les comunic que iba de paso para lo de su
comadre Secundina, donde se quedara tres das.
El dueo de casa degoll un chivito y encendi un gran fuego para las brasas.

De noche, al lado de las llamas, los dos compadres hablaron largo y tendido sobre asuntos
camperos, mientras coman asado. Remataron con mate la cena y en conversacin sostenida
sobrepasaron la medianoche, aunque algo callaron porque . . Ya como a la una de la
maana invit el dueo de casa a dormir a su visita. Le haba preparado una cuja debajo del
corredor.

No, compadre -contest muy atenciosamente don Rosendo-. Dormir en mi recado, bajo la
entrada.

-Pero... compadre!

-Djeme a m, compadre. Otras veces ocup su cama, pero ahora, no. Es como un antojo.

-Benhaiga con mi compadre. Y desde cundo le ha dado por agaucharse tanto?

-Siempre fui gaucho aunque durmiera en cuja; pero, ahora.. , Lo mir hondamente el dueo
de casa, abarajando en el aire un relmpago en disparada...

-Bueno, compadre: usted dispone las cosas y yo no lo importuno ms. -Y se fueron a


dormir.

Muy de madrugada se levant don Rosendo, hizo fuego y arrim la tetera a las llamas. En
eso le cay el dueo de casa y se trenzaron en un hablar de cosas viejas. Y mientras
mateaban acompaando al churrasquito, no faltaron las fintas de rivales en el enmaraado
arte y la oculta ciencia del rastreador.

Porque los dos compadres, eran, s, compadres de corazn y muy acomodados a la usanza
antigua en el compadrazgo, que crea deberes sagrados para ser cumplidos por el hombre de
honor y de palabra; pero, en cuanto se mentaban las escondidas habilidades del rastreo, ya
asomaba la culebra de los celos y emulaciones en son de guerra y desavenencia. Como
rastreadores haban tenido los dos compadres sus celos y rivalidades en campos de porfas.
Bien recordaban los dos el mentado caso del robo de haciendas que cuatreros finos pasaban
a Chile, misterio que nunca se aclar porque la autoridad encargada del caso ech mucha
tierra arriba. Los dos mentados compadres tuvieron diferentes y encontradas opiniones
sobre el cmo, el dnde, el con qu, el cundo, el porqu y el para dnde se haban
cometido tales y cuales hechos y desde entonces, y sin dar el brazo a torcer, se haban
guardado uno y otro una muy prudente distancia.

La verdad era que los dos se respetaban como autoridades en el arte de saber seguir una
seita perdida en el suelo de tierra, arena o pedregal spero y desparejo; pero el compadre
don Segundo posea una agudeza endiablada cuando trataba de desentraar la oculta
palanca que mova en las sombras al mvil del delito. Vase de muestra este caso: una vez
ambos compadres seguan la rastrillada de un arreo de vacas robadas y, segn la direccin
que llevaba iba derechito al Balde Amarillo; en eso no caba ninguna discusin, pero el
compadre Segundo, de repente se detuvo y dijo: -Compadre, sepa que nos van tirando para
ese lado con una engaosa piolita; estamos gastando nuestros pasos al puro cuete .. -Por
qu, compadre? -Porque nada tiene que hacer el ladrn con estos vacunos en el Balde
Amarillo. -Cmo lo sabe, compadre? -En el Balde Amarillo no hay pastos! -Pero la
direccin es hacia all! -Para engaar a los zonzos! -Quiere decir con esto que yo soy un
asonsao? -No, compadre; pero le apuesto diez cabras de vientre a que antes de llegar a ese
Balde, tuerce la rastrillada y va a parar al puesto de Moyano! -No sea mal pensao,
compadre! -Apuesta o no? -Va la puesta, y en vez de 10 son 15 cabras! -Lo va a sentir,
compadre! Y ahora, para ganar tiempo, cortemos campo y vamos derechito al puesto de
Moyano... --Galoparon en esa direccin y llegaron a medio kilmetro del puesto a eso del
medioda... para encontrar los rastros fresquitos del arreo y ver a los vacunos rodeando el
rancho. Como a 300 pasos se detuvo don Segundo y dijo: --Compadre la apuesta ya se la he
ganado s o no? -S compadre. -Bueno hasta aqu no ms, llego yo, ahora si usted quiere
arriesgarse hasta lo de Moyano, conviene que uno se quede atrs, levantando tierrita para
hacer creer que somos varios los que lo esperamos.. Algo de peligro estoy olfateando. -
Peligro dice? -S, compadre. -Le tiene miedo al tal Moyano ese? -No a l sino a los que lo
acompaan en el delito; pero, si ust porfa en ir; es muy saludable que yo le guarde la
espalda. -No lo veo tan mal al caso y voy a echar un vistazo.. -y arranc al galope don
Rosendo. -Si se ve en apuros, agite el poncho como si llamara a sus compaeros! -le grit
el compadre don Segundo, quien se baj de su cabalgadura, afloj la cincha a su sillero,
procurndole un respiro y le sac el freno para que se entretuviera en unos pastos. Se haba
detenido al pie de un mdano. donde ocult su cabalgadura, pero apareci en la cresta del
mismo con un poncho colorado, y luego baj... para volver a aparecer, caminando en
sentido contrario con un poncho azul. Hizo ostentosos ademanes y grit como si hablara
con otros jinetes que estaban detrs del mdano. -Con esto creern -se dijo- que somos
varios los que esperamos fuera de la vista de los vichadores...

Al rato cay el compadre Rosendo con ademanes encrespados. -;Compadre! --dijo


ansiosamente- Vmonos ligerito, antes que se nos vengan al humo! En cuanto aparec por
el rancho de Moyano, sali un emponchado y me grit: -Qu andis haciendo,
chimangn! -y ya salieron otros y gracias a que saban que estaban varios en este mdano
no me achuraron. Vmonos, compadre, antes que vengan y comprueben que slo somos
dos! -Y al galope tendido se alejaron los compadres.

Ahora, al lado del fuego y rodeados por la inmensa soledad de esos campos despoblados,
comenzaron a tirarse fintas cordiales sobre las finezas del rastreo. -Yo -dijo el compadre
Rosendo- no le tengo miedo a nadie en seguirle el rastro al cristiano o al animal ms ladino,
ya sea por tierra, arena o pedregal. S distinguir desde el principio cul es la sea particular
de cada pie. Nadie pisa igual que otro, porque si bien es cierto y probado que todos dejan su
firma en el rastro en general, o sea, en el largo, ancho y profundidad de la pisada, es la
rbrica la que da la sea certera y final, ya en la inclinacin de una cojera antigua o nueva,
ya un cayo, lastimadura o vacilacin, todo lo cual se sobrepone en el rastro acostumbrado.
Esa rbrica escondida, a veces resaltante, a veces finamente disimulada, es lo que me atrae
y detrs de ella, como a una voz de encantamiento, sigo al son de lo que me desvela. No me
engaa el que se calza al revs porque por el hundimiento de la puntera del calzado, veo
que all va el taln y no los dedos del caminante. Si es animal de silla s, por esa rbrica, si
va montado por jinete o va desensillado El animal que se mueve por s mismo nunca sigue
un rumbo fijo porque va pastando segn sean los verdeos del campo: siempre se distrae en
comer y su rumbo es cambiante y antojadizo; pero si va con jinete, por lo general sale de
una casa y se dirige a otra. o a un balde o a un mirador y siempre ahorrando camino por
senda o cortando campo, pero tirando lneas derechas y marchando con paso ms o menos
apurado. El apuro del animal se retrata en el rastro: deja huellas ms hondas, qu me dice,
compadre?

-En jams de los jamases despreciar yo -respondi serenamente el compadre don


Segundo- las seas que dejan los que pisan sobre la tierra, pero eso no me basta. Quiero
rastrear las intenciones que mueven esos pasos! Es por eso que yo busco con todas mis
porfas el cmo, el cundo, el dnde, el con qu, el para dnde, el porqu y otras lumbres
que nacen y se sustentan en la inclinacin oculta, pero resollante del misterio que ando con
miras de desenredar. El cmo son las argucias de que se echa mano; el cundo es la fecha
en que se cometi el atropello, con fijacin de hora y si fue de da o de noche y la relacin
que pueda guardar con el dnde, que es el lugar de la fachura, el con qu son las
herramientas, armas o tiles que se emplearon para el tal caso y eso me va sealando al
hechor, porque segn las armas son los hombres; el para dnde es el rumbo que no slo
tom el fruto del atropello sino el lugar a que dispara el que lo cometi. El dnde y el para
dnde estn enlazados por finos hilos y cuasi finalmente, el porqu, que es la razn, oculta
o alumbrada, que movi a todo el enredo. Dejo intencionadamente el porqu para lo ltimo
por ser la llave maestra que me dar el norte seguro; de todos estos puntales saco los
trasiegos, los junto a la luz de la razn y todos ellos me van sealando al que la hizo, pero
la gran cuestin es pillarlo, porque es sabido y resabido, compadre, que despus de hecha la
fechora hay que irse del lugar y pronto!, antes que se descubra la tortilla con el autor a la
vista. Para dnde se va el que la hizo? Ust me dir que los rastros lo van indicando: justo
y verdadero, pero es que hay rastros de cavilacin y picarda que lo llevan al rastreador a la
mesma nada! El verdadero seguidor de seas y contraseas debe adivinarlas en e aire! El
rastreador, para ser completo y de finos alcances, ms que seguir tontamente el rastro, debe
columbrar adnde se dirige el que dej seas de su paso, con y sin cavilacin. Le pongo por
ejemplo este caso: si un ladrn roba una cantidad de cabras de vientre, lo propio es que
quiera establecerse con un puesto de cabras en lejano lugar; pero, si a fin de ao roba
chivos, seguramente que son para venderlos en las fiestas de Navidad y Ao Nuevo en que
suben de precio. Segn y conforme, uno debe tirar su rumbo al Campo o a la ciud, porque
las cabras se llevarn para un lejano y perdido puesto y los chivos sern para el mercado ...
Pero hay, tambin, otros retorcidos recursos que se deben considerar frente a cada hecho y
de acuerdo con las circunstancias, unas a la vista y otras bajo tierra. El rastreador debe ser
pjaro de vuelo para ver desde arriba; culebra arrastrada, para mirarlas desde abajito y, por
ltimo, ser el bicho de todos y de los ms escondidos recursos, para mirarlas desde todos
los lados y calcularles la distancia, el tiempo, las inclinaciones, las miras y las mil tramoyas
al delito que las leyes castigan, porque el que las hace tiene en vista dos grandes puntos que
se les aparecen como brasas ardidas: hacer el dao con el mayor provecho propio y, al
mesmo tiempo, tapar todos los rastros y desaparecer como en el aire... El rastreador debe
acapujarlas al pasar si no quiere que las mejores se le vayan. El buen seguidor tiene que
tener un punto ms que el brujo porque a veces se le aparejan los mismos que las han hecho
y, en este caso. el que rastrea debe "ver" hacindose el que no mira; "or" hacindose el ms
sordo que una tapia, y a todo esto y sin dejar por un momento de hacer la figura del sonso
ms sonso que en el mundo ha sido, seguir el muy delgado hilo de la escondida madeja,
hasta hallar el panal de lo que se anda buscando. A m me ha tocado, compadre, estudiar un
robo de mercancas de una tienda, hecho por el mesmo comesario del pueblo, el que me
proclam delante de todos como "el mejor perseguidor del crimen" y me larg detrs de
pistas falsas, muy bien adobadas y, pa remate, me haca acompaar por un sargento ms
veterano que la yerba servida. iJuh...! No saba cmo manejrmelas, porque si descubra el
pastel, no tendra pruebas que mostrar y si no lo descubra, iba a pasar yo por un pobre
diablo de falsas mentas... Dos das estuve hundndome en pensar en el s y en el no. Al fin
tom una determinacin...

-Y cul fue, compadre?

-Me fui a verlo al seor que, con sable al cinto, administraba la justicia del pueblo. Ped
hablar a solas con l y, encerrados los dos, me le descolgu con esta como adivinanza de
los tiempos de aupa: "Si la descubro, bajo tierra me pudro y si no le hallo pierdo fama y
para siempre me callo." No la entendi a la primera el de la justicia. Le repet la adivinanza
mientras nos buscbamos los ojos y ahora s que la remasc, despacito! Me mir a los
profundos, le sostuve la mirada y al ratito cedi.

Como queriendo y no queriendo, meti la mano al bolsillo, sac un amarillo de cien pesos
y me lo pas, al tiempo que me deca: -Recbalo para sus nios y dgales a los asonsados de
por aqu que tiene que ausentarse por unos quince das. Que a la vuelta se ocupar de este
asunto... -Qu iba a hacer? Recib la paga por "no descubrir" y me las ech por 15 das. A
mi vuelta al poblado ya haba corrido mucho Zonda caliente por el cielo y haba pasado
mucha agua por el ro y el pueblo medio se haba olvidado del sonado robo por atender a
sus necesidades, a sus problemas y vicios...

Y as fue, compadre, como me libr de una bala del veterano y comedido sargento que "me
ayudaba a descubrir el robo". Otros casos no menos enredados me han ocurrido y en cada
uno de ellos aprend algo de provecho y fue que cuando las hacen los que estn arriba, hay
que andar con doble cuidado porque si "la descubre, lo pudren" y no conviene pudrirse,
compadre!..,

-Lo que me tiene dicho, compadre, con ser de inters y de tenerlo muy en cuenta, ni me
doblan ni me ladean. El rastreador es para el rastro y nada ms! Lo otro es perderse en los
quiscales...

-No, compadre. -S, compadre.

--Geno; cambiemos de conversacin... Qu lo trae por aqu, compadre? Puedo servirlo


en algo?

-Y no puedo venir a visitarlo. compadre? Tan slo a verlo he venido!

-Ta bien, compadre, y mucho que me alegra su presencia en mi pobre casa. Yo le


preguntaba por si necesitara de m alguna cosa... A veces...

-Nada, compadre.
-Ta bien, compadre. Dispnseme.

Poco hablaron despus. Almorzaron y a la tarde tomaron mate y se entretuvieron en salir


campo afuera en sus mulas a campear a unas cabras alzadas. Rastrendolas, dieron con ellas
y las arrearon al puesto.
Poco hablaron los compadres, finalmente picados por la emulacin en los rastreos. Se
miraban a escondidas, y las preguntas que queran salirse no pasaron de los cerrados labios.

Esa noche despus de la cena; el compadre visitante habl reposadamente, redondeando


bien sus palabras, como para fijarlas en algo que no se borra.

--Geno, compadre: ya lo he visitado, he visto que est bueno y s que la comadre goza,
tambin, de buena salud. Maana de madrugadita me voy pa lo de m comadre Secundina,
que tiene su puesto de aqu a 7 leguas al norte. All pasar tres das. . . Tres das pasar en
lo de mi comadre Secundina y despus, si Dios quiere, me las echar pa mi rancho. Estas
son mis cuentas y, Dos mediante, espero que todo salga bien.

-As es que se va tan pronto, compadre? -A lo de mi comadre Secundina. All estar...

-...tres das. Bueno, compadre. Ya veo que es imposible de tenerlo por ms tiempo en mi
pobre rancho, pero se llevar media cabra para el camino y una tortilla al rescoldo. Cortos
regalitos, pero son del corazn.

Siguieron otras charlas hasta que el canto del gallo anunci el pase a la medianoche, hora
de dormir. Se fue a su aposento el dueo de casa y el visitante, como en las dos noches
anteriores, se acost en su recado bajo la ramada.

Al otro da, con el lucero ya altito, ensill su mula el compadre Rosendo, Pero antes de la
partida se le apareci su compadre don Segundo con media cabra y una gran tortilla
raspada.

-Compadre -le dijo mirndolo en los hondos del alma-, a Dios encomiendo sus pasos!

Se despidieron tan amigos y entregados! Y el visitante mont en su mula y tom el rumbo


del norte, en dereceras del puesto de su comadre Secundina. Al paso marchoso de su mula
gan distancias, siempre al norte. En un sostenido avanzar lleg a eso de las once al
Rambln Hondo. Gan el reparo de unos tupidos y altos chaarales, ech pie a tierra,
desensill su mular y lo dej que pastara, mientras l pona a las brasas el costillar de cabra
y cuando se dor lo comi con tortilla . Se recost un rato y muy luego ensill su mula y
mont, pero en vez de continuar su rumbo al norte, torci al poniente y, siempre detrs de
los chaarales, fue describiendo un gran arco hacia el sur y contramarch toda la tarde.

Ya venida la oracin desensill su mular, lo at con lazo para que pastara y l, sin hacer
fuego, comi de la carne asada en el mayor silencio. Haba hecho noche en un arenal de
arena muy fina que el viento llevaba y traa. A la cambiante luz del fuego observ que los
rastros deshacan su forma y slo quedaba un hoyito informe que cada vez vala menos. El
rastro de su mula y el suyo propio acababan por confundirse en hoyuelos parecidos.
Despus que termin de comer su asado fro, se dio en escuchar con las finezas de su odo.
Nada entresac de la inmensa noche. Los ruidones lejanos, errantes, nada le traan de la
presencia y el cavilar del Hombre. Todo se silenciaba en las lejanas del penar. Oa comer
desganadamente a su mula porque la sed la apuraba. Un ladrido all, lejos? Nuevo
escuchar con redoblada intencin . .. Nada.

Sin embargo, en esas dereceras se levantaba el rancho del tal, ese... Y una oleada de odio le
encendi la cara. -Se te cumple el plazo! -se dej decir en temblores la lengua
parlanchinera. Por fin se acost en su recado y el sueo baj a calmarlo... Tal como lo tena
marcado, a las cuatro horas se despert y sin desayunarse ni hacer un fueguito, trajo su
mula, la ensill y la mont. Era oscuro, pero por oriente las algaradas del sol, apenas,
apenitas si queran anunciar sus clarores... Tom al trotecito y con los primeros devaneos
de luz divis a varios animales que pastaban en el verdor de una cinaga. Por all anduvo
hasta que logr dar con una yegua mansa de su pertenencia. Montado en su mula, cambi
de calzado. Dej sus botas en las alforjas y logr ponerse, a los forcejeos, unas alpargatas
que apenas, apenitas daban calce al pie.

As baj y, mientras su mula beba, l enlaz a su yegua, la trajo, sac la montura al mular
y se la asent a la yegua. Luego mont en su nueva cabalgadura y anduvo por esa tierra
hmeda, donde quedaban bien patentes los rastros de su sillera. De repente torci, entr en
un arroyito de agua clara, fue marchando aguas arriba por el lugar ms correntoso. Busc
un lugar con piedras y all se detuvo. Se descalz y se desmont con el agua poco ms
abajo de las rodillas, y con el desbastador modific maosamente los cuatro vasos de su
cabalgadura de manera que los rastros cambiaban tan completamente que el rastreador ms
lince no hubiera podido hallar el ms cercano parecido.

Cuid que las esquirlas de las pezuas las arrastraran las corrientes del arroyo. Mont a
caballo, se calz y sigui por el arroyo aguas arriba hasta salir por un lugar donde bajaban
los animales a beber, muy barrialoso. All confundi los rastros de su yegua con los muchos
que se confundan. Volvi de nuevo con su animal al arroyo, como si hubiera bajado a
beber y torn a salir, caracoleando y confundiendo los rastros que all se vean. Se arrim a
un caballo viejo, mansito, y, en lo montado, le quit muchas crines de la cola negra. Su
yegua era alazana. Tom por una senda muy trajinada y continu camino y fue dejando en
los montes ms salidos alguna crin negra...

Sigui camino en dereceras de unos algarrobales que rodeaban a un rancho solitario. Iba en
el mayor silencio. El sol, altito ya por la orilla del mundo, pero el corazn del hombre era
un vivo martillar. . .

En lo montado se calz unas alpargatas nuevas que at con mucho cuidado al empeine
porque eran tres nmeros ms grandes que su pie. At su yegua del cabestro a una estaquita
que l enterr en el suelo. Sac de debajo de los pellones un revlver cargado con cinco
balas, se asegur el cuchillo a la cintura, se quit el poncho que asegur en su animal y,
siempre caminando por detrs de algarrobos y montes, fue acercndose arteramente al
rancho solitario que se alzaba a corta distancia.
Cuidaba de ir por detrs de la vivienda..Ya cerca, empu el revlver y se santigu. Sigui
avanzando con liviansimos pasos. Ya llegaba cuando le sali un perro flaco, pero l lo
silenci con una tira de asado. Mientras el perro. coma, gruendo, l se gan la ramada del
rancho. De all, con su revlver gatillado, se corri a la cocina y, al resguardo de la pared de
quincha, gan la puerta de la nica pieza. La empuj suavemente y entr al aposento.

Vivo y vigilante, observ que en un catre dorma un hombre. Pareca algo enfermo porque
tenla la cabeza atada. El intruso lo observ con la suma de las atenciones y con las espumas
del odio concentrado. Se le acerc a tres pasos y, despus de observarlo con cruel sonrisa,
tosi de propsito para despertarlo... Se fue despertando el hombre. Abri los ojos y tard
en comprender, pero cuando se percat de quin era el intruso, se le pint la angustia en la
cara y quiso alargar las manos para abajo del colchn, donde guardaba sus armas.

-No te muevas! Tengo el revlver gatillado!, y... es celoso!!

-Vens a matarme!

-Como a la vbora venenosa! Eras mi mejor amigo y me robaste la mujer!

El acostado hizo un movimiento rapidsimo, alcanz a meter la mano bajo el colchn y


medio extraer un revlver... Son un disparo y el hombre cay sobre la almohada sucia. Se
le escap el revlver de la mano y cay al suelo. El asesino don Rosendo guard su arma y,
con un pauelo recogi la de su vctima y le extrajo una bala. Eran las dos armas del mismo
calibre. Sac la cpsula vaca de su revlver y se lo calz al de la vctima y coloc esa arma
en el pecho del muerto. Haba cado acostada en su cama. Le levant el brazo y se dio maa
para dejarlo tocando al arma. Siempre con su pauelo hizo que los dedos del muerto
empuaran el revlver. -Se trata de un suicidio -se dijo en voz alta, remedando a un polica.
Borr sus rastros con pichana y sali retrocediendo, pero pisando como si resbalara en el
suelo. As volvi afuera y tuvo la precaucin de irse caminando por sobre los mismos
rastros que haba dejado en su venida y siempre desfigurndolos en ancho y largo. Lleg
hasta su yegua. La mont y sali a marcha apresurada.

Cort campo, y retorn al mismo arroyo donde haba estado antes. Desde su cabalgadura
enlaz a un caballo, lo atrajo hasta el medio del arroyo correntoso, baj al agua y sin
desmontar le sac la montura a su yegua y se la puso al caballo que acababa de enlazar. Lo
mont y fue a salir muy lejos, aguas arriba. Desde all, y siempre a campo traviesa, se
destin a marchar en dereceras de su casa. March todo el da, pero con la precaucin de no
bajar en ninguna parte. En lo montado comi los restos de la tortilla de su compadre. Ya a
eso de la oracin y cerca de su casa, pill a otro caballo y traslad nuevamente su montura.
Cambi de sillero y, tratando de aquietar los velos alborotados de su alma, lleg a su casa
solitaria. Salieron los perros a recibirlo. Pero l se alleg al corral, desensill y larg su
animal al campo. Lo corri a cascotazos. Luego enderez a su vivienda. Entr al corredor
y, . . se qued fro! Fumando un cigarro estaba sentado, muy tranquilo, su compadre don
Segundo.

Levant cariosa y ayudadora voz el compadre visitante y dijo: -Compadre! Desde el


primer instante comprend que usted no me visitaba por visitarme. Algo lo llevaba! Usted
necesitaba saber si yo estaba en casa y quiso ser visto no slo por m sino por muchos, y
que todos supieran que iba a lo de su comadre Secundina, donde se quedara tres das. El
puesto de su comadre queda a 9 leguas del rancho de Pedro... ese y en direccin contraria.
Lo mala es que lo repiti muchas veces y eso me dio pie para maliciarla y as fue que me
arrim a mirar en el lugar donde durmi tres noches. Sabe lo que vi? La marca del cabo
de su revlver: Se descuid, compadre. Para qu quiere ese arma mi compadre que
siempre carg solamente cuchillo por toda arma? Mi compadre con arma de fuego? Hum!
Se juntaban muchos enviones para un sacudn. Se me apareci, patente, el con qu...

Sin poder aguantar el cominillo de la curiosidad que me desasosegaba, se me dio por


seguirle el rastro cuando ust se fue a lo de su comadre Secundina. Las marcas estaban
claritas hasta el Rambln Hondo. All se descolg al otro lado de los mdanos y, al reparo
de tupidos chaarales, torci el rumbo al sudoeste y despus de dar un gran rodeo, volvi
decididamente al sur. March toda la tarde y acamp en un arenal para pasar la noche sin
encender un fueguito! No encontr rastros de tizones. Por qu? Para qu? Al otro da
sigui en su mula, pero a poco andar se baj calzando alpargatas chicas! Lo conoc porque
se arqueaban al pisar. Cambi de cabalgadura.

Le segu los nuevos rastros hasta que entr al arroyo del Loro. Ya me haba formado una
idea cabal de lo que ust, compadre. haba planeado. No me entretuve en rastrearlo ms
porque estaba seguro que apelara a todas sus finas artes para cambiar los rastros, pero yo
saba adnde se diriga ust! Apurndome, tal vez lo habra alcanzado y hasta habra podido
torcer sus intenciones, pero es el caso, compadre, que yo estaba de corazn con ust! Yo
hubiera hecho lo mismo! Ese tal Pedro, que fue su mejor amigo y a quien tanto y tanto lo
ayud, le jug la ms fiera de las traiciones...

Detenido yo en la soledad del campo y despus de sopesar a los rastros de cavilacin que
ust dejaba. entrecerr los ojos y lo vide, patente, a mi querido compadre que iba a cumplir
su justicia criolla. A castigar la traicin que no se perdona!... Siguindolo a ust como a
una sombra, yo vea marchar con mi ojo de rastreador, al con qu, al dnde, al cmo, al
porqu, al cundo y a los alientos de venganza tanto tiempo aquietados. S, compadre, le
juro que lo entrevea a ust como a una sombra cortando los campos y yo me confes que
lo acompaaba de corazn!

Al principio sinti que se derrumbaba en cuerpo y en alma don Rosendo. Su crimen, tan
paciente y finamente planeado, estaba descubierto!, y l, a merced de la justicia, pero al
son de las palabras del querido compadre, tan noble y tan rendido!, fue recogiendo sus
velos en un penoso afn de centrarse. Entre cadas y levantes, sacudido por encontronazos y
esperanzas, de repente sinti que se quebraban sus aguantes y le abortaron las lgrimas de
sus castigados ojos... Llor como hombre castigado por la desdicha amorosa y su derrota
como rastreador! Llor con todas las humillaciones del cado! Achicado y en desbarranque
se iba en lgrimas quemantes ..

Pero su buen compadre se le arrim y, abrazndolo, le volcaba sus voces amigas. Le deca:
-Aparcero! Compadre, lo mismo habra hecho yo! Clmese, compadre! Nadie, nadie!, lo
sabr y cuente con toda la ayuda de este compadre que lo quiere ahora ms que nunca! Y
ya mesmo nos ponemos en marcha para mi rancho que mi mujer, su comadre que tanto lo
quiere, me pidi que lo llevara! Y ya mesmo nos vamos y llegar alegre y cantor a mi casa,
para que nadie sospeche nada! Y nos fuimos, tambin!

Juan Draghi Lucero: Naci en Lujn de Cuyo (Mendoza) en 1897. Las circunstancias de la
vida lo llevaron a recorrer su zona en un carro, de fogn en fogn, conociendo las
narraciones folklricas populares. Adems su afn de investigar lo llev a hurgar en
numerosos archivos. Lleg a ser Director del Instituto de Investigaciones Histricas de la
Universidad Nacional de Cuyo, y ejerci la docencia en Mendoza. Entre sus obras se
pueden citar "Cancionero popular cuyano" (1938), "Sueos" (poemas- 1930), "Novenario
cuyano", "El anillo", "Hondas y piedras", "Las mil y una noches argentinas", "El hachador
de altos limpios", "El pjaro brujo", "Andanzas cuyanas", "Cuentos mendocinos" (1964),
etc. A ste ltimo, pertenece "El crimen del rastreador".

Material compilado y revisado por la educadora argentina Nidia Cobiella


(NidiaCobiella@RedArgentina.com)

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