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encarando

o desafio
dos direitos
animais

traduo
Regina Rheda

reviso tcnico
Sonia Felipe
(UFSC)
Rita Paixo
(UFF)
Aos relutantes, em todos os lugares
O modo de tratar nossos semelhantes
s uma forma a mais que
cada um de ns tem de escrever,
dia a dia, o prprio epitfio -
trazendo ao mundo uma mensagem
de luz e vida ou apenas mais escurido
e morte; aumentando sua alegria
ou seu desespero.
Matthew Scully

Tome partido. A neutralidade ajuda o


opressor, nunca a vtima. O silncio
encoraja o algoz, nunca o oprimido.
Elie Wiesel

Ningum tem o direito de ficar


sentado, sentindo-se impotente.
H muito trabalho a fazer.
Dorothy Day
PREFCIO EDIO BRASILEIRA

PREFCIO EDIO AMERICANA Jeffrey Moussoieff Masson Ili


PRLOGO O Gato

PARTE!
Americanos de Norman Rockwell
1 1 DEFENSORES DOS DIREITOS ANIMAIS: AFINAL, QUEM SO VOCS? 11
2 1 COMO VOCS FICARAM ASSIM? l~

PARTEil
Direitos Morais: O que so e por que so importantes
3 1 DIREITOS HUMANOS ~~
4 1 DIREITOS ANIMAIS ~~

PARTEID
Dizendo e fazendo
5 1 O QUE APRENDEMOS COM ALICE ~J

PARTE IV
As metamorfoses
6 1 TRANSFORMANDO ANIMAIS EM COMIDA rnJ
7 I TRANSFORMANDO ANIMAIS EM ROUPAS IJI
8 1 TRANSFORMANDO ANIMAIS EM ARTISTAS ]~~
9 1 TRANSFORMANDO ANIMAIS EM COMPETIDORES m
10 1 TRANSFORMANDO ANIMAIS EM INSTRUMENTOS rn~

PARTE V
Muitas mos em muitos remos
11 1 "SIM ... , MAS ... " llJ
EPLOGO:
O Gato m
AGRADECIMENTOS m
SOBRE O AUTOR m
NDICE REMISSIVO l~~
Prefcio edio brasileira

o
......
~
..
41

Alm dos vrios pases do mundo, inclu-


indo o Brasil e os Estados Unidos, delimitados
geograficamente, existe uma nao diferente. ....
Assim como a Cidade de Deus de Santo Agos-
tinho, essa outra nao, a Nao dos Direitos
..
;:;
>

Animais, no tem uma localizao e um fuso


horrio especficos. Os valores e os compromis-
sos em comum, e no a data e o local de nas-
cimento, so as exigncias para a cidadania.
Os valores so os seguintes: os animais tm direitos morais
bsicos, incluindo o direito liberdade, integridade fsica e vida.
E os compromissos? Que lutemos, no apenas por um ms ou um ano,
mas sim pela vida toda, para garantirmos que um dia esses direitos
sejam reconhecidos.
Com a publicao desta traduo de Empty Cages, estou honrado
em conhecer os leitores brasileiros que j fazem parte da Nao dos
Direitos Animais assim como aqueles para quem os direitos animais
representam um conceito novo. Sou especialmente grato a Regina
Rheda, pela tra-duo, e a Snia Felipe e a Rita Paixo, pela cuidadosa
reviso. Alm delas, seria muito relapso de minha parte esquecer de
mencionar Ricardo Lugano, j que sem sua viso e seu apoio esta
edio no teria sido possvel.
Assim como outros pases, o Brasil oferece muito pouca prote-
o aos animais. Por incrvel que parea, a resposta esmagadora
superpopulao de "animais domsticos" a matana, freqentemente
usando gases letais, dos encontrados nas ruas, sem dono. Cada vez
mais, os animais de criao so mantidos em condies desumanas,
onde no podem sequer se mover. Sem parar, os rodeios acontecem,
alheios ao sofrimento e privao aos quais os animais so submetidos.
De maneira alarmante, os animais continuam a sofrer os piores tipos
de abuso fsico e psicolgico, tudo em nome da "pesquisa cientifica".
Como as pginas seguintes revelam, o mesmo (e mais) acontece
nos Estados Unidos. Quando Gandhi diz que "a grandiosidade de uma
nao e o seu progresso moral podem ser medidos pela forma com que
seus animais so tratados", o fato mais triste saber que nenhuma
nao pode exigir o ttulo de "grandiosa".
Mas no deixemos de dizer - na verdade, devemos comemorar o
progresso que os membros da Nao dos Direitos Animais vm alcanado.
..e A proibio das brigas de galo (ainda permitida em alguns
......
V
estados do meu pas) .
.
QI
No Rio de Janeiro, o banimento dos circos e de outras apresen-
"' taes em que animais sejam usados (algo ainda permitido em Raleigh,
onde moro).
A eliminao das prticas de disseco e vivisseco nas escolas
!"'
pblicas (prticas ainda comuns nos Estados Unidos).
..
N

;..
O fim do "entretenimento" com mamferos marinhos (algo ainda
~

= abundante em parques temticos americanos, como o Sea World de


=
=
--= San Diego).
O fim do uso da armadilha dentada (ainda a forma de aprisiona-
mento escolhida pelos captores americanos).
Essas conquistas maravilhosas no teriam sido possveis sem o
esforo de pessoas que, vendo o mal, no permitiram que ele conti-
nuasse acontecendo. Pelo compromisso delas, alguns animais no
Brasil e todos os brasileiros deveriam ser gratos.
E para o futuro, espero que chegue o dia (e que ele no esteja
muito distante) em que minha esposa e eu possamos visitar o pas de
vocs, aprender sua histria, explorar seus infindveis tesouros natu-
rais e respirar sua cultura. Mas, acima de tudo, espero poder ver a
Nao dos Direitos Animais nascida no Brasil e ver vazias, em nmero
sem precedente, as jaulas usadas antigamente para aprisionar animais.

Tom Regan
Raleigh, janeiro de 2005.
Prefcio edio americana
]effrey Moussaieff Masson

.:!u
......
..
...
i:i..

Este livro , na minha opinio, a melhor Ili


introduo ao tpico Direitos Animais j escrita.
Ningum fez mais do que Tom Regan para ....
articular o que significam - e deveriam signi- ..
-;:;
>
ficar - os direitos animais. Reconhecido mundi-
almente h dcadas como o principal porta-voz
do movimento pelos direitos animais, Tom Regan
sempre teve uma viso radical, no sentido
original da palavra: chegar raiz. isso que
lhe possibilita condenar, em bases puramente morais, todo e qualquer
experimento com animais, qualquer que seja o chamado "benefcio"
desses experimentos para os humanos - posio que eu endosso seria-
mente e que ouvi expressa com mais eloqncia primeiro por Tom
Regan.
A filosofia sobre animais de Tom Regan original na prpria
essncia. No depende de nenhum sistema anterior. No est vincu-
lada s doutrinas do utilitarismo ou a qualquer outro ponto de vista
tradicional. o produto de uma rara combinao de razo e emoo.
Isso o que faz Tom ser to admirado por pessoas que se importam
com os animais; tambm o que faz este livro to revigorante. Destas
pginas transbordam idias profundas, expostas com clareza e simpli-
cidade. Apesar de escrito por um filsofo, voc no precisa ser formado
em Filosofia para entender e apreciar este formidvel livro.
Tom atualiza o que talvez seja o dito mais famoso (merecida-
mente) do movimento pelos direitos animais, apresentado h muito
tempo por Jeremy Bentham: "A questo no 'Eles podem raciocinar?'
nem 'Eles podem falar?',mas 'Eles podem sofrer?'" E acrescenta uma
coisa igualmente importante, porm no reconhecida at ento. A
questo no apenas "Os animais podem sofrer?", mas "Eles so
sujeitos-de-uma-vida?" Esta uma daquelas frases que ficam em nossas
cabeas depois de muito tempo que a lemos. Conforme ela vai sendo
absorvida, voc vai notando que foi exposto a uma idia nova, a um
daqueles insights com potencial para mudar uma vida. Animais tm
passado, uma histria, uma biografia. Eles tm histrias. Minks e
ursos, elefantes e golfinhos, porcos e galinhas, gatos e ces: cada qual
um ser nico, e no algo descartvel.
Pense nas vrias implicaes: animais tm me e pai, em geral
o tm irmos; tm amizades, uma infncia, juventude, maturidade.
...;:;.... semelhana dos humanos, eles passam por ciclos de vida (o psicanalis-
...
li<
ta Erik Erikson construiu sua reputao descrevendo essas fases na vida
dos humanos, mas elas tm igual importncia na vida dos animais).
Alm disso, como afirmou Tom - e aqui vai outra daquelas esclarece-
doras frases que nunca vo deixar voc sossegado (por exemplo, mor-
..
"' dendo-lhe a conscincia) - a vida dos animais pode ser melhor ou pior
..
;:;
>
para eles, importem-se ou no os outros com isso.
Adversrios de Tom costumam dizer que no possvel sabermos
o que deixa um animal feliz. Mas, essa afirmao um absurdo, pois
nada pode ser mais fcil de saber. Uma vaca quer viver, amamentar seu
bezerro, ficar ao ar livre, num mundo natural com vento, sol e outras
coisas naturais. Uma vaca feliz quando faz o que vacas evoluiram
para fazer: ter amigos, famlia - e uma vida. No uma morte. isso o
que uma vaca quer fazer; isso o que a deixa feliz. Quando voc se
pergunta qual a pior coisa que pode acontecer na vida de qualquer
animal, conclui: uma morte prematura. Ento a filosofia de Tom nos
diz que precisamos fazer tudo que pudermos para garantir que nenhum
animal morra, a menos que a morte seja natural ou necessria (inclu-
sive por motivos de piedade, que o caso da eutansia).
Desembarace todas os complexos desdobramentos dessa simples
afirmao de Tom, e descubra estar fazendo uma viagem intelectual a
lugares que talvez nunca tenha pensado em visitar. Voc poder se
deparar com implicaes que talvez nunca tenha considerado, como
aconteceu comigo logo depois de ler o livro do Tom. Ao fim de muita
pesquisa, minha famlia achou que a perua Volvo Cross-Country fosse
o melhor carro em termos de segurana para as crianas (e ns temos
duas crianas pequenas). Onde eu vivo (Nova Zelndia), o estofamento
da perua s feito em couro. Eu no estaria levando a srio os insights
de Tom Regan se apoiasse a matana de uma dzia de vacas por causa
do meu carro, certo? De jeito nenhum. Fora de cogitao, para mim.
Agora pense um pouco em ovos. Como so tratadas as galinhas
que produzem ovos? Quanto crdito eu poderia dar s afirmaes
daqueles que lucram com a venda de ovos? E de quem so esses ovos,
alis? Se eu levasse as idias de Tom a srio, mas continuasse a com-
prar ovos, ser que no estaria incentivando prticas em que se mata,
rotineiramente, os animais que no botam ovos com a freqncia
exigida? Para comeo de conversa, eu nem preciso de ovos! Como
que algum pode justificar o ato de aterrorizar e matar animais inocen-
tes? Se galinhas so "sujeitos-de-uma-vida", minha deciso no estaria
mostrando respeito por elas. Se a vida delas vai bem ou mal, minha
deciso colaboraria para seu bem-estar ou o atrapalharia? Chega de o
;:;
ovos! ........
No tenho certeza, mas creio que Tom tenha sido o primeiro a ..
me fazer perceber que tirar a vida de um animal, qualquer um, uma "'
coisa importante, um momento muito significativo que no deve ser
visto com leviandade. No devemos nos esconder atrs das palavras,
nem usar termos obscuros e imprecisos, na tentativa de disfarar o .."'
que fazemos. Agora mesmo, enquanto escrevo, americanos se ocupam ..>
N

exatamente disso, de matar pessoas enquanto falam sobre choque, ......,,


=
=
pavor e recursos militares. Neste livro, Tom explica que devemos usar =
~

palavras que todos compreendam e no modo como elas sempre foram


usadas e compreendidas. Ele no vai admitir o tipo de enganao que
acabo de indicar, especialmente quando praticado por gente que abusa
de animais e se esconde atrs da retrica do "tratamento humanitrio"
e "manejo responsvel". Tom nos chama constantemente de volta aos
nossos melhores instintos.
Estou convencido de que os animais, todos eles, sentem amor,
de uma maneira parecida com a dos humanos. Sei que Tom concorda
comigo. E aqui est o livro dele, escrito com amor, pedindo que
faamos s uma coisa, mas uma coisa radical: que vivamos de modo a
mostrar respeito pelos animais mesmo quando nos esforamos para
viver de modo a mostrar respeito uns pelos outros. Leia este livro e
veja se no vai acabar convencido de que esta a grande esperana
para nosso planeta nesse perigoso momento da sua existncia.
prlogo

..
o
o
2...
p..

Alguns anos atrs, a rede Home Box


Office levou ao ar um programa chamado "Amar
ou Matar: Homem X Animais". Fascinante e ....
perturbador ao mesmo tempo, era sobre como
diferentes culturas tratam os mesmos animais
..
;;
I>

de diferentes maneiras. Um segmento de dar


arrepios mostrou aos telespectadores um jantar
num restaurante de uma pequena aldeia chine-
sa. Vocs sabem que, em alguns restaurantes
americanos, o cliente pode escolher uma
lagosta viva ou um peixe vivo de um aqurio? E que ento o animal
morto e o chef prepara o prato pedido? Nesse restaurante chins
acontecia a mesma coisa, s que o cardpio era diferente. Nesse
restaurante, os clientes escolhiam gatos e ces vivos.
O vdeo no tem pressa. Primeiro vemos os clientes famintos
inspecionando os gatos e os ces, espremidos uns contra os outros
em pequenas jaulas de madeira; vemos os clientes conversando, srios;
ento, os vemos fazer a escolha; finalmente, vemos um homem (o
cozinheiro, eu presumo) arrancando da jaula, com uma pina comprida
de metal, um gato branquinho e felpudo, e correndo para a cozinha.
O que vem em seguida no nada agradvel de se ler, portanto
sinta-se vontade para pular o prximo pargrafo.
Enquanto o gato grita e tenta escapar, o cozinheiro lhe acerta
algumas pancadas com uma barra de ferro. O gato grita e se debate
mais ainda. De repente, enfiado numa banheira de gua escaldante
por mais ou menos 10 segundos. Quando tirado dali, ainda vivo, o
cozinheiro lhe arranca a pele da cabea at o rabo, num puxo rpido.
Traumatizado, o animal jogado num grande tanque de pedra onde
(quando a cmera d um close) ns o vemos se afogar aos poucos,
respirando com mais e mais dificuldade, os olhos vtreos, at que, num
ltimo suspiro, ele afunda. O episdio inteiro, da escolha at o suspiro
final, dura muitos minutos. Quando o jantar servido, os clientes
comem com gosto, agradecendo e elogiando o cozinheiro.
Nunca fiquei to chocado em toda minha vida. Fiquei literal-
mente sem fala. Como muitos americanos, eu j sabia que algumas
pessoas na China, Coria e outros pases comem gatos e ces. O vdeo
no me contou nenhum fato novo sobre costumes alimentares. O que
foi novo para mim, o que me deixou encolhido na minha cadeira, foi

..
o
o
ver como a coisa feita, ver o processo. Assistir ao terrvel choque e
sofrimento do gato foi arrasador. Senti um misto de dio e descrena
..
:
fermentar no peito. Eu queria gritar "Parem com isso! O que vocs
"' esto fazendo? Parem!".
Mas o pior, pelo menos para mim, foi o comportamento das
pessoas. Elas achavam tudo to normal, to corriqueiro. Os clientes
.... do restaurante diziam: "A gente vai comer este gato no jantar" corno
..
;:;
>
ns dizemos: "Vou comer este pozinho com caf". E o cozinheiro? O
~

= cozinheiro no estava nem a para o tormento do gato. O pobre animal


=
=
~
podia ser um pedao de madeira que dava na mesma. Eu nunca tinha
visto gente se sentir to confortvel e indiferente com relao ao
sofrimento e morte de um animal. No creio que muitos americanos
conseguiriam ver essa cena sem pensarem, como eu pensei: "O que
que est acontecendo com este mundo?".

variaes
Nos anos seguintes quele em que vi "Amar ou Matar"
pela primeira vez, imaginei muitas variaes do episdio
que acabei de descrever. Primeira variao: tudo como no vdeo
original, s que gatos e ces esto, agora, em jaulas grandes, em vez
de espremidos uns contra os outros. Eu me pergunto: "Aumentar o
tamanho das jaulas faria alguma di.ferena no meu modo de pensar?
Ser que eu diria 'Bom, j que o gato est numa jaula maior, no
tenho mais nada contra o que aconteceu com ele'?" Minha resposta
sempre a mesma. Eu continuaria .sendo contra o que aconteceu.
Segunda variao: alm de ficar numa jaula maior, o cozinheiro
o pega com delicadeza e acaba com sua vida injetando-lhe pentobar-
bital sdico, que o faz, aparentemente, morrer em paz. Exceto por
essas mudanas, tudo no vdeo continua igual. Eu me fao o mesmo
tipo de pergunta: "Essas mudanas fariam uma diferena no meu modo
de pensar? Ser que eu diria: 'Bom, j que o gato ficou numa jaula
maior, foi tratado com delicadeza e morreu em paz, no tenho mais
nada contra o que aconteceu com ele'?" Minha resposta sempre a
mesma. Eu ainda seria contra o que aconteceu.
Quer dizer que eu penso que essas variaes imaginrias so to
ruins quanto a situao original? No. Jaulas maiores so melhores
do que jaulas menores. Tratamento humanitrio melhor do que
tratamento violento. Mas quando aquele gato branquinho e felpudo
morto e sua pele arrancada para o jantar, mesmo que ele tenha ficado
numa jaula maior e tenha sido morto sem sofrimento desnecessrio,
eu continuo querendo gritar (ou ao menos implorar): "Parem com
isso! O que vocs esto fazendo? Parem!" No posso deixar de pensar
que a grande maioria das pessoas no mundo todo, inclusive muitos
..
o
o

chineses e coreanos, concordariam comigo.


..
'()

"'
defensores dos direitos animais
Pelas razes que explico na
parte I, pessoas como eu -
!"'N
pessoas que acreditam em direitos animais - sentem, em relao a guias .
:>
e elefantes e porcos e toninhas, a mesma coisa que a maioria sente em C.-.0
=
relao a gatos e ces. No me entenda mal. Ns, defensores dos direitos =
=
-=
animais (DDAs ou ativistas), no queremos porcos dormindo nas nossas
camas nem elefantes guiando nossos carros. No queremos fazer desses
animais nossos "bichos de estimao". O que ns queremos mais sim-
ples: s queremos que as pessoas parem de fazer coisas terrveis com eles.
Por que os DDAs pensam assim? O que explica nossas crenas e
valores? No d para falar em nome de todos, com uma nica resposta.
Os ativistas fazem caminhos diferentes para chegar ao mesmo destino.
Para as pessoas que no so ativistas, importante aprender algo sobre
ns: isso aumenta a chance de termos discusses educadas. Por isso,
vou contar um pouco sobre a minha jornada e as jornadas de outros.
Meu trajeto teve uma guinada curiosa. Uma das razes pelas
quais me tornei um DDA que estudei Filosofia. Meus professores me
ensinaram a valorizar, nas outras pessoas, o pensamento equilibrado,
lgico, claro e rigoroso. Tambm me desafiaram (e como!) a elevar
meu prprio pensamento a esse padro superior. Numa discreta home-
nagem a eles, isso o que eu tenho tentado fazer nos meus escritos
filosficos, por mais de 30 anos.
Sei que existe um esteretipo dos defensores dos direitos animais
que nos pinta como desequilibrados emocionais abraando coelhinhos
e incapazes de identificar um argumento lgico, se nos depararmos com
um. Vou tratar da origem deste e de outros mitos sobre os ativistas
dos direitos animais no captulo 1. Aqui, basta expressar minha espe-
rana de que a leitura da minha jornada v na direo de contribuir,
de alguma forma, para o desaparecimento desse esteretipo em par-
ticular. H uma filosofia lgica e rigorosa que sustenta aquilo em que
os ativistas acreditam, e que trata com respeito as pessoas com as quais
discordamos. Na parte II, fao o mximo que consigo para explicar
essa filosofia do modo mais simples e claro possvel. Para os que
procuram saber mais, via filosofia abstrata, um bom comeo o volume
que complementa o presente trabalho, Animal Rights, Human Wrongs:
An Introduction to Moral Philosophy, no qual defendo os direitos ani-
mais ao examinar criticamente teorias morais concorrentes.
..,o
o Explicar essa filosofia tambm d a oportunidade para tratar de
:.. outro mito sobre os defensores dos direitos animais: que somos misan-
"' trpicos. Podemos amar os animais, mas meu pai do cu, como detes-
tamos seres humanos. Minha jornada em direo aos direitos animais
ilustra o quanto isso est longe da verdade. Eu nunca teria me torna-

......... do um defensor dos direitos animais se no tivesse sido, primeiro, um


defensor dos direitos humanos, especialmente daqueles humanos sem
poder ou entendimento para fazer valer seus prprios direitos (as pes-
soas muito jovens ou muito velhas, por exemplo). Os defensores dos
direitos animais no odeiam a humanidade. Como poderamos? Qualquer
sucesso que alcancemos em dias e anos futuros requer a cooperao
dos outros seres humanos com os quais compartilhamos nosso frgil
planeta. Na luta pelos direitos animais, todos os humanos so poten-
ciais aliados cuja dignidade e direitos os DDAs afirmam sem reservas.

mais variaes
Anteriormente eu descrevi duas variaes do
episdio do gato. Eis mais uma. Terceira variao: o
que acontece igual ao mostrado pelo vdeo, s que agora eu enfrento
o cozinheiro e o acuso de crueldade. Ele fica chocado por eu pensar
uma coisa dessas a seu respeito. Insiste que trata seus gatos e ces
"humanitariamente", com o "devido respeito pelo seu bem-estar". Eu
digo: "Voc no est falando a srio!", e ele responde: "Estou sim!".
Como deveramos receber uma divergncia como essa? Deveria-
mos dizer que o cozinheiro trata o gato branco e felpudo humanitaria-
rnente s porque ele afirma isso? Que ele age com o devido respeito
ao bem-estar do gato porque isso o que ele diz? Acho que no. O
que humanitrio no est no olho de quem v. O cozinheiro age de
forma desumana. Trata-se de um fato objetivo, no de uma projeo
subjetiva sobre o mundo.
Para ser mais claro, peo que considere o seguinte panorama.
Quarta variao: tudo igual ao vdeo original, com a exceo de que
o seu gato que o cozinheiro leva para a cozinha. Nem por um instante
voc diria: "Sim, claro que o cozinheiro tratou meu gato humanitaria-
rnente; afinal de contas, foi isso que ele disse ter feito". Em momento
algum voc sequer sonharia dizer uma coisa dessas. Ento, um tratamen-
to desumano no se toma humanitrio s porque algum outro gato o
est recebendo. Se o cozinheiro nos disser que trata os gatos de forma
humanitria, estaremos certssimos ao afirmar: "No, voc no faz isso!".
A razo pela qual inclu esta quarta variao tem pouco a ver
com o que um cozinheiro na China poderia dizer, e muito a ver com
as palavras usadas pelos representantes das grandes indstrias de
.
o

..,2..
explorao animal. (Examino a retrica deles na parte ill.) Como o !lo.

cozinheiro chins na terceira variao, os representantes da indstria


da carne e da corrida de galgos, por exemplo, dizem que suas inds-
trias tratam animais de forma humanitria. Como o chins, dizem que

...."'
sempre mostram o devido respeito pelo bem-estar dos animais.
Entretanto, depois que ns confirmarmos (na parte IV) que essas
indstrias tratam os animais to mal quanto - seno pior ainda do
que - o cozinheiro chins tratou o gato, vai ficar bem difcil continuar
-........
=
~
i>

acreditando nos porta-vozes dessas indstrias.


Tenho certeza que algumas pessoas vo duvidar da veracidade
do que acabo de dizer. Claro que essas indstrias no tratam os animais
to mal quanto (que dir "pior ainda" do que) o cozinheiro chins!
Claro que devo estar exagerando! Ah, quem dera isso fosse verdade ...
Conforme veremos, levando em conta o modo como os animais so
tratados pelas grandes indstrias de explorao animal, mesmo com
todas as afirmaes em contrrio, tanto dessas indstrias quanto do
governo, aquele gato branquinho e felpudo foi um animal de sorte.

limitaes
Minha discusso na parte IV limita-se, em grande parte,
cena americana. Por mais que eu tenha desejado ser
capaz de incluir discusses sobre corno as grandes indstrias de explo-
rao animal operam no mundo inteiro, as limitaes de espao e do
meu conhecimento vieram de encontro s minhas intenes. Mas, em
geral, no acho que o modo de essas indstrias tocarem seus negcios
em outros pases seja muito diferente do modo como o fazem nos
Estados Unidos. verdade que, s vezes, alguns animais, em alguns
lugares, podem receber um tratamento melhor, assim como s vezes,
em alguns lugares, alguns animais podem receber um tratamento
pior. Ainda assim, como regra geral, eu no acho que existam grandes
e sistemticas diferenas de uma nao para outra. Se isto verdade
ou no, os leitores podero decidir consultando os recursos interna-
cionais relevantes do website www.tomregan-animalrights.com, que
apresenta grande variedade de fontes pertinentes ao tpico discutido
neste livro em particular, e aos direitos animais em geral.
Uma segunda limitao tem de ser lembrada aqui. Os seres huma-
nos exploram tantos tipos diferentes de animais, de tantas maneiras
diferentes, que impossvel abordar todas as formas de abuso. A briga
de ces organizada. A indstria de explorao da baleia. A situao
precria dos cavalos selvagens americanos. A preservao do peixe-boi.
O anacronismo dos "modernos" zoolgicos. As barbaridades das exposi-
es de animais montadas beira de estradas. O trfico e o extermnio
de animais selvagens africanos. As touradas. Os muitos tormentos
suportados pelos animais em nome de prticas e festas religiosas. No
difcil fazer uma longa lista de omisses .
.... Em vez de tentar abranger muitas prticas superficialmente, vou
....
;:;
descrever umas poucas mais profundamente. Os leitores em busca de
~

= mais informaes, tanto sobre os problemas abordados nestas pginas


=
=
--= quanto sobre os no abordados, podero encontr-las no website
mencionado anteriormente. Outros recursos do site incluem fotogra-
fias e vdeos mostrando a beleza e a dignidade, a graa e o mistrio
de outros animais. Outros recursos, ainda (os duros de se ver), apre-
sentam a realidade do tratamento dispensado aos animais nas grandes
indstrias de explorao animal. Aviso desde j (voc pode escolher
ver ou no): essas imagens no tentam disfarar nem minimizar a
t rgica realidade. Bilhes de animais vivem suas vidas num sofrimento
abjeto, para morrer nas garras insensveis da crueldade humana. So
verdades dolorosas, porm verdades. Um desafio enfrentado pelos
DDAs tornar visvel o invisvel. De outro modo, as pessoas nunca
entendero completamente a histria da carne em seus pratos ou da
l sobre seus corpos, por exemplo. Nesse sentido, as fotografias e os
vdeos "duros de se ver" tm um propsito educativo essencial.
uma variao final
Voltamos ao gato uma ltima vez, no eplogo,
onde descrevo uma quinta e ltima variao.
Antes disso, na parte V, exploro diversos modos com que alguns
ativistas afastam as pessoas, em vez de atra-las, e tento colocar esse
impedimento em perspectiva. O futuro para os animais ser desanima-
dor se houver poucas pessoas querendo fazer das metas dos direitos
animais uma realidade. Como outros defensores da justia social, ns
tambm cometemos nossa quota de erros. Minha esperana que as
pessoas no deixem que a certeza exagerada da prpria virtude, o mau
gosto, ou a violncia de uma meia dzia de ativistas as impeam de se
tornarem, elas mesmas, defensoras dos direitos animais.

NOTA
o
To Love or Kill: Man vs. Animais, dirigido por Anthony Thomas, HBO Original
""o
Programming/America Undercover Series, 1996. ..
-o
o..

....
..
;;
>
Americanos de
Norman Rockwell
captulo 1

lHrn~llrn
ll~ lll[IJl~
l~IMll~:
lfl~ll, ..,,.
u

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Os animais tm direitos? Diversas pessoas li
do diversas respostas. s vezes as respostas
so diferentes por causa de uma discordncia a .."'
~l~f ~r ..
respeito dos fatos. Por exemplo: algumas pessoas -;;
>
acreditam que gatos e ces, galinhas e porcos
no sentem nada; outras acreditam que sentem. =
=
s vezes, diferentes respostas so dadas por
causa de uma discordncia a respeito de valores.
Por exemplo: algumas pessoas acreditam que
os animais no tm valor nenhum, a no ser enquanto interesse dos
humanos; outras acreditam no oposto. Divergncias dos dois tipos so
certamente importantes e sero exploradas adiante. Mas, mesmo sendo
importantes, elas no tocam numa font e mais bsica de diviso de opi-
nies, que est relacionada exatamente idia dos direitos animais.
Algumas pessoas acham essa idia a mesma coisa que "ser
bondoso com os animais" . J que devemos ser bons com os animais, a
inferncia bvia: os animais tm direitos. Ou ento elas pensam que
direitos animais significam "evitar crueldades". J que no devemos
ser cruis com os animais, a mesma concluso procede: os animais tm
direitos. Diante desses dois modos de entender os direitos animais,
fica difcil explicar por que so to polmicos, com seus defensores de
um lado, e opositores, de outro.
Essa controvrsia inflamada, muitas vezes cida, que incita
defensores contra opositores, nos informa que esses modos familiares
de pensar (devemos ser bons com os animais; no devemos ser cruis
com eles) no conseguem captar o verdadeiro significado dos direitos
animais. Acontece que o verdadeiro significado , como veremos, ao
mesmo tempo simples e profundo.
Direitos animais uma idia simples porque, no nvel mais
bsico, significa apenas que os animais tm o direito de serem trata-
dos com respeito. E uma idia profunda porque suas implicaes
tm amplas conseqncias. Quo amplas? Eis alguns exemplos de
como o mundo vai ter de mudar, uma vez que aprendamos a tratar
os animais com respeito.

Vamos ter de parar de cri-los por causa de sua carne.


Vamos ter de parar de mat-los por causa de sua pele.
o Vamos ter de parar de trein-los para que nos divirtam.
.: Vamos ter de parar de us-los em pesquisas cientficas.
..
~
u
Cada exemplo ilustra a mesma lgica moral. Quando se trata
de como os humanos exploram os animais, o reconhecimento de seus
direitos requer abolio, no reforma. Ser bondoso com os animais no
.."' suficiente. Evitar a crueldade no suficiente. Independentemente
....
;;
de os explorarmos para nossa alimentao, abrigo, diverso ou apren-
dizado, a verdade dos direitos animais requer jaulas vazias, e no
jaulas mais espaosas.

a Inverdade dos rtulos


Os opositores acham que direitos animais
uma idia radical ou extrema, e no
raramente rotulam os defensores dos direitos animais de "extremistas".
importante entender de que forma esse rtulo usado como instru-
mento retrico para evitar a discusso informada e justa; do contrrio,
aumentam as chances de no termos uma discusso com esses atributos.
"Extremistas" e "extremismo" so palavras ambguas. Em um
sentido, extremistas so pessoas que fazem qualquer coisa para atingir
seus objetivos. Os terroristas que destruram as torres gmeas do World
Trade Center eram extremistas nesse sentido; estavam determinados a
fazer de tudo para conquistarem seus fins, mesmo que isso significasse
matar milhares de seres humanos inocentes.
Os defensores dos direitos animais (D DAs ou ativistas) no so
extremistas nesse sentido. Vou repetir: os DDAs no so extremistas
nesse sentido. Mesmo os mais combativos defensores dos direitos ani-
mais (os membros da Frente de Libertao Animal, digamos) acreditam
que haja limites morais absolutos para o que pode ser feito em nome da
libertao animal: certos atos nunca devem ser cometidos, de to ruins
que so. Por exemplo, a Frente se ope a ferir ou matar seres humanos.
Em outro sentido, a palavra extremista se refere natureza
incondicional daquilo em que as pessoas acreditam. Neste sentido, os
defensores dos direitos animais so extremistas. De novo, deixe-me
repetir: os DDAs realmente so extremistas, neste sentido. Eles real-
mente acreditam que errado treinar animais selvagens a representar
atos para o entretenimento humano, por exemplo. Mas, neste sentido,
todo mundo extremista. Por qu? Porque h algumas coisas s quais
todos ns (espero) nos opomos sem restries.
Por exemplo, todos que esto lendo estas palavras so extremis-
tas, quando se trata de estupro; somos contra o estupro o tempo todo. o
Cada um de ns um extremista quando se trata de abuso infantil;
somos contra o abuso infantil o tempo todo. De fato, todos ns somos ..
~
u
extremistas quando se trata de crueldade com os animais; nunca somos
a favor disso.
A verdade pura e simples que pontos de vista extremos so, s
vezes, pontos de vista corretos. Assim, o fato de ns sermos extremis- ....
tas, no sentido de termos crenas incondicionais a respeito do que ..
'N
>
seja certo ou errado, no oferece, por s s, razo para se pensar que ~

=
=
estejamos errados. Ento a questo a ser examinada no : "Os DDAs =
-=
so extremistas?" A questo : "Eles esto certos?" Como veremos, esta
pergunta quase nunca feita, e, menos ainda, respondida adequada-
mente. Uma conspirao entre a mdia e alguns fortes interesses se
encarrega disso.

a mdia
Uma barreira contra a discusso justa sobre os direitos ani-
mais a mdia. Como ocorre com tanta freqncia, hoje em
dia, nossa percepo do "mundo real" baseada no que vemos na
televiso ou lemos nos jornais. Isso j deveria acionar um alarme logo
de cara. Talvez Paul Watson exagere ao afirmar que "a mdia s se
preocupa com quatro elementos: sexo, escndalo, violncia e celebri-
dades, e se voc no tiver um desses elementos em sua matria,
ento no tem uma matria". Mesmo assim, h muita verdade no que
Watson diz. Aterrissagens perfeitas? Difcil conseguir uma cobertura
disso. A mdia adora um desastre de avio. Adicione um pouco de sexo,
escndalo e duas ou trs celebridades, misture tudo e pronto, voc j
candidato primeira pgina. Se duvidar do que digo, assista s
notcias de hoje ou leia os jornais amanh.
Como a mdia procura o que sensacional, pode-se contar com
ela para cobrir direitos animais quando alguma coisa bizarra ou fora-
da-lei acontece. Membros da Frente de Libertao Animal (ALF, na
sigla em ingls) explodem uma bomba num laboratrio. Um ativista
contra o uso de peles atira uma torta na cara de Calvin Klein. Este o
tipo de matria que a gente costuma ver ou ler. E quanto ao protesto
pacfico de ontem, do lado de fora de uma loja de peles, ou palestra
sobre direitos animais na faculdade de Direito na noite passada? Isso
raramente noticiado. Noticias sobre direitos animais que no sejam
sensacionalistas no "sangram" suficientemente para o gosto da mdia.
No admira que o pblico em geral veja os defensores dos direitos ani-
mais como um mero bando de palhaos e de desajustados sociais. Quase
sempre, essa a nica mensagem que passa pelos filtros da mdia.

a poltica de interesses especficos


O fato de o pblico em
..
"' geral tender a fazer uma
..>
;;
imagem negativa dos ativistas dos direitos animais no resulta apenas
do apetite da mdia pelo sensacionalismo; deve-se tambm ao material
de que a mdia se alimenta, fornecido pelos relaes pblicas das
grandes indstrias de explorao animal. Por "grandes indstrias de
explorao animal" entenda-se: a indstria da carne, a indstria da
pele, a indstria de animais para entretenimento e a indstria de
pesquisa biomdica, por exemplo. As pessoas que trabalham nessas
indstrias falam com uma s voz, contam a mesma histria e usam at
as mesmas palavras para denegrir seu inimigo comum: os extremistas
dos direitos animais.
A origem do captulo mais recente dessa histria, aqui nos
Estados Unidos, no difcil de encontrar. Foi a publicao, em 1989,
de um relatrio da Associao Mdica Americana (AMA) chamado "O
Uso de Animais na Pesquisa Biomdica: O Desafio e a Resposta". Entre
as recomendaes da AMA: pessoas que acreditam em direitos animais
"precisam ser mostradas no s como anticientificas, mas tambm como
(a) responsveis por atos violentos e ilegais que colocam em perigo a
vida e a propriedade, e (b) uma ameaa liberdade de escolha do povo".
Os DDAs tm de ser vistos como "radicais", "militantes" e "terroristas"
que se "opem ao bem-estar humano". Em contraste, pessoas ss,
sensatas e decentes devem ser mostradas como favorveis ao bem-estar
animal, entendido como o uso humanitrio e responsvel de animais
por humanos e para humanos.
A estratgia da AMA era simples e inspirada. Se a percepo
pblica do uso de animais em pesquisas pudesse ser estruturada como
uma disputa entre, de um lado, ignorantes extremistas, defensores dos
direitos animais, que odeiam humanos e tm um apetite insacivel
pela violncia, e, do outro lado, inteligentes e moderados cidados
que so verdadeiros amigos da humanidade e favorveis ao bem-estar
dos animais, ento os DDAs seriam repudiados e a ideologia do uso
humanitrio e responsvel haveria de prevalecer.
Desde 1989, uma enxurrada de press releases, memorandos,
e-mails, entrevistas coletivas imprensa e websites condenando os
extremistas dos direitos animais e elogiando os sensatos adeptos do
bem-estar animal tem jorrado, direto da AMA e de outros escritrios de o
relaes pblicas da indstria de pesquisa biomdica, para as mos de "
~
reprteres, diretores de reportagens e editores. Como isso funciona? u"
Eis um exemplo.
A Fundao de Pesquisa Biomdica (FBR, na sigla em ingls) se 1~
descreve como "a maior e mais antiga organizao nacional dedicada
a melhorar a sade humana e animal, promovendo o conhecimento .."'
'N
pblico do - e o apoio pblico ao - uso responsvel e humanitrio de
">
animais na pesquisa mdica e cientfica". O website da Fundao inclui
uma pgina intitulada "Material para jornalistas", que apresenta trs
links. Um "A opinio do especialista", descrito assim: "A FBR trabalha
para que cientistas e jornalistas se associem no sentido de inspirar
excepcionais, notveis e continuas coberturas jornalsticas que contri-
buam para que o pblico entenda e aprecie o uso humanitrio e
responsvel de animais na pesquisa mdica e cientfica. Quando voc
precisar citar um especialista da comunidade pesquisadora americana,
entre em contato conosco primeiro".
"Inspirar excepcionais, notveis ... coberturas jornalsticas".
Isso positivo e atraente. Quem poderia ser contra?
Um segundo link "Dicas jornalsticas da FBR", descrito como
"um folheto mensal de dicas para jornalistas que promove idias para
matrias visando aumentar o conhecimento e o respeito do pblico
em relao ao uso humanitrio e responsvel de animais na pesquisa
mdica. Fornece um sumrio das ltimas descobertas mdicas, assim
como informaes de contatos confiveis. Em todos os casos, a pesquisa
descrita demonstra a necessidade essencial do uso de animais em
pesquisas mdicas".
"Uso humanitrio e responsvel de animais na pesquisa mdica"
que "essencial". Difcil ser contra isso tambm.
E o terceiro link? o "Ativismo animal", em que a FBR apresenta
"um registro de todas as atividades criminosas cometidas em nome dos
'direitos animais' desde 1981".
Vamos ver, ento. "Ativismo animal" igual a "atividades
criminosas cometidas em nome dos 'direitos animais'", que igual a
"atos ilegais e violentos". Se isso que os "direitos animais" envolvem,
quem neste mundo (exceto aqueles que apiam atos criminosos, ilegais
e violentos) poderia ser a favor?
A temos a situao bsica: moderados favorveis ao bem-estar
dos animais X extremistas defensores dos direitos animais. Sbios
cientistas que tratam os animais humanitariamente X ignorantes,
superemotivos DDAs inclinados destruio. Esta a mensagem com
o que grupos de interesses especiais como a FBR alimentam a mdia.
Funciona? Ser que a mdia faz coberturas tendenciosas por causa de
=
.."" esforos como os da FBR? Antes de responder, vamos imaginar um
u
pouco. Temos aqui um enrgico reprter, com seus quarenta e poucos
anos, com a sorte de ter UIT\ emprego fixo; seu salrio, junto com o
da esposa, est bem longe de cobrir todas as suas despesas, agora que
..
!N
seus dois filhos esto matriculados em faculdades de prestgio. Seu
..
>
campo inclui pesquisa biomdica. Todo ms ele recebe os folhetos com
e-.>
= as dicas da FBR. Todo dia ele recebe a mais recente leva de citaes
=
=
-= autorizadas de "experts" que apiam pesquisas usando animais. E em
momentos oportunos, ele recebe uma lista atualizada das "atividades
criminosas cometidas em nome dos 'direitos animais"'.
Ento nos perguntamos: quais so as chances de esse reprter
fazer uma matria justa e imparcial sobre "a ltima descoberta cient-
fica usando animais"? No estariam essas chances um pouquinho mais
direcionadas para uma direo do que para outra? Ser que deveramos
mencionar que entre os maiores anunciantes do jornal esto grandes
indstrias que usam animais, incluindo interesses economicamente
fortes (as grandes companhias farmacuticas, por exemplo) represen-
tados pela FBR? Ou que os fundos de penso do reprter investem
pesadamente nessas mesmas indstrias, assim como os de quem publi-
ca o jornal e os do pessoal da editoria? Considerando a coisa com
objetividade: ser que podemos realmente pensar que as chances de
uma matria imparcial sobre "a ltima descoberta mdica usando ani-
mais" so de 50%?
Pode haver quem responda que sim, mas minha experincia me
diz que uma minoria. A maioria das pessoas, ao entender como as
cartas esto arranjadas, entende tambm porque as notcias so dadas
como so. Lembram do velho ditado, quem paga a orquestra escolhe
a msica, cuja verdade no mudou mesmo depois que os msicos
deixaram de ser ambulantes? O fato que muita gente tem uma
imagem negativa dos direitos animais porque grande parte da mdia
mostra os defensores dos direitos animais sob uma luz desfavorvel.
E grande parte da mdia apresenta os DDAs dessa maneira porque a
mdia incansavelmente alimentada com uma imagem negativa pelos
porta-vozes das grandes, financeiramente poderosas e influentes
indstrias de explorao animal. Isso no to surpreendente quando
nos detemos para pensar no assunto.

todos a bordo!
Com um grupo de tanto prestgio como a Associao
Mdica Americana (AMA) alando as velas, no o
demorou muito para que outras grandes indstrias de explorao animal .:
entrassem no barco. A indstria da carne. A indstria de entreteni-
~
u
..
mento. Caadores "por esporte" e entusiastas de rodeios. a mesma
histria em todo lugar. Moderados favorveis ao bem-estar animal X 11
extremistas defensores dos direitos animais. Cidados cumpridores da
lei X terroristas fora-da-lei. Como exemplo, considere a discusso a .."'
seguir, sobre bem-estar animal e direitos animais, da Fur Information ..
'N
>
Council of America (FICA).* Primeiro, temos uma descrio da posio
s e sensata daqueles a favor do bem-estar animal: =
=
~

Os animais enriquecem nossas vidas de vrias formas. Eles


nos fornecem comida, roupas e companhia. Os animais usados
em pesquisas mdicas possibilitaram avanos importantes na
medicina, que salvaram milhes de vidas. Hoje, a maioria das
pessoas reconhece que o uso de animais em circunstncias
humanitrias importante.
Organizaes que defendem o bem-estar animal tambm apiam
o uso criterioso de animais em condies humanitrias. A tica
do bem-estar animal foi promovida no sculo passado por muitos
grupos, inclusive a indstria de peles. Trabalhando com o governo
e a comunidade vetennria, indstrias que envolvem o uso de
animais adotaram altos padres de tratamento. Por exemplo,
hoje h regras rigorosas comandando a criao de animais em
granjas; foram implementadas diretrizes para o manejo de

() Organizao sem fins lucrativos que assessora e fomenta a indstria e a comrcio de pele,
grupos favordveis ao uso de pele e grupos lobistas em Washington. [nota de edio]
animais usados em pesquisas mdicas;
e a indstria de peles tambm adotou padres humanitrios
para o tratamento dispensado a seus animais.

Em seguida, temos uma descrio dos extremistas "fora da


realidade", que so a favor dos direitos animais:

Nos ltimos anos, entretanto, emergiu um movimento


extremista chamado "direitos animais". A filosofia bsica
desses grupos dita que os seres humanos no tm o direito de
usar animais para absolutamente nada. Esses grupos se opem
ao uso de animais para comida, vestimentas, pesquisa mdica,
e em zoolgicos e circos...
A maioria dos americanos apia grupos defensores do bem-estar
animal, mas NO apia [nenhum] desses grupos defensores dos
direitos animais fora da realidade e obcecados por publicidade...
o Grupos defensores do bem-estar animal apiam o tratamento
~ humanitrio e o manejo responsvel de animais, enquanto a
..
~
u filosofia dos direitos animais no s condena o uso de animais
para toda e qualquer finalidade, como tambm conhecida
pelas suas tticas cada vez mais terroristas. A idia fixa de
praxe do movimento dos direitos animais "acredite no que eu
.... acredito, ou ento ... "
..
;;
>
~
= Aqui, conforme o esprito do relatrio da AMA, o debate sobre
=
=
-= peles est estruturado como uma disputa entre moderados, que
defendem o bem-estar animal, apoiando o "tratamento humanitrio e
o manejo responsvel dos animais" e extremistas, defensores dos
direitos animais, que, como os criminosos que explodiram as torres
gmeas do World Trade Center, recorrem a "tticas terroristas".
Mas (voc bem pode perguntar), isso verdade com relao a
todos os defensores dos direitos animais? Somos todos a favor do ter-
rorismo e da intimidao? o que a FICA est dizendo. Esta organiza-
o toma a liberdade de nos revelar qual a "idia fixa de praxe do
movimento dos direitos animais" , e no o que uma meia dzia de
ativistas pensa. A idia fixa do movimento "Acredite no que eu
acredito, ou ento ... ", em que o "ou ento" traz em si a ameaa de
uma ou outra "ttica terrorista". Os DDAs devem ser mesmo pessoas
horrveis.
"e les nunca fariam
uma coisa dessas, fariam?"
Tendo adotado a estratgia de agir
por antecipao, em que um dos
pilares a descrio dos defensores dos direitos animais como terroris-
tas foras-da-lei, as grandes indstrias de explorao animal tm ento
sua frente um desafio assustador. Para que sua estratgia funcione,
precisa haver atividades ilegais e terroristas atribudas aos ativistas. E
no s uma ou outra. Tem de haver muitas. No demorou muito para
que foras anti-DDAs decidissem que iriam precisar fazer, elas mesmas,
um pouquinho de terrorismo freelance.
Considere a seguinte possibilidade. Que tal contratar algum
para se infiltrar no movimento dos direitos animais, um agente
provocador com um objetivo principal: encontrar uma pessoa malevel
no movimento que possa ser "encorajada" (por assim dizer) a tentar
fazer algo que realmente difame os ativistas! Tipo ... talvez essa pessoa
possa ser "encorajada" a assassinar algum. E no um algum qualquer. o
No, esse "algum" tem de ser um lder da comunidade, algum que "
(estranha coincidncia!) seja simplesmente um lder em uma grande .
I'.
u
indstria de explorao animal; algum que, alis, tenha ficado
famoso pela franqueza das suas crticas. Um atentado contra sua vida
seria perfeito. Mostraria ao pblico que os ativistas realmente so
'~
extremistas que no se deixam deter por nada, na nsia de atingirem .."'
seus objetivos. No difcil visualizar a manchete: "Terrorista dos ..
;:;
>
Direitos Animais Tenta Assassinar Lder da Comunidade". ~

=
=
Alguns probleminhas teriam de ser resolvidos. Leva tempo para =
-=
encontrar a pessoa certa para o servio. preciso dinheiro para pagar
todos os envolvidos. Quem que vai entrar com a grana necessria?
Bem, suponha que o prprio lder possa pagar pelo atentado sua vida.
Suponha que o prprio lder (tamanha sua influncia) possa fazer
uma armao para que a policia esteja no local e prenda o bandido com
a mo na massa. "No", voc diria, "isto fantasioso demais, conspira-
trio demais. Acho que ningum na grande indstria de explorao
animal faria uma coisa dessas". Pense bem.
Leon Hirsch, antigo presidente da corporao US Surgical, com
sede em Norwalk, Connecticut, representou o papel de lder da comu-
nidade. A companhia fabrica grampos que, em muitas cirurgias, so
usados em lugar das suturas comuns. Durante a gesto de Hirsch, no
treinamento dos mdicos, ces eram submetidos a vivisseco e depois
mortos. No final da dcada de 1980, os DDAs (liderados pela entidade
Friends of Animals, que tambm se localiza em Norwalk) organizaram
uma campanha bem direta e explcita contra Hirsch e sua empresa. A
criativa maneira que Hirsch achou de se vingar foi levantar o dinheiro
necessrio para arranjar um ativista que tentasse assassin-lo.
Em 11 de novembro de 1989, um homem que constava na folha
de pagamentos de uma firma contratada por Hirsch transportou, da
cidade de Nova York at Norwalk, uma moa chamada Fran Trutt, que
se dizia ativista, e que levava consigo duas bombas recm-compradas.
Quando ela ps as bombas perto do local onde Hirsch costumava
estacionar seu carro, amigos que ele tinha no departamento de polcia
de Norwalk j estavam a postos, para prend-la.
O resultado disso (no as bombas, que nunca explodiram) foi
realmente bombstico. E ali estava a notcia: "Terrorista dos Direitos
Animais Tenta Assassinar Lder de Comunidade". Como observam
John C. Stauber e Sheldon Rampton: " claro que normalmente presi-
dentes de empresas no planejam seu prprio assassinato, mas Hirsch
no era louco nem suicida. Estava tentando montar um constrangedor
escndalo para desacreditar o movimento dos direitos animais".
O plano de Hirsch teria tido sucesso, no fosse por uma coisa:
o julgamento que se seguiu revelou extensas transcries de fitas que
comprometiam todo mundo, de Hirsch para baixo, que tinha planejado
a trama para desmoralizar os ativistas. A Friends of Animals moveu uma
ao contra Hirsch, que vendeu a US Surgical em 1998; contudo, a
.... ao no teve sucesso, e ele nunca foi responsabilizado criminalmente.
..
"N
i>
Talvez no surpreenda que Fran Trutt tenha sido a nica pessoa a
cumprir pena (um ano de priso, seguido de outro em liberdade condi-
cional). Parece que ela acabou abandonando o movimento.

cada vez pior


Este no o nico caso em que o pessoal das grandes
indstrias de explorao animal se deu o trabalho de
tentar garantir a existncia de suficiente "terrorismo dos direitos ani-
mais" por ai. Livros - no s pessoas - tambm podem ser enganadores.
O infame lder da Ku Klux Klan, David Duke, sabe disso. Um de seus
livros, Affrican Atto, um manual para violentas gangues afro-ameri-
canas de ruas, supostamente escrito por um sujeito "de dentro" (ou seja,
um membro de alguma gangue). Outro de seus livros (como o primeiro,
este tambm no foi assinado por Duke, por razes bvias) um ma-
nual de sexo escrito por e para mulheres "liberadas". Voc conhece o
tipo: "aquelas" que desprezam os "valores familiares", ansiando, lascivas,
por aventuras sexuais com qualquer cara que aparea na sua frente.
Nos dois casos, os livros de Duke foram escritos para reforar
esteretipos preconceituosos, do tipo que Duke quer que seu eleitorado
tema: o macho predador negro, em um caso, e a mulher liberada (de
qualquer raa), no outro. Dado o familiar esteretipo dos defensores
dos direitos animais como infratores violentos e misantrpicos que
so anticientficos, anti-racionais, anti-americanos, anti-tudo que
qualquer ser humano decente preze, seria previsvel encontrar um
relato detalhado e fraudulento, escrito por algum fingindo fazer parte
do movimento.
Essa expectativa foi atendida com a publicao de Uma declara-
o de guerra: matando gente para salvar animais e o ambiente, escrito
anonimamente por um autor identificado apenas como "O lobo que
grita". Muito cativante, cheio de manha, esse "lobo que grita" deixa
claro que no h limites para a violncia que os verdadeiros DDAs
("libertadores") esto preparados para promover. No s o pesquisador
universitrio que usa animais em estudos danosos, o vendedor de
peles ou o caador correm risco de vida, mas tambm os filhos do
pesquisador, o rabino ou o pastor do vendedor de peles, e os amigos
do caador ou seus scios. Em suma, qualquer pessoa pode ser escolhi-
da como vtima legtima e justificvel pelo exrcito de "libertadores"
que decidiu que est na hora de comear a matar gente para salvar li
animais e o ambiente.
As grandes indstrias de explorao animal no vm dizendo o ..
!
mesmo? O "lobo que grita" (um "membro" libertador) apenas confirma ....
N

o que elas sempre disseram a respeito dos DDAs. Se essas indstrias


tivessem contratado algum "lobo que grita" fictcio para escrever
aquele livro para elas, no poderiam ter feito um trabalho melhor para
difamar os ativistas.
Pois foi precisamente isso que aconteceu. Pelo menos foi a
concluso a que cheguei quando resenhei o livro, mais de uma dcada
atrs; uma concluso que, at agora, ningum refutou com sucesso.
Uma Declarao de Guerra nada mais que um trabalho de provocao
fraudulento, um trabalho de fico disfarado de realidade. E um
esperto trabalho de fico. Porque libertadores, voc sabe, raramente
assumem suas aes. Em geral, preferem permanecer annimos.
Considere a incoerncia desta lgica. Suponha que o carro de
uma pesquisadora exploda. Ou que ela morra ou desaparea misterio-
samente. Ou que estranhos estuprem sua filha. Ento: ou os liberta-
dores assumiro a responsabilidade pelo que aconteceu ou no. Se
assumirem, ento so eles os culpados. Se no assumirem, ento os
culpados provavelmente so eles, de qualquer jeito. Eis uma estratgia
praticamente infalvel para criar a aparncia de que o terrorismo dos
direitos animais est crescendo.
E qual a moral da histria? A moral da histria simples. Na
prxima vez que a mdia mostrar uma matria sobre o "terrorismo
dos direitos animais", teremos todos que pensar duas vezes antes de
acreditar nela. No sabemos com que freqncia os atos violentos e
ilegais que a mdia atribui aos ativistas so, na verdade, pagos por
algum tentando fazer o que Leon Hirsch tentou: difamar o movimen-
to dos direitos animais, encorajando os ativistas impressionveis a
desrespeitar a lei. Nem sabemos com que freqncia os atos violentos
atribudos pela mdia aos ativistas so, na realidade, cometidos por
gente que, paga ou no, no tem nada a ver com o movimento. O
que ns sabemos que tudo isso s vezes acontece, o que j seria
motivo suficiente para nos deixar com um p atrs, quando abrirmos
o jornal amanh e lermos que os "Terroristas dos direitos animais"
fizeram esta ou aquela coisa errada.
2
=
~
~ americanos de norman rockwell
Vou falar com toda honesti-
ll dade. Minha mulher Nancy e
eu estamos envolvidos na defesa dos animais h mais de trinta anos.
~ Durante esse tempo, encontramos algumas pessoas nada confiveis.
-~ Pessoas misantrpicas, perversas at o ltimo fio de cabelo. Pessoas
>
~ que detestam caadores, detestam aougueiros, detestam toureiros,
~ detestam todo e qualquer ser humano, at a si mesmas. Tambm
encontramos defensores dos direitos animais que poderiam ser descri-
tos (com generosidade) como "umas figuras": esquisitos, loucos. E
outros, sem o menor respeito pela razo ou pela cincia. Alm disso,
conhecemos ativistas que acreditam que atos violentos e criminosos,
assim como ameaas a exploradores de animais ou a membros de suas
famlias, sejam moralmente justificveis, quando realizados em nome
da libertao animal. Sim, alguns esto mesmo dispostos a chegar a
esse ponto.
Por uma srie de razes, as atitudes e os valores dos defensores
dos direitos animais que acabo de descrever so lamentveis. Uma
razo diz respeito percepo dos direitos animais por parte do pbli-
co. O comportamento violento e ilegal de uns poucos e as atitudes
detestveis de uma meia dzia s servem para fortalecer os opositores
dos direitos animais. Representantes das indstrias da carne e da pele,
por exemplo, no querem nada mais do que o seguinte: que o pblico
pense que o esteretipo dos DDAs como misantropos violentos e
transgressores esteja espelhando a pura realidade. Felizmente para os
porta-vozes das indstrias, alguns deles cooperam, sendo exatamente
desse jeito. Eles no precisam ser inventados.
Se aprendi alguma coisa nos meus anos de envolvimento com
os direitos animais, que os ativistas que se encaixam no esteretipo
so raras excees, no a regra. A grande maioria deles apenas gente
normal: vizinhos e scios; a famlia que toca a grfica ou a tinturaria
no fim da rua; o cara pedalando ao seu lado na academia de ginstica;
os estudantes e os professores nas escolas locais; a mulher que canta
solos no coro da igreja; os adolescentes que formaram uma banda de
rock; o casal de voluntrios na favela; as donas ou os donos-de-casa,
enfermeiras e mdicos; consultores e assistentes sociais; negros,
brancos, marrons, vermelhos, amarelos, todos os tons e matizes; ricos,
pobres, classe mdia; os velhos e os jovens; catlicos, protestantes,
judeus, muulmanos, hare krishnas, espritas, pessoas de todas as
outras fs, inclusive as sem f; progressistas e conservadores, gente o
::s
que ama a famlia e o pas, trabalha duro e paga imposto.
Alm do mais, se a mensagem que o pblico recebe uma u
..,,.
mensagem de negatividade (ativistas dos direitos animais so contra
o uso de animais em circos, contra a caa esportiva e contra os rodeios,
por exemplo), o lado positivo da histria quase nunca contado.
Com raras excees, os ativistas defendem o amor famlia e ao pais, ...,,
os direitos humanos e a liberdade, a justia e a igualdade, a compaixo,
>
..
;;

a paz e a tolerncia, a ateno especial a quem tem necessidades ~


=
=
especiais (as crianas, os debilitados e os idosos, entre outros), um ....,,.
=
ambiente sustentvel e limpo, e os direitos dos filhos dos filhos dos
nossos filhos - as nossas futuras geraes.
Em poucas palavras, a grande maioria dos defensores dos direitos
animais do meu pas formada por americanos de Norman Rockwell,
sados diretamente da famosa capa do velho Saturday Evening Post que
o artista criou para o Dia de Ao de Graas, mas com uma diferena
digna de nota: recusamos o peru, obrigado. No comemos nossos
amigos.
Portanto vamos dar um fim s mentiras que as grandes indstrias
de explorao animal espalham sobre os "extremistas dos direitos ani-
mais". Nem todos so infratores violentos e a "idia fixa de praxe do
movimento dos direitos animais" no "acredite no que eu acredito
ou ento ... " Isso s propaganda feita por alguns grupos de interesse,
ou grupos de presso, para se evitar uma discusso justa e informada.
Dito isto, deve-se tambm reconhecer que ns somos ... bem, somos ...
diferentes da maioria das pessoas. Se voc for um relutante, particu-
larmente, dever estar imaginando como foi que ficamos assim.
Responder a essa pergunta uma boa maneira de comearmos a
nossa discusso.

NOTAS
As citaes esto dispostas em subsees dentro de cada captulo. Quando o
material citado retirado de websites, o endereo eletrnico indicado.

a inverdade dos rtulos


A Frente de Libertao Animal (ALF) citada como estando envolvida em "uma
campanha no-violenta, com os ativistas tomando todas as precaues para no preju-
dicar nenhum animal (ser humano ou no)". Veja o site www.hedweb.com/alffaq.htm. Eu
explico as aes da ALF no captulo 11. Alguns indivduos que se dizem DDAs s vezes
demonstram uma vontade de atacar as pessoas que exploram os animais, mas esses
rebeldes no tm lugar no movimento dos direitos animais, assim como nenhum presti-
gio nele.

a mdia
A frase de Paul Watson aparece em uma histria de Brook Griffin de 12 de
fevereiro de 2003: "Paul Watson Uses His Boat As a Method of Stopping Illegal
Poachers", The Collegian (Fresno: Califomia State University), 2.

.... a poltica de interesses espedftcos


Um relatrio da American Medical Association, "Use of Animals in Biomedical
..
"N
> Research: The Challenge and the Response", 1992 (edio revisada) .
The Foundation for Biomedical Research www.fbresearch.org/

todos a bordo!
The Fur Information Council of America www.fur.org/

eles nunca fariam uma coisa dessas, fariam?


Para obter mais informaes sobre o caso Fran Trutt, leia meu texto "Misplaced
Trust", The Animais' Voice Magazine 3, n 1:22-26.
John C. Stauber e Sheldon Rampton, Toxic Sludge Is Good for You (Monroe,
Maine: Common Courage Press, 1995), 62-63.

cada vez pior


Veja o relato de Merritt Clifton acerca das circunstncias da publicao e da
identidade dos editores de A Declaration of War: Killing Animais to Save Animais and the
Environment, em "A Late April Fool? Or Something Worse?" The Animais' Agenda (junho
de 1991): 34-35.
Para um relato mais completo sobre o livro do "Lobo que grita", veja minha
crtica "Reader Beware: When It Comes to a Declaration, What Is Meant May Not Be What
Is Said", The Animais' Agenda (outubro de 1991): 24-26.
captulo 2

~lM~ ~l~f ~ o

"
fl~lllM "'.
u

No mundo de hoje, defensores dos direi-


tos animais so vistos como uns verdadeiros l~~IM~
ETs. Ns no comemos carne. No tomamos ....
leite, nem comemos queijo e ovos. Usar peles? .."
>
Esquea. Nem couro, nem mesmo l a gente ~

=
=
usa. Os defensores dos direitos animais esto =
--=
to obviamente fora do compasso da cultura
dominante que as pessoas ficam se perguntando
se no ter sido um capricho da natureza ou
um golpe do dest;ino que os fez ser o que so. Essa uma pergunta
que fiz a mim mesmo, muitas vezes. No finjo saber todas as respostas.
Posso saber algumas. Aqui est o que a experincia me ensinou.

consdnda animal: os vindanos


Algumas crianas parecem
ter nascido com o que eu
chamo de conscincia animal. Desde cedo, elas tm a habilidade de
penetrar no mistrio da vida interior dos animais, a vida que acontece
"atrs dos olhos deles", por assim dizer. No uma coisa que lhes
seja ensinada, no uma coisa que elas tenham de descobrir, nem
uma concluso a que elas cheguem depois de se envolverem numa
complicada cadeia de raciocnio moral ou cientifico. No tenho a
inteno de sugerir que essas crianas sejam oniscientes. Como as
demais pessoas, elas no sabem tudo: no conhecem todos os odores
que os ces sentem quando fazem sua farra pela mata, ou o que os
golfinhos "enxergam" atravs do som, por exemplo. Algumas coisas
permanecem misteriosas para sempre, para todos ns.
O que eu quero dizer o seguinte. Ainda bem novinhas, algu-
mas crianas so capazes de ter grande empatia com os animais, de
tornarem a vida do "outro" parte da prpria vida - tanto assim que
elas sentem um verdadeiro parentesco com eles. Sabem quando os
animais esto se divertindo, quando esto angustiados, o que eles
acham interessante ou estimulante, as coisas que os entediam e as
que os amedrontam. Ces, gatos, ursos e lees, baleias e focas: a
identificao dessas crianas com outros animais vai alm da habili-
dade delas com as palavras. Elas sabem mais do que conseguem dizer.
N
o Os vnculos destas crianas com os animais so os vnculos de
",,, um tipo especial de amizade, uma amizade que se expressa por meio
..
u do respeito e da lealdade. A relao entre a criana e o animal (para
usar a til linguagem de Martin Buber) a do "Eu - Tu", no "Eu -
Isso". Os animais conhecidos, assim como os animais imaginados, so
seres nicos, e no coisas genricas.
.... Como essas crianas precoces sabem o que elas sabem? Eis a
..
'N
>
melhor analogia que consigo apresentar. Pense nos amigos mais leais
que voc j teve. Pergunte a si mesmo como sabe que eles so leais.
=
=
~
No observando seu comportamento leal num dia, depois no dia
seguinte, e da por diante, durante todos os anos do relacionamento,
at que uma hora voc vislumbra a hiptese: "Talvez meus amigos
sejam leais!" Mas sim conhecendo as pessoas que so suas amigas,
conhecendo quem elas so. O mesmo, eu acho, acontece com essas
crianas. Elas sabem que o que acontece com outros animais importa
para eles porque elas os conhecem.
Esse conhecimento faz uma diferena no comportamento das
crianas. Quando elas entendem o que a carne, de onde ela vem, por
exemplo, elas no querem nem saber dela. Matar animais por esporte
ou prend-los em pequenas gaiolas? Absolutamente impensvel. Os
amigos cuidam uns dos outros. Os amigos so leais uns com os outros.
Os amigos tentam defender e proteger uns aos outros. Para essas crian-
as, os animais so seus amigos. Comer um amigo morto algo que
elas jamais desejariam fazer (o que no significa, necessariamente,
que seus pais no as tenham obrigado a faz-lo, mesmo assim).
Eu chamo a essas crianas de vincianas, por causa de Leonardo
da Vinci (1452-1519), o maior crebro da Renascena Italiana, famoso
por alguns dos mais magnficos quadros do mundo, incluindo A ltima
Ceia e Mona Lisa, e reconhecido pela vasta abrangncia de seu intelec-
to, que compreendia todo o conhecimento da sua poca, da anatomia
astronomia, da matemtica histria natural. Menos conhecido, mas
altamente relevante no presente contexto, era o amor natural de
Leonardo pelos animais. O historiador Edward McCurdy escreve que "a
mera idia de permitir o sofrimento desnecessrio e, mais ainda, de
matar, era abominvel para ele".
Segundo os relatos, ele adotou urna dieta vegetariana na infn-
cia, por razes ticas. Sem poupar sarcasmo, Leonardo ataca a vaidade
humana com as seguintes palavras: "Rei dos Animais - como o
humano descreve a si mesmo - eu te chamaria Rei das Bestas, sendo
tu a maior de todas - porque as ajudas s para que elas te dem seu
filhos, para o bem da tua goela, a qual transformaste num tmulo para
todos os animais". Nosso estmago, um tmulo? Uma imagem impres-
sionante, para dizer o mnimo. Mesmo o leite e o queijo eram suspeitos
porque envolviam um tipo de roubo. "Dos animais dos quais se conse-
gue o queijo", ele escreve, "o leite ser roubado dos filhos pequenos".
A mais famosa citao atribuda a Leonardo tambm a que 21
provocou mais controvrsia. Jon Wynne-Tyson faz a atribuio em
seu livro O Crculo Ampliado: Um Livro de Citaes e Lugares-Comuns ....
dos Direitos Animais. De acordo com o autor, Leonardo escreve o .
N

>
seguinte: "Eu repudio o uso da carne desde que era criana, e chegar
o dia em que homens como eu julgaro o assassinato dos animais do
mesmo modo corno eles julgam hoje o assassinato dos homens". Desde
a publicao de O Crculo Ampliado, tem sido lugar-comum, na comuni-
dade vegetariana, encontrar essas palavras atribudas a Leonardo.
Mas acontece que essas palavras no esto nem mesmo nos
trabalhos reunidos de Leonardo. Elas s se encontram numa obra de
fico, A Histria de Amor de Leonardo da Vinci, de Dimitri Merejkowski.
Pode ser verdade, ento, que o prprio Leonardo nunca tenha dito o
que Wynne-Tyson lhe atribui. Mesmo assim, sabendo o que ns sabe-
mos sobre Leonardo, no to maluco acreditar que essas palavras
estejam bem perto de expressar suas convices pessoais.
A conscincia animal de Leonardo se estendia para alm da sua
averso carne. Ele era seriamente interessado em entender o vo
(seus cadernos contm desenhos de helicpteros rudimentares, por
exemplo) e no podia suportar a viso de pssaros em cativeiro.
Conta-se que, em muitas ocasies, ele comprava pssaros, retirava-os
das gaiolas e ento (a gente imagina que ele os segurasse com a
maior delicadeza) os libertava.
No h muitos defensores dos direitos animais que sejam vincia-
nos. Pelo menos o que outros ativistas me dizem. A maioria de ns
no tem a empatia e a harmonia dos vincianos, no tem (parece) seu
desejo inato de ajudar e proteger. Para a maioria de ns, nossa com-
preenso inicial sobre os animais herdada. Devidamente aculturados,
ns internalizamos, sem crticas, o paradigma cultural. Vemos os ani-
mais como nossa cultura os v. Como o paradigma na cultura americana
em particular - e na cultura ocidental em geral - v os outros animais
como seres que existem para ns, no tendo outro propsito para
estar no mundo seno o de atender s necessidades e aos desejos dos
humanos, ns tambm os vemos dessa maneira. Assim, os porcos, por
exemplo, mostram sua razo de ser ao se transformar em fatias de
presunto entre duas fatias de po .
....
:?
~ uma mudana de percepo
"'
~ No ano 2000, dois reali.zadores
de filmes independentes, James
i~ La Veck e Jenny Stein, lanaram A Testemunha. O filme conta a suges-
tiva histria de Eddie Lama, um nova-iorquino duro que aceitou o
: paradigma cultural durante a maior parte da sua vida. A jornada de
"S Eddie em direo conscincia animal comeou quando algum lhe
>
~ pediu que tomasse conta de um gato. Ningum consegue contar melhor
~ a histria do que ele prprio, em A Testemunha, e no sou eu que vou
tentar. Mas uma coisa que Eddie disse nunca saiu da minha cabea: por
causa do tempo que ele passou com o gato, e do que ele comeou a
aprender, Eddie experimentou o que ele descreve como "uma mudana
de percepo".
Eu comparo essa idia experincia que a gente tem quando olha
imagens que causam iluses de tica: por exemplo, a reproduzida a
seguir. primeira vista, a gente v a imagem de uma forma; depois
(quanto tempo leva, varia de pessoa para pessoa), uma segunda imagem
se revela. Primeiro a gente v o vaso; depois, os rostos. Ou vice-versa.
A mudana de percepo de Eddie no diz respeito a uma iluso
de tica; di.z respeito a um animal vivo. Se antes ele via animais como
peas de potencial utilidade para os humanos, como coisas para serem
comidas ou usadas em experincias, agora ele comeava a v-los do
mesmo modo que os vincianos: como seres nicos, com vidas prprias,
e precisando de proteo.
conscincia anima): os damascenos
Diferentes pessoas passam
pela "mudana de percep-
o" de diferentes modos, por diferentes razes, e em tempos diferen-
tes. Algumas pessoas experimentam essa mudana num piscar de olhos.
Para continuar a analogia: num momento elas vem o vaso, no momen-
to seguinte elas vem os rostos. Chamo a essas pessoas de damascenas,
a partir da histria bblica de Saulo na estrada para Damasco.
Saulo (vocs devem se lembrar) tinha sido chamado a Damasco
para ajudar a acabar com tudo que se andava falando de bom sobre
um homem chamado Jesus, contra quem Saulo e seus amigos sentiam
grande animosidade. Quando Saulo estava caminhando pela estrada
para Damasco - assim conta a histria - Jesus apareceu, num milagre,
e conversou diretamente com ele. Isso bastou para mudar a vida de
Saulo para sempre. Saulo, o detrator, tornou-se Paulo, o apstolo,
autor de livros do Novo Testamento como os Romanos e o Primeiro e
N
o Segundo Corntios.
Os damascenos participam da conscincia animal de um modo
e..." parecido. Num momento eles esto aceitando o paradigma cultural;
u
no minuto seguinte, no esto mais. Lembro-me de um ativista
alemo contando como um dia, durante a Segunda Guerra Mundial,
ao sair de um abrigo antibombas, ele viu uma gua disparar pela rua,
.."' ardendo em chamas do focinho ao rabo, resultado da combusto da
~
..
>
gasolina que cobria seu corpo. Quando ela passou por ele, encarou-o
~
= com olhos acusadores, cheios de terror. Era como se (ele contou) ela
=
= estivesse lhe perguntando: "O que eu fiz para merecer isto? Por que
-=
voc no est me ajudando?"
Daquele momento em diante, o homem ficou pleno de conscin-
cia animal. Uma vez abertos sua mente e seu corao, ele se tornou
capaz de entrar na vida interior dos animais por meio da empatia e
da compaixo, coisa que ele nunca tinha sido capaz de fazer antes. J
que os animais no tinham voz, ele falaria por eles, fazendo s outras
pessoas as mesmas perguntas que a gua tinha lhe feito: "O que que
os animais fizeram para merecer o tratamento que recebem? Por que
voc no os est ajudando?"
Numa outra ocasio, Nancy e eu estvamos jantando perto de
uma jovem que comia sozinha. Trocamos umas palavras, uma coisa
leva outra, e ai, sem saber dos nossos pontos de vista, ela comeou
a contar que tinha crescido numa pequena fazenda onde ela criava um
carneirinho. Toda manh, antes de ir escola, ela visitava o carneiro,
escovava-o, limpava-o e lhe dava comida. E toda tarde, de volta da
escola, ela fazia tudo de novo. At um dia que, quando ela voltou da
escola e foi ao celeiro, o carneiro no estava mais l, e no jantar foram
servidas costeletas de carneiro.
Essa moa (tinha uns vinte e poucos anos) estava quase chorando
quando contou sua histria. "At hoje", ela disse, "no perdoei meus
pais". Mas daquele dia em diante, sua vida ficou plena de conscincia
animal. O sofrimento de todos os animais, e no o de um carneiro,
tomou-se a passagem pela qual ela adentrou o mundo.

conscincia animal: os relutantes


Existem mais defensores
dos direitos animais damas-
cenos do que vincianos. o que diz minha experincia, pelo menos.
Quando se trata de como ns vemos outros animais, h mais gente
que muda por causa de uma experincia nica e transformadora do N

que gente que nasce com uma empatia natural e nunca mais a perde. o
:s
Mas, se minha experincia for confivel, a maioria dos defensores dos
direitos animais no composta de vincianos nem de damascenos. ..
.
1.1

Nada nos genes. Nada to dramtico. Em vez disso, a maior parte das
pessoas que se torna ativista composta de relutantes, gente que li
primeiro aprende uma coisa, depois outra; que experimenta isto,
.....
.,
depois aquilo, fazendo perguntas, achando respostas, tomando uma
deciso, depois uma segunda, e uma terceira. Homens, ao que me >
parece, tm um talento especial para levar todo o tempo que acharem
necessrio para isso. Tendemos a querer mais, por meio de provas
racionais, e mais, por meio de demonstraes lgicas. Existem muitas
coisas sobre as quais ns achamos que devemos "pensar melhor"
antes de nos permitir tomar partido e ficar do lado dos animais. Pelo
menos foi o que aconteceu no meu caso, conforme vou lhes contar
resumidamente.
Qualquer que seja o caminho tomado, e no importa quanto
tempo demore, os relutantes (que como os chamo) avanam para a
conscincia animal passo a passo, pouco a pouco. Para falar metafori-
camente: leva um certo tempo at a gente ver o vaso em vez da face,
ou vice-versa. Mesmo assim, a transformao notvel e, uma vez que
acontece, permanente. Na vida do relutante, chega finalmente o dia
em que ele olha o espelho e, para sua surpresa, v refletida a imagem
de um defensor dos direitos animais.
Os arqutipos que descrevi (vincianos, damascenos e relutantes)
no esto restritos conscincia animal. Tenho visto crianas que
nasceram sem um pingo de maldade. Sua sensibilidade e bondade, sua
empatia e sua compaixo por todos sua volta so visveis a partir
do momento em que elas conseguem interagir com os outros. O bem
que elas emanam no tem limites nem discrimina. como se essas
crianas no vissem a cor da pele dos outros, nem quo diferentes
algumas pessoas so delas mesmas, no que diz respeito a roupas,
idioma ou costumes, por exemplo. Essas crianas so, para outros
humanos, o que algumas crianas so para outros animais. E claro
que, de vez em quando, alguma criana extraordinria combina as
duas capacidades.
Alm disso, algumas pessoas, como os damascenos que descrevi,
reconhecem e superam vrios preconceitos contra humanos, a partir
de uma nica experincia transformadora. Outras, entretanto, ficam
relutantes, e vo avanando, devagar, mas firmemente, para a sensi-
bilidade com outros humanos e o respeito por eles - as mesmas quali-
dades que algumas crianas j trazem consigo quando vm ao mundo,
e que, uma vez adquiridas, nunca mais se perdem.
Devo observar tambm que os trs arqutipos descritos no
esgotam todas as possibilidades, mesmo no caso da conscincia
animal. Por exemplo, Kim Bartlett, que, junto com Merritt Clifton
e o filho deles, Wolf, publicam Animal People, escreve sobre sua
experincia assim:
.."'
....
;;
Creio que a aculturao normal das crianas (pela religio, o
~

= sistema educacional, a aceitao de se comer carne ou pelo


=
=
-= menos a prevalncia da crueldade) tem o efeito de reprimir e
retardar qualquer capacidade de percepo com que a criana
tenha nascido. Ento pode haver uma criana que, apesar de ter
nascido num estado iluminado, acaba tendo essa "iluminao"
completamente apagada pelo processo de aculturao.

Em outras palavras, as crianas podem nascer vincianas, mas


logo sua conscincia animal ser enfraquecida ou drenada. Kim sabe
do que est falando. Aconteceu com ela:

Eu sei que entrei num profundo estado de negao depois de


descobrir que estava comendo animais l pelos 5 ou 6 anos;
ento eu sei o que pode acontecer a uma criana - at mesmo
uma sensibilidade emocional extrema a ponto de no se adaptar
bem pessoal e socialmente.
Mas, com o tempo, Kim pde recuperar sua maneira vinciana
de ser - maneira de ser que seu filho Wolf nunca perdeu:

Wolf nunca foi "desestimulado". Nunca lhe disseram que os


animais so simplesmente seus semelhantes; e ele nunca foi
doutrinado em nenhuma religio. Quando ele perguntava acerca
de assuntos morais ou religiosos, eu lhe dizia o que penso e o
que outras pessoas pensam, ou o que vrias religies ensinam,
mas sempre encorajando-o a decidir em que acreditar. Depois que
ele descobriu que outras pessoas comem animais, conversamos
sobre isso durante muito tempo (e s vezes voltamos a conver-
sar), e Wolf concluiu que errado comer animais "porque os
animais no querem ser comidos".

Espero no ser mal compreendido, portanto, quando recorrer, nas


pginas seguintes, s idias explicadas at agora. Quando se trata de
N
como diferentes pessoas percebem os animais, nem todo mundo vin- o
ciano, ou damasceno, ou relutante. O mundo mais complicado que isso.
e..."
Sendo eu mesmo um relutante, acho que sei algo sobre esse u
modo de alcanar a conscincia animal. De fato, este livro (como afirma
a dedicatria) para os relutantes, em todos os lugares. Vincianos
resolvidos no precisam l-lo. Nascidos com a conscincia animal que
nunca perdem, eles j tm o que os relutantes esto possivelmente ...."'
adquirindo. E ainda que todos os escritores esperem que suas palavras ....
tenham algum poder para o bem, eu estaria enganando a mim mesmo ~

=
se acreditasse que minhas palavras, sozinhas, tero o poder de mudar,
num piscar de olhos, o modo de as pessoas verem os animais, tal como
acontece com os damascenos.
No. Se minhas palavras puderem servir para algum, ser para
as pessoas que esto avanando lentamente para a conscincia animal,
talvez at as que esto comeando da estaca zero, ou perto dela. J
neste captulo, passo a compartilhar alguns aspectos relevantes da
minha jornada, no porque ela seja to excepcional, mas porque ...
bem, porque bastante comum.

a vida de um relutante
Durante quase metade da minha vida,
tive apenas uma vaguissima idia da
conscincia animal. Havia gatos e ces em casa, quando eu era menino,
e Nancy e eu tivemos um co (ns o chamvamos Gleco) no incio do
nosso casamento, antes de as crianas nascerem. Portanto, sim, eu
gostava de animais de companhia, mas nada mais que isso.
Corno muitos meninos da minha gerao, eu adorava pescar e,
mesmo que nunca tenha caado, invejava os rapazes mais velhos da
minha vizinhana que o faziam. Eu me lembro de tentar convencer
meus pais a me comprarem uma espingarda e a me deixarem caar com
meus amigos no primeiro dia da temporada de caa ao veado. Mas meus
pais no quiseram nem saber. No ensino mdio e na faculdade, de bom
grado dissequei animais em laboratrios de biologia. E no apenas comi,
entusiasticamente, carne de tudo quanto tipo e corte, como tambm
trabalhei como aougueiro durante meus anos na faculdade. Todo dia
eu entrava, at os cotovelos, em corpos mortos de vacas, bezerros e
porcos. Eu cortava. Fatiava. Picava. Moa. Aparava. Retalhava. Serrava.
A carne fria deles se conformava minha fria determinao. Naquele
tempo, eu no considerava meu trabalho sanguinrio; s achava que
ele me tirava o sangue... Eu internalizei com tanto sucesso o paradigma
N
o cultural que cheguei a comprar para Nancy um elegante chapu de
mink como presente de aniversrio. Meu nico pesar foi no ter tido
u
....." dinheiro para lhe comprar um longo casaco de peles .
Embora eu tenha escrito muito durante o ensino mdio e a
faculdade, e mais ainda durante minha ps-graduao em Filosofia,
eu no me lembro de ter escrito nenhum texto sobre animais. Mas h
.,"' uma carta que mandei para Nancy, dois anos antes de nos casarmos,
;:;
..> na qual inclu meu ponto de vista sobre animais, usando elefantes
como exemplo. Sempre um romntico fervoroso (eu tinha vinte anos
=
=
~
na poca), escrevi o seguinte:

Penso que devemos ser cautelosos ao distinguir nosso amor por


elefantes do nosso amor por pessoas. Martin Buber discute a
diferena radical entre as relaes "Eu-elefante" e "Eu-pessoa".
Minha relao com um elefante uma relao Eu-Isso, uma
Eu-Coisa. No exige de mim bondade ou afeio pessoal...
nem demanda qualquer pretenso igualdade, liberdade, etc.
Um elefante uma coisa, e minha relao com "isso" ser
sempre permeada por esse fato ... A relao entre duas pessoas,
entretanto, uma relao Eu-Tu; uma relao de um Eu,
Tom Regan, frente a um Tu, Nancy Trk [nome de solteira de
Nancy]. A relao permeada de igualdade, liberdade, etc...
Tratar pessoas como "coisas" trat-las como elefantes,
pepinos ou vestidos-sacos. Am-las como "coisas" , de fato,
no am-las de modo algum.
Elefantes so coisas, corno pepinos e vestidos-sacos. Nossa
relao com outros animais no requer "bondade e afeio ... nem ...
qualquer pretenso de igualdade, liberdade, etc." Isso que era acul-
turao bem sucedida! ... Eu tinha internalizado o paradigma cultural
de maneira to completa, to cega, que pensei que aquelas idias
fossem de um pensador original. Se imaginssemos a falta de conside-
rao com os animais corno urna caverna grande e escura, poderamos
dizer que, naquele momento da minha vida, minhas costas estavam
coladas parede do fundo dessa caverna. Eu vivia no mesmo planeta
dos vincianos, mas ns certamente habitvamos dois universos
morais totalmente diferentes.
Depois que nossos filhos nasceram, Nancy e eu fornos os tpicos
pais americanos. Pnhamos carne na mesa todo dia (seno, corno que
nossas crianas conseguiriam sua protena?). Eu assava salsichas e
hambrgueres na churrasqueira, no feriado de Quatro de Julho. Nancy
assava um peru de peito grande, no de Ao de Graas. E a famlia
N
toda ia ao McDonalds e ao Burger King, a zoolgicos e a circos, onde o
todos se divertiam bea.
De modo geral, ento, rnnhas crenas e atitudes em relao aos .."...
V
animais foram bem pouco notveis, desde minha infncia at o comeo
da idade adulta. Na verdade, possvel que eu no tivesse ido adiante,
na conscincia animal, se os Estados Unidos no tivessem ido guerra.
..
!N
..
>
primeiros passos ~

=
=
Quando comecei a ensinar Filosofia, os Estados =
-=
Unidos estavam lutando no Vietn. A explica-
o das razes do governo para a guerra recorria teoria do domin: se
no derrotarmos os comunistas no Vietn hoje, eles estaro dormindo
nas nossas carnas amanh.
Muitas pessoas da minha gerao, sem falar no nmero maior
ainda de jovens adultos, opuseram-se ativamente ao papel dos Estados
Unidos na guerra. Nancy e eu no ramos excees. Achvamos que
estava errado fazer a guerra, que a violncia no podia ser justificada.
Dezenas de rnlhares de civis inocentes, muitos deles crianas, estavam
sendo mortos ou mutilados, e suas casas, destrudas. Homens jovens,
da idade dos meus alunos, estavam sendo recrutados, treinados e
enviados para o exterior, para, conforme tantas vezes aconteceu, retor-
narem mortos, embrulhados em sacos pretos. Aqueles jovens, acredi-
tvamos, tinham todo direito de se recusar a lutar naquela guerra
sem ter de acreditar, corno os pacifistas Quaker, que todas as guerras
so erradas. As pessoas precisavam se manifestar. A perda trgica de
vidas humanas tinha que acabar.
Com essa finalidade, Nancy e eu, juntamente com alguns outros,
organizamos o Carolinianos do Norte Contra a Guerra, um grupo de
base estadual que objetivava o fim do envolvimento americano. Nancy
assou um pernil e serviu uma enorme tigela de salada de batatas, cheia
de ovos e maionese, no primeiro encontro do CNCG, que foi na nossa
casa. Quando centenas de milhares marcharam em Washington para
demonstrar sua oposio guerra, a famlia Regan estava representada.
Ocorreu-me, na poca, que eu poderia ser capaz de contribuir
para o movimento antiguerra como filsofo, no s como organizador
e manifestante. Afinal, filsofos so treinados a pensar criticamente
e a argumentar rigorosamente. desse modo que encontramos verda-
des importantes. Se a guerra era um erro, conforme eu acreditava que
fosse, e se homens jovens com idade para serem recrutados tinham o
direito de se recusar a servir, conforme eu acreditava que tivessem,
isso devia ser uma coisa que eu pudesse provar.
Armado com minha f na razo, mergulhei na volumosa litera-
tura filosfica sobre a guerra e os direitos humanos. Um dia, em meio
s estantes da biblioteca da universidade, peguei de uma prateleira um
livro chamado Uma Autobiografia: A Histria das Minhas Experincias
Com a Verdade. O autor tinha um nome que eu reconheci e pontos de
..
;;
vista sobre os quais eu sabia um pouco, mas s indiretamente. Na reali-

;>
dade, eu nunca tinha lido nada dele. Seu nome era Mahatma Gandhi.
Que escolha decisiva! O livro ajudou a mudar a direo da minha
vida. Eu no concordei com o pacifismo de Gandhi. Eu acreditava (e
ainda acredito) que, s vezes, o uso da violncia no errado. Algumas
guerras, eu acreditava (e ainda acredito) podem ser justificveis
moralmente. Mas no a guerra que envolva violncia desnecessria, o
que acreditava ser o caso da Guerra do Vietn. E no a guerra que
viole os direitos humanos, inclusive os direitos dos jovens em idade
de alistamento.
Fora seu pacifismo, Gandhi me fazia um desafio novo, que falava
diretamente aos hbitos da minha vida. Embora escrevesse para todo
e qualquer leitor, ele parecia estar falando pessoalmente comigo. Era
como se ele quisesse saber como eu, Tom Regan, podia ser contra a
violncia desnecessria, como a da guerra do Vietn, quando os seres
humanos so as vitimas, mas apoiar este mesmo tipo de violncia
(violncia desnecessria) quando as vitimas so os animais. "Por favor,
me explique, Professor Regan", a voz de Gandhi pedia, da pgina, "o
que aquelas partes de corpos mortos (isto , 'pedaos de carne') esto
fazendo no seu freezer? Por favor, explique, Professor, como que o
senhor pode reunir ativistas antiguerra na sua casa e lhes servir uma
vtima de outro tipo de guerra, a guerra no declarada que os humanos
esto empreendendo contra os animais?" No tenho certeza, mas tive
a impresso de detectar um sorriso furtivo e sarcstico no rosto do
Mahatma.
Claro que Gandhi estava certo sobre algumas coisas. Comer ani-
mais, comer sua carne, como eu fazia, certamente encorajava seu
abate, um modo verdadeiramente horrvel e violento de morrer, algo
que mais tarde eu acabaria conhecendo de perto, quando, mesmo
sentindo uma forte averso ao que estava fazendo, vi porcos, galinhas
e vacas encontrarem seu fim sangrento.
Alm disso, pelo que eu tinha comeado a aprender sobre
nutrio, eu sabia que minha boa sade no precisava de carne, ou
de animais mortos, na dieta. Portanto a lgica era absolutamente
bvia: o abate violento para a alimentao era desnecessrio. Seria
N
meu garfo, como o napalm, uma arma da violncia? Eu deveria me o
tomar vegetariano, por razes ticas? "
Q.
Esta no era uma idia que eu queria abraar. Uma mudana, "
IJ

especialmente quando significa uma alterao nos hbitos de uma


vida inteira, nunca uma perspectiva bem-vinda. Portanto eu fiz o l1
que qualquer ser humano racional e de sangue quente faria: tentei
evitar solucionar a questo que realmente me atormentava. Em vez ..
"
;;
disso, comecei a fazer perguntas maiores, impessoais - sobre a justia ";>
do capitalismo, o futuro da civilizao, a ameaa da aniquilao nuclear.
Mas, mesmo enquanto eu tentava encontrar um lugar confortvel para =
...,.
=

o meu incmodo senso de inconsistncia moral, embutido no escuro


recesso do meu inconsciente, o fantasma de Gandhi no ia embora.
A gente nunca resolve conflitos da conscincia fingindo que eles no
existem.
Acontece que foi durante essa poca que Nancy e eu tivemos
de lidar com a morte repentina de Gleco. Por treze anos ele tinha sido
nosso companheiro constante. Da, um dia, ele estava morto. Que
sofrimento para Nancy e para mim! Como choramos! Ficamos arrasados,
tamanho nosso sentimento de perda.
Lendo Gandhi eu aprendi como algumas pessoas na ndia consi-
deram comer uma vaca algo terrivelmente repulsivo. Eu descobri que
sentia o mesmo em relao a gatos e ces: eu jamais poderia com-los.
Ser que vacas so to diferentes de gatos e ces que existem dois
padres morais, um que se aplica a vacas, e outro que se aplica a gatos
e ces? E porcos, sero to diferentes? Ser que algum dos animais
que eu comia era to diferente? Estas eram as perguntas que nunca
me deixavam. Antes que estivesse pronto para aceit-las, eu j sabia
minhas respostas.
Quanto mais eu pensava no assunto, mais convencido ficava de
que precisava tornar urna deciso: ou eu tinha de mudar minhas crenas
e sentimentos em relao a corno os animais de companhia deveriam
ser tratados, ou eu tinha de mudar minhas crenas e sentimentos em
relao ao tratamento dispensado aos animais criados nas fazendas
para consumo. Por fim, incapaz de achar um desvio honesto do dile-
ma - e, dado o poder dos velhos hbitos e das tentaes gustativas
associadas a costeletas de carneiro, galinha frita e hambrgueres
grelhados na churrasqueira, tenho de confessar que tentei desespera-
damente encontrar esse desvio - acabei escolhendo a segunda alter-
nativa.
No meu caso, ento, foi urna combinao da vida e do pensamen-
to de Gandhi, de um lado, com a vida e a morte do meu quadrpede
N
o amigo canino, de outro - urna combinao clssica de razo e emoo
-;
- que me motivou a iniciar minha jornada para urna conscincia animal
..
D.
u mais ampla. Meus primeiros passos (e Nancy esteve ao meu lado ou na
minha frente, a cada passo desse caminho) envolviam fazer perguntas
ticas sobre a comida que eu ingeria. As respostas que obtive no incio
da dcada de 1970 resultaram na minha deciso de me tomar um
.. ovo-lacto vegetariano. De alguma forma, nessa poca, eu fui capaz de
'N me convencer de que, embora fosse errado comer animais, no havia
>
nada de mal em ter ovos e laticnios corno parte da minha dieta diria.

"h um movimento por a...


algo assim."
A deciso de me tomar vegetariano
foi urna coisa feita privadamente,
por assim dizer. Na poca, eu no fazia idia de que o vegetarianisrno
tivesse urna longa histria povoada por gente famosa (Ovdio, Plutarco,
Charlotte Bronte, Susan B. Anthony, Weird Al Yankovic, para citar
alguns). Alm do mais, eu ignorava que existissem organizaes e
publicaes que promoviam um estilo de vida vegetariano, algumas
por razes de sade (a dieta vegetariana faz bem), outras por razes
ticas (a dieta vegetariana mostra respeito pelos animais). Para minha
grande surpresa, descobri que havia conferncias nacionais e interna-
cionais organizadas em tomo do vegetaria.nismo em particular, e da
questo da proteo dos animais em geral. Havia alguma coisa parecida
com um "movimento" por a, ou pelo menos urna coisa que estava
tentando se tornar um movimento. Era urna poca excitante. A
primeira conferncia internacional sobre proteo animal de que
Nancy e eu participamos ficar gravada para sempre nas dobras
envelhecidas da nossa acinzentada memria.
A conferncia foi na Universidade de Cambridge no vero de
1978. Sediada numa das venerveis sociedades animais da Inglaterra,
enfocava os laos que unem humanos a outros animais. Dela partici-
param os principais pensadores do mundo todo. S o fato de estar na
presena deles j era urna honra.
Voc pode imaginar nossa surpresa, portanto, quando Nancy e
eu fornos ao primeiro jantar e descobrimos que fil Wellington era o
prato principal. A partir da, as coisas foram de mal a pior. O caf da
manh inclua presunto, bacon, arenque e salsichas. Os almoos
cheiravam a todos os tipos de carne, alguns dos quais (pncreas de
vitelo e fatias de lngua ensangentada, por exemplo), americano
nenhum jamais tinha visto antes, nem veria de novo. Veado selvagem
foi servido na segunda noite. Perna de carneiro assada na terceira.
E para o banquete de gala da ltima noite? Vitela cordon bleu.
Entre os participantes, havia um punhado de vegetarianos
corno ns. Reunidos, pedimos, com a maior educao, que nossas
necessidades fossem atendidas. Dissemos que j que amos passar o
dia falando sobre nossos deveres para com os animais, preferamos .."'
no passar as refeies comendo-os. .
'N
>
O pedido foi recebido corno uma heresia. Que atrevimento, ~

=
solicitarmos tratamento especial! Se os organizadores tivessem um =
=
~

ferro de marcar sua disposio, por um momento no duvido sequer


que alguns deles imprimiriam a letra V nas nossas testas, como a
melhor maneira de nos fazer sentir vergonha da nossa insolncia vege-
tariana. Relegados a uma mesa num canto escuro da sala de jantar,
longe dos outros comensais (para que eles no fossem contaminados
pela nossa presena), os vegetarianos rebeldes foram tratados corno
intocveis moras. E isso por pessoas que diziam preocupar-se com os
animais. Foi a primeira vez (mas no a ltima) que Nancy e eu vimos
que diferentes pessoas s vezes entendem a proteo animal de dife-
rentes modos.
Foi uma lio importante. Retornamos de Cambridge mais
ousados. Tnhamos uma compreenso mais clara de quem ramos e
em que acreditvamos. Ns no iramos mudar. As pessoas que opera-
vam a venervel sociedade animal inglesa teriam de mudar. E, com o
tempo, elas mudaram mesmo. Oito anos mais tarde, quando sediaram
outra conferncia internacional sobre proteo animal, no se serviu
carne nas refeies. Os vegetarianos j tinham, ento, evoludo para
veganos, e de novo precisaram que suas necessidades fossem atendi-
das. Mas esta outra histria.

uma consclnda animal em expanso


Em seguida ao nosso
primeiro passo para
uma conscincia animal mais ampla, vieram outros. Nancy e eu apren-
demos sobre os produtos livres de crueldade, incluindo cosmticos,
produtos de higiene e limpeza que no eram testados em animais.
Paramos de ir a zoolgicos e circos, e todo meu equpamento de pesca
foi relegado ao sto. Peles se tornaram coisa do passado, embora
ns continussemos a no ver inconsistncia em usar cintos, luvas e
sapatos de couro, ou em comprar calas, suteres e casacos de l.
N
o Quanto ao uso de animais na cincia, esse foi um tpico que
:;
abordei com cudado, e minhas prim~iras idias a respeito ficaram
e... bem aqum das idias abolicionistas que sustento hoje. Embora eu
u
reivindicasse "uma vasta reduo nas pesqusas envolvendo animais",
deixava aberta a possibilidade de algumas dessas pesqusas serem
~ justificveis. Que pesquisas eram essas? Onde eu traava o limite?
.. Basta dizer que, durante esse perodo da minha vida (e por mais
;;
difcil que seja entender isso, hoje em dia), eu defendi os grandes
--
I>
fabricantes de automveis, como a General Motors, quando eles
- matavam babunos em testes de coliso com o objetivo de obter
cintos de segurana mais eficientes. Diferente dos vincianos e
damascenos, havia limites para a proteo que eu estava disposto
a proporcionar aos animais.

terminologia
Uma coisa que comecei a entender foi o quanto era
difcil falar sobre tudo que eu queria, sem ter de
tomar flego, por assim dizer. Levou um certo tempo, mas finalmente
compreendi que voc no precisa acreditar em direitos animais,
enquanto conceito filosfico, para acreditar que animais no devam ser
transformados em comida nem em roupas. Os vincianos crem nisso,
e tambm os damascenos que atingiram plena conscincia animal
devido a alguma experincia transformadora. Quando se trata do que
realmente importante, o modo como as pessoas formam suas con-
viees menos importante do que quais as convices que elas for-
mam. No caso presente, as convices unificadoras podem ser resumi-
das usando-se esta imagem simples: os animais esto em jaulas, e no
deveriam estar. Ou (alternativamente): no jaulas maiores, mas sim
jaulas vazias. Vincianos, damascenos e relutantes (se completarem a
jornada) chegam, todos, ao mesmo lugar, por rotas diferentes.
Essas diferenas so to reais quanto importantes. Por razes
de economia lingstica, entretanto, ser til usarmos uma nica
expresso para nos referir s crenas que unem vincianos, damascenos
e relutantes. Dado o estgio evolutivo em que se encontra a nossa
cultura, e tendo em vista a terminologia que compe este debate, con-
tinuarei a usar (como venho usando) o termo "Defensores dos Direitos
Animais" (DDAs ou ativistas) para designar as convices abolicionistas
compartilhadas por todas as pessoas com plena conscincia animal,
quaisquer que sejam os caminhos que tenham percorrido para chegar l.

voltando um pouco,
antes de ir adiante
Eu tinha chegado, em resumo, ao seguinte
ponto: sendo, ao mesmo tempo, do sexo ~1
masculino e um relutante, ainda havia muita coisa que eu precisava
"resolver". Como a minha conscincia animal evolua, comecei a refletir ....
sobre uma idia que teria parecido impossvel apenas poucos anos ..
'N
>
antes: a idia dos direitos animais. Ser que essa idia pelo menos
inteligvel? O que ela significa? Por que algum pensaria nesses termos?
Quais so suas implicaes? Percebi que no sabia como responder a
essas perguntas. Pior: eu percebi que no sabia nem como responder
s perguntas mais bsicas sobre direitos humanos. Ento, como que
eu poderia responder s minhas perguntas sobre direitos animais? Para
descobrir como, no foi necessrio muita sabedoria filosfica de minha
parte
Tendo chegado longe assim na minha vida, a ponto de querer
explorar a possibilidade dos direitos animais, decidi, com alguma
relutncia, que deveria voltar para trs, antes de poder seguir em
frente. Eu teria de retomar s minhas perguntas sobre direitos
humanos. No prximo captulo, eu conto as coisas mais importantes
que aprendi fazendo isso.
NOTAS

conscincia animal: os vincianos


As frases de Leonardo aparecem em David Hurwitz, "Leonardo Da Vinci's Ethical
Vegetarianism", disponvel no site www.ivu.org/history/davinci/hurwitz.html; e no The
Extended Circle: A CommonP/ace Book of Animal Rights, organizado por Jon Wynne-Tyson
(New York: Paragon Books, 1989), 65.
Martin Buber, I and Thou, traduo de Walter Kaufman (New York: Scribner, 1970).

uma mudana d e perce po


James LaVeck e Jenny Stein, The Witness, 2000. Informaes no site
www.tribeofheart.org/

conscincia animal: os relutantes


As observaes de Kim Barlett a respeito da conscincia animal dela e de seu
filho, Wolf, estavam nas cartas trocadas com a DDA australiana, Christine Townsend.
Agradeo a Kim por dividi-las comigo.

N prime iros passos


o Mohandas Karamchand Gandhi, An Autobiography: The Story of My Experiments
-;
with Truth (Boston: Beacon Press, 1957).
..
~
u
uma conscincia animal em e:s;panso
Minha antiga opinio a respeito do uso de animais em pesquisas est em
Animal Experimentation: First Thoughts, incluido no meu livro Ali That Dwe/l Therein:
Essays on Animal Rights and Environmental Ethics (Berkeley: University of California
.."' Press, 1982), 65-74 .
..>
;:;
Direitos Morais:
O que so e por que so
importantes
captulo 3

M
o

"...

I.>

Os direitos humanos moldaram a nossa histria.


Em sua defesa, legies de pessoas comuns mor-
reram e cabeas reais rolaram. Os idealizadores ....
da Declarao de Independncia Americana ..
'N
>
certamente acreditavam neles. Eles sustentavam
que a nica razo para se ter um governo, para
comeo de conversa, a proteo dos cidados
na posse dos direitos que nenhum governo pode
lhes dar - o que hoje em dia ns chamamos
de nossos direitos humanos, ou direitos morais.
O que valeu no passado continua valendo hoje. A crena nos
direitos humanos permeia todas as democracias representativas. Como
um defensor dos direitos humanos, eu me posiciono ao lado dos fun-
dadores da Amrica. Os jovens que foram mandados ao Vietnam para
lutar tinham direitos morais, incluindo os direitos vida, liberdade
e integridade fsica. O mesmo serve para as crianas vietnamitas que
foram mortas ou mutiladas no conflito. E cada uma dessas pessoas
tinha esses direitos, quer o governo dos Estados Unidos (ou qualquer
outro governo, alis) reconhecesse esses direitos, quer no.
claro que, quando as pessoas esto dispostas a dar suas
vidas ou a tirar a vida das outras, alguma coisa de imenso valor deve
estar em jogo. O que precisamente (ou mesmo vagamente) essa
coisa? Quant o mais eu aprendia o que outros filsofos ensinavam,
mais confuso eu ficava. Decidi buscar uma resposta usando outro
mtodo. Em vez de perguntar: "O que so direitos humanos e por que
so importantes?", fui at "o grosso" dos piores cenrios imaginveis
para achar o que estava procurando. Deixe-me explicar.
Na histria americana, o que no faltam so perodos durante
os quais alguns de ns fizemos coisas horrveis a outros. Os piores
cenrios imaginveis incluem os programas genocidas executados
contra os americanos nativos, a escravido dos afro-americanos e o
internamento forado de nipo-americanos em campos de concentra-
o. Estes so os cenrios que devemos examinar, para achar violaes
em larga escala dos direitos humanos. Entretanto, a histria americana
ensina que o mesmo mal ocorre, s vezes, em teatros menores, por
assim dizer. O infame estudo de Tuskegee sobre a sfilis um exemplo
caracterstico.
M
o

t
.
llo
u o es tudo de tuskegee sobre a sfilis
A poca: 1932. O lugar:
Instituto Tuskegee (hoje
Universidade de Tuskegee), em Tuskegee, Alabama, que est entre as
.... mais respeitadas e antigas instituies de ensino superior afro-ameri-
;:;
canas. O patrocinador do estudo: o Servio de Sade Pblica dos
"'
>
Estados Unidos. Os participantes: 399 homens afro-americanos pobres,
que fizeram, como voluntrios, e sem precisar pagar, o que lhes dis-
seram ser um "tratamento especial" para seu "sangue ruim", mas sem
saberem que, na verdade, sofriam de sfilis, e que o "remdio" que
estavam lhes dando no era remdio coisa nenhuma, e no teria
efeito teraputico.
Os participantes tambm no sabiam qual era a razo para os
estudos. No era para ajud-los a se recuperar da doena; no era
nem mesmo para encontrar uma cura para a sfilis; em vez disso, o
estudo foi conduzido para determinar o que aconteceria aos homens
se sua doena no fosse tratada. Essa descoberta, pensavam os
pesquisadores, ajudaria os mdicos a entender os efeitos de longo
prazo da sfilis. Armados desse conhecimento, os pacientes com sfilis
poderiam receber um tratamento melhor no futuro .
notvel que, num pas fundado sobre "os direitos d homem",
o estudo tenha sido conduzido s custas desses homens crdulos e
desinformados, de 1932 a 1972 - durante quarenta anos - com fundos
e apoio do governo norte-americano, que conhecia o verdadeiro obje-
tivo da pesquisa.
Tudo isso j ruim demais. O que piora as coisas que, mesmo
quando se descobriu, em 1957, que a sfilis pode ser tratada com
sucesso por meio da penicilina, os pesquisadores sonegaram a cura.
Os resultados? Quando o verdadeiro propsito do estudo foi exposto,
vinte e oito homens tinham morrido da doena, outros cem tinham
morrido de complicaes relacionadas a ela, quarenta esposas tinham
sido infectadas e dezenove crianas tinham nascido com sfilis. Este
o trgico legado do estudo de Tuskegee.
Defensores dos direitos humanos do mundo inteiro condenam
o que aconteceu em Tuskegee. Se eu pudesse entender porque os
direitos das "cobaias" humanas foram violados nesse caso em particu-
lar, eu poderia entender os direitos humanos em geral. Essa era
minha estratgia. Acho que funcionou. Eis o que aprendi.
M

2
proteo moral: entrada proibida =
Possuir di.reitos morais ..
I>.
u
ter um tipo de proteo
que poderamos imaginar como um sinal invisvel dizendo: "Entrada
proibida". O que esse sinal probe? Duas coisas. Primeira: os outros
no so moralmente livres para nos causar mal; dizer isto dizer que ....
os outros no so livres para tirar nossas vidas ou ferir nossos corpos ....
'N

como bem quiserem. Segunda: os outros no so moralmente livres


para interferir na nossa livre escolha; dizer isto dizer que os outros
no so livres para limitar nossa livre escolha como bem quiserem.
Em ambos os casos, o sinal de "Entrada proibida" visa proteger nossos
bens mais importantes (nossas vidas, nossos corpos, nossa liberdade),
limitando moralmente a liberdade dos outros.
A coisa diferente quando algum excede seus prprios direitos,
violando os nossos. Quando isso acontece, estaremos agindo dentro
dos nossos direitos se respondermos ao agressor, mesmo que isto lhe
cause algum dano srio. Entretanto, poder agir em autodefesa no
significa ter uma permisso generalizada para prejudicar aqueles que
no fizeram nada de errado. Os homens usados no estudo de Tuskegee,
por exemplo. Todos eram inocentes, no fizeram nada errado. Nenhum
estava ameaando ningum. No seu caso, todo dano sofrido, toda
morte causada e toda liberdade perdida no ocorreram em resposta a
uma violao e foram injustificveis Os pesquisadores que conduziram
o estudo violaram os bens mais importantes de suas vitimas.
status moral: igualdade
Direitos morais esto imbudos de
igualdade. Eles so os mesmos para
todos os que os tm, ainda que todos sejam diferentes uns dos outros,
em mutos aspectos. Isto explica por que no se pode negar justifica-
damente direitos a nenhum ser humano por razes arbitrrias, de
preconceito ou moralmente irrelevantes. A raa uma dessas razes.
Tentar determinar quais humanos tm direitos baseando-se na sua
raa como tentar adoar o ch pondo sal. A raa a que pertencemos
no nos diz nada sobre quais direitos temos.
Isso tambm verdadeiro para outras diferenas entre ns.
Nancy e eu descendemos de pessoas nascidas em pases diferentes -
ela, Litunia; eu, Irlanda. Alguns dos nossos amigos so cristos,
alguns judeus, alguns muulmanos. Outros so agnsticos ou ateus.
No mundo, em geral, poucas pessoas so muto ricas, e mutas mais,
bastante pobres. E por a vai. Os seres humanos diferem entre si em
mutos aspectos. No h como negar isso.
Ainda assim, ningum que acredite em direitos humanos acha
que essas diferenas marcam divises morais fundamentais. O que
queremos dizer com a idia de direitos humanos que ns os temos
igualmente. E ns os temos igualmente, no importa qual seja nossa
raa, sexo, crena religiosa, riqueza, inteligncia, ou data e lugar de
.,.. nascimento, por exemplo. Os pesquisadores que conduziram o estudo
..>
N
de Tuskegee tinham direitos morais. Assim como os homens sob seus
cudados. E todos tinham esses direitos igualmente. Que alguns
pesquisadores pensassem de outra forma s mostra o quanto estavam
errados.

peso moral: trunfo


Todo defensor srio dos direitos humanos
acredita que nossos direitos tm mais peso
moral do que outros valores humanos importantes. Para fazer uma
analogia com o jogo de bridge, nossos direitos morais so o trunfo.
Eis o que esta analogia significa.
As cartas so dadas. O naipe de copas o trunfo. As primeiras
trs cartas jogadas so a dama de espadas, o rei de espadas e o s de
espadas. Voc (o ltimo jogador) no tem espadas. Mas tem o dois de
copas. Como copas o trunfo, seu humilde dois de copas ganha da
dama de espadas, do rei de espadas e at do s de espadas. Isto
mostra como poderoso o trunfo no jogo de bridge.
A analogia entre o trunfo no bridge e os direitos individuais na
moralidade deve ser razoavelmente clara. H muitos valores importan-
tes a serem considerados quando tomamos uma deciso moral. Por
exemplo: Como que o resultado da nossa deciso vai nos afetar
pessoalmente? E como vai afetar nossa famlia, amigos, vizinhos, as
pessoas do nosso pas? No difcil fazer uma longa lista. Quando
dizemos "direitos so o trunfo", queremos dizer que o respeito pelos
direitos dos individuos a mais importante considerao no "jogo da
moralidade", por assim dizer. Mais especificamente, queremos dizer
que os benefcios que outros obtm violando os direitos de algum
nunca justificam a violao desses direitos.
Os pesquisadores que conduziram o estudo de Tuskegee pensa-
vam que estivessem fazendo urna coisa boa para a humanidade.
Futuros doentes de sfilis, acreditavam eles, se beneficiariam daquilo
que os estudos revelassem. No h motivo para duvidar das suas boas
intenes, nem para neg-las. Entretanto, o respeito pelos direitos do
indivduo o trunfo, prevalecendo sobre essas consideraes. O estudo M
o
de Tuskegee ilustra o porqu de "bons fins" no justificarem "maus :;
meios". O que os pesquisadores fizeram estava errado, e estava errado Q.
porque eles colocaram o bem de muitos acima do respeito pelos direi- u"
tos de poucos.

reivindicaes morais: justia ..


-;;"
Durante quarenta anos, os parti-
">
cipantes do estudo de Tuskegee
confiaram nos profissionais que cuidavam deles. Quando a verdade foi
revelada, eles reivindicaram seus direitos. O que isso significa? O con-
traste entre reivindicaes de direitos e pedidos de generosidade
deixa clara a resposta.
Eu quero um carro esporte bacana. Acontece que carros esportes
custam mais do que Nancy e eu pagamos pela nossa casa. Bill Gates
(corno todo mundo sabe) tem tanto dinheiro que nem sabe o que fazer
com ele. Eu lhe mando uma carta:
Caro Bill
Quero um cup esporte Audi TI com 3.2 litros de cilindrada e
caixa de cmbio de engate direto. No posso pagar o preo
pedido. Eu sei que voc pode. Sendo assim, eu lhe ficaria muito
grato se voc me mandasse uma ordem de pagamento (pelo
correio expresso, se no se importar) para cobrir o custo.
Seu amigo,
Tom
Urna coisa suficientemente clara. Eu no estou na posio de
exigir que Bill Gates me compre um Audi TT. Receber um carro dele -
qualquer carro - no algo a que eu tenha direito, no algo que
me seja devido ou que eu possa cobrar. Se meu bom amigo Bill me
comprasse o carro dos meus sonhos, esse presente o distinguiria
corno singularmente generoso (ou singularmente tolo), no singular-
mente justo.
Quando reivindicamos nossos direitos, no estamos pedindo a
generosidade de ningum. No estamos dizendo: "Por favor, teria a
bondade de me dar urna coisa que eu no mereo?". Ao contrrio,
quando reivindicamos nossos direitos, estamos exigindo um tratamen-
to justo, estamos exigindo o recebimento daquilo que nos devido.
Parte da marcante tragdia do estudo de Tuskegee decorre da
confiana que os homens empobrecidos tinham em seus pesquisadores.
Na sua poca, naquele lugar e naquelas circunstncias, nunca ocorreu,

- aos homens com o "sangue ruim", reivindicar seus direitos. Por que
eles o fariam? Eles pensavam que estivessem recebendo o mais
avanado tratamento mdico, tratamento que estavam to longe de
poder pagar quanto eu de poder pagar um Audi TT. Corno gostaramos
que eles tivessem descoberto a verdade antes! Corno gostaramos que
tivessem entendido a injustia com que estavam sendo tratados,
desde o comeo! Com o tempo, depois de urna sucesso de mortes e
"'
~
geraes de sofrimento, chegou o dia em que os sobreviventes final-
..
N

>
mente entenderam tudo. Quando eles reivindicaram seus direitos, no
~
= estavam pedindo nenhum favor.
=
=
-=

danos morais: assistncia


O estudo de Tuskegee ilustra corno
as vtimas da injustia s vezes no
compreendem quando ou porque seus direitos esto sendo violados.
Membros das populaes vulnerveis (as crianas e os pobres, por
exemplo) so vtimas freqentes. Por causa de sua vulnerabilidade, as
crianas e as pessoas que vivem na pobreza so presas fceis de quem
procura levar alguma vantagem pessoal ou pblica. Quando os vulne-
rveis so usados corno meios para tais fins, as pessoas que entendem
o dano causado tm o dever de intervir e de se manifestar em defesa
das vtimas. Alm do mais, esse dever , na verdade, urna exigncia
de que se faa justia, no um apelo generosidade. Ns ternos a
obrigao de dar assistncia a essas vtimas; ajuda urna coisa que
lhes devida, no algo que seria "extremamente gentil" da nossa _
parte lhes dar. Quanto menos capazes as pessoas forem de defender
seus direitos, maior nosso dever de defend-los para elas.
Limitados no nosso poder e influncia, no conseguimos fazer
tudo para defender todas as vtimas da injustia. Entretanto, o que
podemos fazer mais do que nada. O fato de no podermos fazer
tudo para todas as vtimas da injustia no significa que devamos nos
contentar em no fazer nada por nenhuma delas. Sem a menor dvida,
todo mundo que sabia o que estava sendo feito aos homens no estudo
de Tuskegee tinha o dever de tentar parar com aquilo.

unidade moral: respeito


Violar. Igualdade. Trunfo. Estas e as
outras idias que vm tona quando
revemos o estudo de Tuskegee ajudam a explicar os direitos humanos.
Ainda assim, no pude deixar de achar que algo estava faltando.
Tinha de haver uma maneira de unificar essas idias, de simplific-las.
aqui que entra a idia do respeito.
Num sentido geral, os direitos discutidos neste captulo (vida,
liberdade e integridade fsica) so variaes de um tema principal,
que o respeito. Eu mostro meu respeito por voc respeitando esses ~I
direitos na sua vida. Voc mostra seu respeito por mim fazendo a
mesma coisa. O respeito o tema principal, porque tratar um ao outro .."'
com respeito exatamente tratar um ao outro de modo a respeitar os ..
N

>
nossos outros direitos. Nosso direito mais fundamental, ento, o
direito que unifica todos nossos outros direitos, nosso direito de
sermos tratados com respeito.
Quando aplicamos esse modo de pensar ao estudo de Tuskegee,
todas as nossas perguntas tm a mesma resposta. Quem conduziu o
estudo mostrou respeito pela integridade fsica dos homens cuja
sade deteriorava ao longo do tempo? No. Mostrou respeito pela
vida das vtimas que morreram? No. De uma forma mais geral, os
participantes foram tratados com o respeito que lhes era devido, con-
forme o direito moral? No. Em 1997, quando o presidente Clinton,
falando nao, pediu desculpas s poucas "cobaias" humanas que
sobreviveram ao estudo de Tuskegee, e aos descendentes dos homens
que tinham morrido, opedido de desculpas chegava com mais de 60
anos de atraso.
olhando para trs,
o lhando para frente
O que so direitos humanos? Por que eles
so importantes? Isto era parte do que eu tinha de "resolver" antes
de abordar a questo dos direitos animais. Aqui vai um resumo do
que aprendi.
Nossos direitos morais so os mesmos, independentemente das
nossas muitas diferenas. Eles servem para proteger nossos bens mais
importantes: nossas vidas, nossos corpos e nossa liberdade. Alm
disso, a proteo que eles oferecem no pouca: muita. Nossos
direitos - os seus e os meus, assim como os dos homens prejudicados
no estudo de Tuskegee - deveriam ser respeitados mesmo se outras
pessoas pudessem colher grandes benefcios violando-os.
Invocar nossos direitos diferente de pedir um favor.
Tratamento respeitoso algo que nos devido. Quando falamos a
linguagem dos direitos, estamos exigindo algo, e o que estamos
exigindo justia, no generosidade; respeito, no favor. Fazemos
tais exigncias no apenas em nosso prprio nome; ns as fazemos
tambm em nome daqueles que no tm o poder ou o conhecimento
para faz-las por si mesmos. No universo moral, nada mais impor-
tante do que nosso direito de sermos tratados com respeito - o que
explica porque as pessoas esto dispostas a dar suas vidas ou a tirar
..
., as de outras, em defesa de seus direitos. Sem o respeito pelos direitos
..
;:;
>
de algum, no h respeito por quem os possui .
Eu estava fazendo progresso. Antes, "direitos morais" era uma
idia qual eu apelava, mais do que uma idia que eu compreendia.
Agora eu estava comeando a compreend-la. Na verdade, passei a
compreender o suficiente para saber o que eu no sabia antes. Havia
uma grande lacuna que precisava ser preenchida. Dizer o que so
direitos morais e porque eles so importantes no explica porque
temos os direitos que temos. Foi embrenhando-me nessa questo que
cheguei prxima.

explicando os direitos humanos


Por que temos os direitos
que temos? Mais uma vez, os
filsofos vm tentando responder essa pergunta h sculos. E mais
uma vez (de novo!) eu procurava maneiras de simplificar a questo,
agora a partir do modelo de uma prova em geometria:
Dado: Seres humanos tm direitos morais.
Dado: Paus e pedras no tm direitos morais.
Pergunta: Por qu? O que os seres humanos tm, que paus e
pedras no tm, que explica por que ns temos, mas paus e
pedras no tm, direitos morais?

Qualquer que fosse esse "algo", estava claro que teria de ajudar
a esclarecer o que nos toma iguais, nos modos que so relevantes aos
direitos que temos. Portanto, a pergunta era (e continua sendo): "O
que esse 'algo'?". Pus-me a tentar identificar as alternativas mais
influentes. Algumas dependem de convices religiosas; outras, no.
Para ser justo, eu teria de considerar esses dois tipos. Historicamente,
eis as respostas que tm atrado o maior nmero de adeptos.

Os seres humanos tm direitos porque


M
1. Os seres humanos so humanos. o
2. Os seres humanos so pessoas.
e.".
3. Os seres humanos so autoconscientes. u
4. Os seres humanos usam a fala.
5. Os seres humanos vivem em uma comunidade moral.
6. Os seres humanos tm almas.
7. Deus nos deu esses direitos.

Acho que nenhuma dessas respostas satisfatria, por vrias ~

=
=
razes que quero explicar. Mas tambm quero explicar uma alternati- =
--=
va possvel que supera as deficincias dessas respostas.

respostas lnsatlsfatrlas

1. Os seres humanos tm direitos porque humanos so humanos.

Aqui temos uma idia que verdadeira em parte, mas inteira-


mente irrelevante. Porque verdade que os seres humanos so
humanos, assim como verdade que pedras so pedras. O problema
que verdades como estas no tm importncia moral. Tudo que elas
nos dizem que uma dada idia (humano ou pedra) idntica a si
mesma, e a identidade de uma coisa consigo mesma no relevante
para o entendimento do porqu de termos direitos e pedras, no.
Para deixar isto mais claro, suponha que eu declare: "Pedras
tm direitos". Voc (claro) parece perplexo. "Por que diabo voc
acredita numa coisa dessas?", voc pergunta. Eu respondo: "Porque
pedras so pedras" . Agora voc parece mais perplexo ainda. "No",
voc diz, "eu quero dizer: o que que h com as pedras que explique
os direitos delas?" "Pedras so pedras", eu falo de novo. "Bem", voc
diz, "pode acreditar no que quiser, mas voc no me deu razo algu-
ma para acreditar que pedras tenham direitos". Exatamente. Assim
como no passamos a ter razo para acreditar que os seres humanos
tenham direitos, se algum disser: "Os seres humanos so humanos".
Talvez o que se entenda seja algo diferente. Talvez a idia seja
que os seres humanos tm direitos porque pertencem a uma espcie
particular - a espcie humana, a espcie Homo sapiens. Interpretada
dessa forma, como uma assero cientfica (biolgica), a resposta 1
continua sendo igualmente verdadeira em parte, alm de inteiramente
irrelevante. Sim, seres humanos pertencem espcie Homo sapiens.
No, ns no pertencemos espcie Canis lupus. Mas o problema, de
M
o novo, que verdades como estas no nos ajudam a entender o porqu
; de termos direitos e lobos no - caso eles no tenham mesmo . Tudo
..
;;,
u que elas nos dizem que alguns seres (seres humanos) pertencem a
uma espcie biolgica, enquanto outros seres (seres lupinos) pertencem
a outra espcie biolgica. Mas quem pertence a qual espcie no
relevante para nossa pergunta. Se pensamos que lobos no tm direi-
.... tos, no por pertencerem espcie Canis lupus .
;;
..>
~

= 2. Os seres humanos tm direitos porque so pessoas.


=
=
~

Se a resposta 2 verdadeira depende, obviamente, do que se


entenda por "pessoas". Entre filsofos, existe uma concordncia uni-
versal: no sentido relevante, pessoas so indivduos moralmente
responsveis por seu comportamento, indivduos em relao aos quais
faa sentido dizer "O que eles fizeram era certo e louvvel" ou "O que
eles fizeram era errado e censurvel". Voc e eu somos pessoas, assim
como todos que participaram do estudo de Tuskegee. O que a resposta
2 significa, portanto, que as pessoas que eu mencionei tm direitos
porque elas so moralmente responsveis pelo seu comportamento.
Diferente da resposta 1, o que a resposta 2 diz certamente
parece relevante. Se algum ser humano tem direitos, s faz sentido
pensar que sejam os humanos moralmente responsveis por seu com-
portamento. Em outras palavras: se esses seres humanos no tiverem
direitos, ser terrivelmente difcil compreender por que algum ser
humano os tem.
Mas h um problema. Se, por um lado, podemos compreender
por que os seres humanos que so pessoas tm direitos, por outro, a
resposta 2 no diz nada sobre os direitos de seres humanos que no
so pessoas. E isso exclui centenas de milhes, possivelmente bilhes
de seres humanos. Por exemplo: humanos que esto prestes a nascer
e crianas nos primeiros anos de vida no so pessoas no sentido
explicado. Nenhuma delas moralmente responsvel por seu compor-
tamento. Assim, se por um lado ser uma pessoa pode ser relevante para
compreender porque alguns humanos tm os direitos que tm, isso no
ajuda a compreender os direitos possudos por um vasto segmento da
populao humana.

3. Os seres humanos tm direitos porque so autoconscientes.

A autoconscincia uma capacidade que pode ser ilustrada


com o seguinte exemplo. Olhamos para o que est na nossa frente.
Uma coisa que vemos um livro. Ento somos conscientes de um ""o
livro. Entretanto, tambm somos capazes de ser conscientes de que
somos conscientes de um livro. Podemos olhar "de fora" para ns .."
Q.
u
mesmos, por assim dizer. Este nvel mais alto de conscincia (ser
consciente de que somos conscientes de alguma coisa) est no mago
da capacidade para a autoconscincia. Eu entendo isso da seguinte
maneira: no apenas somos conscientes do mundo, como tambm ...
somos conscientes de estarmos nele. ..
;:;
>
A autoconscincia necessria para se ter medo da morte. Se
no formos conscientes de estarmos no mundo, fica difcil compreen-
der como que podemos ter medo de deix-lo (isto , ter medo de
deixar de estar vivo, ter medo de morrer). Por ser isto verdade, talvez
possamos antecipar o prximo passo que os filsofos do. Eles argumen-
tam que no podem ter direito vida os seres que no compreendem
a prpria mortalidade; e j que no se pode compreender a prpria
mortalidade sem autoconscincia, esses filsofos concluem que
somente seres autoconscientes tm direito vida.
Este modo de pensar sobre direitos humanos no nos levaria
muito longe, mesmo se fosse satisfatrio em outros aspectos. Por
exemplo, fica difcil compreender como a autoconscincia relevante
para a compreenso do nosso direito integridade fsica. Tal como
est, entretanto, a resposta 3 no satisfatria em outros aspectos.
Os psiclogos nos dizem que as crianas no conscientizam-se de sua
prpria mortalidade antes dos nove ou dez anos. Isto significa que
centenas de milhes, possivelmente bilhes de crianas no satisfazem
a resposta 3. Se satisfazer a resposta 3 for necessrio para se ter clirei-
to vida, nenhuma dessas crianas tem esse direito, o que absurdo.
Mesmo que a autoconscincia fosse relevante para se compreender
porque alguns humanos tm direito vida, no ajudaria a compreen-
der os direitos possudos por todos aqueles seres humanos a quem
falta tal capacidade.

4. Os seres humanos tm direitos porque usam a fala .

Talvez se note logo de cara que a resposta 4 sofre de algumas


das mesmas deficincias das respostas 2 e 3. Mutos seres humanos
que no satisfazem as respostas 2 e 3 - bebs, por exemplo - no
satisfazem a resposta 4. Portanto, mesmo que a capacidade de usar
uma linguagem fosse relevante para se compreender porque alguns
seres humanos tm certos direitos, no ajudaria a entender porque os
seres humanos que no tm essa habilidade tm os direitos que tm.
M
o Mas a coisa ainda mais sria. Diferentemente das respostas 2 e 3, a

.."
resposta 4 prope uma considerao (a habilidade de usar uma lingua-
I>.
V gem) que no tem nenhuma relevncia bvia para nenhum dos direitos
que estamos explorando (nossos direitos vida, integridade fsica e
liberdade). Tem de haver uma resposta melhor do que essa.

.... 5. Os seres humanos tm direitos porque vivem em uma


..
;;
;.
comunidade moral.

Filsofos a favor da resposta 5 entendem "comunidade moral"


da segunte maneira. Uma "comunidade moral" aquela em que a
idia de direitos morais invocada e compreendida. Assim, todos os
seres humanos so membros de uma comunidade moral porque todos
os seres humanos so membros de uma comunidade na qual a idia
de direitos morais invocada e compreendida.
No difcil de descobrir a motivao que leva os filsofos a
favorecerem a resposta 5. Como vimos, algumas das respostas apre-
sentadas so deficientes porque no conseguem nos ajudar a enten-
der os direitos dos bebs ou das crianas bem novas. A resposta 5
procura remediar essa deficincia fazendo a posse dos direitos ser
independente das capacidades de cada individuo humano (a capaci-
dade para a autoconscincia, digamos). O que a resposta 5 sugere
que todos os seres humanos tm direitos, quaisquer que sejam suas
capacidades individuais, porque todos os humanos so membros de
uma comunidade moral.
Embora a motivao por trs desse modo de pensar possa ser
louvvel, o pensamento em si no . O fato de uma idia ser invocada
e compreendida em uma comunidade no oferece explicao alguma
para a veracidade dessa idia. Considere a idia de bruxas. Que a
gente saiba, essa uma idia que brota entre os seres humanos e
somente entre eles. Suponha que isto seja verdade. E suponha que
nos perguntem se existem bruxas. Nenhum pensador, mesmo um meio
descuidado, vai di.zer: "A explicao do porqu de existirem bruxas
que a idia de bruxas invocada e compreendida na nossa comunidade
(humana)". Que tenhamos a idia de bruxas no minimamente rele-
vante para explicar a existncia (ou no-existncia) de bruxas. No
h razo nenhuma para se pensar diferente sobre os direitos. Dizer
"Podemos entender a razo de todos humanos terem direitos porque
a idia de direitos invocada e compreendida em nossa comunidade
(humana)" no nos ajuda em nada a entender por que temos os direi-
tos que temos.
M
o
:;
6. Os seres humanos tm direitos porque tm almas. D.
u"
Aqui encontramos a primeira das duas bases religiosas dos
direitos humanos que so propostas com mais freqncia. (Idias reli- ~1
giosas sero discutidas longamente no prximo captulo). Muitas das
religies mundiais, tanto antigas corno modernas, ensinam que os ....
seres humanos tm almas imortais. verdade que, muitas vezes, as .
N

>
doutrinas diferem. Por exemplo, os hindus acreditam na reencarna-
o: depois que nosso corpo morre, existe urna probabilidade de nossa
alma renascer na forma de algum outro animal. Os cristos, ao con-
trrio, no acreditam na reencarnao; depois que nosso corpo morre,
nunca mais nascemos de novo neste mundo. Apesar dessas diferenas,
a raiz da idia a mesma. Dizer que temos uma alma imortal dizer
que no perecemos quando nosso corpo morre; em vez disso, continua-
mos a viver, de urna forma ou outra.
A crena na alma pode ser uma idia confortadora. Quando nos
defrontamos com a morte de um membro da famlia ou de um grande
amigo, nossa tristeza pode ser amenizada se acreditarmos em uma
vida no alm. complicado ser contra aquilo que ajuda a diminuir a
tristeza nos momentos difceis, razo pela qual eu sempre fui receptivo
idia da alma e espero sinceramente que os humanos tenham urna.
Ao mesmo tempo, para mim est claro, h muitos anos, que ter uma
alma no relevante para se compreender o porqu de termos os
direitos que temos. Aqui est o motivo pelo qual penso assim.
Explicamos a importncia de ter os direitos que temos obser-
vando que eles servem para proteger nossos bens mais importantes:
nossas vidas, nossos corpos e nossa liberdade. Alm do mais, a pro-
teo que eles oferecem no pequena; grande. Nossos direitos
deveriam ser respeitados mesmo que outras pessoas obtivessem
grandes benefcios violando-os. No universo moral, como j vimos,
nossos direitos so o trunfo: nada mais importante do que nosso
direito de sermos tratados com respeito.
Agora pedimos ajuda para entender porque temos os direitos
que temos. Algum responde: "Temos os direitos que temos porque
temos almas imortais". claro que o fato de termos almas imortais,
supondo que as tenhamos, relevante para a pergunta "Continuaremos
a viver depois que nossos corpos morrerem?" Mas no menos claro
que o fato de termos almas imortais no tem um pingo de relevncia
para a questo " errado assassinar pessoas, machucar seus corpos ou
roubar sua liberdade enquanto elas estiverem vivas neste mundo?"
Em outras palavras: o que acontece conosco depois da morte no nos
ajuda a entender o porqu de termos os direitos que temos enquanto
estamos vivos.

7. Deus nos deu esses direitos.


..
...... Esta a base religiosa mais comum dos direitos humanos. A
idia parece suficientemente simples. Como nossos poderes so limi-
>
tados, no podemos criar direitos morais. Como o poder de Deus
infinito, Ele pode. De fato, Deus no s pode fazer isso, como tambm
achou que devesse faz-lo, e por isso que temos os direitos que
temos.
Esse modo de pensar no encontra apoio entre agnsticos e
ateus. De acordo com a resposta 7, os seres humanos no teriam direi-
tos se Deus no existisse para nos dar esses direitos. Contudo, pessoas
que no acreditam em Deus (ateus), assim como outras que no sabem
no que acreditar (agnsticos), acreditam firmemente nos direitos
humanos. Temos de dizer que elas devem estar erradas, e que imposs-
vel termos direitos sem que Deus nos d esses direitos? Isto no
algo que ateus e agnsticos estejam dispostos a aceitar passivamente.
A insatisfao com esse modo de pensar sobre direitos no se
restringe, de forma alguma, s pessoas sem crena religiosa. Mesmo
os crentes mais devotos tm razes muito bem pensadas para ques-
tionar a resposta 7. Isso pode ser explicado usando-se o Cristianismo
como nosso exemplo de trabalho.
Alguns cristos, sem dvida, acreditam que Deus seja a fonte
dos nossos direitos. Afinal de contas, no foram os fundadores da
Amrica (alguns dos quais, alis, no eram cristos) que disseram que
ns somos "dotados pelo nosso Criador de certos direitos inalienveis"?
Se no pudermos confiar nos fundadores, em quem podemos confiar?
No importa o que seja verdadeiro em outros aspectos; neste,
os fundadores da Amrica no so exemplos confiveis. Lembre-se
que eles foram as pessoas cujo Deus distribuiu direitos com um precon-
ceito alarmante.O Deus deles no deu direitos s mulheres, s crianas,
s pessoas com problemas mentais, aos escravos, aos americanos
nativos, nem aos cidados que no tinham propriedades. O Deus deles
achou por bem distribuir direitos de forma a conceder vantagens a
homens como os fundadores e privar de vantagens todas as outras
pessoas. Que conveniente, para os fundadores, ter Deus do seu lado!
Se fssemos solicitados a ilustrar como o preconceito opera, seria
difcil encontrar um exemplo melhor - e pior, ao mesmo tempo.
Pessoas importantes no esto livres de cometer erros importantes. "'o
O mais elementar senso de prudncia nos aconselha a procurar "
um exemplo de sabedoria em outro lugar. Que melhor lugar (no pre- ..
Q,

u
sente contexto) do que a Bblia? Quando o fazemos, veja o que
achamos; ou melhor, o que no achamos. No encontramos nenhuma
passagem da Bblia na qual Deus d direito aos seres humanos. Em
nenhum captulo, em 'nenhum versculo, lemos que Deus tenha dito ..
"'
;;
(por exemplo): "Seres humanos! Ateno! Eu estou lhes dando direitos, ..>
inclusive os direitos vida, liberdade e busca da felicidade!" A ~

=
=
verdade que ns simplesmente no encontramos nada remotamente =
~

parecido com isso, na Bblia.


O que encontramos algo semntica e moralmente diferente. A
tica bblica, especialmente a que encontramos no Novo Testamento,
uma tica de amor (agp), no uma tica de direitos. Nossa existncia
um presente do abundante amor divino, e o amor que devemos ter
pelo nosso prximo algo que damos espontaneamente, conforme o
modelo do amor de Deus por ns, no algo que nosso prximo esteja
autorizado a exigir de ns por uma questo de justia. Nossa obrigao
de amar o prximo no baseada no direito dele de ser amado. Dentro
da concepo bblica, dizer que "Eu tenho direito ao seu agp!"
to confuso quanto dizer a Bill Gates que "Eu tenho direito ao seu
dinheiro!" Nas palavras de Gandhi, "O amor nunca exige, sempre d".
As pessoas que do crdito ao Deus da Bblia enquanto fonte dos nos-
sos direitos so culpadas por lerem na Bblia o que elas queriam que
estivesse escrito ali, em vez de aceitarem o que est escrito de verdade.
Mas suponha que concordemos, para fins de argumentao,
que Deus no s existe como tambm , de fato, a fonte dos direitos.
Em outras palavras: quem quer que tenha direitos os tem porque
Deus achou por bem conced-los. Mesmo que faamos essa grande
conjetura, ainda ficaremos sem saber quem tem direitos ou por que
os tem (isto , o que faz com que Deus confira direitos aos que os
tm) . Alm disso, conforme ilustra o exemplo dos fundadores, os
seres humanos no s cometem erros s vezes, como tambm tm
errado profundamente nas respostas que do pergunta "A quem
Deus deu direitos?" Como resultado, introduzir Deus na equao,
mesmo fazendo as suposies que fizemos, deixa sem resposta muitas
das perguntas mais importantes. (Para ler mais sobre Deus e direitos,
veja a discusso no prximo captulo sobre as objees 9 e 10.)

e a resposta, qual ?
M
o O que, ento - se no a. biologia humana,
t,,, nem nossa responsabilidade moral, nem a
..
u nossa alma, nem Deus, nem qualquer das possibilidades que discuti-
mos - nos ajuda a entender o porqu de termos os direitos que temos?
Tinha de haver uma reposta em algum lugar. Resolvi continuar procu-
rando por ela. Quando a encontrei, foi como fazer uma descoberta, de
.... to novo que aquilo foi para mim .
..
"N
>
Nossa discusso anterior neste captulo observava algumas das
~
= muitas formas de os seres humanos serem diferentes uns dos outros -
=
=
~
em termos de sexo, raa ou etnia, por exemplo. Apesar das nossas
muitas diferenas, existem alguns aspectos sob os quais todos os
seres humanos com direitos so iguais. No porque pertencemos
todos mesma espcie (o que verdade, mas no relevante). E no
porque todos ns somos pessoas (o que talvez seja relevante, mas no
verdade). O que quero dizer que todos somos iguais em aspectos
relevantes, relacionados aos direitos que temos: nossos direitos
vida, integridade fsica e liberdade.
Pense nisso. No apenas estamos todos no mundo, como tambm
todos somos conscientes do mundo e, ainda, conscientes do que
acontece conosco. Alm do mais, o que nos acontece - seja aos nos-
sos corpos, nossa liberdade ou s nossas vidas - importa para ns,
porque faz diferena quanto qualidade e durao das nossas vidas,
conforme experimentadas por ns, quer os outros se importem com
isso, quer no. Quaisquer que sejam nossas diferenas, essas so nossas
semelhanas fundamentais.
No existe uma palavra de uso comum que d nome a essa farru1ia
de semelhanas. "Ser humano" no serve (um ser humano morto
um ser humano, mas no tem conscincia do mundo, por exemplo).
"Pessoa" tambm no serve (crianas nos primeiros anos de vida so
conscientes do que lhes acontece, mas no so pessoas). Ainda assim,
essas semelhanas so suficientemente importantes para autorizarem
uma designao verbal prpria. Eu uso a expresso "sujeito-de-uma-
vida". De acordo com esse uso, o autor destas palavras, Tom Regan,
um sujeito-de-uma-vida, assim como seus leitores.
Quais seres humanos so sujeitos-de-uma-vida? Todos os seres
humanos que tm a famlia de semelhanas mencionada antes. E
quem seriam eles? Bem, todos os aproximadamente seis bilhes de
ns, independentemente de onde vivamos, da idade que tenhamos,
de nossa raa, sexo, classe, crenas religiosas e polticas, nvel de
inteligncia, e da por diante, atravs do vasto inventrio das nossas
diferenas.
Por que ser sujeito-de-uma-vida uma idia importante? "'o
Porque funciona onde as outras possibilidades que ns consideramos
falham. A famlia de caractersticas que definem esta idia nos torna
=
..
~
u
todos iguais de forma que nossa igualdade moral faa sentido. Eis o
que eu quero dizer. SI
Como foi sugerido na discusso precedente, sujeitos-de-uma-

vida humanos diferem em muitos aspectos. Por exemplo, alguns so .,
~
geniais, outros tm srias deficincias mentais; alguns tm talento ..
N

>
para a msica, outros no conseguem segurar um tom; alguns podem
pular alto, correr rpido, e arremessar uma bola de beisebol a mais de
cento e cinqenta quilmetros por hora, enquanto o resto de ns
(devo dizer?) deficiente em relao a esses talentos. Essas diferenas
so reais e importantes. Se o time dos Piratas de Pittsburg estiver
procurando por um jogador que arremesse to rpido que o salve da
derrota iminente, vai bater na porta errada se vier minha.
Mas quando pensamos sobre o mundo em termos de igualdade
moral fundamental, essas diferenas no so importantes. Moralmente,
um gnio capaz de tocar os Estudos de Chopin com uma mo amarrada
nas costas no tem um "status superior" ao de uma criana com grave
deficincia mental que nunca venha a saber o que um piano ou
quem foi Chopin. Moralmente, no assim que dividimos o mundo,
colocando os Einsteins na categoria "superior", acima dos "inferiores"
Homer Simpsons da vida. As pessoas menos capacitadas no existem
para servir os interesses dos mais hbeis, nem so meras coisas para
ser usadas como meios para os fins deles. Do ponto de vista moral,
cada um de ns igual porque cada um de ns igualmente "um
algum", no uma coisa; o sujeito-de-uma-vida, no uma vida sem
sujeito.
Ento por que a idia de ser o sujeito-de-uma-vida importante?
Porque ela tem xito - onde as outras candidatas que discutimos
falham - em explicar nossa semelhana moral, nossa igualdade moral.

Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos iguais porque


estamos todos no mundo.
Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos iguais porque
somos todos consdentes do mundo.
Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos iguais porque
o que acontece conosco importante para ns.
Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos iguais porque
o que acontece conosco (com nossos corpos, nossa liberdade
ou nossas vidas) importante para ns, quer os outros se
M
o preocupem com isso, quer no.
~
" Como sujeitos-de-uma-vida, no h superior nem inferior,
..
;;.
u no h melhores nem piores.
Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos moralmente idnticos.
Como sujeitos-de-uma-vida, somos todos moralmente iguais.

.."' Ento voltamos pergunta com a qual nossa discusso comeou:


..
'N
>
Dado: Seres humanos tm direitos morais.
Dado: Paus e pedras no tm direitos morais.
Pergunta: Por qu? O que os seres humanos tm, mas paus e
pedras no tm, que explica por que ns temos, mas paus e
pedras no tm, direitos morais?

Qualquer que seja essa "coisa", j se observou, ela ter de


esclarecer o que nos faz ser idnticos, o que nos torna iguais de
modo relevante para os direitos que temos.
E a resposta nossa pergunta, qual ? porque ns somos, mas
paus e pedras no so, sujeitos-de-uma-vida. No dia em que escrevi estas
palavras pela primeira vez e achei que compreendi sua verdade, lembro-
me de ter imaginado: assim que outras pessoas devem se sentir
quando elas dizem que tiveram uma revelao importante. A sensao
da descoberta e do maravilhoso foi realmente intoxicante. Ainda faltava
ver se o que eu estava aprendendo sobre direitos humanos podia ser
usado para desvendar os mistrios dos direitos animais.
NOTAS
Meu argumento nesse captulo pode ser complementado com outros dois trabal-
hos meus: The Case for Animal Rights (Berkeley: University of California Press, 1983),
and Animal Rights, Human Wrongs: An Introduction to Moral Philosophy (New York:
Rowman and Littlefield, 2004). Veja, ainda, minha contribuio ao The Animal Rights
Debate, com Carl Cohen (New York: Rowman and Littlefield, 2001), e os seguintes textos
em Defending Animal Rights (Urbana: University of Illinois Press, 2000): "Mapping
Human Rights" (66-84) e "Putting People in Their Place (85-105).

o estudo de tuskegee sobre a sfilis


Informaes teis sobre o caso esto no site www.kn.pacbell.com/wired/BHM/
tuskegee_quest.html.

proteo moral: entrada proibida


Eu devo a analogia da "entrada proibida" a Robert Nozick, Anarchy, State, anq
Utopia (New York: Basic Books, 1974).

peso moral: trunfo


Eu devo a analogia do "trunfo" a Ronald Dworkin, Taking Rights Seriously
(London: Duckworth, 1977). "'o
"...
respostas insatisfatrlas ..
u

1. Os seres humanos tm direitos porque so humanos.


Carl Cohen parece manter essa opinio, entre outras. Veja sua contribuio a
Carl Cohen e Tom Regan, The Animal Rights Debate.

2. Os seres humanos tm direitos porque so pessoas.


Esse ponto de vista comum adotado por Michael Tooley, por exemplo, em ~

Abortion and Infanticide (Oxford: Oxford University Press, 1983). =


=
=
-=
3. Os seres humanos tm direitos porque so autoconscientes.
Novamente, Tooley est entre muitos filsofos que adotam esse modo de pensar.
Veja seu livro Abortion and Infanticide.

4. Os seres humanos tm direitos porque usam a fala.


R. G. Frey um exemplo dos filsofos que acreditam que tem direitos quem con-
segue se comunicar atravs da fala. Veja seu livro Interests and Rights: The Case against
Animais (Oxford: Clarendon Press, 1983).

5. Os seres humanos tm direitos porque vivem em uma comunidade moral.


Cohen adota esse ponto de vista em The Animal Rights Debate.

6. Os seres humanos tm direitos porque tm almas.


O "argumento da alma" muito comum entre pessoas religiosas.

7. Os seres humanos tm direitos porque Deus lhes deu esses direitos.


Uma obra clssica que aborda essas questes o livro Andrew Linzey,
Christianity and the Rights of Animais (New York: Crossroad, 1987).
captulo 4

O que eu tinha aprendido sobre direitos huma-


nos provou ser diretamente relevante para a
minha reflexo sobre os direitos animais. Se os ...
animais tm direitos ou no depende da respos- ..
'N
>
ta verdadeira a urna pergunta: Os animais so ~

=
sujeitos-de-urna-vida? Esta a pergunta que =
=
~

precisa ser feita sobre os animais porque a


pergunta que precisamos fazer sobre ns.
Logicamente no podemos nos colocar diante
do mundo e declarar: "O que esclarece o porqu de termos direitos
iguais o fato de sermos todos igualmente sujeitos-de-urna-vida;
mas outros animais, que so exatamente corno ns enquanto
sujeitos-de-urna-vida, bem, eles no tm nenhum direito!" Isso seria
corno se colocar diante do mundo e gritar: "Um Volvo no um carro
porque um Volvo no um Ford!" Ningum quer ser, nem parecer,
to idiota.
Ento, eis nossa pergunta: entre os bilhes de animais no-
hurnanos existentes, h animais conscientes do mundo e do que lhes
acontece? Se sim, o que lhes acontece importante para eles, quer
algum mais se preocupe com isso, quer no? Se h animais que
atendem a esse requisito, eles so sujeitos-de-urna-vida. E se forem
sujeitos-de-uma-vida, ento tm direitos, exatamente como ns.
Devagar, mas firmemente, compreendi que nisso que a questo
sobre direitos animais se resume.
No de surpreender que no exista um fato sozinho, ou um
argumento nico, que resolva tudo. Em vez disso, uma variedade de
fatos relevantes precisa ser considerada, e uma famlia de argumentos
tem de ser explorada. A situao similar aos procedimentos legais
em um tribunal. Raramente existe um fato ou argumento que, sozinho,
estabelea culpa ou inocncia. verdade que s vezes os pilantras so
pegos com a mo na massa. Na grande maioria dos casos, entretanto,
a soma de diferentes fatos (onde o acusado estava no momento do
crime, evidncias de DNA e coisas assim), junto com a fora relativa
de argumentos concorrentes, que inclina a balana da justia, para
um lado ou outro. Com relao causa que temos diante de ns, creio
que o resultado da ponderao dos fatos relevant es e dos argumentos
concorrentes d sustentao, de forma cabal, a apenas um julgamento
conclusivo: muitos animais no-humanos so sujeitos-de-uma-vida.

senso comum
~~ Em um captulo anterior eu mencionei Gleco, o co
com quem Nancy e eu dividimos nossas vidas antes
: de as crianas nascerem. Ele era um amigo maravilhoso, um co
] inteligente como nunca tnhamos visto, com uma disposio agradvel,
>
~ mas tambm com um trao de independncia. Havia algo de gato nele;
~ estava preparado para nos permitir am-lo muito, mas no sentia tanta
necessidade assim de retribuir nosso amor. Voc tinha de admirar isso
no Gleco.
Ser que Nancy e eu achvamos que o Gleco fosse um sujeito-
de-uma-vida? Naquela poca, verdade, nunca tnhamos ouvido a
expresso "sujeito-de-uma-vida"; ento, no pensvamos nesses ter-
mos. Mas se algum tivesse perguntado: "Vocs acham que o Gleco
tem conscincia do mundo? Consciente do que acontece com ele?
Vocs acham que o que acontece com ele importante para ele, inde-
pendentemente de algum se importar ou no com isso?", Nancy e eu
teramos respondido, sem hesitar: "Voc est brincando? Claro que Gleco
tudo isso!".
O que ns pensvamos sobre Gleco, centenas de milhes de
outras pessoas pensam sobre os gatos e ces com quem elas compar-
tilham suas vidas. Trata-se de puro senso comum o reconhecimento
de que, por trs daqueles olhos, nossos companheiros animais so
criaturas psicolgicas complexas, e no menos sujeitos-de-uma-vida
do que ns. Est certo que os parmetros das vidas deles diferem dos
nossos em muitos aspectos. Alguns de ns gostamos de hip-hop ou
passeios no shopping, de ler sobre Histria ou fazer pes, de fazer
potes de cermica ou jogar video games. Gatos e ces no gostam de
fazer nada disso. Portanto, sim, no precisamos ter o trabalho de
fazer uma longa lista de como nossas vidas diferem das deles.
Mas (e este um mas crucial) existe uma identidade em meio
s diferenas. Enquanto sujeitos-de-uma-vida, ns somos, por assim
dizer, inteiramente como eles. Se uma pessoa nos dissesse que estamos
enganados, que gatos e ces no so, de forma alguma, conscientes
do mundo, ou que eles absolutamente no se importam com o que
lhes acontece, vamos achar (para usar uma conhecida expresso) que
ela deve ter um parafuso a menos na cabea.

linguagem comum o
::>
Imagine que um dos seus vizinhos mantenha
muitos ces numa pequena jaula vinte e quatro ""'
u
horas por dia. Sempre que voc passa perto, os ces latem e uivam,
de tanta excitao ao v-lo. Quando voc pra e faz carinho neles,
eles abanam o rabo e lambem sua mo. Quando voc vai embora, eles
cavam furiosamente o cho e tentam escapar pelas estreitas aberturas "'
;:;"
criadas com seus esforos. Seu vizinho lhe diz para ficar longe da
">
propriedade dele, "ou ento ... ". Voc continua firme. "O senhor no
v que os ces querem sair? Que eles esto carentes de ateno? Que =
=
~

esto mortos de tdio, presos nessa jaula noite e dia?".


Ser que algum tem algum problema para entender o que
voc quer dizer? Voc est usando as palavras de modo a tornar
ininteligvel o que voc fala? Podemos imaginar diferentes circuns-
tncias em que isso seria verdade. Se voc nos dissesse que os cubos
de gelo querem sair do freezer ou que os paraleleppedos da rua esto
carentes de ateno, as pessoas normais, que falam a mesma lngua
que voc, se perguntariam que diabo voc est falando. Mas nenhuma
pessoa normal, falante da sua lngua, teria a menor dificuldade em
entender o que voc quer dizer, quando diz o que diz sobre os ces
do vizinho. Existe algum ali, por detrs daqueles olhos caninos,
algum com desejos e necessidades, memrias e frustraes.
comportamento comum
Parte da razo pela qual podemos falar
significativamente sobre o que ces e
outros animais querem que o comportamento deles se parece com o
nosso em aspectos relevantes. Se eu estiver numa jaula e quiser me
libertar, tentarei sair (por exemplo, tentarei aumentar o espao entre
as barras ou empurr-las). Se os ces do seu vizinho quiserem sair da
jaula deles, tambm tentaro escapar (por exemplo, cavando o cho
com as patas). Ns compreendemos os ces e seu comportamento
porque compreendemos a ns mesmos e o nosso comportamento.
Assim como meu comportamento "diz" a voc que eu quero sair da
jaula, sem que eu precise articular as palavras "Eu quero sair!", o
comportamento similar dos ces nos "diz" que eles tambm querem
sair da sua jaula, sem que precisem falar isso.
H limites para o que pode ser significativamente atribudo aos
animais. Se um outro vizinho lhe disser que seu gato quer estudar
... Paleontologia em Harvard e que seu co decidiu converter-se ao
o

=
..
Q.
paganismo, voc certamente no conseguir ver lgica nisso, por
u
mais que tente. Sem dvida nenhuma, algumas pessoas s vezes vo
longe demais no que dizem sobre animais. Apesar disso, s vezes, o
comportamento dos animais, diferentemente do comportamento de
cubos de gelo e paraleleppedos, to semelhante ao nosso, em circuns-
..
"' tncias semelhantes, que ns acertamos inferindo que a experincia
..>
;:;
deles similar nossa .

corpos comuns
Se todos os outros animais tivessem corpos radical-
mente diferentes dos nossos, seria mais difcil v-los
como sujeitos-de-uma-vida. Por exemplo, suponha que todos fossem
destitudos de todos os nossos sentidos (viso, olfato, audio, e o
resto), de todos os nossos rgos (corao, pulmes, rins, etc.), ou de
qualquer coisa pelo menos vagamente parecida com um sistema nervoso
central, incluindo o mais escasso sinal de crebro. Poderamos tentar
definir esses animais como indistintas bolhas de protoplasma percor-
rendo seu caminho gosmento pelo universo.
Pense nessa bolha confinada a uma jaula. Voc poderia imaginar
um comportamento de bolha to parecido com o nosso comportamento
na jaula, a ponto de se sentir impelido a dizer - e a entender - que
"A bolha quer sair da jaula"? inteiramente possvel, eu acho, que
pessoas bem informadas e lingisticamente competentes possam dar
repostas variadas.
Independentemente do que possa ser verdadeiro nesse caso
teoricamente possvel, a situao real bem diferente. Muitas espcies
de animais tm corpos parecidos com os nossos sob vrios aspectos.
Por exemplo, elas tm os mesmos sentidos e os mesmos rgos que
ns. As semelhanas estruturais (anatmicas) entre os humanos e
muitos outros animais so ao mesmo tempo bvias e impressionantes.
Neste sentido, temos nossos corpos em comum.

sistemas comuns
Aqui est uma outra possibilidade que tornaria
mais difcil ver outros animais como sujeitos-de-
uma-vida. Imagine que, embora existam outros animais que so estru-
turalmente como ns em todos os aspectos anatmicos relevantes,
haj a a seguinte diferena. Quando um dano causado ao nosso corpo,
a informao que transmitida (a qual nos faz conscientes do dano)
viaja para o nosso crebro por um caminho de transmissores nervosos.
...
o
-;
Em contraste, quando um dano causado aos corpos de outros animais,
a informao que transmitida viaja por um caminho completamente ..
~
u
diferente, chegando a um lugar que no o crebro (o pncreas, por
exemplo). Se isto fosse verdade, as coisas seriam mais complicadas.
Realmente, se isso fosse verdade, seria mais difcil apoiar a crena de
que os animais tm conscincia daquilo que acontece com eles (que a ..
!N
informao transmitida "recebida", por assim dizer) . ..
>
Acontece que os fatos reais no so esses, de jeito nenhum. Os
fatos reais so os mesmos sob os mais importantes aspectos. Quando
um dano causado aos nossos corpos, a informao que transmitida
viaja para o mesmo destino que nos corpos deles. Nos dois casos, ela
viaja para o crebro. No caso deles, no viaja para o pncreas. Assim
como as estruturas fsicas nos dois casos so essencialmente as mesmas,
tambm os sistemas nervosos so essencialmente os mesmos.

origens comuns
Um ltimo atributo comum deve ser lembrado.
Quando perguntamos sobre a origem da vida
humana, sobre o comeo dessa vida, duas possibilidades se apresen-
tam. Primeira: a vida humana poderia ter-se originado de uma criao
especial de Deus; caso isso seja verdade, nossa existncia pode ser
entendida independentemente da origem e do desenvolvimento de
outras formas de vida, incluindo outros animais. (Terei mais a dizer
sobre Deus no captulo seguinte.) Segunda: a vida humana pode ter
surgido depois de um longo processo de mudana evolutiva, que Deus,
claro, pode ter controlado o tempo todo; se isso for verdade, nossa
existncia tem de ser entendida em combinao com a origem e o
desenvolvimento de outras formas de vida, incluindo outros animais.
Antes da publicao do trabalho de Charles Darwin sobre a evo-
luo, a crena na criao especial era compatvel com a nossa melhor
cincia. Desde sua publicao, no mais. No apenas o fato de existir-
mos, mas o que somos, no pode ser compreendido separadamente das
outras formas de vida a partir das quais evolumos. O mesmo ocorre com
relao aos "animais inferiores", que como Darwin comumente se
refere aos outros mamferos. Embora os detalhes da histria sejam
complicados, o enredo simples: ns e esses animais compartilhamos
um ancestral comum, cujos vestgios se encontram nas nossas seme-
lhanas anatmicas e sistmicas, assim como nas nossas capacidades
mentais. As mentes desses animais, escreve Darwin, "diferem [das
... nossas] em grau, no em tipo" .
2
O que significa isso: nossas capacidades mentais "diferem em
"
..
Q.
u
grau, no em tipo"? Significa que as capacidades que definem a mente
humana tambm so encontradas nos "animais inferiores". Na verdade,
no encontrar essas capacidades nesses animais, como observa o fil-
1~ sofo contemporneo americano James Rachels, "seria completamente
fantstico", dada a teoria evolucionria. Rachels escreve:
.."'
..
;;
> A teoria evolucionria nos leva a esperar continuidades, no
~
= rupturas bruscas. Isso implica que, se examinarmos a natureza
=
=
com olhos imparciais, encontraremos um complexo padro tanto
de semelhanas quanto de diferenas. Encontraremos, nos
humanos, traos de seu passado evolucionrio, e em outras
espcies, especialmente aquelas com as quais temos parentesco
mais prximo pelas linhas de descendncia evolucionria, traos
de caractersticas que podem ser mais bem desenvolvidas, ou
menos bem desenvolvidas, em ns.

Quando Darwin examina o comportamento de outros mamferos


"com olhos imparciais", ele de fato encontra muitas semelhanas. Eles
no apenas sentem prazer ou dor. Darwin acredita que outros mam-
feros "experimentam (em maior ou menor grau) ansiedade, pesar,
melancolia, desespero, alegria, amor, ternura, devoo, mau-humor,
amuo, determinao, dio, ira, desdm, desrespeito, asco, culpa,
orgulho, desamparo, pacincia, surpresa, perplexidade, medo, horror,
vergonha, timidez e recato".
Posso imaginar algumas pessoas alando uma sobrancelha ctica
diante de algumas idias de Darwin (por exemplo, que outros animais
possam mostrar asco e recato). Mas, mesmo que um crtico queira ser
bem minucioso na avaliao de alguns itens da lista dele, todas as
pessoas com bom senso e que falem o portugus claro ho de concordar
que gatos, ces e outros mamferos se comportam de maneiras que
mostram sua ansiedade, alegria, determinao, surpresa, perplexidade
e medo, por exemplo.
Uma segunda voz ctica tambm pode ser prevista. Muitas pes-
soas no acreditam em evoluo. Elas acreditam que Deus tenha criado
os seres humanos separadamente dos animais, talvez dez mil anos
atrs. A evoluo darwiniana, a evoluo de qualquer tipo, fico,
no fato. Para essas pessoas, a evidncia em favor da mente animal,
fornecida pela teoria evolucionria, no evidncia alguma.
Apesar das primeiras impresses, a rejeio da evoluo no
tem necessariamente de arruinar as principais concluses de Darwin ...
sobre as mentes dos animais. Todas as religies do mundo so unni- o

mes quanto a essa questo. Leia a Bblia, a Torah, o Coro. Estude E


...
confucionismo, budismo, hindusmo, ou os escritos espirituais dos u"'
americanos nativos. A mensagem a mesma em todo lugar. Carneiros
e baleias, bodes e bois, gatos e ces, certamente so conscientes do 71
mundo. Esses animais certame-ate so conscientes do que acontece com
eles. O que acontece a esses animais certamente importa para eles.
"'"'
Nesses aspectos, todas as religies do mundo ensinam a mesma coisa. N

"'>
Assim, enquanto o argumento que eu dei recorre s implicaes
da teoria evolucionria, as concluses a que chego so inteiramente =
=
~

consistentes com as convices baseadas na f: as convices de quem


acredita que Deus tenha criado humanos e animais separadamente. E
para aqueles que acreditam tanto em Deus quanto na evoluo? Bem,
essas pessoas tm razes de ambos os tipos para reconhecer a vida
mental de outros animais.

os animais so
sujeitos-de-uma-vida?
Ento voltemos pergunta feita no
comeo deste captulo: os animais so
sujeitos-de-uma-vida? Para responder bem e de forma inteligente a
essa pergunta, j sugeri, necessrio considerar uma variedade de fatos
relevantes e argumentos, no um nico fato ou argumento separado de
todos os outros. Depois que fizermos isso - e s depois - poderemos
perguntar se a combinao de evidncias faz a balana pender para o
lado de uma resposta afirmativa ou para o lado oposto.
O senso comum e o significado das palavras na nossa linguagem
comum sustentam a resposta afirmativa. Os comportamentos comuns
entre ns, assim como nossas estruturas anatmcas comuns, sustentam
essa resposta. Nossos sistemas neurolgicos comuns e consideraes
sobre nossas origens comuns, seja atravs da evoluo, seja como
uma criao separada de Deus, sustentam essa resposta. Se olharmos
a questo "com olhos imparciais", veremos um mundo transbordante
de animais que so no apenas nossos parentes biolgicos, como
tambm nossos semelhantes psicolgicos. Como ns, esses animais
esto no mundo, conscientes do mundo e conscientes do que
acontece com eles. E, como ocorre conosco, o que acontece com esses
animais importante para eles, quer algum mais se preocupe com
isto ou no. A despeito de nossas muitas diferenas, os seres
humanos e os outros mamferos so idnticos neste aspecto funda-
mental, crucial: ns e eles somos sujeitos-de-uma-vida. Se o mesmo
pode ser afirmado sobre algum animal que no seja mamfero o que
vamos ver em breve.

n
rompendo a barreira da espcie:
., os direitos dos mamferos
.~
..
N

;.
Tendo feito todas essas
descobertas na minha vida de
relutante, havia s mais um passo a dar. Se era para ser consistente,
eu precisava reconhecer os direitos de outros animais mamferos. Eu
no queria me pr diante do mundo e gritar: "O Volvo no um carro
porque um Volvo no um Ford!" Se era para ser lgico, se era para
fazer um julgamento justo e informado, no havia retorno. J que o
que esclarece por que ns temos os direitos iguais que temos nossa
igualdade como sujeitos-de-uma-vida, e j que outros mamferos so
como ns, ao serem sujeitos-de-uma-vida, a concluso estava bem na
minha frente: esses animais tm direitos tambm, incluindo o direito
a serem tratados com respeito.
Que os animais tm direitos no foi uma concluso que eu tenha
ido procurar, posso garantir a voc. Lembra-se do meu profundamente
original Eu Mais Jovem, o denso pensador que classificava cada animal
como "Isso", no "Tu"? O filsofo que colocava os animais na mesma
categoria que as outras "coisas", como pepinos e vestidos-sacos? Pois
fiquei surpreso como nunca, quando eu - antigo comedor de carne,
pescador, dissector, aougueiro, comprador de chapu de mink,
defensor de pesquisas em animais, freqentador de circo, etc. - cheguei
concluso de que alguns animais no-humanos tm direitos.

definindo o limite
As consideraes que sustentam que os
mamferos so sujeitos-de-uma-vida no
excluem a possibilidade de a mesma coisa ser verdadeira para outros
tipos de animais. especialmente difcil entender que os pssaros
no possam ser sujeitos-de-uma-vida. Uma vez mais, o senso comum
e o significado das palavras na nossa linguagem comum sustentam
esse juzo. Os comportamentos comuns entre ns, assim como nossas
estruturas anatmicas comuns, sustentam essa resposta. Nossos siste-
mas neurolgicos comuns e consideraes sobre nossas origens comuns,
seja atravs da evoluo, seja como uma criao direta de Deus, sus- ...
tentam essa resposta. Alm do mais, estudos recentes do mundo o

inteiro tm demonstrado, repetidas vezes, ricas e diversificadas "


habilidades cognitivas avirias. Os pssaros aprendem com a expe- .
u"'
rincia; eles podem ensinar uns aos outros; podem pensar de forma
lgica; podem at ajustar seu comportamento, se acharem que outros
pssaros os esto observando. Por exemplo, o gaio voltar sozinho ao
lugar onde escondeu seu alimento e o mudar para outro local, se ....
outros gaios tiverem observado onde ele o escondeu originalmente. ..
;:;
>
(A confirmao adicional da cognio aviria apresentada no captu- ~

=
=
lo 6; esse captulo e outros subseqentes tambm incluem confirma- =
~

es adicionais das habilidades cognitivas de outros animais.)


Os pssaros esto no mundo? Conscientes do mundo?
Conscientes d que acontece com eles? E o que lhes acontece
importante para eles, quer os outros se preocupem com isso, quer
no? O nus da prova ficar, certamente, a cargo dos que derem
respostas negativas a quaisquer dessas perguntas. Quando So
Francisco falou com os pssaros, ele no estava falando consigo
mesmo.
Pssaros tm direitos? Estamos obrigados a no tirar suas vidas
nem sua liberdade? Devemos trat-los com respeito? Logicamente,
nenhuma outra concluso sustentvel. Uma vez que pssaros so como
ns, nos aspectos moralmente relevantes (ns e eles somos sujeitos-
de-uma-vida), e uma vez que nossa igualdade humana, enquanto
sujeitos-de-uma-vida, esclarece porque temos os direitos iguais que
temos, conclui-se que os pssaros tambm tm esses direitos.
Deveramos ir mais longe? Deveramos dizer que todos os verte-
brados, incluindo os peixes, tm uma psicologia? A base para se incluir
os peixes no fraca, de maneira nenhuma. Como os humanos, os
peixes tm a fisiologia, a anatomia, o crebro e a medula espinhal
complexos. Alm disso, eles tm terminaes nervosas altamente
desenvolvidas perto da superfcie de seus corpos, especialmente perto
da boca. No esprito de Voltaire, no seria um capricho excntrico da
biologia dotar os peixes de todos os meios para sentir dor, e ento
negar-lhes essa sensao? Isso no um desvio antropomrfico. A
veterinria Thelma Lee Gross, ao resumir o conhecimento atual, afirma
que a "experincia clnica direta e pesquisas cientficas levaram
[especialistas que trabalham com peixes] a compreender que esses
animais sentem dor".
Outros especialistas mostraram que peixes que vivem em grupos
estveis ("famlias") se reconhecem uns aos outros, pela viso ou pelo
som. Eles podem se lembrar de como membros da mesma espcie se
... comportaram no passado e alterar o prprio comportamento de acordo
~
com o deles. A memria dos peixes se estnde a traos do ambiente,
e.". incluindo o reconhecimento de territrios ou dos limites da rea onde
u
eles vivem. Em outras palavras, os peixes sabem onde esto e para
onde esto indo. Os peixes mais velhos ensinam aos mais novos o que
comer e o que evitar, e peixes de qualquer idade podem aprender
.."' onde encontrar comida observando o comportamento de outros peixes.
..
'N
>
Alm do mais, os peixes demonstraram o que os etlogos cognitivistas
chamam de raciocnio associativo, ou a capacidade de aplicar o que se
aprendeu no passado a novas situaes no futuro . Existe algum ali,
por trs daqueles olhos que nunca piscam? Algum com direitos?
Algumas pessoas, tenho certeza, pensaro que estamos indo
longe demais ao atribuir mentes e direitos a peixes. Elas vo nos dizer
que o crebro deles primitivo demais e que seu sistema nervoso
central rudimentar demais para carregarem uma bagagem psicolgica
to pesada. Deve prevalecer o bom senso. Precisamos "traar o limite"
num lugar da escala filognica que exclua os peixes.
Bem, talvez sim. E de novo, talvez no. Ainda que minha posio
seja clara, estou disposto, para fins de argumentao, a limitar as
concluses sobre minha discusso aos casos menos controversos, quero
dizer, os mamferos e os pssaros. (Refiro-me aos "menos controversos"
porque alguns filsofos afirmam que animais no-humanos, incluindo
mamferos e pssaros, no tm mente. Respondo a esse ponto de vista
na objeo 8, adiante). So os direitos dos mamferos e dos pssaros
que defenderei, ao responder s objees aos direitos animais ainda
neste captulo. E exceto por urna seo sobre o abate dos peixes no
captulo 6, o que me preocupar nas pginas adiante ser o modo
corno aqueles animais so tratados nas grandes indstrias de explo-
rao animal.

jaulas vazias
O reconhecimento dos direitos desses animais tem
conseqncias de longo alcance. As grandes inds-
trias que usam animais os exploram aos bilhes. Esses so os animais
cujas vidas so tiradas, cujos corpos so feridos e cuja liberdade
negada pela indstria de peles e de carne, por exemplo. Tudo isso
emerge corno moralmente errado, urna vez que tornamos conhecimento
de seus direitos morais. Tudo isso emerge corno algo que precisa parar,
e no ficar mais "humanitrio". A tarefa que os DDAs tm diante de
si assombrosa: ternos de esvaziar as jaulas, no deix-las maiores. ...
Mas ainda h mais coisas a serem feitas, alm dessa tarefa, ::
urna vez que reconheamos os direitos desses animais. Nas discusses "
sobre direitos humanos dos captulos anteriores, vimos corno as pessoas .
Q,

u
que tm seus direitos violados no entendem, s vezes, a injustia
que esto sofrendo. Isso pode acontecer no caso das crianas, por 1~
exemplo. Por causa da sua vulnerabilidade, elas so presas fceis de
quem quiser tirar vantagem pessoal ou pblica da sua explorao. ."'
Que deveres ternos ns, quando seres humanos impotentes so ..
;;
>
usados corno meios para esses fins? Acho que a resposta no s clara,
corno tambm exige que tornemos urna posio. Ns ternos o dever de
intervir, o dever de nos manifestar em sua defesa. Ns devemos
assistncia a essas vitimas; ajuda algo que lhes devido, no algo
que seria "superlegal" lhes dar. Justificavelrnente, quanto menos
capazes esses humanos forem de defender seus direitos, maior nosso
dever de faz-lo por eles.
O mesmo vale quando as vtimas so animais no-humanos.
Ternos o dever de intervir em seu nome, o dever de nos manifestar
em sua defesa. Ns devemos assistncia a essas vtimas animais;
ajuda algo que lhes devido, no algo que seria "superlegal", da
nossa parte, lhes dar. A prpria falta de habilidade delas para
defender seus direitos torna ainda maior, e no menor, o nosso dever
de ajud-las.
No captulo anterior tambm observei que existe um limite para
o que podemos fazer em nome da defesa das vtimas da injustia. Ns
simplesmente no podemos fazer tudo por todas as vtimas. Mas eu
tambm observei que esse limite no zero. O faJ;e- de no podermos
fazer tudo em defesa daqueles que so incapazes' de se defender
no significa que devamos nos contentar em no fazer nada. O que
podemos fazer? O que deveramos fazer? Eu ofereo respostas parciais
a estas grandes questes nas partes IV e V. Por enquanto, termino a
presente discusso com algumas palavras que resumem onde cheguei
na vida.
Levou muito tempo (quase dez anos, na verdade) e foi preciso
"ponderar" muito, mas finalmente chegou o dia em que, como outros
relutantes que completam a jornada, eu olhei para o espelho e mal
pude reconhecer a pessoa que vi. Eu tinha chegado a um ponto do meu
desenvolvimento moral em que minha sensibilidade no se distinguia
mais da dos vincianos e damascenos. Para minha grande surpresa, a
pessoa que eu vi olhando para mim era um Defensor dos Direitos
Animais. Foi quando o verdadeiro trabalho da minha vida comeou.
.
e
Havia tantas perguntas para responder, especialmente aquelas levan-
tadas por crticos dos direitos animais.
-;
..
~
u
objees aos direitos animais
s vezes, crticos dos direitos
animais discutem a questo, em
... vez de simplesmente se contentarem em falar mal dos defensores dos
....
;;
direitos animais. E ns preferimos esse tipo de dilogo aos xingamentos,
apesar de termos reputao de extremistas irracionais. Acreditamos
que nossa posio vena com a maior facilidade, desde que haja um
debate justo. Toda vez que os crticos querem fazer suas objees e
concordam em ser justos, dizemos com a maior alegria (para usar uma
expresso apreciada pelo presidente Lyndon Johnson): "Venham,
vamos raciocinar juntos".
Antes de dar a devida ateno s principais objees levantadas
contra os direitos animais (objees significativas, feitas por filsofos
acadmicos, so examinadas no captulo 7 do livro Animal Rights,
Human Wrongs: An Introduction to Moral Philosophy), quero repetir
uma coisa dita no incio deste captulo, quando perguntamos se os
animais so sujeitos-de-uma-vida. A situao foi comparada aos proce-
dimentos legais em um tribunal. Naquele contexto, raro que um e
somente um fato, um e somente um argumento, estabelea culpa ou
inocncia. Na grande maioria dos casos, entretanto, a soma de
diferentes fatos, juntamente com a fora relativa de argume!ltos con-
correntes, que inclina a balana da justia, para um lado ou outro.
O mesmo pode ser dito sobre os direitos animais. No existe um
fato nico, um argumento sozinho que seja conclusivo, a favor ou contra.
Direitos animais uma questo complicada. Ningum, partidrio ou
oponente, deve esperar uma resposta simples. O prinpio que nos guia
deveria ser o seguinte: que todas as vozes sejam livres para falar, e falar
sem interrupo (o que no acontece na maior parte da mdia de hoje).
Afinal, s vezes leva tempo para se decidir onde est a verdade.
Fatos e argumentos que sustentam a crena nos direitos animais
foram expostos antes. Fatos e argumentos que contestam essa crena
sero considerados no resto deste captulo. Onde est a verdade, os
leitores, como jurados, vo ter de decidir depois que os dois lados
tiverem sido ouvidos.

1. "E as plantas?"
Na minha experincia, a objeo mais freqentemente levantada
contra os direitos animais vem na forma da pergunta: "E as plantas?"
Se as pessoas que fazem esta objeo se distinguissem como incans-
o
veis defensoras de um tratamento decente para as plantas, talvez :!
consegussemos entender que poderiam achar que as plantas sejam
..
~
u
tratadas injustamente pelos defensores dos direitos animais. Na ver-
dade, tais pessoas no guardam, em seu corao, um cantinho especial 17
para as plantas. Para elas, no o aspecto botnico que est em
questo: pretendem fazer uma considerao simplesmente lgica. ....
Pensam assim: se os DDAs acham que animais (como gatos e ....
N

ces, lees e rinocerontes) tm direitos, ento esto logicamente


comprometidos a dizer que as plantas (como tomates, jabuticabas,
alcachofras e alecrins) tambm tm direitos. Mas (assim continua a
objeo), falso que alcachofras tenham direitos e, por isso, deve ser
falso que rinocerontes tenham direitos.
Embora bem-intencionada, esta objeo erra o alvo. Pense nas
vrias consideraes j apresentadas que sustentam o reconhecimento
de que os animais que acabo de mencionar so sujeitos-de-uma-vida.
Por exemplo: as consideraes relacionadas ao senso comum e lin-
guagem comum, aos corpos comuns e sistemas comuns. Como uma
alcachofra se encaixaria nessas consideraes? Os tomates tm a nossa
estrutura anatmica e fisiolgica? As jabuticabas tm um sistema
nervoso central como o nosso, e um crebro? Se algum disser: "O
alecrim quer passear um pouc1!;-ier que temos a mais nebulosa idia
do que essa pessoa esteja falando? No; acho que no. O modo como
ns argumentamos em favor dos direitos animais no nos compromete,
pela lgica, a advogar direitos para alcachofras.
Por acaso isto quer dizer que os defensores dos direitos animais
detestam plantas? Que ns nutrimos uma hostilidade reprimida contra
elas, achando que a nica planta boa a planta morta? Claro que no.
Existem muitas razes para andarmos com leveza sobre o planeta; h
muitos valores que honramos, tentando minimizar o dano que causamos
a todos os seres vivos. A objeo "E as plantas?" no tem sucesso como
desafio aos direitos animais.

2. "Os animais no so seres humanos."


Isto certamente verdade, dado o significado usual das palavras.
Lobos e golfinhos, camundongos e porcos no so seres humanos.
Embora verdadeiro, este fato no fornece mais razo para pensarmos
que animais no tm direitos do que a alegao complementar -
"Seres humanos so humanos" - fornece para pensarmos que temos.
A interpretao mais generosa que podemos fazer da objeo
... "Animais no so humanos" que animais no tm direitos porque
.!!
:s animais no so membros da nossa espcie - a espcie humana, a
..
e.
IJ
espcie Homo sapiens. Mas, conforme foi observado numa discusso
anterior, verdades como esta (verdades biolgicas) no tm importncia
moral. Tudo que elas nos dizem que alguns seres (seres humanos)
71 pertencem a uma espcie biolgica, enquanto outros seres (seres
.. lupinos, por exemplo) pertencem a uma outra espcie biolgica. Mas
;; quem pertence a qual espcie no relevante para as reflexes sobre
..
> a moralidade. Se achamos que os seres humanos tm direitos, mas
lobos no, isso no porque pertenamos a espcies diferentes.
Observe isto tambm: direitos morais nunca podem ser negados,
justificadamente, por razes arbitrrias, preconceituosas ou moralmente
irrelevantes. Raa uma dessas razes. Sexo outra. Resumindo,
diferenas biolgicas so razes desse tipo. Como, ento, poderemos
acreditar que ser membro de uma espde marque um limite defensvel
entre os animais que tm e os que no tm direitos? Logicamente, isso
no faz sentido. Moralmente, isso indica um preconceito do mesmo tipo
que o racismo e o sexismo, o preconceito conhecido como especismo.

3. "A idia dos direitos animais absurda!"


s vezes, os crticos partem para a ofensiva com a acusao de
absurdo. Por que absurda a idia dos "direitos animais"? Freqei:ite-
mente, as pessoas que fazem a acusao no ficam por perto o tempo
suficiente para explicar o que querem dizer, nem por que algum
deveria acreditar nelas.
Quando a base da acusao explicada, geralmente o que vem
tona o.fato de esses acusadores pensarem que tolice dizer que
gatos tm (ou deveriam ter) o direito de votar, ou que ces tm (ou
deveriam ter) o direito de praticar a religio da sua escolha. E ento?
Aceitas essas afirmaes, pedem-nos para concluir que to tolo
quanto absurdo pensar que animais tenham quaisquer direitos.
Esse argumento no d certo. Ele supe que os animais no tm
direitos, a menos que tenham todos os direitos. Nenhum defensor
srio dos direitos humanos acredita nisso. Por exemplo, no acredita-
mos que as crianas devam ter o direito de votar, antes de poderem ter
o direito de ser tratadas com respeito. Est claro que seres humanos
no precisam ter todos os direitos para poder ter algum direito. Mas
(vamos raciocinando juntos) se ns no insistimos nesse requisito no
caso dos seres humanos (e no insistimos mesmo), no podemos, con-
sistentemente, insistir nele no caso dos seres animais.
...
4. "Os animais no entendem o que so direitos." 2
"
Isto certamente verdade. Nenhum outro animal que no seja ..
D.
u
humano compreende o que so direitos. Considere o mais inteligente
entre eles. Primatas no-humanos, por exemplo. No h absolutamente
razo alguma para se crer que grandes antropides ou bonobos
entendam que direitos so "trunfos", ou que invocar um direito
fazer uma exigncia em vez de pedir um favor. Sem dvida nenhuma, ....
os crticos esto corretos ao negar que animais compreendam o que
..
N

>
~
so direitos. =
=
~

Ento qual a conseqncia disso? Que inferncia se espera que


faamos? A resposta : "Nenhum animal tem direitos". Em outras
palavras, a partir do fato de que animais no compreendem os direitos,
pedem-nos para concluir que eles no tm direitos.
Ningum acredita nisso de verdade. Ningum acredita que, antes
de voc ter uma coisa, voc tem de entender o que ela seja. Considere
o que este modo de pensar provaria. Os bebs no tm fgados e rins.
Por qu? Porque eles no entendem o que so esses rgos. Bilhes e
bilhes de nossos antepassados no tinham genes ou DNAs. Por qu?
Porque eles no compreendiam o que so genes e DNAs. E por a vai.
Obviamente, alguma coisa est errada aqui. Em geral, no exigimos
que algo deva primeiro ser entendido, antes de poder ser possuido.
Por que deveramos aceitar um padro diferente, quando se trata de
perguntar se animais tm direitos? Ningum nunca deu uma resposta
satisfatria a esta pergunta.
Observe, tambm, para onde este modo de pensar nos leva,
quando se trata de dizer quais humanos tm direitos. Bebs no com-
preendem os direitos. Na verdade, pode ser que muitos adultos (isto
certamente foi verdade no meu caso durante muitos anos) tambm
no entendam o que so os direitos. Havemos de dizer, ento, que
faltam direitos a todos esses humanos? A pergunta responde a si
mesma. Um modo de pensar que to deficiente quando se trata de
direitos humanos no pode ser melhor quando se trata de direitos
animais.

5. "Os animais no respeitam os nossos direitos."


Eu chamo a isso de Objeo Plancie do Serengeti. Vamos imagi-
nar que um grupo de filsofos , digamos, esteja andando pela Plancie
do Serengeti quando, sem aviso nenhum, atacado por um bando de
lees famintos. "Parem j com isso!", dizem os filsofos, "Nem pensem
.
.2
em violar nossos direitos!" Coitados. Seus protestos no conseguem
acalmar as feras e eles terminam virando o seu almoo. E a objeo,
qual ? A objeo : se os animais no respeitam nossos direitos, eles
.."...
~

u no tm nenhum direito a ser respeitado por ns .


Muitas so as respostas a esse modo de pensar. S vou mencio-
li nar duas. Ns observamos, primeiro, que no exigimos que as pessoas
respeitem nossos direitos antes de reconhecermos os direitos delas.
... Por exemplo, ns no exigimos isso no caso das crianas pequenas .
.
;;
>
Segundo, mesmo que uma criana faa algo que fira algum (por
exemplo, acione uma arma causando a morte de uma pessoa), ns no
dizemos "Pronto, agora est estabelecido: esta criana no tem direito
nenhum!" Claro que ningum diz isso. Nem devera-mos ns, quando
o mal for causado por lees - ou por qualquer outro animal, alis.

6. "O que seria de ns?"


Esta objeo se elabora a partir da anterior. Ns imaginamos os
filsofos sendo atacados por lees no Serengeti. Se os lees tm direitos
(os filsofos argumentam), ento eles (os filsofos) no podem fazer
nada para se defender, a menos que violem os direitos dos lees. E
pior: o mesmo deve ser verdadeiro, de um modo geral. Suponha que
uma praga de ratos esteja espalhando a peste bubnica por Paris. Claro
que devemos deixar que os ratos a espalhem, se quisermos honrar
seus direitos! Ento o que seria de ns, se no pudssemos nos
defender dos animais? Como os filsofos no Serengeti, morreramos;
isso que aconteceria!
Eu chamo isso de Objeo do Dia do Juzo Final. Pode funcionar
como uma stira, mas no tem qualquer base lgica. Nenhum defensor
coerente dos direitos humanos acredita que devamos ficar parados
diante de todo e qualquer ataque s nossas vidas, nossos corpos e
nossa liberdade. Ao contrrio, todo defensor coerente reconhece o
direito autodefesa, ajustado por outras consideraes, incluindo a
proporcionalidade (ou seja, no devemos usar mais fora, se menos
fora j for suficiente). Assim, estaremos agindo perfeitamente de
acordo com nossos direitos se usarmos a fora suficiente para machucar
um agressor humano que viole nossos direitos e ameace nos causar
srio dano fsico.
Moralmente, a situao no muda se um ser animal, em vez de um
ser humano, nos atacar. Nenhum defensor coerente dos direitos animais
acredita, e nenhum deve acreditar, que os filsofos (por exemplo)
no devam levantar um dedo para se defender do ataque dos lees.
...
7. "Os animais no respeitam os direitos uns dos outros." o

s vezes os crticos fazem objees aos direitos animais por


causa de como os animais se tratam uns aos outros, em vez de como .."
~
u
eles tratam os seres humanos. Por exemplo, os crticos lembram que
lees comem gazelas, no apenas filsofos, e da perguntam como ~I
que ns podemos estar errados quando comemos um bife. A diferena
mais bvia nos dois casos que lees tm de comer outros animais ."'
para sobreviver. Ns no. Portanto, o que um leo tem de fazer no .
"N
>
se traduz, pela lgica, no que ns podemos fazer. ~

=
E tem mais. Vale a pena notar o quanto essa objeo diverge =
=
~

da nossa prtica normal. A maioria das pessoas que fazem esse


desafio guia carros, veste roupas, usa computadores e assina cheques.
Os outros animais no fazem nada disso. Deveramos portanto, parar
de viver como vivemos, parar de fazer o que fazemos, e comear a
imitar os animais? Ser que as pessoas que levantam essa objeo
esto preparadas para virar selvagens? Eu no conheo nenhum crti-
co dos direitos animais que defenda qualquer coisa remotamente
parecida com isso. Por que, ento, colocar o que os animais
carnvoros comem numa categoria nica, como sendo a nica coisa
feita por eles que ns deveramos imitar? Sem exceo, toda vez que
fiz essa pergunta, nenhuma resposta convincente me foi dada.

8. "Os animais no tm conscincia de nada."


O filsofo francs Ren Descartes (1596-1650) famoso pelo
seguinte ensinamento. Ele argumenta que seres humanos tm mentes
que so imateriais e corpos que so materiais. Em contraste, os outros
animais s tm corpos; eles no tm mentes. Para Descartes, os animais
no so conscientes de nada. Coloque um cachorrinho no fogo.
Arranque a pele de uma foca viva. Nenhum deles sente nada. Os animais
do mundo so desprovidos de mentes da mesma forma que o coelho
da pilha Energizer.
Seria um alvio dizer que os filsofos abandonaram o cartesia-
nismo s traas. Infelizmente, isso no verdade. Mesmo hoje em dia
existem professores de filosofia que endossam alegremente a idia de
que todos os "brutos" so desprovidos de mentes. E qual seu argumen-
to? No varia: os animais no so conscientes de nada porque eles
no podem dizer nada. Ou (para ser mais preciso) os animais no tm
conscincia de nada porque lhes falta a habilidade de usar uma lingua-
gem, como o ingls ou o portugus.
Alguns DDAs respondem a essa objeo lembrando o aparente
... sucesso de alguns animais (chimpanzs, por exemplo) em aprender a se
o
comunicar usando a Lngua Americana de Sinais, para surdos. Embora
~
" uma resposta desse tipo seja relevante, concede demais. s refletir:
u
"'.
bvio que ter conscincia do mundo no depende de ter habilidade
para usar alguma linguagem.
82 Pense em como ensinamos as crianas a falar. Apontamos para
vrios objetos e pronunciamos seus nomes. Seguramos uma bola e
~
"'
dizemos: "Bola". Apontamos para o co e dizemos: "Co". E assim por
.. N

> diante. Se ter conscincia do mundo fosse impossvel para quem no


=
=
fosse capaz de usar uma linguagem, as crianas jamais aprenderiam a
~

falar. Por qu? Porque para aprender a falar, elas precisam primeiro
estar conscientes daquilo que dizemos ("bola") e daquilo para que
apontamos (a bola). Em outras palavras, as crianas tm de estar pr-
verbalmente - e, portanto, no verbalmente - conscientes do mundo,
antes de aprenderem a usar um idioma; se no fosse assim, elas nunca
poderiam aprender a usar um. Entretanto, uma vez que reconhecemos
a conscincia no verbal nas crianas, o mesmo tipo de conscincia
no pode ser sumariamente negado aos animais. A objeo cartesiana
no se sustenta.

9. "Os animais no tm almas."


Entre as objees feitas contra os direitos animais, algumas so
de natureza religiosa. Aqui est uma que, como as outras objees
consideradas at agora, no suporta o peso que seus proponentes lhe
conferem.
Se os animais so desprovidos de almas, no existe "vida alm-
tmulo" para eles. Quando seus corpos morrem, o algum que eles
foram totalmente aniquilado. Vale notar que nem todas as religies
concordam com isso. O hindusmo e muitas tradies americanas nati-
vas so contra-exemplos bvios. Mesmo os telogos cristos influentes
(como John Wesley) encontram argumentos baseados na Bblia em
favor das almas dos animais.
Mas vamos supor, para fins de argumentao, que os animais
no tenham almas imortais. Duas consideraes tm de ser feitas: a
primeira, lgica; a segunda, teolgica. A lgica: quem possui ou no
possui alma imortal no tem relao lgica com quem possui ou no
possui direitos. Quem tem ou no tem uma alma relevante para se
responder pergunta: "O que acontece com X quando X morre?"
Perguntas para se descobrir quem tem direitos, em contraste, no
tm nada a ver com o que acontece depois que algum morre; estas
perguntas tratam do status moral dos individuos enquanto esto
vivos. Perguntar quem tem uma alma imortal to logicamente irrel-
evante para se saber quem tem direitos quanto perguntar quem tem
olhos verdes ou dentes encapados.
Teologicamente, seria perverso ensinar que, j que os animais
no tm uma vida depois da morte, estamos livres para fazer qualquer
coisa que quisermos com eles, enquanto estiverem vivos. Uma teolo- ....
gia digna de credibilidade s poderia ensinar exatamente o oposto. J
que os animais no tm uma vida depois da morte, deveramos fazer
..
'N
>

tudo que estivesse ao nosso alcance para assegurar que esta vida, a
nica que eles tm, fosse to longa e boa quanto possvel.
Pense nisso: s vezes, coisas terrveis acontecem com gente
bondosa. O desemprego, por exemplo. A safra de algum ruim. Sua
famlia morre. Sua reputao destruda. Mesmo assim, j que essa
pessoa tem uma alma imortal, chegar o dia em que todas estas agruras
terrestres sero mais do que compensadas pelo xtase que a espera
no cu. Isso nunca poder acontecer aos animais, se lhes faltarem
almas imortais. Para eles, no h nenhum xtase celestial, nenhuma
compensao futura. Para eles, existe s esta vida, e nada mais. Ser
que ento diramos: "Ternos a liberdade de fazer qualquer coisa que
quisermos com eles, enquanto eles estiverem vivos"? Ou diramos:
"Devemos fazer tudo que estiver em nosso alcance para assegurar que
esta vida, a nica que eles tm, seja to boa e to longa quanto pos-
svel"? Se o objeto da crena de algum for um Deus amoroso, no
um Deus sdico, essas perguntas respondero a si prprias.
A objeo "os animais no tm almas", ao invs de minar as
metas abolicionistas que todos os defensores dos direitos animais
compartilham, tem implicaes que na verdade colaboram para a reali-
zao dessas metas. O melhor modo de garantir que os animais tenham
uma vida to boa e longa quanto da sua natureza ter agir de forma
a respeitar seus direitos. s vezes, quando ns, ativistas, e as outras
pessoas pensamos calmamente juntos, acabamos descobrindo que temos
mais coisas em comum do que supnhamos.

10. "Bem, pelo menos Deus nos deu o domnio!"


Pessoas com inclinaes religiosas, especialmente os cristos
que levam a Bblia a srio, normalmente concordam que os direitos
no so a moeda moral de sua tica baseada na f. Voc simplesmente
no encontra direitos morais na Bblia. O que voc encontra, sem
ambigidade, que Deus nos deu o domnio sobre os outros animais,
dito celebremente com as seguintes palavras:

E Deus disse: "Faamos o homem nossa imagem e nossa


semelhana: e vamos deix-lo ter domnio sobre os peixes do
mar e sobre as aves do cu, e sobre o gado e sobre toda a Terra,
e sobre todas as coisas rastejantes que nela vivem." Ento Deus
criou o homem sua imagem, imagem de Deus Ele o criou;
., macho e fmea, Ele os criou. E Deus os abenoou, e Deus lhes
.. disse: "Sejam frteis e se multipliquem, e povoem a terra e a
..>
;:;
subjuguem: e tenham domnio sobre os peixes do mar e sobre as
~
=
=
aves do cu, e sobre todas as coisas vivas que se movimentam
=
~
na Terra". (Gnesis 1:26-28, verso do rei James).
O que poderia estar mais claro do que a idia de que os outros
animais foram criados para o nosso uso? O que poderia estar mais
claro do que a idia de que no fazemos nada de errado ao limitar
sua liberdade, ferir seus corpos ou tirar suas vidas para atender s
nossas necessidades e saciar nossos desejos?
No assim que eu leio a Bblia. Ser contemplado por Deus
com o domnio sobre tudo no significa receber uma carta branca
para atender s nossas necessidades ou saciar nossos desejos. Pelo
contrrio, significa ser ncumbido da imensa responsabilidade de ser
o representante do criador na criao; em outras palavras, ns fomos
chamados por Deus para sermos to cheios de amor e de zelo por
aquilo que Deus criou quanto o prprio Deus foi cheio de amor e zelo
ao criar tudo. De fato, conforme meu modo de entender a idia,
isso o que significa ser "criado imagem de Deus".
Eu mesmo no sei como algum pode ler o relato inicial da
criao no Gnesis (ele pode ser levado a srio sem ser tomado no
sentido literal) e acabar entendendo de forma diferente os planos e a
esperana de Deus para a criao. Deus, voc deve lembrar, criou os
outros animais no mesmo dia (o sexto) que Ado e Eva. Nessa repre-
sentao da ordem da criao, eu vejo um reconhecimento antecipado
do parentesco vital que os humanos tm com outros animais. Alm
disso, nessa saga inicial eu encontro uma mensagem mais profunda.
Deus no criou os animais para o nosso uso - no para nosso entrete-
nimento, nossa curiosidade cientfica, nosso esporte, nem mesmo para
nossa alimentao. Ao contrrio, os animais no-humanos atualmente
explorados dessas maneiras foram criados para ser justamente o que
eles so: expresses independentemente bondosas do amor divino que,
de uma forma que provavelmente continuar sendo misteriosa para
ns, se mostrou na atividade criadora de Deus.
"Nem mesmo para nossa alimentao?", posso ouvir o resmungo
o
ctico perguntar. "Ser que isso um erro de impresso?" Minha respos- ';
ta : "No, no um erro de impresso. o que a Bblia ensina". A
"carne" que recebemos de Deus para nosso alimento no a carne u
..
.

dos animais. Eis o que ela : "E Deus disse Vejam, eu lhes dei todas
as ervas com sementes sobre a terra, e todas as rvores, nas quais
esto os frutos com sementes; para vocs, isso ser a carne"' (Gnesis
1:29). A mensagem no podia ser mais clara. No h caadores no ....
den, mas s coletores. No mais perfeito estado da criao, os seres ..
N

;..
humanos so veganos; no comemos carne de animais nem qualquer :;;;;
.....
=
produto de origem animal, como leite ou ovos. Portanto, se pergun-
tarmos o que Deus esperava de ns "no incio", em se tratando de
-
comida a resposta no est aberta a discusses: Ele no esperava Big
Macs nem omeletes de queijo.
Para os cristos, a pergunta feita a cada dia simples: "Ser
que estou tentando dar uma virada na minha vida para comear a
minha jornada de volta ao den - de volta a uma relao mais
amorosa com essa ddiva da criao? Ou eu continuo a viver de
maneira a aumentar a minha distncia daquilo que Deus esperava?"
Esta pergunta respondida de vrias maneiras, no s uma. Sobre
isso, no h o que argumentar. Tampouco devemos discutir se as
escolhas que os cristos fazem quanto comida no seu prato uma
das maneiras de responder a essa pergunta. Os animais do Jardim do
den viviam no paraso precisamente porque ningum violava seus
direitos - e isso o que, na minha opinio, os cristos deveriam
querer para os animais, hoje.
"Defensor cristo dos direitos animais" no um oxirnoro.
verdade que o amor, e no os direitos, o que est no cerne da tica
crist. Ainda assim, "Defensor cristo dos direitos animais" urna
forma adequada de expressar um ativismo baseado na f, que trabalha
pelos mesmos objetivos que os DDAs: jaulas vazias, no jaulas mais
espaosas. O mesmo vale para o defensor judeu dos direitos animais,
defensor muulmano dos direitos animais, defensor hindu dos direitos
animais, defensor budista dos direitos animais, e assim por diante. Se
fizermos um retrato familiar dos defensores dos direitos animais, ele
incluir pessoas de todos os credos. Elas tm tudo a ver, ali. O fato
de muita gente de fora da comunidade dos defensores dos direitos
animais achar difcil acreditar que crentes possam ser DDAs s vem a
mostrar quo bem-sucedidas so as grandes indstrias de explorao
animal em criar e manter uma imagem errada de ns.

11. "Vamos resolver os problemas humanos primeiro!"


... Uma ltima objeo a se considerar no desafia a verdade dos
o
"
~ direitos animais; ela s pretende nos colocar no "nosso devido lugar",
.."'
u lugar esse que fica "l no final da fila". "H tantos problemas
humanos terrveis diante de ns", diz a objeo, "da fome guerra,
da assistncia sade ao analfabetismo. Depois que resolvermos esses
problemas, da sim que poderemos voltar nossa ateno para os
.."'
"N
direitos animais".
'" Voc no precisa ser um cnico para ver que essa a receita
>
para a negligncia perptua dos direitos animais. Se formos realistas,
saberemos que sempre haver alguns problemas humanos para serem
resolvidos. (Por exemplo, no verdade que "os pobres estaro sempre
conosco"?) Assim (supondo a objeo), nunca chegar o dia em que
poderemos voltar nossa ateno para os direitos animais. Ser que
sou s eu, ou outras pessoas tambm tm a impresso de que quem
levanta essa objeo simplesmente no quer ouvir o que os defensores
dos direitos animais esto dizendo?
Minha experincia me ensinou duas coisas sobre as pessoas
que pensam dessa forma. Primeira: elas (nem todas, mas quase todas)
quase nunca esto ativamente envolvidas, seriamente, com esforos
para resolver qualquer problema humano. Em vez disso, passam a maior
parte do seu tempo livre jogando golfe ou vendo seu programa favorito
na televiso. Esses indivduos so falsos ativistas que restrigem sua
militncia doao de dnheiro (normalmente uma ninharia) para ONGs
como a Save the Children ou a Oxfam. Em outras palavras, a maioria
deles, na maior parte do tempo, sofre de um srio caso de m f.
Segunda: os DDAs no vem esses problemas como uma dis-
juno: ou voc ajuda a resolver os problemas humanos ou ajuda os
animais. Ns os vemos como uma conjuno: vamos ajudar a resolver
os problemas humanos e ajudar os animais. Por exemplo, as pessoas
podem fazer srios esforos para ajudar as vtimas da fome e praticar
uma dieta vegana, ou podem ajudar a aliviar o fardo do analfabetismo
e no comprar peles, couro ou l. Os direitos animais no precisam
tomar conta da vida inteira de uma pessoa para serem parte dela.

olhando para fren te,


olhando para trs
So muitas as objees aos direitos animais.
Embora no nos tenha sido possvel consi-
derar todas, conseguimos ver as principais. (Outras sero consideradas
em captulos subseqentes). Se avaliadas de forma justa, nenhuma ...
obtm xito. Todas tm srias falhas, por uma razo ou outra. Ento, ~
em que que havemos de acreditar, sobre os direitos animais? E por "e.
que temos de acreditar neles?
..
u
Lembre-se de como nossa situao foi comparada aos procedi-
mentos legais em um tribunal. Nenhum fato isolado ou argumento ~1
nico conclusivo. O que ns temos de fazer pesar os fatos rele-
vantes e considerar com eqidade os argumentos concorrentes. Quando
fazemos isso com relao aos direitos animais, creio que o efeito
cumulativo sustente uma nica e esmagadora concluso: bilhes e
bilhes de animais, incluindo mamferos e pssaros (no mnimo) tm
direitos.
Era a isto, ento, que eu tinha chegado na vida, depois de uma
jornada de relutante que durou muitos anos. O espao moral que acabei
ocupando no foi uma coisa que eu tivesse ido procurar. Na realidade,
s vezes penso que foram os direitos animais que me acharam, e no
eu quem os achou. Lembra-se do sorriso furtivo e sarcstico que eu
imaginei no rosto de Gandhi, quando ele conversou comigo, atravs
das pginas da sua autobiografia? Quando olho de novo para aquele
encontro imaginrio, fico pensando que sei o que seu sorriso enigm-
tico queria dizer. Um homem to sbio provavelmente soubesse, antes
que eu, para onde eu estava indo.
Uma coisa estava clara. Muito trabalho precisava ser feito. Eu
me atirei causa com a dedicao dos recm-convertidos. Profissional-
mente, escrevi uma infinidade de ensaios e alguns livros sobre todos
os aspectos dos direitos animais. Um livro em particular, The Case for
Animal Rights [A Defesa dos Direitos Animais], mais importante
para mim do que os outros. Embora eu reescreva compulsivamente
todos os meus textos (conforme contei para muita gente, muitas
vezes, nunca escrevi uma sentena que eu no pudesse melhorar,
com uma mexidinha aqui ou ali), s levei dez meses para terminar
um original que se tomou um livro de mais de quatrocentas pginas.
Foi uma experincia surpreendente. Eu escrevia de manh, de tarde e
de noite. Escrevi sem esforo, sem voltar atrs nem mudar de direo.
Pela primeira vez em minha vida, o processo criativo tomou vida
prpria. O livro se escreveu praticamente sozinho, me levando a
lugares que eu no previra. As concluses s quais cheguei, no final,
estavam em desacordo com as convices que eu tinha quando comecei
a jornada. Eu parecia um estengrafo, ia com a onda.
Alm dos meus escritos, uma srie de oportunidades de dar
palestras (em universidades, manifestaes, ou para polticos eleitos,
por exemplo) comeou a aparecer. s vezes, quando meu pblico
..,
o consistia de colegas filsofos, eu tinha algumas experincias inesque-
e cveis. Eis um exemplo.
..
~
u Todos os filsofos passam por momentos marcantes. Nosso
primeiro trabalho como professor. Nosso primeiro artigo publicado.
Nossa primeira apresentao em uma grande conferncia internacio-
nal de filosofia. Para mim, essa conferncia foi o Congresso Mundial
., sobre Filosofia do Direito e Filosofia Social, na Basilia, Sua, anos
!N
..> atrs. Na minha cabea, era uma grande coisa. Ali estava eu, ombro a
ombro com filsofos famosos do mundo inteiro. Os convocadores deviam
ter pensado que eu tivesse algo importante a dizer. Que ingenuidade.
Fiz amizade com outro filsofo americano. Disse-lhe que estava
pasmo com o tamanho e o alcance da conferncia. Ele foi gentil o
suficiente para tentar aliviar minhas apreenses. Ele j tinha estado
em muitas conferncias como aquela. Eu no deveria me preocupar
demais com o modo como minha apresentao seria recebida. O critrio
usado para a admisso dos artigos tinha deteriorado, com o correr do
tempo. "Imagine", ele disse, "tem at um artigo sobre os animais e a
lei!" Sua voz era uma polida combinao de desdm e incredulidade.
Eu no tive peito para contar ao meu viajado colega que eu era
ntimo do autor, mas, pelo que ele me disse, tive certeza de estar no
lugar certo. Nem uma nica alma, ali, tinha gasto sequer um minuto
com idias como as que estavam comeando a dominar minha vida.
Quem melhor para dividi-las comigo? Quem melhor para eu desafiar?
Posicionar-me diante do meu incrdulo auditrio, explicar minha
posio, enfrentar as perguntas: tudo era um rito de passagem para mim,
um batismo de fogo. Aprendi a no ter medo de dizer aquilo em que
acreditava, mesmo em um ambiente hostil. Trago essa lio at hoje.
E o filsofo que tentou me ajudar? Ele sentou na primeira fila
e ouviu atentamente a minha palestra. Depois, admitiu o quanto
"teria de pensar sobre" o que eu dissera. Tivemos um rpido convvio
e demos boas risadas lembrando a gafe dele. A vida cheia de sur-
presas. Eu lhe agradeci por me ajudar com minha educao.
Outras vezes, em meu aprendizado, fui um observador, no um
agente. Eu sabia de algumas coisas que estavam sendo feitas com os
animais, mas no de tantas quanto eu achava que deveria saber. Eu
precisava olhar diretamente para o mal ao qual me opunha, em toda
sua feia realidade. Eu precisava resistir ao desejo de desviar o olhar.
Era como se eu fizesse um silencioso pacto com os animais de todo
lugar. Eu mergulharia em seu sofrimento e morte em muda homenagem
queles que sofreram e morreram, na fazenda, na selva ou no labora-
trio, por exemplo. Lembra-se do DDA alemo? Aquele que encontrou
a gua disparando rua abaixo, com o corpo todo em chamas? "O que ...
o
foi que eu fiz para merecer isto?", ela perguntou ao passar por ele. ;s

"Por que voc no est me ajudando?" Eu me comprometi em aprender ..


l>o
u
o mximo sobre as coisas terrveis que as pessoas faziam com os ani-
mais, acreditando ento, assim corno acredito agora, que esse horrvel
conhecimento me ajudaria a ajud-los. Do captulo 6 ao 10, fao um 8~
resumo do que aprendi nessa parte da minha jornada.
Como todo mundo, toda vez que tento explicar o que penso, "'
"
'N
aprendo uma coisa nova. O tempo gasto para escrever este livro no ">
exceo. Entre as muitas coisas que aprendi, uma se destaca. Trata-se
do significado de algumas palavras importantes, palavras como "humani-
trio" e "bem-estar", palavras que, dependendo de quem as use, podem
esconder ou revelar a verdade. Talvez eu tenha sido filsofo demais todos
esses anos, com minha cabea nas proverbiais nuvens (ou areia), acredi-
tando que o debate sobre os direitos animais seja uma batalha travada
no campo das idias abstratas, no no mundo dos fatos cotidianos. Todo
esse tempo, talvez eu tenha sido tolerante demais com as pessoas do
outro campo (os porta-vozes das grandes indstrias de explorao
animal), ao admitir que elas pudessem estar dizendo a verdade sobre
o que essas indstrias fazem.
Ao escrever esse livro, mudei de idia. No fao mais essa con-
cesso. Passei a acreditar que essas pessoas di.zem falsidades, quando
descrevem o que as indstrias fazem. Mais do que isso, eu creio que,
depois que eu ilustrar a desconexo sistemtica entre o que esses
porta-vozes dizem e o que essas indstrias fazem, relutantes de todos
os lugares vo concordar comigo.
NOTAS

origens comuns
Charles Darwin, "The Descent of Man", no livro de Tom Regan e Peter Singer, eds.,
Animal Rights and Human Obligations (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice Hall, 1976), 72.
James Racheis, Created from Animais: The Moral Implications of Darwinism
(Oxford: Oxford University Press, 1990), 133, 166.

definindo o limite
Thelma Lee Gross, DVM, DACVP, "Scientific and Moral Consideration for Live
Animal Practice", Journal of the American Veterinary Medical Association 222, no. 3
(Fevereiro de 2003 ): 285-88.
O resumo da cognio dos peixes foi tirado do texto de Redouan Bishary, Wolfgang
Wickler, e Hans Fricke, "Fish Cognition: A Primate's Eye View", Animal Cognition 5
(2002), 1-13. Os autores apresentam suas descobertas como "puramente funcionais".

obj ees aos direitos animais


2. "Os animais no so seres humanos."
Para uma discusso mais completa a respeito do especismo, veja o captulo 8 de
Animal Rights, Human Wrongs.

8. "Os animais no tm conscincia de nada."


As opinies de Descartes sobre os animais podem ser encontradas em selees de
seu trabalho na edio de Regane Singer, Animal Rights and Human Obligations, 13-19 .

... 10. "Bem, pelo menos Deus nos deu o domnio!"


..>
"N
Para uma discusso mais abrangente, veja meu texto "Christians Are What
Christians Eat", in The Thee Generation: Reflections on the Coming Revolution
(Philadelphia: Temple University Press, 1991), 143-57.
Dizendo e Fazendo ~~~H Ili
cap tulo 5

"'o
,.
~~m ..
Q.
(.)

l~~rn~f M~~
....
L~M lllLf ..
;;
>
Alguns adversrios dos direitos animais do o
devido crdito a certas coisas. Eles no concor-
dam com a idia de jeito nenhum, e nem mor-
tos seriam flagrados usando as palavras "tofu" e
"vamos comer" na mesma sentena. No entanto,
reconhecem que os direitos animais precisam
ser considerados pelos seus mritos. Apesar dos
esteretipos contrrios, os argumentos dos de-
fensores dos direitos animais (DDAs ou ativis-
tas) no se baseiam em slogans brilhantes, no que dizem as folhas do
ch ou no que sugerem indecifrveis encantamentos de haicais. Os
adversrios dos direitos animais que jogam limpo compreendem que
tm a obrigao de responder mensagem dos direitos animais, ao
invs de atacarem seu mensageiro.
Como j vimos, as grandes indstrias de explorao animal
acham que tm uma idia melhor. Para elas, mais vale atacar do que
conversar. O pblico tem de ser encorajado a ver a controvrsia sobre
os direitos animais como uma disputa entre, de um lado, moderados
que defendem o bem-estar animal, plenamente sensatos, e que so a
favor do tratamento humanitrio e da guarda responsvel, e, do outro
lado, lunticos extremistas defensores dos direitos animais, que se
opem a quaisquer usos deles e so favorveis ao emprego de tticas
violentas e terroristas. Para alcanar seu objetivo, os responsveis
pelas relaes pblicas dessas indstrias alimentam, diariamente, os
meios de comunicao de massa com seus comunicados positivos
sobre elas e informaes negativas sobre os DDAs.
Assim recrutada, a mdia faz a sua parte (nem sempre, mas com
freqncia), mostrando e relatando o comportamento ultrajante ou ile-
gal de uma meia dzia de defensores dos direitos animais, e, em segui-
da, as muitas (supe-se) coisas boas feitas pelas indstrias. Voc no
precisa ser o cara que d as cartas num cassino de Las Vegas para ver
que as cartas retricas esto arranjadas a favor dos grandes explorado-
res. Quem mais, alm dos irracionais, infratores, terroristas e misantr-
picos extremistas defensores dos direitos animais, poderia ser contra o
bem-estar, o tratamento humanitrio e a guarda responsvel dos animais?
Essa no a pergunta que deveramos fazer. A pergunta que
deveramos fazer : "Quanta confiana devemos depositar no que os
"'o porta-vozes das grandes indstrias de explorao animal dizem, no s
sobre os ativistas, como tambm sobre as indstrias?" Eu j tratei da
=
.."" primeira parte dessa pergunta. O retrato de famlia dos ativistas feito
u
por esses porta-vozes um monte de fico misturado com um pouqui-
nho de realidade. Quanto segunda parte, espero conseguir explicar
a razo pela qual a resposta uma simples e nica palavra: "Nenhuma".
"'
.~
....
N

~ a arrogncia de humpty dumpty


~ Digam o que disserem de ns,
no escondemos nada. Nossas
palavras refletem exatamente aquilo em que acreditamos. Somos
claros e francos. Mesmo quem discorda de ns no tem problema
nenhum em entender o que pensamos. O que ns pensamos que as
grandes indstrias de explorao animal esto fazendo coisas absolu-
tamente erradas. Pensamos que a nica resposta adequada ao que elas
esto fazendo fech-las. Jaulas vazias, no jaulas mais espaosas.
difcil algum confundir o significado do que estamos dizendo.
O mesmo no pode ser dito daqueles que falam em nome das
indstrias. Quando se trata do significado das palavras, essas pessoas
aparentemente se inspiram em Humpty Dumpty. Lembre-se do seu famo-
so dilogo com Alice, no livro Alice atravs do espelho, de Lewis Carroll:

"No sei o que voc quer dizer com 'glria"', disse Alice.
Humpty Dumpty sorriu com desdm. "Claro que no - at que
eu lhe explique. Eu quis dizer [por 'glria} 'um belo argumento
que derruba qualquer um para voc'!".
"Mas 'glria' no significa 'um belo argumento que derruba
qualquer um para voc"', Alice contestou.
"Quando eu uso uma palavra", Humpty Dumpty disse num tom
meio zombeteiro, "ela significa exatamente o que eu quiser que
ela signifique - nem mais, nem menos".

Quando os porta-vozes das indstrias usam palavras como bem-


estar animal, tratamento humanitrio e guarda responsvel, eles
devem estar pensando que, como Humpty Dumpty, podem fazer essas
palavras significar qualquer coisa que quiserem. Na verdade, conforme
lhes diria Alice, eles no podem.
Considere a palavra humanitrio. Como outras palavras, ela no
tem um significado vaporoso, disponvel, feito um lugar vazio num
estacionamento, esperando que algum venha a preench-lo com uma
definio de sua escolha. O Webster's Unabridged Dietionary define a "'o
palavra humanitrio assim: "marcado pela compaixo, empatia ou
considerao por outros seres humanos ou animais". A definio do
.."
ii.
1.1

American College Dietionary um pouquinho diferente; humanitrio


definido como "caracterizado por bondade, misericrdia ou compaixo".
Quando os porta-vozes das grandes indstrias de explorao animal
nos dizem que tratam seus animais humanitariamente, deveramos ....
esperar encontrar prticas industriais que mostrassem compaixo, ..
;;
>
empatia, considerao, bondade e misericrdia. Por qu? Porque
(a menos que voc seja Humpty Dumpty) isto o que humanitrio
significa.
Mais uma vez, pense no que significa agir de modo a respeitar
o bem-estar de algum. O Random House College Dietionary define
bem-estar em termos de "boa fortuna, sade, felicidade". A esta lista, o
American Heritage Collegiate Dietionary acescenta "conforto, satisfao,
situao agradvel do corpo ou do esprito". Ningum ter dificuldade
em aplicar essas .idias aos animais.
Por exemplo, se eu digo que trato meu gato e meu co com o
devido respeito ao seu bem-estar, voc ter expectativas sensatas
quanto ao meu comportamento. Voc espera me ver fazendo de tudo
para assegurar que as necessidades bsicas deles (comida, gua, abrigo
e exerccio) sejam atendidas, e voc no espera me ver fazendo
deliberadamente qualquer coisa que lhes cause dano - como quebrar
suas pernas ou queimar seus olhos. Se os porta-vozes das grandes
indstrias de explorao animal dizem que tratam os animais com o
devido respeito ao seu bem-estar, teremos as mesmas expectativas.
Por qu? Porque (a menos que voc seja Hurnpty Durnpty) isto o
que "respeito ao bem-estar animal" significa.
Os prximos cinco captulos descrevem algumas das condies
em que os animais so criados, assim corno alguns dos outros trata-
mentos que lhes so dispensados rotineiramente, nas mos das grandes
indstrias de explorao animal. No decorrer desses captulos, veremos
corno os porta-vozes das indstrias descrevem as condies e o trata-
mento corno "humanitrios" e afirmam seu compromisso com o "bern-
estar animal". Dado o significado dessas palavras, sabemos o que esperar:
condies e tratamento que reflitam compaixo, empatia e misericrdia,
por exemplo; condies e tratamento que objetivem pro-mover a boa
fortuna, a sade, a felicidade, o conforto e a satisfao dos animais.
Entretanto, nada poderia estar mais longe da realidade. Esses porta-
vozes falam maravilhas a respeito de "tratamento humanitrio" e
"bem-estar animal" (e o mesmo pode ser dito no caso da "guarda
responsvel"), mas o que eles fazem no condiz com o que eles dizem.
Ser til dar um nome idia expressa pelas palavras que
acabei de escrever em itlico. Vou cham-la de "dito desconexo".
Sempre que encontrarmos urna falta de conexo entre o que as grandes
indstrias de explorao animal dizem e o que elas fazem, vou dizer:
"Lembre-se do dito desconexo" ou "Impossvel achar exemplo mais
.... claro de dito desconexo do que este", e assim por diante. A impor-
..
;;
I>
tncia do "dito" para o debate sobre os direitos animais ficar clara
na seqncia. Mas seu papel deve ser esclarecido desde j.
Corno um alarme, o dito desconexo funciona para chamar aten-
o para alguma coisa importante que, de outra forma, acabaria nos
escapando - neste caso, a retrica empregada pelas grandes indstrias
de explorao animal. Essa gente nunca se cansa de dizer que trata
os animais hurnanitariarnente, responsavelmente, com o devido respeito
ao seu bem-estar, e por a va. Mas (corno Alice em seu dilogo com
Humpty Durnpty), pessoas honestas entendero que os porta-vozes
dessas indstrias no podem simplesmente inventar o significado
dessas palavras.

"escria de nazistas
mentirosos e sdicos"
Toda vez que os defensores dos direitos
animais criticam porta-vozes das grandes
indstrias de explorao animal, esto arrumando encrenca. Essas
pessoas tm enorme poder e influncia, que, acreditam, fazem por
merecer. Elas se consideram especialistas, e acham os ativistas que as
criticam uns ... bem, menos do que seus iguais. Os DDAs precisam
estar preparados para um monte de ataque e intimidao verbal, se
ousarem levantar dvidas sobre as pessoas que pensam que sabem
muito, muito mais do que eles. No decorrer dos anos, muitas vezes eu
senti na carne essa (para ser caridoso) falta de hospitalidade.
Por exemplo: em uma certa ocasio, fui convidado a dar uma
palestra em uma universidade americana que prefiro no identificar.
O pessoal da faculdade que fazia pesquisas em animais estava furioso.
Algumas cartas de protesto circularam, me descrevendo como um fan-
tico perigoso, um agitador, um demagogo provocador. Os pesquisadores
me compararam a Hermann Giring e a pacientes mentais monomanacos
que pensam ser Jesus Cristo ou Napoleo. Um porta-voz chegou ao ponto
de dizer que eu era o Jim Jones do movimento dos direitos animais.
Quanto s minhas palestras, os pesquisadores me acusaram de
defender a violncia, de espalhar mentiras, de ser anticientfico, anti- "'o
::s
racional e antntelectual; acusaram-me de afirmar que tenho o direito
de impor aos outros, de forma violenta, a minha noo de tica; e de
..
e.
u
instigar o meu pblico a cometer atos ilegais.
Para esquentar mais ainda as coisas, outro profissional da facul- ~1
dade se ps a alardear que eu agia como "batedor" de invases de
laboratrios (eu teria visitado um campus, dado uma palestra, feito ...
as malas e, no dia seguinte, a Frente de Libertao Animal teria ....
"N

destrudo um laboratrio e libertado os animais). Ah, e havia a


"sugesto" de que meu convite teria de ser revogado porque eu era
o principal suspeito no recente assassinato de um pesquisador que
tinha levado um tiro, na entrada da sua garagem. Ainda tem mais, mas
acho que j deu para voc fazer uma idia. O pessoal no estava me
recebendo com um tapete vermelho.
Nem uma palavra do que eles disseram era verdade; era tudo
pura fico. Ento, por que mencionar o episdio? Porque ele ilustra
aonde s vezes podem chegar os especialistas que no gostam da idia
dos direitos animais, na tentativa de desacreditar quem ouse discordar
deles. Ento, como eu digo, ns precisamos estar preparados para
receber um belo ataque verbal, se desafiarmos as idias de quem
pensa que sabe muito, muito mais do que ns. E j que no quero ser
atacado pelas razes erradas, me d um momento para esclarecer a
natureza da crtica contida no dito desconexo.
Geralmente, quando dizemos alguma coisa falsa, h duas possibi-
lidades. Ou sabemos que essa coisa falsa, ou no sabemos. Se a
primeira alternativa for verdadeira, no somos sinceros naquilo que
dizemos, e contamos uma mentira quando o dizemos; se a segunda
for verdadeira, somos sinceros naquilo que dizemos, mas acontece
que estamos enganados. Quando os porta-vozes das grandes indstrias
de explorao animal dizem uma coisa que falsa, as mesmas alterna-
tivas se apresentam. Ou eles esto mentindo, ou esto enganados.
Muitos ativistas acreditam na primeira. Muitos acreditam que
esses porta-vozes sabem muito bem que suas indstrias no tratam os
animais como eles dizem. Afinal, essas pessoas so os especialistas, e
uma coisa que especialistas sabem o que palavras simples como
bem-estar e humanitrio significam. No estamos falando de coisas
complexas como a cincia dos foguetes - razo pela qual muitos
DDAs acreditam que os porta-vozes das indstrias mentem descarada-
mente quando dizem o que essas indstrias fazem. Ento, por que
eles dizem essas coisas? Por duas razes. Primeira: eles precisam
encenar sua obedincia s leis federais que exigem tratamento
"'o "humanitrio"; segunda: eles precisam tranqilizar o pblico crdulo,
::J
de que "tudo corre bem" naqueles lugares aos quais o pblico no
e...
u tem acesso fcil.
Estes so julgamentos duros. Se verdadeiros, levantam srias
dvidas a respeito do carter moral dos porta-vozes das indstrias. Se
verdadeiros, no se deve confiar nesses especialistas. Se verdadeiros,
.... esses especialistas esto mentindo .
....
;;
Sobre isto ser verdade ou no, deixo a deciso para os outros .
A critica que eu estou fazendo diferente; no inclui nenhuma men-
.....
=
...... sagem de "agitador", nenhuma avaliao negativa de carter. (No
estou dizendo, por exemplo, que os porta-vozes das indstrias sejam
"uma escria de nazistas sdicos e mentirosos".) Estou disposto a
supor que todos os porta-vozes acreditam sinceramente que suas
respectivas indstrias faam o que eles dizem que elas fazem: tratam
os animais humanitariamente, com o devido respeito ao seu bem-estar.
Supondo que essa sinceridade exista mesmo, minha crtica , confonne
espero demonstrar nos captulos seguintes, que quando esses porta-
vozes dizem aquelas coisas, o que eles dizem no falso s vezes
apenas, mas falso sempre.
Pessoas de boa vontade que no sejam ativistas acharo difcil
acreditar nisto, eu sei. No existem leis nos livros, para proteger os
animais? No existe uma legio de inspetores para garantir que as leis
sejam seguidas ao p da letra? E os veterinrios no esto l para
garantir que os animais recebam um tratamento decente? Alm disso,
as grandes indstrias de explorao animal muito raramente so
acusadas de violar a lei. As coisas para os animais no podem estar
to ruins como eu estou sugerindo.
Deixe-me fazer trs comentrios, neste ponto importante da
minha exposio. Primeiro, quando os porta-vozes das grandes inds-
trias de explorao animal usam a linguagem do "cuidado humanitrio",
eles esto usando as palavras, s da boca para fora, que o governo os
mandou usar. As duas primeiras clusulas da Congressional Statement
of Policy, * dentro da Lei (federal) do Bem-estar Animal so "(1) assegu-
rar que animais que sero usados em estabelecimentos de pesquisa,
ou em exibies, ou como animais de estimao, recebam guarda e
tratamento humanitrios" e "(2) assegurar o tratamento humanitrio
de animais durante seu transporte para o comrcio". No por acaso
que os porta-vozes das grandes indstrias de explorao animal falam
todos da mesma maneira. Todos dizem a mesma coisa porque isso
que o governo quer ouvir.
Segundo, verdade que as grandes indstrias de explorao
muito raramente so pegas violando a Lei do Bem-estar Animal. Em "'
2
1990, por exemplo, um ano no atpico, 13.050 inspees foram con-
duzidas, e s 27 queixas foram registradas. Isso significa um ndice de .."
~
u
cumprimento da lei de 98 por cento. Ser que essas impressionantes
estatsticas no mostram que as grandes indstrias de explorao
animal esto realmente fazendo um bom trabalho, providenciando
"guarda e tratamento humanitrios" aos animais? .."'
Os leitores devero fazer seu prprio julgamento. Conforme ..
N

;.
espero ser capaz de explicar, o tipo de proteo legal que os animais
recebem parte do problema, no parte da soluo. O fato de existi- =
=
~

rem to poucas violaes da lei em vigor no mostra que os animais


so bem tratados, mas que os padres legais de tratamento "humani-
trio" esto abaixo do mnimo, e que o trabalho de assegurar que pelo
menos esses padres sejam seguidos deplorvel. Com raras excees,
que sero devidamente observadas, o tratamento dos animais que
descreverei nos prximos cinco captulos inteiramente legal, portanto
totalmente de acordo com a clusula para "guarda e tratamento
humanitrios", uma verdadeira celebrao da compaixo e da bondade,
da empatia e da piedade. Falar isso seria hilrio, se no fosse to cruel-
mente falso. Mas, como eu digo, os leitores devero decidir onde est
a verdade, se no que os representantes das indstrias nunca se
cansam de falar ou no que eu acabo de escrever.
Por fim, o papel dos veterinrios na legitimao das prticas
consideradas padro nas grandes indstrias de explorao animal uma
tragdia indizvel. A traio cometida por eles contra os animais

Emenda do Congresso americano (aprovada em 2002) Lei do Bem-estar Animal


(aprovada em 1966) [nota de edio]
brutal. Com poucas excees, que sero convenientemente observadas,
o abuso dos animais que vou descrever nos prximos cinco captulos
perfeitamente consistente com os procedimentos endossados pela
(justo quem!) Associao Mdica Veterinria Americana (AVMA, na sigla
em ingls).
A imagem que o pblico tem dos veterinrios a de gente que
ama os animais. Foi por isso que eles se tornaram veterinrios, em
primeiro lugar. Eles nunca ficariam de braos cruzados diante do abuso
dos animais. Eles no so todos membros do movimento pelos direitos
animais? Bem ... na realidade, no. Na verdade, a AVMA se distancia
vigorosamente dos direitos animais, afirmando que ela "no pode en-
dossar os pontos de vista filosficos e os valores pessoais dos defenso-
res dos direitos animais, quando eles forem incompatveis com o uso
responsvel dos animais para o propsito humano, como alimento e
fibras, e para pesquisas conduzidas para o benefcio de seres humanos
e animais". J com o bem-estar animal, outra coisa. "O compromisso
"'o da AVMA com o bem-estar animal insupervel", ns somos informa-
" dos, por causa da sua "preocupao e compromisso de longa data com
.
.
u o bem-estar, e com o tratamento e a guarda humanitrios" .
Vamos ver. "Compromisso com o bem-estar e com o tratamento
e a guarda humanitrios" dos animais. "Uso responsvel". Soa familiar.
Por mais difcil que seja para o pblico acreditar, a retrica da orga-
.... nizao animal que representa a maioria dos mdicos veterinrios nos
..
'N
;..
Estados Unidos - nem todos, em absoluto, e certamente no os mem-
bros da Associao dos Veterinrios Defensores dos Direitos Animais
(AVAR, na sigla em ingls) - a mesma usada pelas grandes indstrias
de explorao. Com amigos como esses, os animais no precisam de
inimigos.

NOTAS

A arroginda de Bumpty Dampty


Peter Heath, The Philosopher's Alice (New York: St. Martin's Press, 1974}, 193.

"Escria de nazistas mentirosos e sdicos"

The Congressional Statement of Policy www.aphis.usda.gov/ac/awa.html#2131.


As diretrizes da American Veterinarian Medical Association sobre o bem-estar
animal e os direitos animais www.avma.org/care4pets/morewelf.htm#rights.
A Associao dos Veterinrios Defensores dos Direitos Animais (AVAR} adota a
filosofia dos direitos animais. Para mais informaes, consulte o site avar.org/avar.
As Metamorfoses ~l~H I~
captulo 6

rn l ~~rn l Ml ~l l
l~IMll~ "'o
;!
.."'
fM~lMWl u

Para a maioria de ns, s pensar em desistir


de comer carne j difcil; na realidade, desis-
tir da carne talvez parea impossvel. Os vincia- .."'
nos vem a coisa de forma diferente. Por eles N

"'
>
no comerem seus amigos e pelos animais serem ~

=
=
seus amigos, eles no comem carne (a menos ....,,,
=
que seus pais os forcem). Os damascenos,
tambm, podem fazer a transio para o vege-
tarianismo sem pensar em seus ganhos e em
suas perdas. Rebekah Harp, que d aula para alunos especiais, em
Jacksonville, Flrida, um exemplo. Embora tenha sempre se achado
uma "pessoa que sente compaixo pelos animais", ela comera carne a
vida inteira. Ento, uns anos atrs, uma coisa aconteceu. Ela escreve:

Eu estava saboreando meu fil durante um jantar em um


restaurante, quando olhei as pessoas em volta. Sempre me
recordo desse acontecimento em cmera lenta, feito um filme
do Oliver Stone. O som das facas serrando as fatias de vaca
aumentou em volume, e os riachos de sangue e gordura for-
mando poas nos pratos me deram enjo. A imagem de vacas
apavoradas, esperando seu abate, passou rpido pela minha
cabea - e aquele foi o ltimo pedao de carne que eu comi na
vida. Aquelas vacas no eram diferentes dos meus ces e gatos,
ento como que eu podia justificar comer qualquer animal?

Uma mudana na percepo ocorreu. Um momento damasceno.


Rebekah Harp, que sempre comera carne, tomou-se Rebekah Harp,
vegetariana. De uma hora para a outra. Simples assim.
Algo parecido aconteceu a Gary e Gillian Cutick (Gary
fisioterapeuta; Gillian, uma arquiteta: moram em Raleigh). Eles
estavam parados no trnsito, bem atrs de um grande caminho
cheio de porcos a caminho do abatedouro. O caminho tinha buracos
ovais no exterior de metal para a passagem de ar. Os porcos na tra-
seira do caminho olhavam pelas aberturas, alguns apoiados s nas
pernas de trs para ver melhor. Ento ali, bem na frente de Gary e
Gillian, estavam dez ou talvez mais pares de olhos voltados para eles.
E ali estavam Gary e Gillian, sem ter como escapar, olhando de volta.
"'o Um lugar perfeito para uma mudana na percepo. O que antes eles
sempre tinham visto como "algo que vem embrulhado num papel
=
..I>.
celofane" tomou-se "algum que ia ser morto". Sem que um dissesse
u
qualquer palavra para o outro, os dois decidiram, naquele lugar e
184 naquele momento, que nunca mais comeriam porco. "Era uma peque-
na coisa a ser feita, pa.ra tomar as coisas melhores", explica Gary.
.... Mais tarde, quando conversaram sobre o que acontecera, concordaram
;:;
que parar de comer porco era arbitrrio. Outros animais eram levados
............
I>
ao lugar de onde nenhum animal volta. Ao chegar em casa, livraram-se
.-......... de um monte de coisas que estavam no freezer. Uma rara "oferta"
damascena, do tipo "dois pelo preo de um", para os animais.
Em contraste com os damascenos, ns relutantes temos muito
que "pensar ou resolver", antes de estarmos preparados para desistir
da nossa carne. Uma razo que fica difcil imaginar o que seria se
alimentar sem ela. Vejamos: aqui est o bife. Aqui est o arroz. Aqui
est a salada. Tire o bife e o que sobra? Um pouco de salada com
arroz. No admira que os relutantes pensem, no incio, que virar vege-
tariano como fazer um voto de abstinncia culinria misturada com
pobreza voluntria.
Claro que, com o tempo, os relutantes aprendem que h uma
cozinha sem produtos animais incrivelmente deliciosa, colorida e nu-
tritiva a ser descoberta, um menu de possibilidades que inclui comida
de todos os pases e todas as etnias deste mundo. a excelente nova
comida que ganhamos, e no a rotineira velha comida que perdemos,
que a verdadeira surpresa, uma coisa que ns prprios temos de
descobrir. No uma coisa que algum possa nos ensinar.
Uma coisa que podemos aprender com os outros a forma como
so tratados os animais criados para comermos. Aprender isso trouxe
uma importante contribuio expanso da nnha conscincia animal.
Urbano que sou, tive muito pouco contato com animais criados em
granjas e, antes de ler Gandhi, nenhum interesse em aprender sobre
eles. Assim que Gandhi entrou na minha veia, entendi que eu precisa-
va tomar visvel o invisvel. Eu tinha de ir para dentro do estbulo,
por assim dizer, para saber o que acontecia l. Eu gostaria de poder
dizer que o que encontrei foi algo alegre, luminoso. Infelizmente,
no foi nada disso. Uma solitria vaca preta ainda lana sua sombra
na nnha memria.
A granja ficava no leste da Carolina do Norte, mais ou menos a
uma hora de carro de Raleigh, onde moro. A famlia que a gerenciava
vivia sobretudo da renda conseguida com o tabaco, mas tambm
mantinha um matadouro pequeno. Os granjeiros locais traziam sua
vaca, porco ou carneiro de manh, e voltavam ao fim do dia para pegar
sua carne cortada e embalada. Foi assim que conheci a vaca preta, o
nico animal a encontrar a morte, naquele dia.
Quando cheguei (eu tinha telefonado ao granjeiro uma semana
antes e combinado uma visita, explicando que eu era um "professor
universitrio fazendo uma pesquisa"), a vaca estava em uma baia adja-
cente ao cercado encoberto onde seria esquartejada. O granjeiro pres- .."'
sionou um rifle de pequeno calibre na testa dela. O tiro ecoou atravs ..
'N
>
da paisagem plana. Sem soltar um nico som, a vaca desabou no cho,
de uma vez s. O ajudante enfiou ento um arame duro no buraco
feito na testa dela, virando-o vigorosamente ("remexendo seus nolos",
foi como ele descreveu o que estava fazendo). Depois disso ele acor-
rentou uma perna traseira da vaca, suspendeu o animal pela corrente,
ao nvel dos seus olhos, e meteu-lhe na garganta uma faca muito
usada, que ele puxou para baixo e na transversal, com bastante fora.
Ento o sangue comeou a jorrar. E jorrava. E jorrava. Eu no
estava preparado para aqueles gales de sangue pulsante fluindo da
vaca, que ainda respirava. Era como se um hidrante tivesse sido aberto.
Os animais que eu tinha cortado no aougue, anos antes, no sangra-
vam; ao encontrarem minha faca ou serra, j estavam mortos h um
bom tempo, e no vivos at minutos antes. E quando mesmo termina
a vida? Mesmo depois de a vaca ter sua pele arrancada e ser esquarte-
jada, os pedaos de carne branca e azul estremeciam.
Agradeci ao granjeiro e voltei para casa, tentando processar o
que vira. Nas semanas seguintes, eu visitaria outros matadores bem
maiores, e veria centenas de porcos e milhares de galinhas darem o
ltimo suspiro nas linhas mortais de desmontagem em larga escala -
como os lugares onde se abatem porcos, que descreverei mais adiante,
neste captulo. As pessoas que trabalhavam nesses locais de fato os
comparavam a "linhas de montagem funcionando ao contrrio".
Processadores de aves se gabavam de s no aproveitarem "o cacarejo".
A histria era um pouquinho diferente nas unidades onde os porcos
eram mortos; ali, a nica coisa que no era usada era o "grunhido".
Nunca vou esquecer a carnificina que testemunhei, em nmeros que
nunca poderia imaginar. Mas, mais do que tudo, nunca vou esquecer
aquela vaca solitria. Novinha, ela era, e toda preta. Confiava em ns;
no havia medo naqueles grandes olhos vivos. S ao cair no cho
que deve ter percebido a finalidade da nossa traio.
Uma ltima nota introdutria. Por mais duras e perturbadoras
que sejam algumas das fotografias disponveis no website www.tomre-
gan-animalrights.com, elas no do a idia exata da vida dos animais
"'o criados em granjas industriais, coisa que vou explicar em seguida. O
" que vemos a vida deles observada de fora. O que ns no vemos, e
..
~
u que s nossa imaginao pode produzir, a vida deles observada do
lado de dentro, pelos sujeitos que a vivem. A verdade nua e crua
que a grande maioria desses animais, literalmente bilhes deles, sofrem
cada um dos minutos em que esto vivos. Fisicamente, esto debilita-
.."' dos por epidemias e enfermidades crnicas. Psicologicamente, esto
..
;:;
>
massacrados pelos efeitos cumulativos da desorientao e da depresso .
Vistos distncia, podem parecer os animais sobre os quais todos lemos
nos livros ilustrados da nossa infncia. Vistos do lado de dentro, nas
presentes circunstncias, so sombras trgicas e patticas de seus
robustos antepassados. notvel que, apesar de tudo, a integridade
dos seus seres permanece, esperando ser libertada. Os santurios
para animais de granjas, descritos quase ao fim deste captulo, nos
ensinam isso.

a indstria da vitela
A carne chamada vitela, especialmente a
"rosada", de bezerros "alimentados com
leite", o destaque entre os pratos que algumas pessoas consideram
os mais refinados, preparados pelos melhores chefs e servidos nos
melhores restaurantes, principalmente franceses e italianos. Famosa
pela maciez, a vitela pode ser cortada com um garfo. Nenhuma carti-
lagem. Nenhum msculo. Apenas a suavidade sem resistncia da
caminha que derrete na boca. Quando se trata de comer bem, algumas
pessoas acham difcil imaginar coisa melhor.
A situao diferente para os bezerros que acabam em vitela.
So tambm conhecidos como "bezerros alimentados de maneira
especial", na maioria touros, nascidos de rebanhos leiteiros Holstein.
A maioria dos bezerros excedentes, machos ou fmeas, criada e
vendida como carne, mas aproximadamente oitocentos mil deles,
todo ano, transitam num mercado americano prprio. Esse mercado
a indstria da vitela, ou seja, da carne de bezerros bem jovens "ali-
mentados de maneira especial" ou "alimentados com leite". Os bezerros
que entram nessa indstria so tirados das suas mes horas ou dias
(menos de sete dias a recomendao da indstria) depois de
nascerem, e ento so leiloados ou entregues diretamente a compra-
dores com contratos j acertados.
Ao longo de quase toda a Histria, a demanda por vitela rosada
superou a oferta. Os bezerros eram abatidos ainda bem novos, antes
de consumirem muito alimento rico em ferro, como o leite da me ou "'o
grama, o que mudaria sua carne do rosa para o vermelho, reduzindo
a demanda do consumidor. fcil entender porque esses animais no
=
.."'
u
eram grandes, pesando s uns quarenta quilos. Por serem to pequenos,
a oferta de sua carne tenra e rosada era limitada, e o preo, alto. E
como seria de se esperar, a melhor vitela passou a ir parar s nos
pratos dos ricos. ..
"'
Com o tempo as coisas mudaram; primeiro na Europa na dcada ..
;;
>
de 1950, depois na dcada seguinte nos Estados Unidos. Foi introdu- ~

=
=
zido um novo sistema de produo que capacitava os bezerrinhos ou =
-=
vitelos a viverem quatro ou cinco meses, durante os quais o peso que
tinham ao nascer mais do que triplicava, sem que sua carne perdesse
a palidez e a maciez to desejadas pelos consumidores. Com o advento
dos vitelos maiores, a indstria passou a oferecer vitela a um mercado
mais amplo, e a um preo mais acessvel.
Para o sistema funcionar, os vitelos ficam permanentemente
presos em baias individuais. As dimenses recomendadas para essas
baias, nos Estados Unidos, so 61 cm de largura por 1,65m de com-
primento. Os estabelecimentos de produo de vitela podem ter entre
50 e mais de 3.000 baias, sendo que a mdia 200. Dos mais ou
menos 1.400 estabelecimentos existentes nos Estados Unidos, a maior
parte se encontra em Indiana, Michigan, Nova York, Pensilvnia e
Wisconsin. S na Pensilvnia h 450.
Como os vitelos lambem as coisas sua volta, como baias de
metal contm ferro, e como uma quantidade extra de ferro pode ajudar
a deixar a carne deles vermelha, as baias so feitas de madeira. The
Stall Street Journal, um boletim da indstria da vitela hoje extinto,*
explica: "A cor da carne um dos principais fatores envolvidos na
obteno de grandes lucros com os sofisticados mercados de vitela ...
A vitela de 'cor clara' um item da melhor qualidade, em alta demanda
nos melhores clubes, hotis e restaurantes. A 'cor clara' ou vitela
rosada , em parte, associada quantidade de ferro nos msculos dos
vitelos".
Claro que se o ferro fosse totalmente eliminado da dieta dos
vitelos, a vida deles poderia ser posta em risco, assim como os lucros
financeiros dos granjeiros. Por isso um pouco de ferro includo no
lqudo (uma combinao de leite em p sem gordura, vitaminas,
minerais, acar, antibiticos e drogas para promover crescimento
rpido) com que os bezerrinhos so alimentados duas vezes por dia,
durante suas curtas vidas. esta - e no a amamentao pela me -
a histria da dieta dos chamados bezerros alimentados com leite.
"'o Subtrair dos bezerros o leite verdadeiro ou outras fontes ricas

..""'
em ferro faz perfeito sentido para os produtores de vitela. Nas
u palavras do The Stall Street Joumal, "os dois objetivos da indstria da
vitela so, primeiro, produzir, no menor perodo de tempo possvel,
um bezerro que tenha o maior peso possvel e, segundo, manter sua
carne a mais clara possvel para atender exigncia dos consumi-
.... dores" . Para os bezerros, isto significa crescer sofrendo de deficincia
..>
;;
de ferro crnica (quer dizer, de anemia crnica) .
""'""'
= Quando os bezerros so pequenos e capazes de se virar dentro
=
=
~
das baias, ficam presos a uma trava de conteno, por uma coleira de
metal ou plstico, para que no se virem. Mais tarde, quando pesam
mais ou menos 140 quilos e j esto muito grandes para se virar den-
tro de seus cercados estreitos, a coleira pode ser retirada. Com ou
sem a coleira, os animais esto sempre imobilizados. Os bezerros so
famosos por sua vivacidade. Todos ns j vimos os impetuosos filho-
tes saltitando pelos pastos espaosos, os tenros msculos se firmando
para agentar o peso que fica cada vez maior. Mas isso no ocorre com
os bezerros criados nas baias para produo de vitela. As condies
_de seu confinamento asseguram que seus msculos permaneam moles
e fracos, para que sua carne obtenha o grau de maciez que, segundo
o Journal, "atenda exigncia dos consumidores".
O cho das baias de confinamento feito de ripas de madeira
ou metal coberto com plstico. Teoricamente, as aberturas entre as
ripas evitam o acmulo de excrementos e urina. Mas essa teoria no
funciona direito na prtica. Quando os animais se deitam, deitam-se

(") Informativo da Provimi, Inc., uma das corporaes que atualmente lideram o mercado
mundial de raes para animais. Entre seus produtos, esto substitutos do leite para alimen
tao de vitelos. [nota de edio]
sobre as prprias fezes. Quando ficam de p, vacilam sobre as ripas
escorregadias. Incapazes de se virar, eles no podem limpar a sujeira
que ficou no seu corpo. Incapazes de se mexer sem escorregar, eles
aprendem a ficar parados em um lugar s, por longos perodos de
tempo. Esse ajuste passivo ao ambiente prejudica sua anatomia, espe-
cialmente seus joelhos, que quase sempre esto visivelmente inchados
e doloridos.
A observao cientfica independente confirmou o que as pessoas
que tm o mnimo de bom senso j sabem. Bezerros criados para vitela
sofrem fsica e psicologicamente. Sofrem fisicamente porque, na sua
maioria, enfrentam a dor e o desconforto causados por joelhos incha-
dos, problemas digestivos e diarria crnica. Sofrem psicologicamente
porque suas vidas de confinamento solitrio so caracterizadas pela
privao mais abjeta. Nunca lhes dada a oportunidade de mamar e
pastar, de esticar as pernas, de respirar ar fresco e aproveitar a luz
do sol, que eles apreciam por natureza.
Em uma palavra, aos bezerros criados nas baias para produo
de vitela negado simplesmente tudo que responda sua natureza.
No de surpreender que eles apresentem padres de comportamento
associados a desajustes psicolgicos (por exemplo, movimentos repeti-
tivos e rolar da lngua). Esses animais no esto bem, nem de corpo, IU
nem de mente. Quando chega o dia de irem para seu abate predeter-
minado, no como as criaturas brincalhonas que poderiam ter sido, ..
-;;"
mas como as desamparadas, deformadas e "engenhosas" mquinas de .>
carne em que seus produtores e consumidores os transformaram, a
morte justificavelmente lhes oferece uma barganha melhor do que a
vida que eles conheceram.
Como era de se esperar, a indstria da vitela usa a mscara da
considerao pelo bem-estar animal. "Como os criadores de bezerros
para vitela reconhecem que sua sobrevivncia depende da sade e do
bem-estar de seus animais", declara a American Veal Association
[Associao Americana dos Produtores de Vitela], "a produo huma-
nitria desses bezerros a nossa prioridade". "A produo humanitria
desses bezerros". Isso o que a indstria diz. No sou eu que estou
inventando. Pedem-nos para acreditar que os produtores de vitela
tratam os animais sob sua guarda com compaixo, misericrdia, bon-
dade, e com uma preocupao genuna pelo seu bem-estar. Lembra-se
do "dito desconexo"? O que essa produo industrial de fato leva a
cabo est desconectado do que seus porta-vozes declaram. difcil
imaginar um exemplo mais claro do dito. "Tratamento humanitrio"
s um instrumento retrico usado pelos porta-vozes da indstria da
vitela. No baseado na realidade. lamentvel que tanta gent e seja
crdula demais e realmente acredite nisso. Afinal de contas, se houves-
se algo errado, os inspetores do governo e os porta-vozes da Associa-
o Mdica Veterinria Americana (AVMA) nos avisariam, no ?
E, ainda assim, nada do que descrevi viola a lei. E nada que eu
tenha descrito contraria o apoio ao tratamento "humanitrio" dos
bezerros criados para vitela que a AVMA tanto insiste em dizer que
d. Deve ser porque est tudo bem.

criao intensiva de animais


Comparado ao dos outros animais
criados para consumo humano, o
nmero total de bezerros criados para vitela ("alimentados com leite")
que acaba indo parar nos pratos dos americanos pequeno - uns
oitocentos mil, entre os aproximadamente dez bilhes de animais de
.,,
o produo abatidos anualmente, mais de vinte e sete milhes todo
dia, e mais de um milho por hora. Um milho a cada hora, s nos
Estados Unidos! Mas, se seu nmero "pequeno", o tipo de vida dos
bezerros criados para vitela um microcosmo da realidade mais
1rn ampla da produo animal comercial praticada hoje.
O mito da "fazenda do velho McDonald"** custa a desaparecer.
.."'
;:;
Quaisquer que sejam os motivos, e mesmo diante dos anos de esforos
dos DDAs para educar o pblico, muita gente insiste em acreditar que
"'
>
~
= os animais criados nas granjas vivem em condies buclicas. A ver-
=
= dade bem outra. A vida da grande maioria dos animais que passam
~

pelas portas da indstria animal comercial de hoje no difere muito da


vida dos bezerros criados para vitela. Os sistemas de criao intensiva
("granjas industriais") so a regra, no a exceo. Conforme destacarei
em seguida, porcos, galinhas, gado e outros animais criados para con-
sumo humano - no s bezerros que viram vitela - transformaram-se
em inmeras mquinas biolgicas.
No difcil achar as razes por trs da proliferao das granjas
industriais. O lucro, auxiliado pelos subsdios do governo e sua poltica
de preos, move a indstria. Afinal de contas, a produo animal
um negcio, e tem o objetivo de maximizar o retorno financeiro,
minimizando o investimento. A chave para o sucesso financeiro uma
variao do tema principal, encontrado na produo de vitela.
A criao intensiva requer que os animais sejam retirados dos
terrenos ao ar livre para serem criados em locais fechados. Isto
importante. A criao em confinamento completo capacita uma quan-
( ..) O mito refere-se viso buclica de uma fazenda com animais vivendo soltos e felizes,
para a qual contribuiu muito a cano folclrica "Old McDonald had a farm ", ensinada h
muitas geraes para as crianas. A cada bicho de fazenda lembrado, a letra inclui repeties
onomatopicas de sua voz [nota de edio]
tidade comparativamente pequena de pessoas a criar centenas, s
vezes centenas de milhares de animais (como no caso de galinhas
poedeiras ou frangos de corte), o que seria impossvel se os animais
fossem livres para perambular.
Em seguida, os granjeiros precisam fazer tudo que for necessrio
para colocar os animais no mercado em menos tempo possvel. Para
isso, costumam tomar medidas como limitar a mobilidade do animal,
manipular seu apetite para que ele coma mais do que comeria se
vivesse em condies naturais, e estimular o aumento de seu peso com
a adio de hormnios para crescimento sua comida. Nas palavras
do The Stall Street Journal, essencial "produzir um bezerro [ou uma
galinha ou um porco, por exemplo] com o maior peso no menor tempo
possvel". Os granjeiros reprovados nesse teste tambm fracassam no
mercado da produo animal comercial. E muitos fracassam. Incapazes
de competir com as grandes corporaes vizinhas, impotentes contra
as economias de escala e a assistncia massiva dada pelo governo s
multinacionais, fazendas como a do velho McDonald so uma espcie "'o
em extino. De um modo geral (como nos Estados Unidos), em se ::1
~

tratando da criao de animais para consumo humano, o agronegcio ..


u
e.

substituiu os grandes estabelecimentos agropecurios com pastagens


extensivas. 11 1
Outras pessoas escreveram detalhadamente sobre as prticas da
cria~o intensiva de animais. Os leitores interessados nesse tipo de
informao podem encontr-lo nos livros pertinentes a que fiz refern-
cias nas notas, e no website www.tomregan-animalrights.com.
Recomendo especialmente (j que falo muito pouco sobre o assunto,
aqui) os estudos que documentam os incrveis custos que a criao
intensiva de animais impe sade humana e qualidade do ambi-
ente. Aqui, ser suficiente sumarizar, como tantos instantneos
fotogrficos, exemplos do tratamento dispensado a outros animais
criados nas granjas industriais. O tema recorrente a semelhana do
suplcio suportado pelos bezerros criados para o comrcio da vitela
com a vida dos outros animais criados no sistema intensivo. Por
serem to vistos como mercadorias, os animais de granjas industriais
no tm direito a um tratamento respeitoso. Por no terem esse direito,
a dor e as privaes pelas quais passam no precisam de justificativa.
E por no precisarem de justificativa, so impostas a eles em propor-
es muito alm do que os humanos conseguem calcular.
a indstria do porco
Cerca de cem milhes de porcos so abatidos
anualmente nos Estados Unidos. A maioria
passa os quatro a seis meses que duram suas vidas em p ou dormin-
do em superfcies de tela de arame (isto ocorre ao nascerem), e sobre
barras de metal ou de concreto com espaos vazios entre elas (isto
comea um pouco depois de nascerem). Ferimentos nos ps e nas
pernas, escoriaes e contuses na pele so a regra - e nunca so
tratados. Disenteria, clera e triquase so comuns. Porqunhos
recm-nascidos tm seus rabos removidos e as orelhas mutiladas sem
anestesia. Nos ambientes superlotados em que vivem, esses animais,
normalmente dceis, s vezes recorrem ao canibalismo.
Os porquinhos que no crescem rpido o suficiente (os "raquti-
cos" da ninhada) so mortos por meio de pancadas na cabea contra o
cho de concreto. Como o ar fica cheio de amnia, poeira e partculas
de pele e plo, a maioria dos porcos sofre de doenas respiratrias;
por exemplo, estima-se que 70 por cento tenham pneumonia, ao
serem abatidos.
As porcas reprodutoras pesando at 180 qulos ficam confina-
das em baias de 61 cm de largura durante a maior parte de sua _vida
de sucessivas gestaes, que pode chegar a quatro anos. Prend-las
com coleiras parte frontal de suas baias, por meio de barras de con-
.... teno, diminui mais ainda sua mobilidade. Um behaviorista animal
..
'N
>
holands descreve a reao das porcas: elas "moviam-se violentamente
para trs, tensionando a coleira. Sacudiam e batiam a cabea, contor-
cendo-se na tentativa de se libertar. Muitas vezes gritavam alto;
ocasionalmente algumas se chocavam contra as laterais das baias
individuais. Como resultado, s vezes, desabavam no cho".
Conforme Matthew Scully descobriu, as coisas so piores ainda
para as porcas nos Esta~s Unidos. Redator dos discursos do presidente
George W. Bush, Scully descreve as condies que ele encontrou em
uma das melhores instalaes para criao de porcos na Carolina do
Norte:

Feridas, tumores, lceras, bolsas de pus, leses, cistos, contuses,


orelhas rasgadas, pernas inchadas em todo lugar. Rugidos,
gemidos, mordidas nos rabos, brigas e outros "vfcios ", como se
diz nas indstrias. Mordedura frentica das barras e correntes;
estereotpica mastigao do nada ("do vcuo"); cavao
estereotpica da terra procura de razes; construo de ninhos
com palha imaginria. E ''frustrao social" de monto: a cada
terceira ou quarta baia, algum ser completamente destrudo que
voc s sabe que est vivo porque pisca, porque olha fixo para
voc... criaturas fora do alcance da ajuda por piedade ou de
pior misria por indiferena. Mortas para o mundo, exceto
enquanto amontoados de carne.

O dono da granja garantiu a Scully que os porcos eram tratados


"humanitariamente". De fato, quando Scully lhe perguntou o que os
porcos achavam daquilo, a resposta do dono veio cheia de entusiasmo:
"Eles adoram!".
Compare essas circunstncias miserveis com o tipo de vida para
o qual at mesmo os porcos criados no sistema intensivo tm capaci-
dade. Dois cientistas escoceses soltaram, em um pequeno parque, um
grupo de porcos criados em granja industrial, e ento se afastaram
para observar como os animais foram progredindo. Bernard Rollin
descreve o que viu:

Descobriu-se que os porcos faziam uma srie de ninhos comuni-


trios de uma maneira cooperativa. Esses ninhos apresentavam
certas caractersticas em comum, incluindo paredes para proteger
os animais contra ventos constantes e uma vista ampla que lhes
permitia detectar tudo que se aproximasse. Os ninhos estavam
bem longe dos locais onde eles se alimentavam. Antes de se ....
recolherem, os animais traziam mais materiais para as paredes ..
'N
>
e arrumavam os ninhos outra vez. Ao se levantar pela manh,
eles andavam pelo menos 7 metros antes de urinar ou defecar... =
=
~

Entre certos porcos, formavam-se vnculos sociais complexos, e


os novos animais introduzidos na rea demoravam bastante
para ser assimilados. Alguns tinham relacionamentos especiais
- por exemplo, duas porcas que, depois de dar luz, ficaram
sempre juntas, tanto para colher forragem quanto para dormir.
Membros do mesmo sexo de uma ninhada tendiam a ficar juntos
e prestar ateno ao comportamento exploratrio uns dos outros.
Jovens machos tambm observavam o comportamento dos machos
mais velhos. Jovens do mesmo sexo exibiram brincadeiras
manipulativas. No outono, 51 por cento do dia era dedicado
procura de razes.
Porcas grvidas escolhiam um lugar para seu ninho algumas
horas antes do parto, a uma distncia significativa do ninho
comunitrio (6 quilmetros, em um caso). Alguns desses ninhos
tinham paredes de madeira. Durante alguns dias, a me no
deixava outros porcos se aproximar dos filhos, mas finalmente
permitia que outra porca com ninhada, e com quem j tivesse
estabelecido vnculos anteriormente, dividisse o ninho com
ela ... Os porquinhos comeavam a explorar o ambiente com a
idade de mais ou menos 5 dias.

Ao comentar essas descobertas, Scully fala em nome dos


humanos humanitrios do mundo todo: "resumindo: esses porcos tm
uma semelhana incrvel com os porcos ... Eles continuam sendo -
milagrosamente - seres vivos com uma natureza prpria" .
evidente que as condies encontradas por Scully na granja
de porcos na Carolina do Norte so exigidas pelo (ou ao menos devem
ser compatveis com o) "cuidado humanitrio de sunos". Eis o que
afirma o Conselho dos Produtores de Porcos dos EUA, em seu parecer
intitulado "Questes da Pesquisa e de Produo": "Os produtores de
porcos sempre reconheceram sua obrigao moral de oferecer um
cuidado humanitrio aos seus animais". O que foi verdade no passado
continua sendo verdade hoje, pois "os produtores de porcos se empe-
nham em lhes oferecer cuidado humanitrio". naqueles "ativistas
pelos direitos animais e vegetarianos" que no podemos confiar; so
lH eles que esto "desencaminhando pessoas bem-intencionadas que se
preocupam com os animais". Graas aos cus ns temos uma "legisla-
.."' o que proteger [produtores de porcos] da violncia dos direitos
..
"N
>
animais". E graas aos cus tambm temos nosso Conselho para "resistir
~
= vigorosamente a qualquer tentativa de se adotar regulamentaes ou
=
=
~ uma legislao inspirada nos direitos animais".
Transformar porcos em mercadorias, reduzi-los deliberadamente
a meras coisas: isso que caracteriza a idia fixa da indstria. "A porca
reprodutora tem de ser encarada e tratada como uma valiosa pea de
maquinrio", aconselha um gerente corporativo da Wall's Meat Company,
"cuja funo fabricar porquinhos como uma mquina de salsicha". Diga
o que quiser, mas a indstria de porcos excelente nesse aspecto.

a indstria da ave
A indstria das aves produz mais do que galinhas.
Inclui a produo de patos, gansos, galinhas-
d'angolas, faises, pombos, codornizes e perus. Ainda assim, as galinhas
so as mais numerosas, quer sejam criadas por sua carne ("frangos de
corte") ou por seus ovos ("poedeiras"). O tratamento que elas recebem
exemplifica o recebido pelas outras aves criadas intensivamente.
frangos de corte
Cerca de nove bilhes de galinhas so abatidas anualmente, s
nos Estados Unidos. Esses animais so tipicamente criados em cho
batido, dentro de galpes de metal de teto baixo, alguns dos quais
podendo conter at trinta mil aves. O espao mdio menor do que
0,1 metro quadrado para cada animal maduro. Como resultado do
cruzamento seletivo, os frangos de corte de hoje pesam quase o dobro,
no momento do abate, do que seus antepassados. Entretanto, o
esqueleto desses animais permaneceu o mesmo, ento comum eles
terem vrtebras machucadas, ossos quebrados e juntas inflamadas.
Alm do mais, o excesso de peso prejudica seu sistema cardiovascular,
e infartos acontecem todo dia. Centenas de milhes de frangos de
corte morrem anualmente por causa do ambiente em que vivem.
O odor opressivo de amnia que impregna as granjas de frango
de corte vem das fezes em decomposio. Os vapores da amnia atacam
o sistema imune e o aparelho respiratrio dos animais; doenas dos
olhos e at cegueira no so incomuns.
Em mdia, os frangos de corte machos vivem seis semanas e as
fmeas, sete, at serem transportados para o abate. Dada a durao
natural da sua vida (galinhas podem viver com sade de doze a quinze
anos, e s vezes mais), os frangos de corte so simples bebs, no
momento do abate. pequena a proporo de vida que eles tm - e
inteiramente caracterizada por privao crnica e intenso sofrimento. ....
..
N

>
poedeiras
Cerca de trezentos milhes de galinhas botam ovos todos os
dias nos Estados Unidos. A produo mdia anual de cada ave? Cerca
de 250 ovos. Vida mdia? Dois anos.
A grande maioria das poedeiras fica amontoada dentro das
baterias, que so um enorme conjunto de gaiolas de metal, colocadas
umas em cima das outras. As galinhas de baixo vivem sob uma torrente
ininterrupta de excrementos produzidos pelas de cima. Qualquer que
seja a posio delas na hierarquia do galinheiro industrial, o ambiente
em que vivem superlotado. Num espao que mal equivale ao de uma
gaveta de arquivo de escritrio, espremem-se at dez galinhas (a mdia
na indstria entre sete e oito).
As poedeiras no esto anatomicamente adaptadas a ficarem de
p sobre o arame durante anos. Quase a metade dessas aves tem anor-
malidades nas pernas ou nas unhas. A maioria tem feridas e contuses
causadas pela frico contra a gaiola. Todas sofrem a dor e o trauma
da debicagem.
A "muda forada" uma prtica comum. Para "encorajar" um
novo ciclo de postura de ovos, as galinhas no ganham comida
durante dez a catorze dias, perodo em que elas podem perder at 25
por cento de seu peso. Dez por cento das poedeiras morrem durante
o perodo de muda forada.
Assim como os bezerros machos nascidos em granjas produtoras
de leite, os pintinhos machos nascidos em granjas produtoras de ovos
esto no lugar errado. J que isso acontece 50 por cento do tempo,
todo ano so mortos, no mesmo dia em que nascem, uns 150 milhes
de pintinhos machos. Os meios usados para isso variam. s vezes os
recm-nascidos so (literalmente) jogados em latas de lixo, e os que
ficam no fundo sufocam at morrer; outras vezes, so triturados
vivos. Analgsicos nunca so utilizados.
No surpreende que a indstria da ave seja solidamente a favor
do bem-estar dos animais e contra a crueldade com eles. Em suas
"Diretrizes sobre cuidados e bem-estar animal", a Associao dos
Produtores de Aves e Ovos dos Estados Unidos (USPOULTRY, na sigla
em ingls) declara que "o abuso de animais no deve ser tolerado em
nenhuma circunstncia". De fato, a USPOULTRY "sempre apoiou o
tratamento humanitrio dos animais". E como esse tratamento? Bem,
ele coincide com o est sendo feito. O sistema usado "consistente
com os critrios do tratamento humanitrio aceitos de um modo
..
.!
geral". Isso inclui a muda forada, que "beneficia tanto o produtor
..>
N
quanto os animais".
A verdade geral vale tambm para este caso: o "dito desconexo"
reina absoluto. O que os porta-vozes da indstria da ave dizem no
combina com o que esta indstria faz. Creio que qualquer pessoa que
observar, com olhos isentos, as prticas dessa indstria, no deixar
de ver as trgicas falsidades endmicas ao modo como seus "artesos
de palavras" descrevem tais prticas.

a indstria do gado
gado leiteiro
Pelo menos a metade do gado leiteiro dos
Estados Unidos criada permanentemente dentro de instalaes, quase
sempre sobre o concreto, um tipo de piso ao qual esses animais no
se adaptam anatomicamente. Uma conseqncia que a maioria deles
sente dor para levantar-se e para permanecer de p. Uma grande por-
centagem do gado que no criado dentro das instalaes fica nos
"terrenos secos", que so recintos cercados e sem qualquer atrativo, sem
um fio de capim para pastar, nem uma cama de palha para deitar-se.
Em mdia, as vacas leiteiras ficam prenhes urna vez por ano
durante trs ou quatro anos, depois dos quais muitas so vendidas
para serem transformadas em produtos de carne baratos (quarenta
por cento dos hambrgueres vendidos nos mercados e restaurantes
vm da carne de vacas leiteiras descartadas). Corno resultado da
manipulao gentica e do cruzamento seletivo, algumas vacas leitei-
ras produzem at 44 litros de leite por dia, dez vezes sua capacidade
normal. Esse excesso de peso tensiona o bere e agrava os danos aos
joelhos e ancas. Vinte por cento desses animais sofrem de rnastite,
urna inflamao do bere. Vacas leiteiras saudveis, em um ambiente
favorvel, podem viver at 25 anos.

gado de corte
Gado vendido corno carne (acima de 35 milhes de cabeas
anualmente, s nos Estados Unidos) marcado a ferro quente, tem os
chifres mutilados e, se for macho, castrado - tudo sem anestesia.
No incomum os animais nascerem em um estado do pas, ser criados "'o
num segundo e abatidos num terceiro. gua, comida e atendimento ~
veterinrio no so fornecidos durante o transporte, nem mesmo por
e...
u
centenas de quilmetros.
A maioria do gado de corte passa grande parte da vida em currais 111
de engorda. Alguns dos maiores se estendem por centenas de acres e
abrigam mais de cem mil animais. O gado vive permanentemente expos- ..
.~
to, sem proteo nem nada sobre o que se deitar, exceto terra seca, ..
N

;.
lama e esterco. Por natureza, esses animais so ruminantes, preferindo
grama, capim e outras fibras. Nos currais de engorda, sua dieta consiste
quase que exclusivamente de gros, que (junto com fortes doses de
estimulantes de crescimento) aceleram a engorda e do sua carne o
"branco marmreo" caracterstico dos cortes mais caros de carne.
A fim de que ningum mais se sinta tentado a manter hambr-
gueres fora do seu prato e fora do seu corpo devido ao modo corno o
gado tratado, a Associao Nacional de Criadores de Gado de Corte
pretende nos assegurar que "os criadores de gado esto comprometi-
dos a garantir o melhor cuidado humanitrio para seus animais". De
fato, eles tm "urna responsabilidade moral" de fazer isso.

abate "humanitrio"
Todo mundo deveria ir a um abatedouro, no
minimo urna vez na vida. urna experincia
inesquecvel. Eu sei, ainda trago comigo a lembrana de urna solitria
vaca preta. As operaes em maior escala so mais annimas, permea-
das pelo barulho dos animais desembarcando, pelos mugidos das vacas,
pelos guinchos histricos dos porcos. Muitos trabalhadores dizem que
os animais sabem porque esto l, e muitos desses animais resistem
valentemente, quando forados a entrar no compartimento do qual
no h retorno. Os que mais resistem so os mais punidos, com
choques eltricos, golpes de correntes ou pontaps. O desamparo dos
animais - e o desamparo que eu senti diante daquela mquina de
morte, querendo par-la, mas incapaz de faz-lo - um dos pesadelos
de todos os defensores dos direitos animais. No momento em que os
animais desembarcam ali, j tarde demais para se fazer qualquer
coisa em seu socorro.
O abate de porcos representa uma variao do tema principal
da indstria do abate e preparo de carne para consumo. Os porcos so
conduzidos a um estreito compartimento onde o "atordoador" lhes d
um choque eltrico que, supe-se, deixa-os inconscientes, conforme
requer a Lei do Abate Humanitrio (HSA, na sigla em ingls), aprovada
em 1958. ( notvel que as aves, que so, de longe, os animais de
granja abatidos em maior nmero, estejam explicitamente excludas
dos artigos da lei.) Inconscientes, os porcos tm as pernas traseiras
presas por correntes, pelas quais so pendurados de cabea para baixo,
e so colocados na esteira rolante, onde encontram o "lanceiro", cuja
..
"' tarefa cortar-lhes as gargantas. Depois de sangrarem at a morte, os
..
;:;
>
porcos so submersos em um tanque de gua escaldante. Em seguida,
so depilados e eviscerados, sem recobrarem a conscincia. Pelo
menos assim que as coisas devem acontecer, em teoria. Na prtica,
conforme descobriu Gail Eisnitz na sua investigao secreta sobre a
indstria do abate americana, as coisas freqentemente no aconte-
cem dessa maneira.
Ns, americanos, nos sentimos orgulhosos de ser um povo
decente. Queremos todos pensar que os animais, mesmo nos mata-
douros, encontram uma situao boa. Claro que tem algum garantindo
vigorosamente o cumprimento da Lei do Abate Humanitrio, pelo bem
dos animais! Apesar de eles terem passado a vida inteira em penria
e privao, sua morte ser indolor, sem dvida nenhuma! Talvez, no
passado, tenha sido possvel acreditar nisso. Mas, desde a publicao
do livro de Eisnitz, no mais. Entre as falhas que Eisnitz documenta,
esto as seguintes:

1. As pessoas que trabalham em abatedouros s vezes no


sabem que existe algo como uma Lei do Abate Humanitrio (HSA).
2. No se exige que os inspetores encarregados de garantir o
cumprimento da HSA visitem as reas onde os animais so abatidos.
3. Os inspetores que notarem atividades ilegais nessas reas
podero ser acusados de "descumprimento do dever". O raciocnio
o seguinte: se eles viram o que estava acontecendo, ento estavam
onde no deveriam estar. E se estavam onde no deveriam estar,
ento estavam descumprindo seu dever. Conseqentemente, estavam
descumprindo seu dever.
4. Os Inspetores que tentam parar a "linha" (de animais em
direo ao abate) por causa de uma violao da HSA "tm sido
repreendidos, transferidos, atacados fisicamente pelos empregados do
estabelecimento [e ento] punidos por terem se metido em brigas,
rebaixados na avaliao do seu desempenho, postos sob investigao
criminal, demitidos ou submetidos a outras formas de retaliao
necessrias para 'neutraliz-los"'.
5. lugar comum, para os porcos, entrar no tanque de
escaldagem ainda totalmente conscientes. Como diz um trabalhador: "'e
"Acontece o tempo todo". ~
..
'E.
u
Quando se trata de garantir o cumprimento da HSA, Eisnitz
coloca a questo para algum que deveria conhecer a matria. 1 1~
Roberto Macias passou toda sua vida adulta na indstria do abate e
empacotamento da carne para consumo. Antigo presidente do ..
!N
National Joint Council of Food Inspection Locals, *** Macias declara ..
;..
sem rodeios: "O cumprimento da Lei do Abate Humanitrio no est
sendo exigido". De fato, as coisas esto to ruins dentro dos 2.700 =
=
~

abatedouros americanos que Macias estima que "noventa por cento dos
veterinrios no esto exigindo, efetivamente, sequer que se cumpra
o regulamento sobre a segurana da carne. E [ele diz, frio] eu no
consigo conceber um inspetor parando a linha devido a uma violao
do tratamento humanitrio". Em outras palavras, qualquer idia sobre
"tratamento humanitrio" nos abatedouros sai pela janela, assim que
os animais estejam l dentro.
Um smbolo do tratamento "humanitrio" que os animais
recebem nos abatedouros a situao terrvel dos chamados "cados".
Estes so animais to doentes ou to machucados que no conseguem
ficar de p nem andar. Dependendo das condies do estabelecimento,
os cados podem ficar largados no cho por um dia ou mais, sem gua,
comida nem atendimento veterinrio. Mortos ou vivos, finalmente
so puxados para dentro do abatedouro por correntes, ou erguidos
com uma empilhadeira. Uma pesquisa da Zogby America descobriu

(* ..)Sindicato americano que representa os inspetores federais da produo de carne [nota


de edio]
que setenta e nove por cento dos adultos entrevistados se opem ao
abate de cados.
Mas no a indstria de latinios, que fez um lobby vigoroso
no Congresso, em 2001, para cancelar uma legislao que pretendia
proibir a venda de cados. Por que a indstria de laticnios se oporia
a uma legislao to mnima? Porque "a maoria dos cados so vacas
leiteiras que podem ser abatidas para se aproveitar sua carne, depois
que elas no conseguem mais produzir leite".
A indstria do abate e empacotamento da carne para consumo
tambm se ops vigorosamente legislao sobre os cados. Por que
desperdiar um animal? De acordo com a American Meat Institute
[Associao Americana da Indstria da Carne], "um tema comum entre
todas as fs religiosas tem sido o respeito pelos animais, a responsa-
bilidade de evitar seu sofrimento e a valorizao do sustento que eles
fornecem. Esses temas permeiam as prticas da indstria do abate e
empacotamento da carne para consumo. Independentemente da sua
religio, aqueles que trabalham nos estabelecimentos para preparo da
carne esto preocupados com o bem-estar dos animais e reconhecem,
cada vez mais, os muitos benefcios do manejo e do atordoamento
humanitrios". Quando o tratamento que os cados recebem qualifi-
IZI cado como "humanitrio", sabemos que estamos no pais do "dito
desconexo". Seja qual for a explicao de porque os porta-vozes da
... indstria dizem o que dizem, no devemos acreditar neles .
.
;;
>

o abate de pebr:es
Se os peixes so ou no "sujeitos-de-uma-vida"
foi uma questo que colocamos em pauta no
captulo 4. Eles tm conscincia do mundo? Tm conscincia do que
lhes acontece? O que lhes acontece importante para eles, quer alguma
outra criatura se importe com isso, quer no? Eu penso que "sim" seja
a resposta correta a todas essas perguntas. Suponha que isso seja
verdade. Se for, ento uma exigncia moral mnima que desistamos
de mat-los por sua carne. Mas, infelizmente para os peixes, muitas
pessoas pensam diferente.
A indstria do peixe americana mata aproximadamente sete
bilhes de peixes todo ano (este nmero exclui moluscos ou
crustceos). A proteo minima concedida pela Lei do Bem-estar
Animal (AWA) no se aplica aos peixes. Dessa lei so explicitamente
excludas regulamentaes sobre a criao, captura, uso em pesquisas
ou abate de peixes. Como eles so mortos? Joan Dunayer descreve
alguns dos mtodos usados para mat-los nas criaes industriais:

No abate, a maioria das trutas [em criaes industriais]


lanada dentro de uma mistura de gua e gelo. Debatendo-se
para respirar, elas sofrem at que, depois de uns dez minutos, a
falta de oxignio as deixa inconscientes... A maioria dos salmes
jogada em gua infusa com dixido de carbono, que doloroso
para se respirar. O dixido de carbono os paralisa, mas a maioria
deles continua consciente quando seus arcos branquiais so
cortados para o sangramento. Peixes-gatos so, normalmente,
paralisados com descargas eltricas aplicadas nos tanques.
Como a corrente no dirigida ao seu crebro, eles sentem um
choque. Se a corrente for fraca demais, eles estaro conscientes
quando uma serra de fita ou outra lmina lhes cortar a cabea.

Embora os peixes sejam dispensados da proteo aparentemente


fornecida pela legislao federal, a indstria quer que todo mundo
saiba que ela mata os peixes humanitariamente. No caso das criaes
industriais de trutas na Inglaterra, por exemplo, a Humane Slaughter
Association [Associao de Defesa do Abate Humanitrio] orgulhosa-
mente informa que esto sendo desenvolvidas mquinas eltricas de 121
matar peixes "que [colhero] peixes de uma maneira humanitria,
ainda mantendo a velocidade e a eficincia dos mtodos atuais". S ..

porque a indstria mata peixes rapidamente, isso no quer dizer que N
:>
os mate cruelmente. Certo?
Americanos que matam peixes por "esporte" (245 milhes de
mortes todo ano) tambm advogam mtodos "humanitrios" de matar,
incluindo os seguintes:

basto
O basto pode ser comprado ou feito em casa com um pedao de
cano. Opeixe golpeado atrs dos olhos com o basto, com
tanta fora e rapidez que morre na hora. Esse mtodo requer
um pouco de prtica at se acertar o alvo. Se o golpe for muito
suave, o peixe pode ficar s atordoado, e recuperar-se mais
tarde; so muitos os relatos sobre peixes ressuscitando de
repente na cozinha. Na dvida, d dois golpes. Se praticado da
forma correta, esse mtodo humanitrio, e uma das tcnicas
mais comuns entre os pescadores que usam vara e anzol.
bater a cabea em superfcie dura
O peixe segurado de cabea para baixo e sua cabea batida
fortemente contra uma pedra, uma grade, ou a caixa de equipa-
mento etc. Isto eficaz com peixes pequenos como a pescada e
a cavala, mas inadequado para espdes maiores.

Quando comportamentos como esses contam como humanitrios,


sabemos que estamos na vizinhana do "dito desconexo". s vezes, as
coisas mais condenatrias que podem ser ditas sobre as pessoas so
as coisas que elas prprias dizem sobre si mesmas. Nada disso deveria
estar acontecendo, se os peixes tivessem direitos. Mas, por razes j
apresentadas, no vou insistir mais nesta questo, limitando-me ao
seguinte. As razes para ver os peixes como "sujeitos-de-uma-vida"
so to plausveis que eu, pessoalmente, ficaria do lado da cautela
moral, dando aos peixes o benefcio da dvida - e por isso que eu
acho que ns deveramos pensar e agir como se os peixes tivessem
"'o direitos. Os dias do pisei-vegetariano esto contados. Pelo menos,
::l
deveriam estar.
..
.
u

santurio de animais de granja


Parte da definio de "santu-
..
"' rio" do Random House College
.>
;:;
Dictionary inclui as palavras "qualquer lugar que oferea refgio". Os
santurios para animais de granja fazem isso pelos animais que eram
=
=
~ criados para consumo: oferecem-lhes refgio em um ambiente seguro,
onde eles so livres para ser quem so, normalmente pela primeira
vez nas suas vidas. difcil acreditar nas diferenas na aparncia,
comportamento e sade dos animais de granja depois de terem sido
resgatados dos horrores da criao intensiva. Karen Davis, da ONG
United Poultry Concems (Karen tem sido um exrcito de uma pessoa
s, na sua defesa das galinhas e outras aves), relata a seguinte
histria - que tpica - sobre duas galinhas em seu santurio:

Penny e Ervilha tinham uma vida terrvel antes de virem para a


Companhia Aves Unidas. Elas passaram toda sua vida enfiadas
dentro de uma pequena gaiola de arame [em uma granja indus-
trial} ... No lhes era permitido fazer nada, a no ser botar ovos
e comer uma comida em p que se transformava em mais ovos.
Penny e Ervilha nunca tinham sequer visto o sol. At que foram
resgatadas num dia de maro. Trs meses mais tarde, em junho,
essas galinhas tristes j estavam completamente diferentes. Em
maro, suas penas estavam esparsas e irregulares, suas cristas
plidas e seus olhos, sombrios. Elas nunca tinham andado nem
aberto suas asas. Mal conseguiam ficar de p, quanto mais
voar!
Agora elas correm pelo quintal com suas perninhas fortes, as
penas brancas como a neve, cristas vermelhas, olhos brilhantes.
Disparam em todas as direes como danarinas.

Entre os santurios americanos para animais de granja esto o


Animal Place e o Suwanna Ranch, ambos na Califrnia, o ltimo admi-
nistrado pela Humane Farming Association [Associao para a Criao
Humanitria de Animais]. O Farm Sanctuary, um pioneiro nesse campo,
com dois santurios (um em Watkins Glen, estado de Nova York, e
outro em Orland, Califrnia), descreve o fenmeno crescente dos
refugiados da criao intensiva com estas palavras: "O movimento
pelos santurios para animais de granja proporciona abrigo s vtimas "'o
:;
da produo de 'animal-comida' pelo resto das suas vidas, e educa o
pblico sobre o sofrimento animal associado produo da carne, de
~
u
..
laticnios e ovos. Atravs de seu trabalho de resgate e educao, o
movimento tem um papel indispensvel na mudana do modo como a llJ
sociedade v e trata os 'animais-comidas"'.
Nossa cultura nos ensina a no ver galinhas como Penny e ..
.,
Ervilha como indivduos distintos. O mesmo vale para os porcos. De ..
N

>
acordo com as lentes preconceituosas atravs das quais nossa cultura
os v, a maioria de ns provavelmente acredita que se tiver visto um
porco, viu todos. Mas a maioria de ns (e eu me incluo no grupo)
provavelmente nunca conheceu de verdade um porco.
Minha histria favorita sobre porcos desfaz o preconceito que
se tem contra eles. Tudo comea quando Sue Coe que, por intermdio
de suas pinturas e gravuras, tem feito mais para ajudar os animais do
que qualquer outro artista na Histria, encontra Lorri Bauston, co-
fundadora com seu marido, Gene, do Farm Sanctuary. O cenrio: uma
exposio de alguns trabalhos de Sue. Ela havia feito uma de suas
gravuras usando a fotografia de um porco. Havia alguns porcos repre-
sentados nessa gravura, mas s um retratado a partir dessa fotografia.
Quando Lorri viu a gravura na parede, comeou a chorar. "A
Esperana!", ela gritou. "Sim, sim", disse Sue, "H esperana! Sempre
h esperana!". "No", Lorri insistiu, "eu quero dizer a Esperana!".
"Sim, sim", Sue repetiu, confirmando, "H esperana". "No", Lorri
insistiu com mais nfase, em lgrimas, desta vez apontando para o
porco retratado a partir da fotografia. "Eu quero dizer a porca do
quadro: o nome dela Esperana. Ela mora com a gente!" E era isso
mesmo. Pesquisou-se a origem da foto, e era mesmo a Esperana que
estava na gravura da Sue. Em meio aos milhes de porcos no mundo,
Lorri reconheceu urna amiga assim que a viu. A moral da histria? Se
alguma vez realmente virmos um porco, saberemos, corno Lorri Bauston,
que no vimos todos.
"Mas, por que Lorri chorou?", sempre me perguntam quando eu
conto essa histria. "Ela chorou", eu respondo, "porque, na gravura
da Sue, a Esperana aparecia indo para o abatedouro".
Eu no digo nenhuma novidade, quando observo que tendemos
a subestimar a inteligncia dos animais criados em granjas. provvel
que todo mundo j tenha ouvido dizer que os porcos so to inteli-
gentes quanto (ou mais ainda do que) os ces. O que pode surpreender
so resultados de estudos mostrando que os porcos podem desenvolver
alguns comportamentos que os colocam no mesmo nvel que primatas
"'o no-humanos. Por exemplo, como os chimpanzs, os porcos podem
~ usar seu conhecimento daquilo em que outros porcos acreditam, para
u
.."" engan-los, corno urna maneira mais eficiente de conseguir comida
para si mesmos.
ll~ Ento, sim, os porcos so criaturas inteligentes e altamente
sociais. Mas carneiros inteligentes? Se fizermos a pergunta s pessoas
..
!N
que estudam esses animais, a resposta sim. Os carneiros j demons-
..
>
traram ter uma memria admirvel. Eles no s aprendem rapidamente
a reconhecer rostos (tanto de carneiros quanto de humanos), corno
tambm so capazes de se lembrar deles mesmo que no os vejam h
mais de dois anos. A pessoa que comunicou essa descoberta, Dr. Keith
Kendrick do Instituto Babraharn na Gr-Bretanha, disse que "a sofisti-
cada habilidade dos carneiros para reconhecer rostos implica que eles
valorizam interaes sociais com companheiros de seu rebanho e com
alguns humanos". Quando entrevistado, Dr. Kendrick admitiu que,
embora no fosse vegetariano, "no comia carneiro h um certo tempo".
Um relutante em formao, se eu j tiver visto um.
Vacas tm lembranas? Ser que alguma coisa acontece ali, por
trs daqueles grandes olhos marrons? Em um outro filme feito por
James LaVeck e Jenny Stein (chamado OReino Pacifico), encontramos
Harold, um jovem que cresceu em uma granja e que, com outros
membros da sua famlia, criou, cuidou de animais e os abateu. Depois
de ver uma palestra de Gene Bauston, Harold decidiu adotar um bezer-
ro chamado Snickers. Ele visita o Fann Sanctuary, passa um tempo com
Snickers, e vai embora, achando que ele e Snitkers tm um vnculo
especial. Passa-se um ano e Harold volta ao Farm Sanctuary. Eis como
ele descreve o que aconteceu:

Todos bois esto no estbulo, e Snickers est num canto distante,


e claro que faz mais ou menos um ano que o vi pela ltima vez.
Ento eu ando metade do caminho na sua direo, olho para
ele e digo, "Snickers!", e estendo meus braos. Foi incrvel. Ele
correu para mim, tanto quanto um boi pode correr, ps a
cabea no meu peito, deu um empurro no meu peito com a
testa, e ficou ali, parado, encostado em mim.

No um estudo cientfico, sem dvida, mas Snickers nunca


tinha se comportado dessa maneira com outra pessoa. Se raciocinar-
mos procura da melhor explicao, a concluso bvia. Snickers se
lembrou de Harold e estava contente por v-lo.
Depois h aqueles proverbiais "desmiolados" do terreiro, as gali-
nhas, certamente os animais mais difamados e maltratados na face da
Terra; certamente tambm, entre as aves mais espertas e sociais que
se pode encontrar em qualquer parte. Estudos recentes confirmam o
que Karen Davis e os Baustons j sabiam: as galinhas no s so
capazes de aprender, como tambm de ensinar umas s outras. Pois
acontece que as galinhas no so to estpidas quanto a mitologia
popular as faz parecerem. ....
Os defensores dos direitos animais talvez sejam perdoados por ..
;:;
>
terem a esperana de que o crescente reconhecimento das habilidades ~

=
=
cognitivas dos animais criados em granjas apresse a chegada do dia em =
-=o

que suas gaiolas finalmente estejam vazias. Infelizmente, a indstria


v as coisas de modo diferente. Ao comentar evidncias de que os
porcos se saem to bem quanto os primatas no-humanos em certos
testes de inteligncia, o diretor desse estudo, Dr. Mike Mendel, disse
aos reprteres que "uma melhor compreenso da inteligncia animal
poderia ajudar os fazendeiros a enfrentar problemas como a agresso
dos porcos, que causa mortes e ferimentos e responsvel por cerca
de 20 milhes de libras anuais em perdas de rendimentos na Gr-
Bretanha". Em outras palavras, em vez de esses novos insights sobre
as habilidades cognitivas dos porcos darem a seus exploradores razes
para refletir sobre a moralidade do que fazem com os animais, seus
exploradores esperam usar os novos conhecimentos para explor-los
de modo ainda mais eficiente. Para eles, existem s vasos, no rostos
(ou vice-versa).
concluso
Durante a maior parte da minha vida, no tive contato
com animais criados em granjas e, antes de ler Gandhi,
nenhum interesse em aprender sobre eles. Foi o desafio vegetariano
dele que me motivou a ir a granjas industriais e a abatedouros, a ver
com meus prprios olhos o que estava acontecendo ali. Eu queria
saber se as afirmaes do governo e da Associao Mdica Veterinria
Americana de que "est tudo bem" mereciam crdito. O que vi e apren-
di teve um profundo impacto na direo que eu daria minha vida.
Do que vi e aprendi, um pouco est divulgado nestas pginas. No
uma leitura agradvel. Infelizmente, s vezes a verdade assim.
Quando se trata da questo tica de transformar animais em
comida, a posio dos defensores dos direitos animais ao mesmo
tempo simples e clara. Temos a obrigao de parar de comer corpos
de animais ("carne"), assim como temos a obrigao de parar de comer
"produtos animais", como leite, queijo e ovos. A produo animal
comercial no possvel sem a violao dos direitos dos animais criados
em granjas, incluindo a violao do seu direito vida. Mais fundamen-
talmente, a produo animal comercial viola o direito dos animais a
serem tratados com respeito. Nunca h justificao para os nossos
atos de ferir os corpos, limitar a liberdade ou tirar a vida dos animais
por causa do benefcio que ns, seres humanos, teremos com isso,
.... mesmo na hiptese de que tenhamos mesmo .
..
;;
>
Comer de modo a mostrar respeito pelos animais, embora seja
uma coisa rara nesse momento da Histria, e ainda que possa causar
alguma inconvenincia de vez em quando, no difcil. Conforme eu
disse no incio deste captulo, h uma cozinha livre de produtos ani-
mais, incrivelmente deliciosa, colorida e nutritiva, a ser descoberta
por a, um menu de possibilidades que inclui comida de todos os
lugares e etnias. Nancy e eu achamos que descobrir essa cozinha,
experiment-la e apreci-la nos ensinou mais sobre a diversidade do
mundo do que qualquer coisa que j tenhamos estudado em cursos de
Histria ou Antropologia Cultural. Eu j disse isso antes, mas deixe-me
dizer de novo: a tima comida que ns ganhamos, e no a rotineira
e velha comida que perdemos, que a verdadeira surpresa vegana.
Quanto aos aproximados dez bilhes de animais de granja que
sero criados e abatidos este ano, s nos Estados Unidos, difcil
encontrar as palavras adequadas para descrever a crueldade institu-
cionalizada que eles tm de suportar, cada minuto de cada dia, at
mesmo nos ltimos momentos das suas vidas. Entre as muitas coisas
memorveis ditas por Gandhi, uma parece especialmente apropriada
aqui: "A grandiosidade de uma nao e o seu progresso moral", ele
escreve, "podem ser medidos pela forma com que seus animais so
tratados". Sinto dizer que, diante deste simples critrio, os Estados
Unidos, a nao que eu mais amo, no se saem bem.

NOTAS

Rebekah Harp, "The Sounds of the Knives", em Voices from the Garden: Stories of
Becoming a Vegetarian, ed. Daniel e Sharon Towns (New York: Lantem Books. 2001}, 35-36.

a indstria da vitela
A estimativa de que oitocentos mil bezerros so mortos anualmente dada pelo
American Meat Institute www.meatami.com/. Outros nmeros estatsticos neste captulo
so dados da USDA www.usda.gov/nass/pubs/histdata.htm.
As frases do The Stall Street Journal so de Peter Singer, "Down on the Factory
Farm", cap. 3 no livro Animal Liberation, 2nd ed. (New York: New York Review of Books,
1990}. Edio brasileira: Libertao Animal (Porto Alegre: Lugano Editora, 2004).
"'o
Os estudos cientficos que mostram as doenas fsicas e psicolgicas dos bezerros ::l
criados para vitela e de outros animais criados em confinamento, incluindo movimentos
repetitivos e outros sinais comportamentais de desajustes, foram documentados pela
~
u
.
primeira vez na Inglaterra por um comit governamental independente, liderado pelo
zoologista Professor F. W. Rogers Brambell. Veja Report of the Technical Committee to 127
Enquire into the Welfare of Animais Kept under Intensive Livestock Husbandry Systems
(London: Her Majesty's Stationary Office, 1965). Um segundo estudo, Animal Welfare in
Poultry, Pig and Veal Calf Production (London: Her Majesty's Stationary Office, 1981), .."'
enviado pela House of Commons' Agriculture Committee, fez graves crticas aos mtodos ..
'N
>
de criao intensiva que continuam a dominar o atual mercado americano de agroneg-
cio. Uma breve explica. o dos estudos cientficos do bem-estar animal apresentada por
Joy A. Mench, "Thirty Years after Brambell: Whither Animal Welfare Science", Joumal of
Applied Animal Welfare Science 1, no. 2: 91-102. Um relato mais detalhado abrangendo o
mesmo perodo feito por Richard Ryder, The Political Animal: The Conquest of
Speciesism (Jefferson, N.C.: McFarland and Company; 1998}; veja, em especial, o captulo
3, "The Science of Animal Welfare". Ryder inventou a palavra especismo [speciesism).

criao intensiva de animais


Pesquisas abrangentes sobre as granjas industriais esto nos trabalhos de Michael
W. Fox, Farm Animais: Husbandry, Behavior, and Veterinary Practice (Baltimore:
University Park Press, 1984), e no de Jim Mason e Peter Singer, Animal Factories (New
York: Crown, 1980). Veja, tambm, Matthew ScuUy, Dominion: The Power of Man, the
Suffering of Animais, and the Cal! to Merey (New York: St. Martin's Press, 2002).
The American Veal Associaton www.vealfarm.com/education/pdft/special-product.pdf

a Indstria do porco
O behaviorista animal alemo G. Cronin citado no trabalho de Singer, Animal
Factories, p. 25. Matthew Scully, Dominion. 258, 267-68, 274.
Bernard Rollin, Farm Animal Welfare: Social, Bioethical, and Research lssues
(Ames: Iowa State University Press, 1995),74-75.
National Pork Producers Council www.nppc.org.
A frase do gerente da Wall's Meat Cornpany aparece no National Hog Farmer
(maro de 1978): 27.

a indstria da ave
The U. S. Poultry and Egg Association www.poultryegg.org.

a indstria do gado
The National Cattlernen's Beef Association www.beeforg.

abate "humanitrio"
Gail Eisnitz, Slaughterhouse: The Shocking Greed, Neglect, and Inhumane
Treatment inside the U.S. Meat lndustry (Arnherst: Prometheus Books, 1997), 71, 105,
181, 206, 228-29.
Os resultados da pesquisa Zogby foram mostrados pela Reuters no dia 30 de
maro de 2002; disponvel no site nodowners.org/poll.htm.
A oposio da indstria de latinios legislao que proibia a venda de cados
foi relatada por Frederic J . Frornrner, para a Associated Press, em 9 de junho de 2002,
com o ttulo, "Dairy Groups Spent Generously on Lobbying, Contributions in Winning
Fann Bill Battles". Disponvel no site www.farmedanimal.net.
The Arnerican Meat Institute www.meatami.com.

o abat e de peixes
... As estimativas do nmero total de peixes mortos para a comercializao e por
.
"M
>
"esporte" foram tiradas de correspondncia particular com Bruce Friedrich, "Annual
Aquatic Animal Mortality Caused by Fishing Practices in the United States". Os dados
= referem-se a 1997. Sem dvida esse nmero mais alto hoje em dia.
=
~
Joan Dunayer, Animal Equality: Language and Liberation (Derwood, Md.: Ryce
Publishing, 2001),137-38.
The Hurnane Slaughter Association www.hsa.org.uk/recent0/o20event.htrnl#link7.
As descries de corno os "esportistas" usam mtodos "humanitrios" para matar
podem ser encontradas em "How to Humanely Kill Fish",
www.geodties.com/tony2kukjjishkill.html.

santurios de animais de faze nda


United Poultry Concems www.upc-online.org/ .
Fann Sanctuary www.farmsanctuary.org/
Animal Place www.animalplace.org/
The Suwanna Ranch www.hfa.org/refuge/suwanna.html.
O estudo que mostra que os porcos, sob alguns aspectos, so to inteligentes
quanto primatas no-humanos foi publicado pela Reuters em 11 de setembro de 2002,
com o ttulo de "Pigs and Chickens Are Srna.r ter Than You Think". Disponvel no site
www.enn.com/news/wire-stories/2002/09/09122002/reu_48402asp.
O estudo que mostra que os carneiros tm boa memria foi feito por Margaret
Munro, no the National Post (Canada) em 9 de novembro de 2001, com o titulo de "'We
Should Accord Them More Respect': Signs of Intelligence."
Informaes sobre o filme O Reino Pacfico [Peaceable Kingdom] podem ser
encontradas no site www.tribeojheart.org.
O estudo que mostra que as galinhas so capazes de aprender e ensinar foi publi-
cado em um informativo da Universidade de Bristol (Reino Unido) com data de 12 de
setembro de 2002, com o ttulo "Q. Why Did the Chicken Cross the Road? A. To Take a
Lesson in Diet and Social Behavior". Disponvel no site publicrelations@bristol.ac.uk.

concluso
A frase de Ghandi aparece no livro de Jon Wynne-Tyson, ed., The Extended
Circle: A Commonplace Book of Animal Rights (New York: Paragon House, 1988), 91.

'o
z
..
.
u

=
=
=
~
captulo 7

rn l ~~rn l Ml ~ l l
l~IMll~
A justificativa mais comum para se comer carne f M ll~~l~
que isso necessrio. Qualquer um sabe que
ns temos de comer carne. Sem trs ou mais "'"'
fartas pores dirias, no conseguimos protena N

"'
;>
suficiente. E sem protena suficiente, acabamos
doentes ou mortos - podemos escolher. Isso eu
aprendi quando era criana, e nisso continuei
acreditando at bem depois de ficar adulto.
O mito da protena (a gente tem de comer
carne para obter protena) j teve ampla aceitao por parte do pblico
em geral. Mas os tempos mudaram. Hoje, cada vez maior o nmero
de pessoas que comeam a entender que toda a protena de que os
humanos preci-sam para uma tima sade pode ser obtida sem a
ingesto de carne (uma dieta vegetariana) e sem a ingesto de carne
ou de qualquer outro alimento derivado de animais, incluindo leite,
queijo e ovos (uma dieta vegana). At mesmo a FDA [Food and Drug
Administration; rgo federal americano encarregado do controle de
alimentos e medicamentos], que no via o vegetarianismo com bons
olhos no passado, hoje sinaliza uma trgua na questo das dietas. Na
sua avaliao mais recente, a FDA reconhece que o vegetarianismo e
o veganismo oferecem opes de dietas saudveis e positivas.
Ainda assim, uma coisa que o hbito de comer carne tem tido,
historicamente, a seu favor, sua suposta necessidade para a obteno
de dois bens humanos muito importantes: sade e sobrevivncia. J no
caso de outro captulo em curso da histria da explorao humana dos
animais no-humanos - tirar sua pele, l ou couro para fazer vestu-
rio - a coisa diferente. verdade que vestir pele pode ser necessrio
nossa sade e nossa sobrevivncia se formos esquims e vivermos
no extremo norte por opo. Mas pele em Nova York? Nos shopping
centers de Chicago? Nas estaes de esqui de Aspen? No: nem sade
nem sobrevivncia justificam o uso de pele nesses lugares. O motivo
para a pele estar presente nesses lugares a moda. E verdade seja
dita: quando se trata de ditar uma moda, em alguns crculos nada fala
mais alto do que a pele - razo pela qual eu, naqueles anos passados,
comprei para Nancy o tal elegante chapu de mnk. Ela ficou na moda!
Roupas e acessrios feitos de pele ou l de animais (como casa-
cos e suteres) so to triviais para a maioria dos americanos quanto
...
o sapatos e cintos de couro, e todos so itens bsicos de vesturio.
"
~
Quero dizer, quem em s conscincia pode ser contra comprar e vestir
.
~
u couro e l? Eu usei os dois durante a maior parte da minha vida. Se
algum, na ocasio, tivesse me dito que eu estava fazendo uma coisa
errada, eu teria pensado que essa pessoa tinha um parafuso a menos.
O nico problema que isso foi antes de eu saber o preo que os ani-
.,
..
'N
mais pagam para nos "dar" a l, a pele e o couro dos seus corpos .
O presente captulo examina algumas das formas como os ani-
">
mais so explorados pelo seu plo, sua pele ou sua l. Comea com uma
=
==
~ descrio do tipo de pele que tem origem nos Estados Unidos. Esta
seo tambm inclui uma descrio do abate anual de focas no Atln-
tico Noroeste (praticado no Canad e na Groenlndia), informaes
sobre a pele do carneiro caracul (persa), e fatos do mercado internacio-
nal de pele de co e de gato. Alm da indstria da pele, discuto tam-
bm as de couro e l. O captulo fecha com uma declarao geral de
defesa dos direitos animais relacionada tica da transformao de
animais em roupas, e d algumas sugestes (por parte de um leigo
em corte e costura, para dizer a verdade) quanto ao que procurar nas
lojas da prxima vez que formos ao shopping comprar roupas.

a indstria americana de pele


O nmero de animais utilizados
pela indstria de pele tem varia-
do ao longo do tempo. Aproximadamente 4,5 milhes de animais
foram mortos por sua pele em 2001, s nos Estados Unidos. A fonte
mais comum o mink, que responde por cerca 80 por cento de toda a
venda de peles no varejo.
Qual a origem da produo de pele? Num passado no muito
distante, a fonte principal eram os caadores, mas nos anos recentes
houve uma grande mudana nos mtodos de obteno do "produto".
Hoje, a maioria dos animais destinados ao comrcio de pele (2,5 mil-
hes) criada naquilo que a indstria chama de "fazendas de pele",
palavra que evoca imagens buclicas associadas "fazenda do velho
McDonald", s que com minks e outros animais peludos. Na realidade,
uma "fazenda de pele" se parece com uma fazenda verdadeira tanto
quanto uma baia para vitelo se parece com um pasto. Um nome mais
apropriado "fbrica de pele", j que esses estabelecimentos pro-
duzem animais peludos do mesmo modo como usinas de ao fabricam
vigas e pilastras.

A pele fabricada
As fbricas de pele no mundo todo tm a mesma arquitetura
bsica. Consistem de longas fileiras de jaulas de malha de arame
erguidas a 60 cm ou mais do cho. Todas ficam sob um teto, e a estru-
tura inteira cercada. A cerca garante que qualquer animal que caia
ou fuja de sua jaula no consiga escapar. Uma fbrica de pele contm
um mnimo de cem a um mximo de cem mil animais. Entre os animais ."'
criados esto o mink, a chinchila, o guaxinim, o lince e a raposa. Para ..
N

>
o ano de 2001, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos
avaliou em 324 o nmero de fbricas de peles operando no pas.
As jaulas para a reproduo de minks, em que ficam as mes e
seus filhotes, podem conter at oito animais. Em liberdade no seu
ambiente natural, os minks vivem num territrio de at quatro quil-
metros de extenso e raramente so vistos; deles s conseguimos
detectar os rastros. Criaturas noturnas passam a maior parte do tempo
na gua, e sua reputao de excelente nadadores mais do que
merecida. Mas presos em jaulas, eles so como peixes fora d'gua.
Durante a maior parte do seu tempo de viglia, ficam andando para l
e para c sem parar, dentro dos limites de suas vidas apequenadas,
definidos pelo caminho que elas repetem, infinitamente, no seu
mundinho de malha de arame.
Como se observou na discusso sobre vitelos, esse tipo de com-
portamento repetitivo um sintoma clssico de desajuste psicolgico.
Outras formas de movimentos repetitivos (por exemplo, pular nos
lados das jaulas e girar a cabea) atestam a mesma coisa. Forados ao
confinamento, e sem acesso a um ambiente onde possam expressar
seus desejos naturais de perambular e nadar, os minks das fbricas de
pele do todas as mostras de serem neurticos, ou mesmo psicticos -
e esse tipo de comportamento pode ser encontrado em todos os animais
peludos que so criados em jaulas.
Qualquer que seja sua gravidade, o estado mental dos animais
das fbricas de pele no tem nenhuma importncia econmica direta
para as pessoas que os criam. J a condio da pele deles, ao contrrio,
tem, e todas as medidas necessrias para se preservar a integridade
dessa pele so devidamente tomadas. Por exemplo: estressadas pelo
confinamento em espaos superpovoados, as raposas s vezes se agri-
dem, chegando at a se canibalizar (o canibalismo entre raposas
desconhecido na natureza); a resposta dos proprietrios reduzir a
populao da jaula de oito animais para quatro, ou mesmo dois. Nos
casos piores, os "animais problemas" so destrudos.
Os mtodos usados para matar os animais tambm visam a
mxima preservao da pele do animal. Nada de cortar gargantas
aqu, como quando se abatem vitelos. A norma o uso de mtodos no
invasivos - e sem anestesia. No caso dos animais peludos pequenos,
particularmente os minks e as chinchilas, a prtica comum quebrar
seus pescoos. Mas como esse mtodo demanda muito trabalho, mesmo
estes pequenos animais, assim como muitos dos animais maiores, so
.... freqentemente asfixiados com dixido ou monxido de carbono .
..
"N
>
Em alguns casos, escolhe-se o mtodo da eletrocusso anal.
~
= Funciona da seguinte forma: primeiro, prende-se uma cinta de metal
=
=
~
ao redor do focinho do animal. Em seguida, enfia-se no nus dele a
extremidade de uma haste de metal eletrificada. Depois, liga-se uma
chave e ele eletrocutado at a morte, "frito" de dentro para fora.
Pode-se precisar repetir o procedimento algumas vezes, at que o
animal morra. Quando usado adequadamente, esse mtodo resulta em
peles intactas. O CIC, Chinchilla Industry Council [Conselho Mundial
da Indstri da Chinchila], em nome das fbricas de chinchilas espalha-
das pelo pas inteiro, quer nos fazer crer que a indstria "tem uma
conduta humanitria em relao a animais domsticos e procura evitar
que eles sofram em todos os estgios de suas vidas". Isso deve explicar
por que o CIC considera que quebra de pescoos e eletrocusses sejam
mtodos aceitveis de matar os animais.
Em 2002, a Esccia uniu-se Inglaterra e ao Pas de Gales na
proibio da criao de minks e outros animais exclusiva ou principal-
mente por sua pele. Mas os legisladores americanos no acham
necessrio fazer mudanas. A opinio de Washington que as fbricas
de pele so a personificao do humanitarismo. Os prprios represen-
tantes dos fazendeiros de pele dizem isso. "Na viso do bem-estar
animal", declara a Fur Commission USA,* "as tradies sociais e as leis
existentes a respeito do uso que fazemos dos animais so baseadas na
premissa de que o direito humano de us-los para benefcio humano
traz no seu bojo a responsabilidade de faz-lo humanitariamente". De
fato, "hoje em dia, os animais peludos de granja esto entre os animais
de criao mais bem cuidados de todo o mundo".
Eu no estou inventando nada disso. Essa realmente a forma
da Fur Commission descrever o tratamento dos animais nas fbricas
de pele. Eles so tratados "humanitariamente", o que significa que
so tratados com compaixo, bondade e piedade. De fato, eles so os
"animais de criao mais bem cuidados" do mundo, uma declarao que,
tragicamente, pode ser mesmo verdadeira. Comparados aos vitelos,
porcos e galinhas criados em confinamento, aqueles minks sortudos
que passam suas horas de viglia andando para l e para c, pulando
nos lados das jaulas e girando suas cabeas, esto vivendo uma
existncia de clube campestre. Que Deus nos perdoe.
.."'
(.)

a pele capturada com armadilha


Se os empresrios das fbricas de peles no tm problemas
srios com os danos s peles, o mesmo no acontece com as pessoas
que capturam animais peludos nas florestas; para elas, peles danifica-
das podem ser um pesadelo. As peles desses animais podem ficar to
ensangentadas e nodosas que se tornam economicamente inteis.
s vezes, essa "perda" (conforme o jargo) acontece porque o animal
preso na armadilha atacado por um predador natural. Outras vezes,
a potencial pele arruinada pelos frenticos esforos desses animais
na tentativa de se libertar. Em outros casos ainda, os animais roem a
prpria perna, que est presa na armadilha, at cort-la, e saem se
arrastando, sem deixar pele nenhuma para o caador. A organizao
Friends of Animals (FOA), que por muitos anos vem combatendo ati-
vamente o uso da pele, estima que, dos animais capturados pela sua
pele, um quarto (aproximadamente 625 mil) arranca a perna com os
prprios dentes e escapa das armadilhas. O material impresso da FOA
nos leva a crer que os animais capturados nas armadilhas certamente
tm tempo suficiente para roer a prpria perna at separarem-na do
corpo. Segundo a mesma organizao, esses animais, qualquer que
seja a espcie, podem ficar presos nas armadilhas at uma semana
(a mdia quinze horas), antes de perecerem ou serem mortos por
algum caador encarregado da rea.

(') Associao que representa os interesses de centenas de criadores americanos de minks.


[nota de edio)
Nos Estados Unidos, as armadilhas mais usadas so a dentada e
a conibear. A conibear pega o animal pela cabea, pelo pescoo ou
pela parte superior do tronco; a armadilha dentada, pela perna. O
desenho desta ltima a prpria simplicidade. As mandbulas de ao
da armadilha so mantidas separadas por uma mola. A isca posta
sobre um receptculo sensvel presso. Quando o animal tenta
alcanar a isca, a mola se solta e a armadilha fecha.
O trauma fsico sofrido pelo animal capturado comparado ao
que sofremos quando a porta de um carro bate, prendendo nosso dedo.
De acordo com o behaviorista animal Desmond Morris, o choque vivido
pelos animais capturados em armadilhas ", para ns, difcil de conce-
ber, porque o choque da total incompreenso daquilo que aconteceu
com eles. Eles esto presos, no podem escapar; sua resposta , com
freqncia, morder o metal, quebrar os dentes ao faz-lo, e s vezes
at roer a perna presa". A armadilha to brbara que mesmo a
Associao Mdica Veterinria Americana (AVMA) j se pronunciou
contra ela. At agora, entretanto, os esforos legislativos de proibir
seu uso em terras da Unio no tm tido sucesso.
Vrias tentativas tm sido feitas para se criar uma armadilha
mais "humanitria", uma idia que faz tanto sentido quanto a do
"abate humanitrio". No lugar das dentadas, por exemplo, tentaram-se
armadilhas com mandi'bulas acolchoadas. Nenhuma dessas alternativas
.. vingou nos Estados Unidos. A armadilha dentada que prende a perna
!.. continua a ser usada (no est claro com que freqncia) pelos esti-
>
.....
....., mados 100 a 135 mil caadores - e isso apesar do fato de at a AVMA
.....
=
...... ter se comovido a ponto de conden-la por sua crueldade. Nas quinze
naes integrantes da Unio Europia, ao contrrio, o uso da armadlha
dentada que prende a perna tomou-se ilegal em 1995. Dois anos
depois, as naes da Unio Europia, o Canad e a Rssia acertaram
um Acordo sobre Padres Humanitrios Internacionais para Captura
com Armadilhas, um pacto cujo verdadeiro objetivo, apesar de toda a
retrica sobre "armadilhas humanitrias", promover a fico moral
de que algumas armadilhas so bondosas, compassivas e piedosas,
enquanto outras no. Temos aqui {de novo) uma aplicao clssica do
"dito desconexo". Quando as pessoas vm com seus discursos sobre
"armadilhas humanitrias", devemos interromp-las educadamente e
dizer "Vocs podem estar enganando a si mesmos, mas no a ns".
Qualquer que seja o tipo de armadlha usado, esse equipamento
obviamente no consegue distinguir os animais peludos dos chamados
"no-alvos", o que inclui patos, aves de rapina e animais de companhia
(ou "de estimao") . Os caadores (mostrando sua compaixo) referem-se
a essas casualidades no intencionais como animais "lixos". J que
no se exige deles que coletem e comuniquem esses dados, difcil
produzir-se uma estatstica relacionada aos animais "lixos". A FOA
estima entre quatro a seis milhes anuais o nmero total de animais
"no-alvos" mortos em armadilhas. Se tirarmos uma mdia e dissermos
que o nmero cinco milhes, isso significa aproximadamente catorze
mil por dia, ou dez animais "lixos" a cada minuto.
Animais semi-aquticos, incluindo minks e castores, tambm
so caados na floresta. No caso deles, comum o uso de armadilhas
subaquticas. Para se libertar, os minks podem se debater at quatro
minutos; os castores, durante mais de vinte. Esses animais acabam se
afogando. Comparativamente falando, no caso de animais capturados
sob a gua, h muito pouca perna arrancada ou "perda".
Quer sejam feitos de animais criados nas fbricas de pele ou
caados com armadilhas, os casacos de pele requerem muitas criaturas
mortas - quanto menor o animal, maior o nmero necessrio. A FOA
....
avalia que um casaco de um metro, dependendo do tipo, requer 16 o
coiotes, 18 linces, 60 minks, 45 gambs, 20 lontras, 42 raposas verme- =
..
~
lhas, 40 guaxinins, 50 zibelinas, 8 focas, 50 ratos almiscarados, ou 15 u
castores. Claro que o sofrimento e a morte dos animais caados para
se fazerem casacos de pele so apenas parte da histria. Temos de
sornar a isso o nmero de animais no-alvos, assim como o tempo de
sofrimento que os animais caados em terra enfrentam at morrer (que, .."'
como vimos, a FOA estima em quinze horas). No final das contas, um ..
'N
>
casaco de um metro feito de coiotes, por exemplo, igual a 16 coiotes ~
=
=
mortos, mais um nmero desconhecido de animais no-alvos mortos, =
-=
mais duzentas horas, no mnimo, de sofrimento animal. Clculos
semelhantes podem ser feitos para os outros animais-alvos. Corno
acontece com qase tudo nessa vida, com relao aos casacos de pele
h muita coisa alm daquilo que nossos olhos vem.
Vocs no conheceriam a verdade sobre o sofrimento animal se
confiassem nas palavras de Marshall Cohen, co-presidente do NPD
Fashionworld, empresa especializada na anlise das tendncias do
varejo, com escritrio em Port Washington, New York. H americanos
muito ricos que querem "mostrar ao mundo que os tempos de dificul-
dades econmicas no os afetaram... Com as peles, voc est dizendo
'Todo mundo est sofrendo, menos eu!"' Talvez dinheiro demais nos
faa, a todos, narcisistas. O dinheiro parece ter tido esse efeito em
Robert Verdi, o apresentador do programa de televiso a cabo Full
Frontal Fashion. "Urna vez, andando pela Quinta Avenida em meu casaco
de guaxinirn, eu topei com manifestantes contra o uso de pele", ele
contou reportagem do New York Daily News. "Eles comearam a
mostrar fotos e a gritar para mim: 'Eles eram to bonitinhos!' Ento
eu respondi: ', eles eram to bonitinhos; agora esto lindssimos!"'.
E para evitar que algum se preocupe com a histria da pele vestida
por Verdi, Keith Kaplan, do Fur Information Council of America
(FICA), est a postos para assegurar a todos que "nossa indstria est
comprometida com o tratamento humanitrio dos animais".

o mercado internacional
de pele: trs exemplos
a caa s focas no Atlntico Noroeste
Outras formas de abate massivo de
animais selvagens tambm encontram mercado, para os produtos de
sua matana, na indstria de pele. Nenhuma mais repulsiva do que
o abate anual das focas no Atlntico Noroeste .
.....
o Bem antes de os europeus se estabelecerem onde hoje o

.."
Canad e a Groenlndia, a sobrevivncia dos habitantes originais dessa
'.
u regio dependia das focas que viviam em suas guas. Caadores de
subsistncia, eles matavam apenas os animais necessrios para sobre-
1 3~ viver. No demorou muito para os novos colonos comearem a mudar
as coisas. Algumas partes de focas mortas passaram a ser vendidas,
.."' mesmo no se precisando dess carne para sobreviver, mesmo que as
..
;;
>
carcaas fossem jogadas fora. (Carne de foca famosa pelo gosto
ruim). O verdadeiro mercado passou a ser e continua sendo a pele da
foca. Com o tempo, a indstria da foca substituiu os caadores
aborgines. Agora, o nmero de focas mortas anualmente no Canad
e na Groenlndia (500 mil um nmero conservador; em 2003, s no
Canad foram 350 mil) representa, de longe, a maior destruio de
mamferos marinhos de todo o planeta. Enquanto escrevo, planeja-se
o aumento dessas quotas para o ano que vem, em ambos os pases.
Cerca de 95 por cento das mortes ocorrem entre as focas-da-
Groenlndia [ou "focas harpa"], sejam recm-nascidas, jovens ou adul-
tas. Observadores independentes estimam que, entre as mortas, 80
por cento das focas tm entre doze dias e um ano de idade. No h
lei exigindo que a foca inteira (isto , tanto a pele quanto o corpo)
seja levada embora, e no raro os caadores ficarem s com a pele.
Claro que se referir a esses eventos anuais como "caa" recorrer
semntica criativa. Imaginem isto: ali esto as focas, muitas recm-
nascidas, deitadas no gelo. No sendo as corredoras mais rpidas deste
mundo, elas so encontradas em muitos indefesos bandos de pura
inocncia. E l esto os corajosos "caadores", matando-as com panca-
das de hakipiks (porretes de madeira com um gancho de metal numa
extremidade), ou com tiros. Algum consegue ver nisso alguma coisa
que lembre, ainda que remotamente, uma caa? Vestgios de Humpty
Dumpty: de acordo com esse uso das palavras, sempre que eu estiver
tirando picles de um pote, estarei "caando picles".
A caa s focas outro assunto controverso. H muita discordn-
cia a respeito dos fatos; por exemplo: quantos "caadores" participam
das matanas, ou quo importante a caa anual para as economias
do Canad e da Groenlndia.
Esses debates so expostos nas notas deste captulo. Creio que
leitores imparciais acharo que relativamente pouca gente participa
da caa (cerca de um tero dos 15 mil grupos comerciais e indivduos
que obtm a licena exigida). Creio tambm que os leitores descobriro
que quando se somam todos os custos relevantes (inclusive os subs-
dios diretos do governo e outras formas indiretas de assistncia), a
....
caa anual da foca, no Canad e na Groenlndia, provavelmente acaba o
perdendo dinheiro. A explicao de porque a caa continua poltica,
e no econmica.
A caa continua porque muito poucos polticos eleitos esto
dispostos a se opor aos poderosos grupos comerciais exploradores da
foca e aliada desses grupos, a ainda mais poderosa indstria pes-
queira. John Efford, secretrio da Pesca e da Agricultura da Provncia ....
de Newfoundland, fala por esses grupos: "Eu gostaria de ver 6 milhes ..
'N
>
de focas, ou quantas houver por a, mortas ou vendidas, destrudas ~
=
=
ou queimadas. No me importa o que acontea com elas ... quanto =
~

mais focas forem mortas, mais eu vou gostar" . Enquanto homens


como Efford continuarem a ocupar cargos pblicos e exercer controle
sobre polticas governamentais, continuar havendo abates massivos
de focas. simples assim.
Nos anos 1960 teve incio um clamor popular pelo fim das caas.
Pouca gente que tenha vsto as imagens divulgadas na poca vai
esquec-las: caadores em roupas escuras matando, a porretadas,
indefesas criaturas de plo branco e olhos grandes, o sangue inocente
jorrando sobre o gelo. Em resposta ao protesto pblico, os legislado-
res canadenses tornaram ilegal matar bebs-focas com menos de duas
semanas (a idade da muda, quando eles comeam a perder o plo
branco) . Entretanto, como ocorre com outras leis que aparentam regu-
lamentar a caa, a infrao dessa restrio talvez seja mais freqente
do que seu cumprimento. A inspeo governamental da caa canadense
, quando muito, localizada. Pelo menos a Groenlndia suficiente-
mente honesta para se desassociar da hipocrisia canadense. Na
Groenlndia, nenhum crime cometido quando algum mata urna
foquinha branca com pancadas ou tiros. Pensar o contrrio (de acordo
com a Suprema Corte do pas) seria inconstitucional.
De 1983 em diante, os pases da Comunidade Econmica Europia
proibiram a importao da pele branca de bebs focas canadenses. Os
Estados Unidos tm urna proibio semelhante, anunciada na sua Lei
de Proteo aos Mamferos Marinhos (MMPA), de 1972. O efeito cumu-
lativo desses embargos no foi difcil de se prever: o mercado para essa
pele branca caiu vertiginosamente. Hoje, a maior parte da pele de
"qualidade" de focas exportada para a Noruega (que no faz parte da
CEE), para ser aproveitada corno peles e couro, enquanto o gosto ruim
da carne "enriquecido" no Canad (com a ajuda de gordos subsdios
governamentais) por qumicos destinados a deix-la com sabor de
salame ou mortadela. Nunca se dever subestimar o poder poltico de
uma posio idiota corno essa. Em 1994, a indstria canadense da foca
parecia um barco virando; em 1995, depois de serem institudos os
"subsdios carne", a caa retomou aos nveis de 1975. Em fevereiro
de 2003, o ministro da Pesca canadense, Robert Thibault, anunciou
uma "colheita" de 975 mil focas-da-Groenlndia referente a trs anos.
Outro fator que ajudou a revitalizar a caa foca no Canad
foi o mercado de pnis desse anrnal. Cpsulas contendo tnicos
... feitos desses rgos so consumidas pelo seu suposto poder afrodi-
saco, especialmente na sia. Est precisando de urna boa ereo? A
.>
"N
resposta pnis de foca. Num passado no muito distante, um pnis
inteiro de foca era vendido por um mnmo de quinhentos dlares.
Hoje, com a introduo do Viagra para tratar disfunes sexuais mas-
culinas, o mercado de pnis de foca inferior a um quarto do que era
h alguns anos.
Quem tem a responsabilidade de garantir o cumprimento das
regras pertinentes caa canadense o Ministrio de Pesca e dos
Oceanos (DFO). Entre essas regras est a seguinte: os caadores tm de
fazer o "teste do reflexo da piscada" para confirmar que um animal
est morto, antes de arrancarem sua pele. O teste consiste em bater
nos olhos das focas para ver se elas piscam. Se piscarem, deduz-se
que estejam vivas; se no piscarem, deduz-se que estejam mortas. Os
funcionrios do DFO insistem que " garantida a estrita obedincia s
regras". Mas essa confirmao infundada, conforme atestam as
descobertas independentes da mdica veterinria Mary Roberts:

Acabo de examinar novas evidncias em vdeo, obtidas pelo


IFAW [Fundo Internacional para o Bem-estar Animal] durante a
caa comercial foca de 1998. Mesmo tendo passado um ano
inteiro, desde a exibio da gravao de 1997, est claro que o
DFO, o responsvel pelo monitoramento dessa caa, e a
Associao Canadense dos Caadores de Focas (CSA), que promove
essa caa como uma atividade bem regulamentada, no fizeram
nada para garantir que as focas no sofram e que as disposies
relevantes das Marine Mammals Regulations [Regulamentaes
sobre a captura de mamferos marinhos] e do Cdigo Penal do
Canad sejam respeitadas.

A dra. Roberts no uma radical dos direitos animais. Ela ,


na verdade, uma profissional altamente respeitada, que j trabalhou
como chefe do Conselho de Inspeo do Manejo de Animais, para o
Procurador-geral da Provncia de Ontrio, e como Diretora do Bem-estar
Animal, para a Associao Mdica Veterinria de Ontrio. Se indagada
em quem confiar - em um porta-voz do DFO ou na dra. Roberts - ser
difcil imaginarmos como uma pessoa justa possa escolher o primeiro. ...
o
O sofrimento ao qual a dra. Roberts se refere real e trgico. ::s

Algumas focas so golpeadas com bastes. Algumas levam tiros e tm .


u
..
uma morte lenta e agonizante. Outras, feridas e ainda conscientes,
so arrastadas pelo gelo. Apesar de declaraes oficiais em contrrio, I~ 1
muitas focas so esfoladas vvas. Seria um alvo saber que isso rara-
mente acontece, embora claro que no deveria acontecer nunca. A ..
.!N
m notcia que isso acontece muito. Um estudo cientfico indepen- .>
dente, conduzido em 2001 por uma equipe de veterinrios, concluiu ~

=
que 42 por cento das focas foram esfoladas vvas. Isso significa mais =
=
-=
ou menos 130 mil animais.
Nmeros podem nos anestesiar. s vezes eles conseguem deixar
as coisas menos reais, em vez de mais reais. As pessoas que acompanha-
ram a caa anual sabem, h muitos anos, que as coisas so ruins. Mas
foi s depois da publicao de Over the Side, Mickey: A Sealer's First-Hand
Account of the Newfoundland Seal Hunt (Um Relato em Primeira Mo
de um Caador de Focas Sobre a Caa em Newfoundland], de Mickey
J. Dwyer, que os leitores descobriram quo ruins. As coisas so na
verdade muito piores do que se imaginava. Incentivados pela cultura da
crueldade que os cerca, os caadores descem a nveis a que nenhum
humano deveria ir. Eis um exemplo da experincia de Dwyer:

Eu ouvi os manifestantes contra a caa s focas dizerem que os


caadores so brbaros. E eles esto certos. Voc tem de ser um
brbaro para sobreviver quilo... Quo brbaro algum se torna-
va dependia de quanto tempo era submetido quele tipo de
situao. Uma vez, logo depois de um pequeno perodo na caa,
juntei dez cabeas que depois usamos para jogar "cabeabol"
durante duas horas. Era como hockey, s que em vez de usarmos
tacos, usvamos nossos hakipiks para tentar atirar a cabea
entre duas carcaas trmulas que serviam de traves. Todos ns
nos revezvamos ao gol. No fim do jogo, globos oculares,
dentes, fragmentos de caixa craniana e de maxilares inferiores
se espalhavam por todo o rinque. Darrel [um amigo de Dwyer]
venceu, mas todos ns nos divertimos um bocado.

A menos que suponhamos que outros caadores estejam, de


alguma forma, imunes a achar maneiras semelhantes a essa de se
"divertir um bocado", ns nos negaremos a acreditar no ministro
Thibault quando ele nos garante que "os canadenses do muito valor
s prticas humanitrias de caa. Como ministro, pretendo respeitar
...
esse valor e assegurar que a caa foca seja conduzida humanitaria-
~ mente e de acordo com todos as regulamentaes apropriadas".
~"" Falar em mtodos e tratamento "humanitrios" neste contexto
pior do que ser desonesto. At o governo canadense deve saber
14~ disso. Eles esto to seguros de que as focas so tratadas "humanita-
riamente" que tornaram um crime, para qualquer pessoa "no autori-
: zada", fotografar ou gravar a caa. Eles no tm nada a esconder.
~ Nada mesmo. Rebecca Aldworth, do Fundo Internacional para o Bem-
>
~ estar Animal no Canad, no se deixou deter. Entre as coisas que ela
~ viu durante o abate de 2003:

Os mtodos para abate so cruis. O caador d porretadas na


foca, que cai e fica imvel. Ele comea a cort-la, mas muitas
vezes ela comea a se mexer. A reao dele dar-lhe nova
porretada. Ela fica parada, e ele termina de arrancar sua pele.
A foca se mexe outra vez. Normalmente, o caador desiste, e
termina de esfolar o animal enquanto este ainda se move.

Quanto ao teste do reflexo da piscada exigido, Alworth conta


que "quase nenhum caador o usa".
Num caso clssico de se colocar a culpa na vitima, as focas tm
sido culpadas pela diminuio do suprimento de bacalhau no Atlntico
Noroeste. Focas demais esto comendo peixes demais - os "nossos"
peixes - razo pela qual "necessrio" controlar a populao de
focas. Esta a idia fixa de gente como o ministro da Pesca e da
Agricultura de Newfoundland, mesmo que os fatos lhe digam o con-
trrio. E mesmo o que dizem os fatos: recentemente, em novembro
de 1999, bilogos marinhos mostraram que "o nmero de focas que os
humanos tm matado .. . excede, entre duas (2) e seis (6) vezes, os
nveis que seriam permitidos por um modelo de controle verdadeira-
mente 'preventivo'". No a superabundncia de focas que explica o
abrupto declnio do bacalhau na regio; a explicao est na atividade
rapina da indstria da pesca.
Conta-se que os missionrios cristos enfrentaram um terrvel
desafio ao usar a imagem do "cordeiro de Deus" para tentar converter
esquims. A imagem no repercutiu, j que os esquims nunca tinham
visto um carneiro. No lugar desse animal, os missionrios escolheram
uma kotik, que significa "filhote de foca". difcil imaginar uma
escolha melhor. Como observa Wilfred Grenfell: "Esse animal, com sua
perfeita brancura, deitado no bero de gelo, com sua doura e desam-
paro, e seus olhos patticos e inocentes, provavelmente o substituto
mais apropriado ... que a natureza pode oferecer". Ento, por que no ...
2
matarmos algumas centenas de milhares deles, todo ano? Criatura
encrenqueira, o homem. .."
~
u
Por que a caa foca continua? O motivo principal o dinheiro.
As pessoas vendem as peles, no final das contas, e algum faz dinheiro
a cada transao. O problema acabaria se os outros parassem de com-
prar produtos feitos com peles, carne e leo de foca. S precisaria ....
disso. S precisaria haver uma pequena mudana de comportamento ..
N

>
por parte de um nmero relativamente pequeno de pessoas. Ou
menos ainda: se os polticos eleitos tivessem a coragem de se colocar
contra os obstinados interesses dos capites da caa s focas, da pesca
e da indstria de peles, a caa anual poderia acabar. Visto num con-
texto poltico, o destino dos animais depende de quem ns elegemos
e quem no.

cordeiros persas
No podem deixar de ser mencionados, nesta nossa discusso
sobre peles, os casacos e outros artigos de vesturio que so feitos,
total ou parcialmente, com pele importada das naes da sia Central,
incluindo Afeganisto e Uzbequisto. Essa pele, chamada astrac, vem
do cordeiro caracul (tambm chamado "cordeiro persa") recm-nascido
ou que ainda est por nascer. Quanto mais o carneiro cresce, mais os
anis macios e espessos de seus plos se separam. Como os maiores
preos so pagos pelos anis mais densos e sedosos, os carneiros so
mortos com um a trs dias de idade, ou at quinze dias antes de
nascerem. Este ltimo procedimento requer a morte da me grvida,
o que, primeira vista, difcil de entender. Por que que algum
nesse tipo de negcio mataria urna fmea, urna reprodutora?
A resposta o dinheiro. Um casaco de pele de cordeiro caracul
abortado vendido pelo dobro do preo de um casaco do mesmo
tamanho, feito de recm-nascidos: este pode custar doze mil dlares;
o primeiro, mais de vinte e cinco mil. Ralph Lauren e Karl Lagerfeld
esto entre os estilistas que usam cordeiros persas, e Fendi e Neiman
Marcus esto entre as lojas que sustentam essa prtica.
O website da Sociedade Humanitria dos Estados Unidos (HSUS,
na sigla em ingls) tem material em vdeo gravado por um investigador
clandestino em maro de 2000. * * So imagens descritivas e chocantes
de "urna ovelha grvida presa contra o cho, e sua garganta e seu est-
mago sendo cortados; o corte do estmago amplo o suficiente para
que um trabalhador possa remover o feto em desenvolvimento - a 'ma-
tria prima' para os casacos, mantos e outros artigos da moda". Depois
....
o que a pele arrancada, os restos dos cordeiros so descartados. O grupo
::s
holands de defensores dos direitos animais Bont voor Dieren d como
u
..
Q,
quatro milhes o nmero de cordeiros persas mortos anualmente .
Com a pele de sessenta cordeiros se faz um casaco tamanho padro.
IH
Pele de gato e de co
: Se as pessoas na China comem gatos e ces, no de surpreen-
=
>
der que elas achem alguma utilidade tambm para a pele deles. Os
:;;;: americanos fazem essencialmente a mesma coisa, ao criarem vacas
~ por sua carne e ao esfol-las pelo seu couro. Por que pensar que os
chineses devam ser diferentes?
Na avaliao da HSUS, dois milhes de ces e gatos, anualmente,
tm sua pele arrancada na China e em outros paises do sudeste asiti-
co. Essa pele se toma mercadoria exportada para a sia, a Europa e a
Amrica do Norte. Esses produtos variam; vo desde bichos de pelcia
at adornos de capuzes ou de punhos de casaco. Casacos compridos
requerem a pele de mais de vinte gatos ou de doze ces, ou mais ani-
mais ainda, se a pele for de filhotes.
Os estabelecimentos so, na maioria, pequenos (no mximo, algu-
mas centenas de animais), mas a privao cruel e massiva. Gatos de
plo curto e ces pastores alemes so os preferidos por causa da densi-
dade do seu plo. Os animais ficam presos em condies deplorveis,
sem que se tenha a menor preocupao com sua qualidade de vida.
Os mtodos de matar so horripilantes. Os gatos s vezes so
estrangulados pelos donos; outras vezes, so mortos por enforcamento

( ..)Uma importante mattria recente (12 de agosto de 2005), Astrakhan: Hot 'New' Fashion is
the Sarne Old Cruelty", acompanha o video: http://www.hsus.org/wildlife/wildlife_news/
astrakhan_hot_new_fashion.html [nota de edio)
ou, enquanto esto sendo enforcados, enfia-se gua fora por suas
gargantas para que se afoguem. Os ces so enforcados com um arame
que corta seus pescoos enquanto eles se esforam, inutilmente, para
se libertar; em muitos casos, enquanto pendurados, so esfaqueados e
sangram at a morte. O esfolamento ocorre rapidamente, s vezes com
os animais ainda vivos. Nessas circunstncias brbaras, nem se pensa
em usar anestesia. A favor dos chineses, h o fato de que pelo menos
eles (e os povos que abatem cordeiros persas por sua pele) no ficam
se dizendo preocupados com o bem-estar dos seus animais nem fingem
trat-los humanitariamente.
A partir de 1997, os americanos ficaram indignados quando a
HSUS exps o comrcio internacional de pele de gatos e ces, especial-
mente ao saberem que artigos de vesturio vendidos em lojas ameri-
canas tinham adornos ou forros feitos com a pele desses animais, mas
rotulada de outra coisa (lobo asitico ou lobo chins, por exemplo).
Os americanos protestaram: no se deve roubar a pele dos corpos dos
.....
ces e dos gatos; a pele deles, pertence a eles e no a ns; matar o
gatos e ces por sua pele no civilizado nem tico. Os defensores
dos direitos animais so totalmente de acordo sobre essa idia. S .."
Q.
(,)

que achamos que o mesmo verdadeiro quando a pele roubada de


todo e qualquer animal.
Pele de gato e de co. Para todos ns, a oportunidade para uma
mudana de percepo enorme, nesse contexto. to simples (e ao ....
mesmo tempo to difcil) quanto conseguir ver que o status moral dos ..>
"N

castores, coiotes, minks e focas no diferente do status moral dos


gatos e ces. Claro que muitos de ns tm, com os ltimos, uma relao =
=
~

prxima que no tm com os primeiros. Ces e gatos moram conosco,


so membros do nosso lar. Num sentido bem real, eles so nossos
familiares. Animais selvagens no. Mesmo assim, existe uma identidade
bsica. S nos falta enxerg-la. H algum ali, atrs daqueles olhos de
um castor ou de uma foca, da mesma forma que h algum ali, atrs
dos olhos de um gato ou de um co. medid que nossa conscincia
animal se expande, medida que nossa percepo muda, fica fcil ver-
mos isso tanto num caso quanto no outro, e com a mesma certeza.

couro
Enquanto todos os americanos (tomara!) repudiam roupas
feitas de pele de co e gato, e relativamente poucos compram
roupas feitas com a pele de outros animais, vestir couro to comum
quanto tomar caf de manh. E no apenas couro de vaca. A lista
americana do couro inclui a pele de porcos, cabras, carneiros, cavalos,
cobras, porcos-do-mato, veados, rs, tubares, bises, zebras, cangu-
rus, jacars, lagartos, enguias e elefantes. Mas o uso do couro da
vaca - sua pele - supera de longe o de outros animais.
Os pases da Unio Europia so os maiores fornecedores de
couro para o mercado mundial. A Itlia, de longe a maior produtora,
seguida pela Espanha. Outros pases exportadores de couro incluem
China, Coria do Sul, Brasil, Paquisto, Tailndia, ndia, Canad e
Estados Unidos. Conforme os efeitos da globalizao continuam a se
fazer sentir, a produo de couro comea a encontrar um nicho em
novas regies da sia e Amrica do Sul.
Corno feito o couro? Quais as etapas entre o matadouro e a
loja de roupas? Elliot Gang oferece o seguinte sumrio:

Oprocesso bsico envolve arrancar o couro da carcaa, limpando-


....
com uma soluo de sal e bactericida, e deixando-o de molho
o para limpeza e reidratao. Em seguida usam-se sulfetos e
..",,.
hidrxido de clcio para remover plos e facilitar a remoo de
u toda a carne. Ocouro ento tratado com mais produtos qumicos
(e sulfetos), neutralizado e conservado em uma soluo (normal-
mente, de cido sulfrico) para que os agentes do curtimento
possam penetrar na pele. Depois curtido em sais de cromo e
."' colocado para secar, antes de ser classificado e ainda mais
..
;:;
>
processado, conforme o uso a que se destina .

~ Se isso soa como muito qumico, porque de fato o . E a est


a base para a preocupao legtima que surgiu com o ambiente e a
segurana dos trabalhadores envolvidos na produo do couro. Todos
esses produtos qumicos so to nocivos s pessoas que trabalham
com eles quanto aos crregos e rios para os quais seus resduos
acabam fluindo. Voc no precisa ser um defensor dos direitos animais
para ver que h algo de errado com o couro. Mas, se for, vai certamente
ver algo de errado com ele.
Muita gente parece pensar que comprar couro um direito sem
implicaes morais. Afinal, o couro vem de animais que foram mortos
por sua carne. Se comprarmos alguma coisa de couro, tudo que estamos
fazendo comprar um pouco da pele que foi tirada de um animal
morto. O que poderia haver de errado nisso? Vamos ver.
Aqui est um bom caso para testar quo pouco muitos de ns
sabemos sobre o couro (e, acreditem, eu pensava que soubesse tudo
que h para se saber sobre o assunto, antes de descobrir o que vou
descrever agora). Se algum nos pedisse para que identificssemos o
pas que trata as vacas bem mesmo, provavelmente a maioria de ns
diria: a ndia. Pois a maioria estaria errada.
Um vdeo feito secretamente pela PETA [Pessoas pelo Tratamen-
to tico dos Animais] da ndia mostra um gado velho, doente e manco
sendo forado a andar por centenas de quilmetros ou sendo metido
em caminhes abarrotados que sacolejam, ruidosos, sobre estradas
sem pavimento. Muitos animais morrem nas viagens. Muitos mais se
machucam. Alguns caem de cansao e, como outros "cados", tm de
ser arrastados para o matadouro. Aqueles que ainda andam so
empurrados e cutucados para encontrarem sua morte; para mant-los
em movimento, os trabalhadores esfregam pimenta malagueta nos
seus olhos e quebram seus rabos. Como os cordeiros persas no
Afeganisto, que so abatidos por sua pele, e no por sua carne, as
vacas mostradas no vdeo - fracas, pouco mais do que pele e osso - so
abatidas por seu couro. Tudo isto num pas onde, supe-se, a vaca
...
sagrada. Se Gandhi pudesse ver como suas queridas vacas so tratadas o
na ndia hoje em dia, ele viraria o rosto, cheio de horror e desgosto.
A marca especial de crueldade da ndia parte, tanto fazendei-
=
..
l>o
u
ros quanto economistas sabem que a indstria do couro proporciona, a
quem cria gado, uma forma importante e necessria de ganhar dinheiro.
Criar animais no fica barato, e os produtores no tm condies de
abrir mo dos 10 por cento da sua renda que provm dos "subprodu- ..
"'
tos" animais, entre os quais o principal o couro. Como observa Gang, ..
-.;
>
"o governo e a indstria estimam que o couro cru vale 6-7 por cento ~

=
=
do animal vivo, pouco mais de 2 bilhes de dlares por ano, nos
Estados Unidos". Sendo de 2 por cento, a margem mdia de lucro do
fazendeiro, muitos seriam forados a fechar seus negcios se os con-
sumidores boicotassem o mercado de couro. Toda vez que compramos
produtos de couro, portanto, ns damos nosso apoio (no mnimo) ao
abuso de animais, que parte inseparvel da produo massiva nas
granjas industriais de hoje. As vacas e os porcos usados para se fazer'
sapatos, cintos, jaquetas, casacos e outros artigos de vesturio so os
mesmos que foram criados nas deplorveis condies descritas no
captulo 6. Moralmente, comprar couro tem seus custos.

l
A l do carneiro merino est presente em todas as lojas americanas
de roupas. Luvas, cachecis, mants, suteres, casacos: qualquer
que seja o tipo de roupa, encontraremos produtos de merino tanto nas
prateleiras quanto nos cabides. Mas se os consumidores sabem de onde
vem a l do merino, ou se sabem que ela tem origem na Austrlia, so
outros quinhentos.
O carneiro merino a resposta da indstria da l a uma questo
econmica que no quer calar: como maximizar a quantidade de l
produzida por cada carneiro? A resposta da indstria: aumentando a
quantidade de pele de cada carneiro. Isto aqui no um erro de
impresso. A resposta da indstria realmente : aumentando a quan-
tidade de pele de cada carneiro. aritmtica bsica. Uma pele lisa
oferece uma poro x de superfcie onde possa crescer l; mas uma
pele enrugada, que se dobra sobre si mesma, como as formaes de
coral no oceano, oferece uma poro x + y de superfcie. E uma
poro x + y de pele garante mais l por carneiro.
"Ter pele enrugada" descreve o carneiro merino. Ele produto
de anos de intensa reproduo seletiva. Os carneiros merinos tm
essa pele porque geraes de fazendeiros australianos de carneiros
... fizeram-nos reproduzir-se seletivamente para obt-la. Ter carneiros
o
;;
com pele enrugada pode ser bom para os fazendeiros, que acreditam
.
~
u estar maximizando a produo por carneiro criado. Mas certamente
no bom para os carneiros.
Quando os carneiros merinos urinam ou defecam, as rugas retm
urina e fezes. Nas dobras de sua pele, as moscas varejeiras encontram
."' umidade adequada para ali botarem seus ovos. Os ovos se rompem em
.
;;
>
menos de um dia e as larvas procuram a fonte mais prxima de alimen-
to. Acontece que essa fonte o carneiro. Se o problema no for tratado
(essa invaso chamada de "ataque da mosca"), as vorazes larvas
podem se espalhar por outras partes do seu hospedeiro e (literalmente)
mat-lo em questo de dias. Bodes e mesmo ces, especialmente se
forem incontinentes, podem ser vtimas do ataque da mosca. Causa
da morte? Perda de fluidos e protenas do sangue.
Com o tempo, a indstria do carneiro elaborou uma resposta
para esse problema. Essa resposta chamada de mulesing, a partir do
nome de seu inventor, J. H. W. Mules, um fazendeiro australiano de
carneiros do sculo XX. Com uma faca afiada, os fazendeiros cortam
grandes reas da pele da regio da vrilha do carneiro. A idia que,
uma vez curada a ferida, as rugas tero desaparecido e, sem essas
rugas, o potencial para o ataque da mosca ter desaparecido tambm.
Em outras palavras: para tratar o problema do ataque da mosca, os
fazendeiros tentam desfazer (ao menos em parte) a condio de pele
que eles prprios produziram, durante geraes, por meio da repro-
duo seletiva de merinos.
claro que a ferida inflamada, que leva de trs a cinco semanas
para sarar, tambm um ambiente mido tentador para varejeiras.
Ento, h uma certa dvida quanto eficcia preventiva do museling,
do ponto de vista do fazendeiro. Quanto resposta dos carneiros, eis
uma descrio: "Depois do museling, os cordeiros podem ser vistos
contorcendo-se e correndo de lado como caranguejos, na tentativa
de escapar da dor".
O museling uma parte da genealogia da l do merino. Outra
parte o desgaste dos dentes, um procedimento que os fazendeiros
alegam prolongar a vida do carneiro. O procedimento o seguinte:
amoladores ou cortadoras de disco so usados para desgastar os dentes
at a raiz ou cort-los um pouco acima das gengivas; nos dois casos,
os nervos ficam permanentemente expostos. Como o personagem de
Dustin Hoffman no filme Maratona da Morte, o carneiro no recebe
anestsico durante o procedimento. E, assim como quando submetidos
ao mulesing, os carneiros no recebem analgsicos no perodo ps-
....
operatrio. 2
Os carneiros merinos tambm so submetidos a outras formas
=
....
de ataque fsico direto, incluindo a marcao da orelha com entalhe u
(para identificao), a mutilao do rabo e, no caso de machos, a cas-
trao. Todos esses procedimentos so realizados quando os carneiros
tm s alguns poucos dias de vida, sem qualquer tentativa de aliviar
sua dor. A castrao pode ser feita de trs maneiras: com o uso da ....
faca, com o uso de um dispositivo que esmaga o cordo espermtico, ..
;;
>
ou apertando-se um anel de borracha em torno do escroto.
Se todos esses ataques integridade fsica soam cruis, porque
eles so mesmo. De acordo com o presidente da Comisso de Reforma
da Lei Australiana, M. D. Kirby, na Austrlia os carneiros so subme-
tidos a cinqenta milhes de procedimentos invasivos que seriam
classificados como atos de crueldade, se fossem reali.zados com gatos e
ces. Mas todos esse procedimentos - e cada um deles viola os direitos
dos animais integridade fsica - so perfeitamente legais quando os
carneiros so as vtimas. O sofrimento dos animais no faz a mnima
diferena para a lei ou para os fazendeiros de merinos. E por que
faria? Do ponto de vista dos fazendeiros, o principal maximizar a
produo de l por animal; j que a dor animal no aparece na
equao econmica, no h necessidade de lev-la em considerao.
A indiferena ao que os animais sentem e sofrem se estende
ao prprio processo da tosquia. A maioria de ns, que vive na cidade,
imagina cordeiros sendo delicadamente carregados para "cortar o
cabelo", como quando ns vamos ao barbeiro ou cabeleireira.
Deveramos pensar bem. Delicadeza no faz parte da barganha.
Jennifer Greenbaum nos conta por qu:

Os carneiros so derrubados e contidos, enquanto uma navalha


corre sobre seus corpos. Quer sejam tosquiados manual ou
mecanicamente, cortes na pele so muito comuns. A tosquia
descuidada pode machucar tetas, rgos genitais, outros
apndices ou membros, e ligamentos. Durante a tosquia
mecnica, os carneiros ficam amarrados e tm correias
apertadas nas suas faces ... Pode ocorrer morte quando: o
tosquiador tosco e torce o corpo do carneiro, colocando-o
numa posio que lhe danifique algum rgo; quando a sade
do animal j ruim; ou quando a privao da l provoca um
choque no seu sistema ... [Depois da tosquia], nu para o
mundo, os carneiros so devolvidos ao pasto, onde podem
sofrer queimaduras graves de sol ou congelar de frio .
...
o
" Uma ltima considerao. Chega uma hora, na vida do carneiro
..
I>.
u merino, em que ele no mais produz l de boa qualidade. Para os
estimados sete milhes de carneiros anuais, isso significa que eles
esto destinados a virar carne, no mercado do Oriente Mdio. Eles so
empurrados e cutucados para dentro de navios enormes, alguns
.
"' capazes de transportar 125 mil animais. Ali, passam trs semanas no
...
;;
mar, s vezes mais tempo ainda, espremidos uns contra os outros em
~
= espaos que tomam impossvel o movimento mais simples. Quando
=
=
--= chegam a seu destino - supondo-se que tenham sobrevivido (muitos
no conseguem) - so descarregados, empurrados e cutucados ainda
mais um pouco, at encontrarem seu fim terrvel e sangrento, pelas
mos de um abatedor ritualistico, no Iraque ou no Ir. Se os dizeres
de rtulos e etiquetas das roupas estivessem mesmo de acordo com a
realidade, os horrveis dias finais do carneiro merino estariam inclu-
dos. Eis o rtulo que eu proponho: "Esta l provm de carneiros que
passaram toda sua vida de pastagem sendo maltratados porque alguns
humanos querem ganhar dinheiro com eles e outros querem se sentir
na moda, s para depois serem impiedosamente transportados e cruel-
mente mortos porque outros humanos querem ganhar dinheiro com
eles e com-los". Quem quer vestir isso?
A indstria do carneiro nos Estados Unidos, assim como em todos
os outros lugares do mundo, representa uma variao dos temas prin-
cipais ilustrados pela indstria do carneiro na Austrlia. Alguns detalhes
podem variar, mas a histria geral sempre a mesma. Carneiros so
criados por comida e tecido, visando o lucro, e quanto maior o lucro,
melhor o investimento. O paradigma cultural (os animais existem
para satisfazer as necessidades e os desejos humanos) reina absoluto.
Dado esse paradigma, os carneiros, assim como outros animais criados
em granjas e fazendas, tm s duas razes para existirem: serem
comidos e serem vestidos pelos seres humanos.

concluso
Ningum precisou me dizer quo sensacional estava
Nancy, no seu chapu de mink. Aquela era a razo para a
existncia dos minks. Elas eram algo, no algum. Eram coisas, na
mesma categoria moral que pepinos e vestidos-sacos. Naquela poca,
se algum tivesse me dito que eu no deveria comprar sapatos de
couro ou vestir um suter de l, eu teria sentido pena da sade mental
desse sujeito. Mas isso pertence ao passado. Foi antes de eu saber de
onde realmente vm a pele, a l e o couro. Quando a gente aprende "o
essas coisas, pode haver alguma mudana. Esse conhecimento ajuda
alguns relutantes a ver o mundo de maneira diferente.
=
..
e.
u
Os defensores dos direitos animais no encontram justificativa
para criar animais peludos em "fazendas", ca-los nas florestas, l ~I
mat-los no gelo com porretadas, ou mat-los antes que nasam. O
que os DDAs acham das peles de todos os animais a mesma coisa .."'
que a maioria dos americanos acha das peles do co e do gato. Da ..
"N
>
mesma forma, no encontram justificativa para transformar pele ou l ~

=
=
de animais em artigos de vesturio. O tratamento que esses animais =
recebem das mos humanas no "humanitrio", e aqueles caadores
e exploradores de peles que dizem que apiam o "bem-estar animal"
so exemplos paradigmticos do "dito desconexo". Ao dizerem que
tratam os animais humanitariamente, nossa resposta tem de ser: "No,
no tratam. O que vocs afirmam falso".
Tentar justificar o modo como esses animais so tratados ale-
gando benefcios econmicos para os humanos ilgico. O dinheiro que
uma pessoa ganha por meio da violao dos direitos de outro ser nunca
razo moral suficiente para que essa pessoa o faa. Consideraes
do mesmo tipo tambm se aplicam aos outros supostos benefcios
atribudos ao comrcio da pele, do couro e da l. O prazer de uma
mulher em ter um casaco de aparncia luxuosa, ou de um homem em
ter uma jaqueta de couro, evidentemente tornam a vida mais gostosa
para as pessoas que possuem essas roupas. Mas os prazeres que essas
coisas proporcionam no chegam nem perto de justificar a violao
dos direitos de quem quer que seja, humano ou no. O nico lugar
certo para a pele ou o plo do animal o animal de quem essa pele e
esse plo so.
Os DDAs no vestem sacos de farinha. H maravilhosas opes
de vesturio no mercado, que no requerem que algum mate delibe-
radamente nenhum animal. Por exemplo, muitos sapatos, cintos,
carteiras e outros produtos que no sejam de couro esto freqente-
mente disponveis nas grandes cadeias do varejo e nas empresas que
vendem por reembolso postal. (Algumas esto listadas no website
www.tomregan-animalrights.com.) Roupas feitas com os velhos tecidos
de prontido - algodo e flanela de algodo - podem ser facilmente
encontradas. Mas procurem tambm os novos sintticos, incluindo a
pele de carneiro sinttica e o Tencel, um tecido igual l em todos os
aspectos. Alm do mais, os casacos sintticos de hoje em dia so mais
quentes do que as peles, e a lendria proteo que o couro oferece
contra o frio (para motociclistas, por exemplo) j est superada pelo
calor oferecido pelos modelos feitos de "pleather", mais leves e menos
restritivos. E para aqueles que no conseguem desistir da aparncia e
da maciez das peles? Pele falsa est amplamente disponvel, hoje em
dia, muito mais barata, e ficando muito mais na moda. At em Aspen.

..
"'
.
;:;
>
NOTAS
~

=
= a indstria americana de pele
=
~
A pele fabricada
Os nmeros relacionados s fazendas de pele vm da Fur Commission USA
www.furcommission.com/who/index.html.
Informaes sobre o Chinchilla lndustry Council (CIC) podem ser encontradas
no site www.chinchilla.com/ranch.html.

a pele capturada com armadilha


Friends of Animals www.friendsofanimals.org.
A frase de Desmond Morris aparece no texto de Mark Glover "Eye of the
Beholder", The Animais' Voice Magazine 5, no. 4 (1992): 33. Morris tambm fala das
armadilhas no livro The Animal Contract: An Impassioned and Rational Guide to Sharing
the Planet and Saving Our Common World (New York: Wamer, 1990), 116-18.
A frase de Marshall Cohen aparece em um texto do New York Times, de Ginia
Ballfante, de 3 de dezembro de 2002, intitulado "Staying Warm and Fuzzy during Hard
Times".
A frase de Robert Verdi aparece em um texto do New York Daily News de Alev
Aktar, de 8 de janeiro de 2003, intitulado "Adventures in the Skin Trade. Used to Be Fur
Coats Were for Ladies or Joe Namath. Today, Men Love Their Minks".
A frase de Keith Kaplan aparece em um texto do Atlanta Journa/-Constitution de
Shelley Emling, de 8 de fevereiro de 2003, intitulado "Fashion Trumps Compassion As
Fur Makes a Comeback. Bright, Hip Styles and Chilly Temps Fuel Its Return to Favor, But
Animal Activists Cry Foul".

o mercado internadonal de pele: trs exemplos


a caa s focas no Atlntico Noroeste
Informaes gerais sobre as caas podem ser encontradas no site do Pagophilus
http://pagophilus.org/ hunt/ index. htm.
A frase do secretrio da Pesca e da Agricultura da Provncia de Newfoundland,
John Efford, aparece no jornal The Evening Telegram, de St. John's, edio de 31 de
maro de 1999.
A frase do ministro da Pesca canadense Robert Thibault apa.rece num artigo de
Jeff Gray do jornal The Globe and Mail, de Toronto, edio "atualizada" de 3 de fevereiro
de 2003.
A frase do dr. Roberts foi includa no Canada 's Commerdal Seal Hunt, 1998
Investigation, uma publicao do Fundo Internacional do Bem-estar Animal. Suas
palavras aparecem no texto "Seal Song: Canada's Shame", de Rebecca Aldworth, www.
animalsvoice.com/PAGES/features/seal.htm/.
Informaes sobre os estudos dos veterinrios da caa canadense s focas em
2001 podem ser encontradas no site da Fur Free Alliance www.infurmation.com/infur-
desk/press/pres0206. htm.
Michael J. Dwyer, Over the Side, Mickey: A Sealer's First-Hand Account of the
Newfound/and Seal Hunt (Halifax: Nimbus, 1998}, 140.
A Cruel Slaughter on Ice" de Rebecca Aldworth, The Toronto Star, 9 de maio de
2003. Disponvel no site www.thestar.com.
"'
A descoberta de que a indstria canadense das focas est excedendo "os nveis
que seriam permitidos por um modelo de controle verdadeiramente 'preventivo' encon- ...
!!
>
tra-se no texto "Harp Seal Population Likely Declining", www.imma.org/PBR/.
A frase de Wilfred Grenfell aparece no livro de Paul Watson, Seal Wars: Twenty-
Five Years on the Front Lines with the Harp Sea/s (Toronto: Key Porter, 2002), 29. O livro
de Watson leitura obrigatria para todos os interessados em conhecer um relato dessa
tragdia anual.

cordeiros persas
Informaes sobre o vdeo da HSUS a respeito dos cordeiros persas podem ser
encontradas no site www.hsus.org/ace/a2046.
O site de Bont voor Dieren a respeito dos cordeiros caracul www.bontvo-
ordieren.nl/eglisg/index.php?action=karaku/.

pele de gato e de co
Informaes da HSUS podem ser encontradas no site www.hsus.org/ace/12014.
couro
"The Skin off Their Backs", The Animais Agenda, de Elliot Gang de 31 de out-
ubro de 1999 est no site www.animalsagenda.org.
Informaes sobre o video da PETA a respeito da produo de couro na ndia
podem ser encontradas no site www.petaindia.org/cleath.html.

l
A descrio do comportamento dos carneiros depois do mulesing pode ser
encontrada no site da Sociedade Vegana www.vegansociety.com/html/info/info21.html.
A frase de M.D. Kirby aparece em "Horrors on the Sheep Farm", Agscene, julho
de 1986.
"What's Wrong with Wool?" de Jennifer Greenbaum est no site www.ani-
malsvoice.com/PAGES/invest/wool.html.

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captul o 8

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Os animais tm sido usados em nome do entre- fMllll~rn~
tenimento humano por milhares de anos. No
importa onde ou quando esse uso ocorra, sua ....
lgica bsica a mesma. Humanos treinam ..
'N
>
animais para fazerem vrios truques ou nme-
ros que as platias acham divertidos. s vezes
h uma estreita conexo entre entretenimento
e esporte. O rodeio, por exemplo, promovido
como esporte, assim como a corrida de cavalos
("o esporte dos reis"). Ao mesmo tempo, rodeios e corridas de cavalos
so eventos aos quais o pblico vai para se divertir. Contudo, ambos
(entretenimento e esporte) diferem num aspecto crucial. Em geral,
os esportes envolvem um elemento de competio em que h vence-
dores e perdedores; outras formas de entretenimento (como concertos
de rock ou bal) no. Mas alguns eventos esportivos (futebol ou
hquei, por exemplo) tambm so considerados formas de entrete-
nimento. Algumas pessoas pensam que isso tambm vale quando h
animais envolvidos. Por exemplo, elas encaram as touradas e as
corridas de galgos tanto como esportes quanto como formas de
entretenimento. A razo pela qual isso no verdade ser explicada
no captulo 9.
Este captulo explora algumas maneiras em que animais selva-
gens so usados com a finalidade de entreter humanos, em contextos
nos quais no h vencedores e perdedores, pelo menos no no sentido
convencional. A situao de alguns animais selvagens que executam
nmeros em circos e em parques marinhos servir para ilustrar o con-
flito entre trein-los para que nos entretenham, por um lado, e
respeitar seus direitos, pelo outro.

o circo tradicional
Alguns circos incluem nmeros com animais;
outros no. Entre os que usam animais, alguns
dos mais conhecidos so o Ringling Brothers and Barnum & Bailey
Circus, e o Clyde Beatty-Cole Brothers. Dos que no usam animais, o
Cirque du Soleil e o New Picle Family Circus esto entre os mais
famosos . A menos que apontemos o contrrio, nossa discusso vai se
00

~
limitar aos circos (freqentemente chamados de "tradicionais" ou
" "clssicos") que incluem nmeros com animais selvagens.
u
..
Q.
Os circos tradicionais mostram uma cara feliz. Sua decorao
colorida. A msica, alegre. Os figurinos, berrantes e cheios de lante-
joulas. Faz-se todo o possvel para se garantir o divertimento de "crian-
as de todas as idades". E muitos de ns se divertem mesmo, inclusive
.... muitos pais e seus filhos. A famlia Regan sempre se divertiu bea.
...
"N
No mundo de hoje, no difcil entender por qu. Duas horas sem
..-.. linguagem chula, sem sangue, sem vsceras expostas, sem sexo. Duas
==
=
~ horas durante as quais os pais se sentem misericordiosamente libertos
da necessidade de proteger suas crianas de um monto de coisas que
elas ainda esto novnhas demais para precisar saber. No admira que,
para muita gente, circo seja sinnimo de entretenimento familiar sadio.
No admira que os defensores dos direitos a.nimais que criticam circos
sejam vstos como "antifamlia", como moralistas intrometidos e
determinados a evtar que todas as outras pessoas tenham diverso
e liberdade de escolha.
Mas do modo como as coisas so, h muito que criticar. Por trs
da cara feliz do circo tradicional, esconde-se um mundo de privao
sistemtica para os animais; um mundo em que, em nome do "treina-
mento", cometem-se crueldades j documentadas; e um mundo em
que a existncia de leis e de fiscais do bem-estar animal d a falsa
impresso de esta.r tudo bem.
dimenses da privao
A privao sistemtica sofrida pelos
animais selvagens inerente prpria
natureza do empreendimento circense. Circos no so lugares apro-
priados para esses animais. O lugar certo para animais selvagens o
ambiente onde eles podem expressar livremente aquilo que so, tanto
como indivduos quanto como membros de um grupo social mvel
(no caso dos elefantes, por exemplo). Nenhum circo pode oferecer
esse ambiente. As limitaes de espao, a perda da estrutura social e
o comportamento anormal ajudam a mapear as dimenses da privao
sofrida pelos animais no circo.

limitaes de espao
Ningum precisa ter o conhecimento de uma Jane Goodall para
entender que os circos no chegam nem perto de ser como o hbitat
natural dos animais selvagens. No raro, para os circos, estar na
estrada de quarenta e oito a cinqenta semanas por ano. No trnsito
..
~
entre uma parada para a apresentao e outra, os animais ficam apinha-
dos em caminhes ou vages. Quando chegam ao seu destino, so
=
.."'
u
submetidos a mais confinamento - lees e tigres ficam enjaulados;
elefantes ficam acorrentados. 1 ~1
As regulamentaes federais relevantes para tamanhos de jaulas
so piores do que vagas; so desonestas. A Seo 3.128 do Artigo 9 ..
.,
do Cdigo de Regulamentaes Federais (dos Estados Unidos), intitu- ..
'N
>
lado "Exigncias quanto a espao" [para cuidado e tratamento huma- ~
=
=
nitrio), afirma: "Os recintos sero construidos e mantidos de forma a =
-=
oferecer espao suficiente, permitindo que cada animal faa ajustes
posturais e sociais com a adequada liberdade de movimento". O que
"espao suficiente" ou "adequada liberdade de movimento" no
especificado; por isso que essas regulamentaes so vagas. A deso-
nestidade aparece porque elas implicam que jaulas que tenham
"espao suficiente" podem satisfazer essas exigncias. Isto absurdo.
Uma oportunidade de expandir nossa conscincia animal se
apresenta ao enxergarmos por detrs dos olhos dos animais selvagens
treinados para fazer nmeros de circo. Em ambiente selvagem, o ter-
ritrio em que os lees moram varia entre 21 e 404 quilmetros qua-
drados; o dos tigres machos fica entre 21 e 155 quilmetros quadrados
(na ndia) e at 1.036 quilmetros quadrados (na Sibria). Para efeito
de comparao, considerem que So Francisco e Boston ocupam 122 e
124 quilmetros quadrados, respectivamente; Chicago, 588; a cidade de
Nova York, incluindo todos os seus bairros, 800 quilmetros quadrados.
Nenhuma pessoa sensata pode acreditar que os circos propor-
cionam um ambiente em jaula com "espao suficiente" para os tigres e
os lees, ou que os circos ofeream "adequada liberdade de movimento".
Num gesto concebido mais para as relaes pblicas do que para os
animais mesmo, o circo Ringling Brothers se gaba de ter jaulas com
"sees desdobrveis (conhecidas como 'varandas'), bem parecidas
com as dos trailers de moradia mais modernos. Quando totalmente
aberta, cada jaula mede 11 metros de comprimento e oferece amplo
espao para os sete a nove animais ali alojados andarem, interagirem
e se exercitarem". Supor que uma jaula de 11 metros de comprimento
oferea "amplo espao" para os tigres e os lees serem os animais
que so um evidente absurdo, o que at gente honesta de circo
consegue entender. Paul Binder, do circo Big Apple, explica a razo
pela qual ele nunca apresentou "um nmero de felino ou de qualquer
outro animal enjaulado"; porque ele "incapaz de proporcionar o
tipo de acomodao de que esses animais necessitam".
00
o O que vale para tigres e lees vale tambm para elefantes.
';
O territrio de um elefante varia entre 13 quilmetros quadrados,
~
u
.. numa floresta sobre lenis de gua, e mais de 3.496 quilmetros
quadrados numa savana rida - uma rea maior do que quatro vezes
o tamanho da cidade de Nova York. No raro os elefantes andarem
80 quilmetros por dia. "Espao suficiente". "Adequada liberdade
."' de movimento". Humpty Dumpty no conseguiria descrever melhor
....
"N
essas coisas.
~

=
=
=
--= perda da estrutura social
Uma vez no circo, qualquer coisa que se parea com uma estru-
tura social para os "grandes felinos" inexistente. No seu hbitat
natural, os filhotes de tigre ficam com as mes durante anos. Mentoras
que so, as mes lhes ensinam prticas de sobrevivncia. Quando
nasce uma nova ninhada, os tigres mais velhos partem para se virar
sozinhos. Embora os machos tendam a levar uma existncia solitria,
eles s vezes cooperam entre si, nas caadas.
Lees so criaturas sociais que vivem em grupos chamados
bandos. Os bandos consistem de at doze fmeas, todas parentes
entre si, e seus filhotes. Os filhotes so criados comunitariamente,
mas os laos entre mes e filhas so especialmente fortes e duram a
vida toda. No comando de cada bando est um macho dominante ou,
s vezes, um grupo de machos. Na cultura dos lees, a fmeas tendem
a ser as caadoras; os machos, os protetores. Em alguns casos, os
machos formam um grupo prprio, vivendo juntos durante anos.
Confinados nas suas espaosas varandas, os tigres e lees do
Ringling Brothers no tm nenhum lugar para ir e nada para ensinar.
Qualquer senso de comunidade duradoura, qualquer oportunidade de
participar de atividades cooperativas inexistente ali. Os tigres e lees
que fazem nmeros em circos podem ser parecidos com seus primos
selvagens, mas na realidade seu estado selvagem foi drenado, dia a dia.
E depois h os elefantes. Todo mundo sabe alguma coisa sobre
sua complicada estrutura social matriarcal. Elefantes vivem em grupos
(manadas) de oito a quinze membros, com uma fmea dominante no
comando. Os machos partem na puberdade, mas as fmeas permane-
cem com suas mes pelo resto da vida. Os grupos aparentados entre si
tendem a ficar na mesma rea geral e se comunicam freqentemente.
Em tempos de perigo, juntam as foras de at duzentos elefantes
para a defesa comum. Num territrio que, para os elefantes africanos,
se estende at 800 quilmetros, as rotas migratrias das manadas
no so conhecidas "instintivamente", mas tm de ser ensinadas pelos
mais velhos. '
2
Nada disso faz o mnimo sentido num ambiente circense. "
No h matriarcas, grupos aparentados, rotas migratrias, nada que .."'
u
sequer sugira o que seja a vida desses majestosos a.nimais. "Um circo
tem de ter palhaos", escreve o entusiasta do circo, Earl Chapin May,
"amendoins e elefantes - mas o melhor disso tudo so os elefantes".
Infelizmente para os elefantes, o que May diz bem verdade. ....
Defensores inflexveis do circo tradicional, como o Ringling Brothers, ..
'N
>
prefeririam renunciar aos seus amendoins a abrir mo dos "seus"
elefantes.

comportamento anormal
No tendo uma linguagem verbal em comum, humanos e animais
se comunicam por meio da observao do comportamento. Qualquer
pessoa que observar como os animais que fazem nmeros circenses se
comportam aprender alguma coisa sobre o que acontece por detrs
dos olhos deles. O que vemos o mesmo tipo de comportamento
estereotipado encontrado nos animais enjaulados nas granjas indus-
triais e nas fbricas de peles. Lees e tigres andando para l e para
c, indo e vindo, indo e vindo, indo e vindo, nunca se desviando de
sua rota circunscrita. Elefantes balanando para l e para c, para l
e para c, para l e para c, ou sacudindo a cabea, para este lado,
depois para aquele, repetidamente. s vezes o comportamento fala
mais alto do que as palavras. Esses so seres mentalmente doentes,
psicologicamente derrotados. E para qu? Para que tigres possam
pular por dentro de bambols em chamas e elefantes possam ficar de
p sobre as patas dianteiras. A que ponto chegamos?
Ver um elefante - ver realmente um elefante - foi o que mudou
a vida de Gary Yourofsky. Gary tinha 23 anos, na poca. Seu padrasto,
que era palhao de circo, conseguiu lev-lo aos bastidores, quando
o circo passou pela sua cidade. Foi ali que Gary viu um elefante
solitrio, acorrentado a um poste, balanando-se para l e para c,
para l e para c, para l e para c. Mais importante: o elefante viu
Gary. Quero dizer, ele captou o ser Gary na sua totalidade - penetrou a
mente e o corao dele com seus olhos aflitos, inundados de tristeza
e desamparo. Conforme a descrio que Gary faz desse encontro, no
existia mais nada, s o olhar do elefante e a conscincia de Gary de
que o elefante estava olhando para ele, olhando atravs dele. Era como
se aquela criatura enorme estivesse lhe perguntando, nas palavras
que j ouvimos antes: "O que eu fiz para merecer isto? Por que voc
..
2
no est me ajudando?" Um momento damasceno. Na hora de dizer
adeus quele elefante, Gary Yourofsky j tinha uma nova identidade,
" uma nova razo para estar no mundo. Ali, naquele instante, ele se
..
D.
IJ
tornou um defensor dos direitos animais. Graas quele elefante, hoje
Gary (conforme ele conta a todo mundo que estiver por perto) est
entre os mais dedicados porta-vo.zes dos direitos de todos os animais.
No rascunho deste captulo, comparei as condies de vida dos

........
>
animais de circo s dos criminosos atrs das grades. " uma piada
cruel", escrevi, "dizer que prisioneiros humanos confinados em celas
de 2m por 2,5m tm 'amplo espao' para serem humanos. De fato,
com o espao limitado pretende-se constituir uma privao para os
prisioneiros humanos, uma parte do castigo pelo seu crime. Para felinos
ou animais que atuam em circos, o espao limitado tambm constitui
privao, s que, no caso deles, nenhum crime foi cometido".
Quando um prestativo DDA leu e criticou o que escrevi, ele me deu
uma dura. Ele tinha passado mais de trs anos na priso. O que se faz
com os animais de circo, escreveu ele, " infinitamente pior" do que o
tratamento que se d aos prisioneiros. "O pior que se pode fazer com o
prisioneiro coloc-lo em 'confinamento solitrio', mas mesmo a a lei
exige que ele possa fazer uma hora de exerccio por dia, e ele ainda tem
uma cela grande o bastante para se exercitar, tem televiso e livros, etc.
At mesmo Tim McVeigh e o Unabomber puderam passar uma hora jun-
tos, todo dia". Portanto, sim, deixem-me alertar outras pessoas para que
no cometam o mesmo erro que eu. As condies de vida para os lees,
tigres, ursos e elefantes de circo so muito piores do que aquelas que
ns oferecemos mesmo para nossos criminosos mais violentos.
sem sofrimento no h treinamento
No h como treinar
animais selvagens para
fazerem nmeros sem atacar sua integridade enquanto criaturas selva-
gens. Para cada treinamento bem sucedido, uma parte da natureza
selvagem do animal perdida. Nenhum defensor srio dos direitos
animais pode aceitar essa perda; todos daro um passo frente e
gritaro, se for preciso: "Parem com isso! O que vocs esto fazendo?
Parem!".
Para piorar as coisas, os treinadores agridem fisicamente e
intimidam esses animais, dizendo-se "profissionais". Os instrumentos
usados nesse ramo hoje so os mesmos usados por treinadores no
passado: chicotes, bastes com um gancho na extremidade, barras de
metal, correntes, bastes eltricos, mordaas, punhos humanos.
Ningum nega que, no passado, os treinadores de animais selva-
gens tenham tratado cruelmente os animais. Os porta-vozes dos circos
de hoje gostariam de nos fazer acreditar que, atualmente, a norma a
..
~
bondade. Os mtodos contemporneos de treinamento, eles nos dizem,
so inspirados em Clyde Beatty. "Nenhum animal da selva pode ser .."
u
!>.

treinado com sucesso por meio da crueldade", Beatty adverte; em vez


disso, os treinadores devem ter "uma abordagem bondosa e uma
capacidade para se esforar muito, alm de uma considervel disposi-
o alegre". Isto soa confortador, como se os treinadores convencessem ....
os tigres a pularem por dentro de arcos em chamas sussurrando doces ..
;:;
>
splicas aos seus ouvidos. A dura verdade outra coisa. ~

=
=
=
--=
"no toque neles! machuque-os! "
O circo Carson and Barnes excursionou pela Amrica do Norte
durante quatro geraes, oferecendo (nas suas palavras) "o maior e
melhor espetculo da Amrica". Alm dos elefantes, lees, tigres e
cavalos, o circo tambm alardeia "um imenso zoolgico no corredor
principal".
Quem explorar o website do Carson and Barnes vai ler que os
elefantes "s so treinados atravs de reforo positivo. importante
que tanto os animais quanto os treinadores tenham confiana mtua ...
Entre o animal e a pessoa que cuida dele cria-se um relacionamento
que muito importante no processo de treinamento. Tem de haver
confiana entre os dois, seno surge o pnico. Um animal no estgio
do pnico dificilmente conseguir ser treinado. importante ter calma,
pacincia e s usar reforo positivo". Isso soa confortador. Soa sufi-
cientemente humanitrio. S h um problema: temos de lembrar
quem est dizendo isso. No de surpreender que o histrico do Carson
and Barnes no bata com a sua retrica.
Tim Frisco trabalha como diretor de cuidado animal no Carson
and Barnes. Seus mtodos de treinamento podem ser vistos num
video produzido secretamente pela PETA. Esses mtodos so tudo,
menos "s reforo positivo". No h palavras que possam descrever o
que vemos ali. difcil se expressar melhor do que as legendas que
acompanham o vdeo:

[Frisco] visto gritando obscenidades, atacando ferozmente e


aplicando choques eltricos em elefantes asiticos que pertencem
a uma espcie em perigo de extino. Os elefantes emitem gritos
agonizantes, ao tentar escapar dos ataques. Frisco instrui outros
treinadores a bater nos elefantes usando ambas as mos e a
enfiar um afiado gancho na carne deles, at que eles gritem de
.o
dor. Ele diz aos seus alunos que a surra tem de ser eficaz por
trs do palco, j que eles, os treinadores, no podem fazer nada
"r:>. daquilo "na frente de mil pessoas".
u
..
Num trecho particularmente horrvel desse encontro, Frisco diz
a seus alunos: "No toquem neles! Machuquem-nos! Se tiverem medo
de feri-los, no venham para c!"
.... Barbara Byrd, co-proprietria do Carson and Barnes, disse
.... Associated Press que a linguagem de Frisco era "horrvel, terrvel".
N

.......
= Mas no, ao que parece, o outro comportamento dele. Ela nega que a
=
= fita "prove que ns j tenhamos machucado algum elefante". Embora
ainda esteja empregado no Carson and Barnes, Frisco foi liberado de
seus deveres como treinador de elefantes.
Quo comum esse tipo de treinamento mostrado no vdeo?
Frisco a regra ou a exceo? Lamentavelmente, ele no a exceo.
Em outubro de 2002, David A. Creech, que lida com elefantes no circo
Sterling and Reid Brothers, foi declarado culpado em trs acusaes
de crueldade contra animais no Tribunal Distrital de Norfolk, Virgnia.
Testemunhas disseram ter visto Creech golpear repetidamente Alegria,
uma elefanta de vinte e trs anos, com uma vara de ao com um gancho
na ponta. Um veterinrio que inspecionou Alegria declarou ter detec-
tado trs feridas recentes em uma perna.
Portanto, no: Frisco evidentemente no a exceo. Sem
acesso fcil s sesses de treinamento, que so mantidas em sigilo e
normalmente com entrada proibida ao pblico, quem pode dizer a
freqncia com que os animais de circo so maltratados? Diante da
grotesca disparidade entre o que os circos dizem e o que alguns
treinadores fazem, claro que o nus da prova tem de ficar com os
circos, e no com os defensores dos direitos animais que os criticam.

iluses legais
A garantia do cumprimento da Lei do Bem-estar
Animal, juntamente com as regulamentaes federais
relevantes, recai sobre o Servio de Inspeo da Sade dos Animais e
das Plantas (APHIS), uma agncia do Departamento da Agricultura dos
Estados Unidos (USDA). No caso dos circos, o APHIS responsvel por
garantir o cumprimento dos padres de manejo, tratamento e transporte
dos animais. De novo, isso soa mais confortador do que de fato. A
mdica veterinria Peggy Larson, que j montou em plo [modalidade
"bareback") cavalos xucros em rodeios, e ex-supervisora do APHIS,
destaca as falhas crnicas da inspeo governamental, durante seu
00
testemunho em apoio a uma proibio do condado de Riverside o
(Califrnia) exibio de elefantes pa.ra entretenimento pblico: ~
..
~
u
Os animais de circo so mal inspecionados sob a Lei do Bem-estar
Animal por muitas razes. Quando se encontra um problema
com um circo, tem de se produzir uma papelada com o registro
dos dados e o circo tem de ser visitado por um funcionrio. Com ....
freqncia, quando esse processo se completa, o exibidor circense .....
;:;

j est num outro Estado e numa outra jurisdio veterinria


do USDA [Departamento da Agricultura dos Estados Unidos]. Se
acontecer de o circo ser inspecionado por um novo veterinrio, o
procedimento repetido e o exibidor muda de novo, sem que o
problema se resolva.
Os veterinrios do USDA no recebem treinamento para lidar
com doenas que afetam animais de circos e exibies circenses.
Eles no sabem diagnosticar doenas de elefantes, nem sabem se
elefantes ou qualquer outro animal de circo tm alguma doena
que infecte humanos. Eles no sabem como conter esses animais
e, alm disso, no tm as drogas necessrias para cont-los da
forma adequada. Conter os animais de forma adequada neces-
srio para tirar amostras de sangue ou de tecido que devero
ser mandadas a um laboratrio de diagnsticos. Ento os veteri-
nrios do USDA no fazem estudos de diagnsticos em animais de
circo. Eles esto mais preocupados com as condies de moradia
e alimentao dos animais do que com as doenas.
Alm do mais, esses veterinrios tm de trabalhar com funcion-
rios das Secretarias Estaduais da Agricultura que tm o controle
final sobre o que eles fazem ou no. Muitos desses funcionrios
estaduais sabem menos ainda sobre doenas de animais de circo
do que um veterinrio do USDA. Com freqncia, interesses pol-
ticos estaduais atrapalham a conduta adequada da inspeo do
veterinrio do USDA ... Infelizmente, esses veterinrios no traba-
lham com os funcionrios da Secretaria Estadual da Sade, que
tm mais conhecimento de zoonoses [doenas que animais podem
transmitir a humanos] do que os funcionrios da Secretaria
Estadual da Agricultura, mas eles poucas vezes ficam sabendo de
um problema com animais de circo. Eles esto ''fora da parada".

Falta de tempo. Educao e treinamento mdicos inadequados.


Interesses polticos conflitantes. A sensao inicial de conforto ao se
pensar que "est tudo bem" no circo, que "todos os animais esto
ao
o sendo protegidos" porque "ns temos leis", desaparece diante desses
duros fatos. Simplesmente no h razo para se acreditar que os
=
..
D.
inspetores do governo protejam adequadamente os animais de circo
u
de abusos e crueldades. Como eles poderiam fazer isso? Em 2001
havia nove mil estabelecimentos licenciados pelo USDA, de zoolgicos
de beira de estrada a laboratrios de pesquisa de primeiro nvel. E
."' quanto ao nmero de inspetores? O nmero total de inspetores, para o
..
"N
>
pais inteiro, encarregados da inspeo de todos os nove mil estabele-
cimentos licenciados, era ... cem. Salvo rarssimas excees, a "proteo
=
=
~ legal" dos animais nos Estados Unidos uma iluso.

"vises radicais"
Num esforo para manter o atual estado das coisas, alguns
circos tradicionais adotaram a estratgia proativa que foi imaginada,
primeiramente, pela Associao Mdica Americana. O Ringling
Brothers um lder nesse esforo. Se grupos de defensores dos direi-
tos animais podem distribuir volantes criticando seu circo, o Ringling
pode virar a mesa e distribuir volantes criticando seus crticos. E
quem so seus crticos? No as pessoas decentes que apiam o bem-
estar. No; os crticos so os radicais dos direitos animais. Para citar
o volante do Ringling ("No seja enganado pelos manifestantes"): "Os
grupos defensores dos 'direitos animais' apelam ao seu amor pelos
animais enquanto, na verdade, esto tentando levantar dinheiro para
promover a viso radical deles - 'libertao total' de todos os animais
da 'custdia humana' ... No confunda a viso radical deles com o 'bem-
estar animal', que so o tratamento e o cuidado ticos, responsveis e
humanitrios dos animais".
Vamos ver: "Bem-estar animal". "Tratamento humanitrio e
responsvel". J no ouvimos isso antes? E olhem quem est dizendo
isso: outro lder de uma grande indstria de explorao animal. Se
que j existiu uma situao qual se aplique o dito desconexo, essa.
A primeira coisa que as pessoas que se importam real e sinceramente
com o bem-estar dos animais de circo deveriam fazer perguntar:
"Como poderamos tirar esses animais daqui?" E a segunda coisa? A
segunda coisa que elas deveriam fazer lutar para que isso acontea.

"circos com animais? estou fora!"


Os tradicionalistas no conseguem imaginar circos sem animais
fazendo nmeros. Escreve o presidente do conselho de administrao
do circo Big Apple, Alan Slifka: "Acredito que um circo sem animais
seja uma contradio em termos: uma floresta tropical virtual sem
00
rvores, uma verdadeira selva de asfalto. Num mundo cada vez mais o

.."
moderno, os rituais que nos conectam com nossa essncia, como o ~

.
circo, precisam ser compreendidos". (,)

Mesmo se levarmos em conta o discurso new-age sobre os rituais


que "nos conectam com nossa essncia", a lgica de Alan Slifka est
atolada no status quo. No faz muitos anos, as pessoas diziam que
era uma "contradio em termos" ter um circo sem as exibies de .."'
pessoas deformadas ou deficientes no corredor principal: a Mulher ..
;;
>
Jacar, o Beb de Duas Cabeas e (um verdadeiro sucesso de pblico)
as Irms Siamesas. Felizmente, uma nova sensibilidade criou razes e =
=
~

est florescendo, uma sensibilidade que acha esse tipo de exibio


moralmente obsceno e degradante. Ter um "show de monstros" como
parte do circo era uma tradio; era isso, e apenas isso. Quando os
circos pararam de t-los, foi uma boa coisa, tanto para os circos quanto
para aqueles que os apoiavam. Ter animais fazendo nmeros em circos
uma tradio; isso, e apenas isso. Quando os circos pararem de
usar animais, vai ser uma boa coisa tambm.
As pessoas que s conhecem o circo tradicional talvez achem a
lgica de Slifka atraente por outra razo. Elas talvez pensem que ir a
um circo sem animais fazendo nmeros no pode ser nem um pouco
divertido. Outras, que experimentaram a alternativa, pensam diferente.
Num artigo sobre a apresentao de 26 de julho de 2002 do Circo du
Soleil, o Boston Herald comenta: "Foram-se os animais ... Com essas
mudanas, o Cirque redefiniu o circo do sculo 21... o novo ... Barnum
and Bailey. E o Cirque cria um entretenimento que pode ser desfrutado
igualmente por adultos e crianas". At Slifka concordaria com isso.
Quando, em janeiro de 2003, nosso jornal local publicou uma matria
sobre a vinda do Cirque cidade, o Departamento de Visitantes e
Convenes da Grande Raleigh disse: "Ter o Cirque no nosso mercado
pela primeira vez acrescenta mais brilho reputao de Raleigh como
local para entretenimento de alto nvel". Eles nunca falaram isso a
respeito do Ringling Brothers - e o Ringling tem vindo a Raleigh por
mais de trinta anos. (A propsito, a temporada do Cirque em Raleigh
durou vinte e um slidos dias, com dois espetculos nos fins de
semana. O circo ficou lotado. Na noite em que fui com Nancy, todo
mundo aplaudiu de p no final, ainda em dvida se tudo que tinha
visto acontecera mesmo de verdade. Foi mgico!)
Algumas pessoas que enxergam mais longe no esto esperando
que os circos mudem. O Brasil, a Costa Rica, a Finlndia, Israel,
Cingapura e a Sucia esto entre as naes em que foram aprovadas
leis proibindo o uso de animais em nmeros de circo. Dezoito conda-
co
o dos e municpios dos Estados Unidos, incluindo Boulder (Colorado),
E Hollywood (Flrida), Newport Beach (Flrida) e Orange County (Carolina
u
..
Q.
do Norte) tm decretos proibindo exposies de animais selvagens ou
exticos. O mesmo ocorre com muitas jurisdies por todas as quatro
provncias do Canad. Felizmente, parece que mais uma nova sensibi-
lidade est comeando a criar razes e a florescer no nosso novo
.... mundo .
..
;;
>
~

=
=
=
~ exibies de mamferos marinhos
Uma variedade de
mamferos marinhos e
outros animais exibida ou faz nmeros em parques marinhos pelo
mundo inteiro. Por exemplo, o Sea World de San Diego apresenta
orcas (baleias assassinas), belugas, morsas, ursos polares, pingins e
raposas do rtico. Entre os espetculos com animais que esto
descritos no website do Sea World de San Diego esto os seguintes:

Bobalhes com Ferramentas: [Duas focas, Clyde e Seamore, ofere-


cem] um hilariante episdio prprio do "Bobalhes com Ferramen-
tas", seu programa de televiso sobre consertos domsticos, onde
baguna e travessuras que mandam nas ondas do ar! ... Clyde
e Seamore vo diverti-lo bea ao mostrar consertos bsicos do
lar, como o ajuste de uma maaneta, a aplicao de um papel
de parede e trabalhos com encanamento e instalao eltrica.
Peripcias de Shamu: As "Peripcias de Shamu" apresentam
Shamu, a baleia assassina internacionalmente famosa, atuando
com o beb Shamu e Namu ... Voc vai se deleitar com as baleias
interagindo entre si e com seus treinadores.
Descobertas Com os Golfinhos: "Descobertas Com os Golfinhos"
exibe golfinhos nariz-de-garrafa num formidvel espetculo alta-
mente energtico e com alguns momentos cmicos surpreendentes.
um show de ritmo gil, no qual nossas estrelas andam sobre
o rabo, pulam girando como pees e fazem piruetas de costas.

Como outras indstrias cuja receita financeira depende dos


animais selvagens, a "indstria do cativeiro de golfinhos", para usar
as palavras de Ric O'Barry (terei mais a dizer sobre ele e sua esposa,
Helene, depois), enfatiza seu papel de educadora e conservacionista.
Se essas indstrias do uma contribuio conservacionista, uma
contribuio limitada, quando muito. Nenhuma espcie em perigo de
co
extino protegida por esses parques. E quanto educao, no h o
dvida que crianas e adultos aprendem alguma coisa quando vem
duas focas treinadas consertando maanetas e aplicando papel de .."
Q.
u
parede. A pergunta : as pessoas aprendem o qu? Que focas gostam
de dizer "ic! ic!"? Que golfinhos fazem qualquer coisa para conseguir
um peixe morto? Ou ser que aprendem (para citar o colunista Dave
Berry) como os golfinhos "se comportam naturalmente quando vivem .."'
em piscinas de concreto e fazem nmeros o dia inteiro?" Alm disso, ..
'N
>
difcil ajustar o discurso promocional sobre educao e conservao ~

=
=
quilo que o prprio pessoal do Sea World diz sobre os espetculos com =
animais. O verdadeiro objetivo, como vimos, "baguna e travessuras",
um nmero com que o pblico vai "se deleitar", "um formidvel
espetculo, altamente energtico". O verdadeiro objetivo um bom
entretenimento antiquado.
O uso que se faz de golfinhos nariz-de-garrafa em espetculos
como o Descobertas com os Golfinhos representativo dos shows simi-
lares. Todas as consideraes que so relevantes para se avaliar moral-
mente o que feito a estes animais cativos em particular se aplicam,
com a mesma fora, para se avaliar o que feito aos mamferos mari-
nhos cativos em geral.

os golfinhos no seu hbitat


Os golfinhos nariz-de-garrafa (ou apenas "golfinhos") ocupavam
um lugar especial entre os gregos antigos. Qualquer pessoa condenada
por ter matado um golfinho era culpada de uma ofensa aos deuses
que tinha como punio a morte. Aristteles reconhecia que golfinhos
so mamferos, no peixes, e muitos gregos acreditavam em um forte
parentesco espiritual e biolgico entre humanos e seus "primos mari-
nhos". Numerosas histrias e afrescos mostram como os golfinhos so
brincalhes e corajosos, levando crianas para passear nas suas costas
e salvando marinheiros de afogamentos. O golfinho era to venerado
pelo pensamento grego que o Orculo que falava em Delfos, a nica
divindade capaz de fazer a comunicao entre Zeus e os meros mortais,
no era outro seno o deus golfinho Apolo Delfina.
Hoje, talvez conheamos melhor os golfinhos, mesmo que os
apreciemos menos. Sabemos que eles evoluram por milhes de anos.
Com crebros grandes e altamente desenvolvidos, esses animais mari-
nhos esto entre os mais inteligentes do mundo. Tambm esto entre
os mais ativos. Os golfinhos nadam at sessenta e quatro quilmetros
por dia. Mesmo quando esto "donnindo" ficam se movendo, esquerda
ou direita, para cima ou para baixo. Capazes de prender a respirao
CIO
o por vinte minutos, mergulham, rotineiramente, a uma profundidade
e..." de mais de 200 metros.
u Os aspectos sociais dos golfinhos no so menos admirveis. Eles
no so criaturas solitrias. Ao contrrio, vivem em grupos de vrios
tamanhos, seus bandos. Ficam com a me desde o nascimento at qua-
tro ou cinco anos de idade. A maioria das fmeas nunca vai embora;
.... no tempo certo, os machos jovens formam seus prprios bandos .
.
;;
>
Durante os primeiros anos, tanto os machos quanto as fmeas apren-
dem, com os mais velhos, como nadar conforme a corrente, onde
encontrar comida, e a identidade dos predadores. Velhos e jovens
nadam juntos, procuram comida juntos e brincam juntos. Na natureza,
os golfinhos vivem, em mdia, de vinte a cinqenta anos.
Os golfinhos que deixam um bando s vezes retornam, o que
significa que, num dado momento, geraes de golfinhos parentes
podem estar vivendo juntas, numa grande famlia aqutica. Os laos
sociais so to estreitos que cada bando tem formas nicas de comu-
nicao, s compreensveis aos membros do prprio bando. por isso
que a remoo de um golfinho de um bando um evento de grande
importncia, tanto para aquele que removido quanto para aqueles
que ficam.

a captura do golfinho
J se escreveu muito, e corretamente, sobre as brutalidades da
captura do golfinho. Os barcos perseguem um bando at que seus
membros fiquem exaustos demais para tentar escapar. Baixa-se uma
rede, o bando preso e os golfinhos so jogados no cho do barco.
Debatendo-se e protestando (emitindo estalidos e assobios), os
espcimes mais desejveis (normalmente entre dois e quatro anos de
idade) so mantidos; os outros so atirados de volta ao mar. Alguns
caem mortos no convs, por causa do choque. Muitos so feridos . A
unidade social do bando permanentemente prejudicada. Cada um
dos estimados mil golfinhos atualmente mantidos em cativeiro no
mundo tem uma genealogia que inclui a captura no mar.

o bem-estar dos golfinhos


As vozes que falam pela indstria do golfinho cativo insistem
que ela faz todo o possvel para promover o bem-estar de seus animais.
Por exemplo, os grandes parques marinhos tm um veterinrio na
equipe, os animais tm bastante comida, sua gua est sempre limpa
e a temperatura, sempre certinha. O que mais algum poderia pedir?
A perversidade dessa lgica tira o flego da gente. A gente fica
00
querendo dizer: "Voc no pode estar falando srio! Se estivesse - se o
voc realmente estivesse preocupado com o bem-estar desses animais ~
- voc no os teria aqui, para comeo de conversa! Quem voc pensa .."'
u
que est enganando?"
Para que isto no parea duro demais, teimoso demais, considere
o seguinte. Os golfinhos nadam at sessenta e quatro quilmetros por
dia e podem mergulhar a uma profundidade de quase meio quilmetro.
!"'
Em seu ambiente natural, vivem em grupos sociais ampliados e se ..
>
N

movimentam, com a ajuda da ecolocalizao (eles "vem" escutando),


por um ambiente desafiador que est em constante mudana. Uma
vez em cativeiro, esses mesmos animais so confinados em tanques
de concreto (s vezes medindo uns mseros sete metros de largura
por dois met ros de profundidade) ou em pequenas jaulas marinhas.
Aqui, no h bandos. Neste mundo desolado, nada muda sob nenhum
aspecto significativo. Nenhum desafio natural enfrentado. No se
encontra nada naturalmente interessante porque no h nada natural-
mente interessante para se encontrar.
Francamente, pior que uma mentira; para os defensores dos
direitos animais, uma vergonha que qualquer pessoa se ponha na
nossa frente e diga, "ns realmente nos importamos com o bem-estar
dos nossos golfinhos"; so animais que no tm nada para localizar,
nenhuma famlia com a qual estar, nenhum lugar para mergulhar,
nenhum quilmetro para nadar. Como observa o professor Giorgio
Pilleri, diretor do Instituto da Anatomia do Crebro da Universidade
de Berna: "no importa quanto esforo seja feito, a manuteno dos
cetceos em cativeiro vai sempre enfrentar a contradio inerente em
que essa prtica se baseia; a manuteno em condies restritas de
criaturas acostumadas a vastos espaos ... Mesmo os prprios padres
[para o alojamento de cetceos cativos]", lamenta o professor Pilleri,
"foram formulados tendo como base a ignorncia humana".

desamparo impotente
Ric O'Barry, que citei anteriormente, um ex-treinador de
golfinhos; de fato, provavelmente o mais famoso treinador de golfi-
nhos de todos os tempos, tendo sido responsvel pelo treinamento
dos golfinhos que atuaram na srie de televiso de enorme sucesso
Flipper. Houve um tempo em que O'Barry era a favor de manter
golfinhos em cativeiro. De fato, quando ele trabalhava no Miami
Seaquarium, ele no s treinou golfinhos como tambm participou da
sua captura no mar.
Ric O'Barry no hoje a mesma pessoa daquela poca. Seu
momento damasceno aconteceu em 1970, quando Cathy, um golfinho-
fmea que ele havia treinado para o programa de televiso, morreu
nos seus braos. Ao olhar para Cathy morta na gua, ele alcanou uma
conscincia animal ampliada. Ocorreu-lhe uma mudana de percepo.
1 1~ Ele viu o que os golfinhos so e o que estava fazendo com eles. Daquele
momento em diante, a razo para Ric O'Barry estar no mundo passou
.."' a ser libertar todos os golfinhos do cativeiro.
".... O'Barry e sua mulher, Helene, encabeam o Dolphin Project .
Helene conhece de perto a realidade do treinamento desses cetceos.
Ela descreve a situao dos animais como de "desamparo impotente"
porque eles "dependem totalmente de seus tratadores para serem ali-
mentados. Quando os golfinhos famintos se rendem a comer peixe
morto, o treinador lhes ensina que apenas se atuarem conforme ele
deseja ... que recebero sua recompensa: um peixe. assim que
comportamentos anormais so reforados nos golfinhos". Com esse
tipo de poder, os treinadores podem induzir os comportamentos que
o pblico pagante aprecia.
Citando Helene de novo (e na ntegra, por causa da importncia
do que ela escreve):

Disfarar o controle alimentar sob a comunicao obviamente


uma parte essencial do espetculo do golfinho cativo. E irnico
como os truques que os golfinhos fazem seguindo cdigos
tornam-se, eles mesmos, a base mais convincente para a iluso.
S alguns exemplos. Quando os golfinhos "andam" sobre sua
cauda e "jogam" basquete, os espectadores, previsivelmente,
interpretam o comportamento desses cetceos como brincadeiras
de quem adora se divertir. E quando os golfinhos "beij"am" seus
treinadores, aplaudem os prprios truques com suas barbatanas
peitorais e movem ansiosamente a cabea em sinal de sim para
perguntas como "ns estamos nos divertindo?", eles ganham
traos muito humanos, deixando o pblico com a falsa noo de
que existe realmente uma linguagem comum entre os golfinhos
e seus treinadores. Claro que, para os golfinhos que apresentam
os nmeros, o comportamento treinado no carrega outro signi-
ficado seno o de ser a chave para se conseguir um peixe.

Falar em "iluso", aqui, correto. Esses animais no apreciam


"jogar basquete". Eles no tm sequer a mais nebulosa idia sobre o
jogo. De fato, pensar o oposto contradiz um dos ensinamentos mais
importantes do Sea World: "Quando estudamos o comportamento ani-
mal", seus treinadores avisam no website do Sea World, "podemos talvez
atribuir, erroneamente, caractersticas ou motivaes humanas a eles.
[itlicos meus] . Atribuir caractersticas humanas aos animais chama-se
antropomorfizar. Cuidado com essas suposies incorretas quando
voc observar o comportamento animal!". Mas de que outra forma as 111
crianas e os adultos da platia deveriam entender as "brincadeiras
de quem adora se divertir" dos animais que apresentam os nmeros, .."'
a no ser "atribuindo caractersticas humanas" a eles? No a que ..
N

>
est o verdadeiro objetivo do nmero, a razo para a iluso? O sucesso ~
=
da atuao contradiz as razes alegadas para que ela se realize. =
=
~

difcil dizer o que mais degradante: os golfinhos cativos


serem treinados para atuar como palhaos, as pessoas serem pagas
para trein-los para fazer isso, ou as pessoas que lucram com isso nos
dizerem que aprenderemos algo importante sobre os golfinhos vendo-os
bancar os palhaos. At mesmo o melhor entre os melhores parques
marinhos (os de beira-de-estrada e outras exibies de golfinhos,
todos perfeitamente legais, so ainda piores) uma priso de concreto
para esses animais, sentenciados a urna vida de privaes disfarada
de "diverso". Essas prises no se prestam a nenhum propsito edu-
cacional legtimo, nem a qualquer propsito conservacionista legtimo.
O propsito a que se prestam econrnico. Corno observa Jean-Michael
Cousteau, parques marinhos no so nada mais do que "empreendi-
mentos comerciais lucrativos - circos do mar".
concluso
Vrios animais so treinados para realizarem variados
"truques" ou "nmeros" para fins de entretenimento.
Este captulo descreveu a situao de apenas uns poucos animais que
atuam em circos e parques ma.rinhos. Muita gente gosta de assistir a
esses nmeros, especialmente os pais e suas crianas. Esses animais
nos fazem rir e s vezes gritar de surpresa e admirao. Voc tem de
se maravilhar com o que eles conseguem fazer e aplaudir a habilidade
de seus treinadores. Para a maioria das pessoas, difcil ver o que
poderia haver de errado com isso.
Tendo j feito parte da "maioria das pessoas", eu compreendo
esse ponto de vista. Sem uma mudana de percepo, a maioria de
ns nunca vai ver nada de errado com os animais que apresentam
nmeros. Como poderamos? Se achamos que circos e parques marinhos
so lugares para lees, tigres, elefantes e golfinhos, como podemos
ver qualquer coisa de errado quando eles apresentam nmeros? Por
00
o qual outro motivo eles estariam ali?
B Ns, defensores dos direitos animais, no vemos as coisas
..
P.
u dessa forma. Nossa percepo enxergar os animais selvagens como
selvagens, e no como artistas. Em primeiro lugar, eles nunca deveriam
estar em circos ou parques marinhos. Trein-los para fazer vrios
"truques" s aumenta o dano que lhes causamos. Os direitos animais
.... nunca devem ser violados para que algumas pessoas possam se divertir,
....
;:;
ou para que outras possam ganhar um bom dinheiro com isso. Os
benefcios que ns humanos podemos ter - sejam poucos, muitos, ou
cada vez maiores - nunca justificam a transformao de animais em
artistas. Do ponto de vista dos DDAs, somente quando todas as jaulas e
todos os tanques estiverem vazios - somente quando todos os animais
que "apresentam nmeros" estiverem livres - que haver justia.
Ns realmente somos extremistas quanto a esse problema.
De Boulder ao Brasil, algumas pessoas esto tomando providn-
cias para proibir nmeros de animais selvagens ou exticos. O mesmo
tipo de processo est em andamento com relao aos espetculos de
mamferos marinhos cativos. A gente boa da Inglaterra um modelo
para o resto de ns, neste aspecto e em tantos outros. Essa gente ficou
to desencantada com parques marinhos que parou de freqent-los.
Simplesmente parou de ir. Verdadeiros terroristas dos direitos animais,
os britnicos. O resultado? Coletivamente, eles fecharam todos os
parques marinhos ingleses.
E depois h as pessoas boas da Carolina do Sul. O legislativo de
l teve a viso e a coragem (apesar de a rea estar localizada na costa
atlntica, com todas as possibilidades lucrativas que isso acarreta) de
aprovar urna lei que probe todas as exibies de baleias e golfinhos
em qualquer parte do "Palrnetto State" ["Estado das Palmeiras"].
Quando urna mudana abolicionista dramtica se concretiza em
lugares to diferentes, com tantas heranas distintas, e usando to
variadas abordagens, ns s podemos acredita.r que, com a combinao
certa de boa estratgia e trabalho duro, os defensores dos direitos
animais podem produzir mudanas semelhantes em qualquer parte do
mundo.

NOTAS

limitaes de espao
Informaes sobre a rotina diria e a estrutura social de lees, tigres e elefantes
podem ser encontradas (por exemplo) no site www.oaklandzoo.org/atoz/atoz.htm/.
As frases so de Emest Albrecht. The New American Circus (Gainesville: 00

University of Florida, 1995), 207, 218. o

perda da estrutura social


~
u
.."
Earl Chapin May, The Circus from Rome to Ringling (New York: Dover
Publications, 1932), 109.

sem sofrimento, no h treinamento


..
"'
Clyde Beatty citado no livro de Wilton Eckley, The American Circus (Boston: ..>
;;
~
Twayne Publishers, 1984), 75. =
=
=
--=
"no toque neles! machuque-os!"
Carson and Barnes www.carsonbarnescircus.com/.
People for the Ethical Treatment of Animais (PETA) www.peta.org/.
Um resumo da entrevista de Brbara Byrd para a Associated Press pode ser
encontrado no site www.impactpress.com/articles/junjul02/circus6702.htm/.
Informaes sobre o processo de David A. Creech podem ser encontradas na
edio de 19 de outubro de 2002 do The Virginian-Pilot. "Circus Trainer Convicted, Fined
for Cruelty to Elephant", por Matthew Roy.

iluses legais
O testemunho de Peggy Larson foi apresentado ao Corpo de Supervisores,
condado de Riverside, Califrnia no dia 1 de maio de 2000. Est disponvel no site
www.api4animals.org/doc.asp?ID+806.
O nmero de 100 inspetores do APHIS dado por Michael Satchell no artigo
"Cruel and Unusual", US News, 5 de agosto de 2002, 31.
"vises radicais"
Ringling Brothers and Bamum & Bailey Circus www.ringling.com/.

"circos com animais? estou fora!"


Alan Slifka citado no The New American Circus, 206.
The Boston Hera/d, 26 de julho de 2002. Citado no People for the Ethical
Treatment of Animais, "State of the Circus", www.circuses.com.
Melissa Draper escreveu a histria sobre a apresentao do Cirque du Solei! em
Raleigh no The News and Observer, 17 de janeiro de 2003.

exibies de mamferos marinhos


Sea World-San Diego www.buschgardens.com/seaworld/ca/.
Dave Barry, "Theme Park Fever: Youll Know When You Go", The News and Observer,
Raleigh, N.C., 4 de abril de 2003.
Informaes gerais sobre os golfinhos podem ser encontradas no site do Dolphin
Project www.dolphinproject.org/.
A frase de Giorgio Pilleri pode ser encontrada no livro de William Johnson. The
Rose Tinted Menagerie (London: Heretic Books, 1990), 168.
A frase de Jean-Michael Cousteau pode ser encontrada no site do Dolphin Project.

174

.."'
..
'N
>
captulo 9

rn l ~~rn ~ Ml ~~ l
"'o
l~IMlrn fM .:
.."'
u

Ningum sabe a data exata em que um ser ~lMrHrnlm~


humano se entregou pela primeira vez a uma
atividade envolvendo animais e a chamou de ..
.,
"esporte". Ns bem sabemos que as Olimpadas, ..>
;:;

nos idos de 680 a.e., apresentavam corridas ~

=
de carroas e que as tribos nmades da sia =
=
--=
Central tinham corridas de cavalos j em 4500
a.e. Mas quando e como os humanos comea-
ram a usar animais nos esportes, em competi-
es humanas ou como competidores, uma informao que permanece
desconhecida.
Seja l quando isso tenha comeado, o fato que hoje centenas
de milhes de animais so explorados nos esportes. Que a maioria
desses animais se machuque ou morra parece no incomodar os
esportistas participantes. verdade que, como veremos, os esportistas
esto vidos para falar sobre "bem-estar animal" e sua responsabilida-
de de tratar os animais "humanitariamente". A seriedade dessa preocu-
pao pode ser medida com justeza, penso eu, perguntando-se quando
foi que os participantes de qualquer esporte parar.aro ou mudaram o
que estavam fazendo por causa de consideraes com o bem-estar
animal. A resposta diz muito sobre a profundidade e a sinceridade da
sua professada considerao. At onde eu saiba (e estou pronto para
ser corrigido, se estiver errado), a resposta uma s palavra: nunca.
Como acontece com outras formas de explorao animal, a
histria completa da violao dos direitos animais em nome do esporte
no pode ser contada nestas pginas. Nossa conversa pode constituir-se
de apenas umas poucas sentenas de uns poucos captulos de uma
histria muito maior. Mesmo assim, os esportes discutidos (caa, rodeio
e corrida de galgos) so representativos e devero ajudar a explicar
porque os defensores dos direitos animais so extremistas quando se
trata de transformar animais em competidores, em um esporte ou em
outro, de uma forma ou de outra. Os defensores dos direitos animais
so realmente contra isso, o tempo todo.

caa
Gente que caa por esporte uma raa em extino. Hoje, menos
de 5 por cento dos americanos tm licena para caar. Esse
nmero a metade do das pessoas que compravam licenas no faz
muito. tempo (na dcada de 1970), e significativamente menor que o
das pessoas que caavam na poca em que eu invejava os meninos
mais velhos da minha vizinhana porque eles podiam praticar esse
"esporte". Ainda assim, a caa esportiva continua sendo um grande
.."' negcio. A ONG Fund for Animals estimou que, no ano 2000, a despesa
..
'N
>
total com todos os custos (armas, munio, roupas, etc.) foi de 21
bilhes de dlares. Dinheiro nessas propores se traduz em uma
grande quantidade de animais mortos. A Fund for Animals avalia em
134 milhes o nmero de animais mortos anualmente, apenas nos
Estados Unidos, incluirldo 35 milhes de pombos selvagens, 13 milhes
de coelhos, 26,5 milhes de esquilos, 12 milhes de codornizes, 7
milhes de faises e 16,5 milhes de patos.
Enquanto aqueles que caam por esporte querem sempre restrin-
gir o "debate sobre a caa" caa ao veado (a Fund for Animals diz
que o total de veados mortos de seis milhes), a vasta maioria dos
animais que eles matam no parente do Bambi. Espcies regulamen-
tadas (animais selvagens que s podem ser mortos ent determinada
poca) incluem aves aquticas, pombos selvagens, e pssaros do pla-
nalto e regies montanhosas. Espcies no regulamentadas (animais
selvagens que podem ser mortos em qualquer poca e em qualquer
quantidade) incluem coiotes, porcos-espinhos, corvos e marmotas.
Urna razo pela qual a popularidade da caa esportiva est decli-
nando simples: a maioria de ns no consegue ver onde que est
o esporte nisso. Tradicionalmente, a caa por esporte defendida
com fundamento na perseguio justa. Imaginemos os corajosos
caadores de hoje, armados com seus conhecimentos e habilidades
superiores, l no mato, passando a perna nas suas presas, num
cenrio que oferece aos animais (que esto munidos de seus conheci-
mentos e suas habilidades) ampla oportunidade para escapar. No
importa que os caadores de hoje estejam paramentados com arma-
mentos e tecnologia que valem centenas ou milhares de dlares -
dispositivos que emitem sons imitando a voz de perus, veados, sapos
ou alces; gel com odor de cora para atrair veados; gel com odor de
antlope-fmea para atrair o macho; roupas com bloqueador de odor
humano; um aparelho GPS V marca Garmin com configurao horizontal
ou vertical e avanadas capacidades de roteamento; ou (meu favorito)
o sistema tridimensional de camuflagem Shaggie (vendido pelo Rancho
Safari, www.ranchosafari.com). difcil entender como embrenhar-se
na floresta vestindo um Shaggie no faz voc levar um tiro. Quanto
~
aos ferozes gansos, patos, esquilos, pombos selvagens, veados e outros o
;
animais: com que eles esto armados? S com seus sentidos. Mesmo
assim, eles tm muitos meios para escapar, razo pela qual tentar u
..
Q,

mat-los um esporte.
111
reducionismo humpty dumpty
Pensar que o fato de os animais terem meios de escapar toma ....
sua caa um esporte distorce a realidade, em vez de descrev-la. ....
"N

Como diz Humpty Dumpty, as pessoas podem dizer que as palavras


significam qualquer coisa que elas quiserem que signifiquem.
O que "esporte" significa no exceo. "Perseguio justa"
por si s no constitui um esporte. No importa o que os caadores
digam em contrrio (e o mesmo se aplica queles que se referem a
pescarias, rodeios e corridas de cavalos ou galgos como "esportes"),
participar de um esporte no seu verdadeiro sentido requer uma parti-
cipao voluntria por parte daqueles que competem. por isso que
beisebol, futebol e golfe so esportes, e por isso que (em parte) o
banho de sangue dos cristos no Coliseu no era.
A caa esportiva no como o beisebol, o futebol e o golfe.
como os "jogos" de Roma. Os cristos que foram forados a enfrentar
os lees no Coliseu no se ofereceram para competir num episdio do
Survivor. Os milhes de animais que so mortos anualmente por
caadores na Amrica tambm no. Chame isso de "caa recreativa"
se quiser, mas caa "esportiva" no esporte.
caa "humanitria"
Os caadores no gostam de ser tidos como cruis. Ao contrrio,
eles se vem entre as pessoas mais humanitrias do mundo. Ann S.
Causey explica por qu:

Devido ao srio respeito que tem por sua presa, o caador


esportivo genuno em geral altamente sensvel dor e ao
sofrimento do animal, e faz todos os esforos para minimiz-los.
O armamento apropriado e o treinamento de caa podem
minimizar o trauma do animal. Levando em conta todo o
humanitarismo envolvido, uma vida livre do confinamento,
com uma morte rpida pelas mos de um caador esportivo
habilidoso, melhor do que qualquer coisa que a indstria da
criao de animais pode oferecer e certamente melhor do que
a maior parte das cenas de morte que a Me Natureza dirige.

isso a. Gente que estoura o crebro de um esquilo ou de um


coiote um modelo de humanitarismo, exibindo sua clemncia, com-
paixo, simpatia, considerao e bondade. Pelo menos eles se saem
melhor, nesses aspectos, do que os granjeiros industriais, sem falar
nos outros exploradores de animais.
Comparaes como essa no provam nada. Caadores no
.."' demonstram seu humanitarismo mostrando que outras pessoas tratam
..
'N
;..
os animais de um modo pior do que eles. Logicamente falando, o que
Causey diz inteiramente comparvel a dizer que estupradores que
=
=
~ atacam apenas mulheres inconscientes (e assim so "sensveis dor e
ao sofrimento da sua vitima", fazendo o que podem para "minimizar
o trauma") so "mais humanitrios" do que estupradores que gostam
de ferir suas vitimas. Qualquer pessoa acharia a expresso "estuprador
humanitrio" uma cruel contradio. Os defensores da caa esportiva
como Causey no oferecem razo para pensarmos que "caa humani-
tria" seja diferente.

caadores colecionadores
No topo da tabela dos "caadores humanitrios" esto os
chamados caadores colecionadores. Eles colecionam as cabeas dos
animais mortos da mesma forma que outras pessoas colecionam selos
ou revistas de histria em quadrinhos. Caadores diferentes tentam
completar colees diferentes. A coleo dos "Big Five" [cinco maiores
animais africanos] inclui o leopardo, o leo, o elefante, o rinoceronte
e o bfalo do Cabo. A "Artic Grand Slam" [grandes vencedores do
rtico] consiste do caribu, o boi almiscarado, o urso polar e a morsa.
Durante a maior parte do sculo XX, a morsa era uma espcie protegi-
da. Isso mudou em 1994; desde ento, uma onda cada vez maior de
caadores colecionadores se dispe a pagar entre 6 mil e 6.500
dlares pelo privilgio de completar sua "Artic Grand Slam".
O reprter C. J. Chivers, do New York Times, descreve uma dessas
caadas, praticada por Peter Studwell, um homem de negcios bem-
sucedido de Connecticut. Guias esquims escoltaram Studwell pelo
gelo, at onde estava um par de morsas. Os homens se aproximaram
e as morsas os encararam mais como uma curiosidade do que como
uma ameaa. Quando estavam a quatro metros e meio dos animais, o
guia-lder disse a Studwell que atirasse. Studwell atirou. O animal foi
morto com um nico tiro.
Segundo Studwell, ele matou 45 espcies diferentes de animais,
incluindo 11 ursos, 13 alces, 6 caribus, 2 bois almiscarados, um biso,
um puma e talvez uns 300 veados. As paredes da sua sala exibem 147 de
seus trofus. A morsa vai completar 148. Studwell no poderia estar mais
orgulhoso. " a maior coisa que eu j matei", disse. "Ou ela ou o biso".
Sempre a observar as coisas, Chivers coloca a caa de Studwell
em perspectiva. " uma conquista que no surpreende, considerando
que a caa morsa, sob a superviso esquim, equivale a fazer uma m
longa viagem de barco para atirar em um pufe bem grande". Exceto,
claro, que pufes no esto vivos e no podem ser mortos "por esporte". ..
-~
..
N

>
"caa cercada"
Relativamente poucos caadores (menos de mil, estima Chivers)
acrescentaram uma morsa sua "Artic Grand Slam". Muitos mais
(ningum sabe o nmero exato) participam entusiasticamente de uma
ainda menos exigente irm do "tiro aos pufes bem grandes".
Estimativas do como cerca de mil o nmero de estabelecimentos
que oferecem caas cercadas nos Estados Unidos. Encontradas na
maioria dos estados (s catorze as probem), esses estabelecimentos
so freqentemente anunciados como "reas preservadas para caa".
Os animais "caados" nas caas cercadas incluem os antlopes
da sia e da frica, os bises, os ursos, as zebras e os alces. Esses
animais, muitos dos quais foram criados por humanos e passaram a
confiar em ns, ficam confinados em terrenos cercados. Depois de
decidir qual animal matar, os clientes vo a p ou so levados de
carro at o local apropriado. Eles vo se aproximando e os animais
no se perturbam: s mais um visitante humano ... Mas em seguida
os caadores apontam suas armas e matam suas presas.
"Perseguio justa" pura fico, aqui. A caa cercada como
atirar em peixes que esto dentro de um barril; foi criada para a con-
venincia dos caadores "esportivos" que querem um trofu para o seu
gabinete, mas no querem investir tempo ou trabalho em se embrenhar
nas matas para consegui-lo. O que vem a seguir a descrio de uma
caa cercada que foi gravada em vdeo por investigadores secretos da
Sociedade Humanitria dos Estados Unidos (HSUS):

O carneiro da Crsega parou de repente, levantou a cabea para


farejar o ar e tentou observar atravs da folhagem. O caador,
camuflado da cabea aos ps, ergueu, lentamente, at os ombros,
uma moderna maravilha tecnolgica em alavancas, rodas e
roldanas, e soltou sua flecha. Ao som agudo da corda do arco,
o carneiro virou a cabea - exatamente quando a lmina afiada
rasgou seu flanco esquerdo. Soltando um berro de dor e terror,
ele investiu contra a cerca de arame que o mantinha cativo. O
caador, a no mais do que dezoito metros dele, recarregou o
arco e flechou. Outro golpe no flanco e outro berro, enquanto,
mais uma vez, o carneiro se arremessava contra a cerca. Uma
terceira flecha atingiu-o de lado; uma quarta, nas costas. O
caador estava deliberadamente mirando fora da cabea e dos
ombros para evitar qualquer risco de estragar seu trofu. "Se
.... voc cair", ele gritou ao carneiro, "caia direito. No quero que
..
'N
>
voc entorte a minha flecha". Oanimal morna lentamente contra
a base da cerca. Depois de seis flechas, o guia livrou, com uma
~

=
=
=
bala, aquele ser condenado da sua agonia.
~

A 350 dlares por animal, os carneiros da Crsega esto entre


as escolhas mais baratas. Abater um rinoceronte, por exemplo, custa
20 mil dlares. E isso no inclui o custo com viagem, acomodaes,
refeies e os servios de um taxidermista.

"os animais vm de onde?"


De onde vm esses animais? Afinal de contas, antlopes e rino-
cerontes africanos no so exatamente nativos dos Estados Unidos.
Como que eles vo parar em "reas preservadas para caa" do Texas,
digamos? Bem, s vezes eles vm de criadores privados, que esto no
ramo do suprimento de animais-trofus, e que tm muito pouco a dizer
sobre o "bem-estar animal" e o "manejo humanitrio e responsvel".
Mas s vezes os animais-trofus vm de dois dos mais ostensivos
defensores desses valores. Refiro-me aos circos e zoolgicos, incluindo
alguns dos mais conhecidos.
O papel representado pelos zoolgicos especialmente instrutivo.
Os melhores zoolgicos do pas pertencem Associao Americana de
Zoolgicos e Aqurios (AZA), que tem por escrito um programa de ao
que probe, explicitamente, a venda direta dos animais de zoolgicos
"excedentes" (que nasceram num zoolgico, mas para os quais no h
lugar). Entretanto, nada impede que os zoolgicos vendam seus animais
excedentes a negociantes de animais, que por sua vez os vendem a
estabelecimentos de caa cercada. Depois de uma investigao que
durou dois anos, o San Jose Mercury News descobriu que "dos 19.361
mamferos que deixaram os zoolgicos reconhecidos do pas, de 1992
at meados de 1998, 7 .420 - ou 38 por cento - foram parar nas mos
de negociantes, leiles, fazendas de caa, indivduos no identificados,
zoolgicos no reconhecidos ou fazendas de caa". notvel que
muitos dos "animais-trofus" (gazelas, zebras e mesmo rinocerontes)
que atraem os adeptos "humanitrios" das caas cercadas j tenham
morado em circos ou zoolgicos. A hipocrisia dos administradores dos
zoolgicos (e dos circos) to vergonhosa que no d para ser expres-
sa com palavras.

caadores "verdadeiros"
Alguns caadores (eles se tm como os "verdadeiros") repudiam rn1
a caa enlatada e a caa de lista como a de Studwell. Atirar num ani-
mal enjaulado ou numa morsa cochilando sobre o gelo est to longe .."'
da caa verdadeira quanto comprar salmo no balco de peixe est da ..
'N
>
verdadeira pescaria. difcil achar defeito nessa lgica. Nesse ponto,
os caadores "verdadeiros" esto certos. Eles erram ao pensarem que
o que fazem seja um esporte. Pelo menos aqui que eles erram con-
ceitualmente: no h esporte verdadeiro onde no haja voluntrios.
Os caadores "verdadeiros" no apenas acreditam que tm o
direito de caar; eles acreditam que caar esteja certo. Por qu?
Caadores "verdadeiros" no so nem um pouquinho reticentes quando
se trata de justificar o que fazem. Ao contrrio, eles obviamente sentem
uma necessidade de se explicar, e deveriam mesmo. Examinando bem
as coisas, acredito que podemos entender melhor suas tentativas de
se justificar se as encararmos como mais um monte de histrias entre
tantos pedaos de fico que eles contam uns aos outros e a ns,
enquanto a realidade pura e simples nunca mencionada. Podemos
ouvir apenas algumas das histrias mais importantes aqui. (De outras,
trato mais do que adequadamente nos recursos online disponveis em
http://tomregan-animalrights.com/resources. html) .
1. "Meus genes me obrigaram a fazer isso. "
"A razo pela qual os humanos caam gentica. a natureza
humana. Matar outros animais parte do que ser humano".
Provavelmente todo mundo j ouviu essa explicao, alguma vez.
Se os nicos caadores que contam essa lorota fossem tipos do mato
como aqueles que Burt Reynolds encontra no filme Amargo Pesadelo
(Deliverance), talvez pudssemos deixar isso para l. Todavia, o fato
que os pesos pesados intelectuais da caa esportiva (Aldo Leopold,
Ortega y Gasset, Ted Nugent) apiam esse modo de pensar.
Pensem em Leopold, um influente perito em reflorestamento,
famoso pelo seu A Sand County Almanac. Por ele, ns acreditaramos
que "a febre da caa prpria da raa". Ortega y Gasset vai mais
longe, ao declarar que o desejo de caar " um anseio profundo, per-
manente na condio humana", algo que est "enraizado em todas as
fibras da raa humana".
S h um problema com essa hiptese gentica. A evidncia
'o fortemente contra ela. Como explicar os 95 por cento dos americanos
.: (e as estatsticas comparveis a essa, para muitos outros pases) que
..
I>.
u no caam? Ser que estamos ignorando um gene, em algum lugar?
Em particular, ser que ns, os defensores dos direitos animais, esta-
mos reprimindo nosso mpeto natural de matar animais toda vez que
vamos caa de uma salada, no restaurante? difcil levar a srio
.... essa idia. Gente que caa no pode colocar a culpa nos seus genes.
....
'N

2. "O amor me obrigou a fazer isso."


Outra justificativa a favor da caa tem nuanas orgisticas.
Ortega realmente escreve nesses termos. O sangue (de preferncia o dos
outros) tem um "poder orgistico sem igual". Aqueles que substituem
a caa pela fotografia da natureza, segundo Ortega, talvez tambm
substituam o amor verdadeiro pelo platnico. Como declara Randall
Eaton (um estridente defensor da caa esportiva), "o sentimento do
caador pela sua presa de profunda paixo [e] xtase ... O caador
ama o animal que ele mata".
H alguma coisa errada aqui. Eu amo Nancy e meus filhos. Sou
feliz em dizer que les tambm me amam. Ainda assim, no temos a
prtica de tentar matar uns aos outros. Quanto a isso, no posso crer
que a famlia Regan seja uma exceo. De jeito nenhum. claro que
existem casos trgicos em que, devido a uma psicopatologia estranha,
esse tipo de coisa acontece; por exemplo, uma mulher afoga seus filhos
porque, diz ela, "eu os amava tanto". Mas todo mundo reconhece essas
ocorrncias como aquilo que elas so: aberraes trgicas envolvendo
pessoas que no compreendem as prprias aes. Por que pensar
diferente, quando caadores esportivos nos dizem que amam os animais
mortos que esto na carroceria de suas caminhonetes? Por qu?

3. " uma coisa espiritual."


Muitos so os louvores espirituais escritos para celebrar a caa.
Ao matarmos animais, havemos de acreditar, uma porta se abre para
o divino. Nas palavras de David Petersen, caar " a coisa mais prxi-
ma de uma experincia espiritual que eu j conheci". James A. Swan
descreve a situao com mais detalhes. "Qualquer um pode dizer que
um animal especial ou mesmo sagrado. Mas uma coisa pode tomar-se
verdadeiramente sagrada apenas se algum souber, do fundo do
corao, que esse objeto ou essa criatura pode, de algum modo, servir
como um condutor para um campo de existncia que transcenda o
temporal". para isso que servem animais selvagens mortos: servem
como (ou pelos menos podem servir como) um "condutor [para o
caador] para um campo de existncia que transcenda o temporal" .
difcil saber o que dizer sobre essas reflexes. Jim Motavalli,
editor da E Magazine, apenas balana a cabea quando escuta (estas
so palavras dele) "essa patacoada espiritual". Talvez isto seja tudo que
precise ser dito, tudo que deveria ser dito. Mas talvez valha a pena
tentar traar uma analogia para se chegar a uma concluso lgica.
Ento suponhamos que algum dissesse o seguinte: "Qualquer um pode .."'
dizer que um ser humano especial ou mesmo sagrado. Mas uma coisa .>
"N

se torna verdadeiramente sagrada apenas se algum souber, do fundo


do corao, que esse objeto ou essa criatura pode, de algum modo, =
=
~

servir como um condutor para um campo de existncia que transcenda


o temporal".
Se adotarmos um certo modo de ver o mundo, ser difcil dis-
cordar de algumas das coisas ditas aqui. No h razo para se pensar
que seja impossvel que os humanos possam ser "especiais ou mesmo
sagrados". Mas se, logo em seguida, nos disserem que matar seres
humanos pode servir como "um condutor para um campo de existncia
que transcenda o temporal", todos ns (espero!) vamos objetar. Ns
no justificamos matar uns aos outros porque fazer isso seja uma
fonte de elevao espiritual. Mas (e aqui chegamos concluso lgi-
ca) se matar humanos por razes "espirituais" errado, como pode
ser certo matar animais selvagens por razes do mesmo tipo? Aqueles
que baseiam sua tica da caa em coisas espirituais tm muito que
explicar.
4. "Ns estamos lhes fazendo um favor. "
Uma das histrias que os caadores mais gostam de contar
pinta-os como os melhores amigos que um animal selvagem morto
jamais teve. O enredo o seguinte. O inverno muito duro com os
animais. Muitos vo morrer, ou por causa dos fenmenos atmosfricos
ou por causa da fome; ambos so modos lentos e agonizantes de
retornar terra. Felizmente para os animais, os caadores esto
mo e vidos por ajudar. Os animais baleados por atiradores peritos
so os mais sortudos. Eles morrem rapidamente, sem sentir nada.
Quando se trata de ser humanitrio, de promover o bem-estar animal,
difcil fazer muito melhor que isso.
"Hipocrisia" a melhor coisa que pode ser dita sobre essa
histria, conforme explicam as razes a seguir. Primeiro, a grande
maioria dos animais mortos por caadores no pertence a espcies
que estejam com a perspectiva de congelar ou morrer de fome
durante o inverno: inclui os 50 milhes de pombos selvagens, os
25 milhes de coelhos e esquilos, as 25 milhes de codornizes, os 20
milhes de faises e os 10 milhes de patos, para citar apenas alguns
dos exemplos mais bvios.
Segundo, entre os animais que de fato esto diante daquela
perspectiva, quem corre mais risco so os jovens, os velhos, os
doentes e os defeituosos. Terceiro, se os caadores estivessem sendo
..
-~
sinceros ao dizer que matando animais eles esto tentando evitar que
..
>
N
morram em agonia, ento os animais que eles matariam seriam ... os
jovens, os velhos, os doentes e os defeituosos. Mas, quarto: esses so
precisamente aqueles que os caadores no querem trazer para casa
depois de um dia de caa. Os animais que eles querem trazer para casa
so os maiores e mais saudveis, exatamente aqueles com a melhor
chance de sobreviver no inverno. Portanto, sim, "hipocrisia" a melhor
coisa que pode ser dita sobre essa histria.

5. " divertido!"
Por baixo de toda essa conversa a respeito de amor e espiritua-
lidade, h um fato simples e indisputvel. Quem caa por esporte curte
caar. Essas pessoas gostam de se embrenhar na floresta, de ficar
sentadas durante horas, de tocaia, sob as rvores, ou de olhar o vapor
da sua respirao contra o ar gelado, espreita de patos. Alm disso,
divertido sair com os caras ou as minas, em comunho com a natu-
reza. Tudo isso verdade, sem dvida. Mas assim que a poeira retrica
assenta, o grande "barato" para o caador esportivo o ato de matar.
Quem duvidar, que d uma olhada em qualquer revista sobre caa
numa banca de jornal. Os caadores retratados naquelas pginas,
exibindo seus produtos mortos, sorrindo de orelha a orelha, no
poderiam estar mais felizes. Se lhes pedssemos que posassem com
pufes, no seria a mesma coisa.
Aqui, acho eu, est a verdadeira explicao do porqu os
caadores caam. A mera possibilidade de matar animais excitante.
Um estudo conduzido no Hospital William Beaumont de Michigan
descobriu que "o batimento cardaco de alguns caadores quase dobrou
viso de um veado, embora eles [os caadores] estivessem parados".
Imagine a onda de prazer que eles devem sentir quando realmente
matam (e no apenas vem) um animal - algo que, se voc parar para
pensar, uma coisa bem horrvel de se dizer sobre si mesmo. Imagine
dizer: "Sim, estou planejando me divertir bea este fim de semana
matando uns animais!" Talvez haja alguns caadores que no tenham
problema em dizer isso, mas meu palpite que a maioria tem. por
isso que eles contam as histrias que contam, sobre porque caar est
~
nos genes ou porque animais deveriam ficar agradecidos quando os o
caadores so suficientemente bondosos para lhes estourar os miolos. "
As histrias funcionam para desviar a ateno da verdade. Ter prazer .
Q,

u
em matar algum no algo de que humano algum possa se orgulhar.
Quem dentre ns gostaria de insistir na frase "Pode me chamar de
qualquer coisa, mas no se atreva a me chamar de humanitrio!"?
....
"que venham os vndalos! " ..
'N
>
Organizaes favorveis caa, como a Associao Nacional do ~
=
=
Rifle (NRA), no ficam nada felizes toda vez que os DDAs antiamerica- =
~

nos e inclinados violncia se enfezam com a caa. A resposta da NRA


previsvel. "A nossa herana da caa est sob o ataque de pessoas
desinformadas e desencaminhadas que querem impor seus valores
sociedade de qualquer maneira. Os ativistas anticaa atacam a caa
por meio de campanhas publicitrias enganosas, programas educacio-
nais disfarados nas escolas, acossamento fsico de esportistas respei-
ta-dores da lei e vandalismo contra propriedade privada."
Espero que esteja claro que a NRA no consegue tratar da
mensagem dos direitos animais e, em vez disso, recorre to familiar
ttica de atacar o mensageiro dos.. direitos animais. Embora falte lgica
a essa ttica, no lhe falta poder. Na poltica americana, a NRA o
rabo que balana o cachorro. Ns DDAs entendemos isso. Sabemos da
influncia que o dinheiro pode comprar. Mas tambm acreditamos
que a grande maioria dos americanos pensar muito alm das coisas
negativas que os outros falam sobre ns. Tudo que ns queremos, no
presente contexto, a chance de ter uma conversa, de raciocinar em
conjunto. Nem mesmo a NRA pode evitar que isso acontea.
Em um artigo do New York Times sobre a caa morsa, C. J.
Chivers conta ter ouvido um jovem guia esquim dizer a outro: "s
vezes eu no sei por que eles chamam isso de caar por esporte. Ns
os levamos e eles ficam l sentados. Ns encontramos a morsa para
eles, ns os guiamos at ela e lhes dizemos quando atirar. Ns a
esquartejamos e a carregamos at o barco. Da eles chegam costa e
dizem: "Eu peguei urna! Eu peguei urna!"
H sabedoria nessas palavras. Nessa caa no h esporte. Nem
em nenhuma outra. Hoje eu compreendo porque nunca deveria ter
invejado os meninos mais velhos da minha vizinhana, aqueles que
conseguiam ir caar. Quando meus pais diziam no, eles estavam me
educando direito.

rodeio
A Associao dos Pees Profissionais de Rodeio dos Estados
Unidos (PRCA) se coloca a favor do bem-estar animal e contra
os direitos animais. A filosofia dos direitos animais diz que devemos
parar de usar animais em rodeios e muito mais. A PRCA no quer nada
disso. Ao contrrio, a filosofia do bem-estar animal est "baseada em
..., princpios de cuidado e uso humanitrios. As organizaes [corno a
..
N

>
PRCA] que apiam os princpios do bem-estar animal buscam melhorar
o tratamento e o bem-estar dos animais. Apoiar as premissas do bern-
estar animal significa acreditar que os humanos tm o direito de usar
os animais, mas junto com esse direito vem a responsabilidade de
lhes oferecer manejo e tratamento apropriados e humanitrios". A PRCA
apresenta-se corno quem faz tudo isso e algo mais. Ela no apenas
tem regras estritas para o bem-estar animal, corno tambm exige que
um veterinrio esteja presente em todas os torneios que ela patrocina.
Os torneios patrocinados pela PRCA so apenas a ponta do
iceberg do rodeio. Dos estimados cinco mil rodeios realizados a cada
ano nos Estados Unidos, 85 por cento no so patrocinados pela PRCA;
para estes rodeios, as regras da PRCA no se aplicam, e no se exige
nenhum veterinrio no local. Mesmo que fosse verdade que os rodeios
associados PRCA so inatacveis, isso no significaria que a esmaga-
dora maioria dos rodeios tambm o sejam.
O rodeio tido corno "esporte", e alega-se que os "torneios"
opem a coragem e a habilidade dos competidores humanos (quase
sempre homens) fora e velocidade dos animais. Dinheiro e outros
prmios so dados aos que conseguem mais pontos nos eventos indi-
viduais ou no conjunto de eventos. A popularidade dos rodeios est
aumentando. Mais de vinte e cinco nlhes de pessoas assistiram a
rodeios em 2003. A Wrangler, o "outro" fabricante de jeans, foi a
empresa patrocinadora dos campeonatos nacionais de 2002. Outros
grandes patrocinadores incluem a cerveja Coors, os caminhes Dodge
e o usque Jack Daniels. Os campeonatos nacionais vm sendo trans-
mitidos ao pais inteiro pela ESPN desde 2001.
O rodeio menos "esporte" ainda do que a caa esportiva. Na
maior parte do tempo, os animais persegudos por caadores pelo menos
tm alguma oportunidade de escapar. J os bezerros e touros (e s
vezes os cavalos) usados nos rodeios no tm chance. Os nicos meios
de esses animais escaparem so a morte na arena ou o transporte para
o abatedouro.

"por que aqueles cavalos do pinotes?"


Montar um cavalo xucro e selado o evento "clssico" do rodeio,
um que, conforme a PRCA, remonta aos tempos em que vaqueiros
competiam entre si para ver quem exibia o melhor estilo de montar
cavalos no domados. Hoje exige-se que os pees esporeiem seus
cavalos, e eles ganham pontos conforme a sua habilidade para isso. 111
Outros fatores em competio so o tempo em que os pees permane-
cem sobre o animal, o controle que exercem sobre ele e o esforo que "'.
o animal faz. De fato , 50 por cento dos possveis pontos so dados ..
'N
;>
com base na violncia com que o cavalo (ou o touro) d os pinotes.
Compreensivelmente, os competidores e mesmo os organizadores
podem ir bastante longe no intuto de encorajar pinotes.
Os cavalos que atuam nesses torneios no so "xucros" (ou no
domados). Veteranos, eles so arrastados de espetculo em espetculo.
Se deixados s com seus prprios recursos, eles no tm muito que
pinotear. Esse comportamento induzido por meio de uma variedade
de intervenes humanas, incluindo o uso de cutuces eltricos,
administrados assim que o cavalo solto do cercado para o ringue, e
a forte presso de uma correia de couro que aperta seu flanco, presa
por trs das costelas, onde no h proteo para essa regio do corpo.
A correia fica apertada perto dos intestinos grosso e delgado e de
outros rgos vitais, e alguns crticos dizem que ela belisca a virilha
e os rgos genitais.
Peggy Larson, mdica veterinria de animais de grande porte, e
que j participou de rodeios montando, em plo, cavalos no domados,
acha que a dor causada, na maior parte, pelo esporeamento. " uma
enganao da PRCA exigir que as esporas estejam cegas ... de modo
que o cavalo no seja cortado. O problema no o corte. O dano ao
tecido causado pelo ferimento cego repetitivo. Normalmente o cavalo
esporeado para dar pinotes de novo, antes que as contuses tenham
sarado, ento o dano cumulativo. O bom senso diz que quando o
ao encontra a carne, quem sai perdendo a carne."
Ento, por que os cavalos do pinotes? Porque eles sentem medo
e dor. Por que alguns do mais pinotes do que outros? Porque eles
esto mais amedrontados e sentindo mais dor. esta a lgica perversa
do "esporte" que d pontos em proporo direta intensidade do
medo e da dor de um cavalo.

laando bebs
Alm dos eventos que envolvem montar, outros pilares do
rodeio so o lao de bezerro e a steer wrestling ["luta livre com um
novilho"]*. A PRCA novamente traa a origem do lao de bezerro ao
Velho Oeste, quando caubis laavam bezerros que precisavam de
cuidados veterinrios.
O lao de bezerro no dura muito. Assim que se solta o bezerro
na arena com uma vantagem inicial, cavalo e peo arrancam fogosa-
mente em sua perseguio. Uma vez laado, o animal primeiro tem de
fica1 em p, depois tem de ser derrubado no cho e em seguida tem
... de ter quaisquer trs de suas pernas amarradas. Assim que isso se
..
'N
>
completa, o peo ergue as mos, monta seu cavalo, e a corda fica
frouxa. Se o bezerro ficar livre antes que se passem seis segundos, a
=
=
~ operao no valeu. Os participantes empregam horas de treino para
se aprimorar - e aprimorar-se significa repetir a mesma coisa muitas
e muitas vezes, geralmente com o mesmo bezerro, fora do alcance de
qualquer lei.
Como os outros animais usados em rodeios, os bezerros no
tm voz no processo. Eles vo atuar, quer queiram, quer no. E eles
vo ser submetidos s mesmas tticas de medo e dor (uma toro de
rabo aqui, um cutuco eltrico ali) que outros animais. No caso dos
bezerros, entretanto, existe um tipo especial de insulto.
Bezerros podem atingir velocidades de at quarenta e oito
quilmetros por hora, antes de serem laados; freqentemente sofrem
solavancos para trs e so atirados com fora contra o cho. (Embora
esse resultado seja tecnicamente ilegal, as penalidades raramente so
aplicadas). Quanto maior a velocidade em que eles esto correndo,
mais forte o puxo que eles sofrem para trs. E quanto mais forte
esse puxo, mais intensa a toro sofrida pelos seus pescoos, e

(') O peo persegue velozmente o touro jovem at o momento em que salta do cavalo e o
agarra pelos chifres, e tem que derrub-lo torcendo sua cabea. No cho, o animal deve ser
imobilizado numa certa posio. [nota de edio]
maior a fora com que eles batem no cho. Alguns bezerros no
do bis. uma apresentao s e pronto. Ou morrem na poeira do
cho ou morrem logo depois.
Ento temos aqui o bravo vaqueiro de hoje, curvando-se para
amarrar um beb amedrontado, confuso, desorientado (todos os animais
tm quatro a cinco meses de idade), com ferimentos no pescoo ou nas
costas, contuses, ossos quebrados e hemorragia interna. Ser que
aqueles que esto trabalhando para abolir o rodeio em geral, e o lao
de bezerro em particular, no passam de pessoa histricas e emocional-
mente desequilibradas, que gostam de ficar abraando bezerrinhos?
Antes de responderem, considerem os seguintes trechos de uma
carta do mdico veterinrio E. J. Finocchio aos legisladores estaduais
de Rhode Island, em apoio proibio do lao de bezerro naquele
estado. "Como veterinrio de animais de grande porte durante 20
anos... testemunhei, em primeira mo, a morte instantnea de bezer-
ros, depois que sua medula espinhal foi rompida por causa de uma
parada brusca, pela ponta de uma corda, quando eles corriam a 48
quilmetros por hora. Tambm testemunhei e cuidei de bezerros que
ficaram paralisados ... e cujas traquias foram total ou parcialmente
rompidas... A pancada contra o cho causou a ruptura de alguns
rgos internos, levando alguns deles a uma morte lenta e agoni-
zante". E chamam isso de "esporte".
Peggy Larson pensa diferente. "Baseada na minha ampla expe- .."'
rincia com animais de grande porte, cheguei concluso de que os ..>
;;

rodeios so inerentemente desumanos. Os eventos mais cruis so os .,_.,.


=
=
de laos." =
~

A dra. Larson cita outra autoridade, C. G. Haber, um veterinrio


com trinta anos de experincia em inspeo de carnes no Departa-
mento de Agricultura dos Estados Unidos. "O pessoal do rodeio manda
seus animais para os matadouros, onde ... eu vi gado to contundido
que a cabea, o pescoo, as pernas e a barriga eram as nicas reas em
que a pele se ligava [ao corpo]. Vi animais com seis a oito costelas
separadas da espinha e s vezes perfurando os pulmes. Vi dois, trs
gales de sangue acumulados sob a pele solta". Isso que promover
o bem-estar animal! Num esforo para tentar mudar a realidade dando-
lhe outro nome, os artistas da palavra da PRCA agora chamam o lao
de bezerro ["calf roping"] de "lao amarrado" ["tie-down roping"]. De
uma hora para a outra, as vitimas - os bezerros - desapareceram.
A maioria dos grupos nacionais de defesa animal, assim como
muitos grupos regionais e locais, tem campanhas contra os rodeios. A
entidade SHARK (SHowing Animals Respect and Kindness; literalmente,
Mostrando Respeito e Bondade para com os Animais], sob a liderana
de Steve Hindi, est chamando a ateno para a crueldade oculta dos
rodeios, usando cmeras de longo alcance e at mesmo cmeras que
podem gravar no escuro. Qualquer pessoa que duvidar de que os
rodeios sejam culpados pelas agresses descritas aqui pode confirmar
a exatido da descrio consultando o arquivo de videos da SHARK.

no ver para no crer


Quem conhece a crueldade oculta dos rodeios sabe que o que
se v na televiso no o que de fato acontece nos eventos. Nada de
espetadas eltricas nem puxes de rabo nas transmisses do ESPN.
Nenhuma discusso sobre o que seja a correia no flanco e por que ela
est presa onde est. Tudo isso previsvel, dadas as empresas patro-
cinadoras e a necessidade de se apresentar o rodeio como um "entrete-
nimento familiar" salutar. H algo pior ainda, e mais profundo. Tem a
ver com a deciso de cortar, na edio, a morte e os ferimentos.
Na Extra, a revista da organizao americana Fairness & Accuracy
in Reporting (FAIR), Karen Chapman conta corno um cavalo morreu
nas finais do rodeio de 2001. "Um cavalo no domado de 14 anos,
chamado Great Plains [Grandes Plancies], quebrou as costas enquanto
dava pinotes e teve de ser carregado sobre uma maca para animais,
diante de uma multido de 17 mil pagantes. Embora o evento fosse
"'
.~
levado ao ar pela rede a cabo ESPN, que operava com um atraso de
..>
N
sete segundos na transmisso das gravaes, o pblico da televiso no
~

= teve a mnima idia do que aconteceu. A cmera cortou antes que o


=
=
-.. cavalo casse por causa da virada brusca, e nenhum dos locutores disse
uma palavra sobre o incidente. O animal foi sacrificado uma hora
mais tarde."
E depois h o problema da falta de cobertura do lao de bezerro
pela ESPN. Sem exceo, as coberturas televisivas desse evento nunca
deixam que o pblico veja o que acontece ao bezerro quando o lao o
puxa para trs e para o cho. Sem exceo, esses momentos so
excludos na edio. Se perguntarmos o porqu, no difcil respon-
der. A resposta do comissrio Steve Hatchell, da PRCA, esta: "Ns
somos realmente sensveis s pessoas que talvez tenham um proble-
ma com o lao do bezerro. S queremos mostr-lo do melhor ngulo
possvel. Queremos que o espetculo seja bem apresentado a um
pblico mais amplo do que o do rodeio".
Mas como (perguntamos ns) as preferncias da PRCA se
traduzem em poltica editorial? Ser que no existe uma fronteira
clara entre o que cabe ao organizador do evento e o que cabe aos
profissionais da tev? "Ns [isto , a PRCA] determinamos o que vai
para o ar", Hatchell disse ao Wyomng Tribune-Eagle. "A ESPN no
decide coisa alguma nisso" .
difcil no ficar profundamente cnico diante de tanto poder,
no s o que exercido sobre outros animais, como tambm o de
controlar o que o pblico v. A PRCA entende muito bem que os teles-
pectadores no se levantaro contra aquilo que no lhes permitem ver.
E da que a dolorosa verdade lhes seja negada? O que importa mesmo
ter um espetculo "bem apresentado para um pblico mais amplo do
que o do rodeio".

corrida de galgos
Ningum sabe a origem do nome greyhound [ao
p da letra, co dnzento; em portugus, galgo].
Alguns supem que no passado todos os galgos tivessem o plo cor
de cinza; outros, que o nome seja uma corruptela de "Greek hound"
(co grego), remontando s origens da raa na Grcia.
Qualquer que seja a verdadeira etimologia, sabemos que os galgos
tiveram um lugar especial na histria humana. No Egito antigo, por
exemplo, os galgos eram associados realeza; conforme as prticas
honorficas daqueles tempos, seus corpos eram mumificados junto com
os dos seus zeladores humanos. Homero celebrizou o co Argus porque .."'
este foi o nico ser que reconheceu Odisseu quando o heri voltou ..>
N

para casa depois de ficar fora durante anos. Argus era um galgo. E a
raa era to venerada quando o rei dinamarqus Canuto governou a
Inglaterra no sculo onze, que qualquer acusado de matar um galgo
pagava pelo seu crime com a prpria morte.
Entre as mais antigas raas caninas, os galgos so, de longe, a
mais veloz. Com o corpo magro e longas pernas, eles so excelentes
corredores. No auge da sua forma, podem alcanar velocidades superio-
res a sessenta e quatro quilmetros por hora em distncias curtas, e
uma mdia de quase cinqenta quilmetros por hora quando correndo
at um quilmetro e meio. Infelizmente para os galgos, sua grande
velocidade tem sido explorada pelos seres humanos que se preocupam
mais em ganhar dinheiro do que em respeitar direitos.

bem-estar x direitos animais


A National Greyhound Association (NGA), que registra oficial-
mente os galgos corredores na Amrica do Norte, articula a filosofia
desse "esporte". uma variao de um tema familiar.
A filosofia do bem-estar animal sustenta que apropriado e
necessrio, para ns, humanos, usar animais para comida,
roupa, pesquisa, educao, esporte, recreao e companhia,
contanto que o faamos responsvel e humanitariamente.
Em contraste, a filosofia dos direitos animais rejeita todo o
uso de animais, no importa quo humanitrio...
Os defensores do bem-estar animal aceitam a responsabilidade
pelo tratamento humanitrio dos animais de que esto
encarregados.

O quanto isso est distante da realidade ficar aparente a seguir.

e eles chamam isso de humanitrio?


Os galgos correm no mundo inteiro. H pistas operando na
Austrlia, Nova Zelndia, por toda a sia e a Europa, na Amrica do
Norte e na Amrica do Sul. Nos Estados Unidos, h quarenta e oito
pistas em quinze Estados; um tero delas fica na Flrida. De acordo
com a American Greyhound Track Owners Association [Associao
Americana de Proprietrios de Pistas para Corrida de Galgos], a corrida
de galgos o esporte com o sexto maior pblico espectador da nao,
l ~l atraindo anualmente mais de trinta milhes de entusiastas pagantes.
A cada ano so gerados cerca de trinta e quatro mil galgos
.."' para a indstria. Os ces mais velozes e em melhor forma comeam a
...
'N correr aos dezoito meses de idade. Uns poucos correm at a aposenta-
~
= doria obrigatria, aos cinco anos; a maioria "se aposenta" entre trs e
=
....,.
= quatro. Ferimentos (ossos quebrados e ataques cardacos, por exemplo)
so um infeliz custo econmico que precisa ser assumido pelos treina-
dores e proprietrios humanitrios.
Aproximadamente um tero dos ces nunca corre, porque os
animais so defeituosos, doentes ou apenas insuficientemente
velozes. Estima-se que o nmero de mortes incidentais de galgos na
indstria da corrida seja maior que vinte mil por ano. Os mtodos
usados para mat-los so tiros, porretadas e eletrocusso.
Talvez o ultraje mais cruel dessa nobre raa ocorra quando os ces
so vendidos a laboratrios de pesquisa. Esses animais dceis, que con-
fiam nos humanos, e com sua linhagem pura, so "modelos" ideais para
uma variedade de experimentos. Os nmeros no so de se desprezar.
Entre 1995 e 1998, pesquisadores da Universidade do Estado do Colorado
usaram 2650 galgos doados por criadores locais. Cifras das outras uni-
versidades, para a mesma poca: Universidade do Estado do Kansas, 111;
Universidade do Alabama, 254; Universidade do Estado de Iowa, 595.
O dia-a-dia dos galgos de corrida caracterizado por uma
privao crnica. Os ces ficam confinados em pequenos engradados,
alguns medindo 90 cm por 90 cm. Nos dias em que no correm, os
animais podem ficar presos nos engradados por at vinte e duas
horas, s vezes empilhados uns sobre os outros. Esto sempre de
focinheira, menos na hora de comer.
Perguntamos Greyhound Lovers League qual a razo para um
confinamento to longo nos engradados. De novo (repito, eu no estou
inventando) somos informados que "os ces so animais basicamente
ociosos. Ao atingir a maturidade, os ces de companhia passam quase
todo seu tempo deitados pela casa. O engradado a cama do galgo".
Quanto razo para ficarem de focinheira, a explicao uma expres-
so do compromisso da indstria com o tratamento humanitrio.
Afinal de contas, se suas focinheiras forem removidas, os ces podero
machucar a boca, os dentes ou as gengivas, ao morderem o arame de
seus engradados. Em outras palavras, o remdio da indstria para um
.,.
tipo de privao (manter os ces em jaulas) impor outro tipo de o
privao (mant-los de focinheira), a melhor forma de trat-los huma- "
nitariamente. Na comunidade da corrida de galgos, o dito desconexo ..
.
V
reina absoluto.

requintes de crueldade
Relatos de requintes de crueldade (ces morrendo de fome, ....
abandonados ou espancados) so inmeros, e no se restringem aos ..
;;
>
Estados Unidos, de jeito nenhum. No vero de 2000, defensores dos
direitos animais do mundo inteiro ficaram horrorizados ao saberem
das atrocidades cometidas em Medina del Campo, uma cidadezinha a
noroeste de Madri. Lotes Silva, que escrevia para a revista Intervi,
contou que centenas de galgos que no eram ma capazes de competir
com sucesso foram encontrados enforcados em rvores, num pinheiral
vizinho. Evidentemente, seus donos acreditavam que os ces tinham
merecido uma morte "humanitria". Pior ainda, por incrvel que parea,
os ces lentos demais para competir foram encontrados pendurados
de forma que suas patas traseiras tocassem mais ou menos o cho.
Ningum sabe quanto tempo essas criaturas abandonadas se esfora-
ram para continuar vivas, at que, exaustas, finalmente desistiram e,
respirando com dificuldade pela ltima vez, morreram.
A fim de no pensarmos que nada remotamente parecido com
isso possa acontecer nos Estados Unidos, a edio do New York Times
de 22 de maio de 2002 trouxe uma matria sobre a descoberta de covas
massivas com milhares de galgos nelas enterrados, em uma descuidada
propriedade rural nos arredores de Lillian, Alabama. Considerados
lentos demais para competir, eles foram vendidos a um certo Robert
L. Rhodes, que os matou "humanitariamente" com uma nica bala na
cabea. "Eles no sentiram nada", ele disse s autoridades que inves-
tigavam o massacre.
David Whetstone, o procurador distrital do Condado de Baldwin
que estava supervisionando a investigao, contestou a afirmao de
Rhodes, dizendo que os ces no morreram instantaneamente.
Whetstone admitiu ter ido a corridas de galgos no passado, mas agora
estava pensando duas vezes, com a descoberta do que ele descreveu
como um "Dachau para ces" .
"J vimos isso antes", disse Whetstone. "Um louco chamado
Hitler fazia isso, tentando criar uma super-raa. Bem, eles esto
fazendo os galgos se reproduzirem exageradamente, porque tentam
obter superces. Aqueles ces no eram doentes. Eles eram apenas
lentos". Quo "limpa", quo "salutar" a corrida de galgos? Em quem
'o podemos confiar mais, para responder a esta pergunta, do que no
" procurador distrital do Condado de Baldwin?
.."'
u Felizmente, alguns defensores dos direitos animais esto ten-
tando achar lares para os galgos "indesejados". Organizaes especiali-
zadas em adoo de galgos podem ser encontradas por todas as partes
dos Estados Unidos e em muitos outros pases. (Para mais informaes,
...,, consulte os links nos recursos online deste captulo, em http://tomre-
..
;:;
>
gan-animalrights.com/resources.html). Mas mesmo sendo importantes
e admirveis, esses esforos chegam tarde demais para os ces sub-
=
=
~
metidos crueldade inerente indstria. A verdadeira soluo para
o "problema do galgo" o fim da realizao das corridas de galgos.
Os defensores dos direitos animais no ficaro satisfeitos com menos
que isso.

concluso
Como se notou no incio deste captulo, a histria completa
da violao dos direitos animais em nome do esporte no
pode ser contada nestas pginas. Nossa conversa consistiu de apenas
umas poucas sentenas de uns poucos captulos daquela histria, que
muito maior. Mesmo assim, os esportes discutidos so representa-
tivos e devero ajudar os leitores a entender porque os defensores
dos direitos animais so extremistas quando se trata de transformar
animais em "competidores", em um esporte ou em outro, seja de que
modo for.
No h "esporte" na caa, no rodeio, na corrida de galgos, ou
em qualquer outra atividade comparvel a estas, incluindo a corrida
de cavalos, a briga de galos, a tourada e a corrida "Iditarod" (compe-
tio de ces puxando trens na neve), por exemplo. O que existe a
dominao humana, explorao humana, ganncia humana, crueldade
humana. Numa vida com lugar para o respeito aos direitos animais
no pode haver espao para essas barbaridades.
s uma questo de tempo, acreditam os defensores dos direitos
animais, at o mundo civilizado evoluir ao ponto de todos esses
"esportes" serem proibidos. Como observa Albert Schweitzer, "Chegar
o dia em que a opinio pblica no vai mais tolerar diverses baseadas
em maus tratos e na morte de animais". Os defensores dos direitos
animais acreditam profundamente nisso. Mas tambm estamos atentos
s palavras finais de Schweitzer: "Chegar o dia. Mas quando?".

NOTAS

caa
Os nmeros referentes caa podem ser vistos no site
http://www.fund.org/library/documentViewer.asp?IDs85&table~documents.

caa "humanitria"
Ann S. Causey, "On the Morality of Hunting", Environmental Ethics 11 (Inverno ..
"'
de 1989}: 334-35. ..>
;:;
~

=
caadores colecionadores =
=
~
C. J. Chivers, "A Big Game", New York Times, 25 de agosto de 2002.

"caa cercada"
Humane Society of the United States www.hsus.org/ace/12017.

"os animais vm de onde?"


O papel desempenhado pelos principais zoolgicos dos Estados Unidos que
fornecem animais para a as caas cercadas est documentado por Michael Satchell em
"Cruel and Unusual", US News (5 de agosto de 2002}: 29-32.
O nmero de animais-trofus vendido pelos zoolgicos aparece na reportagem de
Linda Goldstein, "Animais Once Admired at Country's Major Zoos Are Sold or Given Away
to Dealers", San Jose Mercury News, 11 de fevereiro de 1999.

caadores "verdadeiros"
1. "Meus genes me obrigaram a fazer isso. "
Aldo Leopold, A Sand County Almanac (New York: Baltimore Books, 1970), 227.
Jose Ortega y Gasset, Meditations on Hunting, traduo de Howard B. Wescott,
com prefcio de Paul Shepherd (New York: Scribner, 1985), 29.
2. "o amor me obrigou a fazer isso.
Jose Ortega y Gasset, Meditations on Hunting, 92.
Randall L. Eaton, "The Hunter as Alert Man: An Overview of the Origin of the
Human/Animal Connection", em The Human/Animal Connection, ed. Randall L. Eaton
(Incline Village, Nev.: Carnivore Journal and Sierra Nevada College Press, 1985), 9.

3. " uma coisa espiritual."


David Petersen, A Hunter's Heart: Honest Essays on Bloodsport (New York: Henry
Holt, 1996), 161.
James A. Swan, ln Defense of Hunting (New York: HarperCollins, 1995), 35.
Jim Motavalli criticou "essa patacoada espiritual" defendida por caadores como
Petersen e Swan em uma palestra que ele deu no The Seventeenth Annual
Compassionate Living Festival, patrocinado pela Culture and Animais Foundation, de 4 a
6 de outubro de 2002.

5. " divertido!"
Informaes sobre o aumento da freqncia cardaca entre os caadores parados
podem ser encontradas no texto Energy Times: Special Heart Issue (3 de fevereiro de
2003): 48.
'o

..u".,,
"que venham os vndalos! "
National Rifle Association www.nrahq.org/hunting/hunterimage.asp .

rodeio
Professional Rodeo Cowboys Association www.prorodeo.com/.

..
"' "por que aqueles cavalos do pinotes?"
..>
;;
Essa e a ltima frase de Peggy Larson so citadas no texto de Merritt Clifton,
~

= "Anti-rodeo Vet Was Performer", Animal People 3, no. 6 ulho-agosto de 1994),


=
= disponvel no site www.animalpeop/e. Org/94/6/antirodeo_vet.html.
........

laando bebs
A frase do dr. Finocchio est disponvel no site do Animal Protection Institute,
www.api4animals.org/doc.asp?ID-1276.
A frase da dra. Larson aparece no texto de Merritt Clifton, "Anti-rodeo Vet Was
Performer".
C. G. Haber, DVM, de uma entrevista concedida em 1979 para a Humane Society
of the United States.
Showing Animals Respect and Kindness, www.sharkonline.org/.

no ver para no crer


Karen Chapman, "Rding, Roping - and Editing", Extra! (maio/junho de 2002): 25.
Frase de Steve HatcheU ("We're really sensitive... ") no texto de Thomas Mitchell,
"Giving Credence to the Rodeo Banner", Las Vegas Review.Joumal (16 de dezembro de 2001).
Frase de Steve Hatchell no Wyoming Tribune-Eagle edio de 24 de dezembro de
2000, citada por Karen Chapman, 25.
conida de galgos
As informaes gerais sobre os galgos apresentadas aqui tm base no material
disponvel no site da Grey2K USA : www.grey2kusa.org.

bem-estar x direitos animais


The National Greyhound Association www.ngagreyhounds.com/.

e eles chamam isso de humanitrio?


Greyhound Lovers League www.geocities.com/greyluvrsleague/myths.htm.

requintes de crueldade
A histria sobre a matana de galgos em Lillian, Alabama ("Dismal End for Race
Dogs, Alabama Authorities Say"), foi escrita por David M. Halbfinger.

concluso
A frase de Albert Schweitzer aparece no livro de William Johnson, The Rose-Tinted
Menagerie (London: Heretic Books, 1990), 150.

1~1

.
"'
..
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>
~

=
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~
captulo 10

rn l ~~rn ~ Ml ~ l l o
....

l~IMll~ fM
Quando nos perguntam o que pensamos sobre rn~rn~Mrnrn~
o uso de animais em pesquisas cientficas, a
maioria de ns diz alguma coisa sobre os .."'
importantes benefcios mdicos decorrentes ..
;:;
>
desse uso. Cirurgias que salvam vidas (trans- ~

=
=
plantes de corao, rim e outros). Drogas que
prolongam vidas (de pacientes com cncer,
diabetes, hipertenso). Onde estaramos ns,
se no usssemos animais? De volta Idade
Mdia, isso sim.
Ser que isso verdade? Ser que todos os grandes avanos na
sade pblica, ou mesmo a maioria deles, se devam ao uso dos "mode-
los animais"? E mesmo que sim, como que fica a pergunta moral:
Os benefcios para os humanos justificam os danos aos animais?
Eu costumava pensar que as respostas a ambas as perguntas
fossem fceis e iguais. Sim, primeira pergunta. Sim, segunda.
Mesmo depois de comear minha jornada em direo a uma conscincia
animal ampliada, eu defendi pesquisas usando animais. Se os pesqui-
sadores da General Motors dissessem que tiveram de usar babunos em
testes de coliso para fazer cintos de segurana mais seguros, quem
era eu para discordar deles? Contanto que no se causasse nenhum
"sofrimento desnecessrio" aos animais, eu concordava. Como nenhum
pesquisador jamais negou isso (nenhum jamais disse "Eu sempre fao
questo de assegurar que meus animais sofram desnecessariamente"),
era difcil, para as pessoas que compartilhavam meu ponto de vista,
ser contra muitas dessas pesquisas.
Ento eu comecei a fuar, primeiro perguntando uma coisa,
depois uma segunda, e uma terceira. Com o tempo, acabei rejeitando
minhas crenas de antes. Hoje, no penso mais que a maioria dos
grandes avanos na sade pblica se deva ao uso dos "modelos ani-
mais". Hoje, penso que errado usar animais como instrumentos em
pesquisas, mesmo que seu sofrimento seja "necessrio". Hoje, penso
inclusive que errado dissecar animais mortos, causar danos a animais
vivos para fins educativos, ou us-los para conduzir testes de segurana
em produtos. De fato, conforme espero ser capaz de explicar, usar
animais para esses propsitos no apenas arcaico; h maneiras
superiores de alcanar o que procuramos, sem usar animais.

"cuidado humani trio"


A utilizao de animais como instrumentos
na cincia geralmente dividida em trs
categorias: educao, testes e pesquisa. No ser nenhuma surpresa

.. descobrir que aqueles que so a favor do uso de animais para esses
;;
> fins abraam a filosofia do bem-estar animal. A ttulo de ilustrao: a
................= National Association for Biomedical Research (NABR) se descreve
...... como "a nica organizao nacional sem fins lucrativos dedicada
exclusivamente a defender uma slida poltica pblica que reconhece
o papel vital do uso humanitrio do animal na pesquisa biomdica,
na educao superior e em testes de segurana de produtos". Os
membros da NABR incluem "mais de 300 universidades pblicas e
privadas, escolas mdicas e veterinrias, hospitais-escola, agncias
voluntrias de sade, sociedades profissionais, companhias farmacu-
ticas e outras firmas relacionadas pesquisa animal". A NABR ,
segundo nos dizem, "a voz unificada da comunidade cientfica para
questes de legislao e regulamentao que afetam a pesquisa com
animais de laboratrio". E o que a NABR e seus membros apiam?
Eles apiam "o uso responsvel, assim como o manejo e o tratamento
humanitrios de animais de laboratrio na pesquisa, na educao e
nos testes de segurana de produtos". Em outras palavras, a NABR e
os interesses que ela representa so solo frtil para a aplicao do
dito desconexo.
usando animais como
instrumentos na educao
Os animais so usados rotineiramente
em ambientes educacionais. Por
exemplo, os estudantes americanos do ensino mdio e das universida-
des dissecam, anualmente, mais de seis milhes de animais. A disseco
no era uma prtica padro, at 1920. Talvez, em parte, como resposta
ao movimento antivivisseco que se fortalecia naquela poca, as
autoridades cientficas estabelecidas orquestraram mudanas que
tomaram normal, e mesmo obrigatrio, aos estudantes, dissecar animais
mortos como parte de seus cursos de anatomia, fisiologia e (como no
meu caso) biologia.
Os animais para disseco so capturados nas florestas, ou
adquiridos em abrigos de animais, ou roubados, ou gerados em estabe-
lecimentos especiais, ou comprados de abatedouros. A maioria deles
passa por uma empresa de suprimentos biolgicos antes de terminar
na sala de aula. O fornecimento de animais para disseco no est
..
C>

o
margem da lucratividade; hoje, nos Estados Unidos, trata-se de uma .:
indstria multimilionria.
~
u
..
Nos estabelecimentos de suprimentos biolgicos, o manejo e o
tratamento dos animais destinados disseco normalmente so pro-
cedimentos escondidos do pblico. No se admite a entrada de "pessoal
no autorizado". Um vdeo obtido por um investigador secreto que .."'
trabalhou para a PETA nos possibilita dar uma rara espiada naquele ..
"N
>
mundo proibido. ~
=
=
O vdeo mostra gatos chegando empresa de suprimentos =
--=
biolgicos, dentro de engradados. Os gatos esto to espremidos nos
engradados que no conseguem ficar em p. Alguns esto visivelmente
doentes; outros parecem estar morrendo. Em seguida, "os amedronta-
dos gatos ficam cara a cara com um funcionrio", escreve o investiga-
dor, "que os golpeia violentamente com um gancho de metal, forando-
os a sair de dois ou trs engradados j lotados e entrar em um. Da
eles vo para a cmara de gs. Muitos dos gatos ainda se movem
quando os funcionrios injetam formol nas suas veias. Eles encolhem
suas patas medida que o produto qumico avana por dentro de
seus corpos. Depois eles so armazenados e embalados e, finalmente,
enviados a escolas de todo o pas".
Ser que este o procedimento padro das empresas de supri-
mentos biolgicos? com essa brutalidade que so tratados os milhes
de animais destinados disseco? At que as paredes dessas empresas
sejam feitas de vidro, quem poder responder?
11
11
estudantes tm de dissecar para aprender anatomia
Por que so dissecados animais na sala de aula? " o nico (ou
o melhor) modo de se aprender anatomia". Esta , de longe, a resposta
mais comum. Acontece que tambm uma resposta falsa. Qualquer
pessoa que tenha se mantido a par de como os estudantes realmente
aprendem anatomia vai concordar.
Jonathan Balcombe, que fez um estudo preciso da literatura
relevante, conclui que estudantes que usam alternativas, incluindo
demonstraes computadorizadas de alta tecnologia, tiram notas to
boas quanto ou mais altas ainda do que estudantes que praticam a
disseco. Balcombe cita mais de trinta estudos acadmicos que chegam
mesma concluso. Est claro, ento, que a disseco no necessria,
se julgada em termos daquilo que os estudantes aprendem.
Talvez se diga que o verdadeiro objetivo da disseco ajudar os
estudantes a se tornarem habilidosos no uso de vrios instrumentos

-
o
o
cientficos (bisturis, suturas e coisas parecidas) . Se este for o objetivo,
no est claro por que se pretende que todos os estudantes participem
-~ da disseco, j que apenas uma pequena porcentagem deles continuar
u""' seguindo carreiras que exigem o uso desses instrumentos. Alm do
mais, mesmo que seja desejvel que todos os estudantes tentem usar
esses instrumentos pelo menos uma vez, h maneiras melhores de
faz-lo. Programas de vdeo interativo prontamente disponveis per-
"' mitem aos estudantes repetir os procedimentos muitas vezes, sem
;:;"
~
... machucar permanentemente o "espcime" em que eles esto praticando .
Programas desse tipo esto sendo cada vez mais usados nas medicinas
=
=
= veterinria e humana. Qualquer pessoa que insistir que alternativas de
alta tecnologia podem ser suficientes para estudantes de medicina,
mas que somente animais reais, apesar de mortos, podem servir aos
interesses de alunos do ensino fundamental, mdio e superior, corre
o risco de fazer papel ridculo, e com toda razo.

os ventos da mudana
Hoje, um nmero crescente de professores de biologia, anatomia
e fisiologia est rompendo com o passado e se voltando para alterna-
tivas de alta tecnologia. A tendncia a se afastar da disseco est
aumentando no mundo inteiro. A Argentina, Israel, os Pases Baixos,
a Repblica Eslovaca e a Sua eliminaram a disseco do ensino fun-
damental e do mdio, e a prtica foi completamente eliminada na
Gr-Bretanha, Alemanha e Sucia. Ao mesmo tempo, um nmero cada
vez maior de estudantes, reivndicando sua integridade pessoal, est
exercendo seu direito constitucional de "Simplesmente dizer no!"
disseco e vivisseco compulsrias. Como eu admiro a coragem
deles! Como eu gostaria de ter tido sua sensibilidade, quando me
foram dados o bisturi e as suturas nas minhas aulas de biologia! Esses
jovens deviam servir de inspirao a todo mundo. Como defensores
dos direitos animais, eles esto determinados a manter sua posio,
mesmo que isso signifique questionar a autoridade e se arriscar a ser
punidos. Verdadeiros terroristas, esses jovenzinhos. Eles esto to
"fora da realidade".

a vivisseco do co
Bolses de resistncia continuam existindo, mesmo nos mais
altos nveis da educao. A Escola de Medicina da Universidade do
Colorado (CSMD) um exemplo gritante. Os administradores e o pro-
fessorado dessa escola batem o p contra as foras da mudana pro-
gressista. E eles lutam com unhas e dentes para preservar o qu?
A infame "vivisseco do co".
A vivisseco do co tem sido um rito de passagem para geraes
...o
o
::s
de mdicos americanos e, durante todo esse tempo, nem a Associao ~

Mdica Americana nem a Associao Mdica Veterinria Americana ..


~
u
ergueram um dedo para tentar acabar com ela. tipicamente condu-
zida durante o primeiro ano do curso mdico. Primeiro, um co
anestesiado; depois, seu peito cortado e fica aberto para que os
estudantes possam observar as batidas do corao e como a adminis- .."'
trao de vrias drogas afeta o comportamento desse rgo. A aneste- ..
N

>
sia usada nem sempre a adequada. Os prprios registros da CSMD
indicaram que alguns ces (os animais s vezes ficavam sendo usados
por at sete horas) exibiram "resposta dor". Ao final da demonstrao,
o co morto. Desta forma, acreditam os defensores da vivisseco
do co, os estudantes adquirem conhecimentos importantes sobre
fisiologia e farmacologia. Dzias de ces foram mortos a cada ano
para esse fim, s na CSMD.
No importa o que tenha sido dito em defesa da disseco do
co no passado (e devemos observar que as escolas mdicas britnicas,
incluindo Cambridge e Oxford, nunca realizaram essas vivisseces
como parte da sua instruo mdica); o fato que muito pouco pode
ser dito em sua defesa hoje. Alternativas superiores (CD-ROMs, progra-
mas de computador interativos, aulas prticas com cadveres e obser-
vao direta de cirurgias humanas) esto prontamente disponveis e
j so amplamente usadas. Alguns softwares representam graficamente
a fisiologia humana e mostram como vrios agentes farmacolgicos
afetam o corao, seu batimento e a presso sangnea.
Dito isso, mais cedo ou mais tarde algum vai falar: " um
direito do professor decidir como ensinar! uma questo de liberdade
acadmica. Ento (conclui esse conhecido protesto) no pensem vocs,
DDAs extremistas, que podem nos dizer o que ns devemos fazer!"
Na falta de leis proibindo prticas como a vivisseco do co,
os professores certamente agem dentro dos seus direitos legais, ao
continuarem disponibilizando a seus alunos tais prticas. Mas qualquer
tipo de liberdade, incluindo a liberdade acadmica, est sempre associa-
do responsabilidade. A questo no se os professores podem ofere-
cer vivisseces de ces este ano, e no prximo, e no seguinte. A
questo se eles deveriam estar fazendo isso, no s por causa do
desperdcio das vidas dos animais, mas tambm pela considerao
com a educao dos alunos. Todas as evidncias disponveis apontam
para a mesma concluso: a vivisseco do co no o melhor modo
de os estudantes aprenderem aquilo que a participao no laboratrio

-
o deveria ensinar. Trs entre quatro escolas de medicina americanas,
incluindo as melhores (Columbia, Harvard, Johns Hopkins, Stanford e
Yale, por exemplo) no usam mais animais vivos, de nenhum modo e
para nenhum fim. Sob a bandeira da liberdade acadmica, professores
de medicina recalcitrantes podem escolher manter viva uma tradio
arcaica nos seus cursos. Entretanto, estudantes, administradores,
curadores e patrocinadores deveriam saber que a teimosia pessoal de
.... uns poucos, e no o compromisso de oferecer oportunidades educativas
..>
"N superiores a muitos, o que est dando uma reputao ruim a essas
escolas de medicina.
Durante anos, os defensores dos direitos animais do Colorado
fizeram uma agressiva campanha para acabar com a vivisseco do co
(e com todos os outros usos danosos de animais) na escola mdica.
Em janeiro de 2003, os administradores surpreenderam todo mundo, ao
anunciarem que cancelariam a vivisseco do co para os estudantes
que iriam ingressar no outono. Por qu? No por "consideraes ticas",
Deus nos livre. As razes eram financeiras; a deciso foi tomada "por
causa do custo" (17 mil dlares por ano). E se a escola gozasse de
tempos econmicos mais felizes, no futuro? "A deciso no perma-
nente", informam. "Os funcionrios da universidade vo reconsiderar o
assunto no final do ano". Com administradores de escolas de medicina
pensando dessa forma, os DDAs extremistas vo ter de exercitar algo
parecido com uma eterna vigilncia. Felizmente, a comunidade da
grande Boulder est entrando em ao. Um editorial do Boulder Daily
Camera de 31 de janeiro de 2003, aps caracterizar a vivisseco do
co como "potencialmente cruel e obsoleta", pediu universidade
que "faa a coisa certa e acabe permanentemente com as vivissecaes
de ces" - coisa que os ativistas vm pedindo h anos. Aqueles que
no tm persistncia nunca mudam nada.

seu animal de companhia poder terminar num laboratrio


importante se dar conta de um fato simples: seu animal de
companhia poder parar num laboratrio. Apesar das declaraes, por
parte dos porta-vozes da indstria de pesquisa em animais, de que
isso nunca acontece, no se engane: acontece sim.
Abrigo uma palavra com um significado confortador. Significa
"um lugar para proteo", "um refgio", "um porto seguro". Portanto,
"abrigos de animais" devem ser lugares onde os animais encontram
refgio, devem ser portos seguros onde eles so protegidos. Dado seu
natural significado, a ltima coisa que os abrigos fariam seria entregar
animais a algum que eles sabem que causaria danos a esses animais.
Um abrigo que fizesse isso seria uma contradio em termos.
Infelizmente, alguns abrigos no tm nenhum problema em serem
contradies.
"Apreenso em abrigo" o nome de uma prtica insidiosa que
faz dos abrigos de animais, parceiros de negcios da indstria de
pesquisa com animais. Em jurisdies em que a prtica legal, isto , m
na maioria dos lugares (apenas treze estados americanos a probem), a
apreenso em abrigo funciona assim. Um intermedirio ("negociante ....
classe B" a designao usada pelo governo americano) compra animais ....
'N

de fontes aleatrias. Essas fontes incluem pessoas oferecendo filhotes


de ces e gatos "grtis para um bom lar", abrigos que cumprem urna
exigncia legal de "ced-los" e abrigos que apenas desejam ced-los.
O intermedirio, por sua vez, vende os animais para laboratrios de
pesquisas biomdicas, companhias farmacuticas e universidades, onde
eles podem ser usados para fins educacionais (na vivisseco do co,
por exemplo). No necessrio ter treinamento especial nem pericia
para ser um "negociante classe B". At criminosos sentenciados esto
qualificados. Tudo de que se precisa pagar cinqenta dlares pela
licena emitida pelo Departamento de Agricultura dos Estados Unidos,
e estamos prontos para abrir um novo negcio.
Eis um exerccio de imaginao que podemos fazer. Faa de
conta que somos "negociantes classe B". Ns nos perguntamos: "Quais
os ces que procuraramos nos abrigos? Com quais deles teramos
mais facilidade de lidar? (e as mesmas consideraes se aplicam aos
clientes". No os animais grandes, fortes e agressivos. No os animais
que reagem. No. Os animais que preferiramos so os de tamanho
pequeno e mdio, mais dceis, que tenham sido totalmente socializa-
dos, que gostem de ficar com as pessoas. Em outras palavras, os animais
que ns compraramos so exatamente os mais adotveis, os que tm
mais chance de sair vivos de um abrigo.
H urna outra coisa sobre esses animais que nunca deveria ser
esquecida. Eles aprenderam a confiar em seres humanos, algo de que
os negociantes e os pesquisadores podem tirar vantagem. Nada de briga.
Nada de mordida. S o comportamento calmo e confiante, completado
com um amistoso abano de rabo ou, no caso dos gatos, um sutil
arqueamento das costas. Perdoem-me se eu parecer cnico demais ao
perguntar: No h limite para o grau de traio que ns, humanos,
somos capazes de cometer?
O que acontece com esses animais depois que eles se tornam
propriedade da indstria biomdica? Ningum sabe realmente, porque
ningum est prestando muita ateno. Investigaes clandestinas e

-
C> pesquisas na literatura sobre experimentao animal so dois modos de
tentarmos aprender mais. Urna dessas investigaes, conduzidas por
outro investigador da PETA, documentou o tratamento recebido por ces
apreendidos em abrigos e usados na pesquisa da sarna, na Wright Stat e
University, em Dayton. Eis um resumo do que se descobriu:
m
Os ces estavam infectados com sarna, uma doena da pele
.... causada por acarinos microscpicos que se espalham pelo corpo
..
;;
>
inteiro do animal, causando coceira intensa e prolongada,
~

= feridas expostas e, por fim, a morte. Uma cadela chamada


=
=
~ Genesee estava to seriamente infectada que ficava girando
constantemente em crculos, incapaz de descansar por causa da
coceira intensa. Ela gritava quando manuseada, no comia
nem tomava gua, e perdeu o equilbrio; seus uivos angustiados
podiam ser ouvidos atravs das portas fechadas. Ela finalmente
morreu, sem tratamento veterinrio, porque isso "interferiria"
no experimento.

Quem gosta de ces espera que essa pesquisa no tenha ocorrido,


de to horrvel que . Mas ocorreu e ternos de acreditar nisso. Com
base na investigao, na qual o Servio de Inspeo de Sade Animal
e Vegetal (APHIS) no teve a mnima participao, a Universidade
Estadual Wright foi multada em vinte mil dlares por violao da Lei
do Bem-estar Animal.
O trabalho de Robert Eckstein oferece um exemplo daquilo que
pesquisas da literatura sobre experimentao animal podem revelar.
Ao fazer uma pesquisa aleatria na literatura relevante, Eckstein ras-
treou protocolos de pesquisa e verificou o que acontecera a cinqenta
e dois ces "cedidos" por abrigos. Resumindo as descobertas, o dr. Neal
Bamard, fundador e presidente do Physicians Committee for Responsible
Medicine {PCRM) [Comit dos Mdicos pela Medicina Responsvel],
escreve que "a durao mdia dos experimentos era de cerca de dez
dias. Trinta e dois por cento dos experimentos duravam mais do que
um ms. O estudo mais longo durava cinco anos e meio. Sessenta e
seis por cento dos experimentos envolviam uma dor significativa. Treze
por cento envolviam dor forte em animais no anestesiados. Um em
cada dez ces morria acidentalmente no decorrer dos experimentos".
importante saber o que aconteceu a Genesee e aos outros
ces acompanhados pela pesquisa de Eckstein. Embora esse conheci-
mento seja nfimo, ele nos ajuda a abrir a porta do laboratrio, ainda
que s um pouquinho. Ele nos permite dar uma espiada dentro daquele
mundo normalmente proibido. E tambm nos d uma base para respon- o
....
der a algum que venha defendendo a apreenso em abrigos com frases ~
como "os animais iram morrer logo, mesmo ... " Para esses animais, a
=
..
e.
morte prefervel aos dias ou meses ou anos de confinamento numa u
jaula, em muitos casos vivendo com dores nunca aliviadas.
Os porta-vozes da indstria da pesquisa com animais desprezam 201
frivolamente o problema que acabo de descrever, e o tratam como
"outra histria exagerada dos ativistas pelos direitos animais". Os DDAs, ."'
segundo eles, "rapinam as emoes dos donos de animais de companhia, ..
"N
>
fazendo-os acreditar que esses animais sejam roubados para a pesquisa ~
==
=
biomdica". E qual a evidncia que sustenta essa descoberta? Um desses ......
==
porta-vozes, a Americans for Medical Progress (AMP), cita um estudo
mostrando que "simplesmente hoje no h uma demanda, para uso em
pesquisa, que sustente um grande mercado para animais de companhia
roubados". Desta constatao, a AMP conclui que "sem demanda, no
h negcio".
Com todo o respeito pelos representantes da AMP, s nos resta
esperar que eles entendam mais de medicina do que de lgica. A
ausncia de um "grande mercado para animais de companhia roubados"
no significa que no haja mercado para esses animais roubados.
totalmente falacioso deduzir que "no h demanda" e, portanto, "no
h negcio" porque "no h um grande mercado", mesmo pressupondo
que de fato no haja um grande mercado. Pense nisso da seguinte
maneira. Suponha que o seu co tenha sido roubado, vendido a um
"negociante classe B", e ido parar no mesmo experimento que matou
Genesee de sarna. E suponha que algum representante da AMP diga:
"Todas as evidncias mostram que no h, no ramo da pesquisa com
animais, um grande mercado para animais de companhia roubados".
Bem, no precisa haver um "grande mercado" para que isso acontea
ao seu co. Tudo que precisa haver um mercado para um co: o seu.
Quem duvidar de que isso acontea deveria contatar Chris DeRose, da
organizao Last Chance for Anirnals [ltima Chance para os Animais],
algo que os funcionrios da AMP nunca se preocuparam em fazer. Se
eles tivessem feito isso, saberiam que h urna longa lista de pessoas
cujos animais de companhia acabaram indo parar em um laboratrio ou
outro, e que nem todos foram encontrados a tempo de serem salvos.

us ando animais em
testes de toxicidade
O teste de toxicidade urna das muitas
maneiras em que os animais so usados em
o nome da cincia. Esses testes visam estabelecer os provveis efeitos
;;
~ prejudiciais de determinada substncia aos seres humanos; para tanto
..
Q.
u ela administrada primeiro em animais. A substncia varia, desde
drogas potencialmente teraputicas (receitadas por mdicos) at
xarnpus, desodorantes, loes para a pele, perfumes, desentupidores de
ralos e esgotos, detergentes para mquina de lavar pratos, pesticidas
.."' e solventes industriais. As drogas prescritas por mdicos sero discu-
..
"N
>
tidas abaixo, na seo sobre pesquisa em animais. A presente discusso
~
= sobre toxicidade se aplica a cosmticos e produtos domsticos.
=
=
~
Testes de toxicidade diferentes usam mtodos diferentes. s
vezes, alguns animais so forados a ingerir a substncia testada; s
vezes, so forados a inal-la; em outros casos, a substncia aplicada
na sua pele ou no seu olho. Embora o nmero exato no seja conhe-
cido, no h dvida de que milhes de animais sejam usados nesses
testes e que seu nmero continuar a crescer. Por exemplo: planos em
andamento requerem que a indstria qumica conduza cinco tipos de
testes de toxicidade em animais para trs mil qumicos, nos prximos
seis anos. Sozinhos, esses testes (supondo-se que sejam feitos da mesma
forma que no passado) demandaro o uso de centenas de milhares de
animais. E este s um dentre os muitos estudos de toxicidade usando
animais que j esto em andamento ou que esto planejados para o
futuro. Numa avaliao geral dessa rea, o nmero de animais usados
chegar a dezenas de milhes.
Os testes de toxicidade so executados em nome da segurana
do produto, visando minimizar o risco conhecido para os consumidores.
Os regulamentos federais so, quando muito, vagos. Na linguagem da
FDA, os fabricantes "devem confirmar adequadamente a segurana"
antes de colocarem seus produtos disposio dos consumidores. Deci-
dir como a segurana "confirmada adequadamente" fica a critrio do
fabricante. Apesar da crena disseminada no contrrio, para cosmticos
e produtos domsticos no se exigem testes de toxicidade em animais
em geral, e no se exige, legalmente, teste algum, em particular.

"DLso"
Ao longo dos ltimos sessenta anos, um teste de toxicidade
em animais cornumente feito o DL50 DL quer dizer dose letal, e 50
significa 50 por cento. Corno sugerem as palavras, o DLso busca estabe-
lecer a dosagem em que a substncia do teste demonstra ser letal para
(isto , mata) 50 por cento dos animais testados. H urna verso oral
e urna cutnea do teste. Aqui s vamos considerar a oral.
O DL50 oral funciona da seguinte maneira. A substncia minis-
...
o
trada oralmente aos animais. Alguns deles a ingerem em formas mais .2
concentradas, outros, em formas menos concentradas. Em teoria,
=
..e.
toda e qualquer coisa tem urna dose letal. Corno observou Paracelso u
(1493-1541) sculos atrs, "Todas as substncias so venenos; no h
nenhuma que no seja um veneno. A dose certa diferencia um veneno m
de um remdio". Foi demonstrado que at a gua letal a 50 por cento
dos animais de teste, se consumida em grande quantidade, em um ....
perodo muito curto. A fim de controlar variveis, e corno os animais ..
;:;
>
no se oferecem corno "voluntrios" para engolir coisas corno solvente
para tintas ou spray para rvore de natal, urna quantidade medida
passada pela garganta deles atravs de um tubo. As variveis tambm
so controladas por meio da supresso de anestsicos. So usados
entre dez e sessenta animais. A observao da condio deles pode
levar at duas semanas, e durante esse tempo os 50 por cento requi-
sitados normalmente morrem; depois, os animais que sobram so
mortos, e seus corpos dissecados so examinados. Dependendo dos
resultados, a substncia do teste rotulada como mais ou menos
txica se engolida pura ou diluda. Testes corno o DL50 oral so a
histria invisvel por trs do rtulo "Nocivo ou fatal se ingerido" em
latas de produtos corno fluidos para freios, lubrificantes domsticos
e solventes industriais.
Que os fabricantes tenham a responsabilidade de informar os
consumidores sobre a segurana de seus produtos uma idia que
nenhuma pessoa sensata vai contestar. Como nao, os Estados
Unidos progrediram para alm dos dias do "Consumidor, cuidado!"
Mas pessoas sensatas fariam muito bem se pensassem em duas coisas:
se confiar no teste DL50 oral empurra a responsabilidade dos fabrican-
tes para os consumidores; e se usar animais para se livrar dessa respon-
sabilidade compensa moralmente o custo para os animais.
Cientistas que criticam ambos os tipos de DL50, inclusive muitos
que fazem parte da indstria reguladora da t oxicidade, acham o t este
muito falho. Mostrou-se que os resultados variam de um laboratrio
para o outro, e at dentro do mesmo laboratrio, de um dia para o
outro. Mostrou-se que o sexo, a idade, a dieta e a espcie dos animais
testados afetaram a exatido do resultado. E mesmo que os resultados
pudessem ser reproduzidos regularmente no caso dos animais de teste,
sua utilidade para os humanos , na melhor das hipteses, insignifi-
cante. Os mdicos e o pessoal do hospital que trabalham nos pronto-
socorros, onde se lida com a maioria dos envenenamentos acidentais,
no consultam os resultados do DL50 antes de tratar seus pacientes.
Sugerir o contrrio reflete uma profunda ignorncia da prtica da
o medicina de emergncia.
",,, As coisas s ficam piores quando descobrimos que os resultados
..
u dos testes de toxicidade em geral, o DL50 em particular, no protegem
os consumidores. Mindy Kursban, que trabalha como advogada para o '
m PCRM, observa que "em vez de considerar os produtos qumicos perigosos
at prova em contrrio ... [a poltica do governo] permite o uso de pro-
..., dutos qumicos txicos conhecidos na maioria dos produtos domsticos,
..
N

>
incluindo sabes, xampus, tintura para cabelo, perfumes, acetona,
detergentes, alvejante, tintas, colas, leo para motor, pincis atmicos,
giz de cera, gasolina, cosmticos, velas, carpetes e lustrador de mveis".
Neste caso, a "proteo ao consumidor" mais fico do que realidade.
As conseqncias da utilizao de animais nos testes de toxici-
dade, quando consideramos os animais, esto muito longe de ser
insignificantes. Para eles, a vida no laboratrio pode ser o prprio
inferno. No caso dos testes DL50 , por exemplo, os animais freqente-
mente ficam muito doentes, antes de morrerem ou serem mortos. Os
sintomas incluem diarria, convulses, e perda de sangue pela boca,
pelos olhos e pelo reto. Richard Ryder, ex-psiclogo experimental que
usou animais em sua pesquisa nas universidades de Cambridge e
Columbia, caracteriza a situao dos animais usados em testes DL50
para cosmticos da seguinte maneira:

Como a maioria dos produtos cosmticos no especialmente


venenosa, o que acaba acontecendo, necessariamente, que, se
um rato ou um co deve ser morto dessa forma, quantidades
muito grandes de cosmtico tm de ser foradas para dentro dos
seus estmagos, bloqueando ou arrebentando rgos internos,
ou matando o animal devido a outra ao fsica - e no devido
a algum efeito qumico especfico. Claro que o procedimento de
ingerir algo fora - mesmo que seja uma comida saudvel - ,
em si, um procedimento notoriamente desagradvel, conforme
testemunharam as pioneiras da luta pelo voto feminino e outros
prisioneiros em greve de fome. Quando a substncia forada
para dentro do estmago no , absolutamente, alimento, mas
grandes quantidades de p facial, maquiagem ou tintura lquida
de cabelo, o sofrimento muito maior, sem dvida nenhuma.
Se, para garantir que o teste seja burocraticamente correto,
usam-se quantidades grandes o suficiente para matar, ento
claro que a morte em si deve ser, freqentemente, prolongada e
agonizante.

E para no pensarmos que, na maioria dos casos, os animais o


usados sejam "apenas ratos" ou "apenas camundongos", devemos notar "
que nem camundongos nem ratos so capazes de vomitar; portanto ..
.
u
no podem sequer encontrar o alivio temporrio que esse mecanismo
proporciona.
Os defensores dos direitos animais acreditam que o teste DL50
seja errado. Ns acreditamos que ele seja errado porque viola os direitos ...
animais. Como poderia ser diferente? Seus corpos so gravemente .
"N
>
feridos, sua liberdade negada, suas vidas tiradas. E para que finalidade?
Para que se conduza um teste irrelevante, no qual no se pode confiar,
que d aos fabricantes cobertura legal, no caso de algum se machucar
ou morrer por causa de um envenenamento acidental. Afinal de contas,
est escrito bem ali, no rtulo: "Nocivo ou fatal se ingerido".

alternativas
Em resposta ao crescente coro de crticos, alguns laboratrios
esto se afastando do DL50 e usando testes "limites" - o DL10, por
exemplo, que s usa dez animais. Entretanto, as mesmas objees
cientficas e morais se aplicam aqui, qualquer que seja o nmero de
animais usados. O teste impreciso e imoral.
Se os fabricantes estivessem genuinamente interessados em
proteger os consumidores, eles nunca usariam testes de segurana
menos confiveis, quando testes mais confiveis esto disponveis.
Se eles seguissem essa regra simples, abandonariam o DL50 e outros
testes de toxicidade em animais e, no lugar deles, empregariam uma
bateria de metodologias sem animais (in vitro). Cientistas suecos
demonstraram que usar quatro testes in vitro prev a toxicidade de
uma substncia para humanos 80 por cento das vezes, enquanto o
ndice de sucesso do uso do DL50 s 65%. Uma diferena de 15 por
cento no nada desprezvel.
Onde est nosso governo, quando precisamos dele? Aqui temos
um resultado simples, em que todo mundo sai ganhando, uma forma de
aumentar a proteo ao consumidor e, ao mesmo tempo, respeitar os
direitos animais. Proba o DLso; no o permita. Os defensores dos direi-
tos animais no tm autoridade para fazer isso. Nem qualquer outro gru-
po de cidados comuns. Somente nossos representantes eleitos e nomea-
dos tm o poder necessrio, e ns DDAs estamos determinados a fazer
com que eles usem esse poder da maneira certa, para o bem de todos.
Representantes eleitos da Unio Europia esto liderando a
reforma dos testes de produtos. Em 2003, eles aprovaram a proibio
..
C>
dos testes para cosmticos (acabando com o DL50 , por exemplo), fabri-
cados nas naes da UE, e a proibio da venda de produtos de outros
pases nos quais esses testes so feitos. Isso ainda no o fim de todos
os testes de toxicidade, nem mesmo dentro da UE. Mas pode represen-
tar o comeo do fim.
m
cabelo sujo e mau hlito
.... "J no basta", eu posso imaginar algum dizendo, "os defen-
..>
;;
sores dos direitos animais quererem que a gente pare de comer carne
--......
~
e usar l. Agora eles querem que a gente pare de lavar o cabelo e
escovar os dentes!" No verdade. No verdade mesmo. Existem
cosmticos e artigos de toucador maravilhosos no mercado, que no
foram testados em animais - muitos deles disponveis na farmcia do
bairro ou no salo de cabeleireiro, nas vrias lojas especializadas ou
nos shopping centers. Voc no pode detectar um DDA pela sujeira do
cabelo e o mau hlito. Na verdade, ns podemos manter at nossos
lares limpos, do piso aos vasos sanitrios, usando produtos de qualidade
e livres de crueldade. Voc encontrar informaes sobre esses produtos
no website www.tomregan-animalrights.com.

usando animais como


Instrumentos na pesquisa
"Pesquisa" ou "experimento" (usarei
as palavras alternadamente) podem
ter um de dois importantes objetivos. Na pesquisa teraputica, a
inteno beneficiar os sujeitos nos quais os experimentos so condu-
zidos. Por exemplo, se eu concordar em me submeter a uma cirurgia
experimental no corao, tanto o cirurgio quanto eu esperamos que
eu me beneficie com ela. Em contraste, na pesquisa no teraputica, os
sujeitos da experincia so prejudicados sem que se pretenda qualquer
benefcio para eles; em vez disso, a inteno obter informaes que,
no fim das contas, proporcionem benefcio a outros. O estudo de
Tuskegee sobre a sfilis ilustra esse tipo de pesquisa. A menos que eu
indique o contrrio, nossa discusso ficar limitada ao uso de animais
em pesquisa mdica no teraputica e prejudicial ( qual, para simpli-
ficar, vou s vezes me referir simplesmente como "pesquisa" ou
"vivisseco").

tipos de pesquisa
Quando nos perguntam o que achamos do uso de animais na
pesquisa, a maioria de ns (fiz esta mesma observao antes) pensar o
....
no uso deles para a pesquisa mdica, o tipo de pesquisa que traz
avanos importantes no combate a doenas como o cncer e o diabetes.
Entretanto, a pesquisa relacionada a progressos desse tipo apenas
parte do cenrio. No devemos deixar de levar em conta a pesquisa
que raramente aparece na mdia, conforme documentou Jeff Diner. m
Eis um resumo de alguns dos exemplos que ele descreve:
..
.!
Pesquisa sobre o olho: So usados macacos, coelhos, ces, gatos ..
N

>
e outros animais. Os olhos dos animais so queimados ou ~

=
=
feridos de outras maneiras; s vezes, as plpebras so fechadas =
--=
com suturas, ou os olhos so removidos.
Pesquisa sobre queimaduras: Os animais (cobaias, ratos,
camundongos e ces, por exemplo) so queimados usando-se
qumicos ou radiao, ou ento sofrem "queimaduras trmicas",
desde amenas at de terceiro grau. As queimaduras trmicas
so causadas imergindo-se todo o corpo do animal, ou parte
dele, em gua fervente, ou pressionando-se uma chapa quente
contra sua pele, ou usando-se vapor.
Pesquisa sobre radiao: Todo o corpo de um animal, ou parte
dele, submetido radiao; em alguns casos, os animais de
teste so forados a inalar gases radioativos. Entre os animais
usados esto ces, macacos, ratos, camundongos e hamsters.
Pesquisa sobre o crebro: A atividade e o comportamento do
crebro so estudados em gatos, ces, macacos, coelhos e ratos,
por exemplo. Os animais sofrem o trauma experimental (normal-
mente produzido por um ferimento fsico direto na cabea),
so submetidos manipulao cirrgica, ou so estimulados
eletricamente (por exemplo, depois de sofrerem um implante
cirrgico).
Pesquisa sobre choques eltricos: As reaes fisiolgicas e
psicolgicas ao choque eltrico so estudadas em vrios animais,
principalmente ratos. Choques eltricos em graus e intervalos
variados so administrados principalmente pelo p ou pelo rabo.
Pesquisa sobre agresso: So investigados os efeitos, no compor-
tamento agressivo, de fatores como isolamento social, disfuno
cerebral induzida e privao do sono.
Pesquisa sobre estresse: Os animais de teste so expostos ao
frio e ao calor extremos, privados do sono REM, imobilizados
ou malnutridos, por exemplo, para se investigar fisiologia e
comportamento.
Pesquisa militar: Com verba do Departamento de Defesa
o dos Estados Unidos, vrios animais, incluindo primatas no-
" humanos, so submetidos a armas convencionais, biolgicas
.."'
u e qumicas, assim como a radiao nuclear, raios laser e
microondas de alta potncia.

Nenhuma pessoa razovel vai negar que os animais sofram danos


~ devido a essas pesquisas. Quando (para citar outros procedimentos) os
::: animais so afogados, sufocados e deixados sem alimento at morrerem
>
:;;;; de fome; ou quando eles tm seus membros amputados e seus rgos
~ esmagados; ou quando lhes so causados ataques cardacos, lceras,
paralisia e convulses; ou quando so forados a inalar fumaa de
cigarro, beber lcool e ingerir vrias drogas, como herona e cocana
- quando os animais esto na extremidade receptora desse tipo de
tratamento, nenhuma pessoa razovel dir: "Sim, mas ser que eles
sofrem danos?"
importante reconhecer que tudo que acabei de descrever
rotina. Da remoo dos olhos s queimaduras trmicas, do sufocamen-
to ao esmagamento de rgos, nada que eu tenha descrito incomum.
Nenhuma lei transgredida, nenhum cdigo violado. Todos os pro-
cedimentos experimentais citados esto perfeitamente de acordo com
"o uso responsvel e o manejo e tratamento humanitrios dos animais
de laboratrio na pesquisa". Estas so palavras da NABR. Trata-se de
um exemplo clssico do dito desconexo. Quem afoga animais, sufoca-os
ou os mata de fome, dizendo que acredita estar proporcionando
"manejo humanitrio", no merece o mnimo crdito.
"a lei do bem-estar animal (para alguns, no para todos)"
Nos Estados Unidos, vrias leis federais e estaduais se aplicam
ao uso de animais na pesquisa. Em mbito federal, a Lei do Bem-estar
Animal trata apenas do manejo e do tratamento dos animais fora da
pesquisa em si; ela exclui explicitamente o governo federal de qualquer
participao no "projeto, esboo, diretrizes e execuo da experimen-
tao ou pesquisa por parte de um estabelecimento de pesquisa,
enquanto determinados por esse estabelecimento". Alm do mais, a
Lei do Bem-estar Animal define "animal" como "qualquer co, gato,
macaco, primata [no-humano], cobaio, hamster, coelho, vivo ou
morto, ou outro animal de sangue quente que o Secretrio [do Depar-
tamento da Agricultura] determinar, que esteja sendo usado, ou que
se pretenda usar, com os propsitos de pesquisa, teste, experimento
ou exibio" . flagrante a ausncia, na lista, de ratos, camundongos,
aves, animais de criao e peixes, que, juntos, compem, no mnimo,
90 por cento dos animais usados em pesquisas.
Em 2000, props-se uma legislao federal para se incluir roe-
...o
o
,.
dores e aves dentro do significado da palavra "animal". A emenda foi
derrotada (o NABR estava entre seus opositores mais tenazes), para ""
u"'
grande alvio e prazer da comunidade da pesquisa com animais. No
importa que a falsidade do compromisso do governo americano com o m
"bem-estar" e o "uso humanitrio e responsvel" nunca tenha ficado
to evidente. "'
Ningum sabe realmente quantos animais so usados para
"'
N

"'>
propsitos cientficos. Ainda assim, todo mundo concorda que sejam ~

=
milhes. Ento a discusso fica em torno de quantos milhes. =
=
~

Quinze? Cinqenta? Qualquer coisa entre quinze e cinqenta?


Qualquer coisa entre quinze e cinqenta: talvez uma estimativa
razovel seja entre vinte e cinco e cinqenta milhes.

a garantia do cumprimento da lei pelo governo federal


O Servio de Inspeo de Sade Animal e Vegetal (o APHIS, a
mesma agncia que tem um histrico notvel de assegurar que os
animais de circo sejam tratados "humanitariamente") mais uma vez
requisitado para garantir que se cumpra a Lei do Bem-estar Animal
(AWA) nos laboratrios americanos. Aos estabelecimentos que no
usam nenhuma das espcies regulamentadas no se aplica a lei, assim
como queles que no recebem fundos federais e utilizam animais que
eles mesmos criam. Apesar dessas limitaes, grosso modo nove mil
estabelecimentos de pesquisa, negociantes e expedidores de animais,
alm de outros, esto legalmente sujeitos fiscalizao. Estima-se
que os inspetores do APHIS, cuja principal responsabilidade evitar
que se faam remessas interestaduais de plantas e animais de criao
doent es, dediquem um mximo de 6 por cento do seu tempo para
garantir o cumprimento da lei.
Como resultado dos sempre crescentes cortes de oramento, a
primeira metade dos anos 90 viu um declnio de mais de 20 por cento
no nmero de fiscalizaes feitas pelo APHIS. Em 2001 (vejam nossa
discusso anterior sobre animais atuando em circos), somente cem
inspetores do APHIS permaneciam no emprego. Auditorias internas,
conduzidas em 1992 e 1995 pelo Gabinete do Inspetor Geral, descobri-
ram que "o APHIS ainda no era capaz de fazer todas as visitas de
fiscalizao exigidas" aos estabelecimentos j denunciados como viola-
dores da AWA. A resposta dos fiscais do APHIS foi observar que
"algumas das visitas de acompanhamento no foram feitas devido s
limitaes de pessoal e cortes oramentrios". Assim, violadores do
passado puderam continuar tratando os animais de uma forma que
o [nas prprias palavras do APHIS] poderia "pr em perigo a sade e a
~ segurana de seus animais, sem a interveno do APHIS".
..
Q.
u Considerando-se tudo, portanto, a proteo obrigatria e
garantida por lei que dada aos animais em laboratrios , quando
muito, modesta. Por certo seria ingnuo ao extremo presumir-se que
"est tudo bem" atrs das portas trancadas que escondem as ativi-
., dades dirias dos laboratrios americanos das vistas do pblico. At
!N
..
>
os func~onrios do APHIS, que no se qualificam exatamente como
~
= DDAs extremistas, negariam a credibilidade desse "est tudo bem".
=
=
~

"cara'~ os pesquisadores ganham; "coroa", os animais perdem


A lei exige que a maioria dos estabelecimentos de pesquisa
tenha Institutional Animal Care and Use Committes (IACUCs). * Os
IACUCs tm a tarefa de rever os protocolos das pesquisas antes que elas
sejam levadas adiante. Dependendo da avaliao do comit, a pesquisa
ser feita conforme proposta, ou ter de ser modificada, ou, teorica-
mente, poder ser rejeitada. Dentre os critrios usados pelos IACUCs,
alguns dizem respeito ao grau de invaso da pesquisa proposta e
intensidade da dor que ela causar. O princpio bsico o do custo-
benefcio. Os animais no deveriam sofrer "desnecessariament e".
Grosso modo, a pesquisa invasiva que causa dores fortes ou morte s
deveria ser permitida se ela prometesse resultados importantes.
A iluso da proteo dada aos animais pelos IACUCs foi desfeita
por um estudo publicado em julho de 2001 no prestigioso peridico
Science. O estudo mostrou que, na maioria dos casos, propostas que

( )Comits Institucionais de Cuidado e Uso de Animais. No Brasil. CEUA's - Comits de tica


no Uso de Animais [nota da revisora Sonia Felipe]
tinham sido aprovadas por um IACUC foram rejeitadas por outro. Isso
no contribui em nada para inspirar confiana no "uso humanitrio" e
no "cuidado responsvel". Como observou um dos autores do estudo,
"a credibilidade das revises dos IACUCs fica no nvel da sorte - na
base do 'cara ou coroa'". Para os animais, tudo depende de eles
estarem ou no no lugar errado, no momento errado. Se estiverem,
ento: "cara", a pesquisa ganha; "coroa", os animais perdem.

o argumento do beneficio
S existe uma defesa moral sria da vivisseco. Essa defesa
procede do seguinte modo. Os seres humanos vivem melhor por causa
da vivisseco. Realmente, ns estamos vivendo muito melhor por
causa dela. Se no todos, pelo menos a maioria dos mais importantes
avanos na sade e na longevidade humana deve-se vivisseco.
Dentre os avanos freqentemente citados esto a cirurgia do corao,
as vacinas (para poliomielite e varola, por exemplo), as cirurgias da o
catarata e para implante nos quadris, e os avanos nas tcnicas de "o
;;
reabilitao de vitimas de derrames e de danos medula ssea. Sem ~

e...
esses e muitos outros progressos atribuveis vivisseco - insistem u
os proponentes do argumento do benefcio - a incidncia de doenas
humanas, deficincias permanentes e mortes prematuras seria muito, 217
muito maior do que hoje.
Os defensores do argumento do benefcio no so indiferentes ..
;;
(pelo menos eles dizem que no so indiferentes) ao modo como os ..
animais so tratados. Eles concordam que os animais usados na vivis-
seco s vezes sofrem, tanto durante a prpria pesquisa quanto por
causa das condies restritivas da vida no laboratrio. Esses danos so
lamentveis - reconhecem os defensores da vivisseco - e deveria ser
feito todo o possvel para minimiz-los. Por exemplo, para se evitar
superpopulao, os animais deveriam ser alojados em jaulas maiores.
Mas (segundo a argumentao) no h nenhuma outra forma de se
garantirem os importantes benefcios sade humana que a vivisseco
oferece com tanta abundncia, benefcios que justificam enormemente
qualquer dano sofrido pelos animais.

fugindo da questo principal


Uma coisa teria de ficar bvia, logo de cara. O argumento do
benefcio no tem, em absoluto, nenhum suporte lgico no debate
sobre os direitos a.nimais. Est bem claro que tudo que o argumento
do benefcio poderia, possivelmente, mostrar, que a vivisseco
feita nos animais no-humanos beneficia os seres humanos. O que
esse argumento no pode mostrar que vivisseccionar animais para
esse propsito se justifique moralmente. Se os animais tm direitos
no uma pergunta que possa ser respondida dizendo-se o quanto a
vivisseco beneficia os seres humanos.
Alm de fugir da questo principal, o argumento do benefcio
convenientemente omite muito e inclui pouco. At que se trate dessas
omisses, o argumento no tem sustentao lgica.

o que o argumento do benefcio omite


Qualquer argumento que se baseie em comparar benefcios e
danos tem de declarar com preciso no s os benefcios, como tam-
bm os danos relevantes. Os defensores do argumento do benefcio
falham nas duas estimativas. Independentemente de sua lamentvel
tendncia a minimizar os danos causados aos animais, e da sua firme
determinao em marginalizar as alternativas que no os usam, esses
defensores superestimam os benefcios humanos atribuveis vivis-
...
o
o seco e praticamente ignoram os massivos prejuzos humanos que
so uma parte essencial do legado da vivisseco. E, mais fundamen-
..,,,
=
u talmente ainda, eles nunca conseguem oferecer uma metodologia
inteligvel para se comparar benefcios e danos entre espcies. Vou
m tratar dessas trs falhas, uma de cada vez.

"'. superestimao dos benefcios


..
N

>
Os proponentes do argumento do benefcio gostariam de nos
fazer crer que a maioria dos avanos realmente importantes na rea da
sade humana no teria sido obtida sem a vivisseco. Os fatos contam
uma histria diferente. Estudiosos da sade pblica mostraram que os
experimentos com animais deram, quando muito, apenas uma modesta
contribuio sade pblica. Em contraste, a grande maioria dos avan-
os mais importantes resultou de melhorias nas condies de vida (no
saneamento, por exemplo), de mudanas na higiene pessoal e no estilo
de vida - e nada disso tem a ver com a experimentao animal.

subestimao dos danos


Os defensores do argumento do benefcio convenientemente
ignoram as centenas de milhes de mortes e as incontveis doenas e
deficincias que ocorrem por causa da dependncia do "modelo animal"
na pesquisa. s vezes, os danos resultam daquilo que a confiana na
vivisseco torna disponvel; s vezes, resultam daquilo que essa con-
fiana impede. Os nocivos efeitos dos remdios que so receitados
pelos mdicos so um exemplo do primeiro tipo.
As drogas que os mdicos receitam so testadas extensivamente
em animais, antes de serem colocadas disposio dos consumidores.
Como se sabe muito bem, h problemas em se extrapolar, para os seres
humanos, os resultados obtidos com estudos em animais. Em particu-
lar, muitos remdios que no so txicos para animais de teste acabam
se mostrando altamente txicos para humanos. Quo txicos? Isto
talvez surpreenda vocs, mas estima-se que cem mil americanos morram
e uns dois milhes sejam hospitalizados, anualmente, por causa dos
efeitos colaterais danosos dos remdios, receitados pelos mdicos, que
eles esto tomando. Isto faz dos remdios prescritos a quarta entre as
principais causas de morte nos Estados Unidos, atrs apenas das
doenas cardiacas, do cncer e do derrame - um fato que, sem exceo,
no mencionado pelos defensores do argumento do benefcio.
O pior que a FDA, a agncia federal encarregada de regulamen-
tar as drogas receitadas, estima que os mdicos comuniquem apenas
1 por cento das reaes adversas provocadas pelas drogas. Em outras
palavras, para cada resposta adversa de um remdio que comunicada, 2
noventa e nove no so. Est bem claro que, antes de os defensores "
da vivisseco poderem alega.r racionalmente que os benefcios huma- ..
I>.
u
nos excedem bastante os danos humanos, eles tm de reconhecer, com
honestidade, a grande freqncia com que o modelo animal leva a m
terapias prescritas que so qualquer coisa, menos benficas.
Enquanto os porta-vozes da vivisseco nos Estados Unidos ....
insistem que os negcios devem ser feitos sem mudanas, pesquisa- ..
";j
>
dores da Unio Europia esto desenvolvendo testes de drogas que
usam clulas sangneas humanas. Os testes no so apenas mais
fceis e menos caros; eles tambm esto provando ser mais sensveis
do que os feitos em coelhos, os animais que esto entre os "modelos"
favoritos da indstria da vivisseco.
Os danos massivos aos humanos tambm ocorrem por causa
daquilo que a dependncia da vivisseco impede. O papel do hbito
de fumar na incidncia do cncer um exemplo. J na dcada de
1950, estudos epidemiolgicos em humanos revelaram uma ligao
causal entre fumar cigarro e o cncer de pulmo. Entretanto, repetidos
esforos feitos durante mais de cinqenta anos raramente conseguiram
induzir, em animais, cnceres relacionados ao tabaco. Apesar do ala.rme
acionado por defensores da sade pblica, os governos do mundo todo
se recusaram a promover uma campanha educativa para informar os
fumantes sobre os graves .riscos que eles estavam correndo. Hoje, uma
em cada cinco mortes nos Estados Unidos devida aos efeitos do fumo,
e 60 por cento do dinhei.ro que se gasta com a sade no pas vo
para o tratamento de doenas relacionadas ao tabaco.
Quanto desse prejuzo humano massivo poderia ter sido evitado,
se os resultados da vivisseco no tivessem orientado a politica de
sade do governo? No est claro que algum tenha a resposta certa,
alm de dizer: "Muito. Mais do que jamais saberemos". Uma coisa que
realmente sabemos, entretanto, que os defensores do argumento do
beneficio violam a lgica de seu argumento quando, em defesa da
vivisseco, omitem, para sua convenincia, esses danos.

a ideologia da pesquisa
Por fim, nenhum dos defensores da vivisseco consegue
explicar como que devemos pesar os benefcios e _g.s-prejuzos entre
espcies. Antes de podermos concluir que os benefcios da vivisseco
para os humanos superam enormemente os danos causados aos outros
animais, algum precisa explicar como que as comparaes relevantes
deveriam ser feitas. Por exemplo: quanta dor animal igual a quanto
o alivio humano proporcionado por uma droga que tenha sido testada
~... em animais? No suficiente dizer, para citar o filsofo americano Carl
u
.. Cohen (o Uder mundial dos defensores do argumento do beneficio),
que "o sofrimento da nossa espcie realmente parece ser, de alguma
forma, mais importante do que o sofrimento das outras espcies" .
Alm de no conseguir explicar quo mais importante o nosso sofri-
.... mento deve ser, essa frase tambm no oferece razo nenhuma para
..
;:;
;.
se pensar que o sofrimento humano seja mesmo mais importante .
"""
= Evidentemente, a menos que - ou at que - aqueles que apiam
=
= o argumento do beneficio oferem uma metodologia inteligvel para
se comparar benefcios e danos entre espcies, a alegao de que os
benefcios humanos derivados da vivisseco superam enormemente
os danos causados aos animais est mais para a ideologia sem funda-
mento do que para o fato demonstrado.

concluso
Seres humanos, e no somente os animais no-humanos,
tm sido usados em experimentos no teraputicos
danosos. No de surpreender que a maioria das "cobaias" humanas
no tenha vindo do grupo rico e educado, da raa dominante, do
grupo com o poder de afirmar e garantir seus direitos. No, a maioria
das vitimas humanas da vivisseco tem sido recrutada de modo coer-
civo entre as crianas (especialmente rfs), os idosos, os insanos, os
pobres, os ignorantes, os membros das raas "inferiores", os homos-
sexuais, os militares, os prisioneiros de guerra, os criminosos senten-
ciados e os humanos com sria incapacidade mental.
A base racional cientifica por trs da vivisseco humana precisa
de pouca explicao. Usar sujeitos humanos na pesquisa supera o
problema da extrapolao dos resultados de uma outra espcie para a
nossa. Assim, a vivisseco humana promete benefcios ainda maiores
do que qualquer um que possa advir da vivisseco animal.
Nenhum defensor srio dos direitos humanos pode apoiar esse
tipo de pesquisa. Este julgamento no excntrico ou arbitrrio;
uma conseqncia necessria da lgica dos nossos direitos morais,
incluindo nosso direito sumrio de ser tratados com respeito. Para usar
uma analogia de um captulo anterior, os direitos individuais so a
carta trunfo do jogo moral. errado ferir nossos corpos, tirar nossa
liberdade ou acabar com nossas vidas s porque outros iro se beneficiar
com isso.
Os defensores dos direitos animais sustentam a mesma posio
quando outros animais so vtimas da vivisseco. O fim no justifica
os meios. Mesmo se fosse verdade que os humanos colhem grandes
benefcios e no sofrem danos com a prtica, isso no justificaria a
violao dos direitos dos animais cuja infelicidade se encontrar em
uma jaula de algum laboratrio num lugar qualquer. No devemos
fazer o mal para que surja o bem. A vivisseco exatamente o tipo
de mal que no deveramos fazer. ....
..>
;;
~
=
=
=
-=
NOTAS

"cuidado humanitrio"
National Association for Biornedical Research www.nabr.org/.

usando animais como instrumentos na educao


People for the Ethical Treatrnent of Anirnals
petacatalog. com/peta/product. asp?dept%5Fid-12&pfUio5Fid- VP511 &mscssid.

"estudantes tm de dissecar para aprender anatomia".


Jonathan Balcornbe, "Dissection: The Scientific Case for Altematives", Joumal of
App/ied Animal Science 4, no. 2 (2001}: 117-26.

os ventos da mudana
Jonathan Balcornbe, "Student/Teacher Conflict regarding Animal Dissection",
The American Biology Teacher 59, no. 1 {2000}: 22-25.
a vivisseco do co
Colorado dog lab website www.stopcudoglabs.org/.
"CU Halts Last Dog Vivisections. Decision Made for Fiscal Reasons, Official Says",
The Boulder Daily Comera, by Katy Human, 30 de janeiro de 2003.
Editorial, Boulder Daily Comera, "Saving Dogs and Money. CU Should Make Dog
Lab Ban Permanent", 31 de j aneiro de 2003.

seu animal de companhia poder terminar num laboratrio


PETA peta.org/mc/facts/fscl5.html.
PCRM ww.pcrm.org/issues/Animal_Experimentation_Issues/pound_seizure.html.
Americans for Medical Progress www.amprogress.org/.
Last Chance for Animais www.lcanimal.org/.

usando animais em testes de toxidade


"DL50 "
Para ver uma clssica crtica das variaes nos resultados de DL50 devido a
fatores ambientais entre outros, leia o texto de R. Loosli, "Duplicate Testing and
Reproducibility", em Regamay, Hennessen, Ikic, e Ungar, lnternational Symposium on
Laboratory Medicine (Base!: Karger, 1967).
Mindy Kursban, Esq., "PCRM Brings EPA to Court over Cruel and Useless Tests",
Good Medicine (Inverno de 2003): 11.
Richard Ryder, Victims of Science: The Use of Animais in Research (London: Davis-Poyter,
1975), 36.

alternativas
.."' Para informaes detalhadas das alternativas in vitro ao DL 50, veja o site
..
'N
>
www.pcrm.org/issues/Animal_Experimentation_Issues/in_vitro_test.html.
C--.0 Os resultados da pesquisa feita pelos cientistas suos esto resumidos no texto
=
=
=
~
"ln Vitro Acute Toxicity Tests More Predictive Than Animal Tests", disponvel no site
www.pcrm.org/issues/Animal_Experimentation_Issues/in_vitro_test.html.

usando animais como instrumentos na pesquisa


A Federal Food, Drug, and Cosmetic Act pode ser encontrada no site
www.fda.gov/cvm/indexjffdc_act/ffdcatoc.html.
Informaes sobre a mudana de poltica da Unio Europia a respeito de testes
de produtos podem ser encontradas no website da British Union for the Abolition of
Vivisection: www.buav.org/campaign.html.

tipos de pesquisa
O texto de Feff Diner, Beyond the Laboratory Doar (Washington, D.C.: Animal
Welfare Institute, 1985), uma clssica descrio dos tipos de pesquisa a que os animais
so submetidos.

"A lei do bem-estar animal (para alguns, no para todos) "


Para ter informaes a respeito do nmero de animais usados em pesquisas,
visite o site do Servio de Inspeo de Sade Animal e Vegetal www.aphis.usda.gov.
a garantia do cumprimento da lei pelo governo fe deral
Dados a respeito do nmero de estabelecimentos sujeitos inspeo do APHIS e
os resultados dessas inspees foram tirados do Office of the Inspector General's Animal
and Plant Inspection Service Enforcement of the Animal Welfare Act, Audit Report No.
33600-1-Ch (Washington, D.C.: U. S. Govemment Printing Office, janeiro de 1995). Um
resumo das prticas realizadas pelo APHIS pode ser visto no texto de Michael Budke,
"Are Laboratory Animais Protected in the U.S.?", The Animais' Voice Magazine (Primavera
de 1996): 6-9. Gary Francione fez uma crtica bem sustentada da Lei do Bem-estar
Animal e das prticas do APHI em Animais, Property, and the Law (Philadelphia: Temple
University Press, 1995).

"cara", os pesquisadores ganham; "coroa", os animais perdem


Scott Plous and Harold Herzog, "Reliability of Protocol Reviews for Animal
Research", Science 27 Uulho de 2001): 608-9. A frase de Herzog e est em um press
re/ease sem data definida da Wesleyan University News.

superestimao dos benefcios


Para se ter uma idia de como os benefcios da pesquisa animal so exagerados,
leia o livro de Hugh LaFollette e Niall Shanks, Brute Science: Dilemmas of Animal o
Experimentation (New York: Rowman and Littlefield, 1996). Alm disso, leia os livros de :;
C. Ray Greek, MD e Jean Swingle Greek, DVM, Sacred Cows and Golden Geese: The Human .
.
u
Costs of Experiments on Animais (New York: Continuum, 2000), e Specious Science: How
Genetics and Evolution Revea/ Why Medical Research on Animais Harms Humans (New York:
Continuum, 2002). m
subestimao dos danos ....
As estatsticas a respeito da toxicidade das drogas aprovadas pela FDA podem ..
'N
>
ser encontradas no U. S. General Accounting Office, Report to the Chairman,
Subcommittee on Human Resources and Intergovemmental Re/ations, Committee on
Govemment Operations, House of Representatives, FDA Drug Review, Postapprova/ Risk,
1976-1985 (Washington, D.C.: U. S. Govemment Printing Office, 1990).
A estimativa de 1 por cento das reaes adversas relatadas esto no artigo de
D. A. Kessler, "Introducing MedWatch: A New Approach to Reporting Medication and
Adverse Effects and Product Problems", Joumal of the American Medical Association 269
(1993): 2765-68.
A estimativa de 60 por cento dos custos totais com sade atribuveis ao fumo
aparece em um grande estudo econmico preparado por Robert Shubinski, M.D.
Disponvel no site unr.edu/homepage/shubink/smokostl .html#cost2.
Informaes a respeito do uso de clulas humanas para substituir os coelhos
nos testes com remdios podem ser encontradas no site www.euobserver.com/index.phtml?
sid 9&aid 11188.

a ideologia da pesquisa
Ca.rl Cohen, The Animal Rights Debate, 291.
Muitas Mos em
Muitos Remos
captulo 11

o
"
.
Q.
u

A idia dos direitos animais difcil de vender.


Ns, os defensores desses direitos, podemos
fazer o mximo para desfazer os mitos sobre .."'
quem somos. Podemos raciocinar de modo ..
'N
>
lgico. Podemos tornar visveis as muitas coisas ~

=
=
terrveis que so feitas aos animais. Podemos =
-=
desmascarar a~etrica enganosa dos porta-vozes
das grandes indstrias que usam animais.
Podemos desfazer a iluso de que ter leis e
inspetores para assegurar seu cumprimento garante que "est tudo
muito bem" na granja e no laboratrio, no circo e dentro das fbricas
de peles. Podemos fazer tudo isso, e o que conseguimos (no o tempo
todo, mas na maior parte do tempo)? O que conseguimos a resistn-
cia de pessoas com uma conscincia animal em expanso, pessoas
que se preocupam genuinamente com os animais, pessoas que esto
abertas a mudanas, pessoas que esto fazendo perguntas e achando
respostas - pessoas que so relutantes, como eu as chamo. Mesmo
depois de os defensores dos direitos animais lhes dizerem tudo e
fazerem de tudo, muitos relutantes simplesmente no conseguem dar
o ltimo passo. Sim, o que estava invisvel agora est visvel. Sim, eles
vem rostos em vez do vaso, ou vice-versa. Mas a imagem tremula;
ela vai e vem; falta-lhe constncia, permanncia. s vezes, os animais
so vistos como sujeitos. Mas, com maior freqncia, por reinarem os
velhos hbitos, so vistos como coisas. Resistncia. Resistncia.
Resistncia.
Por qu? O que que impede que se alcance uma verdadeira
mudana de percepo, a slida convico de que, sim, os animais
tm direitos? No h uma resposta s. Relutantes diferentes tm
razes diferentes para estarem onde esto. De fato, os relutantes tm
uma longa lista de razes para resistir ao tipo de mudana funda-
mental que a adeso aos direitos animais acarreta. Essas razes so
comumente expressas na forma de "Sim... , mas ... ". Por exemplo:
"Sim, os direitos animais se apiam em argumentos racionais, mas ... "
seguido por uma considerao ou outra de quem est falando.
Levando isso em conta, eu fico do lado dos relutantes, em todo
lugar. A resistncia deles totalmente adequada, dada a magnitude
...... daquilo que est em jogo (nada menos do que o modo como deveramos
o viver nossas vidas). Eu j fui um relutante. Eu sei o que estar beira
~,,, do precipcio da indeciso: Os relutantes tm todas as razes para
..
u hesitar antes de fazer, dos direitos animais, parte das suas _yidas. Neste
captulo final, eu quero explorar algumas das razes mais comuns (eu as
m chamo de "chega-pra-ls") que os relutantes tm para ver os direitos
animais com muito cuidado, antes de darem o salto. Antes, porm,
.... umas poucas observaes preliminares .
..
'N
>
Os defensores dos direitos animais enfrentam muitos desafios.
~

= Os principais so (1) o pouco nmero de adeptos e (2) nossa falta de


=
= credibilidade junto ao pblico geral. Como poderemos fazer o movi-
mento pelos direitos animais crescer? Como ir de onde estamos hoje,
na margem dos interesses da sociedade, para onde queremos estar,
no centro da pauta moral da nossa cultura? Como desfazer alguns mil
anos de histria e hbito? Em outras palavras, como virar um iceberg
em uma banheira?
Os DDAs no so ingnuos. Ns compreendemos que o futuro
dos direitos animais ser nulo, se muito poucas pessoas quiserem
tomar realidade os objetivos do movimento. Est certo que o trabalho
duro de alguns pode conseguir algumas jaulas maiores para alguns
animais, em algum lugar; mas o trabalho duro nunca vai abrir as jaulas
se nossos ativistas forem poucos demais e nossa influncia, fraca
demais. por isso que eu dediquei este livro aos relutantes, em todo
lugar. Os relutantes so o futuro dos direitos animais. O movimento
pelos direitos animais no ir para lugar nenhum (exceto, talvez, para
trs) se os relutantes que se juntarem a ele forem poucos demais.
Portanto, si}Il, sem dvida nenhuma, ns devemos aos relutantes
respostas honestas toda vez que os ouvirmos dizer: "Sim... , mas ... "
Sem nenhuma pretenso de fazer uma abordagem completa do assunto,
isto que eu tento fazer neste captulo: oferecer respostas honestas.

o chega-pra-l do "anti"
Em um captulo anterior, mencionei que os defensores dos
direitos animais so vistos, freqentemente , como um bando de gente
"anti": anticarne, antilaticnios, antipeles, anticouro, anticaa, anti-
rodeios. Esta lista continua. Isso um convite para o familiar "Sim,
mas ... ": "Sim, eu abraaria a causa dos direitos animais, mas quem
quer ficar rodeado de gente to negativa?"
Eu no peo desculpas em nome dos DDAs. Ns realmente somos
contra todas essas (no nosso modo de ver) abominaes, e muitas
outras. Mas espero que ningum se esquea de que h um outro lado
naquilo que valorizamos e em que acreditamos: o lado "pr". Com
raras excees, os defensores dos direitos animais defendem o amor o
;;
famlia e ao pais, os direitos humanos e a justia, a liberdade e a
e...
igualdade humanas, a compaixo, a paz e a tolerncia, a considerao u
especial dos que tm necessidades especiais, um ambiente limpo e
sustentvel, e os direitos dos filhos dos filhos dos nossos filhos -
nossas geraes futuras.
Para um relutante que est pensando "Sim, eu abraaria a .."'
causa dos direitos
_,, animais, mas quem quer ficar rodeado de gente to ..>
N

negativa?", eu quero fazer uma modesta sugesto: amplie seu crculo


de conhecidos que sejam ativistas. Voc provavelmente conhece
muito poucos, e no muitos. Ns nos sentimos mais do que felizes em
conversar sobre os valores positivos nos quais acreditamos. Se o
pblico no escuta isso, se ele s ouve o lado negativo dos direitos
animais, h uma explicao familiar. O lado positivo no "sangra" o
suficiente, no sexy, nem cheio de celebridades o bastante para
passar pelos filtros da mdia.

o chega-pra-l do "palhao de rua"


Outro chega-pra-l para os relutantes vem de algo que eles
vem como palhaada ou comportamento bizarro. "Sim, a idia dos
direitos animais nobre", eles dizem, "mas eu no quero ser associado
a um movimento que reduz problemas srios de justia social a um
carnaval de rua - como quando as pessoas se vestem de galinhas ou
vacas para protestar contra as granjas industriais, ou ficam saltitando
dentro de fantasias de gorila para protestar contra a vivisseco".
Qualquer resposta til a essa considerao comea com um
lembrete sobre a mentalidade da mdia, que constitui um problema
para os defensores dos direitos animais, assim como para qualquer
outro grupo competindo para fazer com que sua mensagem seja ouvida.
Pergunta: Como podemos conseguir a ateno da mdia? Resposta:
Faam alguma coisa ilcita ou bizarra. Esses dois tipos de exposio
na mdia so um chega-pra-l para os relutantes.
Vou cuidar do tpico dos atos ilcitos mais tarde. Com respeito
ao bizarro: a grande mdia quer alguma coisa para mostrar, alm de
doses de pessoas falando . Os defensores dos direitos animais cooperam
com ela, fazendo o papel de palhaos. Ser que isso uma m idia?
Eu no acho. Por exemplo, ter gente nua correndo pelas ruas para
protestar contra casacos de pele pode (notem o itlico) ser uma parte
legtima do processo educativo, contanto que o barulho gerado pelo
evento no ofusque a mensagem, que deveria sempre ser a mesma: Os
-
o
animais esto nas jaulas, e no deveriam estar l. Se (como pode
acontecer) alguns grupos exageram um pouco no bizarro, a resposta
" adequada ou pedir-lhes que sejam um pouco mais discretos ou para
..
~
u que apiem outros grupos, e no para que abandonem con_ipletamente
os direitos animais.
Alm do mais, os relutantes deveriam notar que a palhaada
no uma coisa exclusiva dos direitos animais. Outros movimentos
"'. que lutam pela justia social adotaram o bizarro, para melhor atrair a
..
;;
>
ateno da mdia. Quem duvidar disso, veja ou faa parte de uma
Parada do Orgulho Gay, em So Paulo ou no Rio, digamos. Em So
=
=
~ Francisco, por exemplo, os gays que se vestem de uvas, laranjas e
bananas ("frutas", uma gria para "homossexuais") so bizarros. No h
outra palavra para isso. Ser que o modo como eles se vestem oferece
uma razo boa o suficiente para algum se recusar a dar apoio aos
direitos homossexuais? Acho que ningum acredita realmente nisso.
Bem, o mesmo deveria valer para um relutante que visse um ativista
vestido de frango na frente de uma lanchonete da rede KFC (Kentucky
Fried Chicken). Ns no deveramos tomar decises que alterem toda
uma vida, baseados em se estamos ou no ouvindo algum dizer
"Cocoric".

o chega-pra-l da "celebridade"
Alguns relutantes se sentem desencorajados a apoiar os direitos
animais porque seus defensores ficam tentando conquistar o apoio de
celebridades. D s uma olhada nas publicaes das organizaes
nacionais. s vezes elas esto to cheias de fotografias de celebridades
que parece que voc est lendo a revista Caras ou a People. Para
qualquer relutante que pense que parte do problema com o mundo de
hoje seja o papel representado pela crescente cultura da celebridade,
ver os defensores dos direitos animais se atropelando atrs do apoio
de msicos de rock e estrelas de cinema pode ser um verdadeiro
chega-pra-l. "Sim, os direitos animais so uma idia importante",
diro alguns relutantes, "mas eu no quero me envolver num movi-
mento que depende do apoio de celebridades".
Quando comecei a escrever este livro, eu tambm pensava assim.
No um bom sinal quando quem diz alguma coisa visto como mais
importante do que o que dito. Agora que estou quase terminando,
eu amoleci um pouco. O endosso de celebridades aos direitos animais
pode (notem o itlico de novo) dar uma importante contribuio ao
processo educativo. Vamos encarar os fatos. As celebridades abrem
portas nas quais o resto de ns pode apenas bater. Que Kim Basinger e
Paul McCartney no comam carne nunca ser uma boa razo para todo
mundo virar vegetariano. Mas algumas pessoas (especialmente os
--
o
jovens relutantes) talvez se sintam motivadas a repensar a prpria =
.
l>o
dieta, ao descobrirem o que essas celebridades comem e o que no u
comem. difcil ser contra isso.
Alm do mais, outros movimentos pela justia social tambm
entraram no jogo da celebridade. O movimento pelos direitos civis no
bateu em retirada quando famosos como Burt Lancaster, Quincy Jones, ....
Carmen McRae e Josephine Baker juntaram suas vozes s dos mani- ..>
;:;

festantes, cantando "We Shall Overcome" ("Venceremos"). E nenhum


dos ativistas que se opuseram guerra do Vietn reclamou quando
Joan Baez, Country Joe McDonald e Jane Fonda juntaram-se a todos os
outros ativistas, incluindo Nancy e eu, para se manifestarem contra a
guerra. O poder da celebridade foi, e continuar sendo um fato da
vida. Como tal, ser sempre usado por todos os movimentos pela justia
social, entre os quais o movimento pelos direitos animais. s vezes
temos de aceitar as coisas como so, e no cimentar os ps no cho
porque o mundo no como a gente quer que seja.

o chega-pra-l do "mau gosto"


Os defensores dos direitos animais podem fazer umas coisas de
verdadeiro mau gosto. A titulo de ilustrao: uma organizao de DDAs
cria anncios que pretendem ajudar os animais capitalizando o sofri-
mento de pessoas que esto em evidncia. Uma famlia est tentando
lidar com a morte de sua filha pelas mos de um assassino em srie.
A noticia est em toda parte. Aquela organizao usa essas circuns-
tncias para promover os direitos animais em seus anncios. "Se vocs
acham que ruim ver meninas serem mortas por assassinos em srie,
pense nas coisas terrveis que esto sendo feitas aos animais nos
matadouros". Voc captou a idia. A mdia cobre o anncio da campanha
feito moscas cobrindo um guacamole de uma semana, e a organizao
pensa que isso faz do anncio um sucesso. Essa organizao deveria
pensar melhor.
Coisas terrveis esto sendo feitas aos animais nos matadouros.
Nesse ponto, no tenho o que discutir. Mas existe um fato a respeito do
mundo que a maioria das pessoas entende: seres humanos compassivos
estendem seus sentimentos de solidariedade a outras pessoas, em
tempos difceis. Pessoas compassivas no tentam se aproveitar das t ra-
gdias pessoais dos outros para promover um avano da prpria causa.
Evidentemente, os DDAs que criam anncios como aquele vivem em
algum outro mundo, diferente do real. Muitas pessoas consideram
esses anncios um chega-pra-l. Eu os considero um chega-pra-l.
:: Todo mundo deveria v-los dessa maneira. Tudo que essa publicidade
de mau gosto consegue amargura, hostilidade e ressentimento. Esse
tipo de cobertura da mdia (cobertura que confirma o esteretipo do
ativista misantrpico) no faz nada de bom para o movimento pelos
direitos animais, nem para os animais. Voc no incentiva as pessoas a
se tomarem compassivas com os animais, se mostrar falta de compaixo
.."' com os seres humanos, nos momentos difceis.
..
'N
>
Quando os defensores dos direitos animais se comportam desse
modo, eles no falam em meu nome. E tambm no falam em nome
da grande maioria. Ns (a grande maioria) nos escondemos, quando
isso acontece. Os ataques que recebemos, tanto de amigos como de
inimigos, so inacreditveis. Ento, quando os relutantes dizem "Sim,
eu me juntaria aos DDAs, mas eles fazem coisas de to mau gosto",
deve ser lembrado que esse "eles" se refere a apenas uns poucos. A
falta de considerao com que eles se comportam no uma boa
razo para a resistncia de um relutante.

o chega-pra-l da "certeza exagerada da prpria virtude"


Alguns relutantes so desencorajados pela certeza exagerada da
prpria virtude com que se deparam: "Sim, direitos animais uma nobre
idia", dizem eles, "mas veja o que essa idia faz com as pessoas; faz
com que elas pensem que so to boas, to puras. Quem quer ser assim?"
Eu consigo me identificar com essa reao. Conheo alguns defensores
dos direitos animais que se acham to virtuosos que eu at desvio do
meu caminho, s para no ter de lidar com eles. Eis um exemplo.
Os DDAs tm excelentes razes para no usar peles, couro ou
l. Pense s na fbrica de peles, no tratamento das vacas na ndia,
ou no mulesing praticado pelos fazendeiros australianos de carneiros,
e voc poder entender essas razes. Ns no queremos nem um
pouco desse mal nas nossas vidas. Preferimos algodo e couro falso.
Muito bem, isso justo. S que eu conheo alguns desses
defensores que querem que voc saiba o quanto voc mau e o quanto
eles so bons, quando se trata das roupas que vestem e dos sapatos
que voc cala. Quero dizer, eu conheci alguns que podem soltar fogo
pelo nariz na cara das pessoas que no se vestem direito.
Os defensores dos direitos animais que se comportam dessa
maneira no vivem no mundo real. Como os problemas que esto
emergindo aqui so importantes, quero gastar mais ou menos uma
pgina para explor-los.
Veja o algodo, por exemplo. No se trata de um direito sem
implicaes morais para os animais. O algodo tem uma das safras
produzidas com o uso mais intenso de produtos qumicos do mundo. ~
Herbicidas. Nematocidas. Fungicidas. Tudo quanto tipo de ddas (dda "e.
traduz a idia de exterminador, assassino) aplicado ao algodo. ..
u
Quando vm as chuvas (e elas vm mesmo), os ddas so levados na
gua para os rios e crregos vizinhos, matando peixes e outros animais. m
Antes, porm, muitos animais que vivem na terra so mortos quando
lavradores mecanizados preparam o solo para o plantio. O resultado? ."'
Toda vez que compramos alguma coisa feita de algodo, estamos ..
....
>
levando, para casa, roupas manchadas com o sangue de animais.
Quanto aos sapatos e cintos feitos de couro falso: so sub-pro-
dutos da instria petroqumica. Isso significa derramamento de leo,
o que por sua vez significa nmeros incontveis de animais feridos e
mortos. Toda vez que calamos um par de sapatos de couro falso, ns
temos o sangue de animais nos nossos ps.
Eis como eu ilustro a difcil situao de um defensor dos direitos
animais. Imagine uma teia de aranha grande e intrincada. A teia tem
um centro e as bordas. Imagine a teia representando o mal no mundo.
As piores coisas esto no centro; as menos ruins, nas bordas.
Onde, na teia, encontramos o mal que aflige os animais pelas
mos das grandes indstrias exploradoras? Vamos pensar. Os corpos
de literalmente bilhes de animais so intencional e deliberadamente
feridos a cada ano. A liberdade de centenas de milhes de animais
intencional e deliberadamente negada a cada hora. A prpria vida de
dezenas de milhares de animais intencional e deliberadamente tirada
a cada minuto. Ns acreditamos que o que as grandes indstrias
exploradoras de animais fazem com eles est no centro da teia, ou
perto do centro. O que se faz cort,t eles mau, no nosso modo de ver.
Onde, ento, encontramos o mal que aflige os animais pelas
mos da indstria do algodo e a petroqumica? No na mesma vizi-
nhana. O mal causado aos animais por essas indstrias no inten-
cibnal nem deliberado. Isto faz uma diferena, dado o modo como
ns pensamos. Nosso primeiro dever retirar nosso apoio direto s
grandes indstrias de explorao animal, recusando-nos a comprar seus
produtos. No falhamos quanto a esse dever ao comprarmos produtos
feitos por outras indstrias, embora, mesmo aqui, uma conscincia
animal ampliada nos aconselharia a viver com menos, em vez de viver
com mais. Como bem se diz, ns deveramos viver simplesmente para
que outros possam simplesmente viver.
Portanto, no: os defensores dos direitos animais no tm razo
para se considerar perfeitos exemplos de virtude, como se o mundo
fosse dividido entre Puros (esses seramos ns) e Impuros (esses seriam
o o resto da humanidade). Moralmente, somos todos matizes de cinza.

.."'"
Dito isto, os relutantes precisam se lembrar do seguinte: aquele
u defensor bufando e cuspindo fogo ao criticar as roupas que voc est
vestindo apenas uma pessoa, e nenhuma pessoa sozinha fala em
nome de todos os defensores. A certeza exagerada da prpria virtude
no uma condio prvia, nem uma conseqncia necessria, da
......."'
defesa dos direitos animais. Os relutantes no deveriam deixar de
avanar em sua jornada s porque algum no compreende em que
>
......,, ponto esto na jornada .
=
=
=
~

o chega-pra-l do "outing"
O outing uma ferramenta educacional que os defensores dos
direitos animais esto usando cada vez mais. O sentido de outing aqui
ajudar as pessoas a saberem o que os seus vizinhos fazem para se
sustentar. Funciona da seguinte maneira. Suponhamos que uma vizinha
passe sua vida profissional cegando gatos, enquanto um sujeito no fim
da rua ajuda a abater dezenas de milhares de porcos a cada ano. Outing
significa tomar providncias para ajudar as pessoas da vizinhana a
saberem que esses dois no esto trabalhando em um supermercado
ou em um posto de gasolina.
H diferentes modos de se fazer isso. O outing clssico assim.
Os defensores dos direitos animais conseguem permisso das autori-
dades para se reunirem mais perto do endereo-alvo do que o limite
determinado por lei (vrios Estados tm leis definindo esses limites);
em seguida, usando megafones ou outros amplificadores, eles corou-
nicam vizinhana quem est morando "na casa ao lado", por assim
dizer. Outras formas de educao incluem a distribuio agressiva de
volantes e a colagem intensiva de cartazes (em postes de telefone,
murais de informao de lojas e assim por diante). O objetivo espalhar
a mensagem: "Quando seus vizinhos vo trabalhar, eis o que eles
fazem aos animais".
Os outings podem atingir pessoas que no violam os direitos
animais diretamente. Exemplos disso incluem pessoas que escrevem
aplices de seguro para grandes indstrias de explorao animal, ou
que so grandes acionistas dessas indstrias, ou diretores de relaes
pblicas que pintam d~ cor-de-rosa o que essas indstrias fazem, ou
banqueiros que emprestam dinheiro a companhias ligadas a elas. Num
determinado dia ou numa determinada noite, os defensores dos direitos
animais podem fazer visitas para comunicar aos outros que o ramo em
que seu vizinho trabalha contribui para as coisas terrveis que esto
sendo feitas aos animais.
Esse momento no nada agradvel para quem est sendo alvo o
do outing. Eles (e suas familias) podem ficar envergonhados, frustrados "
e irritados. s vezes, no um momento feliz para a gente boa da ..
.
u
vizinhana tambm. Imagine esta cena: estranhos nas ruas. Barulho
acabando com a paz e a tranqilidade habituais. Trnsito engarrafado. m
A presena da polcia. Pense s nos efeitos negativos para o preo dos
imveis. ....
Ento (diro talvez alguns relutantes), "Sim, eu realmente ....
'N

acho que os direitos animais tm uma mensagem importante, mas


essa coisa de 'outing' muito para a minha cabea. Eu no posso me
envolver emllm movimento que tolere esse tipo de comportamento".
Ao que uma resposta relevante perguntaria: "Que tipo de comporta-
mento?" Pelo menos at agora, todos os americanos tm tido direitos
protegidos por uma coisa chamada Primeira Emenda, que so umas
poucas palavras, e uma histria magnfica garantindo nosso direito
constitucional liberdade de expresso. Contanto que nenhuma lei
seja transgredida (e nenhuma lei precisa ser transgredida), o outing
apenas isso: uma forma de liberdade de expresso protegida
constitucionalmente. Quem no DDA talvez no goste de outings;
eu, pessoalmente, no gosto. Mas todo mundo, inclusive quem no
ativista, deveria defender nosso precioso direito liberdade de
opinio. Toda vez que qualquer um de ns perde um pouco da nossa
liberdade, todos ns samos perdendo.
o chega-pra-l do "vandalismo e da violncia"
O vandalismo e a violncia so primos em primeiro grau. O
vandalismo a forma que a violncia s vezes toma quando o objeto
direto do estrago ou da destruio so coisas, e no gente. Vndalos
vandalizam propriedades, no pessoas. Exemplos disso incluem quebrar
moblia ou vidraas, pichar casas ou carros, arrancar plantas e arbustos
e destroar escritrios e apartamentos. O vandalismo envolve violncia
em pequena escala.
Sem dvida, alguns defensores dos direitos animais cometem
atos de vandalismo. Sem dvida, muitas pessoas se afastam dos direitos
animais quando lem sobre ativistas quebrando as vidraas de um
comerciante de peles ou destroando o escritrio de um vivisseccio-
nista, ou ento quando um outing se toma violento e casas e carros
so pichados. Portanto, deixem-me dizer isto com a maior clareza
possvel: a grande maioria desses defensores no est interessada em

- vandalismo. Est bem, ns compreendemos por que ativistas frustrados


talvez considerem as vidraas do Ronald McDonald ou o SUV do Ted
Nugent alvos extremamente convidativos para um pequeno ativismo
extracur-ricular pelos direitos animais. Mas frustrao no justifica-
tiva. Apesar do que algumas pessoas falam de ns, a maioria dos defen-
m sores dos direitos animais no composta de fanticos fora-da-lei.
Ser que os defensores dos direitos animais alguma vez vo alm
.."' do vandalismo? Ser que alguma vez usam violncia sria? Se ouvirmos
..
;;
>
o FBI, a resposta sim. A agncia estima que a Frente pela Libertao
~
= Animal (ALF) e a Frente de Libertao da Terra (ELF), juntas, "come-
=
=
-= teram acima de 600 atos criminosos nos Estados Unidos desde 1996,
o que resultou em prejuzos de mais de 43 milhes de dlares". Isso
significa um monto de violncia, nas mentes dos agentes do FBI.
Mas os porta-vozes da ALF, por sua vez, mostram que o dito
desconexo no est restrito s grandes indstrias exploradoras de
animais. Eles insistem que o histrico de destruio de propriedades
da ALF parte de uma "campanha no-violenta, com os ativistas
tomando todas as precaues para no ferir nenhum animal (humano
ou no-humano)".
A violncia no limitada forma que a ALF ou seus partid-
rios gostariam de nos fazer crer que fosse. Quem causa um incndio
numa clnica de abortos vazia, ou numa sinagoga desocupada, no
causa ferimento fsico nenhum a qualquer ser senciente; mas supor
que esses atos incendirios no sejam violentos distorce o significado
de violncia . Quando o American Heritage College Dictionary define
"violncia" como "fora fsica exercida com o propsito de violar,
prejudicar ou abusar", ele no diz que prejudicar deva envolver um
ser senciente. No precisamos ferir algum a fim de usar de violncia
contra algo. Se a ALF usa um artefato incendirio para demolir um
prdio, ento ela est envolvida em sria violncia. "Destruio violenta
de propriedade" no uma contradio em termos. Por que persistir
em negar o bvio? Na minha opinio, a menos que - ou at que - os
porta-vozes da ALF reconheam a natureza violenta de muitas aes
da sua organizao, tudo mais que eles disserem ao pblico geral
entrar por um ouvido e sair pelo outro. Ns nunca conseguiremos
apoio para as coisas que fazemos se no nos dispusermos a admitir
que elas so o que so.
Muitos relutantes tomam um chega-pra-l da violncia atribuda
aos defensores dos direitos animais. "Sim, eu acho que os direitos
animais so uma idia maravilhosa, e eu realmente gostaria de apoi-
los", eles dizem, "mas eu no posso tolerar a violncia". De todos os
chega-pra-ls, este talvez seja o mais difcil de se abordar. Por esta ......
razo, precisamos gastar o tempo que for preciso para explor-lo; e o
mesmo fazendo isso, o que tenho a dizer est longe de encerrar a ~,,,
questo. u"
Comecemos lembrando a ns mesmos uma coisa mencionada no
captulo 1. Os opositores dos direitos animais arquitetaram uma estra-
tgia que requer notcias de atos violentos cometidos em nome dos
direitos animais. E no um pouquinho s; a estratgia deles requer ...
muita violncia desse tipo. Eu, pessoalmente, no duvido, em momen- ..
;:;
>
to algum, que parte da violncia atribuda aos defensores dos direitos
animais seja, na verdade, cometida por outras pessoas, possivelmente
at matadores contratados por gente que trabalha em alguma das
grandes indstrias que usam animais. Lembram-se de Leon Hirsch?
Lembram-se do "Terrorista dos Direitos Animais Tenta Assassinar
Lder de Comunidade"? Quanto a esse ponto, eu j disse o suficiente.
Notem, tambm, como o resultado dessa discusso sempre
acaba pendendo para um lado. Do lado de l, temos todos os maravi-
lhosos respeitadores da lei que trabalham para as grandes indstrias
explora-doras de animais. Do lado de c, temos todos (bem, talvez
nem todos) os DDAs violadores da lei. Parages da no-violncia de
um lado; incendirios de olhos chispando fogo, do outro. Isso no
apenas absurdamente injusto para com os defensores dos direitos
animais; tambm uma ocultao da realidade, quanto ao que as
grandes indstrias exploradoras de animais fazem. Pensem em
algumas das coisas feitas aos animais em nome da cincia, para usar
s um exemplo.
Os animais so afogados, sufocados e mortos de fome; tm seus
membros decepados e seus rgos esmagados; so queimados, expostos
radiao e usados em cirurgias experimentais; so submetidos a
choques, criados em isolamento, expostos a armas de destruio em
massa, levados cegueira e paralisia; so induzidos a ter ataques
cardacos, lceras e convulses; so forados a inalar fumaa de tabaco,
a beber lcool e a ingerir vrias drogas, como a herona e a cocana. E
dizem que os DDAs so violentos? A violncia por eles cometida (e com
isso eu quero dizer a destruio violenta de propriedades, conforme
foi explicado antes) no nada, em comparao com a violncia
cometida pelas grandes indstrias que usam animais; uma gota
comparada ao oceano. S porque uma profisso legal, talvez at
prestigiada (como no caso da vivisseco), no quer dizer que no seja
violenta. No dia a dia, o maior volume de violncia no mundo "civi-
lizado" se deve ao que os seres humanos fazem aos outros animais.
Que a violncia seja protegida legalmente serve somente para tornar
o as coisas piores ainda.
" Eu no sou um pacifista gandhiano. No acho que seja sempre
..
~
u errado empregar a violncia. Em particular, no acho que seja errado
empregar a violncia para defender os inocentes (por exemplo, a fim de
m resgatar crianas de um pai alienado, que est ameaando mat-las).
Claro que no deveramos empregar mais violncia, quando menos
.... violncia j for suficiente. E no deveramos usar violncia nenhuma,
..
;;
>
at que tenhamos esgotado todas as alternativas no-violentas, con-
forme o tempo e as circunstncias permitirem. No-pacifistas como eu
=
=
~
(e isso inclui quase todo mundo) no precisam ser necessariamente
anarquistas de pavio curto. Moralmente, ento, os DDAs poderiam
tentar satisfazer essas condies argumentando da seguinte maneira:

1. Animais so inocentes.
2. A violncia empregada somente quando for necessria
para resgat-los, de modo que eles sejam poupados de
danos terrveis.
3. A violncia excessiva nunca empregada.
4. A violncia empregada somente depois de esgotadas
as alternativas no-violentas, conforme o tempo e as
circunstncias permitirem.
5. Conseqentemente, nesses casos, o emprego da violncia
justificvel.
O que deveramos dizer em resposta a essa linha de raciocnio?
Se todas as premissas (1 a 4) so verdadeiras, como poderamos deixar
de concordar com a concluso (5)? Certo, os pacifistas gandhianos
podem evitar a concluso; eles no aceitam violncia alguma, mesmo
em defesa dos inocentes. Entretanto, a maioria de ns no formada
de pacifistas gandhianos; para ns, o negcio se complica.
Eu, pessoalmente, no acho que a segunda premissa seja verda-
deira para toda ou mesmo para a maior parte da violncia praticada
em nome dos direitos animais. Por que no? Porque, na maior parte
dos casos, essa violncia no envolve resgate de animais. A grande
maioria (estimo que 98 por cento) se trata de destruio de proprie-
dade, pura e simplesmente. Em casos como estes, a defesa que estamos
considerando no contribui em nada em termos de justificativa.
E sobre os demais 2 por cento, os casos em que a violncia
usada e os animais so resgatados? Por exemplo, suponhamos que um
laboratrio multimilionrio seja reduzido a cinzas depois que seus
:
animais tenham sido libertados. Esse tipo de violncia se justificaria, o
::s
dado o argumento traado acima?
De novo, acho que no. E a razo pela qual eu penso que no "'.
u
que no acho que o requisito levantado na premissa 4 tenha sido satis-
feito. Pessoalmente, no acho que os DDAs em geral, e membros da m
ALF em particular, tenham feito sequer perto do suficiente para esgotar
as alternativas no-violentas. Claro que fazer isso vai levar tempo e ..
"'
requer uma grande pacincia, combinada com trabalho rduo e muita ..
;;
>
dedicao. Claro que os resultados desses esforos so incertos. E
claro que haver animais sofrendo e morrendo a cada hora de cada
dia em que os defensores dos direitos animais estiverem lutando para
libert-los com o emprego de meios no-violentos. Todavia, at que os
defensores dos direitos animais tenham feito o exigente trabalho no-
violento que precisa ser feito, o uso da violncia, no meu julgamento,
no moralmente justificvel. ( tambm um desastre ttico. Mesmo
quando os animais so resgatados, a histria que a mdia conta
sobre os atos "terroristas" dos ativistas, e no as coisas terrveis que
estavam sendo feitas aos animais. Uma coisa em que a violncia dos
defensores dos direitos animais nunca falha produzir mais assunto
para os porta-vozes das grandes indstrias exploradoras de animais.)
Quem apia a ALF tem, certamente, toda a liberdade de
rebater minha crtica violncia dessa organizao, argumentando
que a violncia se justifica sob condies diferentes daquelas que eu
ofereci. Pode argumentar, por exemplo, que a violncia se justifica
quando causa um prejuzo to grande que quem abusa do animal
tenha de fechar seu negcio. Neste caso, nenhum animal resgatado,
mas (pode-se argumentar) alguns so poupados dos horrores da vivis-
seco dentro de um laboratrio pelo resto da vida, ou das privaes em
uma fbrica de peles, por exemplo. Entretanto, prematuro considerar
um argumento desse. Antes que ele merea ser considerado, os parti-
drios da ALF tero de concordar que essa organizao s vezes
emprega violncia, algo que, como vimos, eles relutam em admitir.
O papel da violncia nos movimentos de justia social levanta
questes complicadas que sempre dividiram e sempre dividiro os
ativistas em tpicos substanciais - tica e estratgia, em particular.
Eu no preciso dividir os defensores dos direitos animais julgando-os
pelo carter. Eu conheo alguns que passaram anos na priso por terem
infringido a lei ao empregarem a violncia conforme eu a entendo.
Alguns desses ativistas acreditam sinceramente que j esgotaram as
alternativas no-violentas, que o tempo de negociao passou e que
.... chegou a hora da ao .
o Eu nunca duvidei da sinceridade e do comprometimento - ou
e da coragem - desses ativistas. Isso me lembra urna observao (no
~
u
.. consigo achar a fonte) que Gandhi fez urna vez, querendo dizer que
ele tinha mais admirao por pessoas que tm a coragem de usar de
violncia do que por pessoas que abraam a no-violncia por covardia.
Ento, sim, os membros da ALF so corajosos nos seus atos e sinceros
no seu comprometimento. E, sim, talvez alguns de ns rejeitemos a
violncia deles por covardia. Entretanto, a violncia praticada por eles,
~
= na minha opinio, est errada; em vez de ajudar, prejudica o movi-
=
=
--= mento pelos direitos animais.
Os relutantes deveriam continuar ou no sua jornada, tendo
em vista a violncia atribuda aos ativistas? Essa violncia no urna
boa razo para eles resistirem contra os direitos animais, do mesmo
modo que o fato de um pequeno grupo de ativistas ter tomado a
iniciativa de incendiar o edifcio do ROTC [sigla em ingls para Corpo
de Treinamento de Oficiais da Reserva das Foras Armadas], no
campus da Universidade do Estado de Ohio, no foi urna boa razo
para Nancy e eu abandonarmos o movimento antiguerra. A grande
maioria dos defensores dos direitos animais (americanos de Norrnan
Rockwell, todos eles) contra a violncia. Foi a mquina de propa-
ganda das grandes indstrias exploradoras de animais que tornou
violncia sinnimo de direitos animais na mente de muitas pessoas.
So essas mquinas que fizeram (e continuam a fazer) a cabea dos
americanos, para defender interesses especficos. Por que dar a essas
mquinas mais poder e influncia do que elas merecem? Pessoas que
sabem pensar por si mesmas, com destaque para os relutantes, sim-
plesmente no se prestam a isso.

o chega-pra-l do "no tem jeito!"


A idia dos direitos animais to revolucionria que alguns
relutantes resistem a ela por acharem que no seja realista. "Sim, o
mundo seria maravilhoso se os direitos dos animais fossem respeita-
dos", eles dizem, "mas isso nunca vai acontecer. No tem jeito!"
No difcil compreender por que alguns relutantes pensam
dessa maneira. Vamos fazer um inventrio simples. Primeiro, temos
vrios milhares de anos de civilizao ocidental ensinando que os
animais existem para satisfazer as necessidades e os desejos dos seres
humanos. Em seguida, temos as grandes massas da humanidade acei-
tando essa sabedoria milenar. Depois, temos as grandes indstrias de
explorao animal gastando centenas de milhes de dlares em publi-
cidade, protegidas pelas leis federais, dizendo s grandes massas que
sim, verdade, os animais existem para satisfazer nossas necessidades
-
o
e nossos desejos. Finalmente, temos as estruturas sociais (o sistema ~...
educacional, as instituies religiosas, as tradies legais, os restau- ..
u
rantes, as lojas de roupas, as formas de entretenimento familiar, o
complexo industrial biomdico e o que passa por esporte entre os
aventureiros da caa-e-pesca, por exemplo). Em face soma dessas
foras poderosas, diz um relutante, "Sim, os direitos animais so uma ."'
idia maravilhosa, e eu gostaria de ajudar, mas essa idia nunca vai .>
"N

se tomar realidade. No tem jeito!"


Pois eu direi o seguinte. O movimento pelos direitos animais no
cria gente otimista. Ao contrrio: gente otimista que deve criar o
movimento pelos direitos animais. Os ativistas precisam trazer uma
atitude otimista para o movimento. As pessoas que no acreditam na
bondade humana, ou no tm a esperana de um futuro melhor para
os animais, ou no so capazes de enxergar longe na luta - essas
pessoas no duram muito. Como velas na ventania, elas apagam
depressa. A luta pelos direitos animais no para os medrosos, nem
para quem est consumindo o movimento da moda. Para os leais, a
luta um compromisso para toda a vida. Para os engajados, o que
ns damos do nosso tempo, talento e esforo no intil. Aqueles
de ns que permanecem na luta no se vem contando os gros de
areia no Saara.
Nossa f em um mundo melhor est profundamente enraizada
na histria. Houve um tempo em que muita gente pensava que fosse
utpico, no realista - que "no tinha jeito" - conseguir direitos iguais
para americanos nativos, afro-americanos, mulheres e deficientes
mentais ou fsicos , por exemplo. Se nossos antepassados tivessem
aceitado as coisas como elas eram, se eles tivessem voltado suas costas
queles que pediam por mais igualdade, hoje muitos afro-americanos
ainda seriam escravos e nenhuma mulher seria autorizada a votar.
verdade que a luta pela igualdade entre os humanos ainda est
longe de conseguir os resultados desejados. verdade que os desafios
colocados so imensos, mesmo quando comparados aos desafios com
que os defensores dos direitos humanos se depararam no passado.
Entretanto, os veredictos da histria nos ensinam que prticas sociais
firmemente estabelecidas no s podem mudar, como tambm
mudaram. Mas nunca sem um grande esforo.

o chega-pra-l do "eu no tenho nada para contribuir"


Uma dose adequada de humildade nos ensina que nenhum de
ns a rainha da cocada preta. H limites para o que qualquer um de
o ns pode fazer. A partir disso, tentador, em algumas ocasies, inferir
" que ns no podemos fazer nada. A defesa dos direitos animais pode
.."'
(,) se encaixar em uma dessas ocasies. "Sim, eu realmente acho que os
direitos animais sejam uma idia maravilhosa", algum relutante talvez
diga, "mas eu no tenho nada para contribuir". E da? O que se supe
que deva acontecer em seguida? O que se supe (embora no seja
.."' dito): "Conseqentemente, eu no vou avanar mais nem um centme-
..
';:i
>
tro na direo da causa pelos direitos animais" .
Esse modo de evitar o desafio apresentado pelos direitos animais
=
=
~ esperto, sim, mas conveniente demais. Todos os defensores dos
direitos animais contribuem com alguma coisa. Por exemplo, todos
ensinam com o poder do exemplo. Tornar-se um ativista nunca implica
em tornar-se "puro", absolutamente. Mas cria a oportunidade de se
dar um testemunho em favor dos direitos animais por meio do modo
como ns nos esforamos para viver. Quem no acredita nos direitos
animais no pode deixar de notar aqueles que acreditam. S isso j
uma forma de ativismo. S isso j d a outras pessoas (especialmente
parentes e amigos) alguma idia para ficar ruminando. S isso j d
uma contribuio.
Em adio ao testemunho dado por todos os defensores dos
direitos animais pelo modo como se esforam para viver, os relutantes
que entram para o movimento podem trazer suas formas especiais de
contribuio, quaisquer que sejam elas. O movimento pelos direitos
animais avana por causa dos esforos de muitas mos em muitos
remos. A diversidade das contribuies que ns podemos dar, seja na
arte ou no debate, na habilidade para organizar ou para fazer
relaes pblicas, elaborando campanhas ou escrevendo cartas,
encontrando um lar para animais socorridos ou atendendo o telefone,
contribuindo para uma webpage ou apenas estando l para dobrar os
boletins informativos, operar a mquina de xerox, ou protestar quando
o circo Ringling Brothers vem cidade - a diversidade das nossas
contribuies um motivo para celebrao. Todos tm algo a contri-
buir para o movimento pelos direitos animais. E no apenas uma coisa
velha qualquer. A contribuio de cada pessoa algo especial, algo
de que se precisa.

o chega-pra-l do "eu pensei que esse


movimento devesse ser radical"
Enquanto alguns relutantes se desencorajam porque o movimen-
to pelos direitos animais extremado demais, outros podem se afastar
porque o movimento parece muito conservador. Os relutantes do ......
primeiro tipo consideram os ativistas um bando de insubordinados, de o
::J
malfeitores barulhentos cuja idia de diverso encontrar um estabe- ~

lecimento com animais para incendiar. Os relutantes do segundo tipo u


..
'.

acham os ativistas uma tropa de bonzinhos cuja idia de abrir novos


caminhos vender bolachas veganas aos domingos. Os relutantes que
querem fazer parte de um movimento radical (porque acreditam, cor-
retamente, que so necessrias mudanas radicais) esto procurando .."'
algo mais do que as atividades costumeiras dos direitos animais, que ..
;;
>
so distribuir volantes, montar mesas de informao, fazer viglias, ...--.
=
=
escrever cartas (para polticos, jornais, gente nas grandes indstrias que =
~

usam animais), organizar boicotes, realizar demonstraes e levantar


dinheiro para campanhas. Estes so empreendimentos valiosos, sem
exceo. Ainda assim, eles fazem pouco para identificar o movimento
pelos direitos animais como um movimento que clama por mudanas
fundamentais, e menos ainda para energiz-lo ou lhe dar um sentido
de solidariedade. O mesmo acontece quando celebridades dizem
coisas ruins sobre comer carne ou quando ativistas se fantasiam de
vacas para protestar contra a indstria de laticnios. "Sim, eu acho
que os direitos animais so uma meta revolucionria", diro alguns
relutantes, "mas no admitem meios revolucionrios. Algo mais
necessrio para que eu passe para o lado deles".
"Algo mais necessrio"? Eu no poderia estar mais de acordo.
Vou discutir apenas dois outros tipos de defesa dos direitos, ambos
os quais convidaro sbia participao daqueles mais ousados entre
ns.
Minha discusso anterior sobre a ALF talvez tenha dado a
impresso de que eu pense que sempre errado infringir a lei. Este
no meu ponto de vista, assim como no era o de Gandhi nem o de
Martin Luther King. Eu infringi a lei no mesmo esprito que eles: no
esprito do desobediente civil. O lema do desobediente civil a fran-
queza (e no o segredo) e no-violncia (e no a violncia) . Quando
so praticados atos de desobedincia civil, seus agentes no correm
para se esconder. Aqueles que transgridem a lei tm de encarar a lei.
medida que os desobedientes civis tm xito sem usar violncia,
eles no causam prejuzos nem do medo. Pensem em Rosa Parks.
Quando ela se recusou a sair de seu assento e mudar para a parte de
trs do nibus, ela foi a personificao do desobediente civil. Uma
transgressora da lei, sim. Uma transgressora violenta da lei, no. Eu
acredito que todos os defensores dos direitos animais deveriam estar
dispostos a cometer atos de desobedincia civil, mesmo que isso signi-
-
~
fique ir para a priso. Eu acredito, tambm, que, at que ns estejamos
dispostos a fazer isso, no como extravagncia, mas como parte de
e..." campanhas bem concebidas e bem executadas, no teremos esgotado
~

u os mtodos no-violentos que tm de ser esgotados antes que tticas


violentas possam ser contempladas.
Um segundo modo de abrir caminho seguir o exemplo da
organizao Compaixo Sim, Matar No (COK, na sigla em ingls). Sua
.... marca especial de transgresso da lei chamada de "socorro aberto" .
..
"N
I>
No socorro aberto, diferentemente da desobedincia civil clssica, os
~

= participantes infringem a lei roubando a "propriedade" de algum;


=
=
~
entretanto, diferentemente das aes da ALF, o socorro aberto no
envolve violncia de nenhum tipo.
Um dos casos da COK aconteceu assim. Em abril de 2001, eles
ficaram sabendo das condies deplorveis de galinhas poedeiras
mantidas em baterias de gaiolas (que so aquelas imensas quantidades
de gaiolas empilhadas e enfileiradas). Eles escreveram para a empresa,
pediram para fazer uma excurso pelo estabelecimento, e no recebe-
ram resposta. Na calada da noite, quatro membros da COK fizeram uma
visita no autorizada e descobriram que as coisas eram ainda piores do
que haviam imaginado: galinhas mortas estavam nas mesmas gaiolas
que galinhas vivas, outras tinham seus ps ou asas enroscados no arame
da gaiola, mutas tinham ferimentos de diversos tipos. Tudo isso foi
documentado pela COK, com video e fotografias, durante algumas visitas.
Armados com essa informao condenatria, eles pediram uma
investigao. "Sinto muto", eles ouviram, "o procurador do Estado s
conduz investigaes quando os pedidos so feitos por agncias que
garantem o cumprimento da lei". Ento a COK contatou o delegado
local e fez a mesma solicitao. Isso foi h mais de dois anos. O dele-
gado ainda no retomou a ligao.
A COK decidiu cuidar do problema ela mesma. Ao retomarem da
visita final, os membros da COK trouxeram consigo oito galinhas, todas
necessitando desesperadamente de cuidado mdico. E depois a COK
fez a coisa certa. Eles disseram, para que o mundo inteiro pudesse
ouvir, "S transgredimos a lei roubando essas galinhas. Prendam-nos,
se quiserem". E sabem o que aconteceu? Eles nunca foram presos, e
as galinhas que eles socorreram foram adotadas, podendo viver como
galinhas de verdade pela primeira vez na vida.
E aqui est outro fato digno de nota: os grandes jornais e pro-
gramas de televiso deram uma extensa cobertura positiva ao socorro
aberto da COK. Centenas de milhares de americanos aprenderam que
galinhas esto em gaiolas e no deveriam estar l. Alm do mais, as
matrias foram sobre as galinhas, do comeo ao fim, sem nenhuma
competio com o que urna celebridade ou alguns ativistas fantasiados
....
de galinha tivessem a dizer sobre comer ovos. Ah, e sem que ningum
precisasse chamar os bombeiros, tambm.
Ser que esse tipo de transgresso no-violenta da lei pode ser
copiado? A COK j mostrou que sim, expondo o mesmo tipo de condi-
es brutais (onze aves espremidas num espao do tamanho de uma
gaveta de arquivo) na bateria de gaiolas de outra granja industrial. ....
Desta vez, membros da COK resgataram dez galinhas e de novo desa- ..
'N

fiaram o mundo a prend-los. De novo, no houve quem aceitasse o ----


I>

desafio. Entretanto, Ken Klippen, vice-presidente da United Eggs


Producers [Unio dos Produtores de Ovos], encarregado das relaes
-......
com o governo, no se acanhou nem um pouquinho na sua defesa dos
negcios de costume da indstria do ovo. Ele assegurou aos reprteres
(o que a esta altura no nos surpreende mais) que "manter galinhas
em gaiolas a maneira humanitria de produzir ovos". Para qualquer
pessoa que ainda esteja procurando uma boa razo para no comer
ovos, o senhor Klippen forneceu uma.
Relutantes que querem fazer alguma coisa mais radical do que
vender bolachas veganas aos domingos no deveriam sucumbir ao
chega-pra-l do "Eu pensei que esse movimento devesse ser radical" .
Sem ter de tomar o caminho escolhido pela ALF, o movimento pelos
direitos animais oferece um monto de oportunidades para a trans-
gresso criativa e no-violenta da lei. At Gandhi e King aprovariam.
avanando
Eis outra imagem. Na nossa frente est um grande muro
de tijolos. Ele simboliza a opresso dos animais. Os
defensores dos direitos animais tm um objetivo maior: tornar esse
muro uma coisa do passado. Existe s este pequeno problema: no h
meio de fazermos isso de uma vez s, nem logo. O que, ento, podemos
fazer? Na minha imagem, ns derrubamos o muro, um tijolo de cada
vez. Embora no possamos abolir todas as formas de explorao animal
hoje, poderemos abolir algumas amanh. Em vez de meramente
mudarmos as condies em que os animais so explorados, em alguns
casos podemos acabar com sua explorao.
Eis alguns exemplos especficos do tipo de mudana a que me
refiro. Cada uma delas presume que h uma forte colaborao entre
os grandes grupos nacionais, e que eles trabalham em colaborao
ativa e leal com ativistas individuais da base do movimento. Em alguns
casos ser necessria uma legislao, o que significa que os defensores
dos direitos animais devem estar dispostos a trabalhar vigorosamente
na arena poltica, atentos aos muitos desafios e deficincias dessa rea.
E podero ser requisitados a se engajar na ao direta, seja na forma
da desobedincia civil ou na forma do socorro aberto. s vezes, alguns
de ns talvez tenhamos de fazer alguma coisa ilegal. Eis algumas das
jaulas que podem ser abertas:
."'
..
"N
>
. A eliminao de animais "artistas" dos circos, como o
~
= elefante e outros;
=
=
~ . A libertao de golfinhos atualmente aprisionados
pela indstria de golfinhos cativos;
. A interrupo total das "caas cercadas";
. Ofim da indstria da corrida de galgos;
. Fbricas de peles, nunca mais;
. Ofim do abate de focas;
. A proibio da disseco compulsria;
. Vivisseco de ces nas universidades, nunca mais;
. A proibio do uso de animais em testes de toxicidade,
comeando pelo LD50;
. Ofim da apreenso em abrigos;
. A eliminao total dos "negociantes classe B".

Uma vez eu fui descrito por outro filsofo como um "otimista


sonhador", e suspeito que alguns relutantes pensaro a mesma coisa.
"Voc realmente acredita que isso seja possvel?", eles vo perguntar.
Ao que responderei: "Eu realmente acredito. s uma questo de pegar
a energia que est por a, na pessoa de cada defensor dos direitos
animais, incluindo os muitos novos que so necessrios, e dar a essa
energia o foco que somente um movimento unificado, trabalhando
cooperativamente, pode proporcionar. Se fizermos isso, tudo que eu
listei - e muito, muito mais, mais do que jamais imaginamos - pos-
svel" . Em meio a um mar de incertezas, uma coisa clara: nunca
vamos saber se nunca tentarmos.
Ser, mesmo, irremediavelmente ilusrio imaginar um dia em que
os casacos de pele, seguindo a trilha dos corpetes de osso de baleia,
cairo no esquecimento da moda? Um dia em que os abatedouros exis-
tiro apenas nos livros de histria? Um dia em que os laboratrios
cientficos do mundo tero um aviso na porta, dizendo "No permi-
tida a entrada de animais"? Quem pessimista quanto s possibilidades
morais da humanidade responder que sim. Mas aqueles que, como
eu, acreditam na capacidade humana para o bem, respondero que
no. No durante a minha vida, talvez, mas algum dia, certamente, --
e
-;
os ativistas estaro presentes para testemunhar o triunfo dos direitos
animais, o feliz dia em que, depois de anos de luta, todas as jaulas .""
u
estaro vazias.

concluso .."'
Mesmo depois de ns apresentarmos os argumentos em ..
;;
>
favor da nossa posio, e mesmo depois de termos desmas-
carado as inverdades que so a moeda corrente das grandes indstrias
exploradoras de animais, continua a haver resistncia por parte dos
relutantes. A realidade pura e simples que os defensores dos direitos
animais s vezes fazem coisas que do um chega-pra-l nas pessoas.
Vaidade pela certeza exagerada da prpria virtude. Anncios de mau
gosto. Violncia. Nesses trs itens, estou do lado dos relutantes. Mas
os relutantes no deveriam desistir de crescer em direo a uma cons-
cincia animal mais ampliada s porque no concordam com tudo que
esses defensores fazem, nem com tudo em que eles acreditam. Isso
seria impossvel, em todo caso. Eles tambm no deveriam se sentir
desencorajados porque so "uma pessoa s" com "nada para contribuir".
Como observei antes, o movimento pelos direitos animais avana por
causa dos esforos de muitas mos em muitos remos. Para cada relu-
tante que fica na margem, um remo fica parado na gua.
Dediquei este livro aos relutantes de todos os lugares por duas
razes. A primeira foi declarada anteriormente. Os relutantes so o
futuro dos direitos animais. A pura verdade simples: o movimento
pelos direitos animais no ir para lugar nenhum (exceto, talvez, para
trs) se os relutantes que aderirem a ele forem poucos demais. Os
relutantes tm realmente essa importncia.
Minha segunda razo pessoal. Tendo sido, eu mesmo, um
relutante, sinto uma real afinidade com outras pessoas que esto
fuando, fazendo perguntas, achando respostas, experimentando uma
coisa, depois outra; avanando, s vezes depressa, s vezes devagar, em
direo a uma conscincia animal mais ampla; vendo outros animais,
embora fugazmente, como sujeitos nicos, merecedores de respeito. O
que me motivou a escrever este livro foi a possibilidade de dizer algo
que possa ajudar os relutantes - em algum lugar e de alguma forma -
a continuar em frente, a continuar crescendo contra a corrente dos
paradigmas culturais que dizem respeito aos animais.
Quem sabe voc seja um desses relutantes. E talvez chegue o
dia em que, para sua surpresa, voc olhe para o espelho e (como
o aconteceu comigo) veja um Defensor dos Direitos Animais olhando
~r:>. para voc. Minha esperana que algumas das palavras que escrevi
u
. possam ter lhe ajudado na sua jornada.

.... NOTAS
.>
;:;

o chega-pra-l do "vandaliJmo e da violncia"


=
= Uma estimativa do FBI dos danos causados pelas ALF/ELF juntas pode ser
-=
encontrada no site www.jbi.gov/congress/congress02/jarboe021202.htm.
Os incndios criminosos e outras aes da ALF so descritas, pelo Grupo Norte
americano de Apoio ALF. como parte da "campanha anti-violncia"
www. hedweb.comjalffaq. htm.

o chega-pra-l do "eu pensei que esse movimento devesse ser radical"


COK, Compassion over Killing www.cok.net/.
O que Ken Klippen disse aparece em uma histria da Associated Press publicada
em 4 de dezembro de 2002 com o titulo de "Group Alleges Egg Farms Are Cruel",
www.cok.net/camp/inv/rb/article_ap.php.
e p ilogo

..
o
o
e.w

Lembre-se daquele gato branco e felpudo que U9


encontramos no prlogo. Inocente de qualquer
delito. Impotente diante do desrespeito huma- ..
;;
no. Mesmo enquanto escrevo estas palavras, .
>
quero gritar: "Parem com isso! O que vocs
esto fazendo? Parem!"
Por muito que esse pobre gato tenha
sido maltratado, as grandes indstrias que
usam animais lhes do um tratamento to
cruel quanto esse, se no mais cruel ainda. Os porta-vozes das inds-
trias dizem que elas tratam os animais humanitariamente; eles dizem
que sempre mostram a devida considerao pelo seu bem-estar. Mas
o que eles dizem no o que eles fazem. Ns confirmamos isso,
muitas e muitas vezes. Devo ousar dizer, como fiz no prlogo, que,
em comparao com o modo como os animais so tratados nessas
indstrias, o gato branco e felpudo foi um dos sortudos?
Pense nisso. Embora vivesse em uma pequena jaula, e seus
ltimos minutos tenham sido cheios de terror e dores excruciantes, o
gato branco talvez tenha tido uma vida razoavelmente decente,
antes. Isso nunca acontece com os galgos explorados pela indstria
de corridas. Isso nunca acontece com as porcas confinadas s baias.
Isso nunca acontece com os elefantes, tigres ou lees que nascem
dentro da indstria do circo e passam anos sendo "treinados" para
fazer nmeros. Isso nunca acontece com os minks e outros animais que
ficam confinados a vida inteira em um mundo de malha de arame.
Isso nunca acontece aos chimpanzs usados na pesquisa durante
vinte, trinta ou quarenta anos. Nem com as galinhas em baterias de
gaiolas, ou vitelos criados em pequenos cercados. Nunca acontece
com os bilhes de animais, somente nos Estados Unidos. O gato foi
um dos sortudos? Por mais duro que seja dizer isso ou acreditar
nisso, eu penso que sim.
O episdio do gato solicita mais duas observaes. Primeira: o
cozinheiro no vdeo no tinha a pretenso de dizer que estava
tratando o gato humanitariamente, ou que se preocupava com o bem-
estar do animal. Ele o tratou insensivelmente, friamente, sem remorso.
Dele, entretando, pode-se dizer: pelo menos era um homem honesto.
Segunda: ningum estava fingindo que os funcionrios do governo

..
o
o
estivessem assegurando que o gato fosse tratado "humanitariamente",
conforme a equivalente chinesa da Lei do Bem-estar Animal americana.
""
~ No se via nenhum equivalente aos inspetores do Servio de Inspeo
de Sade Animal e Vegetal (APHIS) ali. Sobre o modo como as coisas
foram feitas nessa cidadezinha chinesa, entretanto, poderamos dizer
a mesma coisa: pelo menos eles foram honestos.
.... Ser que podemos dizer o mesmo sobre as grandes indstrias
..
N

>
que usam animais? Ser que podemos dizer: "Pelo menos eles so
honestos"? Muitos defensores dos direitos animais do uma resposta
negativa. Eles acreditam que os porta-vozes das grandes indstrias
exploradoras de animais estejam mentindo descaradamente. Eu no
fiz essa acusao. Eu acuso esses porta-vozes apenas de estarem
dizendo o que falso. Quanto questo da honestidade: estou
preparado para deixar o histrico dessas indstrias falar por elas e a
convidar todas as pessoas justas para as julgarem adequadamente.
Como aquele gato branco e felpudo tem me assombrado,
durante todos estes anos! Acho que porque seu sofrimento tomou-se,
para mim, o smbolo da situao de todos os animais presos nas garras
da explorao humana. Todos os inocentes de qualquer delito. Todos
impotentes diante do desrespeito humano. Isso talvez explique por
que eu sempre senti necessidade de uma outra variao dessa histria
- esta, com o final que deveria ter.
Variao final: A equipe de vdeo da HBO passou o dia todo se
preparando para gravar o episdio no restaurante. Na manh seguinte,
quando eles chegam, o cozinheiro est fora de si, e os clientes, per-
plexos. "Qual o problema?", a equipe lhes pergunta. E levada para
o lugar onde os animais sempre foram mantidos. Todas as jaulas
esto vazias. Todos os ces se foram. Todos os gatos tambm se
foram (o branco e felpudo em primeiro lugar). No lugar deles estamos
ns dois, eu e voc, esperando, prontos para dar explicaes, prontos
a enfrentar o que o futuro trouxer.

.
o
o

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foi

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Agradecimentos

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a
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Muitas pessoas tiveram a generosidade de m


dispor de parte do seu tempo para me ajudar.
Devo muito, particularmente, a Jeffrey Masson, ....
pelo seu mais que generoso prefcio. S me ..
;;
>
resta esperar que meu livro tenha metade do
mrito que ele diz que tem.
Sue Coe, amiga querida de muitos anos,
sabe quo agradecido lhe sou, mesmo sem
que eu precise lhe dizer. Mas deixe-me dizer,
de qualquer maneira. No tenho a menor dvida de que a arte de
Sue (e o mesmo vale para os escritos de Jeffrey Masson) tenha uma
importncia histrica. Daqui a cem anos, e mais ainda, supondo que
nossa espcie tenha conseguido sobreviver, o trabalho de Sue Coe
estar exposto em todos os grandes museus do mundo. Imaginem o
barato que , para mim, ter uma amostra dele na capa.
Laura Morettti, uma entre os poucos vincianos que conheci,
criou o website www.tomregan-animalrights.com, que suplementa estas
pginas. Suplementa talvez seja a palavra errada. O que Laura criou
foi um trabalho de grande mrito em si mesmo. Que sorte termos
uma pessoa de talentos to admirveis devotando sua vida a us-los na
luta pelos direitos animais. Que privilgio ter esses talentos ajudando
este trabalho a alcanar um pblico maior. Obrigado diz muito pouco
a um presente to grande.
Eve Dvaro, a editora de filosofia da Rowman and Littlefield, foi
incansvel na representao dos mritos do livro para o editor-chefe.
Este livro no teria visto a luz do dia, se no fosse pelo bom trabalho
que ela fez . Muito obrigado a voc, Eve. Tambm tenho o prazer de
agradecer a Leslie Evans pelas muitas melhoras que ela fez no texto.
Eu no tive o mnimo acanhamento em consultar especialistas,
fazendo-lhes perguntas que eu no sabia responder. Eles foram
infatigveis, mesmo quando tomei mais do seu tempo do que minha
boa educao deveria ter me permitido tomar. Meus agradecimentos a
Jonathan Balcomb, Teri Barnato, Kim Bartlett, Gene Bauston, Marion
Bolz, Andy Breslin, Ned Buyukmihci, Merritt Clifton, Christine Dorchak,
Catherine Doyle, Mylan Engel, Lisa Franzetta, Jennifer Lanier, Debbie
Leahy, Donna Litowitz, Mike Markarian, Eric Mills, Alisa Mullins, Ric
O'Barry, Wayne Pacelle, Kim Stallwood e Paul Watson.
Gary Comstock, Sid Gendin, James LaVeck e Dietrich von
Haugwitz leram todo o original, ou grande parte dele, em vrios
estgios, e fizeram muitos comentrios teis.
Bruce Friedrich, alm de ler e comentar alguns rascunhos, cha-
mou minha ateno para informaes pertinentes e ps-me em contato
com alguns dos especialistas listados acima. No consigo me lembrar
.... de ningum que tenha me ajudado tanto, de tantas maneiras, durante
..
'N
tanto tempo. Espero de alguma forma pagar-lhe esta dvida to grande .
" Tambm quero agradecer a todos os DDAs annimos que pas-
saram horas atualizando os muitos valiosos websites que consultei, e
com os quais aprendi tanto. Meus agradecimentos especiais quelas
corajosas almas que conduziram investigaes clandestinas, permitindo
ao pblico dar uma espiada dentro das grandes indstrias exploradoras
de animais. Se no fosse pelo risco que correram, ns saberamos
muito menos do que sabemos. Fica para o resto de ns a tarefa de
fazer alguma coisa boa e duradoura pelos animais, de forma a eliminar
os horrores ocultos que vocs nos revelaram.
Mais que a todos, agradeo minha querida esposa Nancy, minha
companheira constante durante os muitos anos em que dividimos
nossas vidas. No h palavras que expressem adequadamente o que
ela significa para mim ou o que ela tem feito para enriquecer minha
vida. No exagerado dizer que eu no seria eu, se no fosse pelo
papel dela na formao do meu carter e da minha perspectiva.
Emerson contrasta amigos e amantes dizendo que amantes olham um
para o outro, cara a cara, enquanto amigos olham para a frente, seus
olhos nos m,esmos valores. Como acontece com os amantes, eu olho
para Nancy, cara a cara. Com ela, entretanto, eu tambm olho para a
frente. Que bno, para mim, encontrar nela, em uma s pessoa,
aquela que eu mais amo e minha melhor amiga.

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V

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Sobre o autor

Tom Regan (Professor Emrito de Filosofia,


Universidade do Estado da Carolina do Norte)
universalmente reconhecido como o lder
intelectual do movimento pelos direitos
animais. Durante seus mais de trinta anos
de profisso, recebeu numerosos prmios por
sua excelente atuao como professor ..
o
;
na graduao e na ps-graduao; entre eles, ..
o University Alumni Distinguished Professor; .,..o
publicou centenas de ensaios profissionais e
,,
o
V)

mais de vinte livros; ganhou grandes prmios


internacionais como roteirista e diretor de
filmes; e apresentou centenas de palestras por
todos os Estados Unidos e fora do pas. .."'
Ao se aposentar, em 2001, recebeu a Medalha ..
;:;
>
William Quarles Holliday, a maior honra que a ~
=
Universidade do Estado da Carolina =
=
-=
do Norte pode conferir a um membro
de seu professorado.
Naquele mesmo ano, usando seus ensaios
doados e sua extensa biblioteca pessoal, a
Biblioteca da Universidade do Estado da
Carolina do Norte instalou o Arquivo de
Direitos Animais Tom Regan, o melhor
centro do mundo de pesquisa acadmica sobre
direitos animas. Informaes sobre a carreira
de Tom Regan e sobre o arquivo nomeado em
sua homenagem esto disponveis no site
http://www. lib. ncsu. edu/arights/
Com sua mulher, Nancy,
fundou a Fundao Cultura & Animais
(www.cultureandanimals.org).
ndice remissivo

abate "humanitrio", 117-120


African Atto, 20
A Histria de Amor de Leonardo da Vinci, 27
Aldworth, Rebecca, 142
Alice (de Alice Atravl!s do Espelho). 94-95, 96
Alice Atravs do Espelho, 94-95
almas, e direitos animais, 82-84
almas, e direitos humanos, 57-58
"Amar ou Matar: Homem X Animais', 1, 2 o
>
American Greyhound Track Owners Association .,.,
.,e
.,..
(Associao Americana de Proprietrios de
Pistas para Corrida de Galgos), 192
American Meat lnstitute (Associao Americana ..,"'
da Indstria da Carne), apia o manejo -
e

humanitrio, 120
American Veal Association (Associao
Americana dos Produtores de Vitela], apia
a produo humanit~ria, 109
Americans for Medical Progress (AMP), 207-208
Animal Liberation Front, ALF (Frente de
Libertao Animal], 13, 14, 24, 97, 236-
237, 239-240, 244, 245
Animal People, 32
Animal Place, 123
Animal Rights, Human Wrongs: An Introduction
to Moral Philosophy, 4, 76
Anthony, Susan B.. 38
apreenso em abrigo, 205-208, 246
annadilhas "humanitrias", 136
Associao Americana de Zoolgicos e Aqurios
(American Zoological and Aquariurp
Association]. 181
Associao dos Pees Profissionais de Rodeio dos
Estados Unidos (Professional Rodeo Cowboys
As.sociation, PRCA], 186, 187, 190-191
Associao dos Pees Profissionais de Barry, Dave, 167
Rodeio dos Estados Unidos, apia o Bartlett, Kim, 32
tratamento humanitrio, 186 Bauston, Gene e Lorri, 123-124
Associao dos Produtores de Aves e Ovos Beatty, Clyde, 161
dos Estados Unidos, apia o tratamento bem-estar animal, contrastado com direi-
humanitrio, 116 tos animais, 14-15, 16, 17-18, 93
Associao dos Veterinrios Defensores bem-estar, discusso sobre, 93-100
dos Direitos Animais [Association of bem-estar, significado de, 95-96
Veterinarians for Animal Rights, AVAR), Big Apple, circo, 158, 165
apia os direitos animais, 100 Binder, Paul, 158
Associao Mdica Americana [American bondade com os animais, 11-12
Medical Association, AMA], 17, 18, Bont voor Dieren, 144
164, 203 Brasil, i, ii, 146, 166, 172, 216 (nota)
Associao Mdica Americana, apia o Bronte, Charlotte, 38
o
> tratamento humanitrio e o uso Buber, Martin, 26, 34
"'"' responsvel, 15 Byrd, Barbara, 162
......e Associao Mdica Americana, ope-se caa, 176-186
V aos direitos animais, 14-15 caa, s focas no Atlntico Norte,
"'e
..... Associao Mdica Veterinria Americana 138-143, 246
[American Veterinary Medical caa, defesas esprias da, 182-185
Association, AVMA), 100, 110, 126, caa, papel dos circos e zoolgicos na,
136, 203 180-181

.."' Associao Mdica Veterinria Americana, caa cercada, 179-181, 246


.>
N apia o tratamento e a guarda caa "humanitria", 178
humanitrios, 100 caadores "verdadeiros", 181-185
Associao Mdica Veterinria Americana, caadores colecionadores, 178-179
ope-se aos direitos animais, 100 ces, como comida, 1, 2, 144
Associao Nacional de Criadores de Gado ces, usados em pesquisas sobre o olho,
de Corte (National Cattlemen's Beef queimaduras, radiao e o crebro,
Association], apia o tratamento 213-214
humanitrio, 117 ces, usados em vivisseces, 203-205
Associao Nacional do Rifle (National ces, usados na prtica cirrgica, 203-205
Rifle Association, NRA], defesa da "cados", 119-120
"herana da caa", 185, 186 "cados", opinio pblica sobre os, 119-120
A Testemunha, 28 "cados", posio da indstria de laticnios
ativistas (dos direitos animais). Ver em relao aos, 120
defensores dos direitos animais (DDAs) camundongos, 78
babunos, usados em testes de coliso, camundongos, usados em pesquisas sobre
40, 199 queimaduras e radiao, 213
Balcombe, Jonathan, 202 camundongos, usados em testes de toxi-
Barnard, Neal, 20 7 dade, 209-211
camundongos. Ver DLso- couro, 145-147
cameiros, capadades cognitivas dos, 124 Cousteau, Jean-Michael, 171
carneiros merinos, 147-151 Creech, David A., 162
carneiros merinos, desgaste dos dentes criao intensiva, 110-111
dos, 149 cristianismo, e direitos animais, 84-86
Carrol!, Lewis, 94 cristianismo, e direitos humanos, 58-60
Carson and Bames, circo, 161-162 crueldade com animais, 11 -12
Causey, Ann S., 178 "cuidado humanitrio", 200
Chapman, Karen, 190 Cutick, Gary and Gillian, 104
Chinchilla lndustry Council [Conselho Da Vinci, Leonardo, 27-28
Mundial da Indstria da Chinchila): damascenos, 30-31, 33, 76, 103
apia o tratamento humanitrio, 134 Darwin, Charles, 70-71
Chivers, C. J., 179, 186 Davis, Karen, 122-123, 125
circo tradional, 156-166, 246 DDAs. Ver defensores (ativistas) dos
circo tradional, inadequao da proteo direitos animais o

legal, 163-164 defensores dos direitos animais, como ame- ....


.!

.,
.,..
circo tradional. mtodos de treinamento ricanos de Norman Rockwell, 23, 240
de animais no, 161-163 defensores dos direitos animais, u
circo tradional, privaes e sofrimentos esteretipo dos, 4, 21, 23, 93 ...
dos animais no, 157-163 defensores dos direitos animais, franqueza
"
Cirque du Soleil, 156, 165-166 dos, 94
Clifton, Merritt, 32-33 defensores dos direitos animais, mostrados
Clifton, Wolf, 32-33 como terroristas, 16, 17-18, 19-20, 22 .."'
Clinton, presidente, 51 defensores dos direitos animais, percepo ..
'N
>
Clyde Beatty-Cole Brothers, circo, 156 do pblico sobre, 14, 22