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Depresso em pauta:

artigos
um estudo sobre o discurso da mdia no processo de medicalizao da vida*

Giovana Bacilieri Soares1


Sandra Caponi2

SOARES, G.B.; CAPONI, S. Depression in focus: a study of the media discourse in the
process of medicalization of life. Interface - Comunic., Saude, Educ., v.15, n.37, p.437-46,
abr./jun. 2011.

Depression has been a frequent theme in A depresso tem sido tema frequente na
the area of health over recent decades. rea da sade nas ltimas dcadas. Ob-
With the objective of analyzing what has jetivando analisar o que se tem discutido
been discussed about it in the communica- sobre o assunto na mdia, realizamos uma
tion media (CM), we have conducted a pesquisa descritiva, analisando matrias
descriptive research analyzing journalistic jornalsticas divulgadas no jornal A Folha
material published in the electronic ver- de So Paulo e na revista Veja, em suas
sions of the newspaper A Folha de S. Paulo publicaes on line de 1999 a 2008. A
and of the magazine Veja from 1999 to metodologia utilizada foi a anlise de
2008. We have observed an expansion contedo. Observamos uma expanso de
in risk situations, with the dissemination situaes de risco, com divulgao de asso-
of statistical associations and the increas- ciaes estatsticas e crescente identificao
ing identification of diseases as causes of de doenas como causas de depresso. A
depression. The exhibition in the CM of exposio na mdia dos casos de pessoas
cases of depressed people intermediates a deprimidas intermedeia um processo de
process of identification and acceptance of identificao e aceitao do diagnstico
the diagnosis through the looping effect, as por meio do que Hacking denominou efei-
suggested by Hacking. The most frequent to de arco. O tratamento apresentado com
treatment prioritizes the biological model, maior frequncia prioriza o modelo biol-
focusing on the use of medication. Inter- gico, privilegiando o uso de medicamentos.
mediate conditions could increase the risk Condies ou transtornos intermedirios *
Elaborado com base em
of depression, as suggested by the journal- que poderiam elevar o risco de depresso Soares (2009).
istic material, increasing themedicalization de acordo com as matrias jornalsticas, 1
Programa de Ps-
of life. acabam contribuindo para o movimento de Graduao em Sade
Pblica, Universidade
medicalizao da vida. Federal de Santa
Keywords: Depression. Media. Risk.
Catarina (UFSC). Rua
Medicalization. Palavras-chave: Depresso. Mdia. Risco. Ceclia Jacinta de Jesus,
Medicalizao. 611A, Rio Tavares.
Florianpolis, SC, Brasil.
88.048-422.
gibacilieri@yahoo.com.br
2
Departamento de
Sade Pblica, UFSC.

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Depresso em pauta:...

Introduo e objetivo

A depresso tem sido tema frequente na rea da sade nas ltimas dcadas. A Organizao
Mundial de Sade (OMS) estima que 9,5% das mulheres e 5,8% dos homens passaro por um
episdio depressivo num perodo de 12 meses, mostrando uma tendncia ascendente nos prximos
vinte anos (World Health Organization - WHO, 2001).
Autores como Conrad (2007) e Horwitz e Wakefield (2007) alertam para uma reflexo acerca dos
nmeros crescentes da depresso em anlises estatsticas atuais, com base em critrios diagnsticos
definidos pela quarta edio do Manual de Diagnstico e Estatstica das Perturbaes Mentais,
conhecido como DSM IV, de 1994, texto amplamente utilizado na rea mdica. Esses autores colocam
em dvida se h realmente um aumento do transtorno depressivo ou se o que est ocorrendo um
processo de medicalizao de condies humanas antes tidas como normais.
Um indcio do processo de medicalizao - aqui entendido como o conjunto de mecanismos que
levam a tornar mdicos certos eventos ou problemas da vida cotidiana (Conrad, 2007) - o aumento
de cerca de 300% do nmero de casos diagnosticados de depresso entre os anos de 1987 e 1997.
Houve um incremento na prescrio de medicamentos antidepressivos, com crescimento nos gastos
com estes em 600% na dcada de 1990 nos Estados Unidos (Horwitz, Wakefield, 2007); j, no Brasil,
o aumento no oramento pblico, na mesma dcada, para a medicao psicotrpica foi de 0,1% para
15,5% (WHO, 2007).
Para Horwitz e Wakefield (2007), uma das formas de se visualizar a ascenso da depresso a
ateno dada pelos meios de comunicao para o tema. Consideramos que a produo e a circulao
de formas simblicas pela mdia tm um papel decisivo na vida social e no cotidiano das pessoas
(Moreira, 2003). Assim, este artigo tem como objetivo analisar o contedo a respeito de depresso
veiculado pela mdia na revista Veja online e no jornal Folha online.

Percurso metodolgico

Para analisarmos o que tem sido divulgado na mdia sobre o assunto em questo, optamos por
uma pesquisa qualitativa, descritiva, tendo como fonte matrias publicadas de forma escrita. As fontes
selecionadas foram o jornal Folha de So Paulo e a revista Veja, ambos veculos de comunicao
de grande circulao nacional. Analisamos as verses eletrnicas das referidas publicaes devido
gratuidade e facilidade de acesso, sendo elas, respectivamente: http://www.folha.uol.com.br e
http://veja.abril.com.br.
Com uma ferramenta de busca de matrias de interesse por palavras-chave, disponibilizada pelos
sites, foram selecionados 191 textos na Folha online, do setor cincia, e 768 na Veja online. As
palavras-chave utilizadas na busca foram: depresso, transtorno depressivo, episdio depressivo e
transtorno de adaptao, em um perodo de dez anos, correspondente a 1 de janeiro de 1999 a 31 de
dezembro de 2008.
Num primeiro momento, realizamos a leitura do trecho do texto que continha a palavra-chave.
Assim, foi possvel excluir as matrias que no tratavam de depresso no sentido de interesse da
pesquisa, como artigos que se referiam depresso do solo, por exemplo.
Nesse primeiro contato, foram excludas 331 matrias, restando 128 e 500 da Folha online e
Veja online, respectivamente. Dessa forma, 628 matrias foram includas na anlise, cujo autor de
referncia foi Bardin (1977).
A partir da pr-anlise e da explorao do material, visualizamos os temas recorrentes, que foram
separados em cinco grupos, sendo eles: causas, consequncias e fatores de risco (297 matrias);
descrio de depresso em pessoas, geralmente celebridades (162 matrias); tratamento, efeitos
colaterais, preveno (106 matrias); estatsticas, questionrios, diagnstico (45 matrias); outros
(18 matrias).

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SOARES, G.B.; CAPONI, S.

Para a anlise, utilizamos categorias, observando as que renem e organizam as informaes com base

artigos
no fracionamento e na classificao de temas autnomos inter-relacionados e frequentes (Duarte, 2006).
Assim, quatro categorias foram levantadas, sobre as quais discutiremos tomando por base o marco
terico: A depresso e o risco; A busca de um modelo causal; A valorizao dada pelos indivduos ao
contexto de vida na gnese da depresso; O tratamento para o modelo biolgico.
Essas quatro categorias foram agrupadas em dois subcaptulos: o primeiro deles abordando o risco
e a busca de um modelo causal; o segundo, a medicalizao da vida, tratando as questes do contexto
de vida e o tratamento voltado ao modelo biolgico.

O risco e a busca de um modelo causal

Dentro do escopo de matrias analisadas, temos aquelas que referenciam artigos cientficos. Aqui
trazemos, no aspecto relacionado questo do risco, alguns exemplos de diferenas entre o artigo
cientfico e a matria jornalstica, no com o intuito de confrontar o estudo cientfico com a matria
da mdia, mas para exemplificar como, de maneira geral, apresentada a informao cientfica para o
pblico leigo.
Na matria jornalstica intitulada Depresso duplica risco de mortalidade por cncer, diz
estudo, divulgada na Folha online, de 19 de setembro de 2005, afirma-se que a depresso severa
aumenta em 2,6 vezes o risco de morte nos pacientes com cncer, segundo um estudo realizado por
pesquisadores do Hospital Clnico de Barcelona.
Em seguida, o texto mostra a importncia da deteco precoce dos transtornos psicopatolgicos
nas pessoas afetadas pela doena e traz informaes acerca do estudo que teria acompanhado 199
doentes de leucemia que receberam transplante de medula ssea e sobreviveram mais de noventa dias
ps-cirurgia.
A referncia para a matria jornalstica citada foi o estudo cientfico intitulado Role of depression
as a predictor of mortality among cancer patients after stem-cell transplantation (Prieto et al., 2005),
publicado no Journal of Clinical Oncology. O artigo cientfico traz a seguinte concluso do estudo:
a depresso maior pode aumentar a mortalidade nos grupos de pacientes acompanhados aps um
e trs anos do transplante, mas aps cinco anos no se observa aumento. Como possibilidade de
interpretao desse dado, a pesquisa aponta o pequeno nmero de pacientes com depresso aps
cinco anos de transplante.
Assim, as formas de expressar os resultados so distintas: o jornalista apresenta um grau
de certeza maior que o autor do texto cientfico. Aquele afirma que depresso duplica risco de
mortalidade, enquanto este diz que a depresso um preditor de mortalidade em um grupo muito
restrito de pacientes.
Na matria jornalstica, o resultado da pesquisa apresentado em primeiro lugar buscando se
identificar com um maior nmero de pessoas. Assim, a associao de depresso com mortalidade
em pacientes com leucemia, que sobreviveram a um transplante, divulgada como associao entre
depresso e cncer, sendo que o cncer muito mais prevalente em suas diferentes apresentaes,
que apenas leucemia.
Outra matria jornalstica: O risco de depresso maior aos 44 anos, publicada na Veja online,
em 29 de janeiro de 2008, afirma que, se verdade que a vida comea aos 40, ela pode atravessar a
sua pior fase apenas quatro anos mais tarde, a julgar pelas concluses de um estudo global conduzido
por pesquisadores britnicos e americanos.
O artigo cientfico referenciado nesta matria, Is Wellbeing U-Shaped over the Life Cycle?
(Blanchflower, Oswald, 2008) ressalta, como concluso principal do estudo, uma caracterizao mais
ampla dos dados, que devem ser mantidos em perspectiva. Limita-se a assinalar como dado importante
a semelhana dos resultados nas diversas partes do mundo pesquisadas, sendo uma limitao do
estudo o fato de no entrevistarem a mesma pessoa ao longo de sua vida.
Ambas as apresentaes, cientficas e jornalsticas, tm em comum o fato de serem preditoras de
risco. Sem as ressalvas necessrias, trazidas apenas nos artigos cientficos, as matrias jornalsticas esto

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divulgando associaes estatsticas como certezas, alm de ampliarem significativamente a abrangncia


do risco, conforme ressalta o primeiro exemplo, para portadores de qualquer tipo de cncer.
As finalizaes das matrias jornalsticas geralmente se do com uma recomendao ou uma
predio do futuro. Os textos jornalsticos citados indicam uma deteco precoce da depresso, uma
para diminuir mortalidade, outra para se chegar bem aos setenta anos.
Embora as diferenas entre o texto cientfico e o jornalstico tenham, em parte, sido colocadas com
o intuito de facilitar o acesso do pblico leigo aos resultados de uma pesquisa cientfica, apontar os
resultados de associaes estatsticas como verdade inquestionvel e recomendar a deteco precoce
podem contribuir para o que Castiel (2007), dentre outros autores, chamam de cultura do risco.
De acordo com Castiel (2007), a fuga dos riscos negativos se tornou sinnimo de vida sadia,
evitando-se comportamentos considerados arriscados. Ainda que se acredite que, adotando-se
determinadas posturas e prticas de forma racional, visando ao controle de diversas situaes de vida a
partir de custos e benefcios, h grandes dificuldades na cultura dos riscos.
Interessante observar que certos riscos identificados no so evitveis, como, por exemplo: ser
mulher, ter 44 anos, ser adolescente ou idoso. Torna-se, assim, impossvel escapar do grupo de risco.
Caponi (2007) questiona se possvel estabelecer diferenas entre os riscos que podem e devem
ser socialmente evitados e a exploso de novos riscos que patologizam situaes que fazem parte da
condio humana.
Contrariando as teses clssicas de Canguilhem (2006) e Lecourt (2006), segundo as quais seria
o indivduo quem traaria sua norma ao se definir como saudvel ou doente, somos envoltos
diariamente em uma srie de critrios, com base nos quais somos externamente definidos como
normais ou patolgicos.
A transformao do sofrimento em patologia, ou situao de risco em uma doena futura, com
sua consequente medicalizao, so marcantes na demanda atual de bem-estar e intolerncia ao
sofrimento alheio (Caponi, 2007).

Tabela 1. Listagem de causas e consequncias de depresso apresentadas pelas revistas Veja online e Folha online, 1999-2008.

Causas Consequncias

Dor de garganta, disfuno ertil, tenso


Cncer, tenso pr-menstrual, doenas
pr-menstrual, diminuio de imunidade
pulmonares, menopausa, apneia do sono, aborto
Patologias e condies fsicas em idosos, hipertenso, problemas de
espontneo, obesidade, falha em regulagem
percepo em idosos, infarto, derrame, maior
hormonal, derrame
mortalidade, mortalidade

Impacincia, insegurana, introverso, baixa Mulheres demoram mais a largar o cigarro,


Comportamentos
autoestima, timidez excessiva ganho de peso

Plula antibarriga, remdio antifumo, calmante,


Substncias qumicas xido nitroso, maconha, cocana, substncia
cerebral, antraz

Crise financeira dos EUA, primeiro ano de viuvez,


Questes sociais/perdas
pais que perdem os filhos, guerra do golfo

Gentica Genes Hereditariedade

O risco apontado por Carvalho (2004, p.673), na perspectiva de uma categoria socialmente
construda cujo significado responde ao de sujeitos que disputam seus interesses, abre-nos a
possibilidade de ver que a definio e a priorizao de riscos no so neutras e objetivas, pois so
construdas mediante processos culturais e sociais implcitos.

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SOARES, G.B.; CAPONI, S.

O discurso sobre o risco supe que sempre possvel conhecer, identificar e antecipar as causas das

artigos
patologias e sofrimentos, ampliando as explicaes etiolgicas a todos os aspectos da condio humana.
A construo de um modelo causal algo que vem sedimentar a depresso em um modelo
biolgico. Causas e consequncias de depresso so temas recorrentes nas matrias jornalsticas
estudadas, fatores internos e externos ao indivduo so apresentados. Alguns itens listados como
causas e consequncias so apresentados na Tabela 1.
A seguir, alguns exemplos de como as causas e consequncias so apresentadas. Em uma das
matrias jornalsticas, publicada na Folha online em 2002, o ttulo afirma o seguinte: Depresso
diminui a imunidade em idosos, diz pesquisa. Tal assero inicial do ttulo da matria traz a certeza de
que a depresso diminui a imunidade nos idosos.
Menos determinantes, outras matrias usam termos que fazem meno a associaes entre dois
eventos: Estudo liga depresso a doena cardaca em mulheres e Irritao e depresso contribuem
para infarto e derrame, diz estudo, ambas publicadas pela Folha online, em 2004.
Outra maneira de apresentar uma explicao causal est na associao entre a melhora de
depresso e o tratamento de outra enfermidade. Assim, da afirmao a seguir, podemos concluir que
a causa da depresso seriam os nveis baixos de testosterona.

De fato, uma quantidade crescente de evidncias apia a idia de que suplementos de


testosterona para homens com baixos nveis do hormnio poderiam fortalecer ossos, aumentar
a massa muscular, melhorar as funes cognitivas e a libido e combater a depresso, segundo
Natan Bar-Chama. (Folha online, 2000)

Podemos comparar tais explicaes ao modelo epidemiolgico de doenas infectocontagiosas.


No caso da AIDS, o processo investigativo passou por detalhamento de dados comuns, com o
delineamento dos traos da doena e a caracterizao do quadro de epidemia, com seus modos de
transmisso e fatores agravantes. Uma investigao causal foi realizada (Fagot-Largeault, 2006).
No caso da depresso, vemos que algo parecido acontece, ainda que no consiga responder
a um pressuposto da causalidade: o efeito nunca precede a causa (Fagot-Largeualt, 2006). Nas
matrias jornalsticas, baseadas em estudos cientficos ou no, percebemos claramente associaes; a
temporalidade, entretanto, nem sempre algo bvio. No caso da tenso pr-menstrual (TPM), temos,
uma hora como causa, em outra como consequncia.
Para Caponi (2009), a lgica buscada no modelo explicativo causal da depresso pretende
assemelhar-se explicao etiolgica construda para uma doena infecciosa. No caso de uma
sintomatologia indicativa de uma infeco, tenta-se detectar a existncia de um marcador biolgico,
um microorganismo patognico, por exemplo. Procede-se, ento, com estudos microbiolgicos e
anatomopatolgicos, isolamento e cultivo do microorganismo, e estudos se seguem at determinarem
uma terapia eficaz.
A busca permanece no caso da depresso, no obstante esta no possua tal marcador biolgico.
Assim, utiliza-se da teraputica para definir o seu modelo causal: se o antidepressivo age sobre o
sistema serotoninrgico, a causa deve ser a falta de serotonina cerebral.
O que observamos que no aparece como causa apenas a falta de serotonina, outras
tambm so apresentadas, conforme vimos na Tabela 1. A particularidade est no fato de remeter,
fundamentalmente, a elementos biolgicos e, menos, a questes relativas aos modos de viver
produzidos no mundo contemporneo.
Podemos estar diante de um novo exemplo de expanso que permitiria a ampliao do
diagnstico, pois a medicalizao do sofrimento agora est presente intermediada e associada a
outras patologias - como menopausa, TPM, andropausa, obesidade -, alm de a outros transtornos
considerados de risco.
Pode surgir, ento, um grande nmero de medicaes que cumprem a funo, ou substituem
o uso dado aos antidepressivos. Essas medicaes aparecem como novos antidepressivos, que
apresentam um duplo papel: o tratamento da doena intermediria e a preveno de uma possvel
futura depresso, considerando os riscos dessa doena intermediria.

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Depresso em pauta:...

Medicalizao da vida

Fora do corpo das matrias cuja fonte um estudo cientfico, encontramos vrias citaes de
celebridades e pessoas comuns que descrevem suas experincias como depressivas. Depois da
exposio de vrios episdios de insatisfao, perdas ou limitaes, o ttulo de depresso est presente,
assim como relatos de como as pessoas a superaram ou no.
O espao dado na mdia aos relatos de depresso vem ao encontro do que Horwitz (2007)
descreve como a onipresena da depresso. O segredo, a doena velada, como eram consideradas
a tuberculose e a sfilis, no se aplicam ao estado depressivo, embora a aceitao do indivduo com
sintomas de depresso no seja to fcil, como se poderia imaginar.
Falar sobre o tema cada vez mais frequente, mas a forma como as falas individuais acontecem
so diferentes dos relatos mdicos. O autodiagnstico muitas vezes realizado, embora a explicao
geralmente no seja baseada em sintomas ou distrbios neuroqumicos, mas em fatos dolorosos, mais
ou menos trgicos, ocorridos em suas vidas.
Nessas matrias, as pessoas se definem como deprimidas, partindo de suas histrias de vida.
Geralmente, so narrados fatos importantes que desencadearam o fenmeno depressivo. O relato
de uma personagem pblica, Valria Valenssa, um exemplo: Ca em profunda depresso. Eu tinha
o mundo a meus ps e, no dia seguinte, no tinha mais nada, diz, referindo-se ao fato de ter sido
demitida de seu emprego.
Assim se seguem vrios relatos, de pessoas famosas ou annimas. O empresrio Renato Kherlakian,
de 58 anos, dono da empresa Zoomp, declara ter entrado em depresso aps um negcio ruim com sua
empresa. O ator Carlos Vereza assevera que um acidente trouxe consequncias ruins, pois o barulho de
um disparo me fez perder parte da audio. Como no conseguia trabalhar, ca em depresso.
Alguns relatos tambm trazem a angstia de estar deprimido e a dificuldade de aceitao do fato por
pessoas prximas. Demonstra-se, aqui, o que Caponi (2009) nos traz como a ideologia da felicidade e do
bem-estar, na qual se estabelece um modo medicado de administrar fracassos e angstias.

sempre mais fcil dizer eu tive depresso do que estou deprimido. Ao falar do
problema no passado, o sentimento o de que se venceu uma batalha o que no ocorre,
evidentemente, quando se est em meio a uma crise [...] Em nossa sociedade, ser feliz tornou-
se uma obrigao. Quem no consegue visto como um fracassado. (Veja online, 2002)

Com o relato de situaes de vida publicado, h um processo de identificao, assim como


atravs do quadro trazido pela Veja online em 1999, com personalidades pblicas que possivelmente
apresentavam um quadro depressivo. Tal identificao possvel tanto por histrias de vida
semelhantes quanto por histrias de vida desejveis.
O processo de identificao pode contribuir para a ampliao de diagnsticos; o leitor se identifica
com os sintomas e histrias de vida e se autodiagnostica como portador do mesmo transtorno
(Horwitz, Wakefield, 2007). Trazemos aqui a exposio, na mdia, de pessoas que se declaram
depressivas como parte do que pode ser considerado um processo classificatrio.
O processo de classificao de pessoas descrito por Hacking (2006) como algo complexo,
intermediado pelo que o autor denomina efeito de arco. Dar nome s pessoas, no caso de pessoas
deprimidas, diferente de dar nome a coisas, pois as pessoas acabam por interagir com o nome que
recebem. As pessoas podem aceitar ou rejeitar o rtulo, e novas opes de existncia se apresentam
vinculadas a esse termo de classificao.
Por meio da identificao com as histrias de vida apresentadas, com a maior divulgao de
pessoas, annimas ou famosas, com estado depressivo, trazida pela mdia, existe a possibilidade de
se ampliar o nmero de sujeitos que, por identificao, aceitam o rtulo ou o diagnstico de serem
portadores de um transtorno mental.
Porm, ainda que se parta da identificao de uma histria de vida complexa, com vrias
possibilidades de fatores desencadeantes, ao se rotular o indivduo com o diagnstico de depresso pelo
processo classificatrio, o passo seguinte ser um reforo desse diagnstico pelos profissionais de sade.

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SOARES, G.B.; CAPONI, S.

Apesar do contexto de vida estar presente nos relatos de vida de cada uma das pessoas que

artigos
aparecem na mdia como depressivas, esses fatos foram excludos dos manuais de diagnstico a partir
da terceira verso do manual Diagnstico e Estatstico de Doenas Mentais (DSM III), em 1980. H
um rompimento com a classificao anterior ao se colocar como aterico e objetivo, contribuindo
para a psiquiatria biolgicaao defender que cada transtorno tem o diagnstico baseado em critrios
passveisde mensurao e observao empricos (Conrad, 2007; Horwitz, Wakefield, 2007; Russo,
Venncio, 2006).
Assim sendo, um mdico descreveria a doena em seu paciente da seguinte forma: ele tem um certo
nmero de sinais e sintomas; logo, est com depresso. Opondo-se, desse modo, s matrias que contm
narrativas de indivduos com depresso a partir dos quais o indivduo se reconhece como deprimido.
Uma vez enunciado o diagnstico mdico, verifica-se uma ampla diversidade de tratamentos
apresentados na mdia. Alguns propem terapias comportamentais (perdoar as pessoas), outros
incluem estimulao cerebral com eletrodos, impulsos magnticos e acupuntura. Diversas teraputicas
so levantadas, como: exerccios fsicos, placebo, at terapias com animais (ou robs em formas de
animais), alm da psicoterapia.
Contudo, a maioria dos tratamentos propostos inclui substncias qumicas, desde antidepressivos,
como inibidores da recaptao de serotonina, at medicamentos para tratamento de patologias
intermedirias que causariam a depresso, consideradas transtornos ou situaes de risco.
O que nos apresentado nas matrias jornalsticas no uma negao de outras terapias, mas
o reforo terapia medicamentosa. Mesmo em terapias sem o uso de medicamentos, o modelo
explicativo e alvo de teraputica mais frequente o modelo biolgico.
Assim, a matria publicada pela Veja online, em 1999, intitulada A doena da alma, traz como
subttulo depresso o mal que mais ataca as mulheres e cresce entre os homens, mas j pode ser
tratada com sucesso pela medicina. Ao longo do texto, temos que depresso severa uma doena, um
desarranjo na qumica cerebral que precisa e felizmente pode ser tratado com remdio e psicoterapia.
No caso das matrias que relacionam depresso s mulheres, vale destacar que a questo se restringe,
geralmente, ao sexo e s suas caractersticas hormonais, no fazendo meno questo de gnero.
A gentica como causa levantada, e a hereditariedade vista como um fator de risco decisivo:
A hereditariedade , de longe, o fator mais determinante. Filhos de pai e me depressivos tm cinco
vezes mais chances de ter a doena do que os filhos de pais no depressivos (Veja online, 1999).
Como j destacamos, a problemtica do risco aparece de maneira clara e com uma abrangncia
quase absoluta: alm da gentica, a faixa etria e sexo so marcantes. Ter entre 25 e quarenta anos
de idade, ser adolescente, idoso ou, simplesmente, ser mulher sentenciam o indivduo a um risco de
depresso: A doena ataca em todas as idades, mas a maior incidncia ocorre entre os 25 e os 40
anos. Dois outros grupos de especial risco so os adolescentes e os idosos (Veja online, 1999).
O estmulo ao diagnstico precoce e ao autodiagnstico foi visualizado como recorrente nas
matrias analisadas. Uma das matrias recomenda que o indivduo que responder positivamente a,
pelo menos, quatro das seguintes situaes procure ajuda de um especialista: dificuldade para se
concentrar; autoestima reduzida; sentimento de culpa; falta de perspectiva de futuro; ideia recorrente
de suicdio e morte; perturbao do sono; alterao de apetite, perda de interesse ou prazer.
Hernez (2006) mostra que essa forma de descrio de critrios para autodiagnstico, tambm
realizada por propagandas de laboratrio, capaz de incorporar definio de patologia situaes do
cotidiano humano.
Apesar da falta de provas diagnsticas ao sistema biomdico para a maioria dos transtornos mentais,
h uma negao das relaes sociais e a construo da depresso como um fenmeno natural que
pode ser analisado e tratado sem interferncia (Hernez, 2006). Esta afirmao vlida para as matrias
analisadas, em que, nas propostas de interveno, as relaes sociais no so o foco priorizado.
Matria trazida pela Veja online, em 1999, mostra um quadro com os tratamentos disponveis
na poca, no qual se visualiza uma grande certeza da objetividade e eficcia dos tratamentos.
J em matria divulgada em 2004, temos um exemplo de um novo discurso, menos otimista
quanto aos medicamentos e incluindo efeitos colaterais das medicaes antidepressivas, embora o
princpio de tratamento para o modelo biolgico se mantenha. O tratamento com antidepressivos

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Depresso em pauta:...

ou medicamentos que tratam transtornos com potencial risco para depresso ainda mantido nas
matrias como uma soluo, estando ou no associados a outras formas de tratamento.
No mesmo texto de 2004, a tolerncia da psicologia atual ao uso de antidepressivos pode ser
visualizada: Psiquiatras e psiclogos, que nutriram uma encarniada rivalidade ao longo do sculo
XX, hoje acham que as melhores teraputicas so aquelas que combinam remdios e psicoterapias. O
predomnio de um ou de outro recurso varia de caso para caso (Veja online, 2004).
Podemos perceber, no conjunto de matrias, um fortalecimento da indstria farmacutica.
Conforme Conrad (2007), a indstria farmacutica h muito tem estado envolvida na promoo de
seus produtos para diversos males. Com os antidepressivos chamados de inibidores de recaptao
seletiva de serotonina, por exemplo, houve um grande aumento de mercado, com 10,9 bilhes de
dlares em vendas nos Estados Unidos.
As estratgias da indstria farmacutica, para Hernez (2006), luz da teoria de Gramsci, servem
para tornar hegemnicos seus valores, representaes e tendncias, uma vez que

as estratgias de promoo de antidepressivos e a converso de problemas humanos em


enfermidades a serem tratadas com psicofrmacos podem ser entendidas como processos
de uma hegemonia que atua tanto nos sistemas especialistas como nas concepes leigas ou
profanas. (Hernez, 2006, p.54) (traduo livre do autor)

Consideraes finais

A expanso do processo da medicalizao da vida, trazida por Conrad (2007) e Horwitz (2007),
pode ser visualizada na mdia mediante alguns aspectos: um processo de consolidao dos critrios
diagnsticos baseados no DSM; reducionismo de causas complexas de vida a fatos biolgicos ou
caractersticas da personalidade; identificao da patologia como um conjunto de sinais e sintomas;
prescrio de medicamentos como tratamento primordial; medicalizao por intermdio do controle e
da preveno de riscos e de doenas intermedirias; traduo dos discursos sobre riscos, construdos
como probabilidades, como fatos iniludveis que devem ser antecipados.
Aspectos de vida antes considerados normais so patologizados, tanto os de carter reativo a
condies e adversidades de vida, como a transformao em risco de situaes inevitveis. Ser mulher,
estar na menopausa, ter TPM ou estar na andropausa, alm de estar em uma faixa etria ambgua,
que considerada como fator de risco e que inclui a infncia, a idade adulta e a velhice isto ,
qualquer momento da vida, de todo ser vivo torna o indivduo portador de risco de ter depresso.
Apesar de no se conseguir distinguir um marcador biolgico ou atender ao preceito bsico de
identificao das causas que deveriam preceder a patologia, h uma busca de um modelo causal
baseado em um modelo explicativo voltado a doenas infecciosas. As causas so identificadas
tomando-se por base o mecanismo de ao do antidepressivo, como no modelo serotoninrgico, ou
por associaes estatsticas entre eventos e a depresso, que so expostos na mdia como certezas.
Alm de incluir um grande nmero de pessoas com possibilidade de ter ou desenvolver depresso,
existe um processo de construo e de aceitao do rtulo de deprimidas e, at mesmo, do
autodiagnstico. A identificao com pessoas famosas tidas como deprimidas, possvel a partir de
histrias de vida semelhantes ou desejveis, contribui, atravs do efeito de arco - descrito por Hacking
(2006) - para a aceitao do rtulo de doente mental.
Alm disso, a forma como se divulga o risco como uma ameaa permanente, remete-nos ao
questionamento do que deve ser feito para no ser diagnosticado como deprimido.
A resposta trazida reflete a hegemonia de pensamento da indstria farmacutica e de mercado
descrita por Hernez (2006). Baseada em um reducionismo a causas biolgicas, prega, na maioria
dos casos, o tratamento medicamentoso, associado ou no a outras terapias, com a agregao dos
tratamentos de doenas ou condies de sade intermedirias que teriam o potencial de aumentar as
chances de desenvolvimento de depresso.

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SOARES, G.B.; CAPONI, S.

O aumento das vendas de antidepressivos pela indstria farmacutica , paradoxalmente,

artigos
proporcional ao aumento da depresso e ao aumento da prescrio de medicamentos voltados para
doenas intermedirias. O gerenciamento da vida e o reconhecimento de fatos desencadeantes de
sofrimento saem de cena. O tratamento direciona-se exclusivamente sintomatologia ou ao controle
dos fatores de risco.
Identificamos, assim, a transformao de vrias formas de sofrimento, dos mais diferentes
contextos, em patologias individuais, mensurveis e homogeneizadas por meio de critrios
diagnsticos, com consequente aplicao de recursos teraputicos universalizveis aplicados ao
indivduo, a exemplo dos antidepressivos apresentados como opo teraputica privilegiada.

Colaboradores

As autoras trabalharam juntos em todas as etapas de produo do manuscrito.

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La depresin ha sido tema frecuente en el rea de la salud en las ltimas dcadas. Con el
objetivo de analizar las discusiones sobre depresin en los medios grficos, realizamos
una investigacin descriptiva, los textos publicados en el peridico Folha de So Paulo
y en la revista Veja, en sus versiones on line. Fue analizado el perodo de 1999-2000.
Lo que se observa es una expansin de situaciones de riesgo, a travs de asociaciones
estadsticas y creciente identificacin de enfermedades como causas de la depresin. La
exposicin en los medios de casos de personas deprimidas crea un proceso de identifi-
cacin y de aceptacin de diagnstico a travs de lo que Hacking denomin efecto de
arco. El tratamiento prioriza frecuentemente un modelo biolgico, privilegiando el uso
de medicamentos. Condiciones o trastornos intermediarios que, segn consideran los
artculos, podran elevar el riesgo de depresin, acaban contribuyendo para el movimiento
del medicacin de la vida.
Palavras clave: Depresin. Medios de comunicacin. Riesgo. Medicacin.

Recebido em 16/04/2010. Aprovado em 21/10/2010.

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