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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL
MESTRADO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

O OFCIO DAS REZADEIRAS: UM ESTUDO ANTROPOLGICO SOBRE AS


PRTICAS TERAPUTICAS E A COMUNHO DE CRENAS EM CRUZETA/RN.

FRANCIMRIO VITO DOS SANTOS

NATAL/RN
MARO/2007
Catalogao da Publicao na Fonte. Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Biblioteca Setorial Especializada do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).

Santos, Francimrio Vito dos.


O ofcio das rezadeiras: um estudo antropolgico sobre as prticas
teraputicas e a comunho de crenas entre as rezadeiras de Cruzeta/RN /
Francimrio Vito dos Santos. - RN, 2007.
296 f.

Orientador: Prof. Dr. Carlos Guilherme Octaviano do Valle.

Dissertao (Mestrado em Antropologia) Universidade Federal do Rio


Grande do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de
de Ps-graduao em Antropologia.

Capa: Andr Vicente.

1. Rezadeiras - Dissertao. 2. Trnsitos religiosos Dissertao. 3. Prti-


cas teraputicas - Dissertao. 4. Ritual Dissertao. 5. Serid (RN) Dis-
sertao. I. Valle, Carlos Guilherme Octaviano do. II. Universidade Federal
do Rio Grande do Norte. III. Ttulo.

RN/BSE-CCHLA CDU 39:291.3


FRANCIMRIO VITO DOS SANTOS

O OFCIO DAS REZADEIRAS: UM ESTUDO ANTROPOLGICO SOBRE AS


PRTICAS TERAPUTICAS E A COMUNHO DE CRENAS EM CRUZETA/RN.

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Antropologia Social da UFRN
como requisito parcial obteno do ttulo de
Mestre em Antropologia Social.

Orientador: Prof. Dr. Carlos Guilherme Octaviano do Valle

NATAL/RN
MARO/2007
FRANCIMRIO VITO DOS SANTOS

O OFCIO DAS REZADEIRAS: UM ESTUDO ANTROPOLGICO SOBRE AS


PRTICAS TERAPUTICAS E A COMUNHO DE CRENAS EM CRUZETA/RN.

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Antropologia Social da UFRN
como requisito parcial obteno do ttulo de
Mestre em Antropologia Social.

Aprovada em: ______/______/______

BANCA EXAMINADORA

____________________________________________________________________
Prof. Dr. Carlos Guilherme Octaviano. do Valle (Orientador/UFRN)

____________________________________________________________________
Prof. Dra. Elisete Schwade (Examinador Interno/UFRN)

____________________________________________________________________
Prof. Dr. Luiz Fernando Dias Duarte (Examinador Externo/PPGAS, Museu Nacional -
UFRJ)

____________________________________________________________________
Suplente: Prof. Dra. Eliane Tnia de Freitas (UFRN)
Rezadeiras

Autoria: Francisca Veneranda (rezadeira dona Chiquinha)


22 de junho de 2006

Eu vou escrever porque


Quero improvisar uma histria sagrada
Das mulheres que sabem rezar
Elas sabendo rezar
Tambm sabem at curar

Vamos acreditar por uma f e verdade


Que as mulheres sabem muito bem rezar
Quando sai da sua casa
J saem quase melhoradas

Vamos rezar, contrito de corao


Para nossas oraes serem ouvidas por Deus
Porque s ele mesmo sabe
Quem protege o povo seu

Rezar fazer uma grande caridade


quelas pessoas que esto a precisar
Porque precisam da sade
Para tambm trabalhar

As curadeiras acreditam que Jesus Cristo existe


por isto que as oraes que elas rezam sero ouvidas
Que foi o Pai-nosso ensinado
Pelo o prprio Jesus Cristo

A doena faz sofrer e incomodar demais


Por isto que os pecadores
No agentam mais
Corre atrs das rezadeiras para elas lhe curar.
AGRADECIMENTOS

chegado o momento de agradecer a todos que contriburam para a realizao de mais


uma conquista na minha vida acadmica. Na verdade, mais que isso, durante este mestrado
adquiri no apenas conhecimentos acadmicos, mas conhecimentos para lidar com o outro,
sobretudo aceitando as suas diferenas. Acredito que isso s foi possvel porque havia um
ambiente favorvel para que essas discusses fossem postas em prticas. Portanto, gostaria de
agradecer, inicialmente UFRN, ao CCHLA e ao PPGAS por terem propiciado uma
atmosfera de reflexo. Em seguida, agradeo imensamente ao corpo docente que compe este
departamento. Para mim uma satisfao imensa fazer parte da histria do programa,
principalmente por ter feito parte do primeiro grupo dos oito. Agradeo tambm aos
incentivos financeiros disponibilizados pela CAPES que possibilitou a realizao desta
pesquisa. Manifesto tambm a minha gratido aos professores Luiz Fernando Dias Duarte
(Museu Nacional/UFRJ) e Elizete Schwade (DAN/UFRN), pelas crticas construtivas e
sugestes pertinentes acerca deste trabalho.
Quero registrar aqui os meus sinceros agradecimentos ao professor Carlos Guilherme,
meu orientador, sobretudo pela maneira sistemtica e assdua com que realizava suas
observaes, discusses e reflexes durante as orientaes. Na verdade, a relao entre
orientador e orientando um processo que vai se estreitando ao longo do tempo. Confesso
que no incio dos encontros, existia uma certa tenso da minha parte, que foi sendo atenuada e
diluda a partir da intensificao das reunies. Dentre as suas qualidades, a que mais admiro
o compromisso e empenho que sempre demonstrou sobre a minha pesquisa. Ele nunca me
deixou deriva, sem rumo durante os trabalhos de campo, por exemplo. Sempre foi
extremamente presente. Portanto, posso afirmar, sem sombra de dvida, que essa dissertao
to minha quanto sua, Guilherme.
Em todos os sentidos esse mestrado se caracterizou como um marco na minha
formao pessoal. Alm de eu ter conhecido novas leituras, outros horizontes, novas prticas,
outros mundos, tive o que chamei de a melhor experincia vivenciada neste mestrado, o
estgio docncia. Neste perodo, embora curto, tive a oportunidade de sentir o ambiente de
uma sala de aula. Parece soar um tanto redundante falar assim, uma vez que sempre estive
numa sala de aula. S que diferente assumir a posio de professor, o que chamei tambm
de lado de c. Para isso, contei com a valiosa orientao da Prof. Dra. Angela Torresan,
que soube conduzir-me neste processo com muita sensibilidade e pacincia. Foi uma relao
muito proveitosa em termos acadmicos, mas que deixou como produto final uma bonita
amizade. Portanto, ngela, alm de ter tido a oportunidade de aprimorar meus conhecimentos
em sala de aula, consegui uma amiga que pretendo ter ao longo dessa caminhada.
Embora, ao longo do trabalho fique visvel a minha relao de proximidade as
rezadeiras, gostaria de reiterar novamente os meus sinceros agradecimentos a todas elas, pois
sem a valiosa contribuio dessas amigas, talvez este trabalho no tivesse acontecido. Meu
muito obrigado s rezadeiras de Cruzeta. Em especial rezadeira Barica, por ter permitido
que eu permanecesse durante um ms inteiro em sua residncia realizando pesquisa sobre a
sua prtica. Assim como ela citou em uma determinada parte do texto que eu era parte da sua
famlia, quero acrescentar com todas as palavras que alm de me sentir da sua famlia, eu a
considero uma grande amiga. E, quero expressar aqui os meus mais profundos
agradecimentos. Muito obrigado me nome de todos os cruzetenses.
Gostaria de agradecer tambm aos amigos que fiz durante este curso, Lea, Andreia,
Cladia, Geisa e Nilton, obrigado pela fora, pois sei que torceram e continuam torcendo por
mim. No poderia deixar de externar meus melhores agradecimentos a uma pessoa que
significou muito na minha vida durante este perodo e, acredito que vai continuar
representando mais e mais. Falo da amiga e eficiente secretria, Ana Elvira. Meu muito
obrigado por tudo. Ao amigo Paulo Ricardo pelo apoio que dedicou-me neste perodo, meu
muito obrigado. Ao longo da vida somos presenteados por preciosidades que no podem ser
quantificadas, refiro-me a minha grande amiga Ana Carla Vidal, que alm de ser esse ser
iluminado, sempre esteve presente e apoiando em todos os sentidos. O melhor disso tudo
que essa amizade veio duplamente, portanto, quero agradecer Marla Vidal, sua filha, que
teve a pacincia para aturar-me na reta final na resoluo dos problemas operacionais.
minha famlia, que sempre me apoiou, no apenas nesta jornada, mas em tudo que
me propus a realizar. Dedico grande parte deste trabalho Maria Letcie, minha me, que
incansavelmente contribuiu para que eu conseguisse mais essa vitria. Por ela ter sido a minha
grande mestra, ora como me, ora como professora, j que foi a responsvel pela rdua tarefa
de alfabetizar-me (mame foi minha professora de 1 a 4 srie do antigo Ensino Primrio).
Portanto, eu me sinto duplamente seu fruto: filho e aluno. Dedico tambm a Nanda, minha
irm, a princesa da casa e uma excelente musicista. Portanto, externo aqui, os meus sinceros
agradecimentos. Agradeo a Deus por ter me presenteado com sabedoria, pacincia,
persistncia e, acima de tudo, inspirao no momento de escrever a dissertao. Todo o
processo de escrita foi apreciado com muito prazer.
RESUMO

A presente dissertao aborda as prticas das rezadeiras a partir de uma perspectiva


antropolgica, cuja ateno estar voltada para a compreenso desta prtica como um
processo dinmico, tendo Cruzeta (Serid, RN) como contexto de pesquisa etnogrfica. Para a
realizao da pesquisa, contei com a colaborao de vinte e quatro rezadeiras. Dentre elas,
duas eram rezadeiras evanglicas e uma outra que era adepta do culto da jurema. As
semelhanas existentes entre as rezadeiras eram visveis, sobretudo em relao ao processo de
aprendizagem e ao uso de certos objetos e tcnicas rituais. No entanto, as diferenas
existentes possibilitaram a realizao de uma reflexo acerca da prpria heterogeneidade do
universo de especialistas. Alm disso, tentei captar a relao das rezadeiras com as prticas
teraputicas dos profissionais da biomedicina e as prticas religiosas do padre e do pastor
evanglico. Pode-se constatar a complementaridade entre prticas teraputicas com lgicas
diferentes. Essa complementaridade tambm percebida a partir dos trnsitos religiosos
compartilhados pelas rezadeiras evanglicas. Presente neste trabalho, a descrio dos rituais
tambm um fator primordial para a compreenso das prticas religiosa e teraputica
realizadas por estas mulheres. Diante do exposto, o nosso objetivo procurar entender como
as rezadeiras interpretam a sade e a doena, sobretudo levando em considerao as doenas
ditas de rezadeiras.

Palavras-chave: rezadeiras, trnsitos religiosos, prticas teraputicas, ritual, Serid (RN).


ABSTRACT

The present Masters dissertation aims to study the practices of the rezadeiras, Brazilian
women healers, through an anthropological perspective. Special attention will be given to the
understanding of these practices as a dynamic process in relation to those women who heal in
Cruzeta (Serid, Rio Grande do Norte), where is located our ethnographic research. For this
research, twenty four rezadeiras were contacted and colaborated with our work plan. Among
them, two were pentecostal rezadeiras and another one was member of the Jurema cult, an
afro-brazilian religious cult. Similarities among these women healers were perceived in the
research process, mostly in terms of their learning process and the use of certain objects and
ritual techniques. However, apparent differences among them gave us the chance for
understanding and reflecting on the actual heterogeneity of this world of specialists.
Furthermore, i tried to capture the relations between the rezadeiras and the therapeutic
practices from health professionals or the religious practices of religious leaders (Catholic,
pentecostal, etc). It is possible to ascertain about the complementarity between therapeutic
practices from different cultural logics. This complementarity is also perceived through the
religious interchanges and transits among different healers, including those who have
different religious beliefs. In this work, rituals are also described and they are a crucial factor
to the understanding of this particular religious and therapeutic practice conducted by women.
Following these ideas, our basic aim is to understand how the rezadeiras make interpretations
about health and illness, specially those ones which are particular associated with their
practices, the so called "doenas de rezadeiras".

Key-words: rezadeiras, religious transits, therapeutic practices, ritual, Serid (RN).


SUMRIO

INTRODUO.............................................................................................. 15

A CIDADE DE CRUZETA: ONTEM E HOJE............................................... 18


ESFERAS E ESTRUTURAS DE CUIDADO E SADE EM CRUZETA..... 22
FESTAS E DEVOES RELIGIOSAS EM CRUZETA............................... 26
AS REZADEIRAS DE ONTEM..................................................................... 29
AO ENCONTRO DA LITERATURA............................................................ 33
AO ENCONTRO DAS REZADEIRAS: ASPECTOS METODOLGICOS. 40
O MEU INTERESSE PELAS REZADEIRAS................................................ 50

1 O UNIVERSO DAS REZADEIRAS: DIVERSIDADE E


SEMELHANAS........................................................................................... 58

1.1 A APRENDIZAGEM DAS REZADEIRAS.................................................... 59


1.2 A ESCOLARIDADE DAS REZADEIRAS.................................................... 67
1.3 DOENAS DE REZADEIRAS....................................................................... 77
1.3.1 As doenas e suas rezas........................................................................... 79
1.4 REZA, O SABER DA ORALIDADE.............................................................. 92

2 RITUAL DA BENZEO: ASSIM QUE SE REZA EM CRUZETA.. 94

2.1 O ESPAO DO RITUAL................................................................................ 96


2.2 A RELIGIOSIDADE DAS REZADEIRAS DE CRUZETA........................... 102
2.2.1 Os quintais e a botnica das rezadeiras................................................... 105
2.3 O DOM DE CURA E A GRATUIDADE: VETORES QUE
DIFERENCIAM O CAMPO TERAPUTICO RELIGIOSO E MDICO..... 109
2.4 INICIANDO O RITUAL: COM DOIS TE BOTARAM, COM TRS
JESUS BENZERIA........................................................................................ 113
2.5 ASPECTOS CORPORAIS: O ATO DE BOCEJAR, SALIVAR E OS
ARREPIOS COMO PROVA DO MALEFCIO............................................. 125
2.6 O RITUAL EM DOMICLIO.......................................................................... 128
2.6.1 A reza como preveno dos males.......................................................... 128
2.6.2 A complementaridade na busca da cura: o tratamento com a rezadeira
e com o mdico................................................................................................ 131
2.7 RITUAL DE DESCARREGO......................................................................... 135

3 FUNDO RELIGIOSO COMUM: PLURALIDADE DE CRENAS


ENTRE AS REZADEIRAS DE CRUZETA................................................ 138

3.1 OS ELOS DE MEDIAO: A CIRCULARIDADE NAS


TRANSMISSES DOS SABERES E CRENAS......................................... 140
3.2 O DILEMA DA REZADEIRA EVANGLICA: EU SOU CATLICA,
MAS SOU CHEGADA EVANGLICA................................................... 148
3.3 RE-AFIRMAO DIANTE DA RELIGIO CATLICA: A
REZADEIRA DA JUREMA E O PADRE...................................................... 153
3.4 AS REZADEIRAS E SUA CLIENTELA....................................................... 156
3.1.4 Perfil da clientela da rezadeira Barica..................................................... 157

3.5 FLUIDEZ ENTRE O SABER MDICO E O SABER DAS REZADEIRAS 164

CONSIDERAES FINAIS........................................................................ 171

BIBLIOGRAFIA............................................................................................ 176

ANEXOS......................................................................................................... 183
LISTA DE ABREVIAES

PSF: Programa de Sade da Famlia


UMS: Unidade Mista de Sade
UMS: Unidade Bsica de Sade
IBGE: Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
IDEMA: Instituto de Desenvolvimento Econmico e Meio Ambiente
IIGD: Igreja Internacional da Graa de Deus
EJA: Educao para Jovens de Adultos
AD: Assemblia de Deus
LISTA DE FIGURAS

Figura 01: Localizao da cidade de Cruzeta........................................................ 17


Figura 02: Pacientes na fila para garantir uma ficha para consulta mdica........... 23
Figura 03: Clientela na frente da casa da rezadeira esperando a sua vez.............. 23
Figura 04: Pacientes no hospital de madrugada enfrentando filas para conseguir
um agendamento.................................................................................. 24
Figura 05: Quadro apresentando as idades das rezadeiras de Cruzeta.................. 46
Figura 06: A irm mais velha com a criana no colo durante o ritual de cura de
Joaninha................................................................................................ 65
Figura 07: Ritual para curar vento cado............................................................... 83
Figura 08: Manifestao cutnea do cobreiro: formao de bolhas e
vermelhido.......................................................................................... 89
Figura 09: Os atendimentos realizados na sala de visita. (antes)........................... 100
Figura 10: Viso do quartinho da reza e os clientes aguardando a vez de
serem atendidos (atualmente)............................................................... 100
Figura 11: Dona Gilberta ao lado da bblia............................................................ 102
Figura 12: Peas de roupas deixadas pelos clientes para a rezadeiras rezar.......... 104
Figura 13: P de pinho roxo plantado em frente a uma residncia, cujo
objetivo proteger dos males............................................................... 106
Figura 14: Barica colhendo ramos para iniciar a reza de cura............................... 108
Figura 15: Grfico apresentando a procedncia da clientela da rezadeira (dados
do pesquisador).................................................................................... 113
Figura 16: Cliente com as palmas das mos para cima durante o ritual de cura... 116
Figura 17: (1) Ritual para verificar se a cliente est com as arcas cada (antes).. 119
Figura 18: (2) A folga o sinal que a cliente estava com as arcas cada (antes).. 120
Figura 19: (3) Aps a verificao, prossegue-se o ritual agora com auxlio do
ramo verde............................................................................................ 120
Figura 20: (4) Durante o ritual, alm de rezar, a rezadeira Barica levantava os
braos da cliente................................................................................... 120
Figura 21: (5) Final do ritual aps nova verificao, a espinhela havia voltado
para o lugar........................................................................................... 120
Figura 22: Dona Santa repetia as rezas trs vezes e para cada uma ela usava um
novo ramo............................................................................................. 122
Figura 23: Barica rezando uma cliente recm operada.......................................... 132
Figura 24: Local onde a rezadeira realiza o ritual de descarrego.......................... 136
Figura 25: Mesa (altar) onde dona Rita de Ramim costuma realizar os trabalhos
de cura.................................................................................................. 141
Figura 26: Parte dos adornos que compe o espao teraputico-religioso de
dona Hosana......................................................................................... 141
Figura 27: O altar de dona Hosana........................................................................ 142
Figura 28: Grfico da profisso da clientela (dados do pesquisador).................... 157
Figura 29: Grfico do sexo da clientela da rezadeira Barica (dados do
pesquisador).......................................................................................... 157
Figura 30: Pai acompanhando a filha durante o ritual de cura.............................. 158
Figura 31: Grfico da Faixa etria da clientela (dados do pesquisador)............... 158
Figura 32: Grfico da origem da clientela (dados do pesquisador)....................... 159
Figura 33: Barica rezando um cavalo.................................................................... 160
Figura 34: A me medicando a criana enquanto aguarda a vez de rezar a
criana.................................................................................................. 163
Figura 35: Barica rezando os clientes em meio rotina domstica....................... 166
Figura 36: A cidade de Cruzeta margeada pelas guas do aude.......................... 184
Figura 37: Audes pblicos construdos pelo DNOCS no Serid 1912-1938... 185
Figura 38: Quadro das doenas de rezadeiras........................................................ 186
Figura 39: Rezadeira Barica.................................................................................. 189
Figura 40: Rezadeiras Francisca e Sebastiana Dantas filha e me..................... 189
Figura 41: Rezadeira dona Dolores....................................................................... 189
Figura 42: Rezadeira Joaninha............................................................................... 190
Figura 43: Rezadeira dona Rita de Ramim............................................................ 190
Figura 44: Rezadeira dona Santa........................................................................... 190
Figura 45: Rezadeira dona Sebastiana................................................................... 191
Figura 46: Rezadeira dona Severina me de Joaninha.......................................... 191
Figura 47: Rezadeira dona Maria de Neco............................................................ 191
Figura 48: Rezadeira dona Hosana........................................................................ 192
Figura 49: Rezadeira tia Romana........................................................................... 192
Figura 50: Rezadeira dona Maria Pedro................................................................ 192
Figura 51: Rezadeira dona Leide........................................................................... 193
Figura 52: Rezadeira dona Lica............................................................................. 193
Figura 53: Rezadeira dona Maria de Chico Brito.................................................. 193
Figura 54: Rezadeira Marina................................................................................. 194
Figura 55: Rezadeira dona Chiquinha................................................................... 194
Figura 56 Rezadeira dona Gilberta....................................................................... 194
Figura 57: Rezadeira dona Neuza.......................................................................... 195
Figura 58: Rezadeira dona Uda............................................................................. 195
Figura 59: Rezadeira dona Silvina de Domingo Preto.......................................... 195
Figura 60: Rezadeira dona Maria de Julho Bilino................................................. 196
Figura 61: Rezadeira dona Giselda........................................................................ 196
Figura 62: Rezadeira Aninha Pdo, minha bisav paterna.................................... 197
Figura 63: Rezadeira Maricuta, minha av paterna e filha de Aninha Pdo......... 197
INTRODUO
As rezadeiras ou benzedeiras so mulheres que realizam benzeduras. Para executar
esta prtica, elas acionam conhecimentos do catolicismo popular, splicas e rezas com o
objetivo de restabelecer o equilbrio material ou fsico e espiritual das pessoas que buscam a
sua ajuda. Para compor o ritual de cura, as rezadeiras podem utilizar vrios elementos: ramos
verdes, gestos em cruz feitos com a mo direita, agulha, linha, pano e reza. Esta executada
na presena do cliente ou distncia. Neste caso, pode ser usada uma fotografia, uma pea de
vesturio, ou pode apenas rezar pela inteno de algum que se encontra distante. Essas
mulheres rezam os males de pessoas, animais ou objetos, sem que, para isso, seja necessrio o
deslocamento dos mesmos at ela. Basta que algum diga os seus nomes e onde moram. No
caso das rezas em objetos, presenciei, durante as minhas visitas as rezadeiras, clientes pedindo
para que elas rezassem os seus carros, os seus comrcios, as suas casas, dentre outros.
Geralmente, o conhecimento particular e especializado de uma rezadeira transmitido
atravs de parentes prximos que dominavam ou dominam os saberes das rezas: as avs, as
mes, as tias etc. No entanto, existem aquelas que dizem ter adquirido o conhecimento atravs
do dom que Deus lhe deu. Ainda que haja diferenas quanto ao tipo de aprendizagem, que
pode ser imitativa ou sobrenatural, se declaram catlicas, rezam e devotam os santos
populares, manejam ramos verdes e so unnimes em afirmar que no cobram pelas suas
rezas. O discurso produzido pelas rezadeiras para justificar esta caracterstica de que a
prtica da reza uma caridade, reforada com a seguinte frase: quando Jesus andava no
mundo, curava as pessoas sem cobrar por tais servios.
Ao pesquisar as rezadeiras e suas prticas, muitas questes podem ser lanadas para
uma anlise mais substantiva. No nosso caso, escolhemos aprofundar uma questo
importante: quais concepes de sade e de doena envolvem diretamente as prticas das
rezadeiras? Este trabalho contribui, assim, para entendermos prticas de sade no-oficiais,
populares, que no se confundem, com aes e saberes biomdicos. Ao contrrio do que
vrias pessoas imaginam, as rezadeiras tm papel significativo no tratamento de diversas
doenas e, muitas vezes, os pacientes buscam tanto o mdico como essas mulheres. Ao invs
de serem rejeitadas ou excludas por parte das pessoas, elas agem de modo complementar s
prticas dos profissionais de sade, quando surgem enfermidades e aflies corporais e
morais. Elas so vistas como agentes religiosas entre seus clientes, que so provenientes, na
maior parte das vezes, do mesmo universo social delas. Como observou Boltanski (1989), o
curandeiro um membro das classes populares de cujo modo de vida e de pensamento ele
participa.
Em resumo, o nosso objetivo principal investigar as rezadeiras a partir das prticas
de cura que desenvolvem e como elas se ajustam a concepes de sade e de doena. Em
verdade, com esta pesquisa, alm de relatar minha experincia em campo, exponho o contexto
diversificado das rezadeiras; o processo de iniciao pelo qual passaram, as formas ou
modalidades religiosas, suas relaes com clientes, s doenas que curam e os processos
teraputicos e simblicos que esto envolvidos. Abordo tambm o que presenciei durante os
rituais de cura, e por ltimo, analiso, o que chamo de fundo religioso comum. Aqui,
enfatizo a relao entre as rezadeiras e a religio catlica, as rezadeiras e a lei evanglica e,
tambm os intercmbios de saberes entre rezadeiras e os mdicos. Para melhor compreenso
do leitor, ao longo do texto optei por sinalizar em itlico as expresses locais usadas entre as
rezadeiras e seus clientes.
O contexto escolhido para a pesquisa de campo foi a cidade de Cruzeta, localizada na
regio do Serid, no estado do Rio Grande do Norte. Tomei as rezadeiras como sujeitos da
pesquisa por perceber que a prtica da reza muito comum na cidade. Mesmo existindo
mdicos tratando diariamente no hospital, as pessoas continuam procurando os servios
prestados por essas mulheres. Outros motivos para eleger Cruzeta como lugar da pesquisa
foram os fatos de eu mesmo ter nascido l e de j ter estabelecido contato com a maioria das
rezadeiras locais, em outros momentos, inclusive tendo realizado um trabalho de monografia
sobre a prtica da reza da rezadeira Barica (Santos, 2003). Isso facilitou a coleta dos dados,
porque eu tinha razovel familiaridade com o contexto que pretendia estudar.

o o o o
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FONTE: Mapa base IBGE. Adaptado por Rosana Frana, 2006.

Figura 01 Localizao da cidade de Cruzeta


A CIDADE DE CRUZETA: ONTEM E HOJE

A cidade de Cruzeta situa-se no Serid, vasto trecho do interior do Rio Grande do


Norte na fronteira com a Paraba, que cortado pelo rio homnimo (MEDEIROS, 1954, p.
09). O Serid potiguar estabelecido pelo IBGE formado pelas microrregies do Serid
oriental e Serid ocidental, compostas, respectivamente, por dez e por sete municpios. Na
composio destas, destacam-se, na primeira, os municpios de Currais Novos, Acari,
Carnaba dos Dantas, Cruzeta, Jardim do Serid, So Jos do Serid, Ouro Branco, Parelhas,
Santana do Serid e Equador; e, na segunda, Serra Negra do Norte, Timbaba dos Batistas,
Ipueira, So Joo do Sabugi, Caic, So Fernando e Jardim de Piranhas1. O clima
predominante rido e seco. As precipitaes pluviomtricas so, portanto, consideradas
baixas. Em conseqncia, o Serid extremamente castigado por longos perodos de
estiagem. Sua vegetao tipicamente de caatinga, apresentando entre as vrias espcies:
algaroba (Prosopis juliflora DC.), jurema preta (Mimosa hostilis benth), marmeleiro (Croton
hemiargyreus), velame (Croton campestre), xique-xique (Cephalocerus gounellei),
catingueira (Caesalpinia pyramidalis), faveleira (Jatropha phyllacantha), pereiro
(Aspidosperma pyrifolium)2.
O povoamento da regio do Serid comeou no fim do sculo XVII. E seus primeiros
colonizadores eram provenientes dos estados de Pernambuco, da Paraba e da Bahia, alm de
pessoas advindas da Metrpole Portuguesa. Nas reas onde o povoamento era mais
expressivo, ressalta Santos (2005, p. 35), foram criadas as primeiras vilas; dentre elas, a Vila
do Prncipe (atual Caic), pelo Alvar de 31 de julho de 1788.
De modo geral, duas atividades econmicas marcaram a histria do Serid: a pecuria
e o cultivo do algodo. Contudo, apesar de a regio mostrar-se propcia criao de gado,
seu maior inimigo tem sido a seca (MEDEIROS, 1954, p. 28). Alm do fornecimento de
carne para suprir os mercados coloniais prximos, no caso, o litoral aucareiro. Lopes (2003,
p.129) lembra que a pecuria tinha outra importncia econmica: o fornecimento de couro

1
Fonte: IBGE. Maio de 2006.
2
Os nomes cientficos de tais espcies de plantas foram pesquisados no Dicionrio das Plantas teis do Brasil,
1984; e no Novo Aurlio: Dicionrio da Lngua Portuguesa Sculo XXI. Verso 3.0 [2005]. E tambm no
Herbrio da UFRN.
para o enrolamento de tabaco e para a exportao de solas de sapateiros. Outra atividade
econmica que se adaptou bem ao clima rido dessa regio foi a cultura algodoeira3.
Proveniente da Paraba, o portugus Antnio Pais de Bulhes chegou s terras que
hoje so parte do municpio de Cruzeta, no ano de 1766. Ele construiu uma fazenda margem
do Rio So Jos, em um lugar que ficou conhecido por Remdios. De acordo com Cascudo
(1968), as terras da Fazenda Remdios foram sendo herdadas por geraes sucessivas. Ges
(1971) afirma que a Fazenda Remdios, embrio da povoao que originou a cidade de
Cruzeta, era de propriedade de Joaquim Jos de Medeiros. Distante seis quilmetros da
referida fazenda ficava o Stio Cruzeta, ponto de confluncia dos rios Quimpor, Salgado e
Riacho do Meio. Conforme Cascudo (1968, p. 176), neste ponto foi estudado o aude que se
construiu na fazenda Remdios, para onde transitou o nome Cruzeta.
Segundo Ges (1971), na dcada de 1910, teve incio o estudo do aude que, s dez
anos mais tarde, recebeu o despacho para a sua construo4. Nessa mesma poca, esclarece
Morais (2004), Joaquim Jos de Medeiros props ao Presidente Municipal de Acari, Joaquim
Servita, que os trabalhos de construo do aude fossem paralelos instituio de um
povoado, para o qual se comprometia a doar as terras necessrias s moradias e edificao
de uma capela. Por essas iniciativas, Joaquim Jos de Medeiros foi reconhecido como
fundador do municpio.
O povoamento do municpio est intrinsecamente ligado construo do aude. Ao
serem iniciadas as suas obras, Cruzeta passou a ser um ponto de atrao para vrias pessoas
das cidades vizinhas ou da Paraba, que vieram na perspectiva de encontrar trabalho. Morais
(2004, p. 172) indica que a importncia desse tipo de obra de engenharia transcende a
expectativa econmica, resvalando na dinmica scio-poltica da regio, ao fomentar o
surgimento de comunidades nas imediaes dos reservatrios. Dessas aglomeraes, destaca-
se aquela formada s margens do Aude de Cruzeta e elevada ao patamar de cidade em sua
evoluo poltica.
Em 24 de outubro de 1920, foram realizadas a primeira feira e a primeira missa. E,
para ser padroeira dos cruzetenses, Joaquim Jos de Medeiros doou uma imagem de Nossa
Senhora dos Remdios, em homenagem ao Stio Remdios, que deu origem ao municpio. No

3
Como discorre Medeiros (1954), o algodo do Serid perene, arbreo e resistente s estiagens, encontrando no
solo seco e abundante reservas de salitre (nitrato de potssio), a dose necessria de minerais para fornecer uma
extraordinria produtividade. Toda a regio, por apresentar um solo com caractersticas semelhantes solo
pedregulho e seco , acabava por beneficiar todos os municpios, como sendo produtores de algodo. Sobre o
desenvolvimento econmico e a geografia do Serid, veja tambm Morais (2004) e Santos (2005).
4
A construo do aude pblico de Cruzeta foi iniciada no ano de 1920 e concluda em 1929, margeando boa
parte do permetro urbano da cidade (Anexo 01).
ano seguinte, em 1921, foram iniciadas as obras de construo da igreja matriz, concludas em
19445.
A propsito dos benefcios trazidos por esse tipo de construo para as regies
contempladas, Morais (2004, p. 172) enfatiza que a proliferao de audes fez cintilar
verdadeiros osis, e em suas circunvizinhanas, a vida passou a brotar na forma de pomares,
vazantes, peixes e animais a matar a sede. Com as guas represadas, o homem pode cultivar
alimentos e sonhos de dias melhores6.
Em 1958, aps cinco anos da sua emancipao, o municpio contratou um mdico para
assistir sade da populao. Apesar do Posto de Sade ter recebido, na poca, material
cirrgico, instrumentos para exames de sade, balanas e outros equipamentos mdicos,
nunca chegou a funcionar. Pelo que consegui coletar com os habitantes mais antigos da
cidade, l havia um farmacutico prtico, chamado Bila Chacon7, que fazia as atividades de
mdico, receitando remdios e realizando partos. Seu Zequinha que, trabalhou na dcada de
1950 como balconista para esse farmacutico, enfatizou que seu Bila era chamado para
socorrer pessoas nos stios, fosse para realizar partos, aplicar injees ou fazer pequenas
cirurgias. Sobre as pequenas cirurgias, esse ex-auxiliar disse que assistiu, por diversas vezes, a
realizao de cirurgias em pacientes portadores de doenas venreas, sobretudo, cancro mole8:
Seu Bila era quem fazia as atividades de mdico na cidade, era quem fazia os partos e
passava remdios. Ele s receitava remdios de farmcias, no receitava remdios do
mato (informao verbal, agosto/2006). Pelo que relatou, os casos considerados graves,
eram encaminhados para Dr. Odilon, em Acari, e Dr. Ramalho, em Currais Novos, sobretudo,
partos difceis, que mereciam uma ateno mdica especial. No hospital de Currais Novos9,
nessa poca, j se realizavam algumas cirurgias e internaes. Seu Zequinha confidenciou
ainda, que seu Bila tinha grande devoo por Nossa Senhora do Bom Parto, associando-a
talvez sua profisso de parteiro. Seu Bila tinha uma clientela imensa: ele s no ficou rico
durante o perodo que morou em Cruzeta, porque, alm de realizar os partos de graa para as

5
O povoado Remdios foi elevado a vila em 18 de agosto de 1937 e, um ano aps, a Distrito do Municpio de
Acari, pela Lei Estadual n 603 de 31 de outubro de 1938 (CASCUDO, 1968, p.176). Cruzeta foi desmembrada
de Acari, e passou condio de municpio do Estado do Rio Grande do Norte, em 24 de novembro de 1953,
pela Lei Estadual n 915. A sua rea territorial compreende 296 km2, fazendo limites com Flornia, ao norte,
com Jardim do Serid, ao sul, com Acari, ao leste, e com Caic ao oeste.
6
Veja, no anexo 02, os principais audes construdos no perodo de 1912 a 1938, na regio do Serid.
7
Seu Bila Chacon, como era chamado pelos cruzetenses, era natural de Currais Novos, e o seu pai, o senhor
Ablio Chacon, era proprietrio de uma farmcia naquele municpio.
8
Doena venrea produzida pelo bacilo Hemophilus Ducreyi. Dicionrio da Lngua Portuguesa Sculo XXI.
Verso 3.0 [2005].
9
Hoje, o Hospital Regional de Currais Novos referncia em atendimento mdico para a regio do Serid.
pessoas que no podiam pagar pelos servios, ainda dava a medicao (Seu Zequinha,
Informao verbal, agosto/2006).
Havia tambm o irmo desse farmacutico, de nome Pedro Chacon, que tambm
prestava esse tipo de assistncia mdica. Ele residia no Stio Rio do Meio e auxiliava as
parteiras da comunidade, aplicando injees, fazendo curativos etc. Segundo dona Terezinha,
ex-esposa de Pedro Chacon, ela sempre acompanhava-o s residncias dos moradores do
aude, para prestar socorro.
Segundo os informantes, esses farmacuticos prticos nunca foram perseguidos
pelos rgos de sade ou pela polcia sob a alegao de prtica ilegal. Ao contrrio, em um
lugar onde o acesso aos servios mdicos era praticamente inexistente, o trabalho desses
profissionais mostrava-se de extrema utilidade para quem vivia em uma situao de pobreza.
Alm das atividades teraputicas desenvolvidas por mdicos prticos, a populao de
Cruzeta tambm recorria aos servios de curas oferecidos pelas rezadeiras, o que veremos
com mais destaque logo a seguir.
Na dcada de 1960, a cidade alcanou uma srie de melhorias, principalmente na rea
social. Houve a inaugurao do Grupo Escolar, hoje Escola Estadual Joaquim Jos de
Medeiros. Foi tambm uma dcada marcada pelo incio dos trabalhos de saneamento de gua
da cidade, pelo funcionamento dos Correios e Telgrafos e recebeu tambm a energia
eltrica10.
De acordo com o IBGE11, no censo demogrfico realizado em 2000, Cruzeta tinha
uma populao de 8.138 habitantes: 5.977 pessoas viviam na zona urbana; 2.161, na zona
rural. A populao estimada para o ano de 2005 foi de 8.303 habitantes. Quanto renda
econmica, 42,68% dos habitantes ganham at um salrio mnimo; 29,21%, ganham at dois;
21,38%, mais de dois; e 6,71% no possuem rendimentos12. Podemos supor que os
aposentados e pensionistas, a maioria dos funcionrios do municpio, os comercirios e os
operrios das cermicas instaladas no permetro urbano ganham entre um e dois salrios
mnimos. Essas impresses, concebemo-las a partir dos dados sobre a renda econmica da
populao coletados diretamente na prefeitura e nas indstrias de cermica. Portanto,

10
Antes, para iluminar as ruas, era usado um motor a diesel, que fornecia energia para alimentar alguns bicos de
luz, distribudos no centro da cidade, das 18h s 22h. Faltando meia hora para o seu desligamento, era emitido
um som (toque de recolher), alertando os moradores que as luzes seriam apagadas.
11
Fonte: IBGE www.ibge.org.br. Acesso em 25 de junho de 2006.
12
Fonte: IDEMA www.idemarn.gov.br/secretaria. Acesso em 25 de junho de 2006. Vale salientar que com os
auxlios (bolsa famlia) enviados pelo governo federal, a populao de baixa renda pode contar com um
rendimento mensal de at noventa e cinco reais.
verificou-se que a prefeitura, com trezentos e cinqenta e quatro funcionrios, e as indstrias
ceramistas, com duzentos e doze trabalhadores, eram os maiores empregadores da cidade.
O comrcio contribui tambm para gerar emprego e renda para os habitantes locais.
H, pelo menos duzentos e vinte estabelecimentos comerciais: supermercados, mercearias,
bares, postos de moto-txi etc13. Organizada aos sbados, a feira evento importante para
movimentar a economia da cidade. Nesse dia, a populao rural vem cidade para comprar e
comercializar produtos (legumes, frutas, cereais, animais, ovos, queijos etc.). Antes da dcada
de 1990, a feira ocorria nos domingos. Com a mudana do dia, alguns feirantes de outros
municpios, que traziam mercadorias para vender, deixaram de freqent-la porque coincide
com a feira do seu lugar de origem. Assim, em Cruzeta, essa atividade comercial tem perdido
atualmente a sua magnitude econmica. Antes da mudana, ela funcionava o dia inteiro, mas,
agora, apenas at o meio dia. Vale acrescentar que o setor de confeces outro ramo da
indstria que, recentemente passou a empregar mo-de-obra na cidade. Em maro de 2006,
foi inaugurada uma fbrica de calas jeans da empresa Hering. Apesar desse crescimento
econmico, Cruzeta pode ser definida como uma cidade de pequeno porte com ainda, grande
influncia do mundo rural.

ESFERAS E ESTRUTURAS DE CUIDADO E SADE EM CRUZETA

Hoje, Cruzeta possui um hospital, a Unidade Mista de Sade (UMS), que presta
servios de urgncia, internaes, partos e pequenas cirurgias. O municpio conta com dois
mdicos clnicos gerais, trs dentistas e dois enfermeiros. Alm da UMS, h duas Unidades
Bsicas de Sade (UBS), destinadas ao funcionamento do Programa de Sade da Famlia
(PSF)14. Mesmo sendo conhecido e chamado pelas autoridades de sade local por sua sigla, a
populao de Cruzeta refere-se aos antigos postos de sade como PF. Isso talvez seja
reflexo da falta de informao prestada pelas autoridades de sade populao. Em cada
Unidade Bsica de Sade, encontra-se uma equipe formada por um mdico generalista, um
enfermeiro, um auxiliar de enfermagem, um dentista, um auxiliar de consultrio e dez agentes
de sade. No entanto, pelo que percebi, o modelo de atendimento aplicado por esses

13
Fonte: Secretaria de Tributao do Municpio de Cruzeta.
14
Em 1994, no governo de Fernando Henrique Cardoso, o Programa de Sade da Famlia foi criado como um
modelo de programa de sade, cuja nfase seria pautada no trabalho preventivo. Veja Brasil (1997).
profissionais se limita a aes curativas e imediatistas. Salvo algumas visitas espordicas,
principalmente aos doentes idosos, tais profissionais alegam falta de tempo para cumprir
legislao do programa. Embora o PSF esteja implantado oficialmente, na prtica, no so
cumpridas as determinaes do Ministrio da Sade, que prescrevem visitas peridicas s
famlias com o intuito de criar uma medicina preventiva e criao de vnculo com a
populao (BRASIL, 1997, p. 55). So apenas realizadas consultas ambulatoriais. De fato,
apesar de ouvir falar muito em PSF, quando perguntei aos moradores se os profissionais de
sade os visitavam, tive apenas respostas negativas. Algumas pessoas disseram, inclusive, que
mal conheciam o agente de sade responsvel por assistir aos moradores daquela rea. Assim,
a sigla PSF apenas substituiu o antigo posto de sade. O atendimento mdico continua
sendo ambulatorial e por meio de ficha.

Figura 02 - Pacientes na fila para garantir uma ficha para consulta mdica.

Figura 03 - Clientela na frente da casa da rezadeira esperando a sua vez


Ao ingressar no mestrado em Antropologia Social, tinha a inteno de desenvolver
uma pesquisa comparativa sobre o Programa de Sade da Famlia e as rezadeiras de Cruzeta,
centrando, sobretudo, nos pontos de vistas das suas clientelas. Achava que havia algo em
comum entre os dois tipos de prtica teraputica: o vnculo com os clientes ou pacientes. No
caso das rezadeiras, percebi anteriormente, em pesquisa realizada em outro contexto
(SANTOS, 2004), uma afinidade entre elas e seus clientes. As pessoas demonstravam ter um
profundo respeito e confiana em contar seus problemas pessoais, pedir conselhos e ajuda
para tomar alguma deciso importante rezadeira Barica. Ou seja, um vnculo afetivo era
estabelecido claramente entre ambas as partes, o que permitia esta relao de confiabilidade.
No caso das equipes do PSF, suspeitava da criao de vnculos por ser uma das prioridades
estabelecidas por suas metas institucionais. Contudo, tive de refazer meus planos de pesquisa,
quando soube que no existia de fato nenhuma visita das equipes profissionais de sade do
PSF s famlias e que eram diversos os impasses e dificuldades para algum receber
atendimento mdico.
Nos meses de abril e maio de 2006, tive a oportunidade de realizar algumas visitas aos
PSFs I, II e Unidade Mista de Sade, a fim de verificar in loco como ocorre o processo de
chegada do paciente at a realizao do atendimento mdico. Por existir apenas dois mdicos
na cidade, para conseguir ficha, aquele obrigado a chegar ao hospital por volta das trs horas
da manh15.

Figura 04 - Pacientes no hospital de madrugada enfrentando filas para conseguir um agendamento.

15
Das vinte fichas distribudas, quinze so para a populao da cidade e cinco destinadas populao da zona
rural. As consultas so realizadas de segunda sexta, pela manh, na UMS, e, tarde, por dois dias na semana,
nos PSFs, para atender s pessoas que moram na rea de abrangncia de cada instituio. Nesses dois dias de
mdicos, so atendidas apenas quinze pessoas por dia.
Na ocasio, conversei com uma senhora de 56 anos, residente no Stio Riacho do
Jardim, que havia pernoitado na cidade, somente para conseguir uma ficha para consulta, pois
queixava-se de tonturas constantes. Muito preocupada, temia estar com problema de
presso e taxas altas, devido a elevados nveis de colesterol no sangue. Segundo essa
paciente, s procurava um mdico quando passava o ltimo pau-de-arara, ou seja, quando o
caso era srio. Portanto, se a populao espera at a ltima hora para procurar o mdico
tambm porque as presses da vida cotidiana, particularmente as presses econmicas tornam
difceis o abandono das tarefas domsticas (LOYOLA, 1984, p. 127). Ao conversar comigo,
relatou dificuldades que enfrentava quando precisava de cuidados mdicos. Acrescentou que
se algum da famlia adoece noite, no h como trazer para o hospital. Os carros eram
difceis e os fretes eram caros. Contudo, disse que doenas como gripe e febre eram tratadas
em casa. Costumava manter uma farmacinha em casa, com vrios remdios para dores, febres
e outros males16.
Sobre as relaes existentes entre os mdicos e as rezadeiras, observei que havia uma
interao amistosa, sem conflitos aparentes. Ouvi, inclusive, vrias vezes, a rezadeira Barica
perguntar s mes se elas j haviam levado os filhos ao mdico e o que ele tinha recomendado
para a criana tomar. Tambm presenciei a rezadeira mandar o cliente procurar o mdico, pois
a doena no era para ela. Constatei casos de tratamento com a rezadeira e o mdico,
paralelamente17. J com a rezadeira dona Santa, ela contou que quando os filhos de um dos
mdicos da cidade adoeciam sua esposa os levava para ela rezar. E a vizinha da rezadeira
sempre questionava, segundo dona Santa, como a mulher de um mdico levava os filhos para
uma rezadeira, se tinham o pai como mdico.
No caso das rezadeiras, percebi que havia, por outro lado, um lao de afinidade entre
elas e os seus clientes. E esse vnculo no se encontrava na rotina das equipes de sade do
PSF, apesar das normas e diretrizes previstas. Conseqentemente, resolvi centrar a minha
anlise sobre as prticas das rezadeiras, fazendo, porm, alguns contrapontos com as da
medicina oficial, prestadas na cidade.

16
Sobre a prtica do uso da farmcia familiar, veja Loyola (1984).
17
Cito, como exemplo, uma cliente que se tratava de uma infeco urinria, cujo diagnstico s conheceu porque
seguiu os conselhos da rezadeira, que a mandou procurar o mdico para fazer exames. Mesmo fazendo o
tratamento base de antibitico com o mdico, tambm procurava a rezadeira para curar-se.
FESTAS E DEVOES RELIGIOSAS EM CRUZETA

A maioria da populao de Cruzeta define-se como catlica. De acordo com o ltimo


censo do IBGE, do total de habitantes do municpio, 7.859 so catlicos, 191 so evanglicos
e 88 declararam-se sem religio18. Em outubro, os fiis homenageiam a santa padroeira,
Nossa Senhora dos Remdios. So nove dias de festas religiosas e profanas. Em cada dia,
celebra-se um novenrio. O encerramento marcado pela procisso que percorre as principais
ruas da cidade. Geralmente, o ltimo fim de semana da festa rene os filhos ausentes,
pessoas nascidas em Cruzeta, mas residentes em outros lugares. Elas retornam cidade, para
comungar da festa, rever amigos e familiares e divertirem-se. Em junho, h outro evento
religioso: a Festa da Colheita ou dos Agricultores, cujo objetivo principal a celebrao do
bom ano de inverno e a fartura das colheitas. Os agricultores expem seus melhores produtos
colhidos dos roados e presenteiam para serem leiloados em prol de Nossa Senhora dos
Remdios. H vrias irmandades religiosas catlicas em Cruzeta. As vrias rezadeiras que
colaboraram com esta pesquisa so associadas s irmandades.
Na semana santa, perodo em que os catlicos revivem atravs das suas crenas o
sofrimento de Jesus Cristo, acontece na matriz durante todo esse perodo as chamadas via
sacras. Elas acontecem no interior da igreja em frente a cada uma das doze estaes que
retratam o martrio de Cristo. As estaes so as passagens de extremo sofrimento que Jesus
foi submetido. Embora se perceba algumas mudanas nas prticas religiosas relacionadas a
este perodo considerado sagrado, como, por exemplo, o no cumprimento do jejum nos dias
maiores (quinta e sexta-feira), persistem ainda a prtica da solidariedade para o outro, o
desprendimento das coisas materiais e carnais (no varrer a casa, partilhar da vida mundana,
evitar comer carnes vermelhas) etc. Existem ainda aquelas pessoas que tentam cumprir os
ensinamentos sobre o comportamento moral e religioso que herdaram dos seus ascendentes.
Muitas das rezadeiras com quem realizei este trabalho cumprem ano aps ano alguns rituais
que aprenderam com seus parentes. Dona Maria de Neco falou que esta semana tirada para
rezar, reviver todo sofrimento de Jesus. Portanto, tudo que relacionado s coisas do mundo
deve ser neste perodo deixado de lado. Ento ela disse:

Eu no como carne vermelha, s peixe, fao jejum a partir da quarta feira, no varro
a casa, na sexta-feira cubro os meus santos com um pano, no como doce de

18
Informaes coletadas no dia 03 de agosto de 2006, na sede do IBGE, em Natal.
qualidade nenhuma, pois quando nosso senhor estava com sede deram fel de boi
[lquido biliar de sabor extremamente amargo] para ele tomar e tambm vou
igreja rezar (Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

O perodo da semana santa para mim lembrado com muita expressividade, pois
minha av paterna, que tambm era rezadeira, seguia rigorosamente todos os rituais. Lembro
que logo no domingo de ramos, que inicia a semana santa, ela mudava seus hbitos, sua rotina
diria. A comear por varrer a casa apenas com galhos verdes de forma a tirar apenas a
sujeira grossa. No comia carne vermelha de forma alguma, acar, nem no caf. Na
quarta-feira santa, tambm conhecida na comunidade por quarta-feira de trevas, ela no
tomava banho, pois acreditava que ficaria entrevada, aleijada. No dia maior que a sexta-
feira, o leite excedente que era normalmente vendido para complementar as despesas da
semana, era todo destinado para complementar a ceia do jejum dos pedintes e vizinhos que
passavam em sua casa.
Neste perodo, o rdio de mesa era ligado apenas durante a missa, logo em seguida era
desligado, j que a msica (toque, como vov chamava) estava associada alegria, e o
momento no era de diverso. A idia era vivenciar atravs dos sacrifcios e da abstinncia
dos prazeres materiais um pouco do sofrimento que Jesus passou. E de certa forma, estas
prticas reforavam, sem sombra de dvida, a f catlica, e conseqentemente, daria mais
disposio para enfrentar as dificuldades do dia a dia. Como lembra Peirano (2003, p. 10), os
rituais so bons para transmitir valores e conhecimentos e tambm prprios para resolver
conflitos e reproduzir as relaes sociais.
No sbado de aleluia, sempre se tinha um carneiro (cordeiro), que se mataria para
romper a aleluia. Geralmente, o carneiro era morto durante o sbado. Na passagem do sbado
para o domingo, acordavam-se todos da casa para festejar e cear. E diziam-se a seguinte frase
em coro: Aleluia, aleluia, carne no prato, farinha na cuia!. Na realidade, festejava-se com o
mais nobre que se tinha, no caso aqui, o carneiro. E representava justamente a celebrao pela
ressurreio de Cristo, a fraternidade em famlia. A partir do sbado estava-se liberado para
comer carne e desfrutar das alegrias mundanas.
Embora alguns costumes tenham sido atenuados pelo tempo, algumas rezadeiras de
Cruzeta conseguem manter um pouco de suas crenas, sobretudo no que diz respeito
guarda dos dias maiores, como a manuteno da prtica do jejum, a abstinncia de carnes
vermelhas, as prticas mundanas, se voltar para as coisas de Deus, como afirmou a
rezadeira dona Santa. No entanto, como afirma Peirano (2003), as mudanas e transformaes
no so inimigas do ritual. A sociedade pode decidir ou no o que deve ser mantido ou
esquecido, j que as pessoas esto inseridas em contextos que se atualizam e se recriam a todo
instante.
Encontram-se atualmente cinco igrejas evanglicas, em sua maioria caracterizadas
como pentecostais ou neopentecostais. A primeira a estabelecer-se na cidade foi a Assemblia
de Deus, por volta da dcada de 1980. S no final da dcada seguinte e incio do ano de 2000,
instalaram-se mais quatro igrejas: Igreja Deus Amor, Igreja Presbiteriana Independente do
Brasil, Igreja Crist Evanglica e Assemblia de Deus Madureira.
Com tantas igrejas evanglicas na cidade, pode-se imaginar as disputas travadas
diariamente por fiis, pelos representantes dessas instituies. H um trabalho de
evangelizao (pregao domiciliar) constante por parte dos crentes, com o objetivo de
conseguir adeptos. Logo no incio da pesquisa, quando estava realizando contatos com as
rezadeiras que ainda no conhecia, verifiquei, inclusive, a preocupao delas em saber se eu
era ou no crente. Durante as conversas com algumas rezadeiras era comum ouvir indagaes
do tipo: meu filho, voc crente?. Nesse momento, eu afirmava que, assim como elas, eu
tambm era catlico. Dona Santa foi uma das que fizeram esse tipo de pergunta, mas antes
que eu explicasse, ela afirmou: No, voc no crente, estou vendo pelas roupas, eles s
andam engravatados (Informao verbal, maio/2006). Realmente, eu estava trajando
bermuda, camiseta e sandlias de dedo. Enquanto os crentes que costumavam pregar em
domiclio vestiam camisas sociais, gravatas, cala e sapatos. Uma outra, dona Joaninha,
afirmou que crentes constantemente passavam na sua casa. Mandavam que ela jogasse fora as
suas imagens de santos e diziam que essas nada faziam pelas pessoas: s Jesus tinha poder
de ajud-las. Dona Joaninha rebatia: Eu nasci na minha lei (catlica) e vou morrer nela.
Como a maioria das rezadeiras residia na periferia da cidade, esse era o lugar ideal para os
missionrios atuarem. Elas eram constantemente abordadas e criticadas por exporem as
imagens de vrios santos de devoo e por realizarem suas rezas e curas. Dona Santa contou
que, uma vez, um missionrio crente chegou sua casa, quando ela rezava uma criana.
Quando ele estava na porta, viu a cena e recuou rapidamente. Outro dia, o mesmo crente
retornou sua casa. Ela perguntou-lhe o motivo de ter-se retirado ao v-la rezando a criana.
Para a sua surpresa, ele falou que ela estava pecando, pois adorava dois deuses. Ento, dona
Santa falou para o crente que no estava servindo a vrios deuses, j que quem tinha o poder
de curar era Deus, mas ela apenas dizia as palavras, sendo um mero instrumento de Deus.
Dessa forma, a relao entre as rezadeiras e os crentes no o que se pode chamar de
amistosa. A comear pela forma como esses se referem s imagens de santos catlicos
presentes nas residncias das rezadeiras. Em geral, eles desqualificam os santos, chamando-os
de pedaos de paus, afirmou dona Joaninha. Outra postura dos crentes que as rezadeiras no
concordam quando, em seus discursos, eles enfatizam que j esto salvos. De acordo com
dona Santa, nenhum pecador pode dizer que est salvo, no cu. Para ela, s quem tem esse
poder Jesus. Embora exista uma tenso entre as duas prticas religiosas, a rezadeira Barica
disse no fazer distino entre os clientes, recebendo toda qualidade de gente em sua casa.
Basta que chegue com respeito.
Por outro lado, as relaes que as rezadeiras mantm com a Igreja Catlica,
representada pelo padre, no se mostram apenas cordiais, mas essenciais manuteno do
ofcio da reza. nesse universo religioso que elas encontram elementos sagrados para
alimentar seus rituais de cura, uma vez que se denominam catlicas. O exemplo mais claro
desse intercmbio o uso das rezas do catolicismo, a denominao de santos como protetores,
enfim se aliceram nos dogmas da instituio para legitimar suas prticas.

AS REZADEIRAS DE ONTEM

O passado de Cruzeta no pode ser somente lembrado atravs de seu smbolo mais
ilustre: o aude. Para Ges (1971), deve-se saber que a cidade teve tambm rezadeiras na sua
histria. Entre elas, a autora destaca Sinh Alexandrina19, que era famosa pelas curas que
fazia de mau olhado, ventre cado, quebrante, dor de dente e de ventosidade, retirada de
espinha de peixe da goela, dor e ferida de goela, nervo trilhado etc. Atravs de pessoas que
chegaram a conhec-la, constatei que ela tanto rezava as doenas de rezadeira (Anexo 03)
como realizava rituais de cura para aparecer objetos e animais furtados, fazer casais separados
se reaverem, namorados se reconciliarem, alm de botar feitio, usando para tal fim sapos
vivos com as bocas cozidas20. Denominei doenas de rezadeiras os males que so tratados
pelas rezadeiras. Alm desta rezadeira, destaco tambm dona Salvina, considerada por
algumas pessoas especialista em fazer aparecer objetos roubados, animais perdidos etc. A
rezadeira dona Giselda disse que ela tinha uma reza to forte que uma vez roubaram uma
corrente de ouro de uma amiga sua e dona Salvina, atravs das rezas, fez a pessoa que
roubou devolver a pea no mesmo local.

19
Dona Alexandrina faleceu aos 104 anos de idade, em 1987.
20
O sapo era to poderoso na feitiaria, que at determinava um processo de adivinhar. Veja Cascudo
(1978,195).
Uma moradora de Cruzeta, dona Zefa de Profira, sessenta e oito anos, contou-me ter
conhecido e freqentado a casa de sinh Alexandrina. Segundo dona Zefa, esta rezadeira era
considerada uma feiticeira pelas pessoas da cidade, embora fosse tambm rezadeira.
Supostamente, fazia trabalhos a pedidos dos clientes e rezava para curar as doenas. Ela
tanto botava quanto tirava, acrescentou Maria Lcia, quarenta e quatro anos, que tambm a
conheceu. Sua reza era muito forte, porque ela era uma rezadeira boa (competente). Muita
gente tinha, porm, medo dela, porque criava sapos para fazer feitio. Falou tambm que
havia muitas bonecas de pano de cor preta no quarto em que dona Alexandrina rezava21.
Percebe-se no discurso dessa informante, um misto de prestgio e temor que existiam em
torno das prticas realizadas por esta rezadeira. Por sua vez, para complementar a descrio,
Ana Lcia, sua neta, disse-me que sua av passava o dia inteiro rezando, trancada em um
quarto cheio de santos e oratrios: Ela rezava muito, era um rosrio atrs do outro
(Informao verbal, maio/2006). Afirmou tambm que, a quantidade de pessoas em frente
casa da sua av, espera de atendimento, era tanta, que tinha dificuldade para conseguir
entrar. Aps todas essas conversas, alguns questionamentos comearam a surgir. Em primeiro
lugar, como diferenciar entre uma rezadeira e uma feiticeira? Quais elementos podem ser
elencados para que tal classificao seja efetuada? Por que as pessoas classificam uma mulher
como sendo apenas rezadeira e outra como sendo rezadeira e feiticeira? O que seria o feitio
para essas pessoas? Estas so algumas das questes que devo abordar na etnografia que
realizo entre as rezadeiras de Cruzeta.
O relato criado pelas pessoas da cidade a respeito da diferena entre rezadeira e
feiticeira est relacionado conduta e aos elementos mgicos que cada rezadeira manipula no
seu cotidiano. Feiticeira, bruxa aquela pessoa que tanto tira quanto bota, e a rezadeira de
rezar para olhado, quebranto, uma dor, uma pancada, uma reza diferente, assim como Jesus
andava curando as pessoas (Informao verbal, maio/2006).
Para auxiliar na anlise dessas duas categorias, busco os conceitos de benzedor e
curador elaborados por Loyola (1984, p. 94). A rezadeira aquela mulher que, em seus
rituais, usa somente as rezas do catolicismo, caridosa, no roga praga e freqenta a Igreja
Catlica, ou seja, limita-se a rezar e fazer cruzes na cabea do cliente. Enquanto a curandeira
e a feiticeira, se utiliza de trajes especiais, se revestem de gestos, usam implementos religiosos
como clices, garrafas com cobras mergulhadas em lcool, velas acesas, rosrios, santos. Na

21
Uma rezadeira boa, de acordo com esta moradora, aquela cujas rezas tm resultados imediatos. Esse tipo de
adorno tambm estava presente na casa da rezadeira dona Hosana. Em uma mesinha na sala, a boneca preta, de
pano, completa a paisagem em meio s imagens dos santos.
viso das pessoas de Cruzeta, as feiticeiras transmitem um aspecto de mistrio e tm fama de
fazer feitio para prejudicar pessoas. Um exemplo o caso de dona Rita de Ramim, que
afirmou receber caboclos brabos. Na sala da sua casa, h um altar com vrias imagens; entre
elas, a de Nossa Senhora Aparecida, medindo meio metro de altura, jarros com flores
artificiais, copos com gua e velas brancas. No entanto, apenas uma rezadeira manifestou sua
opinio a respeito de doma Rita de Ramim. Falou que ela no era rezadeira, uma vez que
rezadeira no recebia esprito. Contudo, no chegou a acus-la de feiticeira, enfatizando que
as pessoas tinham livre escolhas.
De acordo com a opinio de alguns clientes, as rezadeiras no se caracterizam como
feiticeiras, pois usam apenas as rezas da igreja catlica e o ramo verde: Eu venho pra
rezadeira Barica porque ela no trabalha com essas coisas... Ave-maria eu morro de medo
dessas coisas (Informao verbal, cliente, fevereiro/2006). Nas entrelinhas, percebe-se que a
cliente estava se referindo ao ato de manifestar espritos, ficar possuda por entidades etc.
Realmente, no ritual de cura de Barica, o que fica mais evidente o uso das rezas audveis,
splicas aos santos, seguida do uso do ramo. Ela no se manifesta ou cultua entidades
pertencentes aos ritos afro-brasileiros. No entanto, tenho conhecimento que ela afirma possuir
caractersticas que as ditas feiticeiras possuem, que so a vidncia e o poder de sentir as
coisas. Em geral, quando os clientes chegam casa dela para serem rezados, dizem o
seguinte: Barica, eu quero que voc veja como est tal coisa para mim. Esse pedido amplo
e, envolve problemas relacionados s questes pessoais, amorosas ou profissionais.
Um outro fato marcante na prtica das rezadeiras a construo de um discurso que as
aproxima dos dogmas da Igreja Catlica. Mesmo que haja elementos de outras religies
presentes nos rituais, cuja nfase contempla o uso de termos, como o olhado, feitio,
carregado etc., notei que existe a preocupao de esconder tais semelhanas e, com isso,
tornar essa prtica composta somente por elementos compartilhados pelos catlicos. Quando
se tratava de escolher uma rezadeira, observei alguns clientes afirmarem o seguinte: eu gosto
da rezadeira fulana, porque ela s usa as rezas da igreja, no mexe com essas coisas de
feitios, no trabalha para fazer mal s pessoas (Informao verbal, fevereiro/2006). As
rezadeiras procuram solucionar os problemas, utilizando elementos da religio catlica,
sobretudo do catolicismo popular (rezas, preces, splicas e devoes aos santos que fazem
parte da religiosidade do povo, como Frei Damio, Padre Ccero, as almas dos vaqueiros22,
dentre outros).

22
A rezadeira dona Rita de Ramim devota dessas almas, e tem como obrigao, toda segunda-feira, dia
destinado s almas, acender velas na inteno delas.
S aps algumas leituras consegui refletir a respeito da diferenciao entre rezadeira e
feiticeira estabelecida pelas pessoas da comunidade. A duvida crucial era a seguinte: para
algumas pessoas, determinada mulher era rezadeira, j para outras essa mesma mulher era
temida, considerada catimbozeiro, feiticeira etc. Confesso que foi difcil entender esta
dinmica, mas, aos poucos, passei a entender melhor esse problema de diferenciao
situacional. A idia de situacionalidade, que no necessariamente um conceito, mas uma
perspectiva, ajudou-me a entender a relao. Evans-Pritchard (1978), mostra que a
situacionalidade uma perspectiva para se ver a poltica e as distines de identidade. Por
exemplo, um aldeo de tal aldeia diferente em certo contexto, diante do aldeo de outra
linhagem. Seguindo esta linha de pensamento, mas fazendo ressalva de que os contextos so
bem distintos, a perspectiva da situacionalidade possibilitou entender porque algumas
mulheres so vistas como rezadeiras e outras acusadas de feiticeiras. As acusaes acontecem
a partir dos contextos, com as prprias relaes que as pessoas mantm entre si. Pode existir
na cidade uma rezadeira que considerada por um cliente como um primor, muito sabida,
reza boa etc. Mas esta mesma rezadeira pode ser difamada como feiticeira por outro cliente,
que no obteve sucesso atravs de sua reza. Neste sentido, esta perspectiva ajudou a
compreender como funcionam os conflitos internos a respeito das acusaes. Sempre que
estiver tratando destas duas categorias de entendimentos, a perspectiva da situacionalidade
estar como pano de fundo.
No foi preciso fazer grande esforo para coletar relatos de pessoas que conheceram
algumas das rezadeiras j falecidas e que residiram em Cruzeta. Dona Salvina, que faleceu
aos 101 anos de idade, era conhecida por suas rezas, sobretudo porque fazia aparecer objetos
roubados, animais desaparecidos etc., alm de rezar para doenas como: olhado, quebranto,
carne triada, espinhela cada e engasgo. No stio Cruzeta Velha ou Aude, como se
costumavam chamar, havia tambm uma rezadeira de nome Aninha Pdo. Duas de minhas
informantes, aprenderam a rezar com ela: dona Gilberta e Tia Romana. Sendo esta, a filha
mais nova de Aninha Pdo23.
A tentativa de fazer este resgate histrico no buscar uma possvel origem ou gnese
para a prtica da benzeo. Quero mostrar que existiram outras rezadeiras no municpio que,
de certa forma, influenciaram diretamente ou indiretamente algumas das minhas informantes.
At porque a nfase que perpassa este trabalho visa entender a dinmica desta prtica como
um processo.

23
Essa rezadeira era minha bisav paterna. Ver anexo 05.
As informaes supracitadas servem como base para perceber a prticas de benzeo
como um processo que se mantm e se reelabora concomitante com a dinmica histrica do
municpio. A benzedeira articula seu trabalho, na cidade, de modo diferente de como fazia na
roa, seu lugar de origem (OLIVEIRA, 1985b, p. 27). A observao da autora, de certa
forma, traduz o contexto das rezadeiras de Cruzeta. Primeiro, porque, assim como a minha
pesquisa, a dela tambm apresenta como sujeitos as rezadeiras da zona urbana; e segundo,
porque na cidade, elas dividem o campo teraputico com agentes da medicina oficial e
agentes religiosos, no caso, os crentes.

AO ENCONTRO DA LITERATURA

Antes de iniciar a pesquisa de campo, realizei o levantamento de estudos e trabalhos


que abordassem o tema mais geral das rezadeiras ou benzedeiras em bibliotecas diversas,
livrarias e at em sebos da cidade de Natal. Durante o ms de janeiro de 2006, conduzi uma
pesquisa minuciosa nos acervos e colees da Biblioteca Municipal Cmara Cascudo, da
Biblioteca Central Zila Mamede (UFRN), da Biblioteca Setorial do CCHLA e da Biblioteca
Municipal Terezinha Ges (Cruzeta). Realizou-se tambm a busca de material a respeito do
tema na internet. Ao acessar o Banco de Teses eletrnico da CAPES (Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior), encontrei dez teses/dissertaes que
discorriam sobre o tema rezadeiras. No campo das cincias humanas e sociais, seis trabalhos
tratavam das rezadeiras ou benzedeiras: dois deles ligado educao (CRUZ, 2001; SOUZA,
2003), trs histria (WITTER, 1999; PINTO, 2004; SOUSA, M, 2004), dois s cincias
sociais (SOUZA, 1999; WEIGAND, 2002), outro sociologia rural (MARTN, 1998) e duas
dissertaes de mestrado em antropologia social (VIEIRA, 2001; SOUZA, C, 2004). Os
demais trabalhos pertenciam s reas de enfermagem, sade coletiva e extenso rural.
Apesar do nmero reduzido de dissertaes ou teses relacionadas s rezadeiras,
consegui trabalhos de vrios autores brasileiros que enfocam direta ou indiretamente a
temtica das rezadeiras e dos agentes populares de cura. Podem ser citados: Oliveira (1985 a;
1985b), Loyola (1984), Arajo (2004), Cascudo (1978; 2001), Bethencourt (2004), Richeport
(1985) e Weber (1999).
Para introduzir a discusso acerca das rezadeiras busquei na literatura produzida por
pesquisadores e folcloristas que tratam do tema de uma forma ampla. Como ponto de partida,
foi fundamental o uso do conceito de rezadeira discutido por Cascudo (2001, p. 587), em sua
obra o Dicionrio do Folclore Brasileiro:

Mulher, geralmente idosa, que tem poderes de cura por meio de benzimento. A
rezadeira, especialista em quebranto, mau-olhado, vento cado, enquanto reza em
cruzes sobre a cabea do doente com pequenos ramos verdes, que vo murchando
por adquirir o esprito da doena que fazia mal.

Este conceito, elaborado por um dos grandes estudiosos da cultura popular, traduz com
preciso quem so estas mulheres que benzem ou rezam nas pessoas. De acordo com a
definio acima, as rezadeiras utilizam praticamente o ramo verde, os gestos em cruzes e as
rezas. O mesmo ocorre com as mulheres consideradas rezadeiras no municpio onde estamos
realizando a pesquisa. Arajo (2004, p. 247), em seus estudos sobre medicina popular,
fortalece a definio do autor supracitado, quando estudando as rezadeiras, conceitua-as como
sendo mulheres idosas e j aps a menopausa.
Alm da preocupao com a definio do conceito de rezadeira, Cascudo (1978), em
sua obra Meleagro, constri um panorama, com intuito de mostrar como a prtica das
rezadeiras se constituiu historicamente. Ento, o ritual de fazer uso da soleira da porta,
como o caso da cura para ventre cado, por exemplo, pode ter sido herdado dos europeus.
Para as bruxas de Roma, enterrar sob a soleira roupas e os objetos que pertencesse a algum
era obrig-lo a vir, atrado pela irresistvel fora magntica do encanto (CASCUDO, 1978, p.
138). Isso interessante para pensar sobre o ritual de cura para vento cado, porque algumas
rezadeiras tambm usam este espao simblico da casa como recurso teraputico.
Embora a grande preocupao dos folcloristas esteja centrada na busca das origens das
prticas e manifestaes culturais, o que nos interessa , na verdade, como estas prticas
acontecem no dia a dia das pessoas, a dinmica e o contexto em que estas prticas esto
inseridas. No entanto, no se pode deixar de recorrer aos trabalhos destes estudiosos, pois so
graas aos estudos produzidos por eles que os pesquisadores contemporneos encontram os
pontos de partida para iniciar suas reflexes. Como enfatiza Geertz (1989, p. 102), estas
discusses servem como ponto de partida num contexto muito mais amplo do pensamento
contemporneo.
Um exemplo disso quando Oliveira (1985 a, p. 15) aponta que as rezadeiras tiveram
que se adaptar e criar estratgias para coexistirem no meio urbano. Elas criam e recriam um
aspecto importante da cultura popular: o de produzir curas e o de tornar vivas e slidas as
relaes entre as pessoas (OLIVEIRA, 1985 a, p. 15). A populao rural quando mudou-se
para a cidade, trouxe em suas malas, prticas culturais que, ao se depararem com o contexto
urbano, se readaptaram.
Outro fator importante que a autora trata que a maioria das rezadeiras se considera
catlica, mas nem sempre freqenta a igreja. Porm, durante a pesquisa que realizei, percebi
que grande parte delas se dizia catlica com exceo da evanglica. O dom de cura que elas
desenvolvem est relacionado com algum acontecimento marcante em suas vidas, como uma
doena, um aviso do alm, um sonho etc. E que o dom impe um ofcio: o ofcio da
benzeo (OLIVEIRA, 1985b, p. 36). Geralmente, os clientes procuram por tais servios
quando apresentam um problema que sabem, previamente, que para as rezadeira resolver.
A rezadeira, alm de interagir com o cliente, tambm realiza splica, faz preces aos
santos e a outros seres considerados sagrados. Amorim (2000, p. 04), acrescenta que a
benzeo :

um ato de splica, de implorao, de pedido insistente, aos deuses para que eles
se dispam dos seus mistrios e se tornem mais concretos. Para que tragam boas
novas, produzindo benefcios aos mortais. A bno um veculo que possibilita ao
seu executor (a rezadeira) estabelecer relaes de solidariedade e de aliana com os
santos, de um lado, com os homens de outro e entre ambos.

Outra questo presente no ritual de cura o pagamento pelas rezas. Segundo alguns
depoimentos, percebi que as rezas, por serem revestidas de elementos sagrados no podem ter
um preo ou serem vendidas. Abordaremos esta questo como mais profundidade no captulo
referente ao ritual das rezadeiras.
Quintana (1999), traz uma discusso a respeito do processo de iniciao das
rezadeiras. A aprendizagem ou iniciao na formao destas o processo pelo qual so
obtidos os ensinamentos sobre as tcnicas da benzeo e das rezas. A forma como estes
ensinamentos so repassados podem variar de acordo com cada caso. Algumas aprendem o
ofcio com as rezadeiras existentes no seio familiar, como avs, tias ou com as prprias mes,
e vizinhas; outras atravs de seres sobrenaturais, em forma de sonhos, vozes e vises. As que
tiveram esta ltima experincia so consideradas escolhidas por Deus para rezar as pessoas, j
que no aprenderam o ofcio com nenhuma outra rezadeira. Assim sobre estes dois tipos de
aprendizagens, Quintana (1999, p.53) afirma:

Em todos os casos estudados, a formao da benzedeira depende de uma


aprendizagem assistemtica, mas que, a rigor, pode ser dividida em dois tipos:
aquela que resultado de um processo imitativo e a que conseqncia de uma
experincia sobrenatural.
Sabendo que as rezadeiras so agentes do catolicismo popular, Silva (2002, p. 03),
teceu um comentrio pertinente a respeito das bases deste catolicismo popular que, mesmo
com a intolerncia costumaz do clero, traos catlicos, africanos e indgenas misturavam-se,
tecendo uma religio sincrtica e inseria-se no cotidiano das pessoas. O catolicismo
popular24 no pode ser confundido com as prticas oficiais da igreja catlica. Enquanto a
Igreja Catlica realiza seus eventos baseados em dogmas institudos secularmente, no
catolicismo popular praticado pelo povo muito difcil distinguir o que religio e o que
medicina (ARAJO, 2004, p. 87). Isso porque os santos de devoo so seres sagrados
invocados para trazer a sade, a fartura, a felicidade, etc. Da, a existncia de santos para
qualquer tipo de situao desesperadora e para livrar das doenas e pragas. Alm disso, o fiel
deve respeito ao santo e o nico pecado que um santo pune a falta de respeito, nunca pune a
infrao dos dez mandamentos (RICHEPORT, 1985, p. 37).
Uma idia interessante abordada por Minayo (1994, p. 68) quando se reporta aos
devotos, que a presena coletiva destes no centro de peregrinao e o testemunho das
graas recebidas na sala dos milagres reforam a f dos crentes e reafirmam suas crenas e
prticas. Percebe-se nesta reflexo a mesma lgica que est presente na construo social das
rezadeiras. Ou seja, os prprios clientes quando relatam para os vizinhos, amigos e parentes
que determinada rezadeira realizou tal cura, por exemplo, eles esto, de certa forma,
contribuindo para que a crena naquela prtica e, sobretudo, na rezadeira seja enaltecida. No
entanto, o caminho inverso tambm ocorre, como afirma Oliveira (1985b, p. 42):

A rezadeira tambm manipula mecanismos de legitimao do seu ofcio, como


aumentar a quantidade dos seus clientes, a distncia que eles percorrem para v-la,
a composio social da sua clientela, incorporando os filhos de mdicos, ou aqueles
que o farmacutico lhe manda.

Durante a realizao da pesquisa de campo, era comum as rezadeiras enfatizarem que


determinada pessoa de destaque social da cidade ou de outras cidades vinha procurar por suas
rezas. Uma delas contou-me com orgulho os casos que o prprio mdico da cidade
encaminhava para ela curar: J aconteceu aqui de chegar mes com crianas at de 5h30 da
manh se curar mandada por dr. fulano (Informao verbal, maio/2006).
E, por falar em cura, como as questes que envolvem sade e doena so tratadas
pelas rezadeiras? As doenas so vistas como males que, tanto afetam a parte fsica (doenas
do corpo), a esfera espiritual (doenas do esprito) e a esfera social (das relaes sociais,

24
Arajo (2004), referindo-se ao catolicismo popular, denominou de catolicismo brasileiro ou de Folk.
econmicas etc). Na verdade, esta classificao sobre o que seja a doena, elaborada pelas
rezadeiras abordada por alguns autores como uma desordem na vida do indivduo. Para
Montero (1985), a doena configura-se como desordem, pois no atinge apenas a esfera
material ou o corpo, mas afeta a vida cotidiana como um todo. Nesta perspectiva, as anlises
de outros autores (Cf. LOYOLA, 1984; QUINTANA, 1999; WEBER, 1999) tambm
convergem para ampliar a discusso.
Apesar de aproximarem-se mais dos dogmas da religio catlica, percebe-se que as
rezadeiras utilizam uma srie de elementos em seus rituais advindos do catimb. Para
Cascudo (1978, p. 90): O catimb provir inicialmente do feiticeiro solitrio, individualista,
cioso dos processos bruxos europeus e das macumbas negras.... Ento, dentro da prtica das
rezadeiras so notveis alguns elementos herdados das diversas matrizes culturas brasileiras,
por exemplo, o uso de ervas (ramos), as rezas fortes, que algumas rezadeiras dizem somente
rezar em situaes de grandes aperreios25. O que caracteriza estas rezas como sendo fortes
o segredo da transmisso, de forma que elas s podem ser ensinadas entre pessoas de sexo
oposto.
Aps a discusso de autores, cujas obras tratam de temas gerais que envolvem as
rezadeiras, tive acesso aos seguintes trabalhos produzidos por pesquisadores norte rio-
grandenses, que discutem este assunto mais particularmente. Dentre estes, destacam-se:
Terapias Alternativas num Bairro de Natal: estudo na antropologia mdica, de autoria da
pesquisadora Madeleine Richeport (1985); duas monografias apresentadas no curso de
Cincias Sociais da UFRN, uma de Bruna Tayse Q. de Melo (2003), cujo ttulo Rezadeiras:
Representaes e Recontextualizaes, e a outra realizada por mim mesmo (SANTOS,
2004), cujo ttulo Rezadeiras: prtica e reconhecimento social; duas dissertaes de
mestrado apresentadas no Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais da UFRN. Uma de
autoria de Maria Rita de Cssia Oliveira (2003), cujo ttulo Cachimbo, Rede e Rosrio:
mudanas sociais, memrias e tradies, e a outra de Glria Cristina de Oliveira Morais
(2005), intitulada Entre parentes: cotidiano, religiosidade e identidade na Serra de Porta
Alegre/RN.
Na realidade, a pesquisa de Richeport (1985) interessante para pensar o tema das
rezadeiras por dois motivos. Primeiro, porque esse trabalho foi realizado em um bairro de
Natal, portanto no meio urbano. Segundo, porque traz algumas questes sobre a prtica da
reza nesse contexto. Entre os agentes de cura popular existentes no bairro, a autora destaca

25
Desesperos (credo s avessas, orao de Santa Helena), perda de sangue (reza para tomar sangue de palavra),
brigas (orao de Santo Amncio). Francisca de Sebastiana (Informao verbal, abril/2006).
mes-de-santo, parteiras, farmacuticos leigos e rezadeiras. Com relao prtica da
benzeo, Richeport (1985, p. 49) destacou a concepo de sade e doena e o diagnstico
elaborados pela rezadeira Dona Lourdes, sua informante.

Ela reza, principalmente, pelas crianas para tirar mau olhado que ela diagnostica
baseado nos sintomas que so febre, frio, dor de cabea e diarria; ventre cado com
sintomas de diarria e vmito; espinhela cada com sintomas de dor nas costas e dor
no peito; dor de dente e dor de cabea. Quando a rezadeira no diagnostica a
doena como uma das mencionadas acima, encaminha a criana ao mdico.

O curioso que se percebeu uma forte semelhana na forma de diagnosticar os vrios


tipos de males entre essa rezadeira, tratada pela autora, e as rezadeiras de Cruzeta. No
contexto de Cruzeta, tambm so recorrentes as doenas: olhado, vento cado, espinhela
cada, dentre outras que a autora no mencionou: cobreiro, peito aberto, engasgo, isipa,
ferida de boca, mau de monte, fogo selvagem, carne triada etc. Veja, no anexo 3, mais
detalhes sobre as causas, tratamentos e sintomas destas doenas, cujo diagnstico e cura so
exclusivos das rezadeiras.
Um outro texto relevante para a construo terica e para a compreenso da prtica
das rezadeiras trabalho de Melo (2003). Na ocasio, a autora aborda o contexto de trs
rezadeiras: uma rezadeira catlica, outra umbandista e, por ltimo, uma evanglica (Igreja dos
Mormons). Como h entre as minhas informantes uma rezadeira evanglica, considero
relevante essa leitura como suporte terico para entender a pluralidade de crenas dessa
rezadeira, que se disse evanglica. Essa rezadeira que, atualmente, se diz evanglica j foi
catlica (praticante). Hoje, ela se considera mais evanglica porque no compartilha de
algumas atividades da religio catlica, como confessar-se e assistir s missas. Vai mais aos
cultos e assiste pela televiso os programas da igreja evanglica. No entanto, dona Gilberta,
disse o seguinte:

Agora, sabe por que eu no sou evanglica legtima.... porque no acho bom
quando eles desfazem dos santos... de nossa senhora dos Remdios, de Frei
Damio. Eu no vejo nenhum problema em freqentar a igreja evanglica, e
quando chega algum aqui em casa eu rezo.

O trabalho monogrfico realizado por mim (SANTOS, 2004) na cidade de Cruzeta a


respeito das rezadeiras, discute algumas questes sobre a prtica dessas mulheres, tais como o
ritual, o cotidiano, a iniciao, as doenas, dentre outros. Abordo tambm um ponto crucial,
que o reconhecimento social, ou seja, como a fama de uma determinada rezadeira se
estabelece nesta localidade. Quais elementos a clientela elege sobre a rezadeira que a torna
renomada dentre as demais? Alm disso, foi a partir deste trabalho de pesquisa que tive os
primeiros contatos com muitas das rezadeiras de Cruzeta. Na verdade, este pesquisa, alm de
ter possibilitado a vivncia de um exerccio etnogrfico, permitiu que se estabelecesse um
vnculo entre eu e a maioria das informantes que participa deste novo trabalho.
Ainda no que se refere produo literria sobre o tema, o trabalho de pesquisa de
Oliveira (2003), realizado na comunidade do Lajedo de Soledade/RN, na regio Oeste do
estado, trouxe contribuies pertinentes. O recorte que ela optou por aprofundar foi sobre as
rezadeiras que recebiam as entidades de caboclos. Ou como ela denominou: rezadeiras de
cura de roda ao invs de rezadeira de cura de ramo (OLIVEIRA, 2003, p. 22). Mas,
independente do vis que a autora seguiu, o que me interessou neste trabalho foi a forma
como as rezadeiras eram reconhecidas e preparadas para desenvolver esta prtica, ainda no
ventre da me. No contexto dessa comunidade, a transmisso social do conhecimento das
rezadeiras adquiriu peculiaridades. Segundo a autora, quando as mulheres engravidavam,
eram aconselhadas pelas mulheres mais velhas, geralmente parteiras ou rezadeiras, a ficarem
atentas a qualquer sinal de choro de criana, ainda no ventre da me. Caso a gestante
percebesse algum sinal, deveria convidar uma mulher mais experiente da comunidade para
ouvir e comprovar o fato. Ento, este aviso, dotava a criana de qualidades de vidncia.
Aps o nascimento, esta criana era iniciada pela mesma rezadeira que presenciou o sinal. Em
conversas com dona Santa, ela afirmou ter sido uma rezadeira escolhida por Deus, pois
havia chorado na barriga de sua me. Este era o primeiro indcio de que a criana seria uma
futura rezadeira ou um futuro curador. Aps a criana nascer, acontecia a ltima prova, assim
prossegue Oliveira (2003, p. 22):

Quando a criana tem por volta de trs anos de idade, a me chama a rezadeira, juntas
mostram-lhes trs roupinhas de beb, inclusive o traje do batismo. E a madrinha pede
que a criana lhe aponte qual roupa usou no batismo. Se a menina apontar o trajo
certo, a rezadeira deve comear a proteg-la, fazendo na criana todas as curas.

Na realidade, mesmo que a futura rezadeira no tenha aprendido as rezas a partir de


uma origem especial, sagrada26, ela faz parte das rezadeiras dotadas de conhecimentos
sobrenaturais. Pois o fato de ter chorado, ainda na barriga da me, torna-a detentora de
qualidades especiais.
Um outro trabalho que traz contribuies para pensar este tema o de Morais (2005),
cujo captulo intitulado Festas catlicas, rezadeiras, curandeiras e encantados, trouxe

26
Aqui incluem vises, sonhos, doenas, que antecedem e indicam a predisposio para se tornar uma rezadeira.
algumas consideraes a respeito das prticas da benzeo em Porta Alegre/RN. Com relao
escolha das rezadeiras pelos clientes, a autora diz que a preferncia por aquelas que sejam
vizinhas, comadre ou amiga (MORAIS, 2005, p. 69). Embora no contexto de Cruzeta tenha-
se percebido tambm estas caractersticas, no momento de decidir qual agente de cura buscar
ajuda, outros fatores so levados em considerao pelos clientes. Na verdade, foi justamente
para entender estas questes que influenciam na deciso de procurar os servios de uma
rezadeira que realizei uma pesquisa sobre as rezadeiras de Cruzeta no ano de 2003. O que se
observou foi a existncia da comunho de alguns fatores que favorecem no momento de
procurar uma rezadeira, dentre eles: o diagnstico preciso, o tipo de aprendizagem, a eficcia
da cura e, acima de tudo o reconhecimento social que estas mulheres tm perante a
comunidade27.
Para compor esta discusso terica, ao longo do texto, outros autores sero convidados
a dar sua contribuio, sobretudo Marcel Mauss, mile Durkheim, Max Weber, entre outros.

AO ENCONTRO DAS REZADEIRAS: ASPECTOS METODOLGICOS

Em fevereiro de 2006, iniciei o exerccio da observao participante pela residncia da


rezadeira Barica. Alm de acompanhar de perto o ofcio dela em seu dia a dia, queria
conhecer sua clientela, as pessoas que buscavam pelos seus servios de cura. O principal
objetivo era a realizao de uma pesquisa qualitativa, etnogrfica da prtica dessa rezadeira.
Na ocasio, o interesse era fazer observaes, conversar com a clientela, interagir com os
familiares de Barica, observar o comportamento dos clientes no momento que antecedia o
ritual, o prprio ritual acontecendo etc. Viu-se a possibilidade de realizar tambm uma
pesquisa quantitativa com esta clientela. Assim, elaborei um questionrio formal ou agenda
padronizada28 (ELLEN, 1984, p. 230), contendo as seguintes variveis: o sexo; a idade; a
escolaridade; a procedncia; o problema; o diagnstico da rezadeira; se era primeira vez ou
retorno; o tempo que freqentava; a classificao dos males em doena do corpo, do esprito e
psicossocial; se j havia procurado o mdico; e se procurava primeiro o mdico ou a
rezadeira. A varivel psicossocial foi substituda, depois pela categoria fsico moral, usada

27
Maiores detalhes ver Santos (2004).
28
As citaes de referncias bibliogrficas cujo original encontra-se em ingls, como neste caso, foram
traduzidas livremente por mim.
por Duarte (1994), por entender que esta retratava melhor a realidade dos clientes da rezadeira
Barica. E tambm, porque estavam associadas a esta categoria, diversas perturbaes, tais
como, depresso provocada por stress, sofrimento causado por doenas, casos amorosos,
brigas familiares, alcoolismo e desempregos. Nesse caso, males que esto relacionados com
as condies de vida sociais e econmicas e as perturbaes doena, sofrimento e
aflio (DUARTE, 1994, p. 88).
Em termos prticos, adquiri um livro de caixa, com folhas pautadas do tipo A4, que
foram divididas em sees. Nestas, escreveu-se as variveis e, em cada linha, registrou-se os
dados do cliente, aps o ritual de cura. Resolvi denomin-lo de Livro da rezadeira Barica,
embora tenha sido uma ferramenta criada e utilizada por mim que auxiliou na coleta de dados
sobre a prtica da rezadeira. Depois de tabulados, os dados possibilitaram traar um perfil
sobre a sua clientela. A organizao desses dados e a escritura da dissertao um processo
que, segundo Geertz (2002), no pode ser dissociado do trabalho emprico29.
A aplicao do questionrio foi realizada por mim e segui os seguintes procedimentos:
depois do cliente ter sido rezado, eu convidava-os para conversar, ento explicando do que a
pesquisa tratava. Quando era uma criana que tinha sido rezada, os dados coletados foram os
da criana, mas era a me quem respondia. E, por ltimo, embora tenha tido retornos de um
mesmo cliente, contabilizei como atendimentos realizados. Assim, pude conversar com a
clientela; ouvir as dificuldades que ela encontrava ao recorrer aos servios mdicos locais; as
experincias relatadas e compartilhadas com os outros clientes, os casos de sucessos que a
rezadeira realizou, etc. Enfim, essa foi a minha primeira pesquisa onde consegui criar uma
rotina durante um perodo razovel. Observei tambm que, enquanto aguardavam a vez de
serem rezados, os clientes reclamavam da falta de atendimento mdico e, principalmente, dos
insucessos dos tratamentos ministrados pelos mdicos.
Um fato curioso que ocorreu nesse perodo esteve relacionado com as impresses
produzidas em campo, entre eu, enquanto pesquisador, minhas informantes e os clientes. As
leituras de Goffman (1975) e Berreman (1975) foram de grande contribuio para o
entendimento das relaes que se estabelecem no campo, entre o pesquisador e seus
interlocutores30. Sobretudo, quando atentei para o que esclarece Berreman (1975, p. 125):

Tanto a apresentao do pesquisador diante do grupo quanto a interpretao que faz


do outro envolvem controle de impresses e interpretao de impresses,
impresses estas manifestadas pelo etnlogo e seus sujeitos.

29
Estar l o momento da coleta de dados, e Estar aqui momento em que o pesquisador retorna para o
convvio entre os seus colegas e reflete sobre o material coletado (o ato de escrever).
30
Ver Cardoso de Oliveira (1998, p. 23).
Nas interaes sociais, as pessoas buscam dar a impresso desejada de si prprio
(BERREMAN, 1975, p. 126). Nas relaes entre pesquisado e pesquisador, este tipo de
estratgia muito recorrente. No contato com estranhos, pode-se representar algo que no faz
parte do cotidiano com seus pares. Algum pode, por exemplo, autocensurar-se, procurando
por palavras que, muitas vezes, no pronunciava no dia a dia, omitir gestos etc31.
Atentei para os modos de percepo da clientela e da rezadeira sobre mim e o prprio
trabalho de pesquisa. No caso da rezadeira Barica, algumas vezes, ouvi-a afirmar para alguns
clientes: Francimrio mesmo que ser de casa ... de minha confiana e est fazendo uma
pesquisa sobre minha reza.... ele j faz parte da famlia (Informao verbal, fevereiro/2006).
Isso de certa forma me deixava tranqilo por perceber que havia se estabelecido uma empatia,
mas por outro lado preocupava-me, pois temia que ela pudesse estar usando este discurso para
dar credibilidade sua reza, uma espcie de selo, de promoo.32
Com relao percepo da clientela e da vizinhana de Barica, aconteceu um caso
interessante. Ao retomar as observaes aps o almoo, costumava ficar sentado sombra do
nin indiano (Azodirachta indica A juss), uma rvore em frente casa da rezadeira, de onde,
muitas vezes, ela retirava os ramos verdes para rezar. Era o nico lugar que circulava um
pouco de ar fresco, pois o calor era escaldante. Permanecia sentado ali at chegar algum
cliente. Quando foi um dia, uma senhora aproximou-se de mim e falou: meu filho, quem
voc e o que faz aqui, todos os dias, sentado na frente da casa de Barica? No me agentei de
curiosidade e resolvi lhe perguntar. Apesar do pouco tempo de pesquisa de campo, pode-se
notar algumas impresses a respeito da presena constante do pesquisador. Assim, as
impresses que os vizinhos da rezadeira tinham a meu respeito, eram de curiosidade e, porque
no, de estranhamento.
A pesquisa foi bastante criteriosa. Coletei informaes de todos os que foram rezados.
Para isso, acompanhei o horrio em que a rezadeira iniciava as atividades de reza. Chegava
sempre s sete horas, dando uma pausa para o almoo, por volta das onze horas. Retornava s
treze horas e ficava at s dezoito horas. Houve, porm, um dia que fiquei at s vinte horas.
Este foi um dia cansativo, isso porque a minha tarefa era somente fazer observaes e

31
Ver Goffman (1975).
32
Como no processo etnogrfico temos que ficar atento a todos os detalhes, sempre confiar, mas ao mesmo
tempo, desconfiando. Nesta situao bateu-me um dilema: Ser que Barica estava utilizando o meu trabalho para
atrair clientes? S que depois, analisando com mais calma, cheguei a concluso de que entre ns havia se
estabelecido uma relao pautada em muita amizade e confiana. Portanto, ela no teria interesse de tirar
proveito da situao. E mesmo se tivesse, eu tambm no estava me apoiando nela para a realizao de um
trabalho acadmico? Nada mais justo. Na verdade so trocas.
conversar com os clientes. Imagine Barica que, alm de rezar em voz alta, ouvia os mais
diversos problemas dos clientes! Ela no rezava aos domingos, exceto em casos excepcionais,
por exemplo, uma criana com muito olhado, que no possa esperar at segunda-feira.
Nesse dia de folga, eu aproveitava para organizar e analisar os dados coletados durante a
semana. Alm disso, tive a oportunidade de acompanhar Barica em visitas domiciliares.
Destaco a visita que acompanhei a uma famlia na cidade de Acari/RN. Exponho com mais
detalhes no segundo captulo.
Durante os meses de abril a junho, retornei ao campo para nova coleta de dados.
Desta vez, tinha o intuito de passar, aproximadamente, um perodo de dois meses. Quais
critrios foram estabelecidos para contatar as rezadeiras que ainda no conhecia? Com a
maioria delas j havia firmado vnculo durante a pesquisa de graduao e tambm por laos
de amizades e parentesco. Nessa poca, contei com a preciosa ajuda de Maria Lcia, uma
amiga, tambm informante, que se encarregou de apresentar-me s rezadeiras. Sua companhia
facilitou a aproximao com as informantes que eu ainda no conhecia. A partir deste
momento, fiquei mantendo contato com elas e, sempre que retornava Cruzeta, fazia questo
de visit-las. Isso contribuiu para o estreitamento dos laos e reforar a confiana delas sobre
a minha pessoa.
Para a realizao da pesquisa atual, no foi necessrio a ajuda desta amiga. Resolvi
criar estratgias para aproximar-me das rezadeiras que ainda no tinha estabelecido contato.
Assim, para chegar at elas, busquei conversar com os prprios moradores de Cruzeta a
respeito de quem rezava na cidade. Muitas vezes, medida que ia conhecendo uma rezadeira,
esta j indicava outra: Olha, voc j foi l em comadre fulana [falava o nome], ela tambm
reza (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador). Assim, consegui mapear
algumas mulheres que a comunidade definia como rezadeira. O propsito era contatar o maior
nmero de rezadeiras possveis. impossvel afirmar que foram mapeadas todas as rezadeiras
da cidade, pois como estamos falando de uma prtica que est em constante processo, supe-
se que novas rezadeiras estaro surgindo ou em processo de aprendizagem.
Agora, como saber se uma determinada mulher era rezadeira ou no? Obviamente,
estive atento s formas de categorizao das rezadeiras, elaboradas pelos autores que
trabalham com o tema. Mas tambm atento s informaes dadas pelos moradores de Cruzeta
sobre estas mulheres, como eles as definiam. Pra mim rezadeira aquela que s usa as rezas
da igreja, no mexe com coisa de feitio (Informao verbal, abril/2006). Agregando estas
duas formas de entender a prtica das rezadeiras, cheguei a vinte e quatro rezadeiras que
viviam na cidade e uma que residia na zona rural. Ao todo, foram contatadas vinte e quatro
mulheres.
No rezadeira quem quer33. Alm da existncia de uma conduta moral voltada para
os valores maternais34 e religiosos, estas mulheres para se tornarem rezadeiras tm que
receber o consentimento da coletividade. Pois eram as pessoas quem as instituam em sua
funo. Portanto, para algumas pessoas da comunidade que buscam tais servios, uma
rezadeira aquela pessoa que nos seus rituais de cura s usa as rezas da igreja e no faz
feitio. Para outros, aquela pessoa que recebe bem, conversa, e que ao terminar de rezar fala
o que se passa de ruim com o cliente. Para outros, a questo da gratuidade e a comunho com
os dogmas da religio catlica so fundamentais.

A rezadeira aquela mulher que reza sem querer pagamento em troca. S tenho f
em rezadeira que no cobra, as rezas no tm um preo. A gente d o que quiser. E
tambm no tenho f em rezadeira que mexe com essas coisas....de espiritismo
(Informao verbal, Maria Lcia, abril/2006).

Para as prprias rezadeiras, ser rezadeira no fugia muito da percepo elaborada pela
clientela. De acordo com dona Chiquinha, ser solidria e seguir os preceitos da religio
catlica eram critrios bsicos para exercer essa funo. Como ela mesma colocou, ter
compaixo pelas pessoas que chegam doente sua casa em busca de reza tarefa que a
deixava muito feliz. E mais feliz ainda de saber que os clientes ficavam curados depois da
reza.
Na concepo da rezadeira Barica, a pratica da reza est associada com a bondade e
conduta tica.

A rezadeira quando senta pra rezar j vai preparada pensando em Deus. Porque
assim, na hora que eu me sento pra curar voc, ali eu no vou olhar o que ta na
mo, o que voc tem no bolso. Eu vou me concentrar e pedir fora para que as
palavras de Deus voguem em cima do seu corpo. Que para quando voc chegar
em casa dizer aos vizinhos que foi rezadeira e est se sentindo bem. Se voc tem
f, e junta com a minha a gente chega l (Informao verbal, abril/2006).

A rezadeira Barica, dentre as entrevistadas foi a que alcanava maior visibilidade,


inclusive algumas outras rezadeiras fizeram elogios e opinaram sobre sua reza. Dona Maria
Pedro contou que j buscou ajuda desta rezadeira com intuito de ter notcias de alguns objetos
que foram roubados de sua residncia.

33
Ver Balandier (1997).
34
Deve ter tido a experincia da maternidade, o cuidado com os filhos. As que no eram mes, como foi o caso
de Joaninha, cuidaram dos sobrinhos e afilhados.
Aqui tem uma rezadeira medonha. Descobre tudo que uma pessoa roubou. Faltou
aqui cinqenta reais e um relgio... fui bater l na casa de Barica. A, ela disse tudo
direitinho...deu toda explicao. Foi um homem. Eu abafei o caso at hoje35
(Informao verbal, fevereiro/2006).

Dona Giselda, embora nunca tenha ido se rezar com Barica, demonstrou interesse
pelas curas dela, a partir do que ouviu dos vizinhos:

Barica cura muito bem. Ela disse a meu vizinho que ele tem um olhado muito
grande. Tem uma pessoa que tem muita inveja dos negcios dele. Eu tenho vontade
dela me curar porque disseram que ela cura de sol na cabea36 (Informao
verbal, novembro/2006).

Com o mapeamento das rezadeiras da cidade, obtive informaes para traar o perfil
scio-econmico destas mulheres37. Estabeleci, assim, o contato, ponto primordial para a
realizao de uma pesquisa etnogrfica. Iniciei as visitas s rezadeiras no final do ms de
abril. Mas, optei por comear pelas informantes que eu j tinha uma relao de proximidade.
Quando cheguei em Cruzeta, o cronograma anteriormente, elaborado teve que ser
reformulado. Alm delas se empolgarem com as conversas, algumas no estavam em casa ou
se encontravam doentes. Neste perodo, houve um surto de gripe e algumas rezadeiras
adoeceram, retardando o andamento da pesquisa. Mesmo com estes imprevistos, conclui o
mapeamento na segunda quinzena do ms de maio de 2006. O que eu antes imaginava fazer
em oito dias, levou, aproximadamente, vinte dias.

35
Na verdade, de acordo com as pistas que a rezadeira lhe forneceu, dona Maria chegou a concluso que os
objetos teriam sido levados por algum do seu convvio. E para no magoar a pessoa, preferiu no falar nada.
Neste caso, ela j desconfiava, apenas queria uma confirmao.
36
De acordo com dona Giselda, sol na cabea uma dor de cabea que inicia-se a partir do nascer do sol e s
cessa quando ele se pe.
37
Durante este primeiro contato, coletou-se informaes, tais como: idade, escolaridade, estado civil, origem,
profisso, religio, renda, nmeros de filhos, netos e afilhados, com quem aprendeu as rezas e para quais doenas
rezavam.
Nomes das rezadeiras Idade
Dona Maria de Chico Brito 87 anos
Sebastiana Dantas 87 anos
Dona Severina 86 anos
Tia Romana 83 anos
Maria de Jlio Bilino 82 anos
Maria Pedro 81 anos
Dona Neuma 75 anos
Dona Gilberta 74 anos
Dona Hosana 74 anos
Dona Giselda 73 anos
Dona Lica 72 anos
Dona Santa 72 anos
Dona Chiquinha 70 anos
Silvina de Domingo Preto 70 anos
Dona Maria de seu Neco 66 anos
Dona Dolores 64 anos
Dona Leide 62 anos
Dona Sebastiana 62 anos
Dona Rita de Ramim 59 anos
Dona Uda 59 anos
Marina 56 anos
Joaninha 49 anos
Chica de Sebastiana 49 anos
Barica 49 anos
Figura 05 - Quadro apresentando as idades das rezadeiras de Cruzeta

Na realidade, pensei inicialmente em mapear o maior nmero rezadeiras da cidade e,


em seguida, escolher trs ou quatro para aprofundar as entrevistas e passar um perodo de uma
semana na casa de cada uma delas, para acompanhar o ritual de cura e observar a clientela.
Esse inventrio iria apontar quais delas atendiam o maior nmero de clientes. No
levantamento, porm, outros aspectos apareceram e mereceram uma ateno especial. Por
exemplo, encontrei duas rezadeiras evanglicas, uma poetisa, uma rezadeira adepta do culto
da jurema (recebia caboclos), uma mdium, uma ex-parteira etc. Com esta heterogeneidade,
desloquei o foco da pesquisa da clientela para centrar nas prprias rezadeiras. Veja, no anexo
04, as rezadeiras que eu j conhecia e as que passei a conhecer durante esta pesquisa.
A partir dessa variedade de experincias e descobertas, elegi algumas rezadeiras para
aprofundar as observaes e as entrevistas. Ao invs de trs ou quatro rezadeiras como havia
previamente determinado, resolvi aumentar o nmero de informantes. Para isso, realizei
entrevistas em profundidade com as seguintes rezadeiras: Barica, Joaninha, dona Chiquinha,
dona Gilberta, dona Maria de Neco, dona Rita de Ramim, Silvina de Domingo Preto, dona
Maria Pedro, Tia Romana, Francisca de Sebastiana e dona Giselda. Em funo do contato
com essas rezadeiras evanglicas, a pesquisa teve de ser ampliada. Esse foi um fato curioso e
gratificante. Curioso, porque dentre as rezadeiras de Cruzeta, estas eram as nicas que se
diziam no catlicas. Alm disso, sabemos como os evanglicos desqualificam este tipo de
prtica. Uma delas contou que j foi catlica praticante h anos, mas foi convidada por uma
vizinha para participar de um culto evanglico:

Eu gosto de freqentar cultos. J fui na Assemblia de Deus. Eu gosto mais do


evanglico. Eu me considero mais pro lado do evanglico, sabe por qu: eu no sou
muito chegada a ir missa, no me confesso. Mas, eu no gosto de um lado da lei
evanglica, porque alguns desfazem dos santos (Informao verbal, dona Gilberta,
maio/2006).

O fato gratificante que esta rezadeira aprendeu a rezar com sua me j falecida, que,
por sua vez, aprendeu as rezas com Aninha Pdo (Anexo 05), minha bisav paterna, tambm
j falecida. Ento, dona Gilberta se considerava evanglica, mas se chegasse uma pessoa para
se rezar na sua casa, ela realizava a reza sem problema. Atualmente, freqentava os cultos
dominicais de uma certa igreja, cujo pastor mantm uma relao amistosa com o padre da
cidade. Ela enfatizou com orgulho o momento que o lder evanglico rezou a orao do Pai-
nosso e ofereceu s pessoas catlicas.
Tempos depois, retornei Cruzeta para fechar alguns pontos da pesquisa e
conversando com dona Gilberta, ela falou-me expressando muita felicidade, pois ficou
sabendo que estava sendo construdo na cidade um templo evanglico da Igreja Internacional
da Graa de Deus.
Resolvi realizar entrevistas com um pastor evanglico e alguns crentes, para saber
deles, quais as opinies a respeito das rezadeiras. Portanto, entrevistei o pastor da Igreja
Presbiteriana Independente do Brasil e uma mulher que freqentava a Igreja Assemblia de
Deus. Na entrevista com o pastor Marcos, ele falou-me a respeito deste episdio. Na ocasio,
alguns crentes o criticaram por realizar tal atitude, sobretudo, no tocante ao oferecimento da
orao comunidade catlica. No entanto, percebi nessa conversa que ele no aceita a prtica
da reza. E enfatizou, se soubesse que alguma de suas adeptas era rezadeira, iria ter uma
conversa com ela, caso continuasse na prtica seria convidada a deixar a igreja.
Aps entrevistar o pastor, tive a necessidade de saber qual era a opinio do padre da
cidade sobre a prtica das rezadeiras. Na ocasio, padre Amaurilo, quarenta e quatro anos,
relatou que estava dirigindo, junto aos missionrios38 da igreja, um projeto chamado Santas
Misses Populares. Dentro da programao deste evento, havia a tarefa de mapear as pessoas

38
Um grupo de mulheres e homens que realizam evangelizaes nas periferias.
que trabalhavam com medicina popular: rezadeiras, curadores, parteiras etc. E acrescentou
que havia um interesse de conhecer a realidade da comunidade: no sentido de criar uma linha
de ao para discutir o que vai ser feito, o que preciso para ajudar e motivar, e, se
realmente, uma coisa (a prtica) que produz um efeito benfico para a sociedade local
(Informao verbal, maio/2006). Pelo que observei, esta atividade soou como um instrumento
de controle, estratgia esta, que a Igreja Catlica sempre se utilizou para manter-se informada
das aes dos seus fiis. Depois, conversando com algumas pessoas fiquei sabendo que o
verdadeiro intuito deste projeto evangelizador era conseguir adeptos e reforar a doutrina
catlica nas comunidades mais afastadas (zona rural). Para tanto, mobiliza voluntrios que
assumem o papel de disseminadores nessas comunidades.
Achei pertinente entrevistar tambm um dos quatro dentistas da cidade, porque
durante o perodo que passei na casa de Barica, alguns clientes procuraram os servios de cura
para tratar de dores de dente39. Na ocasio, uma cliente comentou que j tinha procurado
todos os dentistas da cidade, e eles diagnosticaram que ela no tinha nenhum problema
dentrio. De acordo com a rezadeira Barica, o problema do dente era de dentro para fora,
pois no havia nada cariado no dente. Desesperada, a jovem de vinte e dois anos disse: Se
eu for dar gosto, eu tomo um frasco de dipirona por dia, e a dor no passa. Eu j acordo com
dores (Informao verbal, cliente, fevereiro/2006).
Estabeleci contato com outros profissionais de sade que poderiam contribuir com a
pesquisa. Foi o que aconteceu com os mdicos da cidade. Durante os contatos com as
rezadeiras, passei pelo hospital para agendar uma entrevista com seus mdicos40. De acordo
com os depoimentos de alguns moradores, a atitude do mdico de conversar, ouvir, examinar
e perguntar eram qualidades de um bom profissional41. Para Helman (2003, p. 114), a
perturbao seria o que o paciente sente ao procurar o mdico e a patologia o que o paciente
tem ao sair do consultrio, o diagnstico. Portanto, o mdico precisa entender a pessoa doente

39
A dor de dente um mal que as rezadeiras usam as rezas costumam curar, inclusive, Cascudo (1978, p. 157),
cita a orao para livrar deste tipo de dor: Estava Senhora santa Pelonha em sua cadeira de ouro sentada com a
mo posta no queixo. Passa Nosso Senhor Jesus Cristo. Perguntou: O que te di, Pelonha? Um dente,
Senhor! Pois, Pelonha, do sul ao norte e do nascente ao poente, ficar esta criatura livre, s e salva de dor de
dente, pontada, nervralgia, estalicido e fora de sangue. Reza um Pai-nosso e uma Ave-maria, oferecendo s
cinco chagas de Jesus Cristo.
40
Para falar com dr. Srgio, tive que ir ao hospital e esperar por ele atender at o ltimo paciente. O curioso
que neste perodo (chuvoso), havia muitas pessoas no pronto socorro com sintomas de virose. Pelo que percebi,
os pacientes que procuravam o atendimento mdico se queixavam de febre, dores de cabea, diarria e vmito. A
enfermeira Jacira, filha de seu Varo, ao ver-me esperando por algumas horas, conseguiu que eu fosse atendido
pelo mdico entre a consulta de dois pacientes. O mdico achava que se tratava de um paciente e, foi logo
pedindo para eu sentar, demonstrando simpatia e acessibilidade.
41
Ver tambm Boltanski (1989).
no apenas a partir dos princpios patolgicos (sintomticos), mas procurar compreender e
saber ouvir o doente.
Vez ou outra realizava visitas ao hospital e acabei percebendo que o nmero de
pacientes diminuiu. Procurei novamente o mdico para realizar a entrevista. Desta vez,
pretendia saber quais eram os dias em que ele realizava atendimento no PSF I. Neste dia, aps
o mdico atender vinte pacientes, consegui entrevist-lo. Na ocasio, dr. Srgio falou das
dificuldades que o setor de sade enfrentava no municpio, ressaltando que elas eram
causadas pela realidade nacional. Mas, os gestores que administram o setor tm se mostrados
sensveis em mudar a situao localmente. Falou, inclusive, das instalaes precrias onde
funcionava o PSF42 e, que a prefeitura j se mobilizava para construir dois prdios com
instalaes apropriadas, para abrigar o programa e seus servios. Consegui realizar entrevista
com o outro mdico, dr. Joo Niccio, que est na cidade desde a dcada de 197043.
Nesse perodo de pesquisa de campo, tive a oportunidade de ir, vrias vezes, fila do
hospital durante a madrugada, com o intuito de observar os pacientes que chegavam para
garantir uma consulta. Ao todo, eram distribudas vinte fichas para atendimentos mdicos.
Destas, cinco eram destinadas populao da zona rural. As fichas s comeavam a ser
distribudas por volta das 06h, quando chegava um funcionrio para realizar tal tarefa. As
pessoas chegavam com seus lenis para driblar um pouco o frio da madrugada e se sentavam
embaixo da marquise do hospital. Quem chegava, procurava logo saber se j tinha completado
o nmero de fichas.
Para a realizao dessa tarefa, precisei acordar, por volta das 03h30 da manh e seguir
em direo ao hospital44. Em princpio, nos primeiros dias de visitao, fiquei apenas
observando os tipos de comportamentos, ouvindo as conversas, as experincias trocadas sobre
doenas, os tratamentos que foram eficazes etc. Quando eu no me identificava, era
confundido com um paciente que pleiteava uma ficha. Ouvia-se assim: Quem o ltimo da
fila? s vezes, respondiam: este rapaz.

42
Na realidade, os PSF I e II, funcionam em casas com algumas adaptaes precrias (divisrias de madeiras,
tetos sem lajes, paredes sem revestimentos, piso de cimento etc.). Somente o consultrio (um dos quartos da
casa), possua um aparelho de ar condicionado e placas de gesso no teto.
43
Chegou recm-formado cidade, em janeiro de 1970. Segundo ele, j conhecia todos moradores, inclusive os
tipos de doenas que cada um dizia ser portador. Alm de clinicar em Cruzeta, tambm prestava atendimentos
nas cidades de Acari e Parelhas.
44
O hospital de Cruzeta recebeu o nome de Ablio Chacon em homenagem aos servios de sade prestados por
seu Bila.
O MEU INTERESSE PELAS REZADEIRAS

No possvel datar com preciso a curiosidade pela prtica da reza, mas posso
afirmar que vem de muito tempo. Desde a infncia, presenciava a minha av paterna (Anexo
05) rezando as pessoas. Assim, o interesse em estudar a prtica das rezadeiras foi resultado
dessa vivncia. Para ampliar as reflexes sobre a minha relao de proximidade com as
rezadeiras, a discusso que Silva (2000) crucial para entender as implicaes do
antroplogo, quando este tambm um iniciado. Embora o autor esteja refletindo sobre a
iniciao pela qual alguns antroplogos passaram ao decidirem-se realizar pesquisas no
campo religioso45. Ele tambm enfatiza que a pesquisa de campo muito mais que uma
investigao, ela uma iniciao (SILVA, 2000, p. 26). Isso porque o pesquisador nunca
mais ser o mesmo depois desta experincia. A pesquisa o divisor de guas, ela marcar a
vida do antroplogo em um antes e um depois.
Analisando as colocaes de Silva (2000, p. 29), percebi que ele afirma ter encontrado
dificuldade para realizar a sua pesquisa, sobretudo quando os problemas que enfrentou em
campo, por pertencer ao universo do terreiro e da academia, marcaram a sua experincia de
pesquisador. Essa trajetria pode seguir um percurso, que vai do meio acadmico para o
campo emprico, ou pode ser o inverso, como foi o caso deste autor, que era iniciado no
candombl e realizou uma dissertao de mestrado sobre o desenvolvimento desta religio em
So Paulo. Em ambos os casos, como adverte (CARDOSO DE OLIVEIRA, 2004, p. 31),
no podemos deixar de nos valer da capacidade reflexiva de nossa disciplina. evidente
que, o conhecimento emprico acumulado que eu detinha sobre as rezadeiras ajudou no
processo da pesquisa de campo. Ou seja, o fato de j ter estabelecido contatos com algumas
informantes anteriormente, seja atravs das relaes afetivas, seja atravs de pesquisa
acadmica, facilitou a realizao deste trabalho. Mas, como bem observou Geertz (1997), ser
nativo tambm tem suas implicaes. Uma delas que o nativo no pensa a partir da cincia,
o que vai nortear o pesquisador em campo o referencial terico. Com isso quero mostrar que
a minha trajetria de pesquisa tambm um pouco balizada por esta discusso, ou seja, eu, de
certa forma, compartilhei diretamente do convvio com as rezadeiras e estou buscando refletir

45
Entre os vrios antroplogos que se iniciaram em cultos religiosos, Silva (2000) destaca: Ismael Giroto, Rita
de Cssia Amaral, Roberto Motta, entre outros.
junto academia a respeito da prtica destas mulheres. Na realidade, um exerccio que exige
uma capacidade de refletir com um pouco mais de sensibilidade a respeito da minha prpria
posio e situao.
O um dos tericos que consegue abordar esta situao como extrema delicadeza e
conhecimento de causa Pierre Bourdieu (2005), em seu livro Esboo de auto-anlise. Em
verdade, como o prprio nome da obra sugere, ele faz uma anlise da sua trajetria desde
criana, quando teve uma infncia pobre, filho de pais camponeses, at chegar academia
francesa. Suas influncias tericas e como se deu a sua passagem da filosofia sociologia.
Mas, acredito que o grande presente que este autor me proporcionou com esta anlise foi
justamente mostrar o quanto valioso estar vigilante para a prtica reflexiva sobre a pesquisa.
Portanto, para Bourdieu (2005, p. 56):

S se consegue sobreviver, em sentido estrito, em tal situao ao preo de uma


reflexividade permanente e prtica [...] para interpretar e ajuizar instantaneamente a
situao, os saberes e o saber fazer adquiridos na experincia social da infncia.

Embora o autor esteja se referindo ao contexto de guerra, ao que vivenciou, o


exerccio reflexivo e crtico permite enxergar com maior preciso a posio do pesquisador
em relao ao objeto de estudo. O fato de Bourdieu ter sado da sua comunidade, deixado a
famlia, os amigos de infncia e ter alado vo rumo ao mundo dos intelectuais e,
posteriormente, retornar s suas origens como pesquisador, tudo isso fez-me refletir um pouco
sobre a minha trajetria de pesquisa. Obviamente, antes de tudo, quero chamar ateno sobre
as diferenas contextuais e a singularidade dos relatos do autor. Em momento algum, tive a
pretenso de equiparar-me a ele, no que tange s suas experincias como terico e
pesquisador.
Como j coloquei anteriormente, o contexto social e o meio cultural onde passei minha
infncia e juventude foram influenciados pela presena de mulheres que rezavam. Convivi
com minha av paterna que era rezadeira. Minha me levava meus irmos para esta mulher
cur-los. Sempre fui fascinado em observar uma rezadeira realizando suas curas, sobretudo
quando via as mes trazerem seus filhos em estado grave e aps a reza, a criana ficar curada.
No conseguia obter respostas que fossem suficientemente contundentes sobre o que resultava
cura. Passado alguns anos, cheguei universidade, e tive a possibilidade de investigar este
fenmeno munido do olhar crtico da academia. Na verdade, realizei a seguinte trajetria:
retirei-me do meio familiar, adentrei a universidade e comunguei dos seus saberes e, em
seguida, retornei ao seio familiar, minha terra natal, para realizar pesquisa com as rezadeiras.
Pessoas, dentre as quais convivi, como o caso da rezadeira Tia Romana, minha tia av. Na
minha meninice, suas filhas costumavam levar-me para sua casa. Para dar uma idia do que
seja este trajeto, Bourdieu (2005, p. 90) diz o seguinte:

Eis a prova de que o trajeto heurstico tambm tem algo de um percurso inicitico
pela imerso total e pela felicidade dos achados que lhe concomitante, sucede
uma reconciliao como coisas e pessoas das quais insensivelmente me afastara por
conta do ingresso em outra vida e as quais a postura etnogrfica obriga
naturalmente a respeitar, os amigos de infncia, os parentes, suas maneiras, suas
rotinas, seu sotaque.

Com relao a este retorno, sinto-me honrado estar realizando um trabalho que no
apenas meu. Grande parte, seno o conjunto da obra, s foi possvel graas preciosa
colaborao das rezadeiras e tambm dos que fazem parte desse grande meio familiar.
interessante pensar que a etnografia permite este trnsito de idas e vindas, uma aproximao
com o mundo familiar e, porque no, um percurso inicitico como bem colocou o autor. E,
mais, permite ao pesquisador refletir criticamente a respeito do seu papel de pesquisador. Em
verdade: Tudo contribui, assim para favorecer uma grande certeza de si individual e coletiva,
que envolve um profundo desapego pelo mundo exterior, por seus juzes e sanes
(BOURDIEU, 2005. p. 96).
O ato de retornar, ao meio dos entes queridos para realizar uma pesquisa sociolgica ,
para Bourdieu (2005, p. 90), o preenchimento de um vazio: toda uma parte de mim que me
devolvida. Com relao a mim mesmo, no sei se aconteceu da mesma forma, mas, sem
dvida, o distanciamento, as leituras e as discusses realizadas na universidade, fizeram-me
enxergar mais detalhadamente as coisas bvias. E por estar to prximo delas, no conseguia
enxerg-las. Outra questo crucial que s pude atentar depois de entrar na academia, que
embora o conhecimento cientfico seja o mais aceito, o mais lmpido, o oficial, h outros tipos
de saberes, mas de lgicas diferentes. Refiro-me, assim tambm ao ofcio das rezadeiras. Esse
retorno s origens, como bem frisa Bourdieu (2005), contribuiu para exercitar tambm o senso
relativizador do saber cientfico.
Outra discusso que permite uma reflexo sobre a minha situao de familiaridade e
proximidade entre as rezadeiras elaborada por Velho (1981; 2003). Embora a realidade
tratada pelo autor seja direcionada a um contexto especfico de uma metrpole, a cidade do
Rio de Janeiro, algumas idias foram relevantes para ajudar a compreender a relao de
familiaridade estabelecida entre eu e as minhas informantes. Com isso temia correr o risco de
cair no extremo oposto, ou seja, por pensar que conhecia uma determinada situao, por estar
o tempo inteiro observando e convivendo com o familiar. Para evitar este tipo de situao, o
exerccio de estranhar o familiar, discutido por Gilberto Velho, foi indiscutivelmente
relevante para prosseguir adiante. De acordo com Velho (1981), o processo de estranhar o
familiar torna-se possvel quando somos capazes de confrontar, intelectualmente e
emocionalmente, diferentes verses e interpretaes existentes a respeito de fatos e situaes.
Portanto, necessrio desnaturalizar noes, impresses e categorias que estejam contidas na
sua viso de mundo (VELHO, 2003, p. 15). No meu caso, isso foi crucial, pois a
familiaridade com estas mulheres me impulsionou a refletir sobre as suas prticas.
Prosseguindo com a noo de familiaridade, desta vez abordando um assunto mais
direcionado. Trago um pouco da discusso sobre a afetividade entre avs e netos, trabalhada
por Lins de Barros (1987). Antes, porm, gostaria de chamar a ateno, outra vez, para as
diferenas da pesquisa da autora e da minha, uma vez que ela trabalha as relaes entre avs e
netos pertencentes s camadas mdias da cidade do Rio de Janeiro. Contudo, vivenciei uma
experincia curiosa e similar. A relao de proximidade entre eu e minha av paterna, num
contexto rural, foi essencial na escolha do objeto de estudo. As reflexes da autora
estimularam-me a lembrar de algumas experincias compartilhadas com vov Maricuta.
Embora, estas tivessem sido retratadas em um contexto rural, Lins de Barros (1987, p. 125)
afirma que, a casa dos avs o espao privilegiado para a construo e vivncia das relaes
de amizade, cumplicidade, afeto, e brincadeira entre avs e netos. Normalmente, passava o
dia com ela, e no final da tarde, voltava para casa na companhia do meu pai. Quando anoitecia
e, ele no chegava, eu comeava a entrar em desespero. Da, minha av, com intuito de
distrair-me, contava histrias e deixava que eu brincasse com seus santos que viviam
guardados no oratrio.
Para discorrer sobre meu interesse pelo tema das rezadeiras, necessrio citar algumas
experincias vividas junto a esta minha av rezadeira. Fiquei meio receoso de reviver algumas
situaes junto a ela e, com isso, comprometer o carter cientfico da pesquisa, haja vista,
conter elementos subjetivos envolvidos. No entanto, como afirma Ellen (1984, p. 228), o
sucesso do etngrafo no depende apenas dos conhecimentos intelectuais adquiridos na
academia, mas da competncia com que este profissional pode interagir socialmente com os
membros do campo de estudo. Por outro lado, ser oportuno expor este quebra cabea para
mostrar a origem do interesse e a vontade de entender o universo das prticas religioso-
teraputicas, realizadas por estas mulheres.
Mas, como a curiosidade sempre foi uma das qualidades inerentes minha
personalidade, nunca foram suficientes respostas como: meu filho quem cura a f; meu filho
no precisa tomar remdio, a reza cura, tal qual dizia minha av. Queria ouvir algo mais
convincente e explicativo, ao menos para mim, embora eu fizesse parte da mesma
comunidade e, na poca, morasse no Stio Cruzeta Velha, distante da cidade de Cruzeta sete
quilmetros, ou seja, compartilhando das mesmas teias de significados (GEERTZ, 1989,
p.15). Sempre procurei ver as coisas alm do que elas se apresentavam aos sentidos.
Enxergava nuances que os outros no viam durante o ritual de cura. As pessoas que procuram
as rezadeiras no esto preocupadas com os gestos, os tipos de ramos etc. Seus interesses
esto alicerados em uma relao de causa e efeito, ou seja, na cura do mal. No meu caso, era
diferente. Eu procurava, por exemplo, observar como a rezadeira se portava diante do doente,
quais palavras ela pronunciava (isso era difcil porque ela apenas cochichava), os gestos e as
reaes da criana no momento do ritual. Lembro que minha av aps o ritual colocava os
ramos para secar prximo ao fogo a lenha. De acordo com suas representaes, na medida
que os ramos iriam ficando secos com o calor do fogo, o doente, conseqentemente, iria
ficando curado.
Quando criana, minha me sempre me deixava com minha av. Na poca, eu devia
ter uns quatro ou cinco anos de idade. Vov Maricuta, como era carinhosamente chamada
pelos netos, era catlica fervorosa e rezava muito. Ela mantinha em volta do pescoo um
rosrio de Nossa Senhora da Conceio e, ao anoitecer, iniciava as suas oraes. Logo cedo,
por volta das 03h, ela acordava e ficava deitada na rede rezando com seu rosrio na mo46.
Como ela rezava baixinho, no dava para ouvir quais eram as oraes e os santos
mencionados por ela. Mas uma coisa era certa, ela rezava um rosrio atrs do outro.
Apesar de acordar ainda de madrugada, vov s levantava, para realizar os afazeres
domsticos depois das 08h. Todos os dias, a minha tarefa era levar o leite para ela. Ao chegar
em sua casa, costumava observ-la pela fresta da porta da sala, na tentativa de ouvir as suas
oraes. Muita coisa eu no compreendia, mas algumas passagens davam para ser entendidas.
Por exemplo, ela fazia preces47 e encomendava, a Deus e aos santos, todos os familiares,
parentes, vizinhos, inclusive os que j haviam falecidos. Ao lado de sua rede, havia um
oratrio48 com vrias imagens de santos em estilo barroco: dois crucifixos, Santa Brbara,

46
Com o rosrio, reza-se quinze Pai-nossos e cento e cinqenta Ave-marias, enquanto no tero reza-se somente
cinco Pai-nossos e cinqenta Ave-marias. O rosrio acompanha a cor das vestimentas (o manto) de Nossa
Senhora: as contas azuis so as Ave-marias e as contas brancas os Pai-nossos. O tero, por sua vez, encontrado
em todas as cores e materiais, inclusive feito de madeira.
47
Sobre a prece, ver Mauss (1996).
48
Este objeto sagrado e as imagens esto sob meu poder. Ela me presenteou ainda quando estava viva, mas s
veio para minha casa quando ela faleceu, em 1994.
Nossa Senhora da Conceio, duas pombas do Divino Esprito Santo, Santo Antonio e So
Sebastio.
Os ramos que minha av costumava manipular para realizar suas rezas de cura eram
cultivados em um espao, cercado por cactos (xique-xique e cardeiro) para proteger do gado,
que pastava solto, ao redor da casa. Nesse cercado, ela tinha por hbito cultivar algumas
plantas medicinais, tais como: arruda (Ruta graveolens), malva-rosa (Althaea rosea),
manjerico (Ocimum minimum, L.), hortel (Mentha viridis), erva-cidreira (Melissa
officinalis), alecrim (Rosmarinum officinalis), dentre outras espcies de plantas medicinais49.
Outra passagem muito ntida em minha lembrana era quando seu marido, Incio
Vito50, viajava para o estado do Cear, nas romarias a Padre Ccero do Juazeiro e a So
Francisco, no Canind. Nessa poca, minha av j havia encerrado suas penitncias, alegando
serem muito cansativas. No entanto, quando moa chegou a fazer este trajeto a p.
Embora no participando ativamente desse evento religioso, fazia gosto que todos os
anos seu marido cumprisse os votos da romaria51. Ento, nessa poca, todas as noites,
costumava fazer companhia para vov. Era uma verdadeira disputa, todos os netos queriam
dormir na casa dela. Logo cedo da noite, ela fechava as portas, contava histrias de trancoso
e depois ensinava os pequenos a rezar.
Com relao s experincias obtidas com as rezas de cura, algumas foram marcantes
at hoje. Durante este flash back, alguns episdios tiveram um significado especial. Um
deles foi quando vov Maricuta me ensinou a rezar para estancar sangramento (hemorragia),
ou seja, como se diz entre as rezadeiras, tomar sangue de palavras. Na ocasio, ela falava as
palavras e eu as escrevia. Segundo ela, esta reza era considerada forte. S podia ser
transmitida entre pessoas de sexo oposto52. Caso contrrio, as foras da reza seriam
quebradas. Da, a razo dela ter passado a reza para mim. Vov Maricuta me ensinou que,
primeiramente, faz-se o sinal da cruz, molhando o polegar direito com o sangue que jorra do
ferimento. Depois, faz-se os gestos em cruzes sobre o ferimento dizendo as seguintes
palavras:

Sangue, estanque em seu corpo, como Jesus Cristo teve no tero. Sangue, estanque
em tuas veias, como Jesus Cristo teve na ceia. Sangue, estanque puro e forte, como

49
Os nomes cientficos de tais espcies de plantas foram pesquisados no Dicionrio das Plantas teis do Brasil,
1984 e no Novo Aurlio: Dicionrio da Lngua Portuguesa Sculo XXI. Verso 3.0 (2005).
50
Hoje aos 94 anos.
51
Ver Steil (1996).
52
Durante as entrevistas que realizei com as rezadeiras, as que permitiram que eu gravasse as oraes
enfatizaram que s falavam em voz alta por que eu era homem. Dessa forma, no haveria perigo das foras de
suas rezas serem quebradas.
Jesus Cristo teve na hora da morte. Sangue, estanque em ti, como Jesus Cristo teve
em si. Sangue, estanque, assim como Jesus Cristo nunca mentiu com a sua divina
boca. Sangue, estanque, em ti e no de pingar nenhuma gota. Amm (Informao
verbal).

Aps dizer estas palavras, reza-se trs Pai-nossos, trs Ave-marias e trs Salve-
rainhas. Em seguida, faz-se um oferecimento s cinco chagas de Nosso Senhor Jesus Cristo,
dizendo: assim, como Jesus ficou livre das cinco chagas, fique o doente (diz o nome da
pessoa), livre, so e salvo.
Outro fato marcante envolvendo a prtica da reza aconteceu com um dos meus irmos
quando criana. Certo dia, ele estava saudvel e, de repente, comeou a ficar esmorecido, sem
coragem, sonolento e vomitando. No mesmo dia, estiveram alguns familiares l em nossa
casa, vindos de Flornia. Com eles, tinha ido uma moa, que logo se apegou ao menino, na
poca com trs anos de idade. Ela colocou a criana nos seus braos e ficou se admirando
com o tamanho dos olhos dela. Ao longo daquele dia, meu irmo esteve muito alegre, rindo,
caractersticas de uma criana saudvel. Mas, no fim da tarde, quando os visitantes foram
embora, ele adoeceu, apresentando os sintomas acima citados. Como no era fcil o acesso ao
posto de sade dali do stio, meus familiares chamaram o vizinho que possua carro, a fim de
levar meu irmo para Cruzeta, em busca de socorro mdico. Enquanto procuravam o vizinho,
minha me percebeu que os sintomas apresentados eram idnticos aos de olhado53. Assim,
chamou vov Maricuta para rezar seu neto. Quando ela chegou, a criana estava com os olhos
fechados e no dava sinal de vida.
Lembro-me bem como se fosse ainda hoje. Ela conduzia alguns raminhos verdes de
pinho branco (Jatropha pohliana), mandou algum segurar o menino no colo, se benzeu e
comeou a rezar baixinho de forma cochichada. E eu, apesar de preocupado com o estado de
sade da criana, estava curioso, sempre atento para ver o que iria acontecer com o menino
durante a reza. E o menino, deitado por morto, nos braos da minha me. Durante a reza, ele
comeou a abrir seus olhos, a sorrir e a atentar para as pessoas que estavam ao seu redor.
Quando a rezadeira concluiu o ritual, ele j estava esperto e conversando. E, sem tomar
nenhum remdio ou ter passado por cuidados mdicos, a criana voltou ao seu estado normal.
Depois daquele episdio, s aumentou o meu interesse e a fascinao para entender a lgica
da prtica das rezadeiras.
Analisando hoje esta situao passada, momento que estou buscando entender
academicamente sobre a prtica das rezadeiras, vejo que as atitudes do feiticeiro iniciante

53
De acordo com Richeport (1985), o olhado apresenta os seguintes sintomas: febre, frio, dor de cabea e
diarria. Ver tambm o significado de olhado e quebrante em Cascudo (2001).
Quesalid, discutidas na obra de Lvi-Strauss (1996) podem ajudar-me a compreender algumas
indagaes, a respeito do processo teraputico utilizado durante o ritual da reza. Como
sabido, esse suposto feiticeiro no acreditava que o xam da tribo tivesse poderes para curar
seus clientes e passou a imit-lo num tom de desafio: Alm de simular crises nervosas,
aprender cantos mgicos e tcnicas de fazer vomitar, passou apresentar a doena sob uma
forma visvel e tangvel (LVI-STRAUSS, 1996, p. 204). Quando sua fama se espalhou pela
tribo, at o velho xam da tribo foi oferecer-lhe presentes e suplicar ao seu jovem rival a
dizer-lhe a verdade (Ibidem, p. 207). Atitudes como estas, e mais o consensus do grupo,
corroboraram para que o feiticeiro iniciante acreditasse que curava. O resultado de tudo
isso, foi surpreendente, o aprendiz adquiriu um reconhecimento maior do que o renomado
feiticeiro da tribo.
No meu caso, nunca duvidei nem esnobei a prtica da reza, eu s queria ouvir das
rezadeiras explicaes mais objetivas, no somente que era preciso crer ou ter f, como elas
enfatizavam, quando questionadas sobre o que fazia a pessoa ficar curada. Hoje, entendo que
as suas respostas eram sbias, pois a crena do cliente fundamental, mas outros fatores
influenciam no processo teraputico. Por exemplo, a forma como a rezadeira recebe o cliente,
explicando a doena a partir de uma linguagem acessvel e compartilhada pelo doente. Sobre
esta forma peculiar de atendimento, Boltanski (1989, p. 61) complementa afirmando que um
dos principais mritos que os membros das classes populares reconhecem ao curandeiro
reside, principalmente, no fato de que ele explica ao doente a doena que ele sofre. Outro
fator, interessante que Lvi-Strauss (1996) ressalta e, que as rezadeiras usavam e usam para
explicar a cura, a trplice relao, ou seja, a crena do doente, a crena da coletividade e a
crena do prprio feiticeiro.
A idia de introduzir esta experincia que aconteceu com uma pessoa da famlia foi
justamente para enfatizar a descrio fenomenolgica que compe o arcabouo terico deste
trabalho. E tambm para mostrar que no processo de pesquisa, o estar l exige dedicao,
reflexividade e, acima de tudo envolvimento com o objeto. Uma coisa era ouvir os relatos de
curas por parte da clientela e observar a prtica da benzeo in loco pelas rezadeiras. A
outra foi poder sentir na carne os sintomas das doenas que, at ento eram apenas descritos
pelos que j haviam experimentado. Portanto, vivenciar certos fatos que eu s ouvia dos
clientes me desafiou a refletir criticamente a respeito da condio de pesquisador e tambm
como algum que conviveu e partilhou desta prtica na comunidade. Acredito que contribuiu
muito no meu caso, para o aprimoramento da pesquisa.
1 - O UNIVERSO DAS REZADEIRAS:
DIVERSIDADE E SEMELHANAS
Nesse captulo, pretendo abordar algumas questes ligadas ao universo das rezadeiras,
quais sejam, as semelhanas que perpassam a prtica de algumas delas e o que as diferenciam.
Para tanto, investigo o processo de aprendizagem das rezadeiras e atravs de quem elas
tiveram acesso a estes ensinamentos. Destaco, neste tpico, a aprendizagem que se deu
atravs de outra rezadeira e o aprendizado atravs de experincias sobrenaturais (sonhos,
vises, mesmo de nascena). Discuto ainda o uso da oralidade neste processo de
aprendizagem, embora haja aquelas rezadeiras que, por serem alfabetizadas, tomaram notas
de algumas rezas. Assim, essa baixa escolaridade ou ausncia total de formao escolar,
uma questo que ser discutida a fim de evidenciar as diferenas entre o saber das rezadeiras e
o saber dos mdicos. Do mesmo modo, o aprendizado e o saber das rezadeiras difere da
formao e do saber especfico dos padres e demais religiosos com trajetria mais
institucional, por exemplo, o aprendizado em seminrios religiosos. Trago para conhecimento
do leitor, a partir das simbologias elaboradas pelas rezadeiras, a caracterizao de algumas
doenas especficas e os diagnsticos que elas costumam fazer. Assim, estas so as doenas
que apenas essas mulheres detm o domnio de interveno teraputica, contrastando com o
tipo de prtica e objetos que correspondem aos mdicos, que no tm os conhecimentos
necessrios para intervir.

1.1 A APRENDIZAGEM DAS REZADEIRAS

As rezadeiras aprenderam a fazer suas rezas de cura de diversas formas. Entre as


mulheres que rezam em Cruzeta era comum a aprendizagem atravs de familiares e vizinhos.
H tambm aquelas que justificam os seus conhecimentos por meios sobrenaturais, como
guias, sonhos e vises. Para Quintana (1999), em detrimento daquelas, essas rezadeiras
podem conquistar maior reconhecimento por parte da comunidade, ao contrrio das outras,
que aprenderam com seus parentes. recorrente no discurso dessas, a existncia de um estado
doentio, que desapareceu, a partir do momento, que comeam a desempenhar o ofcio da reza.
Porm, entre as rezadeiras mapeadas na cidade, a maioria afirmou ter aprendido com a me, a
tia, a av, uma vizinha, o marido etc. O interesse por esse saber parece estar relacionado com
algumas necessidades bsicas, quais sejam, o cuidado da sade da famlia, dos animais e das
plantaes. As rezas de cura eram os meios mais acessveis. As rezadeiras atendiam desde
casos que envolviam benzimento ao cavalo com bicheira54, cabra e vaca para darem mais
leite, plantao para que prosperasse, at s pessoas (OLIVEIRA, 1985b, p. 28). O
depoimento de tia Romana, viva e aposentada, vai ao encontro do que a autora acima
mencionou, a preocupao com a sade de suas crianas:

Minha me [Aninha Pdo] me ensinava, mas eu aprendi mais com uma irm de
mame que era moa velha, tia Maria Pdo. Ela rezava muito, sabia de muitas
oraes. Aprendi a rezar par me encomendar a Deus quando ia dormir. Agora, as
rezas de cura aprendi quando j tinha me casado, j tinha meu primeiro filho. Meu
marido vivia hoje aqui... amanh acol. A, eu tinha muita f em olhado... essas
coisas. Ento, eu pedi a mame para me ensinar e eu aprendi todinha... de cabea...
toda reza (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

Quanto origem da aprendizagem de sua me, essa rezadeira no soube informar. Ela
suspeitava que as rezas poderiam ter sido herana da sua av, ou seja, a me da sua me.
Assim como foram transmitidas para ela. Pelo que consegui observar, esta prtica entendida
como algo que pode trazer a cura desde que haja uma predisposio f, tanto por parte das
rezadeiras quanto do cliente que procura estes servios. Da, ser recorrente em suas falas que
se as pessoas no tiverem f, elas no ficam curadas. Ento, h um forte discurso que enfatiza
a religiosidade catlica. O sentido que a f assume no simplesmente o de acreditar, mas ser
temente s coisas da igreja, seguir os preceitos morais de bondade, idoneidade, honestidade,
etc. Na verdade, acreditar nas palavras como coisas sagradas.
Enquanto ela morava prximo aos familiares, no sentia necessidade de aprender as
rezas, pois qualquer infortnio era s recorrer sua me ou sua tia, que sabiam as rezas de
cura. No entanto, quando teve de acompanhar o marido, distante dos familiares, veio o
interesse pela aprendizagem das rezas. Acrescentou que na poca a nica forma de curar as
doenas era atravs das rezas e dos remdios do mato e que os poucos mdicos que haviam
estavam bem distantes na cidade. Alm disso, cobravam caro pelas consultas e o nico
recurso era usar o que estava ao seu alcance; no caso, as rezas.
A rezadeira dona Dolores, com sessenta e quatro anos, natural de Cruzeta foi a
primeira informante que conheci, cuja nica reza de cura que fazia era a de coser para carne
triada55. O seu aprendizado se deu, a partir da sua me, que tambm era rezadeira.

A minha me curava de tudo... ela curava de vento cado, olhado, de ferida de


boca... s que eu nunca liguei de aprender. A, foi tempo que ela cegou e as pessoas
vinham com o p doente pra ela coser. Ento, ela dizia as palavras [reza], e eu era

54
Ferida nos animais, cheia de bichos, vermes. comum em poca de chuva, as moscas depositarem seus ovos
em bicheiras. (feridas).
55
Ela era casada e me de cinco filhos. Tinha trs netos e era madrinha de muitos afilhados.
quem cosia. Como vinha muita gente eu aprendi. Em 1993, quando mame morreu,
eu comecei a curar para carne triada. Mas, eu s comecei a rezar porque as pessoas
que no sabiam que ela tinha morrido chegavam aqui procurando ela pra se rezar.
Ento, para eu dizer que no sabia, estaria mentindo. A, eu comecei a coser
(Informao verbal, maio/2006. Grifo do pesquisador).

No caso de dona Maria de Neco56, moradora da cidade h mais de trinta anos, casada e
aposentada, o aprendizado tambm se deu aps o casamento, sobretudo quando j tinha filhos.
De tanto buscar a ajuda das rezadeiras no stio em que morava, acabou aprendendo com elas a
rezar: As pessoas iam rezar minhas em crianas, da eu me concentrava naquelas rezas e, por
fim aprendi (Informao verbal, maio/2006). Dona Chiquinha57, rezadeira que conheci por
indicao de dona Maria de Neco, disse tambm ter aprendido com uma vizinha que sabia
rezar. Isso se deu quando era ainda mocinha, devia ter uns onze anos de idade: O povo
chamava ela [a rezadeira] nas casas pra rezar. Ento, eu via ela rezando. Ela rezava alto e, eu
aprendi (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador). Dona Chiquinha viva e
reside em Cruzeta h dez anos. Antes, tendo morado em Flornia/RN58. Com a morte da sua
me, passou a morar com uma irm que cega. Hoje, as duas se sustentam com uma
aposentadoria e com a penso do marido falecido. Alm de rezadeira, tambm se considera
uma repentista, e se diverte ao improvisar poemas e, inclusive, ela escreveu um poema, cujo
ttulo Rezadeiras
Dona Uda de cinqenta e nove anos, viva, aposentada e pensionista, catlica, me de
oito filhos, oito netos e seis afilhados, confidenciou algo semelhante. Disse ter aprendido as
rezas na marra:

Uma velha [rezadeira j falecida] estava rezando meu menino, a parou na metade
da reza, porque uma pessoa passou de carro, para ir se rezar na casa dela. Quando
ela viu que era fulano [tinha dinheiro], disse: termine a que eu vou rezar a menina
de fulaninho. Eu fiquei sem ao, mas como o que vale a f, eu acabei de rezar.
E, desse dia pra c, nunca mais precisei de rezadeira para rezar meus meninos.
Aprendi as rezas com um velho que morava aqui perto. Ele j morreu. (Informao
verbal, maio/2006. Grifo do pesquisador).

56
Em novembro de 2006, dona Maria de Neco sofreu um derrame, comprometendo gravemente as cordas
vocais, ou seja, perdeu totalmente a fala. Em janeiro de 2007, ao realizar uma visita, encontrei-a recuperando-se
das seqelas. Embora tenha recuperado um pouco a fala, relatou-me no estar mais rezando, pois ainda sente
dificuldade para pronunciar muitas frases.
57
Dona Maria de Neco no se reza, costuma pedir ajuda a outra rezadeira. Quando eu t com problema de
olhado, eu vou bater na casa da rezadeira Chiquinha, ela reza muito bem. Fomos vizinhas, quando eu morava no
stio, em Flornia (Informao verbal, maio/2006).
58
Mensalmente, pagava R$ 60,00 de aluguel e fazia uma viagem cidade de Flornia, para receber o numerrio
da aposentadoria. O motivo de no providenciar a transferncia do seu pagamento para a agncia dos Correios de
Cruzeta o fato de aproveitar o passeio para visitar a cova onde est enterrado o seu marido e tambm visitar os
familiares vivos.
J se percebe, no discurso desta rezadeira a influncia de algum rezador na
transmisso desse saber. Mas, o curioso que durante as minhas investigaes no soube da
existncia de nenhum curador na cidade de Cruzeta. Contudo, mais de uma rezadeira tinha
atribudo a origem de suas rezas aos ensinamentos advindos destes homens que realizavam
prticas curativas. Essa questo da transmisso das rezas ser efetuada a partir das relaes de
gnero est intimamente relacionada com o poder de cura das rezas fortes. De acordo com
algumas rezadeiras, as rezas de cura s podem ser transmitidas entre pessoas de sexos
opostos. Um rezador s pode ensinar suas rezas para uma mulher e uma rezadeira s poderia
ensin-las a um homem. Caso contrrio, o transmissor das rezas perde os poderes de curar
para o receptor. Na verdade, o segredo das rezas consiste justamente nessa questo da no
transmisso das rezas entre pessoas do mesmo sexo.
A nfase neste tipo de transmisso ressaltada at mesmo pelas rezadeiras que
obtiveram os ensinamentos atravs de outras rezadeiras. Percebi isso quando em pesquisa de
campo eu solicitava que elas rezassem em voz alta para que eu pudesse ouvir. Dona Maria de
Julho Bilino no se recusou em atender ao meu pedido, porm, fez a seguinte observao:
como eu era homem no teria problema nenhum rezar para que eu pudesse ouvir, mas se
fosse uma mulher ela no rezaria, pois perderia as foras de suas rezas. Esse temor se
concretiza no dia a dia dessa rezadeira, uma vez que suas rezas no so audveis. Por outro
lado, ouvi a seguinte observao de tia Romana:

Eu no acredito que uma mulher ensinando as rezas para um homem fica com as
rezas fortes. Porque quem me ensinou todas as oraes foi uma mulher. E nunca
que ela perdeu as foras (Informao verbal, junho/2006).

Dona Silvina de Domingo Preto, era viva e moradora do Stio Mulungu, municpio
de Cruzeta, at 2004, quando foi morar na cidade. Atualmente, reside numa casa alugada com
uma filha e uma neta. A renda familiar fruto tanto de sua aposentadoria como da penso de
seu falecido marido. Em suas falas, eram recorrentes as lembranas da vivncia no meio rural.
Gostava de falar dos roados que plantou e dos potros brabos que amansou e domesticou.
Lembro-me de dona Silvina voltando da cidade, cuja estrada ficava em frente minha casa.
Ela sempre andava a cavalo em uma besta de cor branca, sempre foi uma mulher muito
batalhadora, acumulando as funes de me e pai, principalmente depois que seu marido ficou
doente. Interessou-se pelo ofcio da reza porque os filhos adoeciam e ela no queria
incomodar o curador, conforme relatou:
A vontade de aprender a rezar era porque eu tinha menino pequeno e no queria
viver abusando o curador. O pobre do velhinho [seu sogro] era quem vinha curar
escorado num basto. A, ele me ensinou as rezas e disse que eu s podia ensinar
para outro homem, no podia ensinar para outra mulher, seno quebrava as foras
das rezas. Ele falava as rezas e eu aprendi (Informao verbal, abril/2006. Grifo do
pesquisador).

Evidencia-se, mais uma vez, a figura do rezador e a relao de parentesco presentes na


transmisso dos conhecimentos das rezas de cura. O sogro exerce um papel primordial, por
duas razes: alm deter os saberes para ajudar nas curas dos males, tambm exerce uma
funo de patriarca da famlia, aquele que d conselhos e, muitas vezes ajuda na educao dos
netos. Algumas pessoas que conheceram esse curador disseram que ele era bastante
requisitado para realizar suas rezas, sobretudo, para apagar fogo em roados. Contou-me a
rezadeira tia Romana que as rezas dele era to fortes que ele no precisava ir at o local do
incndio, mesmo rezando distncia, o fogo era apagado.
Dona Silvina, alm de ter aprendido as rezas de cura com seu sogro, tambm aprendeu
com sua sogra o ofcio de parteira, tendo, inclusive, pegado sua primeira neta e muitos
meninos da vizinhana. Ela disse ter sido me de imbigo59 de muitos meninos e, contou um
caso: a minha nora minha filha de imbigo. Ela antes de casar foi perguntar ao padre se
podia-se casar com meu filho, j que eram irmos de imbigo (Informao verbal,
maio/2006). Com relao ao seu aprendizado, algumas pessoas que conheceram os sogros de
dona Silvina os finados Chico Dind e Maria Luzia60 falaram que eles trabalhavam em
conjunto. A parteira Maria Luzia saa para realizar os partos, enquanto o seu marido, o
rezador Chico Dind, ficava em casa, rezando para que nada de ruim ocorresse com a
parturiente. Quando ele faleceu, sua esposa encerrou a sua prtica de parteira, o que sugere o
trabalho conjunto do casal em prticas teraputicas e de curas.
Ainda com pouca idade e residindo prximo de uma rezadeira, Joaninha interessou-se
por aprender as rezas de cura. Morando em Patos/MG61 e com idade de cinco anos, despertou
o interesse pelas rezas de cura. No entanto, como deixou claro, teve que criar uma estratgia
para ter acesso s rezas desta rezadeira. Isso foi necessrio, porque a rezadeira mantinha as
rezas em segredo, sobretudo das mulheres.

59
A parteira a me de imbigo. Como forma de agradecimento, as crianas eram ensinadas a tomar a bno
quando a encontrava.
60
Fiquei sabendo em conversa com meu pai que Maria Luzia foi quem realizou os quatros partos de minha av.
Portanto, ela era sua me de imbigo.
61
O interessante que, quando se iniciou os contatos com esta rezadeira, por volta de 2003, ela se referia a esse
local sempre com a expresso l no sul. E s agora, com a intensificao da pesquisa, percebi que em se tratando
dos estados l de baixo no mapa, ela denominava de sul, independente da regio em que se localizavam: Centro-
oeste, Sudeste ou Sul.
Essa mulher, quando rezava mulheres, falava baixo, para que elas no aprendessem
as rezas; nos homens, ela rezava em voz alta, que era para eles aprenderem e dar
mais fora a reza dela. Tinha um rapaz vizinho da gente com o menino doente. A,
eu chamei para ir casa da rezadeira. Chegando l, ele entrou para o quartinho e eu
fiquei do lado de fora. Tinha que aproveitar a oportunidade para aprender a reza
[enfatiza Joaninha]. Eu subi num p de aafro bem grande, que cobria o quartinho
dela, fiquei bem pertinho da janela. A, era ela curando l e eu, c de cima,
prestando bem ateno. Na primeira vez, eu j peguei uns pezinhos; na segunda
vez, foi mais ou menos. Quando foi na terceira vez, eu aprendi a reza todinha
(Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Percebe-se mais uma vez, a questo da transmisso atravs de gneros cruzados, ou


seja, como se a mulher tivesse o poder de destruir a fora das rezas. Isso se evidencia de tal
forma a ponto da rezadeira realizar dois tipos de performance ritual: ao rezar em mulheres diz
as rezas em voz baixa; quando era em homens rezava-os em voz alta. H uma valorizao da
figura masculina, como sendo detentora de poderes (as rezas de cura) e que tambm
fortaleceria as rezas da rezadeira. Por outro lado, a necessidade de controlar esse saber para
que no viesse a pblico, fica evidente quando a rezadeira Joaninha relatou que a rezadeira
levava os cliente para um quartinho, local onde realizava os rituais de cura. Ento, a
necessidade de se manter em segredo as rezas, talvez esteja relacionada com o controle e o
monoplio dessa prtica. Da, no rezar para que as outras mulheres da localidade pudessem
ouvi-la. Deixava transparecer que a prtica desta rezadeira se situava no mbito privado.
Observando o ritual de cura de Joaninha, consegui perceber uma semelhana entre ela e a
rezadeira com que aprendeu a rezar: as rezas eram ditas em voz baixa (cochichadas). No
entanto, ela no chegava a estabelecer diferenciao entre os gneros.
Nota-se no discurso de Joaninha, resqucio de determinao e interesse em aprender as
rezas. O fato curioso que essa preocupao com o aprendizado das rezas se deu quando
ainda era criana. E, nenhuma outra rezadeira de Cruzeta, demonstrou esse interesse precoce
pelo aprendizado das rezas. De acordo com o que apurei entre as outras rezadeiras, a
necessidade em aprender as rezas de curas s aconteceu aps o casamento ou aps o
nascimento dos filhos, embora existam as rezadeiras que disseram possuir um dom de
nascena, porm s passaram a realizar curas na fase adulta. No caso de Joaninha foi
diferente. Pouco depois de aprender as rezas, j morando no Stio Saquinho, municpio de
Cruzeta, realizou sua primeira reza em uma pessoa da famlia.

A primeira pessoa que eu curei de verdade foi tia Silvina, l no Stio Poo da Pedra,
logo que cheguei do sul. Ela estava com dor de cabea. A, depois que eu rezei, ela
disse: Apois, no que a dor de cabea passou mesmo! (Informao verbal,
abril/2006).
interessante ressaltar que a partir dos entes familiares que as rezadeiras realizam
suas primeiras curas. Isso tambm foi recorrente na fala da rezadeira Barica, quando disse ter
realizado sua primeira cura no seu filho mais velho que sofria com uma dor de cabea.
Joaninha vive em Cruzeta h cinco e mora no bairro Bela Vista com seus pais, que so
idosos. Sua casa localiza-se em frente capela em construo, cujo padroeiro Santo
Antonio. No ms de junho, perodo destinado aos festejos do santo considerado casamenteiro,
os moradores comemoraram nove dias de festas, com novenas, leiles e barracas com
comidas tpicas. No perodo que passei em sua casa62, observando a clientela que buscava
ajuda da rezadeira, percebi a predominncia de crianas. O horrio que a rezadeira recebia
mais clientes era a tarde. Segundo Joaninha, j avisava s pessoas que tarde estava menos
atarefada. A parte da manh, alm de parecer mais curta, eu tenho que fazer o caf dos meus
pais, dar banho neles, cuidar do almoo e lavar roupa (Informao verbal, maio/2006).
Apesar de preferir rezar no perodo da tarde, no fazia objeo, quando chegava uma pessoa
solicitando os seus servios. Acredito que muitos j soubessem da sua disponibilidade, porque
a maioria s a procurava tarde. A rezadeira Joaninha tanto rezava em crianas como em
pessoas adultas. Durante o perodo que passei em sua casa, os atendimentos foram
basicamente realizados em crianas, cujas mes se queixavam de olhado. Houve casos em que
a criancinha era conduzida at casa da rezadeira por uma das irms, tambm criana.

Figura 06 - A irm mais velha com a criana no colo durante o ritual de cura de Joaninha.

A renda familiar de Joaninha proveniente das aposentadorias dos pais. Ela muito
vivideira63. Consegue comprar ovos de galinha caipira, de seus familiares, que vivem na zona

62
Freqentei a casa de Joaninha, no perodo de 08 a 13 de maio de 2006, sempre das 8h s 12h e das 13h s
17h30.
63
Expresso difundida em Cruzeta, para qualificar uma pessoa trabalhadora.
rural, para revender aos vizinhos e negocia peas ntimas para mulheres. Dona Severina, sua
me, com oitenta e sete anos, tambm rezadeira. Porm, Joaninha no permite mais que ela
reze, porque sofria de dor de cabea constantes, que se agravam quando ela resolvia rezar
algum. Mesmo assim, acrescentou a prpria dona Severina: chegando uma pessoa aqui e
Joaninha no esteja em casa, eu curo (Informao verbal, abril/2006). Alm do ofcio da
reza, dona Severina tambm foi auxiliar de parteira e louceira. Disse ter segurado uns trs ou
quatro meninos: Eu ficava com a mulher, se ela desse ordem a descansar eu segurava o
menino (Informao verbal, abril/2006).
Dona Severina64, me de Joaninha, afirmou ter obtido os conhecimentos das rezas
atravs de sua me, ainda quando criana. No momento que sua me estava rezando os
clientes, dona Severina se escondia atrs de um ba para poder ouvir as rezas. Ela rezava e
eu aprendi toda reza que ela sabia rezar, de olhado, vento cado e carne triada. (Informao
verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador). No deu para entender se sua me no queria
ensinar as rezas em virtude dela ser mulher ou porque ela ainda era criana. Tive dificuldade
de conversar com dona Severina para obter esse tipo de informao, uma vez que ela sofria de
lapsos de memria. Muitas das perguntas que eu fazia, ela no soube informar. O curioso
que Joaninha, tendo a me como rezadeira foi se interessar pelas rezas de uma vizinha.
Acredito que a atmosfera secreta que pairava sobre a prtica da rezadeira mineira, aguou seu
interesse pela prtica.
A rezadeira dona Gilberta reside na cidade de Cruzeta h quarenta e dois anos. Casou-
se, pela primeira vez, aos vinte anos e teve trs filhos, ficando viva aos vinte e oito anos de
idade. Em 1974, aos quarenta e dois anos, casou-se com o atual marido, com quem teve cinco
filhos. Hoje moram com ele, uma filha e trs netas. A renda familiar resultado das suas
respectivas aposentadorias. Com exceo desses rendimentos, eles tm uma banca na feira
livre de Cruzeta, onde aos sbados, comercializam fumo de rolo. Dona Gilberta aprendeu a
fazer reza atravs de sua me, que por sua vez, aprendeu com outra rezadeira, Aninha Pdo.
Segundo ela, na adolescncia, de tanto observar e acompanhar a sua me, quando esta era
chamada para rezar as pessoas, acabou aprendendo as rezas de cura:

Uma vez mame foi rezar numa moa no Stio Riacho do Jardim, e ela sempre
rezava em voz alta, para eu escutar. A, um dia eu disse: mame eu devia ser
rezadeira porque j aprendi a reza. Ela mandou eu dizer as palavras e foram todas

64
Casada, oitenta e seis anos, teve trs filhos, doze netos e trs bisnetos. Nasceu no Stio Sabo, municpio de
Flornia e tinha como profisso ser louceira. Alm de realizar rezas e auxiliar as parteiras na realizao de alguns
partos.
certas. Depois disso eu disse se chegasse a ocasio de algum me chamar pra rezar
em qualquer criana, eu ia (Informao verbal, abril/2006).

Para esta rezadeira, sua me era o exemplo de uma pessoa catlica. Ressaltando assim,
as dificuldades que a via enfrentar em nome da religiosidade.

Eu digo que ela era religiosa [catlica] porque morava na Barra da Caieira e vinha
para Cruzeta todas s primeiras sextas-feiras do ms assistir s missas. E mais,
vinha a p. Era devota demais (Informao verbal, abril/2006. Grifo do
pesquisador).

Notei nesta fala uma nfase dada ao sacrifcio, que para se conseguir uma bno de
Deus necessrio a doao. O pensamento exposto por dona Gilberta caracterstico do
catolicismo popular, pois como afirma Minayo (1994, p. 68), uma f antes de tudo, calor,
vida, entusiasmo, transporte do individuo acima de si mesmo. Contudo, havia uma
peculiaridade na prtica desta rezadeira que a tornava interessante para essa pesquisa: ela se
denominava evanglica. Sua primeira experincia se deu atravs de um convite feito por uma
vizinha para assistir a um culto na Igreja Universal do Reino de Deus65. Esse primeiro contato
aconteceu em 1995, mas a igreja mudou-se para a cidade de Caic. Depois, freqentou alguns
cultos da Igreja Assemblia de Deus, mas no gostou. Atualmente, freqenta os cultos
dominicais da Igreja Presbiteriana Independente do Brasil, que est evangelizando em Cruzeta
h quatro anos.

1.2 A ESCOLARIDADE DAS REZADEIRAS

Quanto sua escolaridade, Joaninha argumentou que nunca teve memria para os
estudos. At tentou, mas s aprendeu a escrever mesmo o prprio nome. Quanto s rezas,
aprendia todas, bastava ouvir uma s vez. Esse caso permite mostrar, a propsito, a baixa
escolaridade ou mesmo a sua ausncia, bastante recorrente no universo das rezadeiras. Por
isso achei crucial discutir esse aspecto para mostrar a diferena entre o tipo de aprendizado
das rezadeiras, que no segue a lgica do aprendizado biomdico, por exemplo. O ofcio da
reza aprendido e vivenciado cotidianamente. No um conhecimento institucional,
sistemtico e racionalizante, tal como ocorre com o saber do mdico ou de um padre que

65
Hoje no h mais filial desta igreja em Cruzeta.
passam, respectivamente, pelos crivos da academia e da escola de seminarista. Acredito que
seja com base nesse tipo de argumentao racional-cientfica, que a prtica das rezadeiras
acaba por ser inferiorizada e descriminada pela medicina. Para tornar-se um mdico o
profissional tem que dedicar vrios anos de sua vida aos estudos cientficos da medicina. O
mesmo acontece com a formao de um padre. Para que ele esteja apto para realizar as suas
atividades religiosas, so necessrios vrios de anos de estudos at estar preparado para
desenvolv-las. O que no acontece com as rezadeiras, embora elas detenham um tipo de
conhecimento que sancionado e compartilhado pela coletividade onde elas esto inseridas.
Por no dominarem os cdigos da escrita, a grande maioria das rezadeiras aprende as
rezas de cura atravs da oralidade, ou seja, ouvindo as rezas e observando os gestos realizados
por outras rezadeiras. No entanto, encontrei informantes que j usaram o recurso da escrita
para anotar algumas rezas em um caderno66. As demais memorizaram as rezas fruto da
incorporao observada.
Dona Chiquinha, embora soubesse ler e escrever, disse ter aprendido as rezas de cura
observando uma vizinha que sabia rezar. Em suas falas fez questo de enfatizar que, apesar de
ter freqentado a escola por poucos meses, aperfeioou a leitura e a escrita, lendo os livros da
igreja67. Os sofrimentos dos santos eram lembrados por dona Chiquinha, por exemplo, quando
contava os martrios pelos quais passou Santa Brbara. Na ocasio, ela chegou a ficar
emocionada. Mesmo sabendo ler, o processo de aprendizagem das rezas de curas se deu a
partir da observao da prtica ritual de outras rezadeiras, ou seja, atravs da oralidade.
Contudo, o acesso a esse tipo de leitura possibilita que a rezadeira possa lidar com o
sofrimento das pessoas que buscam pelas suas curas.
Depois de algumas visitas, dona Chiquinha mostrou uma bblia que tinha ganhado
atravs de um sorteio realizado pelo padre. Falou tambm que Deus tinha ouvido suas preces,
pois tinha muito desejo de possu-la. Ela sempre tomava como exemplo o livro dos
missionrios quando se referia conduta crist que os catlicos deviam seguir. Depois tive
acesso a esse livro, se tratava de um catecismo, ou seja, um pequeno livro que orientava aos
catlicos como ser um cristo na f. Nele estava escrito como as mulheres deviam se portar
diante dos maridos (atitude extremamente submissa), o que as pessoas deviam fazer aqui no
plano terrestre para ganhar a salvao, entre outros modos. O livro pertenceu famlia do seu
falecido marido e foi adquirido em Juazeiro de padre Ccero, no Cear. Na verdade, pelo

66
Apenas as rezadeira Francisca de Sebastiana e Dona Leide usaram este recurso.
67
Pelo que pude apurar, estes livros tratavam das histrias dos santos, dentre as vrias, ela contou a histria de
vida e sofrimento de santa Brbara.
contedo existente nesse pequeno livro, havia instruo para uma srie de atividades
religiosas que poderiam ser praticadas por leigos: tirar teros, encomendar defuntos, as
rezas que deviam ser realizadas antes e depois da confisso etc. Um rito catlico muito antigo
e que estava neste livro era a ladainha de Nossa Senhora em Latim. De acordo com Bossi
(1997, p. 46), a ladainha tem sua origem na Idade Mdia, muito longa e, naturalmente, toda
feita de invocaes. Algumas muito belas: rosa mstica, torre de marfim. Pelo estado de
conservao do livro, no foi possvel ver o ano da publicao, nem sua autoria.
Outra informante que, alm de saber ler, tinha retornado escola foi Francisca de
Sebastiana, casada, catlica, natural de Jucurutu/RN, dona de casa, me de oito filhos, quatro
netos e dez afilhados. Na ocasio, tinha retomado os estudos na escola, onde estava cursando
o Ensino Fundamental no EJA (Educao para Jovens e Adultos). Mas, ela contou-me que,
embora tenha crescido observando sua me, dona Sebastiana Dantas, rezar, s veio a aprender
as rezas quando comeou a escrever em um caderno.

Eu aprendi a rezar com minha me e com uma mulher que morava em Currais
Novos, que passavam as rezas, e eu escrevia. Essa mulher tinha muitas oraes
boas. Eu vim me interessar por rezas, eu tinha uns vinte e seis anos, j era casada e
tinha uns trs ou quatro filhos (Informao verbal, maio/2006).

Esta rezadeira acrescentou que, mesmo tendo se interessado pelas rezas ainda quando
jovem, s veio a pratic-las, realizando curas nas pessoas, depois que passou por uma
experincia de doena.

Eu tive uma doena muito grande e fiz uma promessa a Jesus, que se eu ficasse boa
daquele mal, eu ia passar um ano rezando as pessoas, em qualquer lugar eu iria.
Para desmentidura, olhado, para tudo. Neste perodo, at uma intrigada minha
chegou com a menina dela l em casa, pra eu rezar (Informao verbal, maio/2006.
Grifo do pesquisador).

Orgulhou-se de contar sobre sua primeira cura. Rezou a filha de seus patres, quando
morava no municpio de Jucurutu/RN.

Um a vez a filha da minha patroa adoeceu, e era muito longe da cidade. A menina
estava vomitando e com febre, e a me chorando desesperada. A, ela foi e
perguntou a mim se eu no sabia rezar alguma orao. Eu disse, mulher, eu sei
muitas, minha me me ensinou. Ela disse, mulher, ento, vamos rezar na minha
menina que est muito doente e no tem carro pra levar pra rua. Eu fui, rezei a
menina e ela ficou boa. Foi a primeira vez que rezei. E graas a Deus a criana
ficou curada. A, a minha f aumentou mais (Informao verbal, maio/2006).
Neste sentido, Oliveira (1985b, p. 40), enfatiza que esse processo comumente
marcado por alguns momentos na vida da rezadeira.

Primeiro, quando ela comea a acreditar na sua capacidade de curar, reconhecendo-


se preparada para tanto, ou seja, ela comea a produzir benzees s pessoas da sua
esfera familiar, s pessoas das suas relaes consangneas, como filhos, irmos, e
sobrinhos. Segundo, quando ela estende a sua prtica de benzeo aos vizinhos,
amigos e famlias que moram na sua comunidade.

Caso semelhante observei com a rezadeira dona Maria de Chico Brito. Ela relatou que
teve oportunidade de estudar, pois, como seu pai tinha melhores condies econmicas,
contratou uma professora, por trs meses, para ensinar aos filhos a ler e a escrever. As aulas
aconteciam na casa de dona Maria de Chico Brito e, aps este perodo, quando a professora
foi embora, noite eu ia para a casa da minha madrinha que era costureira e, enquanto ela
costurava, me ensinava na carta de ABC (Informao verbal, maio/2006). Como seus pais
no aprovavam o namoro com o rapaz, com quem viria a se casar, os dois juntos criaram uma
estratgia para trocar cartas de amor: meu marido sabia escrever de primeira qualidade em
letra de conta68. Isso para ningum saber o que ns conversvamos nas cartas (Informao
verbal, maio/2006).
Dona Maria de Chico Brito, s aprendeu a reza para curar carne triada. Na verdade, o
ritual denominado de carne triada ou de coser justamente o nome do que causa esse mal.
So luxaes no corpo causadas por pancadas, quedas, escoriaes que venham lesar os
tendes, msculos e nervos. Esta reza no serve para curar fraturas, acrescentou a rezadeira. E
a forma como ela aprendeu as rezas tambm estava relacionada uma situao de extrema
necessidade e por que no dizer de desespero:

Eu ca do jumento e fiquei enganchada pelo estrivo da sela. Fui dormir s com uma
dorzinha pouca. A, quando eu acordo gritando com esse p direito doendo. A, eu
s vi ele [marido] pegar uma linha com uma agulha e coser pra c, e puxar pra
l...Foi mesmo que gua fria na fervura... aquilo foi aliviando... Eu disse voc vai
me ensinar essa reza. Pois, foi assim que aprendi com meu marido (Informao
verbal, maio/2006. Grifo do pesquisador).

Percebi algo interessante na narrativa desta rezadeira. O aprendizado atravs do gnero


masculino e o seu nome contendo o nome do falecido marido como uma marca de
pertencimento. Ento, percebe-se, assim, uma dupla relao, sendo que ficava explcita a
origem da fora masculina de sua reza, uma vez que era seu marido o rezador. Assim, o que

68
Tomando como exemplo a palavra MARIA: o M correspondia ao n 12, o A ao n 1, o R ao n 17, o I ao n 9,
o A ao n 1. E assim por diante.
se evidencia em Cruzeta atualmente so rezadeiras, cuja origem do aprendizado pode ter sido
da participao da figura masculina como rezador.
Como j mostrei, uma situao limite, muitas vezes, faz com que uma pessoa passe
a se interessar pelas rezas de cura. De acordo com esta rezadeira, nunca passou pela mente
realiz-las, s gostava mesmo das rezas das missas, dos teros, das novenas etc. No entanto,
uma situao de desespero a fez mudar de opinio. Esta experincia contribuiu para perceber
que podia ajudar outras pessoas a se curar deste mal. E, como acrescenta dona Maria de Chico
Brito, quando pensava que no, chegava uma pessoa pulando com uma perna s, na sua
porta perguntando se rezava para desmentidura69 (Informao verbal, maio/2006). Enquanto
as outras rezadeiras realizam curas para vrios tipos de doenas, como olhado, cobreiro, dor
de dente, vento cado, dentre outras, essa rezadeira se limitava apenas em coser, ou seja, rezar
para carne triada. Porm, disse que quando tinha seus filhos pequenos, nunca procurou uma
rezadeira. Ela mesma, quando percebia que os filhos estavam com fastio, sonolentos, logo
associava aos sintomas de olhado. Ento, eu pegava um ramo verde, podia ser de qualquer
mato, e dizia as palavras: com um te botaram, com dois eu te tiro. Com as palavras de Deus e
da virgem Maria (Informao verbal, maio/2006).
Dentre as informantes que contriburam para a realizao desta pesquisa, trs delas,
incluindo as rezadeiras Barica, dona Santa e dona Rita de Ramim, chamaram a ateno pela
forma como se iniciaram na prtica da reza. A rezadeira Barica, tem quarenta e nove anos,
me de cinco filhos e trs netos, reza h quatorze anos, sabe ler e escrever pouco, e possui
casa prpria. Ao todo, moram na sua casa dez pessoas. Sua renda familiar , de
aproximadamente, dois salrios mnimos. Em sua trajetria de vida sempre esteve muito
prxima dos pais. Apesar das dificuldades que enfrentava nunca pensou em abandon-los para
ir procurar emprego de domstica nas casas. Contou que as outras irms, logo cedo, saram de
casa a procurar emprego.

No tempo de criana, toda vida fui caseira. Mame sempre confiava muito em
mim, sabe. Porque eu lutava com os meninos menores, e tambm porque ela fazia
loua e no podia cuidar deles. Tinha as outras irms, mas elas no eram muito
apegadas s crianas....Depois, quando eu j era mocinha, fui cuidar de trs
velhinhos que moravam vizinho da gente. Ali, lutei, lutei, mas sempre do lado de
mame. Quando ela pensava que no, eu estava em casa. Ento, chegou o tempo de
namorar com Cosme [seu marido]. Depois de casada [no civil], fiquei dentro da
casa de mame. Ento, veio o primeiro filho, o segundo filho. A chegada do meu
terceiro filho coincidiu com a poca em que casei no padre e fui morar na minha
casa. Mas, nunca esqueci da minha famlia, e meus irmos tudo que queria resolver
pedia a minha opinio. E at hoje, esto todos nas suas casas, mas quando penso

69
Desmentidura o mesmo que uma toro.
que no, chegam aqui com um problema para eu resolver (Informao verbal,
maio/2006. Grifo do pesquisador).

Falando de sua iniciao como rezadeira, Barica foi enftica ao afirmar que em sua
famlia no havia ningum que realizasse rezas de cura, com quem pudesse ter aprendido. Seu
aprendizado, continuou a rezadeira, foi atravs de uma mulher bem idosa que apareceu a ela
em sonho e ensinou as rezas de curas.

Eu vivia muito doente, ento eu tinha a presso muito alta, e quando ela subia, me
levavam para o posto de sade. Ali, passava sete dias internada... quando foi um dia
eu tive um sonho, uma velhinha chegava... Agora era um sonho assim que eu...
dormindo... eu ouvia o som ligado, a televiso. Ela chegou e disse que eu tivesse
muita pacincia, que aquilo que estava acontecendo comigo no ia mais se repetir.
A, ela perguntou se eu aceitava que ela me ensinasse a rezar. Ento, ela me
ensinou. Depois ela perguntou se eu j sabia de cor. Eu disse que no, porque tinha
muitas voltas. Ela disse que eu tinha que aprender, pois neste dia todas as pessoas
iriam me dar valor e a necessidade que passava em minha casa ia se acabar....
Acompanhei a reza novamente... Rezei, rezei... Quando foi na terceira vez, eu j
sabia de tudo, de cor (Informao verbal, maio/2000. Grifo do pesquisador).

Mesmo num tipo de aprendizagem como este a tcnica est presente. Ou seja, percebe-
se no discurso da rezadeira uma sistematizao no ensinamento da reza. Pelo que pude
averiguar, independente da forma de obteno dos ensinamentos de cura, fossem atravs de
outra rezadeira ou at mesmo de seres sobrenaturais. As rezadeiras viam suas prticas como
um dom que Deus lhe deu. Talvez pelo fato de poder rezar em algum e este ficar curado.
Qualquer pessoa que se interessar pode aprender as rezas de curas, no entanto, o diferencial
como essa reza ser realizada: tem que ter f, sem f mesmo que nada afirma dona Santa.
O ter f e empenho na realizao da prtica o mais importante no discurso da rezadeira tia
Romana. Ela ressaltou ser apenas um instrumento de Deus e, para que o cliente fique curado,
tambm necessrio que ele acredite nas rezas.

No so as palavras da gente que serve. So as palavras de Deus. um grande


merecimento que Deus deu aquela pessoa [rezadeira] para fazer caridade. Mas s
serve se o doente tiver f (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

De acordo com Oliveira (1985b, p. 34), a descoberta do dom pela rezadeira ocorre
paralelamente ao reconhecimento de algum acontecimento forte na sua vida. No caso da
rezadeira Barica, esta descoberta se deu quando atravessava srios problemas de sade, o que
culminou com o aparecimento dessa velhinha, pois em matria de reza, s sabia mesmo fazer
o sinal da cruz. Dona Uda, que tambm cunhada de Barica, conversando comigo, falou que
no acreditava como Barica conhecia tantas rezas bonitas, pois, antigamente, quando iam
juntas apanhar algodo nos stios, ela mal sabia fazer o sinal da cruz. Acrescenta dona Uda:
s pode ser uma coisa de Deus.
Por outro lado, a cliente de Barica, dona Maria de Pedro Andr, moradora de Cruzeta,
confidenciou que, por diversas vezes, teve de v-la, quando criana brincando de rezar os
irmos, embaixo das rvores: Eu lembro de Barica menina brincando embaixo dos ps de
paus com os irmos e pegando as folhinhas de velame e curando. (Informao verbal,
fevereiro/2006). Pelo que esta cliente falou, era uma espcie de brincadeira de casinha, cujo
local era embaixo dos ps de velame. interessante que, assim como Joaninha, j se
estabelecia um germe de interesse pela reza que, posteriormente, se concretizaria numa
prtica levada a srio por elas e sua clientela.
A iniciao de dona Rita de Ramim, que era casada, catlica, me de cinco filhos e dez
netos, seguiu um pouco a lgica da rezadeira supracitada. Sendo natural do Stio Riacho de
Faca, municpio de Brejo de Areia/PB, foi neste local onde se deu todo o processo de
aprendizagem desta rezadeira. A princpio, quando perguntei como comeou a rezar, ela logo
foi dizendo que tinha aprendido a rezar apenas da sua memria, ningum tinha ensinado as
rezas. Porm, depois de ter retornado, umas trs vezes, sua casa, ela, ento, narrou o
seguinte fato:

Mame disse que eu j nasci doente. A, fui crescendo... ela fez uma promessa a
Santa Rita, que se eu ficasse boa, era para usar um traje preto, atacado at o
pescoo, igual ao usado pela santa. Eu era mdium, homem de Deus! Eu caia e
ficava por morta, me dizia. A, foi descoberto o meu problema numa mesa de
centro. Antes disso, pensavam que eu era doida. Com idade de treze anos, eu corria
nos matos, tirava a roupa. Corriam atrs de mim e me amarravam dentro de casa,
porque pensavam que eu era louca. A, um dia veio um homem que trabalhava
nessas coisas e disse ao meu pai para me desamarrar, que aquilo no era doena, eu
no tinha nada de doidice, eu era mdium de nascena. Ento, meu pai me botou
num carro e me levou pra Timbaba dos Batistas/RN, para um mestre da Bahia...
foi quem me doutrinou. Eu no vi, mas disseram que eu dei um murro to grande
neste homem que ele caiu por cima da mesa de trabalho. A, me pegaram e, ele foi
me doutrinando... e, foi descobrindo guias... descobriu bem uns duzentos s numa
hora s. Disseram que s encostado a mim tinha sete caboclos brabos do mato. No
final, o mestre ensinou uma reza para ser rezada quando eu me perturbasse. assim
quando eu estiver perturbada chame por so Severino, primeiro nossa senhora,
segundo o rei tranquilino (Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Como relatou dona Rita de Ramim, atribuiu sua mediunidade como a origem de seus
ensinamentos que a predisps capacidade de realizar curas. Portanto, no aprendeu a rezar
com outras rezadeiras. Foi um dom de nascena. Usando um termo de Quintana (1999), o
dom no privilgio apenas das rezadeiras que tiveram uma aprendizagem sobrenatural, as
que aprenderam observando ou tomando notas das rezas tambm afirmaram ser portadoras de
um dom dado por Deus. Esta rezadeira acrescentou ter comeado a trabalhar logo que foi
doutrinada. Para isso, o mestre ensinou que fosse colocado um cacho de rosas brancas, um
galho de mato verde e um copo com gua sobre uma mesa. De acordo com Assuno (2006)
estes so alguns dos elementos religiosos usados no culto da jurema. Realmente, como
averigei, havia sobre um altar, na sala da casa dessa rezadeira, um jarro com rosas brancas,
vrios jarros com flores artificiais e imagens de santos. Disse tambm que costumava manter
uma vela acesa para os guias. E uma coisa curiosa, tinha a sua filha mais velha como auxiliar
durante os trabalhos. Pois na hora que ficava manifestada (transe), era preciso que uma pessoa
consciente estivesse presente para ouvir o diagnstico dado pelos guias. Ao indagar sua filha
sobre a possibilidade de levar a diante a prtica iniciada por sua me, ela disse o seguinte:

Olhe, eu sei de tudo, como , como no . Quando mame morrer e eu resolver


continuar... eu sei de tudinho. Agora, por enquanto s quero mesmo ajudar a ela,
porque tem de ter uma pessoa uma com ela pra ouvir o que eles tm a dizer
(Informao verbal, maio/2006).

Curiosamente, foram poucos os parentes das rezadeiras pesquisadas que demonstraram


interesse em dar continuidade prtica da reza. A filha de dona Rita de Ramim foi um dos
casos raros que manifestou esta possibilidade. H tambm o caso de Francisca de Sebastiana
Dantas, que j estava dando continuidade prtica que aprendeu com a sua me.

Ah, eu acho muito bom rezar. Eu continuo sim. Se chegar uma pessoa eu posso t
fazendo o que tiver. Se vier com aquela boa vontade em receber a reza, eu vou
rezar. S no gosto de rezar quando vejo que a pessoa no crer na reza (Informao
verbal, abril/2006).

Conversando com Barica, ela falou-me que suas irms e suas filhas disseram no
querer a reza como profisso, pois no tinham pacincia para cuidar das pessoas. Esse fato
parece bastante paradoxal, considerando o tipo de aprendizado que tiveram as rezadeiras que
entrevistei, muitas vezes dependente de uma relao de parentesco.
A experincia vivenciada por dona Santa apresentava uma simbologia semelhante
que ocorreu com dona Rita de Ramim. Dona Santa era natural do Stio Cumaru, municpio de
Patu/RN, casou-se aos quatorze anos, teve oito filhos, quinze netos, trs afilhados e era
catlica. Morava sozinha em uma casa prpria, doada pela prefeitura e sua renda mensal era
proveniente do benefcio de invalidez, no valor de um salrio mnimo. Dona Santa reside em
Cruzeta h trinta e seis anos, e rezava desde os dezesseis anos de idade. Em virtude de seu
nascimento ter ocorrido no dia de todos os santos, ou seja, no dia primeiro de novembro,
recebeu de sua me, o pseudnimo de Santa. Relatou tambm ter chorado na barriga de sua
me, sinal sobrenatural, que dotaria a futura pessoa com os poderes de vidncia. Logo percebi
que a rezadeira usava estes fatos especiais para justificar a sua insero na prtica da reza.
Outra narrativa que a rezadeira elaborou para justificar o seu processo de aprendizagem, foi a
seguinte:

Foi assim... eu digo que foi Jesus..., porque eu ouvi uma voz me dizer assim...em
sonho: Eu vou lhe ensinar a orao de voc rezar. Quer aprender? E disse assim...
Nosso senhor Jesus Cristo quando no mundo vs andastes, todos os males vs
curastes, meu Jesus. Curai fulano pelo vosso divino amor. Fulano, com o poder de
Deus pai, como o poder de Deus filho e com o poder de Deus Esprito Santo. Sers
curada essa doena e retirada para as ondas do mar sagrado. Com o poder de Deus e
da virgem Maria, doena saia de cima de fulano, v procurar lugar nas ondas do
mar sagrado, l onde no mora ningum. E l fique e no volte mais c
(Informao verbal, junho/2006)

De acordo com dona Santa, esta era a reza que realizava para a curar as pessoas que
iam sua casa em busca de ajuda. Ainda acrescentou que repete estas palavras trs vezes,
seguida de um Pai-nosso e uma Ave-maria. Destacou tambm que nenhuma rezadeira ensinou
as rezas de cura para ela, aprendeu sozinha com Jesus.
Dona Santa foi uma das rezadeiras, depois de Barica e Joaninha, com quem eu criei
uma relao de maior proximidade. No fundo eu sabia que ela tinha algo a mais para me
contar. Essa intuio foi aguada desde a primeira vez, que fui sua casa, em abril de 2006.
Dois objetos de decorao, expostos em sua sala chamaram a minha ateno: um quadro com
a gravura de Iemanj e um bzio do mar70. Fiz vrias visitas, e em uma conversa, ela afirmou
que quando tinha, entre vinte e vinte e cinco anos, tambm recebia caboclos. Explicou que foi
uma fase ruim de sua vida, pois as coisas aconteciam contra a sua vontade: Eu s vivia
batendo... no dormia de noite, chorava... via coisas que no era pra ver. Eu me manifestava
(Informao verbal, junho/2006). Aos poucos, dona Santa foi falando dos tempos que fazia os
trabalhos de linha branca. E como tudo comeou.

A minha famlia, meu povo inventou de botar essa mesa para ver se eu melhorava.
Nessa poca eu morava em Flornia. Eu trabalhava [recebia] com um padre. Era
verdade porque diziam que eu rezava uma missa, e eu no sei celebrar uma missa.
Eu via caboclos, que conversavam comigo atravs de gestos. A minha corrente era
de Iemanj, era corrente do bem. Eu lhe juro como eu j vi Iemanj duas vezes,
visivelmente rindo para o meu lado... viva. Era bonita ... as estrelas que saiam das
mos dela eram bem amarelinhas. Mas, no caiam no cho. Quando ela chegava era
a coisa mais linda do mundo, era cheiro de incenso no ar. Ela mostrava todo o
movimento do mar numa bacia com gua. Tudo que a pessoa queria saber ela dizia.

70
Ela acredita que ao colocar prximo ao ouvido, pode-se ouvir o barulho das ondas do mar.
Vinha gente de So Vicente ver meus trabalhos. Diziam que nunca tinha visto uma
mdium como eu (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

De acordo com seu relato, percebe-se a preocupao de encontrar palavras certas que
conotem ou aproximem do que aceitvel pela religiosidade catlica. Embora, estivesse
lidando com prticas e entidades ligadas tradio afro-brasileira. Enfatizou tambm o apoio
que recebia da sua famlia, no sentido de continuar a desenvolver esta prtica.

Eu tinha uma batina de padre que minha me mandou fazer. Ela tinha o maior gosto
que eu trabalhasse. Porque ela dizia que s era coisa de religio [catlica]. Ela
queria, mas eu no aceitei. Joguei tudo no mato, porque eu pedi a Jesus para deixar
com aquelas coisas. Um dia eu disse, homem, isso doidice, onde que tem isso,
eu vou acabar com essa histria (Informao verbal, junho/2006. Grifo do
pesquisador).

Sobre os tipos de problemas mais freqentes que as pessoas costumavam buscar ajuda
para solucionar, dona Santa destacou:

Por exemplo, voc negociava e seu negcio estava se acabando... ento, a pessoa
vinha pedir para eu fazer prosperar, se tava com uma doena eu dizia v pro mdico
que no de esprito, no de reza. Eu quando estava manifestada ensinava at
remdio (Informao verbal, junho/2006).

No decorrer da nossa conversa, dona Santa acabou justificando o verdadeiro motivo


pelo qual havia deixado de botar mesa:

porque o povo j chama a gente [rezadeira] de feiticeira. A gente no ... eu tenho


aquele desgosto. que nem dizem comigo... no queiram negcio com ela, porque
a maior macumbeira do mundo. O povo daqui de Cruzeta no sabe nem disso, e
me chamam assim, imagine se soubesse disso? (Informao verbal, junho/2006.
Grifo do pesquisador).

A rezadeira tia Romana, ao contrrio de dona Santa, no se mostrou desapontada


quando foi tratada por feiticeira. No entanto, explicou que a diferena bsica entre a rezadeira
e a feiticeira o uso das rezas. Ento, ela relatou a seguinte experincia:

Fui visitar Vicente Menino [j falecido] quando estava doido. A, quando eu fui
entrando no quarto que eu disse: Como vai, Vicente? Ele foi logo dizendo: Ah,
chegou a feiticeira. Agora voc me paga! Pois bem, ele me chamou de feiticeira.
Muita gente chama de feiticeira quem reza. A rezadeira s faz a reza e crer muito
em Deus. A feiticeira no crer nunca em reza. No sabe nem fazer o sinal da cruz.
A, quando a gente reza elas fazem pouco. Feiticeira cosa do co. (Informao
verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).
O receio de receber o rtulo de feiticeira uma preocupao moral que perpassa o
discurso da grande maioria das rezadeiras, principalmente quelas que detm uma maior
visibilidade na cidade e por aquelas que lidam com outros procedimentos, que no seja apenas
a reza. Mais uma vez, retomo aqui o fio condutor para entender esta problemtica, a idia de
situacionalidade. Determinada rezadeira pode ser considerada rezadeira por um cliente que
mora distante, mas, ao mesmo tempo pode ser considerada feiticeira por um vizinho que no a
simpatiza. Portanto, preciso ver quais as intenes que esto em jogo.

1.3 DOENAS DE REZADEIRAS

As doenas de rezadeiras so aquelas, cuja concepo e diagnstico acabam por ser


definidos e elaborados pelas prprias rezadeiras. De acordo com as observaes realizadas,
algumas doenas de rezadeiras eram as seguintes: olhado; quebrante; vento cado ou vento
virado; espinhela cada; carne triada; isipa, fogo selvagem e mal-de-monte; cobreiro; ferida
de boca e engasgo. Dona Maria de Julho Bilino, casada, catlica, natural do Stio Angicos,
municpio de Acari/RN, aposentada, me de seis filhos, treze netos e oito bisnetos, moradora
da cidade h quarenta e sete anos, com renda familiar proveniente das aposentadorias dela e
do marido, afirmou com orgulho ser detentora de uma prtica que os mdicos no sabem
diagnosticar:

Eu s deixo de rezar quando morrer... em criana principalmente. Pode chegar aqui


a meia noite, pode ser quem goste de mim, quem no goste... eu rezo. J veio
menino do hospital pra eu curar... com olhado... j veio. Ainda essa semana vieram
dois... que estavam internados, doentes. Doutor nenhum dar jeito a olhado. Quem
d jeito a reza de Deus (Informao verbal, abril/2006).

A partir do relato elaborado por esta rezadeira, apoio-me em Oliveira (1985b, p. 42)
que afirmou que a rezadeira ao acumular muitas experincias profissionais passa a
confrontar mais abertamente o seu saber com o do mdico a respeito da cura do quebrante.
Enquanto ao diagnosticar uma determinada doena, o mdico faz uma distino entre o corpo
e o esprito; as rezadeiras, por sua vez, lidam de forma complementar, sem estabelecer essa
dualizao caracterstica do saber e da prtica biomdica. Percebi durante as rezas que eram
mencionadas caractersticas referentes aos problemas do corpo e do esprito. Sobretudo, com
grande nfase em alguns aspectos estticos. Para perceber o uso indistinto destas duas esferas,
veja um trecho da reza da rezadeira Barica:

[...] Com dois te botaram, com trs Jesus benzeria, com as palavras de Deus Pai, o
Esprito Santo e a Virgem Maria. Fulano, se tu tiver olhado nos seus cabelos, se
botaram no seu tamanho, se botaram no seu corpo, no seu coro, na sua pele, na sua
carne, no teu sangue, na sua magreza, na sua gordura, boniteza, na sua feira, no
seu trabalho, na sua preguia, na sua riqueza, na sua pobreza, na sua inveja, na sua
sabedoria, na sua alegria, na sua doena, na sua tristeza. Se, botaram no seu dormir,
no seu acordar, nos seus olhos, no seu nariz, na sua boca, na sua comida, na sua
obra e no seu andar, no teu tamanho, na tua cor e na disposio do seu trabalho.
Com dois te botaram, com trs Jesus benzeria, com as palavras de Deus pai, o
Esprito Santo e a Virgem Maria. Ajuda santa me de Deus a esse jovem melhorar.
Ele est com estresse, depresso e doena. olhado, quebrante, inveja e
imaginao. Ele muito bonito, e, as pessoas botam muito os olhos em cima do
trabalho dele. Vamos livrar ele de todo esmorecimento, pancada de vento, tristeza
no seu comrcio e no seu trabalho. Ajudai, santa me de Deus pra ver se ele sobe na
vida; cura, santa me de Deus pra livrar ele de olhado, quebrante, inveja e tristeza.
Reza, santa me de Deus pra ele passar esse aperreio, esse esmorecimento que est
passando nesse momento. De dor de cabea e sofrimento, olho grande e olhado,
quebrante, inveja e imaginao. Fulano, voc vai melhorar. Tenha f em Deus.
Tenha f na Virgem Maria. Tudo que tiver no seu caminho, de olho grande,
esmorecimento no seu trabalho, vai ser retirado com as palavras de Deus Pai e o
Esprito Santo. Meu So Sebastio, que muito poderoso acuda ele. Afaste esse
aperreio, este esmorecimento, essa dor no corpo. tristeza, tontura e fraqueza,
coceira, doena, olhado, quebrante e imaginao. Reze, santa me de Deus que
pra livrar ele das grades da cadeia; reze, santa me de Deus pra defender ele do
mal; reze, santa me de Deus pra defender ele de acidente; cura, santa Me de Deus
[...] (Informao verbal, fevereiro/2006).

No fragmento da reza acima, observa-se nitidamente a tentativa da rezadeira de unir e


harmonizar as esferas material e espiritual71. Ou seja, para que o corpo fsico funcione
harmonicamente, necessrio a existncia de um equilbrio entre estas duas esferas. Isso
possvel, porque a rezadeira levou em considerao, para realizar o diagnstico, os problemas
relatados pelo cliente e, a partir deste dilogo, a rezadeira toma conhecimento das queixas que
esto afetando o cotidiano do cliente. Na verdade so sintomas que esto ligados ao corpo, ao
esprito e vida social. Enfim, a doena entendida como algo que est desequilibrando o dia
a dia da pessoa. Percebe-se que o corpo visto na sua totalidade, o que no acontece com a
teraputica realizada pela medicina oficial. Nesta lgica, o corpo visto de forma
fragmentada, fruto de um conhecimento positivista racional e especializado. Desse modo, a
doena vista separada do todo que compe o ser humano.
No importa para o profissional da biomedicina entender como seus pacientes
analisam os problemas de sade e doenas que lhes afetam. Ou, por exemplo, entender quais
so os sistemas simblicos por meio dos quais os pacientes operam a fim de se definir ou se

71
Sobre esta discusso ver Moerman (1983).
verem como doentes, alm de no levarem em conta suas crenas, seus modos de vida etc. O
modo racionalizante, bastante positivista, dos profissionais de medicina dispensa o
conhecimento do prprio paciente sobre seu corpo e suas perturbaes. Portanto, o processo
teraputico realizado pelas rezadeiras e pelos mdicos, segue lgicas diferentes. Enquanto as
rezadeiras vem o indivduo na sua totalidade, estes ltimos vem o ser humano de forma
dualstica, separando o corpo da esfera simblico-conceitual.
Ao contrrio das outras rezadeiras de Cruzeta que possuam uma reza para cada tipo e
doena, por exemplo, a reza de olhado diferente da reza de espinhela cada, que por sua vez,
diferente da reza de cobreiro, e assim por diante. A rezadeira Barica no fazia essa
distino, apenas enfatizava que para cada cliente, dependendo dos problemas relatados, a
reza mudava. , como ela mesma costumava dizer, uma reza para cada pessoa.

1.3.1 As doenas e suas rezas

Neste tpico descrevo algumas das doenas que so tratadas pelas rezadeiras, ou seja,
aquelas que eu denominei de doenas das rezadeiras. Escolhi abordar essas doenas por
perceber que seriam estas as mais recorrentes entre as rezadeiras, embora existam outros
males que so tratados pelas rezadeiras, como dores, febre, indisposio, etc. O intuito foi
mostrar como as rezadeiras se referiam a cada uma delas, as simbologias que usavam para
realizar a curas desse males, o diagnstico e as rezas utilizadas.

Olhado

uma doena que vai debilitando o indivduo, aos poucos, at lev-lo morte, se a
pessoa no procurar algum que reze. De acordo com a concepo de sade e doena das
rezadeiras, o olhado s curado atravs de rezas, portanto, enfatizam que o mdico no ajuda
ou soluciona esse mal. proveniente de um fascnio (admirao) que uma determinada
pessoa tem sobre qualquer aspecto do ser humano: beleza, forma fsica e corporal, inteligncia
etc., ou em qualquer outro aspecto, seja fsico ou espiritual, tanto em seres humanos como
animais.
Em pesquisa realizada na regio do Baixo Amazonas, Maus (1997, p. 34) encontrou a
seguinte definio para o que venha a ser o mau-olhado: provocado pelo fincamento de
olho por seres humanos que tm mau-olho, podendo atingir pessoas de ambos os sexos e de
qualquer idade, bem como plantas e animais. Os sintomas, geralmente so: falncia
(indisposio), sonolncia, abrio de boca, inapetncia, esmorecimento, falta de nimo. De
acordo com Cascudo (1978, p. 73), o quadro poder se agravar e pode levar o doente a
definhar aos poucos at a morte. Assim, afirma:

O mau-olhado mata devagar, secando, como se a energia vital se evaporasse


lentamente. rvores, flores, animais, mulheres, homens, rapazes envelhecem em
poucos meses. As criaturas enrugam o rosto, tremem as mos, cambaleiam o andar,
tm insnias, mal-estar. As crianas so as vtimas preferidas.

Existem alguns sinais percebidos pelas rezadeiras durante a reza que indicam se a
pessoa estava com olhado e, se foi botado por uma mulher ou por um homem. Algumas
rezadeiras ficavam sabendo que o cliente estava com olhado, porque durante a reza ou elas
bocejavam ou erravam as oraes. Caso, o erro ocorresse durante os Pai-nossos, o olhado
teria sido botado por uma pessoa do sexo masculino. No contrrio, se o erro viesse a
acontecer durante s Ave-marias, a doena teria sido botada por uma mulher. De acordo com
a rezadeira Barica, para fazer este tipo de diagnstico, preciso ter muito cuidado, pois pode
gerar uma situao de injustia. Na verdade vai mais alm, trata-se de uma questo tica. Isso
porque a vtima do olhado pode tirar concluses precipitadas e suspeitar da pessoa errada,
podendo ocorrer desavenas.

No se pode sair por a dizendo que foi fulano ou sicrano quem botou olhado,
porque pode causar inimizades. A gente s diz se foi homem ou mulher, a me ou o
pai, se quiserem, botem a memria para funcionar e vejam quem se admirou do seu
filho (Informao verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

Nesse caso, a reza teria uma funo parecida com o sistema de orculo abordado por
Evans-Pritchard (2005) entre os Azande. Obviamente, que no contexto mostrado pelo autor, a
bruxaria desempenhava um papel em todas as atividades da vida cotidiana, portanto estava
relacionada com situaes estruturais e orgnicas. Qualquer insucesso ou infortnio que se
abata sobre qualquer pessoa, a qualquer hora e em relao a qualquer das mltiplas atividades
da vida, ele pode ser atribudo bruxaria (EVANS-PRITCHARD, 2005, p. 49). Da, a
existncia de vrios orculos, inclusive, o orculo de veneno, para punir aqueles suspeitos de
praticar a bruxaria. No contexto das rezadeiras, embora as rezas no assumam tamanha
expresso, constatei que estas tambm poderiam assumir uma lgica que se assemelhava
lgica do orculo. Sobretudo, a reza contra o olhado, j que a rezadeira, durante a reza pode
fazer aluso ao sexo da pessoa que supostamente teria botado o olhado.
A rezadeira tia Romana, moradora do Stio Cruzeta Velha, explicou a partir de suas
experincias de cura o que seria o olhado.

Voc est bom de sade a, conversando.... Que Deus te defenda, se minha vista
[olho] for ruim e te botar olhado... que a gente bota sem querer. A, voc comea a
ficar todo quebrado... di... voc no tem nimo para fazer nada. Quando voc se
lembra... se voc acreditar... Ser que foi tia Romana, quem me botou olhado? Vai
para uma rezadeira rezar que fica bonzinho (Informao verbal, junho/2006. Grifo
do pesquisador).

O tratamento do olhado consiste basicamente no uso de reza especfica, ramos verdes


e os gestos em forma de cruzes sobre o cliente. Para a rezadeira retirar todo o olhado ser
necessrio repetir o ritual trs vezes, cada uma, seguida de um Pai-nosso, uma Ave-maria e
um Glria ao pai. Para tanto, fundamental que o cliente realize o tratamento durante trs
dias72.
Por existir uma semelhana quanto ao tratamento e os sintomas entre o olhado e o
quebrante, resolvi abord-los no mesmo item. Portanto, o quebrante proveniente de um
fascnio (admirao) que uma determinada pessoa lana sobre qualquer aspecto do ser
humano. No entanto, algumas rezadeiras estabelecem diferenas entre estas duas doenas. A
rezadeira dona Santa afirmou que o olhado botado pelo indivduo que apenas olha, sem
falar nada; enquanto para botar o quebrante, a pessoa olha e se admira de qualquer aspecto
ligado vtima. Por exemplo, esclarece a rezadeira: Virgem, como fulano bonito! muito
sabido! Quando a gente se admira de qualquer coisa no outro, a gente diz benza-te Deus, para
no botar olhado (Informao verbal, junho/2006).
A simbologia e as representaes em torno do quebrante, pesquisadas por Maus
(1997, p. 34), vo ao encontro dos relatos estabelecidos por dona Santa.

O quebranto causado pela admirao e atinge apenas crianas de pouca idade;


resulta da formulao de elogios beleza ou sade do pequeno ser, sem que os
mesmos sejam acompanhados da frmula benza Deus.

72
A recorrncia do nmero trs no ritual de cura, de acordo com algumas rezadeiras, estava ligado s trs
pessoas que compem a Santssima Trindade: o Pai, o Filho e o Esprito Santo. Outras remeteram Sagrada
Famlia: Jos, Maria e o Menino Jesus.
Ainda sobre o quebrante, Oliveira (1998, p. 61. Grifo da autora), estabelece a seguinte
classificao:

O quebrante de bem, conhecido tambm com quebrante de casa, consiste numa


fora que vem dos olhos, independentemente da inteno de maldade, enquanto que
o quebrante de dio, tambm identificado como um quebrante de fora, por sua
vez, jogado com maldade sobre as pessoas, exteriorizando relaes tensas.

A rezadeira Barica foi enftica ao afirmar que h uma diferena marcante entre o
quebrante e o olhado. O quebrante como tivesse sido jogado nos ossos. A pessoa fica com
todos os ossos modos, parece que levou uma surra de cacete (Informao verbal,
fevereiro/2006). Tia Romana, embora no tenha estabelecido uma diferenciao entre os dois
males admitiu que existia uma certa diferena, porque na prpria reza para olhado, o
quebrante mencionado: [...] Se for olhado ou quebrante v para as ondas do mar sagrado
[...]. Talvez, o olhado seja mais forte, concluiu a rezadeira (Informao verbal, junho/2006).

Vento cado ou vento virado

uma doena especfica de criana, e que estava associada a desarranjo intestinal e a


desidratao. Os sintomas so fceis de detectar. De acordo com dona Maria Pedro, viva,
paraibana de So Mamede73, a criana adquire esta doena atravs de um susto (acordar com
algum fazendo barulho). Neste momento, o bucho da criana virava e s ficava curado,
depois de rezar trs vezes. Algumas formas de detectar este mal foram transmitidas pelas
rezadeiras: a) vmito seguido de diarria de cor esverdeada; b) o desaparecimento do
calanguinho ou risquinho, localizado no p da barriga da criana; c) e um p maior que outro.
Para curar a criana dessa doena, dona Maria Pedro, procedia da seguinte forma:

A gente sabe que a criana ta com vento cado, porque ela fica obrando verde.
Chega a me aqui: dona Maria, trouxe minha criana para rezar, porque ela est
obrando verdinho. O que cura a camisinha de cabea para baixo, que levanta,
viu. Depois de rezada, a camisinha fica trs dias, pois colocando a camisa na porta
hoje pela manh, quando for com trs dias voc retira na mesma hora (Informao
verbal, maio/2006. Grifo do pesquisador).

73
Moradora de Cruzeta h cinqenta anos, tinha oitenta e um anos, vivia de uma penso, era me de quatro
filhos e freqentava o grupo de idosos da cidade.
Na realizao dessa reza, dona Maria Pedro no usava ramos verdes, s os gestos em
cruz sobre a barriga da criana. Em seguida virava a criana de cabea para baixo e dava
umas palmadinhas nas solas dos ps. O ritual para curar esta doena acontece da seguinte
forma:

Jesus quando andava no mundo tudo que achou levantou. Levante o vento cado de
fulano74 com o vosso divino amor. Eu me benzo e rezo outra vez, at completar as
trs. Aps cada reza dessa, eu boto a criana de cabea para baixo e dou trs
tapinhas nos ps. Depois digo para a me, quando chegar em casa tirar a camisinha
da criana e estender, de cabea para baixo, no meio de uma porta, durante trs dias
(Informao verbal, maio/2006).

Embora eu no tenha presenciado dona Maria Pedro realizando o ritual, consegui


captar uma imagem deste mesmo ritual sendo realizado pela rezadeira Barica. Na ocasio,
aps rezar sobre a barriga da criana, ela virava-a de ponta cabea e segurava-a pelos ps.
Em seguida dava trs palmadinhas nos ps da criana.

Figura 07 - Ritual para curar vento cado

Espinhela cada

A espinhela cada uma doena que a pessoa adquire por esforo fsico excessivo.
Geralmente, aquelas mulheres que tm filhos de colo se queixam desse mal, outras por ter
realizado alguma tarefa domstica que exigiu esforo alm do normal. Tanto a forma de
contra-la quanto os sintomas esto relacionados ao corpo. Segundo algumas rezadeiras, na

74
Quando a criana no era batizada, a rezadeira tratava pelo nome de Maria, caso fosse do sexo feminino; de
Jos quando era do sexo masculino. Jos e Maria, neste caso, remetem aos personagens bblicos, a me e o pai
de Jesus.
tentativa de objetivao deste tipo de doena, disseram que era um nervinho, localizado no
trax, que se rompia quando o indivduo fazia esforo fsico em demasia. Outras atriburam
fraqueza. Os sintomas mais comuns eram dores e ardncias na regio do peito, indisposio e
esmorecimento nos braos. Tia Romana foi a rezadeira que mais se esforou para esclarecer a
fisiologia deste malefcio.

Eu acho que voc j teve de ver seu pai matar um carneiro e abrir. E quando tira o
fato [vceras], no fica o bofe e o fgado presos por uma peinha? Ento, ns
tambm temos aquela peinha. aquela peinha que cai. Fica na altura do estmago.
Quando isso ocorre, voc fica com aquela gastura75. De manh cedo voc no pode
nem falar. Existe a espinhela cada que incha, aquela que quando a gente mede com
o cordo fica faltando e a que seca, na hora da medio fica passando (Informao
verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

Para trazer de volta o que havia cado, tia Romana mostrou todo o processo ritual
desde o incio:

A gente fica na frente da pessoa, pega um pedao de cordo e mede da ponta do seu
dedo mindim [anular] at o cotovelo. A, dobra de tamanho o cordo e enlaa a
pessoa na altura dos peitos, de modo a juntar as duas pontas do cordo. Se tiver a
pessoa tiver com a espinhela cada, quando juntar as pontas vai ficar uma folga. Se
for da que incha, as pontas do cordo no se juntam. S vai at embaixo dos peitos
(Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

Estes foram os sinais estabelecidos pelas rezadeiras para diagnosticar uma pessoa com
espinhela cada. Enquanto ouvia a rezadeira relatando os detalhes desta doena, lembrei da
anlise feita por Evans-Pritchard (2005, p. 48), sobre a materializao da bruxaria, em
especial a passagem que os Azande realizavam autpsias em pblico, em busca da substncia
orgnica que seria a bruxaria. Segundo ele, se a bruxaria uma substncia orgnica, sua
presena pode ser verificada atravs de um exame post-mortem. A tentativa de explicao, no
penltimo trecho da entrevista que, a rezadeira tia Romana, encontrou, de relacionar os rgos
do carneiro morto ao do homem, para, assim, mostrar a fisiologia da espinhela cada, fez-me
recorrer aos escritos deste autor a respeito da autpsia feita no corpo daquele que estava com
a bruxaria. Diferenas contextuais e culturais parte, o que possibilitou essa aproximao
luz da teoria foi justamente por perceber que as rezadeiras se esforavam para objetivar a
espinhela cada como sendo uma doena que tinha relao ntima com o corpo, o orgnico.

75
De acordo com o Novo Dicionrio Aurlio: Sculo XXI: Gastura significa fraqueza.
Carne triada

Segundo as explicaes dadas pelas rezadeiras, o termo triada, estava associado a algo
que foi rompido, esgarado bruscamente. o caso da toro em um membro, um machucado,
uma desmentidura (luxao). O nome do ritual realizado para a cura deste mal chamado
pelas rezadeiras de coser. Simbolicamente, as elas realizam uma costura utilizando uma
agulha, um pedao de linha e um pedao de pano. O objetivo deste procedimento juntar os
tecidos (nervos e musculosos) que foram rompidos.
Quando algum cliente chega sua casa procurando seus servios de cura, dona
Dolores afirmou cumprir o seguinte ritual:

Vou l dentro e peo foras ao divino Esprito Santo para me ajudar a curar aquela
criatura, que as palavras que saiam da minha boca no sejam minhas, e sim de
Jesus. Graas a Deus tenho obtido resultados. Eu s curo uma vez..., quer dizer, eu
no, Jesus. Eu apenas digo as palavras (Informao verbal, maio/2006).

Conforme os seus relatos, aps a sua orao individual na inteno do Divino Esprito
Santo, a rezadeira pega um pedacinho de pano e uma agulha com linha e, sobre o local em
que a pessoa se queixa estar doente, ela cose e pergunta O que que eu coso?. Carne triada,
responde o cliente. Em seguida, ela rezava:

Carne triada, osso rendido, nervo torto, junta desconjuntada, veias corrompidas,
corao amargurado. Aqui mesmo eu coso com os poderes de Deus e do Divino
Esprito Santo. Jesus cura, Jesus salva e Jesus liberta. (Informao verbal,
maio/2006).

Por ltimo, a rezadeira repete a reza trs vezes, acompanhada de trs Pai-nossos e trs
Ave-marias. Curiosamente, nenhuma rezadeira afirmou ou mencionou que o sucesso da cura
era mrito dela. Em seus relatos, fica evidente que elas eram apenas um instrumento de Deus,
uma mediadora entre o cliente e a fora divina. A respeito dessa discusso, dona Santa se
posicionou de forma enrgica:

Meu filho, eu no curo! Pecador que come feijo e farinha, no cura. A gente reza a
orao e oferece a Jesus. Quem cura Jesus, ns no. Eu t cansada de dizer pra
no me chamarem de curadeira, me chamem de rezadeira. Curadeira Jesus. Eu
no tenho poder de curar, eu s tenho poder de rezar a orao (Informao verbal,
junho/2006).
Outra mulher que s rezava para carne triada era dona Neuza, natural do Stio Sabo,
municpio de Flornia/RN. Morava em Cruzeta h quatorze anos76. Segundo contou, comeou
a rezar com idade de vinte e dois anos, quando era solteira. A rezadeira que lhe ensinou sabia
curar de olhado e outros males, mas s ensinou a rezar de carne triada. Apesar de haver
algumas semelhanas entre o ritual de cura de dona Neuza e o de dona Dolores, percebi
algumas diferenas, principalmente em relao aos objetos usados durante o procedimento.
Dona Neuza utilizava um novelo de linha, ao invs de um pedao de pano. A reza de dona
Neuma era bem parecida com a reza de dona Dolores, apresentando algumas palavras
diferentes:

O que que eu coso? Carne triada [o cliente responde]. Carne triada, osso rendido,
juntas desconjuntadas, veias corrompidas, carne machucadas. Na inteno de So
Furtuoso, tudo isso eu coso, mas no descoso (Informao verbal, junho/2006.
Grifo do pesquisador).

A explicao dada por dona Neuza para o uso da agulha com linha neste tipo de
doena, seguiu a lgica da magia simptica, em que o semelhante produz o semelhante. Ou
seja, na medida em que os pontos eram juntados no pano, supostamente o mesmo processo,
acontecia com os nervos e os msculos rompidos.

Isipa, fogo selvagem e mal-de-monte

A isipa tambm conhecida por erisipela ou isipela. um tipo de inflamao que


surge nos membros inferiores. Geralmente, a parte afetada apresenta cor avermelhada, a
pessoa sente febre e dores insuportveis. A analogia feita por tia Romana a de se assemelhar
a uma queimao. Sobre os sintomas causados por esta doena, Gomes & Pereira (1989, p.
117-118) tecem o seguinte comentrio:

uma enfermidade cutnea que atinge particularmente os membros inferiores.


Surge tumorao local e a pele se apresenta lisa e brilhante, tomando a seguir uma
colorao vermelha violcia. Os sinais inflamatrios locais so edema, dor, calor,
rubor: a regio afetada se torna nitidamente diferenciada da pele sadia. Nos casos
mais graves aparecem vesculas que se rompem, deixando escapar um lquido
seroso.

76
Dona Neuza no era escolarizada. Era viva e tinha uma aposentadoria e uma penso. Teve cinco filhos e
tinha dois netos, alm dos trs afilhados de velas e sete de fogueira.
De acordo com tia Romana, para se rezar de isipa preciso que a rezadeira esteja
gozando de sade e esteja bem alimentada. uma doena to forte que no se reza em jejum.
Se for rezar preciso botar uma pedra de sal ou um dente de alho na boca (informao
verbal, junho/2006). Para ela, tanto o alho quanto o sal tm poderes de proteg-la desse mal.
Para curar a doena esta rezadeira utiliza alm das rezas, um chumao de algodo embebido
em leo e gestos em cruz.

A gente molha uma lanzinha de algodo e, fazendo cruz em cima da ferida, diz:
isipa podre saia de riba de [diz o nome do doente] que a cruz de Deus t em riba de
ti. [Repete o nome do doente] eu curo voc de isipa podre, de isipa de sangue, de
isipa de ferida. Saia dos ossos, saia do tutano, saia da pele, vai para as ondas do mar
e que a cruz de Deus est em riba de ti (Informao verbal, junho/2006. Grifo do
pesquisador).

Aps repetir estas palavras que enfatizam com veemncia a expulso do mal sob a
forma da doena, seguidas de trs Pai-nossos e trs Ave-marias, a rezadeira oferece para as
cinco chagas de Cristo77. A suplica alusiva que se faz s insuportveis dores de Jesus , na
verdade, na inteno de invocar sua clemncia.
Souza (1999, p. 116), em pesquisa realizada em Vitria da Conquista/BA, percebeu
entre as rezadeiras esta mesma denominao, inclusive com algumas semelhanas entre as
rezas.

Esipa do tutano deu no osso,


Do osso deu no nervo,
Do nervo deu na carne,
Da carne deu na pele.

A lgica basicamente a mesma usada pela rezadeira tia Romana, h uma forte
tentativa de expulsar a doena de dentro das entranhas para as partes mais superficiais do
corpo.
A isipa conhecida por dona Maria de Neco como fogo selvagem. A origem desse
nome talvez seja devido intensa sensao de ardncia que este causa na parte do corpo
afetada. Pelo que apurei, essa reza utilizada tambm em ferimentos causados por
queimaduras e feridas de um modo geral. A reza contm as seguintes palavras:

77
Sobre o uso dos nmeros nas frmulas mgicas, Bethencourt (2004, p. 137-138), vai dizer que o nmero cinco
era utilizado, por um lado, como smbolo da totalidade do mundo sensvel, por outro como referncia s cinco
chagas de Cristo.
Ia So Greu e Santa Hungria nas suas longas viagens. So Greu perguntou a Santa
Hungria: Hungria, com que se cura raiva e fogo selvagem? Respondeu Santa
Hungria: com ramo verde e gua fria (Informao verbal, abril/2006).

Alm dessa reza servir para curar as pessoas que apresentam os sintomas da isipa,
dona Maria de Neco tambm inclui outros males que podem ser curados a partir desta reza.
Dentre elas, a rezadeira destacou ferimentos no pescoo e nas orelhas das crianas. Percebe-se
no discurso abaixo, a nfase dada pela rezadeira s suas rezas de curas.

Um dia desse chegou uma mulher aqui com uma menina que a orelha estava que
fazia d, estava quase caindo. A me disse: mulher, o que eu fao, pelo amor de
Deus? Eu j gastei com tudo no mundo. Certo, mulher, voc gastou tanto dinheiro
toa. Por que voc no lembrou das palavras de Deus? [referindo-se s rezas].A
gente procura a reza, se no der certo, a gente procura o mdico. Ela disse que no
sabia que existia reza para esse tipo de doena. (Informao verbal, abril/2006.
Grifo do pesquisador).

O mal-de-monte, embora seja o mesmo que a isipa difere-se desta pelas palavras que
esto contidas na reza e porque tambm est indicada na cura de pessoas que sofreram
queimaduras. A rezadeira dona Leide relatou que para rezar desta doena usa um ramo verde
e diz a seguinte reza:

Santa Sofia tinha trs filhas. Uma fiava, outra cosia e a outra na chama do fogo se
ardia. Santa Sofia perguntava: com que se cura este mal? Respondiam elas: com
trs Pai-nossos e trs Ave-marias (Informao verbal, abril/2006).

Repete-se estas palavras trs vezes, seguidas de um Pai-nosso e de uma Ave-maria e


oferece s cinco chagas de Cristo. Para que o cliente obtenha xito no tratamento, necessrio
que seja rezado trs dias ou, enquanto o p ou a perna estiver vermelho, acrescentou a
rezadeira78.
Embora haja diferenas sutis entre as rezas de uma rezadeira para outra, o que se
evidencia uma semelhana que perpassa a prtica destas mulheres. Por exemplo, a reza que
dona Leide usa para a cura do mal-de-monte tem uma enorme semelhana com a que
Francisca de Sebastiana Dantas usa para curar de queimaduras.

Santa Sofia tinha trs filhas. Uma fiava, a outra cosia. Perguntavam os anjos: com
que Sofia curaria? Sofia respondia: com trs Pai-nossos e trs Ave-Marias
(Informao verbal, abril/2006).

78
Eu falo o p porque estava curando o p de uma mulher com esta doena (Informao verbal, dona Leide,
abril/2006).
Cobreiro

O cobreiro, assim com as outras doenas descritas acima, tambm tem suas formas de
curas atravs das rezas e benzeduras, apresentando tambm algumas peculiaridades. Primeiro,
o cobreiro est relacionado, especificamente ao corpo, ou seja, no como o olhado que, se
manifesta, tanto na esfera material quanto na parte espiritual. Segundo, pela sintomatologia
que o quadro clnico apresenta: aparecimento de bolhas, vermelhido, inflamao cutnea,
purido etc. De acordo com as interpretaes fornecidas pelas rezadeiras, o cobreiro
causado por alguns animais e insetos peonhentos79. Isso acontece quando estes, em contato
com as roupas das pessoas, deixam nelas seus venenos.
Segundo as rezadeiras, se o portador desta doena no procurar ajuda de uma
rezadeira, o ferimento se alastra pelo corpo e, quando a cabea se encontrar com o rabo, a
pessoa vai a bito. Veja que pela simbologia que elas constroem a respeito do cobreiro, h
uma forte relao com a anatomia de um dos animais causadores, mais especificamente, a
cobra. A denominao da doena sugere, inclusive, ter sido provocada pelo veneno deixado
por este agente causador. A ilustrao a seguir mostrar a manifestao desta doena.

Figura 08 - Manifestao cutnea do cobreiro: formao de bolhas e vermelhido

Os sintomas causados pelo cobreiro tambm so de conhecimento dos profissionais da


medicina, sendo diagnosticados a partir de outra terminologia e teraputica. Como mostra
Camargo (2006) no artigo O cobreiro na medicina popular, essa enfermidade provocada
por um tipo de vrus.

Herpes zoster, conhecida vulgarmente pelo nome de 'cobreiro, molstia causada


por vrus epidermoneurotrpico e caracterizada por alteraes cutneas e nervosas,

79
Estes foram alguns dos insetos descritos pelas rezadeiras: aranhas, cobras, piolho-de-cobra, lagartixa etc.
com localizao unilateral. Apresenta evoluo cclica, cuja durao , de
aproximadamente um ms. Desaparecendo espontaneamente, faz o sucesso dos
benzedores e curandeiros.

A rezadeira Joaninha apresentou uma forma bem peculiar de rezar contra esta doena.
Digo peculiar porque, enquanto as outras usavam apenas o ramo verde, esta fazia uso de uma
faca e, levava o cliente at o quintal, onde havia um p de pinho roxo. De modo que a
planta ficasse entre o cliente e a rezadeira. Em seguida, pegava uma faca e dizia a reza:

Rezadeira: O que que eu te corto?


Cliente: Cobreiro brabo.
Rezadeira: Eu corto a cabea e a ponta do rabo. Com os poderes de Deus tu estars
curado (Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Com auxlio dessa faca, a rezadeira dava golpes nos galhos da parte de cima da planta,
fazendo aluso cabea, e no tronco como se referindo ao rabo do cobreiro. Observa-se a
preocupao de evitar o alastramento da enfermidade pela parte lesada do corpo. Isso fez-me
lembrar do que a rezadeira tia Romana falou: Dizem que quando o rabo imenda com a
cabea, a pessoa morre (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

Ferida de boca

A ferida de boca uma doena que acomete crianas. So feridas que nascem na boca
do recm-nascido, de cor esbranquiada, impedindo a criana de mamar. Portanto, assim
como as outras que foram descritas, este mal causa inflamao e dores. No discurso das
rezadeiras, s atravs da reza que se obtm a cura. A reza consiste nas seguintes palavras:

So Brs, bispo confessor de Nosso Senhor Jesus Cristo. Nosso Senhor sare estas
feridas das guelas, da laringe, dos beios, da lngua, da gengiva. Com a sade dele
dar graas e louvor ao Nosso Senhor Jesus Cristo (Informao verbal, junho/2006).

Na verdade, esta reza apropriada para as mais diversas inflamaes que estejam
localizadas nas regies da boca e da garganta.
Engasgo

Faz-se uso das rezas como procedimento teraputico para ajudar algum que fora
engasgado ao se alimentar. Nas rezas, exaltado o santo que protege as pessoas desse mal,
So Brs. A rezadeira dona Santa, antes de falar as palavras que compunham a reza para a
cura desse mal, fez questo de narrar primeiramente de onde vinha a essncia dessa reza:

Jesus saiu no mundo em trajes de pilingrino [mendigo] para saber quem era bom e
quem era ruim. A, chegou na casa de um homem muito bom, mas a mulher era m.
O dono da casa pediu que a mulher trouxesse uma rede para aquele senhor
descansar um pouco. A mulher foi e disse: mas era s o que faltava, voc dar rede
pra esse velho. O homem tinha o bom corao e teve pena do velhinho. Ento, o
dono pegou uma esteira e abriu embaixo da latada [alpendre] para o passante
dormir. Veja que mulher ruim! [enfatizou dona Santa]. Quando a mulher preparou o
jantar que era peixe, o marido mandou ela fazer um prato para levar ao velhinho.
Ela saltou e disse: v l aonde ele t e diga pra ir embora, pois aqui no tem janta
pra ele. Assim, o marido fez. E o velhinho foi embora. Quando a mulher deu
ordem a comer, uma espinha do peixe atravessou-se em sua garganta. E aja essa
mulher morrendo e vivendo.... A, foi ela disse: marido, corra atrs daquele
velhinho, possa ser que ele saiba rezar para engasgo. O homem conseguiu alcanar
o velhinho e trouxe para que ele desengasgar sua mulher. Ao chegar, o velhinho
disse as seguintes palavras: Homem bom, mulher m. Esteira velha, janta
nenhuma. Deus e So Brs subam ou desa esse engasgo (Informao verbal,
maio/2006. Grifo do pesquisador).

Na verdade, a reza usada para desengasgar um doente, so as palavras pronunciadas


por Jesus Cristo, que andava disfarado de mendigo. Para realizar esta reza, bastava que a
rezadeira dissesse estas palavras, seguidas de movimentos de vai-e-vem, na parte externa
garganta do doente, com auxilio do polegar.
A idia de abordar as doenas de rezadeiras e como estas so entendidas por estas
agentes foi justamente para mostrar como so construdos os discursos e os procedimentos
que confluem para o entendimento e, conseqentemente, para a cura. Alm do mais, h toda
uma construo simblica, pautada em elementos que fazem parte do dia a dia das rezadeiras,
que ajudam nesta composio.

1.4 REZA, O SABER DA ORALIDADE

Nas discusses que se sucederam ao longo deste captulo, propus-me analisar como o
processo de iniciao e aprendizado, as diferenas e as semelhanas entre as rezadeiras, seus
procedimentos de curas, as recorrncias das rezas e dos tipos de doenas que elas curam.
Destaquei a questo da escolaridade das rezadeiras e a lgica presente no que concerne as
propriedades de sade e de doena, envolvendo o homem em sua totalidade, ou seja, a
unidade entre a esfera corporal e espiritual. Quanto problemtica da escolaridade,
interessante observar que, mesmo no dominando o processo da escrita ou tendo freqentado
formalmente a escola, essas mulheres aprenderam as rezas a partir da observao ritual e da
oralidade. Seu aprendizado de um saber teraputico especfico era bastante diferente daquele
adquirido pelos mdicos que passaram por um regime especfico de saber universitrio ou,
ento, pela formao congregacional dos padres e outros religiosos, que para estarem aptos a
realizar suas prticas religiosas tiveram que estudar no seminrio. Mesmo assim, os
conhecimentos que as rezadeiras detm, embora no sigam a lgica das prticas consideradas
oficiais, so reconhecidos e bastante procurados pelas pessoas da comunidade.
Destacarei algumas caractersticas incomuns existentes entre as rezadeiras
pesquisadas. Com relao aprendizagem das rezas pude observar a recorrncia do uso da
oralidade na transmisso desse saber. Havia aquelas que aprenderam as rezas de curas por
observar no dia a dia a prtica de outra rezadeira. As futuras rezadeiras ao observar s curas
realizadas em seus prprios filhos terminaram por aprender, como foi o caso de dona Maria
de Neco. De acordo com o depoimento de algumas rezadeiras, o interesse em aprender as
rezas, era para rezar em seus prprios filhos e no mais incomodar as outras rezadeiras.
Outras mulheres contaram que aprenderam as rezas atravs de algum da famlia que lhes
ensinou as rezas de forma sistemtica. No entanto, tambm observei a existncia de rezadeiras
que tomaram notas de algumas rezas, neste caso j h o uso da escrita no processo de
aprendizagem.
interessante destacar tambm a evidncia da transmisso do saber das rezas em
termos das relaes de parentesco e de gnero, sobretudo quando o processo de aprendizagem
das rezas se d a partir de uma relao de afetividade entre entes familiares: a me, a av, a tia
etc. Este modelo de aprendizagem , sobretudo, emocional e afetivo o que o distingue do
saber mdico. Essa relao do parentesco remete-se a uma outra, propriamente a transmisso
das rezas atravs das relaes de gnero e o poder mgico contido nestas rezas. Segundo
algumas rezadeiras, as rezas s podem ser ensinadas entre pessoas de sexos opostos, caso
contrrio, o receptor desse conhecimento anularia as foras das rezas de quem o ensinou.
Ento, em tese, s a pessoa do sexo feminino poderia ensinar as rezas a outra do sexo
masculino. Porm, algumas rezadeiras no seguiam essa regra, como foi o caso de tia Romana
que recebeu os ensinamentos de cura atravs de outra rezadeira. Ela enfatizou para mim que
no acreditava que ensinando as rezas para outra mulher as suas rezas perdessem as foras,
pois tinha aprendido com outra mulher. Essa preocupao com a transmisso entre gneros
opostos, talvez seja uma estratgia encontrada para restringir, de alguma forma o controle
desta prtica.
Em se tratando das diferenas entre as rezadeiras estudadas, reportar-me-ei quelas
que tiveram seus ensinamentos atravs de um aprendizado de nascena ou sobrenatural.
Segundo essas rezadeiras, nunca tiveram entes familiares que realizassem curas, nem to
pouco que as ensinassem. Aprenderam as rezas atravs de sonhos e vises, j nasceram com
esse dom de curar ou aprenderam da prpria memria. Portanto, estas rezadeiras diferem
quanto ao tipo de aprendizagem das demais rezadeiras existentes na cidade. Embora, estas
rezadeiras atribuam a origem de seus conhecimentos a um dom de cura sobrenatural, as outras
que passaram por ensinamentos imitativos, tambm afirmaram ter um dom de cura.
A religiosidade das rezadeiras tambm uma caracterstica que compe a prtica
destas mulheres. Mesmo que a maioria delas tenha se definido como sendo de religio
catlica, havia trs rezadeiras que comungavam de outras denominaes religiosas. Refiro-me
s duas rezadeiras que disseram ser tambm evanglicas e outra da jurema que recebia
caboclos. Estas eram diferentes das demais porque atuavam no limiar, entre uma religio e
outra. Atitude que as demais no faziam. Por no concordar totalmente com a conduta
pentecostal, uma das rezadeiras evanglicas, relatou-me no ser evanglica legtima porque
no concordava com a forma de tratamento que os crentes concediam aos santos catlicos.
Portanto, temendo um castigo de Deus, esta rezadeira no desmerecia os poderes sagrados
contidos nas imagens catlicas. Essa peculiaridade permite denomin-la de rezadeira
evanglica. Em relao rezadeira que recebia caboclos, esta tambm se diferenciava das
demais porque tanto usava as rezas de cura, como botava a mesa, ou seja, dependo do tipo de
problema, ela usava uma dessas duas possibilidades para curar o cliente.
2 RITUAL DA BENZEO: ASSIM
QUE SE REZA EM CRUZETA

O que se encontra no ritual tambm se encontra no dia a dia...O ritual


um fenmeno especial da sociedade, que nos aponta e revela
representaes e valores de uma sociedade, mas o ritual expande,
ilumina e ressalta o que j comum a um determinado grupo....
Rituais so bons para transmitir valores e conhecimentos [....]
(PEIRANO, 2003, p.10).
Neste captulo tentarei descrever e mostrar a relevncia do ritual nas prticas de cura
realizadas pelas rezadeiras de Cruzeta. Para tanto, descrevo tal ritual sem a preocupao com
as estruturas, dando um certo privilgio fala do social, ou seja, o modo dos clientes se
comportarem antes da reza, como sentam, se choram, como relatam seus problemas, se
preferem ir rezar na casa da rezadeira ou na sua casa, etc. Portanto, a ateno estar voltada
para as mais diversas descries do fenmeno e do contexto, ou seja, como estes fatos
ocorrem. Nessa abordagem, deve-se incluir tambm os relatos que os clientes fazem sobre o
que sentem ou no, a descrio dos sintomas, a maneira pela qual o doente foi levado a
demandar este recurso teraputico e no a outro.
O guia terico que conduziu-me durante as discusses contidas neste captulo foi a
fenomenologia. Foi necessrio fazer uma srie de leituras de autores que permitissem a
compreenso e a possibilidade de dialogar com o objeto emprico, no caso, as rezadeiras.
Neste sentido, a leitura de autores como Merleau-Ponty (1999), Lyotard (1967) e Csordas
(2003), foram desafiadoras e, ao mesmo tempo, produtivas, bem como enriquecedoras. Como
aponta Merleau-Ponty (Idem. p. 01), a fenomenologia tambm um relato do espao, do
tempo, do mundo vivido. Optei pela via fenomenologia, pois na verdade ela se assemelha ao
processo etnogrfico utilizado na pesquisa antropolgica. Assim, como bem enfatiza Lyotard
(1967, p. 09), o estudo dos fenmenos, trata-se de explorar a prpria coisa que se percebe, na
qual se pensa, na qual se fala, evitando forjar hipteses. E mais, a fenomenologia a
tentativa de descrio direta de nossa experincia tal como ela , ela se deixa praticar
(MERLEAU-PONTY, 1999, p.01). O processo fenomenolgico estabelece uma sintonia fina
com a etnografia. Para perceber esse ponto, basta atentar para o que expe Lyotard (1967, p.
80):

preciso ir as prprias coisas, descrev-las corretamente e elaborar sobre essa


descrio uma interpretao de seu sentido, a nica objetividade verdadeira [...] A
significao consiste em admitir imediatamente que esse comportamento
(individual ou coletivo) quer dizer alguma coisa ou ainda que exprime uma
intencionalidade.

O que nas palavras do autor caracteriza a fenomenologia, isto , o processo de


descrever a realidade tal qual ela se encontra na sociedade. Na antropologia, este processo
seria potencializado pela etnografia. A semelhana mais evidente entre a etnografia e a
fenomenologia a descrio da realidade dada. Na verdade, como esta pesquisa tem um
cunho etnogrfico, cujo objetivo descrever a dinmica da prtica das rezadeiras atravs da
observao participante, ter a fenomenologia como fio condutor deste trabalho ajudou a
enxergar o mesmo tema por outras dimenses conceituais.
Embora existam semelhanas entre a antropologia, sobretudo a etnografia e a
fenomenologia, Cardoso de Oliveira (1998) faz uma reflexo no texto O trabalho do
antroplogo: olhar, ouvir, escrever que permite ver as diferenas existentes entre estas duas
formas de perceber e descrever a realidade existente. Segundo este autor, a etnografia no ,
como os fenomenlogos clssicos supunham, uma descrio sem criar hipteses ou
estabelecer explicao. O antroplogo j vai a campo com algumas idias e tenta entender o
fenmeno a partir delas. Referindo-se ao antroplogo que escolhe um objeto de
investigao e vai a campo pesquis-lo, Cardoso de Oliveira (1998, p. 19) enfatiza que

Seja qual for esse objeto, ele no escapa de ser apreendido pelo esquema conceitual
da disciplina formadora de nossa maneira de ver a realidade [...]. O observador bem
preparado, ir olhar seu objeto de investigao previamente construdo por ele.

A abordagem fenomenolgica pode cair em certo idealismo e influenciar o observador


desprovido de reflexividade que media a compreenso do fenmeno. Isso seria bem diferente
do que Geertz (1989) supe quando fala de uma interpretao das culturas. Se a cultura o
fenmeno, para ela ser interpretada, depende de um plano cultural e conceitual do prprio
antroplogo.
J com relao s anlises sobre o processo do ritual construdas ao longo do texto,
busquei sustentao terica nas idias de autores que dedicaram-se ao estudo do ritual em
diversas sociedades, dentre eles, Leach (1996), Tambiah (1985) Peirano (2003) e Rabelo &
Mota (2006). Ao longo do texto, o contedo etnogrfico ser iluminado pelas discusses
tericas destes autores e de outros.

2.1 O ESPAO DO RITUAL

As informantes com as quais desenvolveu-se esta pesquisa residiam em sua maioria


em reas localizadas na periferia de Cruzeta, situao semelhante encontrada por Oliveira
(1985a) em seu trabalho com rezadeiras na cidade de Campinas/SP. E que nas anlises da
autora, as rezadeiras ao migrarem para a cidade passaram a se fixar em torno das cidades,
sobretudo em bairros ou comunidades que ficam s margens do permetro urbano. Embora,
existam diferenas enormes entre Cruzeta e Campinas, o que nos interessa mostrar que h
algumas semelhanas, principalmente no que diz respeito, ao processo de moradia: bairros
perifricos, com infra-estrutura precria (calamento, esgoto, gua tratada, etc.).
Com relao s condies de moradias das rezadeiras, observei que suas casas eram
simples, paredes de tijolos, nem sempre rebocadas, os telhados cobertos com telhas, cuja
origem certamente era das cermicas do municpio, o piso quando no era de cimento, era
rejuntado de tijolos. Nas paredes, disputando lugares com as imagens de santos encontravam-
se os armadores de redes, pois noite as salas se transformam em dormitrios, principalmente
para os filhos homens. J os quartos ficam restritos ao casal e s filhas solteiras. Nas cozinhas
h sempre foges de lenha, mas j se percebe a presena de foges a gs. Ou seja, mais um
indcio que denuncia as origens destas mulheres: a relao com o meio rural. Geralmente, as
paredes que separam os cmodos no seguem at o teto, sendo denominadas de meia-
parede. Os quartos no costumam ter portas, quando sim, h uma cortina.
No ms de outubro de 2006, quando retornei cidade para novas visitas s rezadeiras,
algumas ruas j estavam sendo caladas, inclusive a rua onde moravam Barica e Joaninha. A
falta de calamento causava um grande problema para as pessoas que ali residiam,
principalmente s crianas que nos perodos de estiagem a poeira entrava nas residncias,
provocando viroses e infeces na garganta. Com as ruas caladas, outro problema ficou
sanado, a encanao do esgotamento domstico (gua servida), que antes era a cu aberto,
passando a ser interligada rede de captao da cidade.
Este problema de saneamento bsico j vinha preocupando as equipes de sade do
municpio. Em conversa com a dentista Daniela Pessoa, ela contou um fato que ilustra bem
esta situao:

Uma criana foi levada pela me ao consultrio mdico e l foi diagnosticada


verminose. Ento, ela foi medicada e o mdico orientou a me para depois que a
criana tomar a medicao repetir novos exames. No perodo recomendado, a me
retornou, repetiu os exames e mostrou ao mdico. Para surpresa dele, a criana no
havia melhorado, o que fez desconfiar e procurar saber dos hbitos desta famlia.
Ao chegar na residncia da famlia percebeu que havia no meio do quintal um
esgoto a cu aberto onde as crianas brincavam na lama. 80

Ento, este discurso ilustra bem as dificuldades relacionadas falta de saneamento


bsico nestes bairros, o que acaba trazendo problemas de sade e transtornos para a
populao, principalmente em perodos chuvosos. Enquanto eu realizava a pesquisa de campo

80
A dentista ficou sabendo deste fato porque faz parte da mesma equipe do PSF, cujo mdico tambm
integrante.
que compe este trabalho deparei-me com a seguinte realidade: muitos pacientes, entre eles
crianas, que buscavam tratamento no hospital e nos postos do PSF queixando-se de febre e
diarria. No entanto, os mdicos diagnosticavam, de modo geral como virose.
Embora exista algum avano nesta rea, h ainda muito a se fazer. Em outras ruas,
onde viviam outras informantes, a falta de saneamento bsico era preocupante. Na rua da
pedreira81 e na rua 13 de Maio, ou simplesmente a 1382 alm da falta de infra-estrutura,
outro problema insiste em perturbar os moradores que ali residem, a falta de segurana e o
trfico de drogas. Dona Rita de Ramim, que mora na pedreira h trinta e seis anos, refere-se
ao local como o buraco. Em frente sua residncia corre a cu aberto o esgoto das casas
vizinhas. A rua no calada e o mato cresce servindo de esconderijo para vrios tipos de
insetos. Quando j final da tarde os moradores no conseguem mais ficar sossegado com
tanta murioca (mosquitos).
Antes de descrever o ritual da reza achei interessante situar um pouco o contexto local,
ou seja, partir do bairro para chegar s residncias. Dessa forma, chamarei as salas de
espaos teraputico-religiosos, por serem nestes cmodos onde acontecem os rituais de
curas das rezadeiras e tambm por serem nestes espaos onde elas expem os seus santos de
devoo, exaltam suas crenas e rezam a clientela. A idia de espao teraputico-religioso que
as residncias das rezadeiras assumem, possibilita pensar em algo que no seja dicotmico, ou
seja, nem s sagrado nem apenas profano, como afirmava Durkheim (1996) a respeito destas
duas esferas. H na verdade, uma complementaridade, por instantes a sala se transforma em
local de cura, em outro, num espao propriamente domstico onde se assiste televiso, ouve-
se msicas e realizam-se conversas.
Na verdade, as crenas nas coisas sagradas so alimentadas pelo que h no mundo,
sejam sistemas de representaes, adornos, gestos, falas explcitas e pensadas pelos seres
humanos. Ento, neste sentido uma depende da outra, o sagrado e o profano se
complementam, pois o que sagrado, s assume este significado se colocado luz das
prticas mundanas. Trazendo esta idia para a prtica da reza, quando atribui um carter
religioso ao espao da sala porque visivelmente encontravam-se ali elementos e adornos que
remetiam ou estavam em conexo direta com os seres ditos sagrados, como imagens de santos

81
A rua da pedreira ganhou este nome por ser uma espcie de crrego e tambm pela existncia de pedras que
afloravam superfcie. At meados dos anos 80, este local era reduto das prostitutas que ganhavam seus
sustentos realizando a prtica do sexo numa casa noturna, chamada de cabar. As moradias eram subumanas e os
casebres eram de taipas cobertos com palhas. Hoje as casa so de alvenarias, mas ainda h muitos problemas de
infra-estrutura.
82
Esta rua conhecida pelas pessoas da cidade com ponto de drogas e brigas de gangs.
populares, velas, flores, copos com gua para purificar, rosrios, algumas plantas como
pinho roxo, entre outros.
O costume de expor as imagens de santos nas paredes das salas no era
exclusivamente das rezadeiras. Muitos moradores catlicos que residiam na cidade
mantinham em suas salas imagens de santos de suas devoo emoldurados e presos s
paredes. Aqui reside o fato de convergncia entre as rezadeiras e os demais vizinhos,
familiares e demais moradores, o fato de comungarem de uma mesma crena religiosa, que
o catolicismo popular.
Mesmo havendo crenas que so comuns s pessoas que se dizem catlicas, no caso
das rezadeiras, uma especificidade foi observada. Esta diz respeito teraputica ou as curas
das doenas atravs das splicas aos seres sobrenaturais. que para cada doena as rezadeiras
elegem um santo especfico para se valerem e pedirem a ajuda divina. Ento, era comum
existir na casa das rezadeiras imagens de santos que se encarregariam de proteger vrias
partes do corpo humano. Para dores de cabea, Nossa Senhora da Cabea; para acudir
pessoas engasgadas, So Brs; problemas nos olhos, Santa Luzia; fazer objetos desaparecidos
serem reavistos, Nossa Senhora dos Amostres83; livrar de fome, peste e guerra, So Sebastio
etc. Outros santos populares como padre Ccero e frei Damio, no tm limites quanto ao
seu poder teraputico divino. Curam qualquer problema, basta que as pessoas se valham
com f, acrescentou dona Santa.
Quando iniciei a pesquisa com as rezadeiras por volta do ano 2000, a rezadeira Barica
rezava os clientes na sala de visitas. Neste ambiente havia dois sofs e alguns tamboretes que
serviam de assento para os clientes enquanto aguardavam a sua vez de se rezar. Conversando
com a rezadeira ela havia me confessado o desejo que tinha de construir um quartinho onde
pudesse atender os clientes fora da sua casa, pois sua famlia (marido, filhos e netos) no
podia assistir televiso ou ouvir o rdio. De acordo com a rezadeira, seu sonho era construir
um quartinho com dois cmodos: um, onde os clientes aguardassem a vez de se rezar e o
outro onde ela pudesse dispor seus santos, acender as velas e receber as pessoas que
buscavam por rezas. Durante este perodo, houve dias em que o ambiente da sala no
comportava tanta gente, as pessoas ficavam sentadas na calada do lado de fora. Era
interessante que na frente da casa havia um cepo84 e que este era muito disputado como

83
Esta santa, de acordo com dona Rita de Ramim muito milagrosa, e seus poderes so invocados para
encontrar qualquer quer coisa que tenha sido perdida. Da, o nome Nossa Senhora dos Amostres, porque se
valendo dela, o objeto que estava perdido volta s mos do proprietrio.
84
O cepo um tronco de rvores deitado que serve com acento. De acordo com Aurlio (2005?), cepo um
pedao de toro cortado transversalmente.
assento pelos clientes. Ouvi muitos clientes dizer: eu j estou muito bem sentado aqui, ento
agora no tenho pressa.
Quando retornei casa da rezadeira para realizar a pesquisa do mestrado, o marido de
Barica havia construdo um quartinho ao lado da casa, no beco, porm no era o que ela
imaginava. Este quartinho, como ela se referiu, tinha o teto bem baixo, a ponto dos clientes
baterem com a cabea no telhado, as madeiras da cobertura eram de caibros rolios, e os
pilares de sustentao eram forquilhas85. O piso era de cho batido (terra natural) e no
oferecia conforto para os clientes. O local tambm servia de abrigo para os passarinhos
engaiolados.

Figura 09 - Os atendimentos realizados na sala de visita. (antes)

Figura 10 - Viso do quartinho da reza e os clientes aguardando a vez de serem atendidos (atualmente).

Como se observa acima, as cadeiras so poucas e os clientes se acomodam como


podem. Alguns ficam sentados, outros de p. Esta questo da acomodao curiosa pelo
seguinte fato: durante esta pesquisa, como foi exposto anteriormente, tive a oportunidade de
observar tanto a clientela das rezadeiras quanto os pacientes dos mdicos nos postos antes dos

85
Troncos de rvores que fazem a funo de colunas.
atendimentos. E percebi que os pacientes quando aguardam a vez de se consultar, reclamam
da morosidade dos mdicos e de vrias outras deficincias no mbito dos servios de sade da
comunidade. Em contra partida, os clientes quando esto esperando pelo atendimento das
rezadeiras no reclamam. Pelo contrrio, ouvi cliente dizer que no tinha pressa, a hora que
fosse atendido estava bom. Acredito que h uma diferena crucial entre os servios que as
rezadeiras realizam e aqueles realizados pelos profissionais de sade. Na verdade, estes
profissionais ganham para realizar com o mnimo de presteza o servio para qual foram
contratados, enquanto as rezadeiras atendem no com a inteno de um pagamento, embora
recebam os presentes. Discutirei mais este assunto mais adiante.
Este novo espao religioso possibilita durante o dia que a rezadeira realize o ritual de
cura nas pessoas que a procuram e, noite, quando acaba os servios se transforma em
dormitrio para a famlia. Embora ainda no seja como ela almejava, em virtude da falta de
condies para construir um ambiente mais acolhedor, a transferncia do local de cura do
interior da casa para a parte externa da residncia trouxe, segundo Barica alguns benefcios:
primeiro que seus familiares puderam ter um pouco mais de sossego j que os clientes no
ficavam mais dentro de casa e a outra que tudo de ruim que as pessoas traziam para ela
curar ficava dentro da casa e pegava nas crianas (seus netos). Estes meninos s viviam
doentes, no tinha uma semana que eles no adoecessem. E o mais velho era brabo, parecia
que desconhecia a gente. S foi Cosme [o marido] fazer isso aqui pra mim, acabou-se.
(Informao verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).
A rezadeira dona Chiquinha morava tambm no bairro Alto Bela Vista. Logo na
entrada da casa h uma rea com quatro tamboretes para as visitas ou os clientes possam
sentar-se. Na sala no havia nenhum mvel e em suas paredes havia uma imagem de frei
Damio e Nossa Senhora de Ftima. Havia tambm na sala duas janelas, uma que dava acesso
rua e outro aberta para o quintal. Logo a seguir, uma outra sala, com dois bas, uma
televiso 14 polegadas em preto e branco, sobre uma mesinha, um oratrio, um pote com
gua boa para se beber e, sobre este, presa parede, uma copeira contendo copos de
alumnio. A casa ainda tinha dois quartos, um fechado e o outro onde dormia dona Chiquinha
com sua irm. Na cozinha havia um fogo lenha, uma pia de lavar loua e, o muro (quintal).
Neste, a rezadeira tambm armazenava a lenha que usava para cozinhar, pois no dispunha de
fogo gs.
Figura 11 - Dona Gilberta ao lado da bblia

Na casa da rezadeira evanglica, havia sob uma pequena estante, ao lado da televiso,
uma bblia sagrada. Inclusive, quando eu pedi para tirar uma fotografia sua, ela perguntou, se
podia ser ao lado da bblia. Ao contrrio das casas das outras rezadeiras, que mantm, nas
paredes das salas, vrios quadros com imagens de santos catlicos, havia, na casa dessa
rezadeira, apenas um quadro com uma gravura representando a pomba do Divino Esprito
Santo, derramando um feixe de luzes. Afirmou ainda que assistia assiduamente ao programa
de televiso, chamado Show da F, no canal Band, presidido pelo lder evanglico RR
Soares, da Igreja Internacional da Graa de Deus. O momento que mais gostava era quando as
pessoas davam seus testemunhos e a pregao do evangelho.

2.2 A RELIGIOSIDADE DAS REZADEIRAS DE CRUZETA

No to simples discutir sobre a religiosidade das rezadeiras de Cruzeta. De acordo


com o levantamento, ou melhor, o mapeamento que realizei com algumas rezadeiras da
cidade, ao perguntar sobre sua religio, quase todas, responderam ser catlicas. Com exceo
de dona Gilberta que afirmou ser evanglica. A religiosidade est presente em todo o
cotidiano destas mulheres, a comear pelas salas de suas casas, espaos de prticas religiosas
onde realizam os rituais de curas, ou seja, locais que costumam receber as pessoas para
realizar as curas. Suas residncias so duplamente espaos familiares, de vida cotidiana e
privada. Portanto, so espaos profanos e tambm locais onde as atividades religiosas so
articuladas no domnio sagrado. Nas paredes internas de suas residncias, mais
especificamente, nas salas de estar esto materializadas, digamos assim, as suas crenas. Para
exemplificar, destaco a casa de dona Rita de Ramim, pois na sua sala, contei,
aproximadamente, quarenta imagens de santos, incluindo quadros e vultos. Dentre eles havia
So Francisco, Nossa Senhora do Desterro, Santo Antonio, Corao de Jesus e Corao de
Maria, So Brs, Cosme e Damio, Santa Rita de Cssia, So Sebastio, Santa Luzia, So
Jos, Padre Ccero, Frei Damio, So Lzaro, Nossa Senhora Aparecida e outros. As quatro
paredes, que compunham o ambiente, no dispe de mais espao para colocar outras imagens
de santos. Havia tambm, na composio deste espao sagrado, uma mesa com as imagens de
Nossa Senhora Aparecida e Nossa Senhora das Cabeas, alm de muitas flores artificiais
coloridas, um copo com gua e rosas naturais de cor branca. Na verdade, este local
reservado a realizao dos trabalhos com os guias.
A religiosidade tambm est presente em algumas narrativas de dona Rita Ramim.
Uma delas envolvia o tema da vaidade, especialmente, ao se referir com desdm, aos sapatos
de salto alto, usados pelas mulheres. De acordo com suas narrativas simblicas, a forma do
sapato feminino semelhante aos ps de um bode. Este animal, no imaginrio do catolicismo
popular representa a figura de satans. Ou seja, comum neste tipo de narrativa, o uso da
metfora bode preto quando se referir a satans.
Dona Santa tambm narrou uma histria semelhante sobre um conhecido seu que foi
tocar no inferno. Segundo ela, esse seu vizinho, que era tocador de sanfona, numa certa
manh acordou e falou: Com todos os diabos, hoje eu toco nem que seja no inferno. Sua
me logo repreendeu dizendo: Ave-maria cheia de Graas. No diga isso, meu filho! No
fim do dia chegou um cavaleiro montado num belo cavalo e convidou-o para ir tocar numa
festa. Ele aceitou, montou-se na garupa do cavalo e os dois seguiram viagem. No meio do
caminho, o cavaleiro mandou que fechasse os olhos e s abrisse quando o mandasse. Passado
alguns instantes, satans ordena para que abra os olhos e falou que ele estava no inferno. E
que sua funo naquele local seria tocar paro os ces danarem. Na hora do jantar, havia
diversas bandejas sobre a mesa, cada uma contendo partes de corpos femininos. Numa havia
pernas depiladas, em outra, sobrancelhas feitas, numa outra, mos com unhas pintadas. Enfim,
com esta narrativa, a rezadeira quis mostrar que a vaidade das mulheres no uma coisa de
Deus, e sim de Satans.
O mesmo espao religioso foi visto na casa de dona Hosana, viva, aposentada,
catlica, natural de Campo Redondo/RN. Ela morava em Cruzeta a cerca de quarenta anos.
Nunca teve filhos, mas tinha muitos afilhados. Sua renda mensal era de um salrio mnimo e
possua casa prpria. Ela era devota do Divino Esprito Santo, Nossa Senhora Aparecida e
Nossa Senhora Daguia86. A casa desta rezadeira foi muito fcil de ser encontrada, pois logo na
fachada principal estava escrito, em letras garrafais: Esta casa pertence ao Divino Esprito
Santo. Segundo dona Hosana, quem se pega com o divino esprito santo, nada de mal lhe
acontecer. Assim, ela fazia questo de entregar a casa dela em suas mos. Seguindo em
direo ao interior da residncia, logo na sala, a devoo pelos santos estava estampada nas
paredes e, em cada recanto do aposento, comeando por um cabide de colocar roupas com
muitas sacolas. Desde o primeiro momento que fui casa dessa rezadeira, fiquei curioso de
saber o significado de tantas sacolas penduradas. Depois que j tinha estabelecido contato,
retornei para outras conversas. Durante esta visita, dona Hosana, explicou que dentro daquelas
sacolas havia peas de roupas, que os clientes traziam para ela rezar e no retornavam para
peg-las de volta. Percebe-se com isso uma forte presena do que James Frazer (1982, p. 42)
tratava por magia simptica, sobretudo da magia por contgio, pois ela fundamenta-se na
crena de que coisas que, em certo momento, estiveram ligadas, mesmo que venham a ser
completamente separadas uma da outra, devem conservar para sempre uma relao de
simpatia.

Figura 12 - Peas de roupas deixadas pelos clientes para a rezadeiras rezar.

Alm deste fato instigante, que traduziu com veemncia a prtica religiosa desta
rezadeira, outros elementos estavam dispostos na sala, compondo o ambiente. Havia, por
exemplo, muitas imagens de santos espalhadas pelas paredes da sala, dentre elas: o Divino
Esprito Santo, o Corao de Maria, So Sebastio, Santa Luzia, So Francisco, a Santa Ceia,
Santo Expedito, dentre outros. Havia tambm um altar, localizado em um dos cantos da sala.

86
Dona Hosana morava sozinha, mas sua irm, que residia em uma casa, ao lado da sua, era quem cuidava dos
seus afazeres domsticos e fazia a sua alimentao.
Continha duas imagens em gesso, uma de Frei Damio e outra de Padre Ccero, Nossa
Senhora das Vitrias e uma poro de rosas naturais secas (desidratadas e desbotadas). Entre
estas rosas, havia dois pratos brancos de gata, contendo em cada um deles, uma vela virgem
para ser acesa, acredito eu. Na banquinha, local onde ficavam expostos um rdio antigo e
uma boneca de pano preto. Dona Hosana falou que o propsito daquela boneca era para
expulsar as coisas ruins da sua casa. Mas pelas reticncias existentes nas suas conversas, a
simbologia da boneca no era simplesmente para afastar as coisas ruins. Na verdade
compunha, como os santos do catolicismo popular, um sistema de crenas sincrticas
utilizado pela rezadeira.

2.2.1 Os quintais e a botnica das rezadeiras

No quintal das residncias, elas costumam cultivar algumas plantas, dentre elas
rvores frutferas como mamoeiros, goiabeiras, coqueiros, ps de acerola, graviola etc., alm
de plantas medicinais como mastruz, pimenta, corama santa, hortel, pinho roxo e outros
tipos. Com os galhinhos (ramos) destas plantas consideradas medicinais que elas realizam
parte do seu ritual de cura. Inclusive, Joaninha falou-me que difcil comprar remdio de
farmcia quando adoece algum em sua casa com gripe. Ela mesma faz lambedores com as
plantas que cultiva no quintal. Apenas no chega a prescrever esses remdios caseiros para
as pessoas que se rezam, se alguma delas pedir para preparar um lambedor ou garrafada ela
disse que faz, principalmente para crianas com catarro preso no peito. Dentre as vrias
plantas existentes, cito as que so conhecidas: arruda (Ruta graveolens), (Lowsonia inermes
L.), pinho roxo (Jatropha grossypiifolia L.), rom (Punica granatum), cidreira (Citrus
medica L.), acerola (Malpighia emarginata).
Embora os tipos de plantas sejam recorrentes nos quintais das rezadeiras, havia plantas
exclusivas, como a que constatei na casa de dona Chiquinha. Seu quintal tinha uma rea
restrita, mas bem cuidada e com alguns ps de plantas. Ela cultivava e mantinha em seu
quintal uma laranjeira, uma toiceira (arbustos) de cidreira e muitos ps de boldo do Par. Esta
erva exala um perfume agradvel e com seus ramos que a rezadeira costuma rezar as
pessoas em seus rituais de cura. Percebi tambm uma preferncia por plantas que exalam
cheiros, como a arruda, o alecrim, o eucalipto, o manjerico, a mangerona. Em razo dos
perodos de estiagem que acontecem em Cruzeta, nem a arruda nem o alecrim conseguem
sobreviver. Dona Uda, falou que a arruda boa para rezar de olhado porque tem o poder de
atrair a doenas, mas muito sistemtica, sensvel, difcil de cultivar. A arruda usada nas
rezas porque apropriada para essas coisas [curar doenas]. Caso voc no se cure com ela,
mas ande com um raminho que ela te livra de muita coisa (Informao verbal, maio/2006.
Grifo do pesquisador).
A casa de dona Hosana tambm tem quintal, porm ao invs das paredes serem de
alvenaria, elas eram de faxina (cerca de varas). E, talvez por ela no ter mais condies
fsicas, havia muito mato e, no meio dele, muitos ps de pinho roxo. Ao lado da casa, no
beco, tambm havia muito desse tipo de planta. Em dois recipientes com gua sob a
banquinha do rdio, havia vrios galhos de pinho roxo (Jatropha grossypiifolia L.), planta
preferida por dona Hosana para a realizao de suas curas. Logo cedo, ela colhia os ramos e
colocava-os em um recipiente com gua e, na medida que os clientes vo chegando para se
curar, ela utiliza-os. Embora ela no tenha explicitado o motivo de s usar esta planta.
Constatei durante as observaes que, provavelmente, estes ramos tinham poderes de expulsar
o mal, que estava materializado como doena. Percebi tambm que, em algumas residncias
da cidade, havia um p de pinho roxo plantado, em frente ou na lateral das casas. De acordo
com uma moradora, que mantm sempre um p desta planta em frente sua casa, ele tinha o
poder de absorver qualquer mal que viesse para cima dos donos da casa. Em Cruzeta, o
pinho roxo, tambm conhecido como pinho de So Francisco, pois as cores das suas
folhas lembram a cor da tnica que este santo usava.

Figura 13 - P de pinho roxo plantado em frente a uma residncia, cujo objetivo proteger dos males.

O nome pelo qual esta planta era conhecida na regio estava relacionado com a cor
roxa que sua folhagem apresentava. Existe tambm o pinho branco que idntico, porm
suas folhas so verde-claras. Lembro que minha av Maricuta s rezava, usando ramos desta
espcie. No stio Cruzeta Velha, onde ela residia era comum esta planta, fazia parte da
vegetao da regio.
Ainda no que, diz respeito aos tipos de plantas para realizar rezas de cura, dona Santa
disse que planta nenhuma tira doenas. No entanto, admitiu ter preferncias por algumas
plantas durante suas rezas.

Eu uso um raminho verde. No rezo com pereiro (Pra bailloniana M.), velame
(Croton campestris), e nem com jurema87, nem com planta de enfeite de dentro de
casa. Eu uso o pinho roxo nas rezas... tem um p aqui na frente de casa, e
carrapateira (Ricinus commnis) (Informao verbal, junho2006. Grifo do
pesquisador).

A rezadeira Silvina de Domingo Preto, tambm exps sua preferncia por algumas
plantas e justificou o motivo de no usar outras.

Para todas as oraes eu uso trs raminhos, que so as trs pessoas da santssima
trindade. Qualquer ramo eu uso, porque no Monte das Oliveiras tinha toda
qualidade de planta. Eu s no rezo com ramos de jurema que de feiticeiro. Planta
que tem espinhos tambm ruim demais. Mas, que com algaroba88 (Prosopis
Algarobilla) no ofende porque planta que a gente encontra com mais facilidade,
mesmo em ano de seca (informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Durante o perodo que passei na casa da rezadeira Barica, observando o seu ritual de
cura, percebi que no havia uma preferncia por uma determinada planta. No seu quintal,
havia alguns ps de rvores frutferas, dentre eles: gravioleira, goiabeira e acerola. E, muitas
vezes, observei que ela trazia ramos destas plantas para rezar seus clientes. Mas os ramos que
ela mais usou, foram tirados de uma planta que existia em frente a sua casa, chamada nin
indiano (Azadirachta indica A Juss).

87
Pelo que observei, os ramos da jurema no so usados durante o ritual de cura porque a uma planta cultuada
pelos catimbozeiros. Sobre o Culto da Jurema, ver Assuno (2006).
88
Planta espinhosa.
Figura 14 - Barica colhendo ramos para iniciar a reza de cura.

A rezadeira dona Maria de Neco, apesar de ter preferncia por plantas que costuma
cultivar no muro, disse s no rezar com plantas de espinhos.

No, no so com todas as plantas que eu rezo. Eu sempre rezo mais com mastruz
(Senebiera didyma), muamb (Cleome heptaphylla)... Quando no tem muamb,
eu sempre uso o mastruz, mas eu rezo com qualquer planta, no tendo espinhos a
conta (Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Para justificar, o no uso de plantas espinhosas nos rituais de curas, dona Chiquinha,
deu a seguinte explicao:

Como que a gente vai tirar o sofrimento de algum, com um negcio que serviu
para fazer uma coroa de espinhos, para ser encravada na cabea de Nosso Senhor
Jesus Cristo? E tem mais, no se deve fazer fogueira de so Joo nem de so Pedro
com lenha de jurema, s quem faz so os feiticeiros. A lenha prpria de fazer
fogueira em homenagens aos santos da igreja a de pau de catingueira
(Caesalpinia gardneriana) e faveleira (Jatropha phyllacantha). (Informao verbal,
maio/2006. Grifo do pesquisador).

interessante perceber como existe um sistema simblico meticulosamente construdo


pelas rezadeiras que as fazem se autodistinguir dos demais terapeutas religiosos, sobretudo
quando se trata do uso das plantas que contm espinhos. Como bem relatou esta rezadeira, os
espinhos trazem dores e sofrimento. Tal qual o feiticeiro, que visto por elas como aquele
agente que realiza seus trabalhos em prol de fazer malefcios s pessoas. Os ramos da jurema,
no so usados para auxiliar nas rezas de cura, talvez porque, segundo elas, a jurema fosse a
planta preferida pelos feiticeiros. A rezadeira Tia Romana justificou o motivo de no usar
plantas com espinhos nos seus rituais de cura. Voc vai num caminho, a leva uma
espinhada. A primeira palavra que voc chama pelo diabo. Ah, diabo! Por isso que todo
espinho amaldioado (Informao verbal, junho/2006).
De todas as rezadeiras, a que tinha a maior diversidade de plantas em seu quintal era
dona Uda. Na verdade, ela tinha duas casas, e entre elas, havia um quintal enorme com muitas
plantas medicinais: linhaa, pimenta, erva-doce, endro, corama santa, hortel, vrios tipos de
flores, inclusive uma roseira com flores de vrias cores e um p-de-sete-dores. Quando chega
algum cliente pra se rezar ela costuma usar os ramos de linhaa, isso porque h um p no
beco, que fica prximo janela que do interior da casa, a rezadeira pega os galhos.

2.3 O DOM DE CURA E A GRATUIDADE: VETORES QUE DIFERENCIAM O CAMPO


TERAPUTICO RELIGIOSO E MDICO

Um ponto que pode amarrar e separar o que pertence ao religioso e o que pertence e
singulariza mdico a questo do dom e da gratuidade. Essa questo extremamente
importante porque envolve a relutncia do pagamento, a circulao monetria e o cuidado
com o pagamento. Obviamente que a reza est circunscrita numa lgica do dom. No momento
que se paga os servios de reza89 com dinheiro se rompe a circulao, a relao,
estabelecendo-se apenas um contrato. A questo do dom e da gratuidade fundamental, pois
talvez esteja nela o que vai diferenciar o trabalho realizado pelas rezadeiras dos profissionais
de sade (aqueles que cobram, que so pagos).
Gostaria de notar que o servio pblico de sade tambm gratuito e a princpio o
atendimento no pago. Creio que a distino envolve o tipo de burocratizao e
especializao do trabalho como um profissional de sade. Alm do iderio de dicotomizao
corpo e mente que a biomedicina afirma. No apenas o tema da gratuidade.
O sentido de gratuidade e da solidariedade compartilhado e entendido pelos
membros da comunidade. O ato de doar a mola propulsora que mantm a interao entre a
rezadeira e o cliente. No instante que ela quebra o pacto da gratuidade, seu dom de curar
tambm perece, porque na hora que se paga, no existe mais um vnculo estreito de afinidade.

89
interessante perceber que embora as rezadeiras aceitem os agrados e os presentes, como costuma se
referir, se esforam para que fique claro a no obrigao de um pagamento. Deixam a critrio dos clientes
decidirem se elas necessitam ser recompensadas pelos feitos. Se a pessoa achar que deve me dar alguma coisa eu
recebo, pois no sou to mal agradecida assim, disse doma Chiquinha.
Estamos lidando com relaes recprocas de doao e solidariedade. Percebe-se claramente na
opinio de dona Santa esta preocupao.

Muitas rezadeiras se a pessoa no levar uma coisa [presentes]... faz sacrifcio para
rezar. Eu no quero receber uma caixa de fsforos, porque a minha orao no de
receber nada. Mesmo quando eu no era aposentada eu nunca no mundo quis nada
por reza. A vou querer agora? Isso no pode, porque qualquer pessoa pode inventar
um meio de vida usando a reza. Eu quero que tenha quem diga que a velha Santa
reza pra ganhar (Informao verbal,junho/2006 ).

Sobre esta questo que envolve o dom da gratuidade Quintana (1999, p. 89) vai dizer o
seguinte:

Uma cobrana por parte da benzedeira viria a manchar, a sujar tanto o trabalho
realizado como a imagem de quem o realiza. Ao colocar um preo e vender os seus
servios, ela estaria deixando de ter as qualidades de bondade e pureza, as quais lhe
possibilitam sustentar um lugar especial em manter o dom.

Na verdade, o dom remete diretamente a um assunto que foi brilhantemente discutido


por Marcel Mauss (2003), o seu ensaio sobre a Ddiva. Antes de prosseguir a discusso,
necessrio se fez definir o que a ddiva. De acordo com este autor, as ddivas so trocas
simblicas, por onde quem recebe tambm sente-se na obrigao de retribuir. uma relao
de mtua troca, seja de bens materiais ou simblicos. Isso fez-me pensar a relao de
reciprocidade entre a rezadeira e o cliente, ou seja, enquanto a rezadeira realiza seus servios
de cura sem estabelecer um preo, a pessoa que obteve a cura sente-se na obrigao de
retribuir o que recebeu (o restabelecimento da sade). Assim, as ddivas circulam tendo com
garantia a virtude da coisa dada (MAUSS, 2003, p. 236).
Alguns clientes se sentem na obrigao de agradar as rezadeiras porque percebem o
esforo e o desgaste realizados por essas mulheres, ou seja, alm de cuidarem da casa, dos
filhos, elas ainda cuidam das pessoas que buscam por rezas. Em muitos casos, quando os
clientes chegam casa de uma rezadeira, ela est cuidando dos afazeres domsticos. E, nesse
momento, interrompe os seus afazeres para atend-los. Ento, de acordo com os clientes, os
presentes so para recompens-las pelo desgaste e, ao mesmo tempo, em agradecimento pela
boa vontade de rezar.
Outro fator interessante que verifiquei enquanto estava realizando esta pesquisa foi a
dedicao e a tenacidade com que estas mulheres realizam suas rezas. Esta situao fica mais
evidente quando perguntadas se elas pensam em deixar de rezar.
Olhe, o dom de curar foi uma bno que Deus me deu. Isso eu digo a todo mundo,
porque passei muitos casos assim.... sofrendo, sabe. Mas nunca fui de chamar nome
[blasfemar], nunca fui de chegar nas casa dos vizinhos contando a minha situao.
A, quando foi um dia Deus viu que eu sofria calada , sem chamar nome. Graas a
Deus sou muito feliz com a reza que eu rezo (Informao verbal, rezadeira Barica,
fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

Na fala das rezadeiras, o aprendizado das rezas foi um presente obtido atravs de Deus
e que, implicitamente, ela ter que retribuir, realizando curas nas pessoas que procurarem por
seus servios. Pois, no se tem o direito de recusar uma ddiva (MAUSS, 2003, p. 247). O
no ter direito de recusar no contexto da benzeo, significa poder rezar em qualquer criatura,
seja homem, animal ou vegetal. No meu filho, eu no cobro. Deus me livre, eu no vou
vender as palavras de Deus. Rezo e no quero um tosto furado (Informao verbal, dona
Maria de Jlio Ubilino, abril/2006). Quando o recebimento do dom envolvia um problema de
sade, como foi o caso de Barica e de dona Rita de Ramim, esta responsabilidade de rezar
sem olhar (e diferenciar) a quem lhe procura e at quando (o tempo que) Deus permitir
seguida risca, pois, de acordo com dona Rita de Ramim, parar de rezar significa ter de volta
tudo de ruim que passou antes de ser doutrinada:

Eu era mdium de nascena. A foi meu pai me levou a um mestre da Bahia que me
doutrinou. E ele foi me doutrinando, e foi descobrindo guias. Disse que s de
encosto em cima de mim tinha sete caboclos ruins do mato. Ento, logo que eu
cheguei, comecei a trabalhar e o mestre me ensinou que eu botasse um cacho de
rosa branca na mesa e um galho de mato verde. Eu sempre mantenho um copo com
gua na mesa (Informao verbal, maio/2006).

De acordo com este depoimento, percebe-se claramente a conscincia que a rezadeira


tem em cumprir os ensinamentos que o dom lhe imps, caso contrrio teme voltar a conviver
com os guias mal feitores que lhe faziam desmaiar e correr mata adentro. Enfim, em caso
de renncia ou abandono das ddivas os indivduos sofrero as penas cabveis (MAUSS,
2003. p. 247).
A obrigao de dar e retribuir, elementos cruciais da ddiva esto nitidamente
presentes no processo da benzeo, tanto por parte da rezadeira quanto da clientela. No caso
da rezadeira ela no pode provar que possui o dom da reza a no ser realizando gratuitamente
suas curas (doar). De acordo com Mauss (2003, p. 243), um chefe s conserva sua autoridade
sobre sua tribo e sua aldeia se provar que visitado com freqncia e favorecido pelos
espritos, e ele no pode provar esse dom a no ser distribuindo.
J a obrigao de retribuir dignamente imperativa. Perde-se a face para sempre se
no houver retribuio (MAUSS, 2003, p. 250). Embora, no campo da benzeo no se
chegue a tal extremo, a pessoa que usa os servios se sente na obrigao de presentear a
rezadeira, porque da prxima vez que retornar sabe que ser bem recebido por ela.
Embora esse retribuir no esteja explicitamente concretizado num pagamento, os
clientes sentem-se na obrigao de agradar as rezadeiras em troca da reza. Observei que os
clientes ao chegarem s casas das rezadeiras sempre conduziam alguma coisa numa sacola de
supermercado. Na verdade, era uma forma encontrada de retribuir pelos servios oferecidos
por elas. Evans-Pritchard (2005, p. 97) observou situao comum entre os Azande quando
estes buscavam ajuda dos adivinhos:

Aqueles que desejam consultar os adivinhos trazem pequenos presentes, que


colocam diante do homem de cujos poderes oraculares desejam usufruir. Estes
presentes podem ser pequenas facas, anis, piastras, mas consistem mais
freqentemente em pequenas medidas eleusina, feixes de espigas de milho e pratos
de batata-doce.

Em se tratando das rezadeiras, os presentes mais comuns eram de gneros


alimentcios, como um quilo de acar, um pacote de fub, um pacote de macarro, etc.
Algumas vezes, presenciei o pagamento sendo feito com dinheiro. Quando a pessoa dava o
dinheiro fazia questo de dizer: T aqui dona fulana para voc comprar um quilo de carne ou
uma fruta que voc gosta. Talvez fazendo esta associao com as necessidades bsicas, o
carter do pagamento ficasse em segundo plano, pois, como bem frisou Arajo (2004, p. 245),
os clientes agradam as rezadeiras talvez por causa da sade restabelecida, em sinal de
agradecimento. Pude observar tambm que nem sempre as pessoas traziam algum presente
no primeiro dia de tratamento. Como a rezadeira sempre orienta a seus clientes a retornar
mais de uma vez, de preferncia trs rezas, da segunda ou ltima vez estes traziam presente
para ela. Como supe o autor acima, talvez como forma de agradecimento de poder gozar de
sade.
O dom, como bem coloca Rabelo e Mota (2006, p. 16), em seu trabalho sobre as
mulheres evanglicas, tambm lana a mulher em um novo e ampliado circuito de relaes.
Embora as autoras estejam retratando uma realidade de crena religiosa diferente do contexto
das rezadeiras, a questo do dom algo incomum. Neste sentido, observei que atravs do dom
da cura, as rezadeiras conseguem ampliar suas redes de relaes na prpria comunidade e at
fora. No caso de Barica isso fica evidente quando ela diz que hoje se sente feliz quando as
pessoas falam com ela na rua, quando chega algum de posse em sua casa, quando chamada
para ir rezar nas casas das pessoas, ou at em outra cidade.
Procedncia: Principais Cidades

Cruzta 84,33

Acari 3,98
Natal 2,99

Caic 1,99

Outros Estados 1,49


Jardim do Serido 1,49
Santa Cruz 1,00

0 20 40 60 80 100
Percentual (%)

Figura 15 Grfico apresentando a Procedncia da clientela da rezadeira


(dados do pesquisador).

A figura acima permite observar um pouco da procedncia da clientela da rezadeira


Barica durante o ms de fevereiro de 2006. Veja que em sua maioria, 84,33% das pessoas
atendidas so de Cruzeta, em seguida, 3,98% so provenientes de Acari, 2,99% de Natal,
1,99% advindas de Caic, de outros estados representam 1,49%. Ainda que a clientela esteja
maciamente concentrada em Cruzeta, como era de se esperar, h pessoas de outras
localidades que tambm buscam seus servios de cura.
Da mesma forma que a atividade da reza desenvolvida por algumas rezadeiras no
limita-se apenas em realizar curas em casa. Elas esto dispostas ir aonde o mal esteja
desarmonizando, seja na cidade ou no campo. Era comum chegar um moto taxista na casa de
Barica, a mando de algum cliente para ela ir rezar.

2.4 INICIANDO O RITUAL: COM DOIS TE BOTARAM, COM TRS JESUS


BENZERIA...

A rotina das rezadeiras comea cedo. Era sete horas da manh e eu j estava sentado
na calada da casa de Barica. Chegava e ficava embaixo do p de nin indiano (Azadirachta
indica A Juss) aguardando a chegada dos primeiros clientes para se rezar. No demorava
muito, comeava a chegar gente. Barica t?, perguntavam a mim. s vezes, eu falava que
sim, outras dizia que no sabia. Mas, mesmo assim as pessoas j entravam pela porta do beco
e falavam: Barica, vou entrando! Eu vim pra voc passar um raminho em mim E iam at
cozinha onde ela estava fazendo seus afazeres domsticos, geralmente cuidando do almoo
dos filhos que trabalhavam nas cermicas, e que por volta das dez horas, um motoqueiro
passava recolhendo as marmitas para lev-las at eles. Nesse momento, a rezadeira parava o
que estava fazendo e vinha at o quartinho rezar o cliente.
O incio do ritual de cura conduzido pela rezadeira se inicia quando ela pega o ramo.
Para isso, elas cultivam no quintal ou em frente da casa plantas que fornecem este elemento
essencial que auxilia na realizao da reza. Em seguida, com o cliente j sentado, a rezadeira
senta-se frente frente com ele e d-se incio conversa ou, fazendo uma analogia com o
procedimento entre o mdico e o paciente, consulta. Neste momento, o cliente passa a
relatar seus problemas que podero ser de ordem espiritual, material ou social. De acordo com
Duarte (1986), os problemas de ordem espiritual tambm esto associados s doenas dos
nervos, ou ao nervoso. A rezadeira Barica costumeiramente denominava de nervoso ou, de
modo similar o estresse, a depresso ou o problema da cabea. O que se caracterizaria como
problemas materiais eram as doenas que afetariam diretamente o corpo fsico, como por
exemplo, dores de dente, dores de cabea, crises renais etc. E por ltimo, as doenas sociais,
que seriam aqueles desequilbrios que afetam o cotidiano das pessoas, como falta de emprego,
desavenas familiares, gravidez na adolescncia, entre outras. Aps este longo dilogo, a
rezadeira faz o sinal da cruz e continua o ritual da reza, agora pronunciando a orao e
fazendo gestos em formas de cruz, com a mo direita, por todo o corpo do cliente.
Um aspecto crucial que baliza os gestos sagrados durante o ritual da reza a utilizao
da mo direita. Na verdade h uma construo simblica em torno desta parte do corpo que a
institui de poderes extraordinrios. Ou seja, com a mo direita que se pede a bno, que se
faz o sinal da cruz, entre outros gestos sagrados90. Sobre dualismo da mo direita e da mo
esquerda, Hertz (1980, 100) acrescenta que a tradio religiosa impregnou de superioridade a
mo direita com discurso sobrenatural. Esta distino tambm reproduzida pelas rezadeiras
durante a benzeo. Algumas chegam a ficar em p na frente do cliente com a mo esquerda
apoiada nos quadris. Nestes casos, como observa o autor, a mo esquerda apenas um
membro coadjuvante.
De acordo com a rezadeira Barica, o ritual da reza, ao contrrio, do que muitos
imaginam no tarefa fcil. preciso ter muita sabedoria e puxar pela mente para entender o
que as pessoas sentem, e mais, saber dar uma orientao correta.

o seguinte, se eu fosse rezar uma pessoa s passando um ramo pra l e pra c,


tudo bem, eu rezava at mil pessoas por dia. O caso que voc inicia a reza e

90
Lembro-me quando criana, por ser canhoto, eu nunca sabia ao certo quais das mos pedir a bno aos
avs, aos padrinhos etc. Geralmente pedia com a mo esquerda, a vinha aquela resposta: com esta mo no,
com a outra (direita).
comea a estranhar que no t dando certo. Eu vou e abro a orao... a orao
quando voc abre como se fosse abrindo uma mala. A, voc ver tudo que t
acontecendo com aquela pessoa. uma coisa que j vem na mente, voc trabalha
com a mente. Quando chega em cima, j percebe erro. Ali voc j compreende o
que t dando certo e o que t dando errado. Voc vai catando nas carnes, o corpo
daquela pessoa todinho, como se fosse catando feijo. Ali voc conhece que a
pessoa no t bem. Quando eu vejo que a reza pra mim eu continuo, mas quando
vejo que no pra mim, eu fecho a orao e mando procura outra pessoa l de fora.
(Informao verbal, fevereiro/2006)

O status que as rezadeiras possuem na comunidade fomentado por uma tradio que
, ao mesmo tempo, exotrica e esotrica (BALANDIER, 1997, p. 94), ou seja, a primeira
seria o conhecimento acessvel a todos, enquanto a segunda, o saber hermtico e oculto,
compreensvel apenas pelas agentes de cura. Segundo este autor, esta forma de pensar a
realidade na sua totalidade coletiva, propicia s rezadeiras, ser detentoras de poderes que lhe
permitem comandar as foras, agir sobre o mundo, as coisas, os seres vivos, os homens
(1997, p. 112). Isso, porque essas mulheres pertencem a um corpo de especialistas que so
escolhidas, a partir de um processo de iniciao, conferindo-as, portanto um poder que as
diferencia das demais pessoas existentes na comunidade.
O dilogo que antecede a reza, entre o cliente e a rezadeira fundamental para o
sucesso da cura. Segundo Oliveira (1985b), na benzeo a atitude da rezadeira democrtica
por dois motivos: primeiro, porque ela oferece um espao para o cliente colocar o seu
problema da forma como ele sabe e julga adequado; segundo, porque a rezadeira no
desapropria o cliente das suas sensaes e sintomas e, por ltimo, porque ela lhe indica vrias
alternativas viveis para a resoluo dos problemas. ressaltada ainda a experincia do calor
humano e do saber ouvir entre o paciente e a rezadeira, ou seja, a benzeo veiculada por
meio de um profundo respeito pela vida, de uma forte valorizao da solidariedade e pela
proximidade nas longas e calorosas conversas. Resumindo, Oliveira (1985b, p. 49), vai dizer:

As benzees so respostas a problemas e ansiedades concretas, pessoais,


familiares ou de terceiros. Problemas que se situam em trs nveis: 1) num que
exprime a relao das pessoas com o seu prprio organismo (a maior parte das
doenas); 2) num que exprime a relao das pessoas entre si mesmas (conflitos
profissionais, afetivos, conjugais); 3) num que exprime a relao das pessoas com
os deuses (os casos de demanda, loucura).

Durante o ritual, alguns clientes estendem os braos apoiando-os sobre as coxas, com
as palmas das mos para cima. A idia permitir que flua uma interao entre a rezadeira e a
pessoa. Como dizem as rezadeira faz mal cruzar as pernas ou braos durante a reza, esses
gestos fazem com que o efeito da reza seja neutralizado. Dona Hosana falou que era a mesma
coisa que torcer contra quando cruzamos os dedos.

Figura 16 - Cliente com as palmas das mos para cima durante o ritual de cura

Esta passagem do ritual da reza possibilita fazer um aporte terico, entre a prtica e a
teoria, como a anlise que Rabelo e Mota (2006, p. 8) fazem a respeito das prticas corporais
entre as mulheres evanglicas da Igreja Pentecostal Deus Amor.

Enquanto tcnica corporal, orar requer o posicionamento correto do corpo. Envolve


a prtica habitual e repetida de um conjunto de gestos e posturas... Posicionar-se
para a orao cultivar no apenas a capacidade de pr distncia as preocupaes
cotidianas, e as habilidades de afast-las.

Para uma melhor compreenso da analogia acima, se faz necessrio diferenciar os


termos orar, usado pelos evanglicos, e o rezar, difundido pelas rezadeiras e seus clientes. Em
sntese, orar requer um esforo para afastar o pensamento das inquietaes alm de ser uma
habilidade que precisa ser aprendida (RABELO & MOTA, 2006, p. 8). Esta atividade
sagrada, tanto pode ser realizada em conjunto, quanto individualmente. Por seu turno, o ato de
rezar desloca o comando ou a conduo das rezas a uma determinada pessoa, no caso aqui, a
rezadeira. Durante as pesquisa de campo, ouvi com freqncia os clientes dizerem: rezadeira
fulana, eu vim para a senhora me rezar, ou, ento, a rezadeira tal j me rezou e no serviu.
Embora haja semelhanas no tocante ao ritual de cura entre as rezadeiras de Cruzeta, percebi
no ritual da rezadeira Barica, algumas peculiaridades: a reza audvel e o envolvimento que
promove no cliente durante este ato. Esta questo me fez pensar sobre o que disse Mauss
(2003, p. 60) a respeito dos ritos mgicos, embora algumas rezadeiras realizem seus rituais
publicamente e explcitos.
Mesmo quando obrigado a agir diante do pblico, o mgico busca evadir-se, seu
gosto se faz furtivo, sua fala indistinta, o mdico-feiticeiro, o curandeiro que
trabalha diante da famlia reunida, murmura entredentes suas frmulas, dissimula
seus passes e envolve-se em xtases fingidos ou reais.

Ainda que entre as rezadeiras houvesse aquelas que se encaixam neste perfil elaborado
pelo autor acima, muitas delas no realizam seus rituais sob a gide do segredo e s escuras.
Dentre as rezadeiras com quem mantive contato, as que mais se reservaram em revelar as
informaes relativas ao ritual foram dona Hosana e Marina. A reza de dona Hosana
entredentes, como disse Mauss (2003), j a rezadeira Marina tambm se recusou a rezar
para eu ouvir, dizendo que ela mesma aprendeu as oraes e, por isso, no podia rezar para
outras pessoas ouvirem. Essa questo que envolve a recusa de falar as rezas de forma audvel
remete mais vezes ao que foi discutido no captulo anterior a respeito do controle desse
conhecimento e do aprendizado das rezas.
No caso do ritual praticado por Barica, h uma forma de envolver o cliente, de
convid-lo a estar presente e, mais, de induzi-lo a participar ativamente do processo
ritualstico que trar de volta o equilbrio seja corporal, espiritual ou social. Na realidade,
na ao que homens e mulheres de carne e osso buscam transformar interesses ideais em
realizaes concretas (PEIRANO, 2003, p. 47). Vejamos um trecho da reza realizada por
esta rezadeira, onde fica visvel a citao das partes afetadas do corpo, ao mesmo tempo em
que se faz splicas aos santos para ajudar no restabelecimento daquele mal. Um fato
interessante tambm observado no discurso que ela sempre diz que para cada pessoa uma
reza diferente. Essa afirmao s foi possvel devido ao dilogo no incio do ritual, pois a
partir deste primeiro contato que a rezadeira consegue personalizar a reza. Durante o
momento da reza, ser criado um discurso, cujo propsito tentar reverter ou equilibrar a
situao catica vigente. Da, se perceber a preocupao com a neutralizao do mal atravs
das palavras sagradas: Com dois te botava, com trs Jesus benzeria...

Em nome do pai, do filho e do esprito santo. Amm. Fulano, Deus te fez, deus te
criou. Jesus por fulano passou. Benze o corpo de fulano de tanto olhado, quebrante,
inveja. Fulano, se voc est doente, de dor no corpo, de sofrimento, estresse,
doena, olho, quebrante, inveja e nervoso. Com dois te botaram, com trs Jesus
benzeria com s palavras de Deus pai e o Esprito Santo e a Virgem Maria. Fulano,
se tu tiver olhado nos seus cabelos, se botar no seu tamanho, se botar no seu corpo,
se botar no seu coro, se botar na sua pele, se botar na sua carne, se botar no teu
sangue, se botar na sua magreza, na sua gordura, boniteza, na sua feiura, no seu
trabalho, na sua preguia, na sua riqueza, na sua pobreza, na sua inveja e no seu
olhado, na sua sabedoria, na sua alegria, na sua doena, na sua tristeza; Se botarem
no seu dormir, no seu acordar, nos seus olhos, no seu nariz, na sua boca, na sua
comida, na sua obra e no seu andar, no teu tamanho, na tua cor e na tua disposio
do seu trabalho. Com dois te botava, com trs Jesus benzeria com as palavras de
Deus pai, esprito Santo e Virgem Maria. Ajuda santa me de Deus a esse jovem
melhorar. Ele est com estresse e depresso e doena. olho quebrante, inveja e
imaginao. Ele muito bonito, e as pessoas botam muito os olhos em cima do
trabalho dele [...] (Informao verbal, fevereiro/2006).

Pelo que pude perceber e comprovar, faz sentido quando a rezadeira afirma que para
cada cliente h uma reza diferente, embora alguns trechos sejam comuns aos rituais de cura
realizados por todas as rezadeiras como a passagem Em nome do pai, do filho e do esprito
santo, Amm, ao iniciar a reza, e a referncia ao olhado como a origem do problema quando
recita a frase Com dois te botaram, com trs Jesus benzeria com s palavras de Deus pai e o
Esprito Santo e a Virgem Maria. No entanto, as formas verbais e sua seqncia tm duas
dimenses: uma que inclui a interao do homem com os deuses e, por outro lado, sugerem
que pacientes e participantes experienciem a passagem da doena para a promoo da cura
(TAMBIAH, 1985, p. 178). Esta idia sintetiza bem o fato desta rezadeira usar em seus rituais
palavras audveis, induzindo ou convidando o cliente a participar e, conseqentemente,
entender seus problemas a partir de um sistema de representaes simblicas que so
facilmente assimilados.
Como bem chamou ateno Tambiah (1985, p. 175), a palavra uma ao. Ao
esta que envolve no apenas as palavras, mas gestos, splicas aos santos e interao corporal.
Assim durante o ritual para curar de espinhela cada a rezadeira levanta os braos do cliente
para cima com intuito de levantar o que havia cado. Isso se explica porque os rituais
exploram um nmero de formas verbais que ns associamos com oraes, msicas,
soletrao, discursos, bnos (TAMBIAH, p. 176).
Ainda sobre a substancialidade da palavra no ritual, Tambiah (1985) faz uma diferena
entre a orao e a soletrao, de modo que tambm pertinente pensar a prtica da reza. A
soletrao deve ser dita para retirar uma doena e uma invocao audvel e uma splica,
enquanto a orao feita a uma alma acompanhada de um sacrifcio (TAMBIAH, 1985, p.
178). Embora sejam definidas separadamente, a priori elas comungam entre si no ritual de
cura da benzeo. Ora, ao mesmo tempo que a rezadeira junta esforos para restabelecer o
equilbrio material e espiritual a uma determinada pessoas, ou seja, a cura; ela tambm est
realizando um sacrifcio, que so as splicas aos santos.
Na prtica da reza, dependendo do tipo de doena que o cliente se queixe, a rezadeira
faz uso de rituais de cura diferentes. Cito, com exemplo, o ritual para curar a espinhela cada
e para melhor retrat-lo capturei algumas imagens seqenciais que mostram o envolvimento
corporal realizado pela rezadeira. Na verdade, a espinhela cada, de acordo com Souza (1999,
p. 132) o nome vulgar do apndice xifide, uma cartilagem localizada na poro terminal do
osso externo (osso dianteiro do peito, que se articula com as costelas). Tanto as rezadeiras
como os clientes atribuem sua origem ao excesso de peso, ou seja, a pessoa que est com as
arcas ou espinhela cada foi porque pegou em peso alm do normal. Segundo as rezadeiras
comum a mulher que tem filhos de brao ficar com a espinhela cada, pois o hbito de
conduzi-los nos braos a faz ficar doente. Os sintomas mais freqentes so dores na boca do
estmago, cansaos nos brao e nas pernas. Alguns clientes quando eu perguntava o que
sentiam, eles simplesmente falavam que sentiam um acabamento na altura do estmago
com uma gastura91. Embora, eu tenha percebido que a maioria dos clientes que chegava
casa da rezadeira se queixando deste mal era mulher, os homens tambm ficam com as arcas
cadas, porm recebe outra denominao, peito aberto.
Como a rezadeira sabe que o cliente est ou no com as arcas cadas? Primeiramente,
ouve o cliente, se os sintomas coincidirem com o que a ela acredita ser provocado pela queda
das arcas. Ento, ela faz uso de um cordo. Em seguida, pede para a pessoa esticar o brao e
mede do dedo mnimo ao cotovelo (1). Feito isso, dobra-se o tamanho do cordo e enlaa o
cliente na altura dos peitos (2). Se caso ficar alguma folga, est comprovada a existncia da
arca cada. Caso tenho dado positivo aps a tcnica do cordo, a rezadeira continua o ritual
de cura, agora fazendo uso do ramo verde, dos gestos e dos movimentos corporais (3) e (4).
Aps terminar a reza, repete-se o procedimento com o cordo, se a folga desaparecer sinal
que a arca cada levantou (5).

Figura 17 - (1) Ritual para verificar se a cliente est com as arcas cada (antes).

91
De acordo com o Dicionrio Aurlio, este termo significa fraqueza e mal-estar.
Figura 18 - (2) A folga o sinal que a cliente estava com as arcas cada (antes).

Figura 19 - (3) Aps a verificao, prossegue-se o ritual agora com auxlio do ramo verde.

Figura 20 - (4) Durante o ritual, alm de rezar, a rezadeira Barica levantava os braos da cliente.

Figura 21 - (5) Final do ritual aps nova verificao, a espinhela havia voltado para o lugar.
O que havia de incomum nas prticas das rezadeiras que curavam esse mal, era o uso
da tcnica de verificao e a interao corporal, ou seja, ficar passando as mos embaixo dos
braos e dos peitos do doente. Assim, alm dessa interao junto ao cliente, a rezadeira tia
Romana fala as seguintes palavras: Deus quando andou no mundo trs coisas curou, arca,
espinhela e vento cado levantou. Vem arca para o seu lugar (informao verbal). Contudo,
Barica alm de fazer uso destas, tambm usava o raminho verde para dar prosseguimento ao
ritual. Na opinio de Pereira e Gomes (1989, p. 30), para a eficcia da benzeo, alm das
palavras recitadas, ocorre a presena de elementos da Natureza, participantes de propriedades
relativas ao domnio do mal, tais com a gua, o fogo, o ar, a terra e a vegetao.
Em nossa cultura, aprende-se desde cedo que a cor verde representa a esperana,
acredita-se que dias melhores viro, que seremos curados de algum mal, etc. Na prtica da
benzeo, quando algum busca ajuda de uma rezadeira para cur-la de um mal qualquer
porque acredita ter esperana que ir obter a esperada cura. Ento, o ramo verde, pea chave
neste ritual est simbolizando a esperana que o cliente tem de ficar curado. Sendo assim,
Pereira e Gomes (1989, p. 35) alm de atribuir o carter da esperana ao ramo tambm
mostram a relao ntima deste com a tradio crist.

comum que o benzedor agite no ar o ramo utilizado no processo ritual, num gesto
de triunfo sobre o mal. Faz parte da tradio crist e tambm da oriental a
representao simblica do ramo verde como ndice de vitria. No se trata de
vitria externa, j que a prpria festa do Domingo de Ramos, no cristianismo, foi a
antecipao da morte vergonhosa de Cristo na cruz. Mas o verde representa a
imortalidade, pela afirmao da vida eterna: uma decisiva vitria ntima, espiritual.

Esta frase agite no ar o ramo me fez lembrar de algo que aconteceu quando estava
visitando a rezadeira dona Santa. Era fim de tarde e conversvamos sobre vrios assuntos,
quando chegou uma cliente dela com a criana doente. Perguntei qual era o problema e a me
da criana falou que era dengue e que j tinha levado ao mdico. Esta j era a segunda vez
[retorno] que esta criana estava sendo curada. Ento, dona Santa mandou a me sentar-se e
colocar a criana no colo e foi fora da casa, ao quintal, buscar trs ramos de uma planta de
folhas verdes escuras, conhecida por maravilha.92

92
Com as flores desta planta, segundo dona Santa, Jesus tomou o seu primeiro banho.
Figura 22 - Dona Santa repetia as rezas trs vezes e para cada uma ela usava um novo ramo.

Ao retornar, sentou-se numa cadeira de balano em frente me que estava com a


filha no colo e se benzeu em cruz, dizendo em voz alta as seguintes palavras: Pelo sinal [ela
fazia um gesto em cruz na testa], da santa cruz [outra na boca], livrai-nos Deus nosso senhor
dos nossos inimigos [um terceiro gesto em forma de cruz no trax]. Em nome do pai, do filho
e do esprito santo. Amm! (Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador). Em
seguida, segurou um dos ramos com a mo direita e os outros dois segurou com a esquerda.
Com a mo direita iniciou os movimentos em cruz, dizendo as seguintes palavras:

Nosso senhor quando no mundo vois andava, todo mal vois curava. Curai fulano
[diz o nome do cliente] com o vosso divino amor. Fulano [repete o nome do
cliente], com o poder de Deus filho, com o poder de Deus esprito santo, ser
curado. Retirai essa doena para as ondas do mar sagrado. Fora de dentio,
quebranto, olhado, inveja, ambio, mau desejo e m vontade. V procurar lugar
nas ondas do mar sagrado, l onde no mora ningum. No vem mais nunca c. Eu
confio em Jesus do cu, sers curada (Informao verbal, junho/2006. Grifo do
pesquisador).93

Aps o trmino de cada reza, a rezadeira ainda rezou um Pai-nosso, uma Ave-maria, e
um Glria ao pai. medida que repetia a reza, um novo ramo era utilizado. Da, o uso de um
ramo de cada vez. S aps a ltima repetio que a rezadeira ficou de p e rezou a Salve-
rainha. Em seguida fez oferecimento da reza dizendo:

Ofereo essas trs oraes, meu senhor Jesus, com essas trs Ave-marias, esses trs
glrias ao pai e essa salve-rainha, que agora rezei na inteno de vois para curar
fulana [diz o nome da pessoa]. Toda doena que est perseguindo ela, retirai para as
ondas do mar sagrado. O divino esprito santo, o menino Jesus, a virgem me de
Deus, o sagrado corao de Jesus, os anjos e os santos da minha devoo: so
Severino do Ramo, nossa senhora das Dores, roguem a Jesus para curar fulana e

93
A referncia que a rezadeira faz ao mar sagrado, na verdade acredito que ela estava se referindo ao Mar
Morto.
retirar essa doena para as ondas do mar sagrado. Amm (Informao verbal,
junho/2006. Grifo do pesquisador).

Ainda sobre o uso do ramo verde na reza, fiquei surpreso com a resposta que dona
Santa forneceu-me quando perguntei porque os ramos murchavam ao trmino da reza. O
significado de ficar murcho porque a gente balana e ele murcha. E foi mais alm, esse
galho de ramo no cura ningum, s pra fazer a cruz. Meu filho, ramo nenhum atrai doena.
Eu uso o ramo porque o povo s tem f em galho de ramo (Informao verbal, junho/2006).
Quando pensei em fazer essa pergunta imaginava de antemo que ela iria formular uma
resposta cheia de significados msticos, por exemplo, o ramo murchava porque absorvia o mal
que estava na pessoa. Mas depois analisando esta resposta luz da teoria, lembrei do que o
Clifford Geertz (1989, p. 41) falou:

A vocao essencial da antropologia interpretativa no responder s nossas


questes mais profundas, mas colocar nossa disposio respostas que outros
deram apresentando outros carneiros em outros vales e assim inclu-las no
registro de consultas sobre o que o homem falou.

Atentando para as palavras de Geertz, procurei buscar as respostas no em mim, mas


nos discursos explicitados pala rezadeira. Se o ramo algo coadjuvante no ritual da reza, por
que o tabu de no rezar com ramos de plantas de espinhos, tipo jurema, algaroba e velame?
Na verdade, como j abordei no incio, plantas que possuem espinhos em seus arbustos no
servem para rezar. E, se o ramo no auxilia na reza, por que dona Santa antes de colh-lo pede
autorizao: Quando eu vou rezar, eu tenho que pedir a Jesus... Jesus eu vou pegar esse ramo
e peo para ti curar fulano. (Informao verbal, junho/2006).
Embora o uso do ramo e a reza sejam as tcnicas rituais de cura que mais se
evidenciam, outros meios tambm foram observados, como a confeco de chs e
lambedores. Uma vez cheguei casa de Joaninha e a encontrei juntamente com seus pais com
uma gripe muito forte. Ela falou que j tinha gasto cinqenta reais com remdios de
farmcia e no tinha visto resultados. Ento, havia feito um lambedor com vrios tipos de
ervas, razes e cascas de rvores, entre elas casca de angico, cominho do mato, batata de
purga, folhas de babosa (Aloe Vera) e casca de canela. Ela trouxe uma colher, inclusive, para
que eu experimentasse. Estava engarrafado em uma recipiente de refrigerante e parecia um
mel bem consistente. O sabor era meio amargo e adstringente, porm camuflado pelo perfume
da canela se tornava saboroso e palatvel.
No caso de dona Maria Pedro, alm de rezar para vento-cado em criana94, disse
receitar um ch para as pessoas que se queixavam de dores de cabea fortes (enxaqueca).
Antes de revelar a origem de tal remdio, a rezadeira me fez guardar segredo alegando o
seguinte motivo: voc no diga a ningum porque se disser... a pessoa que vier tomar o ch
sabendo do que feito no melhora (Informao verbal, abril/2006). Como bem afirmou
Mauss (2003, p. 63), o segredo faz parte da natureza do rito mgico. De modo que neste ritual
para curar dores fortes de cabea, a rezadeira faz questo de manter em segredo a procedncia
do remdio. No incio, quando comecei a conversar, ela falou-me do antdoto ao qual
imaginei que fosse advindo de algum tipo de excremento (fezes secas ou coisa parecida)95. Na
verdade, o cliente nunca poder saber da procedncia do remdio que tomou, porque quando
der outra crise para matar, enfatizou dona Maria Pedro. A matria-prima da qual a
rezadeira se utilizava para fazer esse remdio era proveniente de um adorno usado pelos
homens e que quanto mais sujo e suado, melhor, enfatizou a rezadeira. O curioso foi que ela
falava o procedimento insinuando que eu aprendesse.

Quando voc vir uma pessoa chorando com dor de cabea... voc bote a gua no
fogo e rasgue um pedacinho [ingrediente principal] e deixe ferver at dar um xcara.
A, voc d para a pessoa beber. Ento, voc amarra a cabea dela e deita um
pouquinho. A enxaqueca vai embora. J curei muitas aqui em Cruzeta (Informao
verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Alm da questo do segredo, outro fato chamou-me ateno. Este remdio no servia
para homens, apenas para mulheres. Talvez pelo fato do antdoto ter sido usado e conter no
objeto substncias produzidas pelo corpo do homem. Mas, outra restrio tambm foi
observada no ritual das rezadeiras, sobretudo no que diz respeito ao aprendizado das rezas
fortes. De acordo com as rezadeiras algumas rezas s podem ser repassadas ou aprendidas
entre sexos opostos. Por exemplo, uma mulher s pode ensinar ao homem e vice-versa.
Lembro que minha av ao ensinar-me a reza para tomar sangue de palavra, disse que s era
possvel porque eu era homem. Caso esta regra seja quebrada, a fora da reza de quem
ensinou, passaria para quela que aprendeu.

94
Esta rezadeira reza apenas para cura de vento-cado e enxaqueca. Como dona Maria Pedro pediu-me segredo
quanto a matria-prima da confeco do ch, achei prudente no revelar no texto.
95
Antigamente era comum quando as crianas estavam com sarampo receitarem para um ch chamado flor de
toco, ou seja, fezes de cachorro secas. A origem flor de toco porque os cachorros costumam fazer suas
necessidades sobre pequenos troncos de rvores cortadas.
2.5 ASPECTOS CORPORAIS: O ATO DE BOCEJAR, SALIVAR E OS ARREPIOS
COMO PROVA DO MALEFCIO.

Durante as observaes que realizei com as rezadeiras, principalmente no momento do


ritual de cura. Alguns fatos me chamaram ateno, como por exemplo, as reaes tanto no
corpo das rezadeiras quanto nos corpos dos clientes. Antes de decidir seguir pela via
fenomenolgica no saberia como abordar estas situaes que so to subjetivas e sutis ao
mesmo tempo. Irei descrever apenas o que eu consegui identificar nos semblantes, nos gestos
e nas reaes corporais dos atores envolvidos no momento que acontecia a reza.
Ficar atento ao ato de bocejar tem um significado crucial no ritual de cura para
neutralizar o olhado. Pois este gesto to simples e natural na vida do ser humano que
revela tambm se o olhado foi botado por uma mulher ou se botado por um homem. Alm do
bocejar como sinal que difundido entre as rezadeiras para saber a origem do malefcio, pude
perceber outras reaes, desta vez nos corpos dos clientes e no meu prprio corpo. Enquanto
ficava atento observando a rezadeira rezar as pessoas, percebi que algumas pessoas durante o
ritual comeavam a se espreguiar e a bocejar de forma to profunda que os olhos
lacrimejavam. O mais interessante era que estes clientes quando chegavam, aparentemente,
no estavam cansados. Geralmente, as pessoas comeam a bocejar quando esto sonolentas e
cansadas. No era essa a situao. Em alguns casos, percebi que a rezadeira Barica bocejava
com tanta espontaneidade que os olhos ficavam cheios de lgrimas. Aps ela rezar dizia que o
olhado era muito forte e no sabia como aquela criatura estava viva, de tanto olhado que
havia sobre ela. Era comum dizer que o cliente estava muito carregado. Tambm presenciei
casos em que ela teve arrepios. Neste dia estvamos no quartinho, ento chegou uma
cliente que morava em Jucurutu/RN, mas que estava em Cruzeta na casa de uma parenta. Ela
estava com um cncer na garganta e, segundo ela, por ter muita f na reza de Barica,
acreditava que no seria necessrio fazer cirurgia. Quando chegou a sua vez, eu sa do
quartinho para tomar um pouco de ar, pois fazia muito calor. De repente, Barica saiu
assustada dizendo que havia passado um vulto branco entre ela e a cliente, e que lhe havia
deixado toda arrepiada. Ento, a rezadeira trouxe um vidro de colnia de alfazema96 e passou
em seus braos e nos braos da cliente. De acordo com Barica, se eu estivesse no interior do
quartinho tambm teria sentido a mesma sensao de arrepio.

96
A alfazema usada como defumador para afastar os maus espritos.
No caso de Joaninha, quando a pessoa estava com muito olhado, ela no demonstrava
com o ato de bocejar e sim com excesso de saliva na boca. Segundo descreveu, se a pessoa
estivesse com muito olhado, ela ficava com a boca cheia dgua. Alis, falou tambm que
no reza com ramos de pinho roxo porque quando comea a rezar sente o gosto de seu leite
(seiva amarga e adstringente) na boca.
Como se percebe, o corpo no ritual de cura um elemento essencial, pois tanto
manifesta os sintomas dos clientes, como ajuda as rezadeiras a encontrar um melhor
diagnstico. No caso da rezadeira Barica, ao iniciar o ritual de cura, ela puxa para si o que a
pessoa disse estar sentindo, e a partir deste momento sabe interpretar o problema com maior
exatido, j que pode sentir em seu prprio corpo o mal que atinge a pessoa:

Voc pra rezar tem que puxar muito pela mente, no chegar meter o pau a rezar e
pronto. Voc tem que saber o que e o que no . Quando eu abro a reza eu vejo
tudo que voc tem, como um livro na minha vista (Informao verbal,
fevereiro/2006).

Este poder de ver as coisas que esto acontecendo ou iro acontecer com os clientes
que a procuram a rezadeira talvez seja uma das qualidades que a faz ser to procurada pelas
pessoas da comunidade e at de outras cidades vizinhas. Era comum algum chegar para ser
rezado e falar da seguinte forma: Barica eu vim aqui para voc ver se vai dar certo eu
realizar tal viagem, tal negcio, tal cirurgia etc. Ento, fica explcito a partir deste caso a
predisposio vidncia que as pessoas atribuem esta rezadeira. Segundo ela, h perodos,
porm, que consegue ver as coisas e outros no. Perguntei se ela nunca tinha observado que
influncias externas poderiam est afetando esta percepo. Como resposta ela falou que isso
acontece quando ela est doente ou muito estressada.
Outro episdio curioso, envolvendo a crena na reza, aconteceu recentemente, quando
eu estava realizando a pesquisa com os clientes da rezadeira Barica. Tudo comeou quando
uma determinada cliente chegou casa da rezadeira. No momento, a rezadeira encontrava-se
fazendo alguma atividade domstica na cozinha. Ento, apresentei-me e comecei a conversar
com esta cliente, perguntei onde ela morava, h quanto tempo conhecia a rezadeira etc. Ela
por sua vez, j foi afirmando que eu no morava em Cruzeta, porque nunca tinha me visto.
Nesse instante, a rezadeira entrou e disse: ele daqui, mas faz muito tempo que mora em
Natal. o filho mais velho de Maria Letcie e est fazendo uma pesquisa sobre a minha reza
(Informao verbal, fevereiro/2006). Quando Barica terminou de pronunciar essas palavras, a
cliente foi logo indagando: Voc filho de dona Maria Letcie? Meu Deus, ela s tem filhos
bonitos. Como voc bonito, tem a pele to branquinha, os dentes brancos, o cabelo muito
bem cortado. Continuou com adjetivos que no tinham fim e, s parou, porque rezadeira a
chamou para iniciar a reza.
Aps esses elogios e admiraes, no sei como explicar, mas a verdade que fui,
instantaneamente, acometido por uma lerdeza no corpo. Um sono repentino abateu-se sobre
mim, alm de uma sensao de estar carregando um peso sobre as costas. Sentia a sensao de
estar cansado. O ritual acabou e, esta pessoa no parava de se admirar da minha pessoa.
Quando ela saiu, a rezadeira olhou pra mim e disse: Francimrio, se nunca algum te botou
olhado, dessa vez, voc no escapa! (Informao verbal, fevereiro/2006). Foi, ento, que ela
passou um raminho em mim. Durante o ritual, a rezadeira abriu a boca, vrias vezes, e os
olhos lacrimejaram. Estes sinais, compartilhados pelas rezadeiras, comprovam que a pessoa
estava com olhado. Assim, como destaca Rabelo e Mota (2006), apoiando-se em Michel
Foucault, em seus estudos sobre A experincia religiosa e a construo do corpo feminino no
pentecostalismo, a entrega ao sagrado neste tipo de culto envolve uma relao de muita
proximidade do corpo e sua disciplina, j na prtica da reza os corpos das rezadeiras e dos
clientes so tambm fundamentais para o diagnstico dos males. Logo que Barica iniciou a
reza eu comecei a espreguiar-me, era como se algo, quisesse sair de dentro de mim. Sentia o
meu corpo todo dodo. Parecia que tinha feito exerccios fsicos no dia anterior. E, o mais
surpreendente, quando a rezadeira acabou de rezar eu j me sentia bem melhor, com outro
nimo. De acordo com ela, a admirao da mulher sobre mim foi o que me fez adoecer. E, se
eu no tivesse sido rezado, teria ficado adoentado, de cama, acrescentou a rezadeira, pois, os
sintomas comeam com desnimo no corpo, sonolncia e vo se agravando com febre, vmito
e fraqueza.
Esta experincia foi interessante porque me fez refletir sobre algo que s ouvia nas
falas dos clientes. Eu nunca tinha passado por esta vivncia antes. Minha me falou que
quando eu era criana, ningum nunca me botou olhado. Esta foi a primeira vez, que pude
sentir os sintomas. Avalio positivamente isso que aconteceu, pois como bem enfatizou Favret-
Saada (1980) aquele que no tem sido pego pela feitiaria [olhado] no pode falar a
respeito. Portanto, de acordo com opinio da autora, para que o pesquisador possa apreender o
verdadeiro significado da feitiaria necessrio que ele vivencie os sintomas desta, no meu
caso, vivenciei os sintomas do olhado. Esta experincia contribui para germinar um
amadurecimento enquanto pesquisador, sobretudo por proporcionar o exerccio de uma
anlise reflexiva.
2.6 O RITUAL EM DOMICLIO

Neste tpico abordo as experincias que vivenciei quando acompanhei a rezadeira


Barica em trs rituais fora de sua casa. O primeiro foi realizado na cidade de Acari, o
segundo, em uma recm operada, em Cruzeta. Geralmente, este tipo de ritual solicitado na
impossibilidade do cliente se deslocar at residncia da rezadeira. Em alguns casos essa
reza em domiclio acontece quando o cliente est doente, no entanto, pode acontecer da
rezadeira ser solicitada para benzer a casa do cliente.

2.6.1 A reza como preveno dos males

A reza ou benzeo como ritual de cura tanto pode acontecer na residncia da


rezadeira ou no na casa do cliente. Neste sentido, diferencia-se de muitos rituais de cura,
como por exemplo, do candombl ou da umbanda que o pai-de-santo possui um local
especfico para realizar o ritual. Rituais estes, cuja cerimnia mgica no se faz em qualquer
lugar, mas em lugares qualificados (MAUSS, 2003, p. 83). Embora exista um local onde as
rezadeiras curam as pessoas que a sua prpria residncia, no entanto elas podem rezar em
outros locais. Algumas rezadeiras, como dona Santa e Barica, disseram curar as pessoas nas
ruas, embaixo de rvores, nas casas dos clientes quando estes esto impossibilitados de ir at
elas, nos stios para rezar animais e plantaes, e tambm no hospital. Realmente, isso ocorreu
com freqncia durante o perodo da pesquisa. Eu tive a oportunidade de acompanhar a
rezadeira Barica em curas domiciliares, tanto na cidade de Cruzeta como na cidade vizinha de
Acari. A realizao deste tipo de servio prestado pela rezadeira mais uma maneira que ela
encontra para ampliar as estratgias de curas, j que reza na presena do cliente, atravs de
peas de vesturios, apenas atravs do nome ou endereo da pessoa que deseja reza, atravs
da fotografia, em animais, em objetos (casas, carros), e em domiclio.
Observei que a rezadeira faz a seguinte distino quando se trata da realizao do
ritual. H uma reza que, como ela afirma, serve para tudo, para livrar a pessoa, a famlia, a
casa, o estabelecimento comercial da inveja, do olhado, e conseqentemente, para trazer
prosperidade, tranqilidade e harmonia, enfim prevenir contra as coisas ruins. E h um outro
ritual, mais especfico, que trata da cura das doenas do corpo. muito comum aos clientes
que realizam um procedimento mdico como, por exemplo, uma cirurgia, buscar ajuda da
rezadeira antes e depois da operao. Sobre esse caso, abordarei com detalhes logo em
seguida.
No dia 02 de fevereiro de 2006, acompanhei a rezadeira Barica que foi rezar um
cliente em Acari, que ficava numa distncia de dez quilmetros. Samos de Cruzeta por volta
das duas da tarde. Ela, o marido e o neto foram em uma moto e eu, em outra, guiada pelo
moto-taxista. Neste dia, fazia um sol muito forte. A pista parecia tremer de tanto calor.
Quando a rezadeira me convidou a acompanh-la, alertou para o seguinte fato: talvez a dona
da casa no receba voc bem porque ela muito cismada. Tudo ela entoa na cabea, ela tem
problema de depresso (Informao verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador). Ao
chegarmos Barica me apresentou-me aos donos da casa, por sinal muito simpticos, e falou
que eu estava realizando uma pesquisa da universidade com as rezadeiras de Cruzeta e, que
tinha me chamado para v-la rezando fora de casa. Pelo aspecto da casa, percebi que a famlia
vivia economicamente bem. Em seguida, fiquei sabendo que eles eram donos de um
supermercado na cidade. Barica chegou a benzer a loja. Assim, como acontecia em sua casa,
quando o cliente queria ter uma conversa em particular com ela, eu os deixava a ss97. Sendo
que depois ela falava o problema para mim. Nos casos em que eu no recebia permisso, a
conversa sempre girava em torno de assuntos pessoais: relacionamentos entre marido e
mulher, problemas envolvendo namorados etc., assuntos que envolviam uma relao de
segredo e confiana de muitos anos entre a rezadeira e pessoa. Em alguns casos, quando o
cliente saia, Barica dizia assim para mim: era homem na jogada! No era o caso do
problema deste casal.
Permaneci na sala, enquanto eles conduziram Barica at quarto do casal e l ela
realizou a reza. Aps uns quarenta minutos, eles saram e eu pude conversar com os
proprietrios. Embora eu j previsse que no teria acesso ao ritual de cura completo, eu tinha
curiosidade de saber qual seria a impresso sobre mim e tambm sobre o trabalho que estava
desenvolvendo. O senhor, antes de mais nada, perguntou de qual famlia eu fazia parte em
Cruzeta, pois tinha muitos conhecidos por l. Falei, mas ele no conhecia. Ainda que a
rezadeira j tivesse falado um pouco dos meus propsitos com esta pesquisa, esclareci melhor
e ele achou muito interessante, dizendo que era preciso mesmo que algum mostrasse o valor

97
Logo no incio da pesquisa, quando pretendia entender qual a opinio dos clientes sobre a prtica das
rezadeiras e as prticas realizadas pelos profissionais da medicina, isso me incomodou um pouco. Porque em
alguns casos, no meio do ritual eu era convidado a me retirar. Depois quando redirecionei o foco do trabalho,
isso no se tornou uma limitao. claro que em alguns casos eu continuei tendo que me retirar, mas em muitas
rezas eu pude observar o ritual inteiro, desde a o dilogo inicial, a reza e o diagnstico dado pela rezadeira.
que as rezadeiras possuem na vida das pessoas. Neste meio tempo, sua filha que
universitria, se aproximou e falou: Eu no sabia que tinha pessoas que estudassem esse tipo
de assunto! (informao verbal). Para ela era algo sem importncia, que no era digno de
aprofundamento cientfico.
Ento, o homem me contou que desde jovem tinha muita f em rezas e que ficou
sabendo da existncia da rezadeira Barica atravs de um grande amigo que vivia em Cruzeta.
Na primeira vez, foi casa desta rezadeira, mas depois deste dia mandava busc-la ou pagava
a um moto-taxista para traz-la at sua residncia. Conversando com ele percebi tambm o
motivo que o fazia ter confiana nas rezas. Segundo ele, era de origem pobre e conseguiu tudo
que tinha atravs de muito esforo. Orgulhou-se ao dizer: comecei vendendo gua na rua98 e
hoje tenho um recurso que dar para eu viver com a famlia (Informao verbal,
fevereiro/2006). Mas a moral da histria foi que este senhor disse ser alvo de muita inveja99 e
olho grande por parte dos moradores da cidade. Da, o motivo de sempre chamar a rezadeira
para afastar o olhado e preveni-lo contra esses fatores externos.
De acordo com Barica, h clientes que ela no pode negar uma visita e uma sesso de
reza, ou seja, s eles chamarem que ela faz de tudo para ajud-los. Embora, eu no tenha
presenciado essa distino em relao aos atendimentos realizados em sua casa, mas algumas
pessoas e outras rezadeiras insinuaram que a rezadeira Barica s reza as pessoas quando estas
levam alguma coisa (presentes, dinheiro etc). Mas, eu ouvi muito Barica dizer: vou casa de
fulano, porque no posso faltar. Ele me d muito as coisas. Quando penso que no, ele chega
com um quilo de carne para eu comer com meus filhos (Informao verbal, fevereiro/2006).
Aos poucos, fui percebendo o motivo da dedicao. Na verdade, que estes clientes so
generosos no tocante aos presentes. Por exemplo, neste dia que Barica foi rezar esta famlia
em seu domiclio, ela recebeu itens alimentcios em trocas100 das rezas, que arrumados
completaram duas caixas de mercadorias (cesta bsica), inclusive uma delas eu ajudei a
conduzir na volta para casa.
Acompanhando a rezadeira em servio alm das fronteiras de sua casa, fez-me
enxergar e vivenciar o reconhecimento que esta rezadeira possui, e que, at ento eu s ouvia
falar atravs dos clientes. Alimentava, de certa forma, uma expectativa: ser que por ser fora
98
Vender gua boa na cidade uma prtica comum at hoje. Geralmente, a gua doce, como se fala, trazida de
cacimba, poos tubulares ou aude, e transportada em barris, carro de trao animal ou carros pipas.
Conversando com algumas pessoas que tm o hbito de comprar esta mercadoria, o fato se dava pelos seguintes
motivos: primeiro, porque a gua usada para abastecer a cidade salobra (salgada) e, segundo porque a gua
apresenta um saber muito forte de cloro.
99
A inveja ou olho grande seria o que causaria o olhado.
100
No vou me referir como pagamento porque a rezadeira no dita um preo, dessa forma o termo que melhor
conduz com esta relao a troca.
do seu ambiente natural (espao religioso), havia algo diferente no ritual? Embora o processo
ritualstico acontecesse com se fosse em sua casa - as rezas idnticas, os ramos - havia
diferena, sobretudo no que diz respeito disposio do espao. A residncia dessa famlia
em Acari era espaosa, com mveis sofisticados. Isso j sinalizava que o ritual seria diferente
do realizado em sua prpria casa. Outro fator foi que Barica arrumou-se, botou roupa nova
para fazer essa visita. Situao que ela no costuma fazer quando estava em casa recebendo as
pessoas para rezar. Portanto, concordo com a afirmao de Tambiah (1985 apud Peirano,
2003, p. 11), quando diz que o ritual um sistema cultural de comunicao simblica e
constitudo de seqncias ordenadas e padronizadas de palavras e atos. Porm, no acredito
que os rituais sejam estveis. Eles podem ser remanejados diferentemente, conforme a
audincia e s pessoas que lhe fazem parte.

2.6.2 A complementaridade na busca da cura: o tratamento com a rezadeira e com o mdico

Em Cruzeta, acompanhei tambm a rezadeira Barica em atividades domiciliares. H,


porm, um caso em especfico que pretendo descrever em detalhes por entender ser de grande
relevncia para enriquecer as discusses que esto sendo elaboradas neste texto. Trata-se do
ritual de cura de uma cliente ps-operada para a retirada de clculo biliar, popularmente
conhecido como cirurgia de vescula. Maria Lcia uma grande amiga, e foi quem
apresentou-me no ano de 2002 maioria das rezadeira da cidade. Portanto, foi uma
informante preciosa e que agora contribuiu para que eu pudesse acompanhar a rezadeira
Barica durante sua cura. Na verdade, quando ela chegou do hospital pediu-me para eu dizer a
esta rezadeira que fosse at sua casa para rezar. Como nesta poca eu estava realizando a
etnografia da prtica da sua reza, dei o recado e no final do dia fomos casa da enferma.
De acordo com a rezadeira j se tornou rotina ser chamada para rezar em pacientes que
realizaram cirurgias. No caso desta cliente, antes de passar pelo procedimento cirrgico foi se
rezar para que tudo ocorresse bem durante o ato. uma outra possibilidade de obteno de
cura, desta vez atravs do fortalecimento da f. Pois, como afirmou a cliente, ela tem muita f
na reza de Barica e queria saber o que a rezadeira tinha a dizer, se deveria fazer a cirurgia ou
no.
Figura 23 - Barica rezando uma cliente recm operada

Ao chegar, a rezadeira foi ao quarto onde se encontrava a cliente deitada sobre a cama.
Perguntou como tinha sido a cirurgia e que ela havia rezado para que ocorresse tudo bem.
Lembro-me que a cliente queixava-se de muita dor na inciso da cirurgia. Em seguida, Barica
retirou-se e foi at o quintal e colheu uns raminhos do p de graviola. Sentou-se ao lado da
cama, fez o sinal da cruz e deu continuidade ao ritual. Aps rezar, alertou-a para que no
fizesse esforo fsico, pois podia forar a rea do corte e causar uma rotura (hrnia).
Chamou a ateno para isso porque uma outra cliente fez esta mesma cirurgia e foi pegar em
peso e criou no local da cicatriz um caroo que teve de ser retirado novamente.
Durante este perodo, observei que os clientes atribuam uma capacidade de vidncia
rezadeira: Barica, quero que voc veja para mim; eu vim aqui para voc ver se vai dar
certo eu viajar; se aquela pessoa com quem estou a pessoa certa, se aquele emprego vai
sair, assim por diante. Segundo a rezadeira, no momento que abre a orao, ela v tudo que
se passa com o cliente:

A orao quando voc abre como se fosse abrindo uma mala. A, voc ver tudo
que t acontecendo com aquela pessoa. uma coisa que j vem na mente, voc
trabalha com a mente. Quando chega em cima, j percebe erro. Ali voc j
compreende o que t dando certo e o que t dando errado. Voc vai catando nas
carnes, o corpo daquela pessoa todinho, como se fosse catando feijo. Ali voc
conhece que a pessoa no t bem. Quando eu vejo que a reza pra mim eu
continuo, mas quando vejo que no pra mim, eu fecho a orao e mando procura
outra pessoa l de fora (Informao verbal, fevereiro/2006).

De acordo com o senhor Jos, morador de So Jos do Serid/RN, ele no procura


mais um curador que existe l porque, no final da reza, ele no diz mais nada. Ento, o
diagnstico preciso101 executado pela rezadeira tambm um dos motivos que impulsiona
os seus clientes a acreditar nas suas rezas. As preocupaes e incertezas que inquietam o
cotidiano dos clientes remetem uma situao vivenciada por Leach (1996, p.241) entre os
Kachin da Alta Birmnia sobre os adivinhos.

Recorre-se a adivinhao com muita freqncia para todos os tipos de propostos:


onde devo construir minha casa? X uma noiva adequada para meu filho Y? O que
aconteceu com o bfalo que perdi semana passada? Amanh ser um dia propcio
para ir feira? Todas essas perguntas e uma infinidade de outras similares e
dissimilares podem se respondidas por adivinhao [...]. Na prtica, todos os
procedimentos de adivinhao exigem interpretao pelo adivinho e certas pessoas
so conhecidas como especialmente peritas [...]. Na realidade bastante claro que o
adivinho exerce um poder assaz considervel, pois suas interpretaes afetam a
ao econmica e dentro de limites amplos essas interpretaes so isentas de
qualquer restrio.

Embora existam diferenas cruciais no que diz respeito ao contexto onde Leach (1996)
realizou sua pesquisa interessante pensar como as pessoas de diferentes sociedades elegem
algumas outras de seu meio social para orient-los na conduo dos problemas cotidianos. No
caso da rezadeira que detm uma capacidade de vidncia semelhante ao adivinho, sua atuao
pode atingir desde situaes ordinrias do cotidiano at problemas relacionados vida social e
econmica dos clientes. Por exemplo, era comum presenciar pessoas procura dos servios
das rezadeiras para ajudar a conseguir empregos, realizar curas em estabelecimentos
comerciais para aumentar as vendas, enfim, decises que tambm afetariam a vida econmica
destes clientes. Um caso curioso envolvendo essa questo foi de um homem que chegou
casa da rezadeira Barica pedindo para ela rezar em seu carro, pois no estava conseguindo
trabalho (fretes). Ou seja, como seu sustento dependia dos fretes que realizava, ele foi pedir
para a rezadeira ver o que estava acontecendo.
Enquanto estive em campo no conseguia compreender a lgica desse ver que era
to comum para os clientes na hora de buscar ajuda da rezadeira. S com o distanciamento
fsico do campo que consegui compreend-lo. Manter-se em alerta ao que Geertz (2002)
chamou de estar aqui e estar l, como sendo duas idias e contextos que a priori so
diferentes, mas que dialogam, foi fundamental para a compreenso deste fato etnogrfico. Ou
seja, o dom de ver as coisas que os clientes atribuem a esta rezadeira tambm um fator
que a diferencia das demais. Eu gosto de ir l em Barica porque depois da reza ela j diz o
que se passa com voc, se vai dar certo ou no. Ela v na hora, no deixa pra depois. J as
outras rezadeiras s dizem vamos esperar, o que for ser (cliente, informao verbal). Pelo

101
Ver Santos (2003).
que observei, essas rezadeiras que no desenvolveram essa habilidade de ver so procuradas
apenas para rezar em crianas ou para doenas como olhado, espinhela cada, cobreiro etc.
Em se tratando de outros problemas de ordem pessoal, que envolvam relacionamentos
amorosos, conflitos familiares, namoro, gravidez na adolescncia102, falta de emprego,
doenas dos nervos (depresso), etc. os clientes recorrem rezadeira Barica. A capacidade de
ver que as pessoas atribuem a esta rezadeira, coloca-a numa posio de prestgio diante das
outras rezadeiras da cidade. Segundo Weber (1994), h trs tipos puros de dominao
legtima: de carter racional, de carter tradicional e carismtico. De acordo com a trajetria
de vida desta rezadeira, percebe-se que a emanao do seu status advm de um carter do
carismtico. Ou seja, um tipo de dominao que baseado na venerao extraordinria da
santidade, do poder herico ou do carter exemplar de uma pessoa e das ordens por esta
reveladas ou criadas (WEBER, 1994. p. 141). J o poder adquirido pelos mdicos e pelos
padres pautado pela dominao de carter racional, cuja premissa, continua o autor, baseia-
se na crena da legitimidade das ordens estatudas. Ento, interessante perceber que, embora
as rezadeiras no sejam contempladas com o tipo de status inerentes aos profissionais da
medicina e aos padres, elas conseguem atravs da influncia carismtica, deter um
reconhecimento perante a comunidade fruto desse tipo de autoridade.
Esta questo da vidncia tambm permite pensar a prtica da reza como sendo um
orculo, cuja anlise Evans-Pritchard (2005) sustenta brilhantemente. No contexto das
rezadeiras quando os clientes falam: fulana, eu vim aqui para voc ver se...., na realidade
esto atribuindo a ela qualidades de adivinho. Neste caso, a reza funciona como um orculo,
j que ao seu trmino h um diagnstico que confirmar ou no as expectativas do cliente.
Neste sentido, os Azande concebem os adivinhos como um de seus muitos orculos (EVANS-
PRITCHARD, 2005. p. 91).
A relao de complementaridade entre a prtica realizada pelas rezadeiras e a prtica
dos mdicos fica evidente no caso dessa cliente que tinha realizado um procedimento
cirrgico, mas que buscou tambm a cura atravs das rezas. Percebe-se nitidamente a
limitao do saber mdico, a partir da atitude da cliente, ou seja, ele consegue, talvez resolver
os problemas relacionados ao corpo fsico, mas h uma outra lacuna, que a medicina deixa em
aberta, que a esfera moral. Ento, nesta que a rezadeira realiza suas curas, ocasionando
assim, o que se poderia entender como uma complementaridade.

102
Durante o perodo que estive na casa de Barica, vieram duas adolescentes se rezar pedindo que a rezadeira
visse se elas estavam grvidas, pois estavam suspeitando. Porm, ainda no haviam procurado o medico para
realizar o teste de gravidez.
2.7 RITUAL DE DESCARREGO

O descarrego, como consta no dicionrio Aurlio (2005) significa livrar-se do que


pesa, aliviar-se, esvaziar-se. Embora no tenha encontrado, dentre os autores trabalhados,
nenhum que tratasse deste tema, no foi difcil abord-lo apenas luz das observaes e
relatos da rezadeira. Na verdade, o sentido que Barica deu ao ato de descarregar-se foram os
mesmos encontrados naquele dicionrio. Com uma ressalva, ela deu uma interpretao
prpria. O curioso nisso tudo foi a relao do guardar segredo com o ato do descarrego. Para
compreender melhor, transcrevi um trecho de um dilogo desta rezadeira que aponta para tal
afinidade:

Olha, aqui por dia eu recebo muitas pessoas com problemas familiares que vem
desabafar comigo, sabe. Gente com todo tipo de problema vem conversar comigo.
E aquilo eu tenho que ficar pra mim. Porque conversa de dois, no para trs. Se s
tem ns dois aqui e voc me conta um segredo. Da minha boca no sai. Agora se
sair da sua boca. A, quando de noite, negcio de nove horas, eu vou para
debaixo de um p-de-planta [um p de goiabeira seco, no fim do quintal] e vou
descarregar tudinho. Porque minha cabea j est cheia demais de tantos
problemas. Peo perdo a Deus por aquelas pessoas, e tambm peo foras para
elas se acalmarem e no vivam em rebolio. Eu descarrego ali e vou me deitar
(Informao verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

De acordo com Barica, o descarrego consiste em mentalizar os problemas que ouviu e


entregar nas mos de Deus para que ele tome conta. E tambm pede foras aos santos para
que eles possam tirar todas as coisas ruins que possam ter pegado durante as rezas que
realizou nas pessoas. E o local escolhido o quintal da sua casa. Ela contou que, quando
todos da casa j esto dormindo, dirige-se at o p de goiabeira e embaixo dele realiza as
aes descritas acima. O curioso vem a seguir. Barica fez questo de conduzir-me at o local
para mostrar em que estado se encontrava a planta. A goiabeira estava morta, seca. A
explicao dela para tal fato foi que, de tanto descarregar as coisas ruins, a planta no
resistiu e morreu.
Figura 24 - Local onde a rezadeira realiza o ritual de descarrego.

Hoje ainda continua a realizar o descarrego embaixo desta rvore seca, porm colocou
um p-de-arruda103 apoiado no meio dos galhos.

De tanto problema que eu descarrego em cima daquela rvore, ta ali seca, seca,
perante Nosso Senhor Jesus Cristo. Francimrio olhe a pra voc ver que no
mentira minha. Agora que este p de arruda [pendurando no tronco da planta], todo
dia eu agou [rega]. Ento o seguinte: eu fao minhas oraes e a cabea t cheia
[dos problemas dos outros], a quando de noite eu despejo tudo ali [embaixo da
rvore] nesse p de pau. Voc t vendo a o resultado [a planta secou]. Tem gente
que acha que uma brincadeira a pessoa rezar... e aquilo sai e pronto. Mas, aquilo
[o problema do cliente] ficar martelando na minha cabea, e eu fico guardando,
guardando... A, quando na hora de eu ir dormir, que no tem mais ningum
[clientes], t tudo em silncio. Eu tomo meu banho de preparo [com folhas de
eucalipto, arruda e alecrim] e venho descarregar aqui [embaixo da rvore]. Todo
segredo que aquela pessoa [cliente] me contou eu enterro aqui debaixo (Informao
verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

Ento, este momento que a rezadeira Barica escolhe para si um ato de esvaziamento
de tudo que ela absorveu dos clientes no momento do ritual de cura. De certa forma, seria
tambm o encerramento do ritual, o seu descanso. Isso fica mais evidente quando ela enfatiza:
eu, para rezar, tenho que puxar para mim o que a pessoa est sentindo (informao verbal).
Esta tarefa, no seu dizer exige muito esforo mental, pois compreender o que a pessoa est
sentindo no tarefa fcil, prosseguiu a rezadeira.
Enquanto os clientes contam com a rezadeira para desabafar e falar sobre angstias,
sabendo de antemo que ela guardar segredo do assunto tratado, por sua vez a rezadeira no
goza desse privilgio. A nica sada encontrada, que alivia esta carga, o ritual de
descarrego. Ento, as pessoas contam os segredos para a rezadeira, e esta desabafa fazendo

103
De acordo com a rezadeira, tanto a arruda, quanto o pinho roxo so plantas que ajudam a retirar as coisas
ruins, pois possuem o poder de atra-las.
preces a Deus, aos santos e depositando todos os males na rvore. E assim segue o ciclo
diariamente, com exceo do domingo, que normalmente ela no reza. A no ser em uma
criana que esteja com muito olhado e que no possa esperar at a segunda-feira. Mesmo
assim s reza na inteno, no puxa a doena para ela.
O intuito de mostrar em detalhes o ritual de cura praticado pelas rezadeiras foi para
permitir que se tenha uma breve noo de como estas mulheres desempenham suas curas no
dia a dia. Procurei descrever tambm, minuciosamente, alguns aspectos considerados
relevantes para a pesquisa no geral. Segui a dinmica do ritual: mostrando o que acontece
antes do ritual, sua preparao, seu desenvolvimento e o ritual de descarrego realizado pela
rezadeira aps o final de seu dia de trabalho com as rezas. Este ltimo, embora seja realizado
de forma individual, a rezadeira conta com um suporte sagrado. um ritual de descarrego,
portanto, com a ajuda de seres sobrenaturais. Enfatizei ainda alguns rituais que aconteceram
fora do espao teraputico-religioso, ou seja, os rituais e domiclio.
Essa questo do descarrego, por ser uma prtica mais comum nos rituais de matriz
afro-brasileira, tambm utilizado por uma rezadeira que se diz catlica. Portanto, o uso desta
atividade religiosa, remete ao tema que denominei de trnsitos religiosos que ser discutido
no captulo seguinte.
3 FUNDO RELIGIOSO COMUM: PLURALIDADE
E COMUNIDADE
DE CRENAS ENTRE AS REZADEIRAS DE
CRUZETA

As religies dos brasileiros diferem e, em alguns casos, opem-se


profundamente. No entanto, no formam blocos estanques: existem
pontes, relaes e transferncias de sentido (SANCHIS, 2001, p. 10).
A deciso de discutir a pluralidade de crenas se deu em virtude do que foi abordado
no captulo que tratou da diversidade das rezadeiras. Neste mostrei a existncia de
informantes que comungavam de religies aparentemente contrrias religio catlica, ou
seja, rezadeiras evanglicas que se afirmavam tambm com sendo catlicas e rezadeira adepta
do culto da jurema que tambm se dizia ser da religio da igreja. Diante deste quadro, Sanchis
(2001, p. 10) foi enftico ao dizer: As religies dos brasileiros diferem e, em alguns casos,
opem-se profundamente. No entanto, no formam blocos estanques: existem pontes, relaes
e transferncias de sentido. Essa idia que o autor coloca dar uma breve concepo do que
seja essa pluralidade de crenas que pretendo discorrer ao longo deste ltimo captulo.
Portanto, a seguir abordarei o problema da comunho de crenas religiosas e as
prticas de sade que esto presentes entre as rezadeiras de Cruzeta. Resolvi seguir atravs
deste vis depois de observar a presena de diversas prticas e concepes religiosas que
coexistem na prtica da benzeo. A deciso de aprofundar esta discusso surgiu a partir do
momento em que encontrei uma rezadeira evanglica que continua rezando as pessoas. Mas o
que torna possvel uma rezadeira evanglica? Em princpio, do ponto de vista das doutrinas e
dos campos de significados envolvidos, seria um caso incompatvel. Mas como bem enfatiza
Sanchis (2001, p. 23), essas diferenas so efetivamente vividas sob formas de indeciso,
cruzamento, porosidade, pertena dupla, trnsito, contaminao mtua e/ou emprstimos
reciprocamente criativos. No momento que um determinado indivduo aceita Jesus, ou seja,
se torna crente104, as prticas religiosas consideradas no oficiais passam a ter sentido de
pecado, coisas do diabo, etc. Isso no foi, porm, o que aconteceu com a rezadeira evanglica.
Ao mesmo tempo, que freqentava uma determinada igreja pentecostal, ela no concordava
com a forma de tratamento destinado aos santos catlicos e Nossa Senhora pelos crentes.
Continua, mesmo assim, rezando as pessoas.
A questo da indeciso e indefinio era muito presente no discurso das rezadeiras que
comungavam de religies, a princpio, incompatveis com suas prticas. Por exemplo, dona
Rita de Ramim, que recebia caboclo, afirmou que no incio, quando comeou a fazer
trabalhos se sentia culpada. No entanto, disse ter sido autorizada por frei Damio a continuar
realizando tais obrigaes. Situao parecida observei na conversa com a rezadeira
evanglica. Ela relatou que no concordava com a forma como os crentes se referiam s

104
Crente o nome do pentecostal, a palavra de toda a hora em sua boca e temos visto que equivale aos
melhores adjetivos da religio: entregue para Cristo, salvo, eleito, santo (BRANDO, 1980, p. 264).
Em Cruzeta, a populao, para se referir a um adepto evanglico trata-o por crente.
imagens dos santos. Disse ela: Meu filho eu no gosto de um lado da lei evanglica porque
alguns desfazem dos santos (Informao verbal, dona Gilberta, abril/2006).
Ento, diante desses casos observados durante o trabalho de campo, procuro expor
como se processam esses trnsitos que tanto perpassam as crenas religiosas, quanto as
prticas mdicas oficiais. Na verdade, buscarei entender como opera a relao entre rezadeira
e a igreja catlica, a rezadeira e a lei evanglica, e tambm a rezadeira e os profissionais de
sade. Embora tenha percebido uma certa escassez de literatura que discutisse com
propriedade a perspectiva de um fundo religioso comum, recorri ao material etnogrfico, ou
seja, busquei refletir sobre com os fatos observados em campo. Acredito que a obra Fiis e
cidados: percurso e sincretismo no Brasil, de autoria de Sanchis (2001), ser de grande
serventia para as discusses ao longo do captulo, pois, este fundo religioso comum est
intimamente relacionado com a pluralidade de crenas religiosas.

3.1 OS ELOS DE MEDIAO: A CIRCULARIDADE NAS TRANSMISSES DOS


SABERES E CRENAS

Os adornos, imagens de santos populares, altares, bonecas pretas, a bblia sagrada,


rosrios, flores de plsticos, velas brancas, peas de roupas para serem rezadas, ramos de
pinho roxo, televiso, entre outros, estavam dispostos abertamente e conviviam lado a lado
nas residncias ou nos espaos teraputico-religiosos das rezadeiras. Esses objetos
religiosos ou no, do pistas para analisar a facilidade que estas mulheres tm em transitar por
crenas religiosas diversas, sobretudo a rezadeira evanglica e a rezadeira da jurema.
Figura 25 - Mesa (altar) onde dona Rita de Ramim costuma realizar os trabalhos de cura

Em sua sala, a rezadeira dona Rita de Ramim, mantm em sua sala uma mesa que
expe algumas imagens e enfeites em homenagens aos santos e aos seus guias. Nas paredes e
mveis, percebe-se uma enorme quantidade de imagens de santos (quadros) e no altar pode-se
constatar a existncia de uma imagem de Nossa Senhora Aparecida protegida por um plstico
por causa da poeira, uma imagem pequena de Santo Antnio, uma outra Nossa Senhora,
alguns jarros com flores vermelhas e um recipiente de vidro com galhos de plantas em
homenagem aos seus guias.

Figura 26 - Parte dos adornos que compe o espao teraputico-religioso de dona Hosana

Nas paredes da sala de dona Hosana, tal qual a sala de dona Rita de Ramim, havia
muitos quadros com imagens de santos. como se suas crenas religiosas estivessem
impregnadas por todos os lugares da vida cotidiana, comungando de um mesmo status. No
havia a necessidade de distinguir o que era da religio catlica ou de outras crenas religiosas,
como por exemplo, de matriz afro-brasileira. Dividindo o mesmo espao observa-se que sobre
mesa, atrs do rdio, havia uma boneca preta e logo abaixo desta um recipiente contendo
alguns ramos de pinho roxo. O significado desta boneca, tambm conhecida por alguns
como bruxa representava a expurgao das coisas ruins. Acreditava-se, portanto, que este
tipo de adorno tinha o poder de expulsar o mal que por ventura vinha a se instalar nos lares.
Para facilitar o seu trabalho, dona Hosana j colhia logo nas primeiras horas da manh alguns
ramos de pinho roxo para serem usados durante os rituais de cura.

Figura 27 - O altar de dona Hosana

Em outro espao da sala observa-se um altar com vrios enfeites, sobretudo rosas
coloridas, naturais e artificiais e mini-garrafas de refrigerantes com galhos de plantas. No
centro deste santurio estavam as imagens de Padre Ccero e de Frei Damio. Em frente de
cada imagem havia dois pratos, um contendo duas velas apagadas e o outro apenas com
resduo de velas j usadas. Segundo dona Hosana, estas velas eram trazidas pelos clientes para
que ela fizesse as rezas e depois oferec-las na inteno dos santos. Pelo que observei, esta
rezadeira costumava pedir aos clientes que trouxesse velas para acender para os santos. Em
volta deste altar, na parede e sobre uma cadeira, havia sacolas contendo peas de vesturios.
De acordo com Arajo (2004, p. 88), o fato de ser rezadeira, curandeira, pai-de-santo
etc., no impede que a pessoa procure a religio catlica para confessar-se e comungar. Com
exceo da rezadeira evanglica, todas disseram ser catlicas, inclusive uma rezadeira que,
alm de rezar, tambm recebia entidades de caboclos, se justificou dizendo que se
confessou com frei Damio, durante suas misses105. Na ocasio, ele disse o seguinte para ela:

105
As misses de frei Damio como costumavam se referir os moradores, era uma semana de evangelizao
que este frei realizava na cidade. Durante este perodo aconteciam vrias atividades religiosas como missas
campais (fora da igreja), geralmente, num palco armado em frente matriz, confisses individuais, pregaes
matinais, entre outras.
Minha filha cumpra o dom que Deus lhe deu. Agora s no queira fazer o mal ao prximo
(Informao verbal, dona Rita de Ramim). A rezadeira conta este fato como prova cabal de ter
sido autorizada por um santo a realizar seus trabalhos de curas. O ato de confessar com este
santo do povo tirou de seus ombros uma culpa e acusao, tal como a feitiaria, de estar
realizando uma prtica ilcita e moralmente desqualificada pela Igreja Catlica. Sobre este
conflito, Medeiros (2001), vai dizer que no mbito rural, onde a hegemonia do catolicismo
ainda freqente, muitas pessoas atingidas por esse mal sentem e, s vezes, desenvolvem
sentimentos de culpas. Acredito que no seria bem uma espcie de culpa que atormentava o
dia a dia desta rezadeira, mas a presso e as cobranas feitas pelas pessoas consideradas
catlicas que conviviam com ela. Ento, o receio de estar cometendo um ato ilcito aos olhos
da religio catlica e dos seus devotos contribua para que a rezadeira entendesse estar
cometendo um sacrilgio ao praticar uma religio que exigia dela a incorporao de caboclos.
Dona Rita de Ramim contou com entusiasmo o fato de ter sido este santo milagroso, o
responsvel pela confisso do seu casamento. H nos discursos das rezadeiras, que so
devotas de Frei Damio uma relao de proximidade latente e tambm de confiana. De um
lado, por elas terem assistido s missas celebradas por ele e, por outro, de terem conseguido a
oportunidade de confessar-se e receber suas orientaes. Ouvi de uma rezadeira a seguinte
observao: Frei Damio viveu entre ns. Eu vi e falei pessoalmente com ele. Na verdade,
ela referia-se s misses evangelizadoras que este frei realizava no apenas em Cruzeta, mas
no interior de todo o Nordeste. Geralmente, este evento durava uma semana e mobilizava toda
a comunidade catlica local. Neste sentido, apesar da sua imagem estar entre os santos que
compem o espao teraputico-religioso das rezadeiras, percebe-se que ele possui um status
diferenciado. Nas casas das rezadeiras, pude ver fotografias, quadros e imagens em gesso que
retratavam a figura deste santo do povo. Em algumas casas, encontrei imagens de Frei
Damio em altares enfeitados com flores artificiais e fitas coloridas, nas paredes das salas, nas
estantes, at sobre a geladeira.
Refletindo sobre as representaes de cura no catolicismo popular, Minayo (1994,
p.64) mostra que, mesmo a igreja oficial no aceitando suas prticas, ela trata com uma
atitude de respeito, de prudncia, de receio, na tentativa de capitalizar o fenmeno para
evangelizar. Embora a autora esteja tratando de um fenmeno que a peregrinao de fiis a
um santurio na cidade de Porto de Caixas (RJ), para entender a cura atravs deste ritual.
relevante, para este trabalho enquanto referencial terico, porque possibilita a ampliao das
idias a respeito do tema das rezadeiras, que tambm pertence a este universo religioso. O que
a autora discute pode ser percebido claramente no discurso mais institucional da Igreja
Catlica, representado aqui pelo padre de Cruzeta.

Que existe rezadeira aqui eu sei, porque ns estamos fazendo um trabalho das
Misses Populares e dentro deste h entrevistas em determinadas reas da
sociedade. Foram feitas entrevistas com benzedeiras famosas e tudo isso est num
relatrio (Informao verbal, padre Amaurilo, maio/2006).

Na verdade, so estratgias que permitem aos representantes da igreja conhecer de


perto para evangelizar. um dispositivo de controle para manter sob ateno as prticas
religiosas ditas no oficiais ou clandestinas, entre elas a prtica das rezadeiras, mas esto
associadas direta ou transversalmente ao catolicismo. Este controle se apresenta em todos os
aspectos e searas onde a religio catlica atua106. E continuando sobre o que achava da prtica
de cura realizada pelas rezadeiras o padre teceu o seguinte comentrio:

Eu penso assim.... no posso fugir s regras da igreja. Eu sou favorvel quilo que
no prejudique a ningum. Desde que seja uma coisa que propicie o bem ao outro,
que no v de encontro f crist. A escala de relao do bem e do mal muito
ambgua. preciso ter cuidado. Aquilo que bom para mim pode no ser para
voc. Mas, a questo das benzedeiras eu no vejo que possa ferir, desde que no
parta para um curandeirismo barato e, que no caso das rezadeiras no (Informao
verbal, Padre Amaurilo, maio/2006).

Mesmo existindo estes intercmbios com outras crenas religiosas, a maioria das
rezadeiras ao ser indagada sobre a sua religio definiu-se catlica ou como elas mesmas
diziam da lei da igreja. Isso bem o que Sanchis (2001, p. 11) apontou: o cristianismo no
Brasil tornou-se plural. E entre as rezadeiras no poderia ser diferente. Esta pluralidade de
crenas est presente no cotidiano, seja nos objetos sagrados religiosos, nas rezas, nas crenas
e nas vises de mundo.
Estas mulheres conseguem organizar no seu cotidiano experiencial elementos que, por
um lado, esto ligados religio catlica e, por outro, remetem s correntes evanglicas e s
afro-brasileiras. H, na verdade, uma fronteira tnue entre estes trnsitos de crenas religiosas,
inclusive estas mediaes vo alm das imagens, o prprio linguajar diz muito sobre essa
comunho de crenas. Por exemplo, o uso de termos e palavras como carregado, caboclos
brabos, vultos brancos, descarregos, encostos etc. No caso de dona Gilberta, rezadeira
evanglica, a televiso o meio de comunicao pelo qual ela assiste ao programa transmitido
pela IIGD, chamado Show da F. Todos os dias tarde, ela costuma assistir s pregaes

106
Cito como exemplo, a realizao de cerimnias matrimoniais coletivas que aconteceram em dezembro de
2006. E, foi a partir do Projeto Santas Misses, que foram mapeados os casais que no eram casados na igreja.
proferidas pelo pastor. Afirmou tambm que preferia assistir as pregaes pela televiso, ao
invs de ir para a igreja. O interessante neste caso, que ao lado da televiso encontrava-se
uma bblia sagrada aberta no salmo vinte e trs107. A bblia como se sabe o livro sagrado dos
cristos e contm todos os dogmas para os fieis seguirem. E nesta lgica da mediao, o
aparelho de televiso, durante a transmisso dos cultos, possibilitava uma prtica religiosa,
mesmo se temporariamente e no definida em termos de uma freqncia assdua ao espao da
igreja.
Ao chegar casa desta rezadeira j se percebe uma diferena bsica entre esta e as
demais. No vi nenhuma imagem de santo nas paredes ou sobre os mveis. Seria esse o
primeiro sinal da moral evanglica na vida de dona Gilberta? No entanto, ao conversarmos,
percebi que a f nos santos catlicos estava calcada em suas aes e concepes, nem tanto
nas imagens. Pode-se pensar, sobretudo, na sua contrariedade de cortar os laos e a crena
religiosa com alguns santos e figuras catlicas, como Frei Damio e Nossa Senhora. Isso fica
claro quando enfatiza que teme um castigo por ousar desqualific-los. Prefere permanecer na
fronteira e nas margens existentes entre os evanglicos e os catlicos. Ou seja, as experincias
vividas no catolicismo popular foram to intensas que dona Gilberta no conseguiu se
desvencilhar dele para renascer em Cristo como costumam falar os fiis que se convertem
lei evanglica.
As discusses tericas de Bakhtin (1993) a respeito da dinmica da cultura popular
atravs da obra de Rabelais, so pertinentes neste momento porque mostram como os
intercmbios culturais aconteciam na Idade Mdia. Elas lanam luzes para compreender os
significados desses trnsitos religiosos percebidos na prtica da benzeo em Cruzeta. E
que envolvem valores da religio catlica oficial, da lei evanglica, do culto da jurema e,
porque no, da medicina oficial. Embora o trnsito, os fluxos e intercmbios entre as crenas
religiosas sejam mais evidentes, h tambm as trocas de informaes que se orientam em
mos duplas, que seria o caso da relao entre as rezadeiras e os profissionais de sade. Para
tanto, o entendimento do conceito de circularidade, estabelecido por este autor interessante,
porque ajuda a entender a dinmica dos intercmbios culturais entre as religies, as rezadeiras
e a biomedicina.
As interaes culturais entre as elites e as camadas mdias e baixas no aconteciam
apenas de cima para baixo. Para o autor supracitado, esta dinmica seguia um processo que
denominou de circularidade. Pode-se pensar nos festejos pblicos, tal como o carnaval, que

107
O senhor meu pastor e nada me faltar..... Havia tambm na parede da sala, sobre a porta que acesso aos
outros cmodos, um quadro com os dizeres deste salmo.
reunia tanto o povo quanto a elite eclesistica, um momento que permitia intercmbios de
informaes e elementos culturais. Assim, Bakhtin (1993, p. 09) evidencia como se
estabeleciam estes fluxos:

Elaboravam formas especiais do vocabulrio e do gesto da praa pblica, francas e


sem restries, que aboliam toda a distncia entre indivduos em comunicao,
liberados das normas correntes das etiqueta e da decncia. A segunda vida, o
segundo mundo da cultura popular constri-se de certa forma como pardia da vida
ordinria, como um mundo ao revs.

Este processo de transmisso cultural em espiral abole a idia de que apenas as elites
so formadoras de opinies e os que fazem parte da cultura popular s absorvem. No
momento em que todos esto em praa pblica, se estabelece uma troca mtua, simultnea de
smbolos culturais que partem de ambas as partes fruto da interao. Ginzburg (1995, p. 24),
ao discutir a relao do moleiro Menocchio com as elites eclesisticas, logo no prefcio de
sua obra, sinaliza sua proximidade com a anlise elaborada por Bakhtin: bem mais
frutfera a hiptese de uma influncia recproca entre a cultura das classes subalternas e a
cultura dominante. Assim como Bakhtin, Ginzburg (1995, p. 13) percebeu a dinmica
cultural:
possvel resumir no termo circularidade: entre a cultura das classes dominantes
e a das classes subalternas existiu um relacionamento circular feito de influncias
recprocas, que se movia de baixo para cima, bem como de cima para baixo.

Isso no quer dizer que haja um nivelamento entre as duas classes que so
hierarquicamente diferentes: temos, por um lado, dicotomia cultural, mas, por outro,
circularidade, influxo recproco entre cultura subalterna e cultura hegemnica (GINZBURG,
1995. p. 21). Estas discusses servem de fio condutor para uma maior compreenso da
dinmica cultural existente entre as mltiplas crenas das rezadeiras e as instituies
religiosas e mdicas, ditas oficiais.
Barth (2000), por sua vez, contribui para esta discusso mostrando como a tradio do
conhecimento transmitida diretamente pelo guru ou pelo iniciador ao grupo em que eles
atuam. Enquanto o mrito do guru reside em repassar seus ensinamentos de modo que todos
aprendam, portanto um conhecimento acessvel e didtico, o iniciador, por sua vez, tenta
ocultar de seu pblico verdades essenciais. Ou seja, enquanto a tradio do conhecimento do
guru prioriza a disseminao do saber, a do iniciador est pautada em uma atmosfera de
mistrio. Na verdade so duas tradies com lgicas diferentes, porm que se encarregam de
transmitir conhecimentos.
Trazendo essa discusso para o campo emprico das rezadeiras, pode-se pensar a
transmisso do conhecimento atravs de duas perspectivas. Entre as rezadeiras existem
aquelas que, diante do repasse de seus conhecimentos, se comportam tal qual o iniciador,
atribuindo o poder de suas rezas ao segredo, ao mistrio e, conseqentemente, fazem o
controle desse saber aos demais do grupo. Por seu turno, outras no fazem restries quanto
ao ensinamento desse conhecimento a outras pessoas, neste caso, aproximam-se do tipo de
tradio inerente ao guru. Repare que, no caso do iniciador a nfase do seu conhecimento
reside no segredo e, conseqentemente, na fora da tradio. evidente que o iniciador
tambm prepara seus iniciados. Contudo, sua tarefa pr em ao esse conhecimento de
modo a fazer com que os novios sejam afetados por sua fora, e no simplesmente explic-
los a eles (BARTH, 2000, p. 146). Neste caso, a evidncia na tradio est pautada no
segredo, assim como ocorre no contexto daquelas rezadeiras que acreditam que o poder de
suas rezas reside no fato de controlar e manter sob segredo os conhecimentos religiosos que
so pertinentes sua prtica. Na verdade, como bem enfatiza este autor, o iniciador consegue
evocar uma sutil experincia de mistrio e construir uma tradio de conhecimento complexa
e dinmica. O interessante dessa idia porque remete transmisso do conhecimento via
ritual, crucial para a manuteno do prestgio do iniciador. A aprendizagem dos iniciantes
atravs de um processo ritual permite que estes reelaborem os conhecimentos adquiridos a
partir de suas prprias experincias. Portanto, como enfatiza Barth (2000, p. 147) espera-se
dos iniciantes que sejam transformados pelos ritos em si, e no pelo que lhes foi transmitido
do contedo do rito. Embora tanto o guru quanto o iniciador transmitam seus conhecimentos
de forma diferente aos demais integrantes do grupo, o importante que ambos esto
contribuindo para a manuteno e perpetuao da tradio do conhecimento. A respeito do
processo de transmisso dos conhecimentos das rezas, este foi discutido no captulo sobre a
diversidade e semelhanas entre as rezadeiras.

3.2 O DILEMA DA REZADEIRA EVANGLICA: EU SOU CATLICA, MAS SOU


CHEGADA EVANGLICA.

A questo do pertencer ou no religio catlica, foi percebida atravs de dois


aspectos. Em primeiro lugar, todas as rezadeiras, ao serem indagadas, se identificavam como
catlica, exceo da rezadeira evanglica. Por outro lado, um nmero muito pequeno dizia
freqentar de fato s missas, as novenas, se confessar ao padre etc. Portanto, elas
participavam minimamente das atividades desenvolvidas pela Igreja Catlica. De acordo com
dona Giselda o ambiente dessa igreja no lhe oferecia o conforto espiritual necessrio para
que se sentisse vontade.

Um dia desse e fui igreja catlica, me sentei, e quando me ajoelhei comeou a me


dar uma dor. Eu disse: Virgem Maria! Eu vou sair daqui! Era uma dor atravessada!
Voc imagine, numa igreja que eu fui rezar e me d uma dor! Eu sai me benzendo.
E me considero catlica, mas t assim com essa religio minha mesmo. o que eu
quero. (Informao verbal, novembro/2006).

Quando a rezadeira fala essa religio minha, no no sentido de criar uma


determinada religio e arrebanhar adeptos. Na verdade, ter a flexibilidade de transitar por
religiosidades e crenas diferentes, no caso dela entre a religio catlica e a evanglica. Sobre
esta postura, Sanchis (2001. p. 36. Grifo do autor) d a seguinte explicao:

O campo religioso , cada vez mais, o campo das religies, pois o homem religioso,
na nsia de compor um universo para si, sem dvida cheio de sentido, mas de
sentido-para-si, subjetivo, tende a no se sujeitar s definies que as instituies
lhe propem dos elementos de sua prpria experincia.

Ainda sobre esta liberdade de transitar por religies distintas, Birman (2001, p. 61)
afirma que,

O indivduo contemporneo deteria um poder maior de escolha, portanto, ganharia


a liberdade de transgredir dogmas, ultrapassar fronteiras, desobedecer ortodoxias e
sobretudo desrespeitar a unidade doutrinria que estas divisrias buscam defender.

Fica evidente por parte de dona Giselda a obrigao de freqentar a igreja por uma
questo moral e de princpios, porm no de prazer.

Eu vou l rezo uma Ave-maria e um Pai-nosso e sai toda desmantelada [ela quis
dizer que erra as oraes]. Uma coisa me atrapalhando. Agora, que eu sempre vou
igreja porque mame [j falecida] me aparece pedindo para eu ir l. Deus me
perdoe, por caridade! Eu j deixei de ir at s missas dos velhos, quando chego l
fico doente. Voc j pensou? A pessoa vai para uma igreja catlica e faz adoecer?
(Informao verbal, novembro/2006. Grifo do pesquisador).

O discurso dessa rezadeira semelhante ao de dona Rita de Ramim, ambas enfatizam


queixar-se de algum problema de sade, com ntida referncia corporal. Ressaltando que esta
ltima no simpatizante da lei evanglica, e sim do culto da jurema.
Eu vou missa, mas j faz um bocado de dia que no vou. Um tempo desse eu fui...
de l pra c no fui mais. Eu vivo doente, chego nos cantos no posso ficar em p...
as minhas pernas doem demais... Quando eu chego na igreja t tudo cheio [no h
local para sentar]. Eu rezo aqui mesmo com os santos da minha casa [as imagens
espalhadas pelas paredes de sua casa] (Informao verbal, abril/2006. Grifo do
pesquisador).

Eu rezo aqui mesmo com os santos da minha casa. Esta frase emblemtica,
sobretudo porque enfatiza bem o papel de mediao inerente aos santos catlicos. Pois, de
tanto conviver cotidianamente com seus santos, dona Rita de Ramim acredita que tanto fazia
ir missa, como simplesmente rezar fazendo preces aos santos espalhados pela sua casa.
Afinal, muitas dessas imagens tambm esto dispostas no interior da igreja.
A experincia de lidar com os aspectos religiosos, permite, como bem colocou dona
Giselda, ter a liberdade de escolher e fazer o que quiser, no que diz respeito s suas crenas.
Eu vou naquilo que simpatizo e me d vontade (Informao verbal, novembro/2006). Alm
desse status de poder participar das reunies da religio catlica sem a obrigao imposta pela
instituio. Outro fato imprescindvel estava presente em seu discurso: Sempre vou igreja
evanglica, eu gosto de ouvir o evangelho. Onde tiver o crente, sendo para ouvir evangelho, a
palavra de Deus, eu vou (Informao verbal, novembro/2006). Isso lembrou-me de uma
passagem que a neta desta rezadeira falou quando cheguei sua casa: Aqui tem mais santos
108
do que na igreja catlica! (Informao verbal, novembro/2006) . No sei se chegava a
tanto, mas o fato que havia muitas imagens de santos, em quadros e em vultos109. Logo que
cheguei para conversar com dona Giselda, ela conduziu-me at o quarto e mostrou-me vrias
imagens de santos, a maioria tinha sido de sua me. Para cada santo, dona Giselda tinha uma
histria para contar. medida que ia falando os nomes das imagens dos santos, ela lembrava
de um fato marcante. Ao ver a imagem de santo Onofre, ela lembrou do filho. Neste sentido,
as imagens criam uma espcie de mediao entre os entes queridos.
Frei Damio, Nossa Senhora dos Desterros, Corao de Jesus e de Maria, Padre
Ccero, So Geraldo. Meu filho louco por este santo [Santo Onofre], ele faz
muitos votos a ele. So Benedito, Nossa Senhora das Dores, So Roque, So Joo
Batista. Nossa Senhora dos Impossveis, Jos [seu filho] trouxe para mim da festa
de Acari (Informao verbal, novembro/2006. Grifo do pesquisador).

Ao contrrio de alguns ex-catlicos que destroem os santos ou passam a desqualific-


los, sua neta evanglica pareceu-me compreensiva quanto convivncia com a prtica da reza
e s devoes aos santos que sua av despendia s imagens. Chegou, inclusive, a afirmar que
tinha prazer de cuid-los. Quando perguntada sobre o que achava de sua av ser rezadeira, a

108
Essa neta de dona Giselda, atualmente crente da Igreja Crist Evanglica.
109
Geralmente, os santos em formas de esculturas so denominados de vultos.
neta construiu um discurso, deixou claro sua opo religiosa, mas reconheceu que a prtica
das rezadeiras tinha um valor cultural:

No me atinge. Eu sou evanglica, tenho as minhas crenas, mas respeito a opinio


dela. Olhando pelo lado cultural acho interessante. Agora pelo lado espiritual, no
me deixo influenciar (Informao verbal, novembro/2006).

Embora a influncia de sua neta evanglica contribusse para que dona Giselda
passasse a simpatizar-se pela lei protestante, a postura moral dos catlicos durante s missas
era um fator que decepcionava a rezadeira.

Um dia desse eu disse l na igreja catlica: olhe, eu sou religiosa, mas eu gosto de
ir igreja dos crentes, porque ningum ver crtica como essa igreja daqui. S se ver
aquele povo que fica nas portas da igreja observando como as pessoas esto
vestidas. S no sou crente, como se diz diplomada, mas eu gosto dos crentes
porque eles tm educao. Ningum ver na igreja de crente esse qui qui [chacota],
essa sem vergonhice (Informao verbal, novembro/2006. Grifo do pesquisador).

Assim, como esta rezadeira, Dona Gilberta afirmou que sua simpatia pelo lado
evanglico, se concretizou tambm por no concordar com os modos dos catlicos vestirem-
se e comportarem-se no interior da igreja.

Na igreja catlica [os fiis] visa mais a pessoa andar muito lorde [bem
arrumados].... e olhar para roupas, para o calado. L [evanglica] no. por isso
que eu gosto mais da evanglica. A gente vai simples e ningum fica reparando
(Informao verbal, junho/2006. Grifo do pesquisador).

No era esta a opinio que dona Santa tinha a respeito dos evanglicos. Cito como
exemplo, o comentrio que ela fez, enfatizando o modo de vestir-se dos crentes:
engravatados. Ou seja, para ela so os crentes quem andam bem arrumados, de terno e
gravata. Essa questo que envolve o cuidado com o corpo e a aparncia com base no vesturio
foi muito bem observada por Rabelo e Mota (2006, p. 07) entre as mulheres protestantes:

[...] a aparncia precisa refletir o estado de pureza interior. Entre as mulheres h


uma preocupao clara com a beleza, visvel no arrumar dos cabelos e na escolhas
das roupas, principalmente aquelas usadas para cultos importantes e dias de festas
na igreja.

No entanto, o que fez dona Gilberta no ser evanglica legtima, termo enfatizado por
ela, foi porque os crentes desfazem de Frei Damio e dos santos. Eu no gosto, porque temo
um castigo (Informao verbal, abril/2006). Est evidente nesta fala a posio de fronteira
assumida pela rezadeira. No ser evanglica legtima permite a ela, ao mesmo tempo,
partilhar de alguns dogmas do pentecostalismo e tambm continuar rezando nas pessoas. A
rezadeira questionou ainda a pouca importncia de Nossa Senhora para os evanglicos, que
falam de Jesus como se ele tivesse sido encontrado, nascido sem me. Um outro fato curioso
que percebi durante as conversas com dona Gilberta foi com relao s reunies presididas
pelo pastor Marcos. Segundo ela, este lder religioso demonstrava-se amigvel ao padre de
Cruzeta e isso fez com que a rezadeira se identificasse. Ao final do culto, o pastor rezava um
Pai-nosso e oferecia ao padre. Em conversa que tive com o lder catlico, confirmei que havia
realmente uma relao amistosa entre ele e o pastor, sobretudo quando o padre afirmou que
costumava visit-lo em sua residncia. Porm, conseguia separar a amizade dos votos
religiosos que cada um tinha que seguir.
Procurei saber se havia algum na famlia dessa rezadeira que era convertido ao
pentecostalismo. Nesse caso, queria saber se houve algum incentivo, por exemplo, por parte
de um filho. Dona Gilberta tinha uma filha evanglica que morava na cidade do Rio de
Janeiro, mas pelo que apurei no foi a converso desta filha que a motivou a simpatizar-se
pela doutrina evanglica, uma vez que faz mais de vinte anos que no a v. Sobre este tipo de
motivao dentro do seio familiar, Van Den Berg (2000, p. 67) afirma que a influncia de
um filho(a) nessa converso tambm marcada por fazer de seus adeptos militantes religiosos
dentro do prprio lar.
A fronteira que separa uma religio de outra tnue. Acontece intercmbio com mais
freqncia do que se imagina. Quando me deparei com essas rezadeiras que demonstravam
simpatia pela igreja evanglica temi por no encontrar na literatura suporte terico que
ajudasse no direcionamento das anlises. No entanto, consegui alguns textos que abordaram
essa questo. A exemplo disso, Brando (1980, p. 281) relata em sua pesquisa, o caso de um
presbtero que, desenganado da medicina, procurou um curandeiro:

O presbtero de uma das seitas, conhecido dos Prados Vila Isaura pelo seu poder
de cura e dom da palavra, teria chamado em casa um ndio curandeiro de
Jacutinga, quando descobriu que estava enfermo e que nem os recursos da
medicina nem os da f estavam dando resultado.

Na realidade, o que torna interessante a prtica das rezadeiras evanglicas que elas se
situam numa zona de fronteira, cuja demais no tm domnio. Ou seja, elas atuam
ambiguamente nas margens de uma religio e outra. Esse carter ambguo faz com que elas
mantenham suas crenas aos santos, continuem rezando e tambm participando dos cultos
evanglicos, seja indo s igrejas pentecostais ou assistindo aos programas atravs da televiso.
No entanto, pude averiguar que alguns crentes no aceitam o fato de uma rezadeira ser
evanglica. A crente com quem conversei falou que antes de ter aceitado Jesus estava se
preparando para ser freira, mas decepcionou-se com a rotina do convento. Aps assistir um
culto evanglico decidiu mudar de religio. De acordo com ela, sua famlia fez uma
verdadeira revoluo, inclusive o padre e as freiras da cidade, todos se voltaram contra ela.
Evanglica da Assemblia de Deus por quase trinta anos, essa irm criticou o fato de uma
rezadeira se considerar evanglica e a amizade existente entre esse pastor e o padre. Para ela:

A rezadeira que se diz evanglica deve ser novata na igreja e no deve saber nada.
E no deve freqentar os estudos bblicos. Essa igreja dela muito liberal. At o
pastor amigo do padre [...] Eu tenho certeza que as igrejas evanglicas no
admitem esse tipo de coisa. Uma rezadeira ser evanglica? (Informao verbal,
evanglica da Assemblia de Deus, junho/2006).

Na verdade, a expresso de indignao contida nas falas dessa informante evanglica


foi semelhante ao que aconteceu com a atitude dos fiis do presbtero anteriormente citado.
Eles no aceitaram o fato de seu lder procurar os servios de um curandeiro, pois ele mesmo,
em seus sermes, inferiorizava e denominava as prticas de curas como no sendo coisas de
Jesus. Talvez compartilhando do mesmo ponto de vista dessa informante: Pra mim toda
rezadeira tem um negcio de catimbozeiro. O que se percebe uma rdua tentativa de
discriminar a pratica das rezadeiras. Como afirma Loyola (1984, p. 74):

Os protestantes acusam os pais e mes-de-santo de feiticeiros e denunciam suas


prticas como impuras e culposas, devido ao uso ritual do tabaco, do lcool e de
formas de expresso corporal sensuais ou sexualmente ambguas, associando, assim
ao diabo, o smbolo do mal. Embora no se evidencie neste estudo a dinmica das
regies afro, por outro lado, no posso deixar de percebe que algumas pessoas,
incluindo esta crente, costumam se reportar s prticas das rezadeiras como sendo
uma prtica de feitiaria.

Alm de desqualificar, chamando-as de catimbozeiras, a informante crente enaltece a


prtica da biomedicina quando questiona a eficcia das rezas ressaltando o conhecimento
cientfico que os mdicos detm: Como que a rezadeira vai saber que a pessoa est com
arca cada, se nem o mdico sabe? (Informao verbal, junho/2006). Obviamente, que esta
informante no entende a prtica das rezadeiras como uma lgica teraputica diferente da
lgica dos mdicos. Todo esse discurso era para enfatizar que as pessoas no deviam
estimular a prtica das rezadeiras. No entanto, falou que sua irm levava os filhos para uma
rezadeira cur-los e que seu pai falava da existncia das pessoas que tinham o olhar mal:
Se algum estivesse mordido de cobra e uma dessas pessoas chegassem.... o doente
se sentia mal e, caso no cuidasse ele morreria. Mulheres de resguardo tambm no
podiam ser vistas por este tipo de pessoa. Mas, isso era involuntrio (Informao
verbal, evanglica da Assemblia de Deus, junho/2006).

A comunidade de crena da qual comungam essas rezadeiras, ao mesmo tempo


evanglicas e catlicas, permite a elas construir uma viso de mundo diferente e complexa,
pois conseguem reelaborar suas prticas a partir de elementos e fragmentos religiosos
visivelmente contrrios. Esse intercmbio e trnsito religiosos possibilitam a estas rezadeiras
atingir uma esfera que as outras no conseguem. Talvez elas no sejam conhecidas por suas
rezas, mas, com certeza, elas so diferentes por apresentar essas caractersticas especficas.

3.3 RE-AFIRMAO DIANTE DA RELIGIO CATLICA: A REZADEIRA DA


JUREMA E O PADRE.

A rezadeira que, alm de rezar, tambm realizava trabalhos assume assim, tal qual a
rezadeira evanglica, um status diferenciado perante a comunidade. Era o caso de dona Rita
de Ramim que tanto rezava em crianas com olhado, venta cado, espinhela cada e outras
doenas e tambm botava mesa. Ela tinha a possibilidade de recorrer s duas esferas
religiosas, ou seja, curava usando apenas as rezas e as suplicas aos santos portanto
apoiando-se nas prticas do catolicismo popular - e, ainda, dependendo da especificidade do
problema, ela pedia ajuda aos guias (caboclos).
Talvez no seja o caso das rezadeiras evanglicas, haja vista no ser do conhecimento
de todos da cidade, que estas tambm comungam dos dogmas da igreja evanglica. Mas, com
relao rezadeira da jurema, essa sim, perante as demais adquire um status de inferioridade e
desqualificao, sobretudo porque as rezadeiras que se dizem apenas catlicas, se referem a
estas que realizam trabalhos envolvendo elementos religiosos de matriz afro-brasileiros, como
sendo feiticeiras. Para ter uma idia at a planta jurema abolida dos rituais de cura por ser
considerada um elemento exclusivamente usado pelas especialistas em feitios. Como bem
enfatizou Barica, esta rezadeira tinha mais preparos, o que conseqentemente, a tornava alvo
de crticas destrutivas por outras rezadeiras que apenas rezavam. Alm de ter um diferencial a
mais, dona Rita de Ramim permanecia numa linha tnue e at mesmo ambgua: recebia
caboclos e, ao mesmo tempo se dizia catlica.
A rezadeira que recebia caboclos tinha noo da ambigidade que vivenciava sua
prtica. A prova disso , que embora se denominasse tambm catlica, ela dificilmente
freqentava igreja. De acordo com o padre da cidade, a rezadeira aquela senhora de muita
devoo, piedosa que, com todo carinho, conversa e escuta. Cria-se um lao entre ela e a
pessoa a ser tratada. Ao se ultrapassar o esteretipo do que seria uma rezadeira, j pode
desembocar em outra idia, de o que o padre denominou de curandeirismo. justamente,
convivendo entre a prtica da reza e a prtica do curandeirismo, que dona Rita de Ramim est
situada. Se por um lado ela elabora sua prtica com base nos elementos da religio catlica,
por outro, busca comungar de crenas e tcnicas especficas da invocao dos caboclos. A
prtica da reza, aparentemente aceita pela Igreja Catlica, enquanto a prtica do fazer
trabalhos vista como uma prtica ilcita, equivocada, inconsistente e, at, pecaminosa em
termos religiosos. Pelo que observei nas falas do padre, as rezadeiras no so vistas como uma
ameaa aos dogmas da religio catlica: Eu no vejo que as rezadeiras possam ferir, desde
que no partam para um curandeirismo (Informao verbal, abril/2006).
Dona Rita de Ramim afirmou que, em alguns casos, costumava receitar chs e banhos
com ervas medicinais ou cheirosas, como ela se referiu. So preparos indicados pelos guias.

Eu indico banho de alecrim pra lavar a cabea quando o doente t com


costirpao110, doente de ramo. A gente pega a hortel mida, depois faz um ch e
mistura com um pouquinho de caf e dar pra pessoa tomar (Informao verbal,
abril/2006. Grifo do pesquisador).

Enquanto algumas rezadeiras da cidade acreditavam que as foras de suas rezas


tinham uma relao ntima com as pessoas com quem aprenderam as rezas, no caso de
curadores. Para dona Rita de Ramim, suas foras estavam concentradas nos vrios guias que
ela recebia:

A jurema forte... eu no estou dizendo que tem sete caboclos em cima de mim. Se
eu for puxar pelos guias que eu tenho... no sei nem quantos. Z Pilintra, Cabocla
Jurema, Caboclo Severino da Silva da Bahia, Z Pelintra Pequenino, eu tambm
trabalho com aquele dali [aponta para as imagens de Cosme e Damio que estavam
na parede] (Informao verbal, abril/2006. Grifo do pesquisador).

Acredito que pelo fato dela no ter passado pelo mesmo tipo de aprendizagem que a
maioria das rezadeiras da cidade, ou seja, atravs de algum da famlia ou coisa semelhante,
ela usava o argumento de que seus poderes de cura eram de nascena. Obviamente para

110
Costipao o mesmo que apanhar um ramo, ou seja, a pessoa estava dormindo e saiu na chuva. Da,
apresentar dores de cabea forte. Ou ento, tomou caf e, em seguida tomo gua fria.
chegar a essa concluso, ela se embasava na experincia sobrenatural que passou na fase
criana.
A relao da clientela e dona Rita de Ramim, neste ponto no sei como dizer porque
durante as vezes que fui casa dela, nunca coincidiu de presencia-la rezando em uma pessoa.
Nem to pouco a ver realizando os trabalhos de curas na mesa. Quando eu estava em pesquisa
ela me convidou para eu ir assistir a ela realizando um trabalho, no entanto ela adoeceu e
cancelou os trabalhos. E tambm coincidiu com o trmino do prazo para concluir a pesquisa
de campo.
Por outro lado, se percebe na dinmica da prtica desta rezadeira um intercmbio entre
elementos do catolicismo e outros relacionados, com o que ela denominou de mesa de
trabalhos. Na verdade, pela manipulao de elementos e tcnicas como flores, jarros com
gua, flores brancas, cheguei a concluso que poderia haver uma relao com o culto da
jurema. Ainda mais porque dona Rita de Ramim sempre enfatizava os caboclos que recebia.
Havia no discurso dela uma forte preocupao na tentativa de valorizar a sua prtica de forma
a trazer o mais prxima possvel da religio catlica. Era comum ouvi-la dizer aqui so meus
santos da igreja, nas suas falas tambm era recorrente as palavras religiosas, sobretudo
suplicas como: Valei-me minha nossa senhora, meu padrim frei Damio! (Informao
verbal, maio/2006). Para esta rezadeira trabalhar recebendo guias, no se caracterizava como
uma prtica ilcita, at porque ela usou o argumento da confisso que teve com este frei. Esse
fato permitiu que ela pudesse transitar com fluidez entre o que seria aceito pela religio
catlica e sua prtica de cura de nascena.
Vejo que h comunho de crena na prtica desta rezadeira. Comearia enumerando
algumas caractersticas que proporcionam este trnsito religioso, sobretudo quando se observa
as paredes da casa desta rezadeira e as paredes das salas de outras rezadeiras. Trata-se das
inmeras imagens de santos que esto dispostas. Acredito que a recorrncia deste tipo de
decorao religiosa est presente nos espaos teraputico-religiosos da maioria dessas
mulheres, com exceo de dona Gilberta, que em sua casa no havia imagens de santos. O que
no ocorreu com dona Giselda, pois mesmo se denominado tambm evanglica, mantinha
muitas imagens de santos em seu quarto.
Podia-se observar tambm nas falas de dona Rita de Ramim elementos que eram
aparentemente contrrios aos usados na religio catlica, sobretudo quando ela falava que se
manifestava quando ia realizar os trabalhos na mesa. interessante perceber tambm a
tentativa de tornar sua prtica religiosa menos ilcita, quando enfatizava que no trabalhava
para fazer o mal s pessoas. Isso talvez estivesse relacionado com a proximidade que
mantinha com o catolicismo, que prega fazer o bem. Porm, sabe-se que estes termos, por si
s so ambguos, ou seja, com bem enfatiza Sanchis (1997, p. 225), uma ambigidade que
no deixa o mundo de modo maniquesta dividido em bons e maus, e que tambm
significa ambivalncia dos seres. De certa forma, no sei se uma pretenso, no sentido de
aproximar sua prtica da religio catlica, mas h uma tentativa percebida a partir do seu
discurso. No que diz respeito relao desta rezadeira com os evanglicos, ela foi enftica ao
dizer que no simpatizava com eles, sobretudo quando eles passavam em sua casa querendo
entrar para fazer os discursos. Contou que uma vez, chegou um crente em sua casa e disse
para ela jogar fora os quadros de santos porque no serviam para nada. Ela disse que o
expulsou de sua casa e hoje ele entra em todas as casas da vizinhana, porm no entra em sua
casa. Com isso se percebe, que h uma relao de aproximao de sua prtica com elementos
da religio catlica, sobretudo no que diz respeito a imagens do santos que tambm esto
presentes em sua mesa.

3.4 AS REZADEIRAS E SUA CLIENTELA

Neste item pretendo discutir os elementos que contribuem para a relao entre as
rezadeiras e sua clientela, as razes que levam os clientes a procurar uma determinada
rezadeira e no outra, como construda a relao de confiana entre o cliente e a rezadeira,
alm de mostrar um pouco o perfil destes clientes. Desenvolvo tambm sobre outros fatores
como, por exemplo, a predisposio para ouvir os problemas dos clientes, a comunho dos
elementos catlicos por parte das rezadeiras. Ao longo das discusses, farei uso de dados
obtidos atravs de pesquisa quantitativa a respeito da clientela da rezadeira Barica por
entender que esses dados so significativos e do uma noo geral do universo das rezadeiras,
sobretudo quem so as pessoas que procuram pelos seus servios de cura. Alm disso, como
esta rezadeira tem uma maior demanda de clientes na cidade, isso pode dar uma viso mais
geral sobre a clientela de todas as rezadeiras. Pelo que observei a maioria das pessoas que
buscam os servios de cura das rezadeiras disseram compartilhar dos mesmos cdigos
religiosos que elas, ou seja, dizia ser catlica.

3.4.1 Perfil da clientela da rezadeira Barica


Em sua maioria, a clientela das rezadeiras formada por mulheres. Embora o grfico
abaixo mostre a clientela da rezadeira Barica, observei esse fenmeno em todas as outras por
onde realizei a pesquisa. No entanto, no atribuo essa demanda ao fato de serem as mulheres
apenas mais necessitadas de rezas. Na verdade, acredito que, pelo fato da maioria ter como
ocupao profissional, ser do lar, e estar mais presente no dia a dia dos filhos lidando com
os problemas de sade destes, acabam por procurar as rezadeiras bem mais que os homens.

Profisso: Principais Ocorrncias

Dona de casa 27,95


Estudante 19,6
Professor 6,92
Aposentado 5,76
Agricultor 5,48
Domstica 4,03
Ceramista 3,75
Comerciante 2,31
Desempregado 2,31
Motorista 2,02
Prostituta 1,73

0 5 10 15 20 25 30
Percentual (%)

Figura 28 Grfico da profisso da clientela (dados do pesquisador)

Sexo

Masculino
31%
Feminino
69%

Figura 29 Grfico do sexo da clientela da rezadeira Barica (dados do pesquisador)


Embora a figura 29 mostra que 69% da clientela atendida pela rezadeira Barica era do
sexo feminino e apenas 31% do sexo masculino. Presenciei por diversas vezes, alguns homens
desacompanhados das esposas conduzindo os filhos para a rezadeira curar. Suponho que a
demanda do gnero feminino tenha sido proveniente dos tipos de problemas e pela relao de
confiana que estas estabelecem com a rezadeira.
Figura 30 Pai acompanhando a filha durante o ritual de cura

Era comum que muitas mulheres tivessem uma conversa em particular com a
rezadeira. este caso, geralmente, tratava-se de desavena familiar, casos de adultrios etc.
Embora eu no tivesse acesso ao contedo desta conversa, Barica, aps a sada da cliente,
resumia em poucas palavras o teor da consulta. Em outros casos, observei tambm a grande
incidncia de adolescente que procuravam a ajuda da reza para ver se estava realmente
grvida. Nestes dois casos percebe-se uma forte confiana depositada na figura da rezadeira.
E muitas destas adolescentes nem tinham ido ao mdico, nem to pouco tinham conversado
sobre o assunto com algum da famlia.

Faixa Etria da Clientela

25 21,64 20,90

20 17,41
13,93 13,68
15
(%)
10
6,22 6,22
5

0
< 10 11 a 20 21 a 30 31 a 40 41 a 50 51 a 60 > 60

Figura 31 Grfico da Faixa etria da clientela (dados do pesquisador)

Os resultados presentes na figura 31 mostram as faixas de idades dessa clientela e


dialogam com algumas informaes fornecidas na figura 30. Percebe-se que 21,64% dos
entrevistados tinham idade at 10 anos, que em sua maioria eram crianas conduzidas at
casa da rezadeira pelas mes e, em algumas vezes pelos pais. Neste caso, a maior queixa que
as mes tinham era de olhado. Por outro lado, 13,93% dos clientes, eram adolescentes e
jovens buscando ajuda da rezadeira para resolver problemas de namoro e suspeita de
gravidez. J as pessoas com faixa etria entre 21 a 30 anos, portanto 20,93% da clientela,
buscavam ajuda para uma srie de problemas como, por exemplo, conseguir emprego, passar
em concursos, reconciliar namoros, pedir rezas como proteo entre outros.
A figura 32 nos d a ntida noo de que esta rezadeira atua significativamente na zona
urbana. Na verdade, embora existam rezadeiras nos stios, muitos clientes aproveitavam o dia
de feira da cidade (sbado) para ir se rezar com Barica. Mas, ocorria tambm que pessoas da
zona rural ia se rezar em qualquer dia da semana. Percebi, enquanto estava realizando
pesquisa sobre a reza de Joaninha, que nesse dia a rezadeira recebia muitos clientes que
moravam nos stios.

Origem da Clientela que Reside em Cruzta

Rural
13,57%
Urbana
86,43%

Figura 32 - Grfico da origem da clientela (dados do pesquisador)

De acordo com os dados acima, a grande maioria da clientela da rezadeira, a saber


86,43%, residia na zona urbana de Cruzeta. Enquanto que apenas um pequeno percentual de
13,57% era originria da zona rural. Embora este percentual seja baixo, a rezadeira enfatizava
que, diversas vezes, foi realizar rezas de curas em clientes que residiam nos stios111. Com
uma ressalva, as doenas no eram as mesmas enfrentadas pelos clientes que residem na
cidade. Geralmente, eram problemas relacionados s necessidades dirias: curas em
animais112, curas preventivas contra o olhado em plantaes, etc. Em outra pesquisa, realizada
em 2002, tive oportunidade de observar a rezadeira Barica rezando um cavalo de um homem
que morava na zona rural. Na ocasio a queixa principal era que o animal estava sem querer
se alimentar. E o dono do animal suspeitava de olhado. Durante o ritual, no percebi diferena
acentuada entre as palavras da reza usada para curar o cavalo daquelas usadas em seres
humanos, exceto a pronncia do nome do animal.

111
Durante o ms de fevereiro de 2006, Barica no foi acionada para ir rezar nos stios, pois se isso tivesse
acontecido eu teria ido junto.
112
Vacas leiteiras que diminuram a produo leite depois que uma determinada pessoa se admirou do ubre
(tetas).
Figura 33 - Barica rezando um cavalo

Para dona Giselda, existem rezas prprias para animais e outras para seres humanos.
Acrescentou ainda que as rezas podem mudar dependendo do tipo de animal, ou seja, para os
animais abenoados como vacas, burros, cavalos, ovelhas etc., a reza igual usada para
curar os problemas de gente. Ao tratar da cura de porcos h, uma reza especfica e os ramos
devem ser galhos grandes. Os gestos no so em formas de cruz e obedece a direo da
traseira para a cabea do animal. Veja um trecho da reza:

Porco nascido, porco criado, quais foram esses malditos olhos que te botaram esse
olhado? Se foi na gordura, na boniteza, na comida, no cuidar, que ele seja
desterrado para as ondas do mar sagrado (Informao verbal, novembro/2006).

Tia Romana, assim como dona Giselda, fez restrio quanto ao tipo de reza usada para
curar sunos e caprinos. Para ela, estas espcies de animais so consideradas amaldioadas.
Para cur-los, ela usa uma reza especfica fazendo uso de uma vassoura: Bruto se foi olhado
que te botaram, a cruz de Deus t em riba de ti (Informao verbal, junho/2006).
A confiana que a clientela deposita em algumas rezadeiras tanta que, muitas vezes,
antes de buscar ajuda do mdico, passam primeiro pelo ritual da cura para obter a opinio da
rezadeira. Dependendo do diagnstico fornecido pela rezadeira que buscam ajuda mdica.
Caso contrrio, passam a fazer o tratamento s atravs das rezas. Nos casos em que a
rezadeira recomenda procurar um mdico, o tratamento realizado de forma complementar,
ou seja, fazem uso tanto da medicao como das rezas.

Eu tive uma dor nas pernas, quando eu andava queria cair. Era aquele negcio
puxando pra baixo. Vim aqui em Barica, fiquei boazinha. A gente aqui melhor
atendida do que no hospital (Informao verbal, cleinte, fevereiro/2006).
Esse grau de confiana se estabelece porque a rezadeira propicia ao cliente condies
de espao e interao que facilitam a ele/ela expor seus problemas, tendo a certeza que ela vai
ouvi-lo e tentar ajud-lo. De fato, a relao envolvendo confiana crucial para alimentar a
f que os clientes depositam na rezadeira. Era comum ouvir comentrios como eu s tenho
f em fulana, pois ela j sabe de todos os meus problemas ou, ento, ela tudo pra mim,
mesmo que ser uma me. Essa cliente contrastou a relao que mantinha quando precisava
dos servios mdicos e a relao que estabelecia com a rezadeira Barica:

Eu me sinto mais aliviada, mais a vontade, desabafo tudo com ela. Doena de
olhado eu no sei ir pra nenhuma rezadeira a no ser ela. Eu nunca me abri [contou
os problemas pessoais] para outra rezadeira a no ser pra Barica. S se for uma
coisa muito grave que eu precise contar para o mdico, caso contrrio eu s falo os
sintomas. A medicao vale, mas acho melhor a reza (Informao verbal, cliente,
fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

Esta fala fez-me reportar a um tema interessante recorrente na antropologia da sade.


Trata-se das discusses sobre o efeito placebo que, na concepo de Moerman, para existir
a eficcia da cura no tratamento de sade deve-se levar em considerao os aspectos mentais e
corporais do doente, pois ser uma pessoa ter uma mente e ter uma mente estar habilitado
para usar smbolos (MOERMAN, 1983, p.249). No contexto onde as curas so realizadas, a
eficcia dos tratamentos se expressa atravs da manipulao de smbolos entendidos tanto
pelo doente quanto pela rezadeira. Embora este trabalho no aborde as discusses em torno do
xamanismo, aproximo esta prtica das rezadeiras por entender que elas tambm se utilizam
da linguagem simblica para realizar suas curas. No caso desta cliente, a intimidade to
intensa que fica evidente no apenas a existncia da confiana, mas de um envolvimento
emocional e afetivo. No final da sua fala, h um ponto que pode servir de reflexo para os
profissionais da sade que lidam com a lgica da biomedicina: a medicalizao no resolve
tudo. preciso que o ser humano de carne e osso e sentimentos entre em ao. Como bem
enfatiza Moerman (1983, p. 248) a concepo popular deste dualismo corpo e mente envolve
uma maior complexidade conceitual do organismo, onde a pessoa tem uma mente e um
corpo. Na verdade o autor est mostrando que tanto o corpo quanto a mente so partes de um
todo que devem ser tratados de forma complementar, portanto, no se pode separar estas duas
esferas no momento da realizao de uma cura. Nas conversas com a clientela, tanto nas casas
das rezadeiras quanto no hospital ou no mbito do PSF, era recorrente a falta de sensibilidade
por parte, no apenas dos mdicos, mas tambm dos tcnicos administrativos, no tocante a dar
informaes precisas e de forma polida.
Embora tenha acatado a idia de Morman (1983) onde ele atribui a prtica xamnica
como sendo provida de smbolos, fiquei pensando tambm, a partir da fala da cliente acima,
que ela procura a rezadeira Barica por motivos tambm afetivos (confiana), o que daria uma
dimenso complementar, ainda que igualmente simblica. Na verdade, isso implica que a
cliente s busca ajuda desta rezadeira. Neste caso, no apenas o fator simblico que conta na
hora da escolha, h outros elementos que influenciam desde a deciso at o fortalecimento dos
laos com a rezadeira.
O conceito de lder carismtico em Weber (1994) possibilita entender como esse
sentimento de confiana da clientela para com a rezadeira se estabelece no dia a dia. Quero
deixar claro que o conceito de dominao proposto pelo autor baseia-se numa relao onde h
aqueles que impem as ordens e outros que as recebem. Ento, o a dominao relacionada
com a hierarquia, onde h relaes de poderes aparentes. No foi esta a inteno quando
relacionei o tipo de dominao carismtica para exemplificar o caso da rezadeira Barcia. Na
verdade, a partir das observaes, percebi que algumas caractersticas construdas pelas
rezadeiras, como a simpatia, o saber ouvir, a sensibilidade para lidar com os problemas
enfrentados pelos clientes, contribuem para que haja uma atmosfera de familiaridade entre
ambas as partes. um processo que vai adquirindo firmeza e maturidade ao longo das visitas,
ou seja, a partir de cada uma delas, os laos afetivos vo se estreitando. Na opinio do padre
da cidade, o que impulsiona as pessoas a procurar ajuda das rezadeiras o que denominou de
empatia:

Tem gente que diz: olhe depois que eu conversei com voc t mais leve. A pessoa
adoece, o menino... a doena tendenciosa a nos levar para abaixo. Isso mais
psicolgico do que a prpria doena. O psiclogo no cura ningum, ela vai te
ajudar a sair daquilo. Ele tem tcnicas para te ajudar. Na questo das rezadeiras, a
metodologia semelhante. Elas so honestas ao dizer que no so elas quem cura.
A questo da f vai se mesclar com o psicolgico (Informao verbal, padre
Amaurilo, maio/2006).

H um elemento contido nesta fala que interessante de ser ressaltado: o fator


psicolgico. Ao contrrio da informante crente o padre no desqualifica a prtica das
rezadeiras. No entanto no acredita que ela possa curar algum doente. Na verdade, para ele,
h influncia da dimenso psicolgica, subjetiva do cliente, que ativado quando a rezadeira
se disponibiliza a conversar e ouvir os problemas deste. Mas, eu gostaria de acrescentar que
a rezadeira quem direciona e faz o doente entender simbolicamente o mal que est lhe
afligindo. O interessante nesta fala perceber a relao que o padre estabelece entre o fator
psicolgico do doente e a f. Ele atribui o sucesso da cura atravs das rezadeiras como sendo
um processo onde a f se mescla com o aspecto psicolgico. Confesso que fiquei surpreso
quando ele se apoiou num discurso da cincia para explicar uma prtica religiosa, ou seja, ele
usou o discurso acadmico para desqualificar a prtica das rezadeiras. Talvez, no tenha sido
essa a inteno, at porque ele no se mostrou adverso ao opinar a respeito das prticas de
curas destas mulheres. Imaginei que esse ponto pudesse ter sido produto de alguma leitura
que ele tivesse realizado a respeito da eficcia da f, sobretudo aqueles autores que atribuem a
cura a partir do vis psicolgico. Outra ressalva, que a f para ele no est exclusivamente
ligada ao plano religioso. H outras esferas, a saber a psicolgica, que ele usa para justificar a
cura realizada pelas rezadeiras.
A confiana que a clientela deposita sobre as rezadeiras, atua como um feito cascata:
alimentado pelo carisma da rezadeira, mas, ao mesmo tempo, isso impulsiona a prpria
clientela a usar de forma complementar os servios mdicos e as rezas.

Figura 34 - A me medicando a criana enquanto aguarda a vez de rezar a criana.

O caso desta cliente emblemtico para pensar a questo da complementaridade. Ela


j tinha consultado a criana com um mdico, inclusive tinha recebido a medicao na prpria
farmcia do hospital. Contudo, quando retornava do hospital, passou na casa da rezadeira para
rezar a criana. Repare que neste momento ela estava abrindo a embalagem do frasco de
remdio para fazer a criana tomar.

3.5 FLUIDEZ ENTRE O SABER MDICO E O SABER DAS REZADEIRAS


Percebi nas falas dos mdicos uma relao amistosa entre eles e as rezadeiras,
sobretudo quanto s praticas de curas que elas realizam. Dr. Srgio ressaltou as caractersticas
pertinentes rezadeira Barica e comentou sobre as prticas de cura que ela realizava nos
pacientes que freqentavam seu consultrio.

Bom, eu s conheo uma rezadeira aqui que a Barica, inclusive muitos pacientes
dizem que levam os filhos para ela rezar. Eu cuido dos netos dela, eu vejo que ela
uma pessoa muito inteligente. Sempre que ela vem aqui fica me perguntado sobre
isso, sobre aquilo (Informao verbal, junho/2006).

Quando o mdico falou que a rezadeira era inteligente, ele referia-se aos tipos de
perguntas que ela fazia durante o perodo da consulta. A apropriao criativa de prticas e
termos mdicos por Barica perceptvel nos rituais de curas com seus clientes, sobretudo
quando se percebe algo do tipo: Voc j fez o exame da mangueira? (exame de endoscopia
digestiva), j bateu uma chapa? (exame de radiografia) etc. Com relao prtica de indicar
algum medicamento aos clientes, no presenciei nada semelhante durante o perodo que
realizei pesquisa. At uma cliente de Jucurutu/RN, que se curava de um cncer nas cordas
vocais, perguntou a Barica aps a reza se ela no sabia de um remdio do mato que servisse
para aquela doena. A rezadeira disse que no sabia, mas que o melhor mesmo era ela
continuar fazendo as aplicaes (sesso de quimioterapia em que esta cliente estava se
submetendo na Liga Contra o Cncer em Natal). Sobre essa circularidade de saberes, a
rezadeira relatou um caso envolvendo seus conhecimentos e os conhecimentos mdicos.

Barica:Tem problema aqui que atravs da cura eu tenho descoberto muita coisa.
Porque um dia desse chegou uma senhora aqui com a barriga inchada, se queixando
de muita dor. J tinha ido pro mdico, s que ele passava uma injeo e mandava
ela pra casa. S que ela no agentou mais o desespero, n. A, veio se rezar pra ver
se era gases, alguma coisa assim. Quando eu comecei a rezar, descobri que era um
caroo. Ela perguntou que caroo era aquele. Eu disse que era um caroo e que
estava muito inflamado... e era problema pra mdico. Ela falou que j tinha ido e
ele no tinha resolvido o problema. Mas volte l de novo, voc tem que pedir um
ultra-som, porque se no pedir esse exame, voc nunca vai ver o resultado da
doena. Ela voltou ao mdico e ele passou um ultra. Ela bateu e no acusou nada.
Ento, ela voltou aqui muito desesperada dizendo que era feitio. Porque s Deus
era quem ia desmanchar esse feitio de cima dela. Eu tornei a fazer a mesma cura e
disse que o problema dela era um caroo e j estava muito inchado. Voc tem que
fazer uma tomografia ou qualquer coisa. Seno voc vai morrer. Ela tornou a voltar
pro mdico, e ao chegar ao consultrio, ele diz:
Mdico: Voc j fez um ultra que Dr Joo passou. Fazer mais o qu?
Paciente/Cliente: Mas a rezadeira disse que era um caroo!
Mdico: Como foi que ela soube?
Paciente/Cleinte: Ela viu na reza.
Mdico: Voc no tem nada.
Paciente/Cliente:Tenho porque me di muito e me incomoda.
Barica: A, foi ele passou outra ultra. Quando chegou em Natal que bateu o exame
era uma vescula grande. Foi caso de cirurgia.113 (Informao verbal,
fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

A partir deste discurso pode-se observar uma srie de elementos que vai desde a
confiana existente entre a rezadeira e o cliente, passando pela apropriao dos termos
mdicos por parte da rezadeira at a questo de saber ouvir atentamente os clientes quando
estes relatam os sintomas que os afligem. Por exemplo, quando a rezadeira diz: volte l de
novo, voc tem que pedir um ultra-som, porque se no pedir esse exame, voc nunca vai ver o
resultado da doena. Ela est chamando a ateno para a limitao da sua prtica, mas por
outro, possibilita e encoraja o cliente a buscar outros meios de conseguir a cura. De acordo
com alguns clientes, o que diferenciava esta rezadeira das demais existentes na cidade, era a
capacidade que ela tinha de mostrar solues. Quando ela no conseguia resolver o problema,
j falava logo em seguida. Mas tambm quando no conseguia resolver, no protelava. Esta
realidade vivenciada pela rezadeira pode ser entendida como uma relao de
complementaridade ou at mesmo de ajuda, como menciona o prprio mdico:

Eu acho muito interessante esse trabalho que as rezadeiras fazem, inclusive me


ajudam. Porque aqui tem muita gente com problemas psicolgicos. E por qualquer
coisa, uma briga com o marido j vem aqui pedir antidepressivo. Eu sou cauteloso,
mas se estas pessoas pegarem um mdico que no queira ouvir seus problemas,
passa logo diasepan para elas ir para casa. E como as rezadeiras no tm outras
atividades para realizar, a no ser receber essas pessoas para ouvi-las. Ento, elas
podem ouvir e orientar, porque ns aqui no temos tempo para isso (Informao
verbal, dr. Srgio, maio/2006. Grifo do pesquisador).

Este mdico foi apontado por alguns informantes como sendo o nico mdico da
cidade que conversava e dava ateno s pessoas durante a consulta mdica. Veja que ele
chega a relacionar os problemas familiares como sendo um motivo para alguns pacientes
pedir para ele receitar antidepressivos. Pelo menos nestes casos, ele est privilegiando o
dilogo (o ouvir), enquanto o paciente privilegia o consumo de medicamentos. S que de
acordo com os clientes que conversei, na maioria das vezes so os mdicos quem costumam
priorizar ver ao invs do ouvir. Uma cliente comentou o seguinte: tem vez que eu vou ao
mdico, bem no chego na porta do consultrio ele j est com a receita na mo. Fica
evidente na fala desta cliente o que Moerman (1983), ao refletir sobre o efeito placebo,
denominou de caracterstica bimodal da biomedicina, ou seja, ao invs do mdico
privilegiar ambos aspectos corporais e mentais do paciente, elege apenas a esfera corporal

113
Neste dilogo fica evidente, a doena sob a viso do paciente e, sob a perspectiva do mdico. Seria o que
Helman (2003) denomina, respectivamente, de perturbao e de patologia.
para atuar. Embora se perceba uma certa relao amistosa entre os profissionais de sade a
respeito da prtica realizada pela rezadeira na cidade, um outro fator que causa preocupao
a questo da ausncia de interao entre o mdico e o paciente. A opinio do mdico sobre
as rezadeiras parece meio ambgua. Ao mesmo tempo em que afirma que elas os ajudam,
tambm desqualifica a prtica da reza quando insinua que elas no tm outras atividades a
desempenhar a no ser ouvir os problemas das pessoas. No entanto, talvez por desconhecer
a rotina destas mulheres que rezam, este mdico tenha sido infeliz ao afirmar que elas no
teriam outra atividade. como se apenas o trabalho realizado pelos mdicos fosse importante.
Uma vez, que esta atividade produto de um tipo de saber especializado e dominante, que
passa pela formao universitria, enquanto as rezadeiras no usufruem desse mesmo tipo de
saber. Portanto, a posio social delas no lhes permite que desfrutem do status e da
autoridade de doutoras, ao contrrio dos mdicos. Contudo, observa-se que algumas
rezadeiras acumulam uma tripla jornada de trabalho, ou seja, cuidam dos afazeres domsticos,
dos filhos e dos maridos e, ainda, dos clientes que chegam s suas casas em busca de rezas.
Na verdade, o que os mdicos deveriam tambm fazer, que era ouvir seus pacientes, acabam
por favorecer as rezadeiras, que ouvem seus clientes.

Figura 35 - Barica rezando os clientes em meio rotina domstica

No existe por parte da maioria dos mdicos o mnimo interesse em entender o


contexto scio-cultural e econmico que o paciente est inserido muito menos de entender as
rezadeiras. Nem a preocupao de estabelecer uma linguagem que seja acessvel ao paciente.
Sobre esta questo Boltanski (1989, p. 44) diz o seguinte:

em primeiro lugar uma barreira lingstica que separa o mdico do doente das
classes populares, pois a utilizao pelo mdico de um vocabulrio especializado
redobra a distncia lingstica, devida ao mesmo tempo a diferenas lexicolgicas e
sintticas, que separam a lngua das classes cultas das classes populares.
Essa barreira lingstica que separa o mdico do paciente visivelmente observada por
este quando necessita de ajuda de um profissional da biomedicina. De acordo com alguns
clientes com quem conversei durante o perodo que visitei s rezadeiras, um bom mdico
aquele que estabelece o mnimo de dilogo e interessa-se em conhecer o estado de sade
(perturbao) que a pessoa est atravessando. Frases com contedos semelhantes foram
bastantes citadas: Doutor fulano, quando a gente chega ao consultrio, ele no olha nem pra
cara da gente. Separei a seguir alguns relatos emblemticos que sintetizam bem esta
realidade que envolve, no apenas a questo da relao mdico e paciente, mas a linguagem
usada pelos profissionais de sade:

Com toda ruindade, ter que pegar ficha, eu prefiro dr. Srgio porque tenho mais
contato com ele. Eu me identifiquei muito com ele a ponto de falar sobre os meus
problemas com meu marido. Eu conversava sobre minhas coisas com ele. Eu tenho
ele como mdico e como amigo (Informao verbal, Cliente, 37 anos, maio/2006).

Uma cliente ao referir-se a um determinado mdico da cidade enfatizou a sua falta de


cuidado para com os pacientes. Segundo ela, por pouco no perdeu a sua vida e a de seu filho,
o que poderia ter sido evitado se este profissional tivesse posto em prtica o uso do dilogo
em suas consultas.
Tem um mdico aqui que no liga muito para os pacientes. Se fosse por ele quando
eu fiquei grvida desse menino [criana de colo] e chegou a hora dele nascer. Se
dependesse da vontade desse mdico tinha morrido eu e a criana. Ele s fazia dizer
que quando chegasse o dia de nascer, ele nascia. Se eu no tivesse procurado
mdicos em outra cidade, eu hoje no estava aqui [tinha falecido]. Era caso de
cesria e ele no dizia. Esse mdico nem dar ateno pra gente. Ele s sabe se o
paciente homem ou mulher porque a voz diferente.(Informao verbal, Cliente,
24 anos, maio/2006. Grifo do pesquisador).

Esta atitude de procurar outros mdicos fora do municpio onde morava mostra que a
paciente acreditava que poderia encontrar outro profissional que a atendesse de forma digna,
ou seja, que desse a ela a ateno que o mdico de sua cidade havia negado. Se, um bom
mdico, como algumas pessoas colocam, for aquele profissional de sade que tenta
estabelecer um dilogo com o doente, provvel que esta paciente o considere assim. Fica
evidente tambm nestes relatos a ausncia do que seria uma consulta, pois no foi permitido
paciente expor o seu ponto de vista a respeito do que estava afetando-a. Segundo Helman
(2003, p. 139) para que a consulta tenha xito, deve haver um consenso entre as duas partes
sobre a causa. Com a prtica da reza e, acredito, que em outras prticas de cura popular, isso
diferente. O cliente no tem apenas a oportunidade de falar sobre seus problemas, como
encontra nas palavras e aes da rezadeira um nvel de confiana e encorajamento para
conseguir superar a doena. Veja um pequeno fragmento de um dilogo entre a rezadeira
Barica e uma cliente portadora de cncer:

Barica: Dona Maria no v se desesperar! Eu peo muito em nome de Deus que a


senhora no v se desesperar. O que mais adoece o desespero.
Dona Maria: , mas eu tenho muita f em Deus.
Barica: E lute. No porque a senhora t com esse problema que vai botar na
cabea que vai morrer. A senhora tem um problema que muitas pessoas tambm
esto passando. Eu dou fora. Lute. Levante a cabea (Informao verbal,
fevereiro/2006).

Alm de se preocupar em manter o cliente com a auto-estima em alta e, com isso,


encontrar fora interior para lutar contra a doena, a rezadeira Barica citou outros casos
semelhantes envolvendo clientes que alcanaram o sucesso da cura:

Barica: O que eu tenho pra dizer do velhinho [que tambm tinha cncer] que os
mdicos deram apenas trs meses de vida e ele hoje t a. Eu queria que a senhora
visse, gordo parece um bicho.
Dona Maria: , n. Se no tivesse vindo aqui j tinha morrido.
Barica: Mulher, o pobre do velho... Encheram tanto a cabea dele que ele no saia
mais de casa [depresso]. A, o mdico disse que no adiantava operar mais no,
porque seno ele morria mais ligeiro. tapar os ouvidos e no levar em conta o que
o povo diz (Informao verbal, fevereiro/2006. Grifo do pesquisador).

Como a prtica da reza no se nutre apenas de crenas, splicas aos santos e ramos
verdes, outras prticas culturais que esto em contnuo processo de elaborao, como as
experincias cotidianas, contribuem para a manuteno deste ofcio perante a coletividade.
Portanto, os casos observados e vivenciados, tanto pelas rezadeiras quanto pelos clientes,
servem de exemplos para enfatizar a eficcia dos tratamentos. O uso de outros casos de
sucessos, ou seja, cura que a rezadeira teve xito so usados para ajudar outros clientes em
situao semelhante a reorganizar e encontrar dentro de si, foras para lutar contra o mal que
lhes afligem. Na verdade, esta idia seria a lgica do efeito placebo que leva em considerao
uma harmonia ente a esfera corporal e espiritual do doente. Para Moerman (1983, p. 241), a
doena uma aflio do corpo, enquanto a percepo do tratamento est no aspecto da mente.
E. neste caso, o autor critica a concepo da biomedicina por ignorar e, at mesmo negar esta
terapia mais abrangente. Isso fez-me pensar no que Boltanski (1989, p. 61) afirmou sobre a
teraputica desenvolvida pelos curandeiros:

Parece que um dos principais mritos que os membros das classes populares
reconhecem ao curandeiro reside, principalmente, no fato de que ele explica ao
doente a doena que ele sofre. Alm disso, o curandeiro utiliza uma linguagem
imediatamente acessvel aos membros das classes populares e fornece explicaes
que contm representaes da doena que despertam alguma coisa no esprito das
classes baixas: as representaes da doena que o curandeiro tem, so efetivamente
prximas das representaes latente dos membros das classes populares.

O autor destaca em sua fala uma das principais diferenas apontada pelos clientes das
rezadeiras: a escassez de dilogo entre pacientes e os mdicos. E , justamente, se
apropriando da linguagem recorrente no meio mdico que algumas rezadeiras, reelaboram
suas prticas. Vale frisar que no com intuito de aparecer diante de sua clientela que a
rezadeira faz uso desse artifcio. Talvez seja por entender que a prtica mdica est embasada
em princpios cientficos, que estas mulheres se apropriam de alguns termos recorrentes na
biomedicina com o intuito de tornar suas prticas mais eficientes.
So fluxos de saberes que se re-alimentam, mas que a prtica da reza, por ser
destituda do saber acadmico, aproveita estas frestas para se reelaborar, bebendo na fonte de
uma prtica oficial, institucionalizada pela cincia. Mas seria uma prtica aprendida no
convvio do cotidiano e praticada por pessoas que no passaram pelas universidades
(OLIVEIRA, 1985b, p. 10). Ou seja, o fato de um mdico acreditar nas rezas ou, como disse a
rezadeira, enviar pacientes para se curar, contribui para que a prtica da rezadeira adquira
prestgio perante a comunidade.
Pelo que observei era mais comum que as rezadeiras se utilizassem dos termos usados
pela biomedicina mais do que os mdicos pelos termos usados por elas. Neste caso, vem
tona um outro assunto que foi discutido no tpico que tratou da escolaridade das rezadeiras.
H uma diferena crucial entre o aprendizado das rezadeiras e o saber dos mdicos. Estes
ltimos so formados em uma universidade, enquanto as mulheres que rezam adquirem seus
conhecimentos no dia a dia. Portanto, notei com mais freqncia a reelaborao da prtica da
benzeo a partir do uso de alguns termos da biomedicina do que o inverso. Porm, se h uma
forma dos mdicos aprender ou passar a usar um determinado procedimento das rezadeiras,
este seria a incorporao do dilogo com o paciente. Obviamente que no sugiro que os
mdicos abandonem seus mtodos cientficos de cuidar das doenas, no entanto, se se
espelhassem nesse procedimento simples e fundamental entre as rezadeiras e os clientes,
poderia ser um diferencial relevante, sobretudo porque haveria um ganho significativo por
parte da prpria populao que atendida pelos profissionais de sade.
CONSIDERAES FINAIS

Desde o incio deste trabalho fica evidente a minha relao de proximidade com o
tema abordado, as rezadeiras, sobretudo porque havia parentes prximos a mim que
desenvolviam esta prtica no dia a dia. Isso, de certa forma, encorajou-me a mergulhar neste
universo para tentar entender um pouco mais a sua dinmica. O perodo de pesquisa foi muito
gratificante, porque se por um lado, possibilitou-me aprimorar os conhecimentos acadmicos,
por outro, permitiu-me elaborar uma auto anlise (BOURDIEU, 2005) a partir da minha
trajetria com as rezadeiras e a universidade. Assim, a relao que estabeleci com as
rezadeiras alm de me fazer enxergar a minha posio crtica enquanto pesquisador, tambm
me impulsionou a observar que os outros conhecimentos, que conviviam com o saber das
rezadeiras. Algumas vezes, elas fazem at uso dos termos e jarges da biomedicina. Falo isso
me reportando passagem onde uma rezadeira utilizava idias e termos da biomedicina para
reelaborar sua prtica teraputica. Na verdade, no havia inteno de simplesmente aparecer
ou ganhar notoriedade diante do pesquisador ou do cliente. Havia por trs disso, uma
preocupao de aproximar sua prtica de uma outra, legitimada pela cincia. Neste sentido,
fica evidente que o ofcio da reza, sobretudo a teraputica de cura e seu ritual esto em
constante processo de reelaborao influenciados pelo contexto em que esto inseridos, alm
dos outros conhecimentos e prticas com quem este ofcio est relacionado.
Para entender melhor como se estabelecia a fluidez desses saberes, apoiei-me dos
conceitos de circularidade discutido por Bahktin (1983) e depois por Ginzburg (1995).
Acredito que os fluxos dos saberes entre a rezadeira e o mdico no acontecem apenas em
uma direo, Podem se concretizar em diversas direes, ou seja, de baixo para cima ou, mais
especificamente, das classes pobres em direo s classes mais abastardas, bem como o
inverso, de cima para baixo. H um fluxo cultural que se realimenta de forma espiralada.
evidente que as leituras que abordavam o tema das rezadeiras foram fundamentais
para se estabelecer um dilogo entre o que era observado empiricamente e as idias tratadas
pelos autores. Uma das minhas preocupaes era, ento, no repetir o que estes pesquisadores
j haviam investigado e descoberto. De preferncia, era minha inteno trazer novas idias
que pudessem contribuir para a ampliao da discusso a respeito desta prtica. Era
recorrente, nas diversas leituras que realizei, a nfase dada religio destas mulheres,
sobretudo que elas eram catlicas, sua origem rural e os tipos de doenas que curavam.
Alguns autores, embora chegassem a abordar o processo de iniciao, no aprofundavam
como isso acontecia. Aqueles que abordavam a prtica em um contexto urbano no
mostravam como era a relao dessas agentes com outras denominaes religiosas, por
exemplo, o pentecostalismo, a prtica e o saber mdico. Acredito que este trabalho traz
algumas reflexes pertinentes para pensar as relaes, as mediaes e os conflitos existentes
entre as rezadeiras, os mdicos e os evanglicos. Analiso essas mediaes a partir do que pode
ser pensado como um fundo religioso comum ou uma comunidade de crenas. Na verdade,
apoiar-me nesta idia de uma comunidade de crenas religiosas surgiu a partir de comentrios
sugeridos por Luiz Fernando Dias Duarte. Isso s foi possvel porque dentre as informantes
que colaboraram com esta pesquisa, havia duas que eram evanglicas e, por ltimo, uma outra
que recebia caboclos da jurema.. Ou seja, ao mesmo tempo que elas diziam comungar de
prticas religiosas aparentemente incompatveis com a religio catlica, continuavam a
alimentar suas crenas atravs de elementos religiosos do catolicismo popular, como por
exemplo, a devoo aos santos. O fato dessas mulheres comungarem de crenas diferentes
permitia que elas se mantivessem em um espao fronteirio. Essa zona de fronteira, meio
ambgua, possibilitava estas mulheres se diferenciarem das outras. Por outro lado, esse
fenmeno lana questionamentos para se analisar uma crescente insero das denominaes
evanglicas na sociedade, sobretudo nas camadas economicamente desfavorecidas.
No primeiro captulo, que trata das diferenas e semelhanas inerente s rezadeiras e
sua prticas teraputicas, discuto, sobretudo, como elas adquiriram os conhecimentos das
rezas, se foi atravs de um homem, de mulher, portanto, o aspecto da diferena do gnero,
quais os tipos de cura que costumam realizar e as circunstncias em que aprenderam este
saber especfico. Por observar que a maioria delas tinha baixa escolaridade, procurei fazer
tambm uma anlise privilegiando como este saber que era adquirido a partir da observao e
se diferenciava dos saberes institucionalizados dos mdicos e dos padres. Enfim, procurei,
nesta parte do trabalho, mostrar um pouco das interaes culturais e sociais que esto
associadas ao ofcio da reza. Como se evidenciou, cada um desses tipos de teraputicas
assumem lgicas contrrias quando dizem respeito ao tratamento das doenas. No caso do
saber mdico, ele est pautado numa racionalizao cientfica, pois a doena vista apenas
como sendo inerente ao corpo. J no modelo de cura estabelecido pelas rezadeiras, a lgica da
cura tem como pressuposto um equilbrio entre a esfera corporal e espiritual do cliente.
Um outro ponto que achei pertinente enfatizar foi a significao que era atribuda a
alguns tipos de plantas. Como se sabe, algumas so imprescindveis para a realizao da
maioria dos rituais de cura realizados pelas rezadeiras. H aquelas que so apropriadas para as
rezas e outras que, como dizem as rezadeiras, ofendem. Por exemplo, plantas que contenham
espinhos em seus galhos no so usadas para a realizao dos rituais de cura. De acordo com
a explicao das rezadeiras, este tipo de planta no era usado porque remetia s dores que
Jesus Cristo teve de suportar, uma vez que ele foi coroado como uma coroa de espinhos. Esse
tipo de classificao sinaliza para um fato que diz respeito lgica desta prtica. No
porque as rezadeiras no seguem um modelo cientfico que seu ofcio seja isento de sentidos,
h uma lgica que dinamiza e d ordem aos significados. interessante destacar, sobretudo
que esta lgica construda a partir de cdigos religiosos que so difundidos e compartilhados
pelos clientes, tanto que eles sabem muito bem que certas espcies de plantas so mais
usadas nos rituais e outras no. Ainda que, a preferncia fosse por plantas isentas de espinhos,
algumas espcies eram mais solicitadas do que outras como, por exemplo, os ramos do pinho
roxo, a arruda, o manjerico, o alecrim, etc. As rezadeiras acreditavam que estas plantas por
serem consideradas repelentes contra as coisas ruins, possibilitavam uma eficcia maior na
cura dos males.
Seguindo raciocnio semelhante ao uso das plantas nos rituais de cura, destaco os
adornos existentes nos espaos teraputico-religiosos das rezadeiras, um outro fator que
contribui significativamente para a realizao e eficcia do ritual de cura. Na verdade, as
imagens de santos, os rosrios, as velas, as flores, os altares, a mesa, as bonecas pretas
funcionam como elementos intercessores e so vistos pelas rezadeiras como mediadores entre
elas e os seres sobrenaturais. atravs dos santos, por exemplos, que estas mulheres realizam
as suplicas em favor de seus clientes, e so atravs destes seres e objetos que as rezadeiras
reelaboram suas crenas religiosas.
Outro aspecto que considero relevante e merece uma certa nfase, a questo da
transmisso cruzada dos saberes atravs dos gneros, ou seja, algumas rezadeiras atriburam
as foras de suas rezas ao curador que as ensinou. Neste caso, era comum, enquanto estava
realizando a pesquisa, ouvir alguma rezadeira falar que no podia ensinar suas rezas para
outra mulher porque corria o risco dos poderes de suas rezas migrarem para a iniciante.
Quanto a isso, no encontrei obstculo, quando pedia para elas rezarem em voz alta para que
eu pudesse ouvir. Na certa, como eu sou do sexo masculino, caso viesse a aprender, estaria
contribuindo para fortalecer as foras de suas rezas. Elas acreditam que quando ensinam para
um homem, estas passam a ter mais poderes. Ento, essa relao cruzada, invertida de gnero
me fez observar que alguns anos atrs havia muitos rezadores no municpio de Cruzeta. No
entanto, hoje, a prtica da reza de cura quase predominantemente desenvolvida por
mulheres. Achei muito interessante este fato porque mostrar como esta prtica se adaptar s
dinmicas impostas pelo contexto que esto inseridas. Ou seja, alguns anos atrs, talvez fosse
uma prtica, no digo predominante, mas com uma parcela bem significativa de homens
realizando rezas de cura.
Alm do fator da transmisso do conhecimento atravs dos gneros observei que, em
muitos casos, os agentes encarregados de disseminar as rezas eram pessoas ligadas famlia,
ou seja, estes saberes partiam das mes, dos pais, dos maridos, dos sogros etc. Portanto,
observa-se uma nfase nas relaes de parentesco quando se trata da transmisso dos
conhecimentos das rezas.
Na verdade, esta apenas uma das formas de ingressar na prtica das rezas. H a
possibilidade das rezadeiras adquirirem tambm seu conhecimento atravs do que elas
denominam dom de nascena, at que aprenderam da prpria memria. Esse tipo de
ensinamento est associado algum tipo de problema prvio de sade ou algum problema
espiritual que a rezadeira tenha sofrido. Durante esta fase de atribulao, as rezadeiras que
tiveram esse tipo de aprendizagem, afirmam ter recebido todos os conhecimentos de forma
sobrenatural.
Um outro fator que torna este trabalho interessante foi ter utilizado leituras que
permitisse seguir por uma perspectiva fenomenolgica. A partir desta pude encaminhar as
discusses sem a preocupao de discutir em profundidade as estruturas que subjazem
pratica das rezadeiras, sobretudo no captulo em que abordo o ritual de cura. Mostro e
descrevo as tcnicas rituais que esto presentes na prtica da reza, assim como a descrio dos
lugares e ambientes onde as rezadeiras moram e vivem, a descrio dos espaos teraputico-
religiosos, as aes que elas realizam, enfim, a fenomenologia permitiu que eu mostrasse o
ritual como um todo, permitindo, assim, enfatizar suas nuances. Esta perspectiva foi tambm
crucial para entender os significados que o corpo assumia na benzeo. Com isso, pude
descrever as reaes corporais percebidas durante o ritual de cura, tanto por parte da clientela
quanto das rezadeiras. Dentre elas, destaco alguns gestos realizados pelas rezadeiras no
momento das rezas, a posio dos clientes receberem as rezas e, tambm, para tentar entender
algumas reaes que ocorreram comigo enquanto estava realizando a pesquisa, sobretudo,
quando me botaram olhado. O corpo, na composio do ritual, tambm funciona como
auxlio na eficcia das rezas, sobretudo quando a partir do ato de bocejar que a rezadeira
sabe se o olhado foi botado por um homem ou se foi botado por uma mulher.
Por ltimo gostaria de enfatizar o fundo religioso e a comunidade de crenas que
perpassam a prtica das rezadeiras. Acredito que uma das contribuies deste trabalho foi ter
atentado para entender como outras denominaes religiosas e prticas teraputicas, como por
exemplo, o pentecostalismo, a jurema e a biomedicina, so articuladas pelas rezadeiras para a
reelaborao das suas prticas teraputico-religiosas. Concluo entendendo que essa comunho
de saberes possibilitou realizar um cruzamento entre as diversas denominaes religiosas e
diversas prticas teraputicas, tais como o padre, o pastor evanglico, os crentes, os dentistas
e os mdicos da cidade de Cruzeta, todos articulando-se, de uma forma ou de outra, com o
universo social e o ofcio das rezadeiras.
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ANEXOS
Anexo 01

Figura 36 - A cidade de Cruzeta margeada pelas guas do aude


Anexo 02

CONSTRUO
AUDE LOCALIZAO (atual) RIO BARRADO CAPACIDADE (1.000 m) Incio Concluso
Mundo Novo Caic Pedra Branca 3600 1912 1915
Acari Acari Acau 285 1915 1917
Serra Negra Serra Negra do Norte Riacho Espinharas 57 1915 1920
Cruzeta Cruzeta Riacho So Jos (1) 29753 1920 1929
Totor Currais Novos Totor 39947 1932 1933
Itans Caic Barra Nova 81000 1932 1935
Cerro Cor Cerro Cor Currais Novos 900 1937 1938
Fonte: MORAIS, Ione Diniz Rodrigues. 2004, p. 411.
(1) No final da dcada de 1980 foi ampliado passando a comportar 35.000.000 m.
Figura 37 - Audes pblicos construdos pelo DNOCS no Serid 1912-1938
Anexo 03

DOENAS O QUE SINTOMAS COMO COMO TRATAR


ADIQUIRE
Dores musculares, O tratamento consiste
toro de membros, no uso de reza
Atravs de mau
luxao, desmentidura. Dores no local especfica, agulha,
CARNE TRIADA jeito, tores quedas
No se enquadram aqui lesionado e inchao. linha e um pedacinho
etc.
fraturas sseas. de pano ou novelo de
linha.
O tratamento consiste,
primeiramente, em
Esforo fsico em verificar se o paciente
est com as arcas ou os
Segundo algumas excesso e fraqueza:
peitos abertos: mede-se,
ARCA OU rezadeiras, um So dores e ardncias em mulheres pode com auxlio de um
ESPINHELA nervinho ou peinha na regio do trax, ocorrer, por elas cordo do dedo anular,
CADA (mulher) e que se rompe, quando o indisposio e carregarem os filhos at o cotovelo. Em
PEITO ABERTO indivduo faz esforo esmorecimento nos no colo; em homens seguida, dobra-se de
(homem) fsico. Outras atribuem braos. provocado por tamanho, e envolve, na
fraqueza. esforo alm da altura do trax do cliente.
Ao juntar as duas pontas,
capacidade. se houver folga sinal
que o cliente est
sofrendo desse mal.
Dores fortes,
queimao e ardncia.
So inflamaes na
No caso de erisipelas, O tratamento consiste
pele: feridas,
MAL-DE-MONTE as dores so associadas no uso de rezas e
queimaduras, erisipelas,
a perna est pegando ramos verdes.
sarnas e furnculos.
fogo e enrubescimento
da pele.
Segundo a rezadeira O tratamento consiste
dona Leide quando no uso de reza e ramos
aquela campainha que verdes. Durante o
fica na garganta, entre ritual de cura, a
CAMAPAINHA Dor de garganta, tosse e Atravs de crise de
as amdalas, cai sobre a rezadeira dar leves
CADA inapetncia. garganta
lngua, impossibilitando puxes de orelhas, de
o cliente de se cabelos e faz
alimentar. massagens no lado
externo da garganta.
Usa-se um p de pinho
roxo ou branco e uma
faca. Dona Joaninha
Irritao na pele, Atravs de picadas posiciona o cliente sua
seguida de dores e pus. de alguns insetos frente, de modo que, o p
Ferimentos causados de pinho fique no meio.
As rezadeiras atribuem (aranhas, lagartixa,
pelo contato da roupa, E com a faca diz: O que
a esta enfermidade vboras, etc) ou
pela qual, passaram que eu corto (pergunta
COBREIRO caractersticas inerentes vestgios destes
cobras, arranhas, a rezadeira). O cliente:
(herpes-zoster) a seus causadores: o insetos deixados em cobreiro brabo. A
vboras etc. Da, origem
cobreiro tem um rabo e peas de roupas, rezadeira: Eu corto a
do nome popular ser
uma cabea, caso venha durante o processo cabea e a ponta do rabo.
associado cobra.
se encontrar o enfermo de lavagem e Com os poderes de Deus
morrer. secagem. tu estars curado.[dando
golpes nos galhos
superiores (cabea) e no
tronco (rabo)].
uma doena O tratamento consiste
A criana fica Susto (acordar a primeiramente em
especfica de criana
VENTO CADO vomitando e com criana de forma verificar o
que est associada a
OU VIRADO diarria (cor brusca enquanto ela desaparecimento de um
desarranjo intestinal e
esverdeada). dormia). vinco ou calanguinho
desidratao.
que existe na barriga da
criana. Para verificar, a
rezadeira coloca-a de
cabea para baixo. Se no
aparecer sinal que o
vento da criana est
virado. Feito isso, inicia-
se o ritual de cura: reza-
se fazendo cruzes na
barriga da criana,
sempre colocando a
criana de ponta cabea
com intuito de levantar
o que havia cado. Em
seguida, leva-a at a
porta, e bate os ps dela
na parte superior da
porta. Finalmente,
aconselha-se a me, que
ao chegar em casa retire a
camisa da criana e
estenda, de ponta cabea,
no meio de uma porta,
por trs dias.
Os sintomas,
geralmente so:
uma doena que vai falncia, sonolncia
debilitando o individuo, (bocejamentos), Na realidade,
O tratamento consiste
aos poucos, at lev-lo a inapetncia, segundo as
basicamente no uso de
morte, se no procurar esmorecimento, falta de rezadeiras, h
reza especfica, ramos
algum que reze. nimo Neste caso, pessoas que j
verdes e gestos, em
proveniente de um haver dores de cabea, nascem como os
forma de cruzes sobre
OLHADO fascnio (admirao) seguida de vmito, olhos maus para
o cliente. Para a
que uma determinada diarria, perca de peso. botar o olhado. Para
rezadeira retirar todo o
pessoa tem sobre Embora este mal tanto, basta olhar
olhado, ser necessrio
qualquer aspecto do ser acometa, para a pessoa para
repetir o ritual trs
humano: beleza, feira, freqentemente as que esta venha a
vezes.
gordura, inteligncia crianas, o olhado pode adoecer.
etc. ser botado em
homens, mulheres e
animais.
Na realidade, a maioria
das rezadeiras no
Semelhante ao olhado.
diferencia olhado do
Embora algumas
quebrante. No entanto, a
rezadeiras caracterizem
rezadeira Barica O processo igual Ver o processo usado
QUEBRANTE o quebrante como
descreveu com sendo ao olhado. para tirar o olhado.
sendo um olhado forte
um olhado muito forte
ou um olhado em um
que foi jogado nos
estgio avanado.
ossos, pois o doente fica
todo modo.
O tratamento consiste
em molhar o polegar
direito com o prprio
ESTANCAR Este procedimento em
sangue do ferimento,
SANGRAMENTO casos de hemorragias ou
onde est sangrando, e
(TOMAR perda de sangue (em Perda de sangue.
realizando
SANGUE DE seres humanos e em
movimentos em cruzes
PALAVRA) animais)
sobre o local (fazendo
presso) diz as
palavras.
Geralmente, quando o Consiste em rezar com
indivduo est dormindo ramos verdes. No caso
Em casos mais simples,
e sai bruscamente para o de paralisia facial,
podem ocorrer dores de
lado de fora (contato Mudanas de receita-se purgantes
cabeas e inchao nos
RAMO DE AR com ar frio). Est temperaturas: base de leo de
olhos, mas em casos
dormindo e levanta-se quente/frio. carrapateira No o
mais extremos pode
sem calar as sandlias, caso das rezadeiras em
haver paralisia facial.
chega como o corpo estudo. Elas apenas
quente e toma gua. limitam-se a rezar.
Consiste em rezar com
ramos verdes, dizendo
as seguintes palavras:
Ia so Greu e Santa
Ungria em sua longa
viagem. So Greu
perguntou a Santa
uma irritao que dar Vermelhido no
FOGO Ungria: Ungria com
no pescoo e a trs das pescoo da criana,
SELVAGEM que que cura raiva e
orelhas das crianas. feridas e secreo.
fogo selvagem?
Respondeu Santa
Ungria a So Greu:
com ramo verde e
gua fria. Reza-se
trs Pai-nossos e trs
Ave-marias.
A rezadeira dona
Silvina de Domingo
Preto reza a bicheira
com o ramo verde,
Atravs de
dizendo as seguintes
ferimento causado
Ferida nos animais, palavras: Males que
por outro animal,
cheia de bichos, vermes. Ferida exposta, que se comem, eu no rezo.
arranhes nos
comum, em poca de no for tratada pode Caia [os tapurus] de
BICHEIRAS arames das cercas;
chuva, as moscas um em um, e v para
depositarem seus ovos matar o animal. comum tambm em
as profundas dos
umbigo de filhotes
nas bicheiras. (tapurus). infernos. Amm,
de vaca, ovelha e
Jesus. No preciso
cabras.
repetir, pois segundo
ela, os bichos
comeam a cair na
hora.
ENGASGO Aquilo que impede a Incomodo na garganta Engasgo com Atravs de rezas
fala, de alimentar-se. ao dar o glote. pedao de osso, especficas, fazendo o
Impossibilidade de espinha de peixe etc. sinal da cruz na
alimentar-se. garganta do doente.
Figura 38 - Quadro das doenas de rezadeiras
Anexo 04
As rezadeiras conhecidas em 2001

Figura 39 Rezadeira Barica

Figura 40 Rezadeiras Francisca e Sebastiana Dantas Filha e Me

Figura 41 Rezadeira dona Dolores


Figura 42 Rezadeira Joaninha

Figura 43 Rezadeira dona Rita de Ramim

Figura 44 Rezadeira dona Santa


Figura 45 Rezadeira dona Sebastiana

Figura 46 Rezadeira dona Severina me de Joaninha

Figura 47 Rezadeira dona Maria de Neco


Figura 48 Rezadeira dona Hosana

Figura 49 Rezadeira tia Romana

Figura 50 Rezadeira dona Maria Pedro


Rezadeiras contactadas em abril de 2006

Figura 51 Rezadeira dona Leide

Figura 52 Rezadeira dona Lica

Figura 53 Rezadeira dona Maria de Chico Brito


Figura 54 Rezadeira Marina

Figura 55 Rezadeira dona Chiquinha

Figura 56 Rezadeira dona Gilberta


Figura 57 Rezadeira dona Neuza

Figura 58 Rezadeira dona Uda

Figura 59 Rezadeira dona Silvina de Domingo Preto


Figura 60 Rezadeira dona Maria de Julho Bilino

Figura 61 Rezadeira dona Giselda. Esta rezadeira era a nica que eu no dispunha de fotografia sua. Quando retornei
Cruzeta para pedir tal registro, ela sugeriu que eu a fotografasse realizando uma cura. Ento, como eu tambm tinha
ido com o intuito de que ela me rezasse, aproveitei a oportunidade e tirei esta foto dela me rezando.
Anexo 05

Figura 62 - Rezadeira Aninha Pdo, minha bisav paterna (me)

Figura 63 Rezadeira Maricuta, minha av paterna e filha de Aninha Pdo (filha)