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A LGICA DAS CINCIAS SOCIAIS*

Karl R. Popper

Na minha exposio sobre a lgica das cincias sociais gostaria de


tomar como ponto de partida duas teses que exprimem o antagonismo
entre o nosso saber e o nosso no-saber.

Primeira Tese: Sabemos uma imensidade de coisas - e no apenas


alguns pormenores de interesse intelectual duvidoso, mas tambm e,
sobretudo, coisas que, para alm de se revestirem da maior importncia
prtica, podem nos proporcionar um conhecimento terico profundo e
uma admirvel compreenso do Universo.

Segunda Tese: A nossa ignorncia no tem limites e desencorajadora.


Na verdade, precisamente o progresso grandioso das cincias da
natureza (a que alude a minha primeira tese) que nos abre
permanentemente os olhos para a nossa ignorncia, mesmo na rea das
cincias naturais. Da que a idia socrtica do no-saber tenha tomado
um rumo completamente novo. Com cada passo em frente que damos,
com cada problema que resolvemos, descobrimos no s novos
problemas no resolvidos, como constatamos tambm que quando
julgvamos pisar terreno firme e seguro, tudo de fato incerto e
vacilante.
Naturalmente que ambas as minhas teses sobre o saber e o no-saber
s na aparncia esto em contradio entre si. Essa aparente
contradio resulta sobretudo do fato de a palavra "saber" ser usada na
primeira tese com um sentido um pouco diferente do da segunda tese.
No entanto, ambas as acepes so importantes, como importantes so
ambas as teses. Tanto assim, que gostaria de as formular numa terceira
tese.

Terceira Tese: Constitui uma tarefa de primordial importncia - e talvez


mesmo uma pedra de toque decisiva de toda a teoria do conhecimento
que satisfaa as nossas duas primeiras teses - esclarecer as relaes
existentes entre o nosso saber, assombroso e em constante progresso,
e

* Conferncia de abertura das Jornadas da Sociedade Alem de Sociologia,


Tbingen, 1961. Esta conferncia foi publicada pela primeira vez na
KbinerZeschriftfr Soziologie undSozialpsychologie, 14.4 srie, 1961, Caderno 2,
p. 233-248. A minha exposio iria dar incio a um debate.

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e o reconhecimento crescente de que na realidade nada sabemos.
Se refletirmos um pouco sobre esta questo, torna-se praticamente
evidente que a lgica do conhecimento tem de partir da tenso
existente entre o saber e o no-saber. Uma conseqncia importante
deste entendimento formulada na minha quarta tese. Porm, antes de
expor essa quarta tese, gostaria de apresentar as minhas desculpas por
todas as teses que iro seguir-se. E a justificao a de que me foi
sugerida a estruturao desta exposio sob a forma de teses, sugesto
que achei muito til, conquanto possa suscitar uma impresso de
dogmatismo. A minha quarta tese , pois, a seguinte:

Quarta Tese: Na medida em que possvel dizer, de um modo geral, que


tanto a cincia como o conhecimento comeam algures, ento
igualmente vlido o que se segue: o conhecimento no parte de
percepes, de observaes nem da recolha de dados ou de fatos, mas
sim de problemas. Sem problemas no h saber, como no h problemas
sem saber. Quer isto dizer, que o conhecimento comea com a tenso
entre o saber e o no-saber. No h problema sem saber - no h
problema sem no-saber. Isto porque todo o problema resulta da
descoberta de que algo do nosso pretenso saber no est em ordem; ou,
considerado numa perspectiva lgica, da descoberta de uma
contradio intrnseca no nosso suposto saber, ou de uma contradio
entre o nosso pretenso saber e os fatos; ou, de uma forma ainda mais
rigorosa, da descoberta de uma aparente contradio entre o nosso
suposto saber e a suposta realidade.
Em contraste com as minhas trs primeiras teses, que pelo seu carter
abstrato deram talvez a sensao de se afastarem um tanto do meu
tema, a lgica das cincias sociais, gostaria de dizer que com a minha
quarta tese entramos diretamente no mago da questo. O que pode ser
formulado nos seguintes termos, na minha quinta tese.

Quinta Tese: semelhana de todas as outras cincias, tambm as


cincias sociais so bem ou mal sucedidas, interessantes ou inspidas,
fecundas ou estreis, em estrita relao com a importncia ou o
interesse dos problemas em causa. E naturalmente tambm em estreita
relao com a honestidade, a intensidade e a simplicidade com que
esses problemas so tratados. Tais problemas no devem, de modo
algum, ser sempre de ordem terica. Alguns problemas graves, de
ordem prtica, como o problema da misria, do analfabetismo, da
represso poltica e da instabilidade legal, constituram pontos de
partida importantes para a investigao sociolgica. Estes problemas
prticos conduzem, porm, a reflexes, a teorizaes, e por
conseqncia a problemas de natureza terica. Em todos os casos, sem
exceo, a natureza e a qualidade do problema - juntamente, como
bvio, com a ousadia e a especificidade da soluo proposta - que
determinam o mrito ou no do trabalho cientfico.
O problema , pois, sempre o ponto de partida; e a observao s
constitui uma espcie de ponto de partida quando detecta um problema,
ou, por outras palavras, quando nos surpreende, quando nos mostra que
algo no nosso saber - nas nossas expectativas, nas nossas teorias - no
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est totalmente certo. As observaes, portanto, s so geradoras de
problemas quando contrariam as nossas expectativas conscientes ou
inconscientes. E ento o que constitui o ponto de partida do trabalho
cientfico no tanto a observao enquanto tal, mas a observao no
seu sentido especfico, ou seja, justamente a observao geradora do
problema.

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Assim, pois, chegamos ao ponto que me permite formular a minha tese
principal, a tese nmero seis, que passo a expor.

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Sexta Tese (Tese principal): a) O mtodo das cincias sociais tal como o
mtodo das cincias da natureza consiste na experimentao das
tentativas de soluo dos respectivos problemas - dos problemas de que
parte.
So propostas solues, que sero objeto de crtica. Quando a tentativa
de soluo no resiste a uma crtica objetiva, posta de lado em virtude
da sua falta de rigor cientfico, ainda que, porventura, o seja apenas
provisoriamente.
b) Quando resiste a uma crtica, procuramos ento refut-la. Logo, toda
a crtica consiste em tentativas de refutao.
c) Quando a tentativa de soluo refutada pela crtica, fazemos uma
nova tentativa.
d) Quando resiste crtica, aceitamo-la a ttulo provisrio; na realidade,
aceitamo-la sobretudo como merecedora de ulterior discusso e crtica.
e) O mtodo da cincia , pois, o da tentativa de soluo experimental
(ou idia) sujeita ao controle rigoroso da crtica. Trata-se de um
aperfeioamento crtico do mtodo do ensaio e erro ("trial and error").
J) A chamada objetividade da cincia consiste na objetividade do mtodo
crtico. Isto significa, porm, e antes do mais, que nenhuma teoria est
isenta de crtica, e ainda que o instrumento lgico da crtica - a
contradio lgica - objetivo.
Talvez fosse possvel resumir a idia base subjacente minha tese
principal do seguinte modo:

Stima Tese: A tenso existente entre saber e no-saber conduz ao


problema e tentativa de soluo. Porm, jamais superada. Isto
porque o nosso saber nunca mais do que propostas provisrias de
soluo apresentadas a ttulo de ensaio e, conseqentemente, encerra
em si, em princpio, a possibilidade de se revelar errneo, logo, no-
saber. E a nica forma de explicao do nosso saber tambm ela
apenas provisria. Consiste na crtica, ou mais precisamente, no fato de
as tentativas de soluo parecerem resistir at agora s nossas crticas
mais severas.
No h qualquer explicao positiva capaz de ultrapassar isto. As
nossas tentativas de soluo podem, designadamente, no se revelar
provveis (no sentido do clculo de probabilidades).
Poder-se- talvez designar este ponto de vista de crtico. Com o
propsito de definir de algum modo o contedo desta minha tese
principal e a sua importncia para a sociologia, conveniente coloc-la
em confronto com outras teses de metodologia muito divulgada e
freqentemente absorvida de modo bastante inconsciente.

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o caso, por exemplo, do naturalismo ou cientificismo metodolgico,
mal organizado e equvoco, que exige que as cincias sociais recorram,
ao fim e ao cabo, s cincias da natureza para aprenderem o que o
mtodo cientfico. Este naturalismo incorreto estabelece algumas
exigncias, tais como: partir de observaes e medies, ou seja, por
exemplo, levantamentos estatsticos; avanar em seguida,
indutivamente, para generalizaes e elaborao de teorias. Aproxima-
se, assim, do ideal da objetividade cientfica tanto quanto as cincias
sociais o permitam. Alm disso, para o naturalismo muito mais difcil
conseguir objetividade (se que atingvel) nas cincias sociais do que
nas cincias naturais, posto que a objetividade implica despojamento de
valores, e o socilogo s em casos muito raros consegue libertar-se das
valoraes da sua prpria camada social de modo a poder avanar no
sentido de uma independncia valorativa e da objetividade.
Em meu entender, cada uma das proposies que atribu aqui a este
naturalismo equivocado totalmente falsa e assenta num mal-entendido
relativamente ao mtodo cientfico, ou mais diretamente ainda num
mito - um mito infelizmente muito divulgado e com fortes repercusses,
da natureza indutiva do mtodo cientfico-natural e do carter de
objetividade das cincias da natureza. Proponho-me dedicar, em
seguida, uma pequena parte do precioso tempo de que ainda disponho
para tecer uma crtica ao naturalismo equivocado.
Muito embora uma grande parte dos sociolgicos rejeite uma ou outra
tese parcial deste naturalismo equivocado, mesmo assim ele acabou por
se impor, de um modo geral, nas cincias sociais, fora da economia
poltica, ao menos nos pases de lngua inglesa. Os sintomas deste xito
encontram-se formulados na minha oitava tese.

Oitava Tese: Enquanto ainda antes da 2 Guerra Mundial a noo de


sociologia era a de uma cincia social terica e geral - comparvel
talvez fsica terica - e a de antropologia social a de sociologia
aplicada a sociedades muito especficas, designadamente sociedades
primitivas, hoje em dia esta relao enveredou, surpreendentemente, no
sentido inverso. A antropologia social ou etnologia converteu-se na
sociologia geral; e, segundo parece, a sociologia cada vez mais est
destinada a ser uma parte da antropologia social, nomeadamente a
antropologia social aplicada a uma forma de sociedade muito especfica
- a antropologia dos tipos de sociedade altamente industrializada da
Europa Ocidental. Dir-se-, de um modo abreviado, que a relao entre
a sociologia e a antropologia se inverteu completamente. A antropologia
social evoluiu de uma cincia particular aplicada para uma cincia
fundamental, e o antroplogo, de um trabalhador de campo modesto e
de vistas algo curtas converteu-se num terico do fenmeno social, de
vistas largas e profundo e num psiclogo da profundidade social. O
antigo terico da sociologia deve, no entanto, estar satisfeito por
encontrar colocao quer como trabalhador de campo, quer como
especialista - como observador e relator dos totens e tabus dos
indgenas de raa branca dos pases do Ocidente europeu e dos Estados
Unidos.

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Convm, pois, no levar demasiado a srio esta mudana no destino do
socilogo; antes do mais, porque no existe de modo algum essa "coisa"
auto-suficiente como seja uma disciplina cientfica. Surge ento a
formulao da tese nmero nove.

Nona Tese: A chamada disciplina cientfica no mais do que um


conglomerado, delimitado e construdo, de problemas e de tentativas de
soluo. O que existe de fato so os problemas e as tradies cientficas.

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No obstante esta nona tese, extremamente interessante a reviravolta
operada nas relaes entre a sociologia e a antropologia. No pelas
especialidades ou pelas suas designaes, mas porque reveladora do
triunfo do mtodo pseudo-cientfico das cincias naturais. E assim,
chegamos minha tese seguinte.

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Dcima Tese: A vitria da antropologia representa a vitria de uma
metodologia pretensamente observadora, pretensamente descritiva e
pretensamente indutiva e generalisante, sobretudo, de um mtodo
pretensamente objetivante e portanto, na aparncia, cientfico-natural.
uma vitria de Pirro: mais uma vitria como esta, e estamos perdidos -
ou seja, a antropologia e a sociologia, designadamente.
A minha dcima tese est formulada, admito-o de bom grado, em termos
um tanto severos. Antes do mais devo confessar que muitas coisas
interessantes e importantes foram descobertas pela antropologia social,
que constitui uma das cincias sociais mais bem sucedidas. Assim como
admito de bom grado que para ns, europeus, pode ser altamente
estimulante e interessante contemplarmo-nos a ns prprios atravs das
lentes do antroplogo social. Mas se bem que estas lentes sejam
porventura mais coloridas do que outras, precisamente por isso s
dificilmente sero mais objetivas. O antroplogo no o observador
vindo de Marte, que muitas vezes julga ser e cujo papel social no
raramente procura representar e de um modo no contrafeito. Tambm
no h nenhuma razo que nos leve a admitir que um habitante de
Marte nos visse "mais objetivamente" do que ns, por exemplo, nos
vemos a ns prprios.
A este propsito, gostaria de contar uma histria que, ainda que
exagerada, no de modo algum singular. Trata-se de uma histria
verdica, mas esse aspecto no interessa para o caso presente. Se a
histria lhes parecer inverossmil, peo-lhes que a aceitem como pura
inveno - como uma ilustrao livremente imaginada, capaz de
esclarecer atravs de um exagero flagrante um ponto importante.
H alguns anos participei numa conferncia de quatro dias, inaugurada
por um telogo, em que tomaram parte filsofos, bilogos, antroplogos
e fsicos, havendo entre um ou dois representantes para cada disciplina.
No total, estavam presentes cerca de oito participantes. O tema era
"Cincia e Humanismo". Aps algumas dificuldades iniciais e uma
tentativa fracassada no sentido de impressionar a assistncia com
profundas cogitaes, os esforos conjugados ao longo de trs dias por
quatro ou cinco dos participantes conseguiram que a discusso
atingisse um nvel particularmente elevado. A conferncia tinha
chegado quele ponto - pelo menos, assim me pareceu - em que todos
ns experimentvamos a sensao reconfortante de aprendermos algo
uns com os outros. Em todo o caso, todos ns estvamos totalmente
absorvidos pelo que se passava, quando tomou a palavra o antroplogo
social presente, "Talvez os surpreenda", foram mais ou menos as suas
palavras, "o fato de eu no ter proferido at agora uma nica palavra
durante estas jornadas. Isso resulta de eu ser um observador. Como
antroplogo, a minha presena nestas jornadas deve-se no tanto ao
meu interesse em participar do vosso comportamento verbal, mas antes
em estud-lo. E foi isso que fiz. Nem sempre consegui acompanhar as
vossas discusses, mas quando algum, tal como eu, estudou dezenas
de debates de grupo, fica a saber que o que realmente interessa tem
muito pouco a ver, de fato, com o assunto em causa. Ns, os
antroplogos", - foram as suas palavras quase textuais - "aprendermos a
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olhar esses fenmenos sociais de fora e de uma perspectiva mais
objetiva. Aquilo que nos interessa o Como; , por exemplo, o modo
como este ou aquele procura dominar o grupo, e como a sua tentativa
rejeitada pelos outros, quer isolada, quer conjugadamente; como aps
vrias tentativas deste gnero, se vai estabelecendo uma certa
hierarquizao e, portanto, um equilbrio do grupo, e um ritual da
verbalizao. Estas coisas so sempre muito semelhantes, por muito
diferente que se afigure a formulao do problema colocado como tema
de discusso".
Ouvimos at ao fim o nosso antroplogo marciano, e em seguida fiz-lhe
duas perguntas. Em primeiro lugar, se tinha alguma observao a fazer
quanto aos nossos resultados prticos, e em segundo lugar, se no
admitia a possibilidade da existncia de algo como razes ou
argumentos objetivos, vlidos ou no. Respondeu que a necessidade de
se concentrar na observao do comportamento do nosso grupo o havia
impedido de acompanhar em pormenor os nossos debates no seu plano
prtico. Caso contrrio, teria posto em risco a sua objetividade.
Possivelmente ter-se-ia embrenhado nos debates e se acabasse por se
entusiasmar, passaria a ser um de ns, pondo desse modo fim sua
objetividade. Por outro lado, tinha aprendido a no analisar o
comportamento verbal (utilizou sempre as expresses "verbal
behaviour" e "verbalization") literalmente ou a no o considerar
literalmente importante. O que lhe interessava, segundo disse, era a
funo social e psicolgica desse comportamento verbal. E acrescentou
ainda: "Se um argumento ou um fundamento os impressiona enquanto
participantes na discusso, a ns interessa-nos a circunstncia de
atravs desses instrumentos poderem ser reciprocamente
impressionados ou influenciados, e sobretudo, como evidente, os
sintomas dessa influncia. Aquilo que nos interessa so conceitos tais
como nfase, hesitao, transigncia e concesso. O que constitui o
contedo efetivo da discusso no nos interessa absolutamente nada,
mas to s a interpretao dos vrios papis, a alternncia dramtica
como tal. No que toca aos ditos argumentos, trata-se naturalmente e
apenas de uma espcie de comportamento verbal, que no mais
importante do que qualquer outro. uma iluso puramente subjetiva
acreditar que possvel estabelecer uma distino precisa entre
argumentos e outras verbalizaes impressivas. Isto para no falar dos
argumentos objetivamente vlidos e objetivamente no vlidos. Em
ltima anlise, poder-se-iam classificar os argumentos como sendo
aceitos como vlidos ou no vlidos por determinados grupos, e em
determinadas pocas. O fator tempo intervm tambm, na medida em
que os referidos argumentos aceitos num debate de grupo como este,
podem vir a ser mais tarde acolhidos ou rejeitados por um dos
participantes."
No vou prosseguir o relato deste episdio. No ser, porventura,
necessrio chamar a ateno, neste crculo, para o fato de a atitude de
certo modo extrema do meu amigo antroplogo ser influenciada, de
acordo com a sua formao, no s pelo ideal de objetividade do
behaviourismo, como tambm por idias geradas em solo alemo.
Refiro-me ao relativismo em geral - o relativismo histrico que afirma
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no existir uma verdade objetiva mas apenas verdades consoante as
pocas; e o relativismo sociolgico que defende a existncia de
verdades ou de cincias para estes ou para aqueles grupos ou classes,
como seja uma cincia proletria e uma cincia burguesa. Penso
tambm que a sociologia dita do conhecimento tem a sua quota-parte
nas origens dogmticas do meu amigo antroplogo.

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Se certo que o meu amigo antroplogo adotou uma posio extremista
naquela conferncia, a verdade que ela no , de modo algum, e
sobretudo se a suavizarmos um pouco, atpica o irrelevante.
Tal posio , porm, absurda. Uma vez que j desenvolvi a minha
crtica ao relativismo histrico e sociolgico e sociologia do
conhecimento, prescindo agora de mais crticas. Limitar-me-ei a referir
brevemente a idia ingnua e errnea da objetividade cientfica, que lhe
est subjacente.

Dcima primeira Tese: totalmente errado admitir que a objetividade


da cincia est dependente da objetividade do cientista. Assim como
totalmente errado pensar que h maior objetividade, a nvel individual,
nas cincias da natureza do que nas cincias sociais. O cientista da
natureza to parcial quanto qualquer outro indivduo e infelizmente-
se no pertencer ao pequeno nmero dos que esto continuamente a
produzir novas idias -, conquistado normalmente, de uma forma
unilateral e parcial, pelas suas prprias idias. Alguns dos mais
destacados fsicos contemporneos fundaram inclusivamente escolas
que opem uma forte resistncia a qualquer idia nova.
No entanto, a minha tese tambm tem uma face positiva, que a mais
importante e constitui o teor da minha tese nmero doze.

Dcima segunda Tese: Aquilo que se pode designar por objetividade


cientfica encontra-se nica e exclusivamente na tradio crtica, na
tradio que, mau grado todas as resistncias, permite muitas vezes
criticar um dogma dominante. Dito de outro modo, a objetividade da
cincia no uma questo individual dos diversos cientistas, mas antes
uma questo social da sua crtica recproca, da diviso de trabalho,
amistoso hostil, dos cientistas, da sua colaborao mas tambm das
guerras entre si. Est, por conseguinte, dependente em parte de todo
um conjunto de circunstncias, sociais e polticas, que tomem possvel
tal crtica.

Dcima terceira Tese: A chamada sociologia do conhecimento, que


reconhece a objetividade no comportamento dos diversos cientistas
individualmente e que explica a no objetividade a partir da posio
social dos cientistas, falhou totalmente este aspecto decisivo - estou a
pensar no fato de a objetividade assentar nica e exclusivamente na
crtica. O que passou despercebido sociologia do saber no foi mais do
que a prpria sociologia do saber - a teoria da objetividade cientfica.
Esta s pode encontrar explicao atravs de determinadas categorias
sociais, como por exemplo: competio (tanto entre os cientistas,
individualmente, como entre as diversas escolas); tradio
(nomeadamente, a tradio crtica); instituies sociais (como sejam,
publicaes em diversos peridicos concorrentes, promovidos por vrios
editores concorrentes; debates em congressos); poder estatal
(nomeadamente, tolerncia poltica face a debates livres). Alguns
aspectos insignificantes, como por exemplo, a posio social ou
ideolgica do investigador so deste modo eliminados, com o tempo,

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conquanto desempenhem naturalmente o seu papel, sempre a curto
prazo.
De modo muito semelhante ao do problema da objetividade, tambm
podemos resolver o problema da liberdade de valores de muitas
maneiras mais livres do que habitualmente acontece.

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Dcima quarta Tese: Numa discusso crtica distinguem-se questes
como: (1) a questo da verdade de uma assero; a questo da sua
relevncia, do seu interesse e do seu significado relativamente aos
problemas em causa. (2) A questo da sua relevncia, do seu interesse e
do seu significado relativamente a diversos problemas extra cientficos,
como por exemplo o problema do bem-estar humano, ou ainda, o
problema completamente distinto da defesa interna, de uma poltica
ofensiva nacional, do desenvolvimento industrial, ou do enriquecimento
pessoal.
obviamente impossvel dissociar esses interesses extra-cientficos da
investigao cientfica; tal como igualmente invivel dissoci-los da
investigao quer na rea das cincias da natureza - no campo da fsica,
por exemplo - quer na rea das cincias sociais.
O que possvel e importante e que confere cincia o seu carter
especfico no a eliminao, mas antes a distino entre os interesses
no inerentes procura da verdade e o interesse puramente cientfico
pela verdade. No entanto, se bem que a verdade constitua o valor
cientfico essencial, no o nico. A relevncia, o interesse e o
significado de uma assero relativamente formulao puramente
cientfica de um problema constituem igualmente valores cientficos de
primeira ordem, do mesmo modo que o so a inventividade, a
capacidade de esclarecimento, a simplicidade e a preciso.
Por outras palavras, h valores e no-valores puramente cientficos e
valores e no-valores extra-cientficos. Muito embora no seja possvel
manter o trabalho no domnio da cincia isento de aplicaes e
valoraes extra-cientficas, uma das tarefas da crtica e da discusso
cientficas a de lutar contra a confuso das esferas de valores e, em
particular, eliminar as valoraes extra-cientficas das questes
relativas verdade.
evidente que tal no pode ser conseguido de uma vez por todas
atravs de um decreto, mas e continua a ser uma das tarefas
constantes da crtica cientfica. A pureza da cincia pura constitui
provavelmente um ideal inatingvel, mas pelo qual a crtica sempre
lutou e dever continuar a lutar.
Na formulao da presente tese, considerei como praticamente
impossvel banir da atividade cientfica os valores extra-cientficos. O
mesmo se passa em relao objetividade. No podemos despojar o
cientista do seu partidarismo, sob pena de o despojarmos tambm da
sua humanidade. Do mesmo modo, tambm no podemos vedar-lhe nem
aniquilar as suas valoraes, sob pena de o aniquilarmos como homem e
como cientista. Tanto as nossas motivaes como os nossos ideais
puramente cientficos, como o da procura da verdade pura, radicam
profundamente em valoraes extra-cientficas e, em parte, religiosas. O
cientista objetivo e despido de valores no o cientista ideal. Sem
paixo nada avana, e muito menos na cincia pura. A expresso "o
amor da verdade" no mera metfora.
Portanto, no s a objetividade e o despojamento de valores so
praticamente inacessveis ao cientista, como tambm essa objetividade
e esse despojamento so j em si valores. E sendo o despojamento de
valores ele mesmo um valor, a exigncia desse despojamento constitui
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um paradoxo. Esta objeo no muito importante, mas convm
assinalar que o paradoxo desaparece por si, desde que a exigncia do
despojamento de valores d lugar exigncia imposta crtica
cientfica de assumir como uma das suas tarefas o pr a descoberto as
confuses de valores e isolar as questes que se prendem com os
valores puramente cientficos como a verdade, a relevncia, a
simplicidade, etc. das questes extra-cientficas.
At agora tentei desenvolver de forma sucinta a tese de que o mtodo
da cincia consiste na seleo dos problemas e na crtica das tentativas
de soluo, sempre de natureza experimental e provisria. Procurei
ainda, com exemplo em duas questes metodolgicas amplamente
discutidas nas cincias sociais, demonstrar que esta doutrina criticista
dos mtodos (talvez se possa designar assim) conduz a resultados
metodolgicos bastante satisfatrios. Mas embora pudesse dizer
algumas palavras sobre a teoria do conhecimento ou a lgica do
conhecimento, e embora pudesse tecer algumas observaes crticas
sobre a metodologia das cincias sociais, a verdade que pouco disse
ainda de concreto sobre o meu tema - a lgica das cincias sociais.
No vou deter-me a apresentar justificaes ou desculpas pelo fato de
ter considerado importante comear por identificar o mtodo cientfico
com o mtodo crtico. Prefiro entrar diretamente em algumas questes
e teses puramente lgicas.

Dcima quinta Tese: A funo mais importante da lgica pura e dedutiva


a de organon da crtica.

Dcima sexta Tese: A lgica dedutiva a teoria da validade das


inferncias lgicas ou da relao de seqncia lgica. Uma condio
necessria e decisiva da validade de uma relao de seqncia lgica
a seguinte: se as premissas de uma inferncia vlida forem verdadeiras,
ento tambm a concluso dever ser verdadeira.
O que pode ser expresso tambm do seguinte modo: a lgica dedutiva
a teoria da transferncia da verdade das premissas para a concluso.

Dcima stima Tese: Podemos afirmar que quando todas as premissas


so verdadeiras e a inferncia vlida, a concluso tambm deve ser
verdadeira; por conseguinte, quando numa inferncia vlida a concluso
falsa, ento no possvel que todas as premissas sejam verdadeiras.
Este resultado trivial mas de importncia decisiva pode ser expresso
ainda do seguinte modo: a lgica dedutiva no s a teoria da
transferncia da verdade das premissas para a concluso, mas tambm
simultnea e inversamente a teoria da retransmisso da falsidade da
concluso para pelo menos uma das premissas.

Dcima oitava Tese: Assim a lgica dedutiva converte-se em teoria da


crtica racional. Porque toda a crtica racional de molde a tentarmos
demonstrar que podem ser deduzidas conseqncias inadmissveis da
assero objecto da crtica. Se deduzirmos logicamente conseqncias
inaceitveis a partir de uma assero, a assero tem de ser refutada.

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Dcima nona Tese: Nas cincias trabalhamos com teorias, isto , com
sistemas dedutivos. Isto, por duas razes. Em primeiro lugar, qualquer
teoria ou sistema dedutivo representa uma tentativa de explicao e,
logo, uma tentativa de soluo de um problema de ordem cientfica; em
segundo lugar, qualquer teoria, e portanto qualquer sistema dedutivo,
susceptvel de crtica racional atravs das respectivas concluses. ,
pois, uma tentativa de soluo que subjaz crtica racional.
O mesmo se diga da lgica formal como organon da crtica. Dois
conceitos fundamentais, a que recorri, merecem um breve comentrio o
conceito de verdade e o conceito de explicao.

Vigsima Tese: O conceito de verdade indispensvel `abordagem


crtica aqui desenvolvida. Aquilo que ns criticamos a pretenso
verdade. Aquilo que ns, enquanto crticos de uma determinada teoria,
tentamos demonstrar , naturalmente, que a sua pretenso verdade
no legtima - que falsa.
A idia metodolgica e fundamental de que aprendemos com os erros
que cometemos no pode ser entendida sem a idia normativa de
verdade. O erro que cometemos reside precisamente no fato de no
termos alcanado o objetivo que nos foi colocado, o nosso modelo,
atravs do critrio ou da norma da verdade.
Dizemos que uma afirmao "verdadeira" quando est de acordo com
os fatos, quando corresponde aos fatos, ou quando as coisas so tal
como a afirmao as exprime. esta a noo da verdade dita absoluta
ou objetiva, que todos ns usamos constantemente. Um dos resultados
mais importantes da lgica moderna foi o de ter reabilitado este
conceito de verdade absoluta com xito retumbante.
Esta observao pressupe que o conceito de verdade estava minado.
Efetivamente, a degradao do conceito de verdade deu o principal
impulso s ideologias relativistas dominantes da nossa poca.
Essa a razo por que gostava de referir a reabilitao do conceito de
verdade, graas ao matemtico e lgico Alfred Tarski, como a
conseqncia filosoficamente mais relevante da moderna lgica
matemtica.
evidente que no posso discutir aqui este resultado, posso apenas
dizer, muito dogmaticamente, que Tarski conseguiu explicar, da forma
mais simples e convincente que possvel imaginar, em que consiste a
concordncia de um axioma com os fatos. Mas foi justamente esse
problema, cuja dificuldade desesperante conduziu ao relativismo
cptico - com conseqncias sociais que no cabe ilustrar aqui.
O segundo conceito por mim utilizado e que necessita de um
esclarecimento o conceito de explicao, ou melhor, de explicao
causal.
Um problema puramente terico - um problema da cincia pura-
consiste sempre em encontrar uma explicao, a explicao de um fato
ou de um fenmeno, de uma regularidade curiosa ou de uma exceo
curiosa tambm. Podemos designar aquilo que esperamos explicar por
"explicando". A tentativa de soluo, ou seja, a explicao, consiste
sempre numa teoria, num sistema dedutivo, que nos permite explicar o
"explicando" pelo fato de o associarmos logicamente com outros fatos
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(os chamados pressupostos). Uma explicao perfeitamente explcita
traduz-se sempre na deduo lgica (ou na dedutibilidade) do
explicandum a partir da teoria, juntamente com os pressupostos.

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1 O esquema lgico bsico de toda a explicao consiste, por
conseguinte, num silogismo lgico e dedutivo, cujas premissas so
constitudas pela teoria e pelos pressupostos e de que o explicandum
a concluso.
Este esquema bsico tem, surpreendentemente, muitas aplicaes.
Atravs dele, possvel por exemplo mostrar a diferena entre uma
hiptese ad hoc e uma hiptese verificvel autonomamente. E possvel
tambm, o que talvez se lhes afigure de maior interesse, analisar
logicamente, de um modo mais simples, a distino entre problemas
tericos, problemas histricos e problemas de aplicao. Da decorre
que a clebre distino entre cincias teorticas ou nomotticas e
histricas ou ideogrficas pode ser justificada logicamente - se se
entender aqui por "cincia" a preocupao com um determinado tipo,
logicamente diferencivel, de problemas.
Isto quanto ao esclarecimento dos conceitos lgicos por mim utilizados
at agora.
Cada um destes dois conceitos, o de verdade e o de explicao, do
origem ao desenvolvimento lgico de outros conceitos que, do ponto de
vista da lgica do conhecimento ou da metodologia, so porventura
mais importantes ainda.
O primeiro destes conceitos o da aproximao verdade e o segundo
o da capacidade explicativa ou do valor explicativo de uma teoria.
Ambos os conceitos so conceitos puramente lgicos, contanto que se
possam definir com os conceitos puramente lgicos da verdade e do
contedo de um axioma, ou seja, com a classe de dedues lgicas de
uma teoria.
Ambos so conceitos relativos: muito embora toda a proposio seja
simplesmente verdadeira ou falsa, uma proposio pode constituir,
porm, uma melhor aproximao verdade do que uma outra
proposio. Ser, por exemplo, o caso, se a primeira proposio tiver
conseqncias lgicas "mais" verdadeiras e "menos" falsas do que a
segunda. (Partimos aqui do pressuposto de que os conjuntos parcelares
verdadeiros e os conjuntos de concluses de ambas as proposies so
equiparveis.) Toma-se ento evidente porque que ns aceitamos, e
com razo, que a teoria de Newton constitui uma melhor aproximao
verdade do que a teoria de Kepler.
Resulta igualmente evidente que a capacidade de explicao da teoria
de Newton superior de Kepler.
Estamos, pois, perante conceitos lgicos que servem de base
apreciao crtica das nossas teorias e nos permitem falar de progresso
ou de retrocesso, no que respeita s teorias cientficas.
Isto, no que toca lgica do conhecimento em geral. Quanto lgica do
conhecimento especfico das cincias sociais, gostaria de referir ainda
mais algumas teses.

Vigsima primeira Tese: No existe uma cincia puramente


observacional, mas to s cincias nas quais teorizamos, de forma mais
ou menos consciente e criticamente. Isto igualmente vlido para as
cincias sociais.

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Vigsima segunda Tese: A psicologia uma cincia social, na medida
em que tanto o nosso pensamento como o nosso modo de agir esto
amplamente dependentes de relaes sociais. Categorias tais como a)
imitao, b) lngua, c) famlia, so categorias manifestamente sociais; e
evidente que a psicologia do aprender e do pensar, assim como
tambm a psicanlise, por exemplo, no so possveis sem uma ou outra
destas categorias sociais. O que mostra que a psicologia pressupe
conceitos sociais; pelo que podemos concluir que no possvel explicar
a sociedade em termos inteiramente psicolgicos ou reduzi-la
psicologia. Conseqentemente, a psicologia no pode ser encarada
como a cincia base das cincias sociais.
Aquilo que, em princpio, no podemos explicar psicologicamente e
aquilo que temos de pressupor em toda a explicao psicolgica, isso
constitui o meio social do homem. A descrio deste meio social - com a
ajuda de teorias explicativas, j que na realidade, como foi referido, a
descrio pura no existe - constitui, portanto, a tarefa fundamental da
cincia social. Afigurar-se-ia conveniente atribuir esta tarefa
sociologia. o que vamos ver a seguir.

Vigsima terceira Tese: A sociologia autnoma no sentido em que


pode e deve tomar-se independente da psicologia. Da resulta que,
prescindindo da situao de dependncia da psicologia, cabe
sociologia a tarefa de explicar as conseqncias sociais, involuntrias e
muitas vezes indesejveis, da ao humana. Por exemplo: a
concorrncia um fenmeno social, normalmente no desejado pelos
concorrentes, mas que pode e deve ser explicado como uma
conseqncia involuntria (normalmente inevitvel) da atuao
(consciente e sistemtica) dos concorrentes.
Independentemente de qualquer explicao psicolgica possvel sobre a
atuao dos concorrentes, o fenmeno social da concorrncia constitui
uma conseqncia social psicologicamente inexplicvel dessa atuao.

Vigsima quarta Tese: No entanto, a sociologia tambm autnoma


num segundo sentido, designadamente a que se tem chamado
freqentemente "sociologia compreensiva".

Vigsima quinta Tese: A investigao lgica dos mtodos de economia


poltica conduz a um resultado aplicvel totalidade das cincias
sociais. Este resultado demonstra a existncia, nas cincias sociais, de
um mtodo puramente objetivo, que se poder designar por mtodo
compreensivo objetivo ou por lgica da situao. Uma cincia social
objetiva e compreensiva pode ser desenvolvida independentemente de
quaisquer idias subjetivas ou psicolgicas. Ela consiste em analisar a
situao do indivduo atuante no sentido de explicar a ao a partir da
situao sem recurso a outros meios psicolgicos. A "compreenso"
objetiva consiste no vermos que a ao foi objetivamente de ordem
situacional. Por outras palavras, a situao analisada to amplamente
que os fatores de incio aparentemente psicolgicos, tais como desejos,
impulsos, recordaes e associaes, se convertem em fatores
situacionais. O indivduo com estes ou aqueles desejos converte-se num
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indivduo a cuja situao corresponde a persecuo destes ou daqueles
fins objetivos. E um indivduo com estas ou aquelas recordaes ou
associaes d lugar a um indivduo, a cuja situao corresponde o
estar objetivamente apetrechado com estas ou aquelas teorias ou com
estas ou aquelas informaes.

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Isto permite-nos, pois, compreender as suas aes no sentido objetivo,
podendo afirmar-se: na realidade, tenho outros objetivos e outras
teorias (diferentes das de Carlos Magno, por exemplo), mas se eu
tivesse estado na sua situao deste modo analisada - situao essa que
inclui objetivos e conhecimentos - porventura teria agido, tal como
qualquer um, de modo idntico. O mtodo da anlise da situao ,
conseqentemente, um mtodo individualista, mas no psicolgico,
porquanto ele elimina, em princpio, os fatores psicolgicos e substitui-
os por elementos situacionais objetivos. o que eu designo,
normalmente, por "lgica da situao" (situational logic ou logic of the
situation).

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Vigsima sexta Tese: As explicaes produzidas pela lgica situacional
so reconstrues racionais e tericas. So super simplificadas e super-
esquematizadas e, por conseguinte, falsas, em regra. No entanto,
podem encerrar uma grande dose de verdade, e constituir, num sentido
estritamente lgico, boas aproximaes verdade - e at mesmo
superiores a outras explicaes verificveis. Neste sentido, o conceito
lgico de aproximao verdade imprescindvel s cincias sociais
situacional-analticas. As anlises situacionais so, porm, e antes do
mais, racional e empiricamente passveis de crtica e de
aperfeioamento. Podemos vir a encontrar, por exemplo, uma carta que
nos mostre que os conhecimentos a que Carlos Magno tinha acesso
eram muito diferentes daqueles que havamos admitido na nossa
anlise. Em contraposio, as hipteses psicolgicas e caracteriolgicas
s dificilmente so susceptveis de crtica.

Vigsima stima Tese: A lgica da situao supe, de um modo geral,


um mundo fsico, no qual atuamos. Este mundo contm recursos fsicos
nossa disposio e de que conhecemos algo, e resistncias fsicas de
que, de um modo geral, tambm sabemos alguma coisa (na maioria das
vezes, no muito). Por outro lado, a lgica situacional tem de admitir
igualmente um mundo social, dotado de outros indivduos, sobre cujos
objetivos sabemos alguma coisa (no muito, a maior parte das vezes) e,
alm disso, dotado de instituies sociais. Estas instituies sociais
determinam o carter propriamente social do nosso meio social. So
constitudas por todas aquelas realidades sociais do universo social, que
correspondem aos objetos do mundo fsico. Neste sentido, so
instituies sociais um lugar de hortalias, um instituto universitrio,
uma fora policial ou uma lei. Do mesmo modo, so instituies sociais
uma igreja, um Estado, o casamento, e tambm o so certos costumes
graves como, por exemplo, no Japo, o harakiri. No entanto, na nossa
sociedade europia, o suicdio no uma instituio no sentido em que
utilizo esta palavra e em que afirmo que a categoria se reveste de
importncia.
Segue-se a minha ltima tese - uma proposta e uma breve reflexo final.
Proposta: A lgica situacional e a teoria das instituies e tradies
talvez pudessem ser adotadas, provisoriamente, como problemas
fundamentais da sociologia puramente terica. O que abrangeria
problemas como os dois a seguir enunciados.
1. As instituies no agem, mas apenas os indivduos nas ou para as
instituies. A lgica situacional destas aes constituiria a teoria das
quase-aes das instituies.
2. Ter-se-ia de edificar uma teoria das conseqncias institucionais,
voluntrias e involuntrias, de aes com uma finalidade. O que poderia
conduzir tambm a uma teoria da gnese e da evoluo das instituies.

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S mais uma observao antes de terminar. Creio que a teoria do
conhecimento importante no apenas para as cincias consideradas
individualmente, mas tambm para a filosofia, e que o mal-estar
religioso e filosfico da nossa poca, que a todos preocupa, em grande
parte um mal-estar cognitivo filosfico. Nietzsche designou-o de niilismo
europeu e Benda de traio dos intelectuais. Eu caracteriz-lo-ia como
uma conseqncia da descoberta socrtica de que nada sabemos, ou
seja, de que nunca podemos justificar racionalmente as nossas teorias.
No entanto, esta descoberta importante que, entre muitos outros mal-
estares, tambm produziu o existencialismo, apenas uma semi-
descoberta; e o niilismo pode ser superado. Porque muito embora no
possamos justificar racionalmente as nossas teorias, nem sequer
apresent-las como verossmeis, podemos, critic-las racionalmente.
Assim como podemos fazer a distino entre as melhores e as piores.
Isto, porm, sabia-o j, ainda antes de Scrates, o velho Xenfanes,
quando escreveu estas palavras:
No foi desde o incio que os deuses revelaram tudo aos mortais. Mas
com o correr do tempo, procurando, vamos descobrindo o melhor.

(reviso de L. A. Peluso)

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