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Agro-Combustibles

Silvia Ribeiro Agrocombustibles: el juego


15/04/07 de las lgicas perversas

producto de la erosin y contaminacin de suelos, el


aumento de uso de agua -un recurso ya en crisis y
disputa-, la prdida de biodiversidad por el avance de
la frontera agrcola sobre reas naturales y
Una de las muestras ms claras de lgicas ecosistemas nicos, y la disputa de tierras que en
perversas globales es el empuje que desde gobiernos lugar de producir alimentos se usan para alimentar
y trasnacionales se da a la produccin industrial de autos.
agrocombustibles, principalmente etanol y biodiesel. En el caso de Brasil, donde la eficiencia del
La mayora de los enunciados en esta campaa etanol producido a partir de caa de azcar aparenta
meditica, poltica y subsidiada con recursos dar mejores resultados, se oculta el dato brutal,
pblicos- son falsos. Lo que s es verdad es que el denunciado por Va Campesina, el Grito de los
capitalismo aprovecha los desastres que provoca Excluidos y otros movimientos sociales de ese pas,
para generar nuevos negocios. Y como stos de que la produccin de caa de azcar, desde la
generan nuevos desastres, entonces habr nuevos Conquista se basa en trabajo esclavo y ahora
negocios. semiesclavo, en condiciones laborales deplorables, a
Presentan los agrocombustibles como una las que se agrega la devastacin ambiental producida
alternativa ambientalmente amigable, frente a los por los grandes monocultivos y las refineras.
efectos del calentamiento global y el consecuente Sin embargo, Estados Unidos y Europa han
cambio climtico -que es un desastre autntico y una adoptado regulaciones para que se tenga que incluir
amenaza seria para los pueblos y los ecosistemas, porcentajes de agrocombustibles en el consumo de
principalmente para campesinos, pescadores sus automviles en el curso de la prxima dcada. El
artesanales y pastores, es decir, los que proveen al G8 solicit al Banco Mundial que abriera crditos para
mundo de la mayor parte de los alimentos y son al apuntalar el desarrollo de este tipo de cultivos en los
mismo tiempo los ms desposedos del planeta. pases del sur, lo cual ha hecho. De una primera
Pero aunque existe debate al respecto, las ojeada podra ser difcil entender por qu se empuja
cifras de eficiencia de tales combustibles no son este tipo de produccin, cuando los datos de su
halageas. Segn David Pimentel y Tad Patzek, de eficiencia son tan controvertidos, y adems no existen
la Universidad de Cornell y de California en Berkeley, en los pases industriales tierras disponibles para ello.
respectivamente, por cada unidad de energa fsil Un conjunto de razones explican este
usada en la produccin de agrocombustibles, el "negocio redondo". Los inversores son la gran
retorno es de 0.778 en el caso de metanol de maz, industria automovilstica y petrolera -las mayores
0.636 en el etanol de madera y 0.534 en biodiesel de empresas del planeta-, junto a las trasnacionales que
soya. O sea, el balance es negativo. En lugar de controlan el monopolio de la distribucin de cereales y
aliviar el problema lo aumenta! El clculo se basa en las que dominan el sector de semillas y agrotxicos,
la cantidad de insumos que son necesarios para la que son las mismas que producen transgnicos.
produccin industrial de agrocombustibles, Como explica el economista Andrs Barreda,
incluyendo cultivo y procesado. de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, la
Quienes promueven los agrocombustibles se industria automovilstica tiene una sobreproduccin
han dedicado a denostar estos estudios, pero pese a anual. Existen mil millones de autos en el planeta -con
clculos alegres de otros investigadores, la ganancia una poblacin de 6 mil 600 millones de personas. Se
neta de energa no mejora considerablemente. Pero producen cerca de 80 millones de nuevos autos cada
ni en estos estudios ni en los de Pimentel y Patzek se ao, pero el consumo es poco ms de 60 millones.
incluyen los altos costos ambientales y sociales, Esta poderossima industria, que est entre las ms

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grandes del planeta y es la causante principal del las mismas que nos han castigado con los
calentamiento global, vio ahora una oportunidad transgnicos, ya estn ganando con el nuevo impulso
excelente de aumentar sus ventas. Con la agrcola, pero, adems, ellas aprovechan que
obligatoriedad de incorporar una mezcla de actualmente los agrocombustibles no son eficientes, y
agrocombustibles en la gasolina debido a las nuevas estn todas desarrollando cultivos transgnicos que
regulaciones -o la transformacin de hecho de los prometen sern ms efectivos. Aunque en el camino
proveedores- los automviles debern ser dejen de ser comestibles y provoquen desastres de
necesariamente cambiados por otros que se adapten contaminacin.
a ello. Muchos gobiernos del sur avanzan en
Con los porcentajes que han decidido los introducir legislaciones que posibiliten la conversin a
gobiernos, los agrocombustibles no competirn con la la produccin y consumo de grocombustibles -en
gasolina, pero las petroleras estn en el negocio para muchos casos subsidiados con prstamos que van a
controlar tambin este insumo, utilizando sus mismas engrosar las deudas externas y por tanto pagamos
redes y en connivencia con la industria automotriz. todos-, toma nuevo impulso la produccin para
Por su parte, las grandes cerealeras avizoran exportacin en desmedro de la produccin agrcola
excelentes negocios: ADM ya controla 30 por ciento diversificada de pequea escala y para la soberana
del mercado de etanol en Estados Unidos, mientras alimentaria.
que Cargill y Bunge buscan consolidarse en los Y todo esto, afirman los contaminadores, es
mercados latinoamericanos. una solucin ambientalmente amigable
Las trasnacionales de semillas y agrotxicos, que son

Silvia Ribeiro es Investigadora


de Grupo ETC
Agro-Combustibles

Publicado en La Jornada, 14 abril 2007