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MURICY,

TempoKatia. O herosmo
Social; presente.USP,
Rev. Sociol. Tempo
S. Social;
Paulo,Rev. Sociol.
7(1-2): USP, S.
31-44, Paulo, 7(1-2):
outubro de 1995.31-44, outubro
F OdeU1995.
C A U LT
UM PENSAMENTO
DESCONCERTANTE

O herosmo do presente
KATIA MURICY

RESUMO: Uma aproximao da histria do presente de Michel Foucault da UNITERMOS:


concepo de histria de Walter Benjamin, a partir de suas anlises sobre Foucault, Benjamin,
Baudelaire, histria,
a viso de modernidade como construo do tempo na obra de Baudelaire.
historia do presente,
tempo, modernidade.

A
o contrrio de Walter Benjamin, Michel Foucault escreveu muito
pouco sobre Baudelaire. Mesmo aluses ao poeta so escassas em
sua obra. H uma afirmao breve, mas decisiva, que d a Baudelaire
uma importncia semelhante a que concedera, em pginas genero-
sas de As palavras e as coisas, a Mallarm - este que, devolvendo s palavras
sua densidade, fizera da poesia a expresso mais completa das inflexes con-
temporneas questo da linguagem. Formulada no espao filosfico-
filolgico aberto por Nietzsche, esta questo inaugura para Foucault, o terre-
no prprio da modernidade. em Baudelaire que Foucault encontra, em uma
entrevista de 1983, um sentido preciso para o termo modernidade na Frana
(Foucault, 1983). Um ano mais tarde, Foucault esclarece sua afirmao. Se
Mallarm configurara a linguagem como o grande tema da modernidade, com
Baudelaire, nas reflexes de Foucault dos anos 80, uma nova percepo de
tempo que estabelece o prprio conceito de modernidade.
As pouco mais que duas pginas a que se restringem as considera-
es de Foucault sobre Baudelaire aparecem no artigo O que o Iluminismo?,
publicado em 1984, em The Foucault reader, editado por Paul Rabinow nos
Estados Unidos. O artigo desenvolve um texto publicado em abril do mesmo
ano na Magazine Littraire (n 207) que resume o curso de 1983 no Collge
Professora do Depar-
de France. Trata-se da leitura de Was ist Aufklrung?, resposta de Kant tamento de Filosofia
questo proposta, em 1784, por um jornal berlinense. Este texto menor de da PUC-RJ
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Kant sempre exerceu um grande fascnio sobre Foucault. Em 1978, encontra-


se a primeira referncia a ele, na introduo escrita por Foucault edio em
lngua inglesa do livro de Georges Canguilhem O normal e o patolgico,
posteriormente editada em francs com o ttulo La vie, lexprience et la
science (1985, p. 3-14). Ao menos nas duas ltimas leituras que faz deste
texto, Foucault, atravs de Kant, apresenta a sua prpria concepo de vida
filosfica. Na verso mais atual, recorre a Baudelaire para explicit-la me-
lhor. Minha hiptese que Baudelaire pode ser uma lente sensvel para o foco
que Foucault quer jogar sobre Kant a fim de iluminar a sua prpria concepo
da filosofia. Penso tambm que, por esta incluso de Baudelaire na explicitao
da originalidade do vnculo que estabelece entre a histria, filosofia e atuali-
dade - isto que chama de uma ontologia do presente - se pode relacionar
Foucault com Walter Benjamin que, tambm por uma anlise de Baudelaire,
estabelece um elo inusitado entre tradio e modernidade a partir de um con-
ceito de tempo no linear. Nos dois autores, uma leitura muito particular de
Kant feita a partir de preocupaes que ambos compartilham com o poeta.
O artista moderno e o filsofo moderno encontram-se na mesma tarefa de
pensar uma nova relao com o tempo - e, logo, com a tradio e a histria - e
consigo mesmo. H certamente diferenas essenciais: entre outras, Baudelaire
um objeto de estudo exaustivo para Benjamin enquanto em Foucault, como
indiquei, a presena do poeta tnue e quase exclusivamente no texto de 1983
sobre Kant. Por outro lado, Benjamin define sua tarefa em Filosofia conside-
rando Kant a partir do sistema, da primeira Crtica, enquanto Foucault toma
para isto um texto de circunstncia. Alm disto, os estudos de Benjamin sobre
Baudelaire so muitos anos posteriores ao seu texto sobre Kant. Apesar des-
tas diferenas a viso de modernidade de Baudelaire no deixa de ser decisiva
para a compreenso do projeto filosfico de ambos.
Apresentando o livro de Canguilhem, Foucault deriva a dignidade
filosfica da histria das cincias de seu compromisso com o tema, introduzi-
do no sculo XVIII sem dvida de um modo um pouco subreptcio e como
que por acidente, que, ao lado da indagao sobre a natureza, o fundamento
e a legitimidade do pensamento racional, perguntava-se tambm - esta a novi-
dade - sobre as relaes do momento presente com a histria, perguntava-
se sobre a atualidade. A partir da a histria passa a ser um problema decisivo
para a filosofia j que fazia-se da Aufklrung o momento em que a filoso-
fia encontrava a possibilidade de se constituir como a figura determinante
de uma poca e em que esta poca tornava-se a forma de realizao desta
filosofia (Foucault, 1978, p. 5). Esta questo teria o seu smbolo no debate
promovido pelo Berlinische Monatschrift em torno da pergunta Was ist
Aufklrung?, respondida em ocasies diferentes por Kant e por Mendelsohn.
Para Foucault, da questo da Aufklrung derivariam duas tradies: uma ale-
m, outra francesa. Na Alemanha, a inflexo da questo foi o da reflexo hist-
rica e poltica sobre a sociedade. Foucault relaciona nesta tradio os ps-
hegelianos, Feuerbach, Marx, Nietzsche, Max Weber, a Escola de Frankfurt,
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Lukcs. Na Frana, a questo filosfica da Aufklrung tomou a direo da


histria das cincias: Saint-Simon, Comte, mas tambm Koyr, Bachelard,
Cavaills e Canguilhem responderam de maneiras distintas questo decisiva
da Aufklrung. Interessante que, neste texto de 1978, Foucault no est
apresentando duas tendncias opostas que prenunciassem os termos de sua
anlise de 1983, no est opondo uma analtica da verdade a uma ontologia
do presente, mas indicando uma complementaridade entre a histria das cin-
cias francesas e a teoria crtica alem. Em ambas ... trata-se de examinar ...
uma razo cuja autonomia estrutural carrega consigo a histria dos
dogmatismos e dos despotismos - uma razo, por conseqncia, que s tem
efeito de emancipao com a condio que consiga liberar-se de si pr-
pria (Foucault, 1978, p. 7). No texto de 1978, a Aufklrung um
questionamento da razo como despotismo e como luz; ela est presente em
nossa atualidade como indagao constante do Ocidente sobre as suas possi-
bilidades hoje e sobre as liberdades que lhe so possveis. Neste texto,
Foucault no define o seu projeto filosfico a partir de uma opo entre as
duas tradies que indica.
A considerao desta primeira referncia ao texto de Kant de 1784
poderia esclarecer talvez as relaes de Foucault com o filsofo, nuanando
surpresas como a de Habermas que, sabe-se, encontra no artigo publicado em
1984 na revista francesa, a novidade de um outro Foucault que, ao invs de
denunciar a vontade de saber que subjaz s analticas da verdade, d a esta
vontade uma compreenso nova, a do impulso crtico a que identifica o seu
prprio pensamento. Penso que, nas retomadas e modificaes da sua leitura
do texto de Kant, o que encontramos um mesmo projeto de pensar critica-
mente o que chamar de os limites atuais do necessrio - aquilo que determi-
na a nossa maneira de dizer, de pensar e de agir - mas tambm, para alm de
Kant, a possibilidade de ultrapassar estes limites. J a introduo de Baudelaire,
na verso final, parece abrir, na leitura de Foucault do texto de Kant, uma
nova perspectiva para o seu pensamento.
Na publicao do curso de 1983 na Magazine Littraire, Foucault
relaciona ao de 1784, o texto de Kant de 1798, O conflito das faculdades.
Para Foucault, h a um desdobramento da questo O que o Iluminismo? em
outra pergunta - O que a Revoluo?. No contexto de 1798, trata-se de um
desdobramento da indagao de Kant sobre a existncia de um progresso cons-
tante para o gnero humano. Kant no se contenta em pensar o progresso no
horizonte de um movimento teleolgico, mas quer, em um recorte no fluxo da
histria, encontrar um acontecimento que valeria como signo do progresso.
Este acontecimento a revoluo. Mas Kant no procura o lado herico, ativo
da revoluo. No se trata do acontecimento por assim dizer solene, mas do
acontecimento menos grandioso, menos perceptvel da recepo dos que pas-
sivamente assistem os atores do drama. , sabe-se, o entusiasmo dos especta-
dores que, para Kant, se torna signo de uma disposio moral da humanidade
para o progresso. No o processo revolucionrio que importa, mas a recep-
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o da idia de revoluo pelos indivduos que no so seus atores. Isto ,


interessa a Kant o que se passa na cabea dos que no fazem ( a revoluo)
... Para Foucault, as duas questes entrelaadas - O que o Iluminismo? e O
que a revoluo? - constituem a indagao de Kant sobre a atualidade e do
origem a uma tradio crtica diversa daquela constituda pela sua obra crtica
sobre as possibilidades do conhecimento, ou seja, a tradio das filosofias
analticas da verdade. Esta nova postura crtica, nascida da indagao de Kant
sobre a sua atualidade constitui o que Foucault chama de ontologias do pre-
sente. Em uma verso que se distancia do prefcio de 1978, Foucault apre-
senta ento as duas tradies em oposio: pode-se optar por uma filosofia
crtica que se apresentar como uma filosofia analtica da verdade em geral,
ou bem pode-se optar por um pensamento crtico que tomar a forma de uma
ontologia de ns prprios, de uma ontologia da atualidade (Foucault, 1984b,
p. 39). Evocando os mesmos autores que citara no prefcio de 1978 como
pertencentes tradio alem, Foucault vincula a sua obra tradio crtica
ps-hegeliana.
Na edio americana The Foucault reader, onde se encontram as
consideraes sobre Baudelaire, h um desenvolvimento diverso das outras
duas interpretaes sobre o texto de Kant de 1784. Foucault no se refere aqui
ao tema da revoluo. Sua interpretao insiste sobre a questo da Aufklrung,
enquanto deciso da vontade dos indivduos, como atitude moderna, como um
trabalho sobre si. Nesta nova leitura desaparece a considerao sobre a revo-
luo e abre-se espao para as consideraes sobre Baudelaire. Esta nova
disposio da anlise pode ser vista como uma inflexo importante no pensa-
mento de Foucault.
Foucault, sem querer lhe dar um lugar exagerado na obra de
Kant, resume a a importncia que tem para ele o texto de Kant. Para
Foucault a primeira vez que um filsofo liga to necessariamente a obra a
sua atualidade. Kant faz este elo ao considerar o projeto da crtica do conheci-
mento imprescindvel para a atualidade, para a Aufklrung, porque a maiori-
dade da razo requer o conhecimento dos limites do que se pode conhecer, do
que preciso fazer, do que permitido esperar. A Crtica [escreve Foucault]
o livro de bordo da maioridade da razo na Aufklrung; e inversamente, a
Aufklrung a idade da Crtica (Foucault, 1984a, p. 38). Na resposta ao
jornal berlinense, Kant liga ainda a sua obra atualidade por uma nova refle-
xo sobre a histria, feita em termos totalmente diversos da sua concepo
anterior, que entendia a histria pela finalidade interna do tempo e pela meta
do processo. Aqui Kant entende a Aufklrung como passagem a um estado de
maioridade, como um acontecimento diverso do processo histrico em geral,
momento em que cada indivduo responsvel pela construo da atualidade.
Finalmente Kant v, neste texto, uma integrao do filsofo, de si prprio, no
momento singular em que escreve a sua obra e para o qual a escreve. Resu-
mindo as duas ltimas formas, Foucault escreve: A reflexo sobre o hoje
como diferena na histria e como motivo para uma tarefa filosfica parti-
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cular me parece ser a novidade deste texto (Foucault, 1984a, p. 38).


Esta leitura de Kant j remete a Baudelaire antes mesmo que
Foucault o evoque. Para Baudelaire, o vnculo do artista com sua poca a
condio de produo da obra de arte moderna. Este compromisso necessrio
com o presente determina uma relao especial da obra com o tempo e com a
histria. Determina uma vontade, uma vida moderna. Em resumo, o que inte-
ressa a Foucault como Kant relaciona sua filosofia, atualidade, Aufklrung.
Para Foucault, a modernidade no apenas um perodo histrico, mas, antes
de tudo, um modo de relao com a atualidade, uma escolha volunt-
ria, uma atitude de modernidade. Esta atitude de Kant, Foucault caracte-
riza como uma maneira nova de pensar, de sentir, de agir e de se conduzir.
Sobretudo uma conscincia de pertencer ao presente e, ao mesmo tempo, da
necessidade de mold-lo. uma conscincia do presente como diferena em
relao ao passado. Quando Foucault distingue a tematizao kantiana da
relao entre a filosofia e o presente, indicando que a Aufklrung, para Kant,
no definida nem a partir de uma totalidade nem de um desenvolvimento
futuro, quando nos pe diante de um Kant to diverso do Kant de A histria
universal do ponto de vista cosmopolita, o que quer sublinhar a compreen-
so kantiana da Aufklrung como ato de vontade. A Aufklrung deve ser,
segundo Kant, uma modificao na relao entre vontade, autoridade e uso da
razo. De maneira, segundo Foucault, quase negativa, Kant caracteriza a
Aufklrung como uma sada da menoridade. por uma disposio da vontade
que esta sada pode ocorrer; ela uma tarefa, uma obrigao, um processo em
desenvolvimento. Para Kant, o homem responsvel pelo seu estado de me-
noridade e para sair desse estado ele precisa fazer uma mudana pessoal, um
trabalho sobre si mesmo. O aude sapere - o ousar saber kantiano - explicita
a Aufklrung como um ato de coragem a ser efetuado pessoalmente. A
atitude de modernidade que Foucault encontra em Kant corresponde a ver na
Aufklrung um processo, uma atualidade histrica da qual os homens fazem
parte mas que s se produz por uma deciso deles: preciso pois considerar
a Aufklrung como um processo do qual os homens fazem parte coletivamen-
te e um ato de coragem a ser efetuado pessoalmente. So simultaneamente
elementos e agentes do mesmo processo. Podem ser seus atores na medida
que dele fazem parte; e ele s se produz na medida em que os homens decidem
ser seus atores voluntrios (Foucault, 1984a, p. 35).
Em resumo, atravs do texto de Kant, Foucault apresenta a sua con-
cepo da modernidade no como perodo histrico mas como atitude. Por
atitude ele entende um modo de relao com respeito atualidade; uma deter-
minada escolha voluntria feita por indivduos; uma maneira de pensar, sen-
tir, agir e conduzir-se que demarca o pertencer a uma poca e que proposta
como uma tarefa. Para caracterizar esta atitude moderna, Foucault toma o
exemplo quase necessrio de Baudelaire, reconhecidamente uma das
conscincias mais agudas da modernidade no sculo XIX. Baudelaire, que
afirmava vous navez pas le droit de mpriser le prsent, via a modernidade
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como uma forma de relao com o presente e como uma forma de relao
consigo mesmo, no espao da arte.
A modernidade de Baudelaire, para Foucault, refere-se primeira-
mente a uma atitude em relao percepo do tempo. A caracterstica atribu-
da habitualmente modernidade - a conscincia da descontinuidade do tem-
po relacionada ruptura com a tradio, a erupo da novidade e a experin-
cia da fugacidade dos acontecimentos - no basta para se compreender a
modernidade de Baudelaire. Se o poeta define a modernidade como o transi-
trio, o fugidio, o contingente, a atitude moderna que Foucault encontra em
Baudelaire aquela que o leva a no simplesmente constatar e se contentar
com esta apreenso da descontinuidade do tempo. , ao contrrio, uma toma-
da de posio que, de certo modo, se ope transitoriedade. Consiste em
procurar, por uma deciso da vontade, construir uma eternidade muito parti-
cular. Este conceito de eterno no busca eleger uma atemporalidade, projetada
no passado ou no futuro, mas em circunscrever-se no instante presente.
A modernidade de Baudelaire seria a de no aceitar o curso do tem-
po e por uma atitude voluntria, constru-lo, submetendo-o a este ato de von-
tade. por esta deciso da vontade que Baudelaire ir encontrar o herico. A
modernidade de Baudelaire no seria apenas uma sensibilidade ao presente
transitrio, fugidio, mas uma deciso, uma atitude firme de heroificar o
presente.
Foucault observa que a heroificao irnica. No se trata de uma
sacralizao do presente, do instante, para perpetu-lo. Mas tambm no se
trata, sobretudo, de arquiv-lo como curiosidade fugidia. Esta segunda atitu-
de seria prpria do flneur que tem algo de veleidade na atitude de coleciona-
dor de lembranas que lhe permite fugir da atualidade, das circunstncias.
Nem sacralizar o instante, nem apanh-lo como curiosidade A atitude do mo-
derno a busca da modernidade entendida por Baudelaire como dgager de
la mode ce quelle peut contenir de potique dans lhistorique.
Foucault cita a conhecida crtica de Baudelaire aos pintores seus
contemporneos que representavam os personagens do sculo XIX vestidos
com togas da Antiguidade por acharem as roupas modernas indignas de serem
representadas. Mas Baudelaire no acha que basta substituir togas pelos ter-
nos pretos. O pintor moderno deve, alm de pintar os personagens com ternos
pretos, mostrar esses trajes como a vestimenta necessria da nossa poca
e isto porque o preto das roupas revelaria em uma alegoria, o essencial luto, a
relao obsessiva da nossa poca com a morte.Constantin Guys no , embo-
ra aparente, um flneur. Ele o que trabalha arduamente quando todos dor-
mem, noite - este tempo subtrado do fluxo produtivo capitalista - transfigu-
rando o mundo, o real. Um duelo que no pretende anular este real mas esta-
belecer um jogo entre a verdade do real e o exerccio da liberdade. Para
Baudelaire, as coisas naturais tornam-se nos desenhos de Constantin Guys
mais que naturais, as coisas belas mais que belas.
Foucault define a sua compreenso do trabalho do filsofo moder-
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no como semelhante ao do artista moderno de Baudelaire: Pela atitude de


modernidade, o alto valor do presente indissocivel do esforo furioso
para imagin-lo de forma diferente e para transform-lo, no pela sua des-
truio mas pela captura do que ele . A modernidade baudelairiana um
exerccio onde a extrema ateno ao real confrontada com a prtica de
uma liberdade que , ao mesmo tempo, respeito e violao deste real
(Foucault, 1984a, p. 41). A atitude de modernidade estendida por Foucault a
seu prprio pensamento no , como no era para Baudelaire, um estado sub-
jetivo. Para evitar este mal entendido, Foucault usa o termo ethos. Este ethos
moderno herico na sua deciso de problematizar o presente e este herosmo
necessariamente irnico. O aude sapere kantiano ganha, juntando-se ati-
tude de Baudelaire, a feio que permite no s reconhecer os limites do que
na nossa atualidade se pode pensar, fazer e esperar, mas tambm ironizar es-
ses limites: poder pensar, agir, sentir para alm deles. O presente, carregado
de possibilidades, pode ser objeto de uma construo, o que permite uma mo-
bilidade em suas relaes com o passado. Parece-me que, neste aspecto, a
afinidade com o pensamento de Benjamin explcita.
Baudelaire concebia a modernidade como algo mais do que uma
relao especfica com o presente. Concebia-a tambm como uma forma de
relao que se deve construir consigo mesmo. Esta forma moderna de relacio-
nar-se consigo mesmo o ascetismo. O eu moderno , em conseqncia mes-
mo da atitude de construo do tempo, tambm objeto de uma construo. H
em Baudelaire uma recusa em aceitar o eu por assim dizer natural que existe
no fluxo dos momentos. Este esforo rduo de construo de si Baudelaire
chama de dandismo. O ascetismo do dndi, de seu corpo, de seu comporta-
mento, de seus sentimentos e paixes, faz de sua existncia uma obra de
arte. Foucault escreve, aludindo mais uma vez ao seu prprio projeto filos-
fico, o homem moderno, para Baudelaire, no o que parte para a desco-
berta de si mesmo, de seus segredos e de sua verdade escondida; o que
procura inventar-se a si prprio. Esta modernidade no libera o ser pr-
prio do homem; ela o obriga tarefa de se elaborar a si prprio
(Foucault, 1984a, p. 42). Foucault termina suas poucas pginas sobre
Baudelaire observando que a heroificao do presente, o jogo da liberdade
com o real, a elaborao asctica de si no tem lugar na sociedade ou na poltica,
mas a atitude moderna s pode ser vivida no que Baudelaire chama arte.
Como j indiquei acima, na ltima verso da leitura do texto de
Kant de 1784 Foucault deixa de lado a pergunta sobre a Revoluo, que em
1983 apontara como complementar quela sobre a Aufkrung, para delinear o
espao da investigao filosfica moderna. Baudelaire que d seqncia
caracterizao da atitude moderna. Paul Veyne comenta o quanto nos ltimos
meses de vida Foucault ocupou-se com a idia de estilo de existncia. Segun-
do Veyne: A moral grega est morta e Foucault considerava to pouco
desejvel quanto impossvel ressuscit-la; mas um detalhe desta moral, a
saber a idia de um trabalho de si sobre si, lhe parecia suscetvel de se
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retomar num sentido atual... (Veyne, 1986, p. 939-940). O tema de estilo de


existncia fundamentaria em novas bases a autonomia do indivduo abrindo a
possibilidade de se pensar uma nova moral: (...) O eu se tomando a si pr-
prio como obra a realizar poderia sustentar uma moral que nem a tradio
nem a razo conseguem mais sustentar: artista de si prprio, o eu gozaria
desta autonomia indispensvel modernidade. (...) Enfim se o eu nos liber-
ta da idia que entre a moral e a sociedade. (...) existe um elo analtico ou
necessrio, ento no h mais necessidade de esperar a Revoluo para
comear a nos atualizar: o eu a nova possibilidade estratgica (Veyne,
1986, p. 939-940).
Em um artigo de 1918, Sobre a filosofia futura, Walter Benjamin
apresenta suas reflexes sobre quais seriam as tarefas da filosofia (Benjamin,
1971, p.102). Como Foucault, em Kant que Benjamin encontra a sua tradi-
o. Ou, melhor, tambm propondo uma leitura radicalmente seletiva de
Kant que Benjamin cria a sua tradio. Seu ponto de partida a pergunta
sobre a relao que a filosofia vindoura poderia ter com o sistema kantiano:
Para a filosofia futura da maior importncia reconhecer e separar os
elementos do pensamento kantiano que devem ser assumidos e mantidos, os
que devem ser remanejados e os que devem ser rejeitados (Benjamin, 1971,
p. 100). Ainda que incontornvel em sua importncia, h uma insuficincia
bsica na filosofia de Kant: a fundao do conhecimento sobre uma realida-
de de nvel inferior, talvez o mais inferior nvel, ou seja um conceito de
experincia limitado pela viso de mundo da Aufklrung. Este conceito in-
ferior de experincia, reduzido ao ponto zero, ao mnimo de significa-
o tirado das cincias naturais ou, na melhor das hipteses, de uma
certa fsica newtoniana. Assim limitado pela noo de experincia que, pa-
gando tributo sua poca, tiranicamente deveria assumir, Kant s teria dado
uma soluo satisfatria a um dos dois aspectos da teoria do conhecimento:
aquele referente a certeza do conhecimento que permanece, o lado intemporal
do saber. O segundo aspecto - o da experincia temporal e de sua certeza -
teria sido negligenciado por Kant na sua estrutura total como uma experi-
ncia singularmente temporal. Atento a esta dimenso temporal, preocupa-
do com a reduo da noo de tempo ao modelo biolgico, Benjamin ir en-
contrar no modelo esttico a riqueza de uma concepo de temporalidade que
lhe permitir construir sua epistemologia e seu conceito de histria. Apenas
como indicao da perspectiva que orientar sua obra, cito uma carta a Florens
Rang, de 9 de dezembro de 1923, na qual, rejeitando a concepo tradicional
de histria da arte ou de histria da filosofia, difere a temporalidade das obras
de arte de uma temporalidade finalmente biolgica que vinha prevalecendo
nestas disciplinas. Ainda nesta carta, prope uma mesma temporalidade in-
tensiva para a interpretao das obras de arte e das idias: A reflexo que me
ocupa diz respeito relao das obras de arte com a vida histrica. Tenho
agora como certo que no h histria da arte. (...) Do ponto de vista do que
lhe essencial, ela [a obra de arte] a-histrica. [Obras de arte] no tm
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nada que as ligue umas s outras ao mesmo tempo de modo extensivo e a


ttulo essencial. O elo essencial das obras de arte entre si se d de modo
intensivo. Nisto as obras de arte so anlogas aos sistemas filosficos, o
que se chama de histria da filosofia sendo ou bem uma histria de dogmas
ou de filsofos, desprovida de interesse, ou ento a histria de problemas
na medida em que est a todo momento ameaada de perder contato com o
contexto histrico e de voltar-se interpretao intemporal, intensiva. A
historicidade especfica das obras de arte tambm deste tipo, que no se
descobre em uma histria da arte mas somente em uma interpretao. Uma
interpretao, na verdade, faz jorrar conexes que so atemporais, sem
serem por isto desprovidas de importncia histrica (Benjamin, 1979,
p. 293). Observo que a noo de interpretao em Benjamin difere da concep-
o hermenutica tradicional, que confere a categoria de sujeito um papel es-
sencial, na medida em que justamente descarta os temas reflexivos da filoso-
fia moderna. a partir basicamente desta compreenso de temporalidade que
Benjamin ir repensar os vnculos da modernidade com a tradio e construir
o seu conceito de histria. Seus estudos da dcada de 30 sobre Baudelaire
constituem, sem dvida, uma pea importante para estas elaboraes.
J foi observado que, atravs de Baudelaire, Walter Benjamin no
cessa de falar de si prprio. Seus clssicos ensaios sobre o poeta respondem a
uma exigncia de pensamento muito prxima a que Foucault se faz nos seus
artigos dos 80 sobre Kant. Benjamin tambm considera tarefa filosfica to-
mar a histria como objeto de construo a partir de uma concepo de tempo
voltada para um presente em relao transformadora com o passado. Isto ,
um presente que rompe como as falsas continuidades da tradio e estabelece
a sua prpria origem e um novo elo com o passado, criando, por assim dizer,
a sua tradio. Problematizar o presente e a tradio para ambos receber a
herana iluminista em uma radical fidelidade dimenso crtica.
Como a de Foucault, a leitura de Benjamin procura uma teoria da
modernidade em Baudelaire. Mas, diversamente, considera os ensaios estti-
cos menos importantes para isto. Para ele, a teoria da arte moderna , na
viso baudelairiana da modernidade o ponto mais fraco.... O que conduz
Benjamin a esta concluso no ter encontrado na teoria da modernidade dos
ensaios de Baudelaire a relao decisiva entre a modernidade e a antigidade
que, no entanto, o poeta constri na sua lrica: ...nenhuma das reflexes
estticas (...) expe a modernidade em sua interpenetrao com a antigi-
dade como ocorre em certos trechos de As flores do mal (Benjamin, 1989a,
p. 81). O tema da heroificao como atitude moderna - explicitado por
Baudelaire no axioma de sua teoria da modernidade, O heri o verdadeiro
objeto da modernidade - aparece de forma mais rica na poesia, vinculado a
uma concepo da relao entre o passado e o presente, entre antigidade e
atualidade, que determina a sua apreenso do moderno. Embora com esta di-
ferena, a valorizao da percepo da modernidade em Baudelaire, pela sua
proposta de construo do tempo, a mesma que, como indiquei acima, faz
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Foucault. O presente no para o poeta, observa Benjamin, apenas um tempo


fugidio de transio, mas uma construo que determina novas relaes com
o passado. O modelo de temporalidade o das obras de arte autnticas que, ao
surgirem, determinam uma ruptura que inaugura a sua prpria tradio. Esta
tematizao est no cerne da concepo de origem em Benjamin e muito pr-
ximo da genealogia de Foucault se lermos, por exemplo, o artigo Nietzsche, a
genealogia e a histria como explicitao de suas prprias preocupaes a
respeito da histria (Foucault, 1975a, p. 15-37).
O herosmo em Baudelaire consiste em propor poesia, arte, fa-
zer da modernidade, um dia, algo de clssico. Walter Benjamin sugere uma
aproximao de Baudelaire com o Nietzsche de O nascimento da tragdia
pela considerao que o poeta faz de Wagner na frase que, segundo Benjamin,
contm em essncia a sua teoria da arte moderna, entendida na articulao
antigidade/modernidade: Se Wagner, na escolha de seus temas e no seu
proceder dramtico, se aproxima da antigidade, torna-se, graas sua
fora de expresso apaixonada, o representante mais importante da
modernidade (Benjamin, 1989a, p. 80). O heri moderno, em Baudelaire,
aparece com nitidez para Benjamin em um poema como As queixas de caro,
construdo a partir da percepo no apenas do declnio do heri trgico cls-
sico, que teve de ceder espao ao heri moderno, cujos feitos so relata-
dos por La Gazette des Tribunaux (p.79), mas tambm de que o heri mo-
derno se constitui j sob o signo do declnio. A heroificao , como tambm
observa Foucault, irnica. O clssico moderno precrio: a modernidade que-
bra a tradio e, ao mesmo tempo, problematiza-se como tradio virtual.
Para Benjamin, esta a grande indagao de Baudelaire sobre a sua atualida-
de: assim que v seus direitos conquistados, a modernidade expira. Ento
ser posta prova. Aps sua extino, verificar-se- se algum dia pode ou
no tornar-se antigidade (Benjamin, 1989a, p. 80). Poder ser um dia lido
como um autor antigo no era para Baudelaire um problema simples. Supu-
nha um compromisso de construo de sua atualidade como herica: que a
modernidade merea um dia se tornar antigidade era o imperativo que,
na leitura de Benjamin, elucida a compreenso da arte em Baudelaire.
O que Benjamin enfatiza, a servio da sua teoria da alegoria, como
a beleza moderna, ligada busca do novo, est paradoxalmente ligada mor-
te, destruio do tempo. A cidade grande o cenrio desta morte. A anlise,
neste aspecto, se refere, entre muitos outros, ao mesmo texto de Baudelaire
considerado por Foucault, sobre a roupa, esse invlucro do heri moderno
que, convenientemente preta, alcana uma beleza poltica - j que nos torna
todos democraticamente iguais - mas tambm uma beleza potica - j que
todos celebramos algum enterro. em As flores do mal que, sem que
constituam um tema explcito, a multido e a grande cidade desenham a
modernidade. A existncia desta nova experincia urbana a condio de
possibilidade da lrica de Baudelaire. Mas a cidade, para Baudelaire, , antes
de tudo, uma alegoria da morte, do efmero, do transitrio. nos Tableaux
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MURICY, Katia. O herosmo presente. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 31-44, outubro de 1995.

parisiens que Paris aparece na sua fragilidade: a cidade moderna como runa
antiga, como mimese da morte. Benjamin quer demonstrar como a concepo
de modernidade em Baudelaire se d sob o signo da precariedade, de uma
apreenso do tempo em sua dimenso vertiginosa do instante. Assim, a urba-
nizao de Haussmann o fazia ver Paris sempre em runas: La forme dune
ville / Change plus vite, hlas! que le coeur dun mortel. A modernidade,
identificada s cidades, o vertiginoso passar, a mudana como regra perma-
nente, as runas do h pouco novo. A leitura que Benjamin faz do conceito de
modernidade em Baudelaire indica como esta, em sua precariedade, parado-
xalmente cita a antigidade, isto , indica como o poeta sugere uma relao de
simultaneidade entre elas, modificando-se assim, em sua percepo, a crono-
logia continusta habitual.
tematizando a relao modernidade/antigidade em Baudelaire
que Benjamin introduz o tema da forma alegrica, central para a compreenso
da obra do poeta e da sua prpria. No seu livro sobre o drama barroco alemo,
escreveu que a alegoria se instala mais duravelmente onde o efmero e o
eterno coexistem mais intimamente (Benjamin, 1984, p. 247). Para Benja-
min, o mundo de Baudelaire - o mundo capitalista - assemelha-se ao mundo
barroco. Tambm h uma perda dos sentidos: a poca dos sujeitos e dos
objetos transformados em mercadorias. O poeta j no encontra nas palavras
o seu sentido habitual: a lrica tradicional caduca. So outras as palavras, as
imagens usadas pelo poeta lrico moderno. Mas tambm outra a sua percep-
o, os seus sentidos, as suas paixes. Se ressurgem as condies de articula-
o do efmero com o eterno, como no perodo barroco, h uma nova funo
da viso alegrica no sculo XIX. pela alegoria que Baudelaire pe a
modernidade distncia. O spleen transforma todo presente em antigidade,
em realidade frgil da qual, no prximo instante, s subsistem as runas. As
guas-fortes de Meryon, to admiradas por Baudelaire, mostram Paris simul-
taneamente em runas, em escombros, e em construo. Encarnam o carter
alegrico da modernidade face experincia da transitoriedade, da morte. Esta
concepo de tempo que estabelece a simultaneidade do passado e do presen-
te capital para Benjamin. Na seo sobre a teoria do conhecimento, do livro
sobre as Passagens, definindo a sua noo de imagem dialtica escreve: No
se deve dizer que o passado ilumina o presente ou que o presente ilumina o
passado. Uma imagem, ao contrrio, onde o Antigo encontra o Agora em
um raio para formar uma constelao. Em outras palavras, a imagem a
dialtica parada. Porque, enquanto que a relao do presente com o passa-
do puramente temporal, contnua, a relao do Antigo com o Agora
presente e dialtica: no algo que se escoe, mas uma imagem descont-
nua. Somente as imagens dialticas so imagens autnticas ( ...) e o lugar
onde so encontradas a linguagem (Benjamin, 1989b, N2,a3, p. 478-
479). Baudelaire o primeiro a usar na lrica palavras no s de provenincia
prosaica, mas tambm urbana. Benjamin resume o seu estilo na frmula de
Claudel: Baudelaire (...) teria unido o estilo literrio de Racine ao de um
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MURICY, Katia. O herosmo presente. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 31-44, outubro de 1995.

jornalista do Segundo Imprio (Benjamin, 1989a, p. 97). Neste novo vo-


cabulrio lrico de sbito e sem nenhuma preparao, aparece uma alego-
ria... Sua tcnica a do putsch (p. 97). Para Benjamin, h em Baudelaire a
refletida elaborao da experincia potica a partir da experincia propriamente
moderna do choque. H um plano de composio: a produo potica de
Baudelaire est associada a uma misso. (...) Sua obra no s se permite
caracterizar como histrica, da mesma forma que qualquer outra, mas tam-
bm pretendia ser e se entendia como tal (Benjamin, 1989a, p. 110).
Esta construo do eu lrico a partir de uma acurada viso de seu
presente; a modernidade entendida no s como percepo de descontinuida-
des mas como uma construo do tempo que estabelece novas relaes com o
presente e com o passado - a heroificao do presente - faz de Baudelaire um
sugestivo ponto de interseo entre o pensamento de Foucault e o de Benja-
min. Nas noes de jetztzeit e de imagem dialtica, que fundamentam as teses
de Benjamin sobre o conceito de histria, encontra-se a leitura dessa
modernidade de Baudelaire conectada a uma antigidade, como ela constru-
da no espao da linguagem. Enfatizando a atitude de insubmisso ao tempo
linear como caracterstica da modernidade recriada por Baudelaire, Foucault
situa o seu projeto filosfico como uma insubmisso, ou seja, uma transgres-
so aos limites da tradio e do presente - isto a que chama de respeito e
violao do real no poeta. Baudelaire permite, assim, esclarecer algumas
afinidades promissoras entre a concepo de histria de Benjamin e o projeto
genealgico de Foucault.
O pressuposto metodolgico de uma visibilidade da histria apro-
xima as concepes de Benjamin e de Foucault. Foucault, em seu artigo sobre
Nietzsche, compreende a genealogia como o mtodo que permite ver a hist-
ria a partir de um ngulo estratgico. Para ele, a dimenso essencial que os
historiadores tradicionais supem escondida por trs dos fatos histricos
diretamente visvel quando posta em evidncia pelo genealogista. Benjamin
quer mostrar, quer ensinar a ver: Educar em ns o elemento criador
de imagens para ensin-lo a ver, de maneira estereoscpica e dimensional,
na profundeza das sombras histricas.(...) No tenho nada a dizer. Somente
a mostrar (Benjamin, 1989, N1a,8).
No se trata, para Foucault ou para Benjamin, de ver, na multiplici-
dade dispersiva dos acontecimentos, a linha contnua em direo meta que
dotaria a histria de um sentido. A genealogia quer marcar a singularidade
dos acontecimentos, longe de toda a finalidade montona. Para Benjamin,
o historiador deve ser suficientemente viril para fazer saltar pelos ares o
continuum da histria 1. O genealogista e o historiador viril vem descon-
tinuidades onde a histria tradicional encontra uma evoluo contnua. O
genealogista quer, escreve Foucault, manter o que se passou na disperso
1
Sobre o conceito de que lhe prpria (Foucault, 1975, p. 21). Esta preocupao com insignifi-
histria ver tese 16
(Benjamin, 1985, p. cncias histricas tambm a do historiador viril de Benjamin, que pretende
231). descobrir na anlise do pequeno momento singular o cristal do aconteci-
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MURICY, Katia. O herosmo presente. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 31-44, outubro de 1995.

mento total (Benjamin, 1989b, N2,6). Ambos vem, na histria, violncia e


dominao e no o progresso da razo: A pea representada nesse teatro
sem lugar sempre a mesma: aquela que repetem indefinidamente os
dominadores e os dominados. ( ...) A humanidade no progride lentamente,
de combate em combate, at uma reciprocidade universal (...) ela instala
cada uma de suas violncias em um sistema de regras, e prossegue assim de
dominao em dominao (Foucault, 1975a, p. 24-25). Para Benjamin, a
histria tambm o cortejo triunfal da violncia dos dominadores, um
monumento barbrie, uma catstrofe nica (cf. Benjamin, 1985).
Como Benjamin, Foucault pouco ortodoxo em relao historio-
grafia. Ambos propem escrever a histria a partir da atualidade. Foucault
quer fazer a histria do passado nos termos do presente, ou, em outras
palavras, fazer a histria do presente (Foucault, 1975b, p. 35). Benjamin
quer fundar a histria passada na atualidade. Fazer a histria do pre-
sente no significa, para eles, interpretar o presente a partir da histria pas-
sada a fim de estabelecer uma continuidade entre este passado e as suas for-
mas atuais de sobrevivncia. Tampouco em interpretar o passado, dando-lhe
novo sentido a partir de questes contemporneas. A concepo de presente,
para Foucault, eminentemente crtica, requer um diagnstico da atualidade e
evita estabelecer continuidades. O diagnstico fruto de uma construo do
presente. Assim, a noo de dispositivo, entendida como o conjunto de todas
as prticas discursivas e no-discursivas de uma poca, ir estabelecer uma
relao do presente com o passado sem continuidades e sem finalismos. Esta
noo supe que, como Baudelaire no espao da arte, Foucault construa, no
espao da histria, a sua atualidade e tambm uma relao nova entre esta e o
passado. Para Benjamin a perspectiva construtivista indispensvel para a
historiografia: a histria objeto de uma construo cujo lugar no o
tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras (Benjamin,
1985, tese 14). O agora o presente do historiador no momento em que ele
escreve a histria. Passado e presente so, para o historiador, objetos de cons-
truo, arrancados do fluxo de um tempo vazio e homogneo (Benjamin,
1985, tese 13). Considero que - como construo de novas relaes com o
tempo, como valorizao e proposta de transformao do presente - a histria
, para estes autores, uma certa forma de heroificao do presente, no sentido
peculiar que Baudelaire deu ao termo herico.

Recebido para publicao em agosto/1995

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MURICY, Katia. O herosmo presente. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2): 31-44, outubro de 1995.

MURICY, Katia. The heroism of the present. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 7(1-2):
31-44, october 1995.

UNITERMS: ABSTRACT: An approach between Michel Foucaults history of the present


Foucault, Benjamin, and Walter Benjamins conception of history, based on his analyses about
Baudelaire, history,
the vision of modernity as a construction of time in Baudelaires work.
history of the present,
time, modernity.

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