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ENSAIO SOBRE A ORIGEM DAS LNGUAS

JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Do CONTRATO SOCIAL
ENSAIO SOBRE A ORIGEM DAS LNGUAS
VOLUMEI
Tradu o de Lourdes Santos Machado
Introdu es e notas de Paul Arbousse-Bastide
e Lourival Gomes Machado
NOVA CULTURAL

VIDA E OBRA
Consultoria de Marilena de Souza Chau
(. ,
Fundador
VICTOR CIVITA
(1907 - 1990)
Editora Nova Cultural Ltda.
uma divis o do Crculo do Livro Ltda.
Copyright (D desta edi o 1997, Crculo do Livro Ltda.
Alameda Ministro Rocha Azevedo, 346 - 11' andar
CEP 01410-901 ~ S o Paulo - SP
Titulos orizinais:
Du Contract Social; Essai sir l'Origine des Langues;
Discours sur l'Origine et les Fondements de
l'In galit parmi les Hommes; Discours sur les Sciences et les Arts
Tradu o publicada sob licen a da
Editora Globo S.A., S o Paulo
Direitos exclusivos sobre "Rousseau ~ Vida e Obra'
Editora Nova Cultural Ltda.
Impress o e acabamento: Grfica Crculo
ISBN 85-351-1000-3
NUMA TARDE do ano de 1749, um homem caminha pela estrada entre Paris e
Vincennes. S o treze quil metros de terra batida, as rvores est o desfolhadas e
distanciam-se muito umas das outras. Quase n o h sombra
alguma para suavizar o calor excessivo do ver o, e o homem cansa-se fazendo o
percurso a p , pois n o tem dinheiro para alugar um fiacre. relativamente
mo o, com seus trinta e sete anos de idade, e procura apressar o passo
para chegar mais cedo. Carrega consigo um exemplar do Mercure de France para
distrair-se e l ao acaso o que lhe cai sobre os olhos. Num desses momentos, tem
a aten o despertada por uma notcia sobre o concurso da
Academia de Dijon para o ano seguinte. Os interessados deveriam escrever sobre o
tema: "Se o progresso das ci ncias e das artes contribuiu para corromper ou
apurar os costumes".
A notcia deixa-o subitamente transtornado. Torna-se de um entusiasmo como
jamais sentira e divisa um outro universo mental. Sente a cabe a tonta como se
estivesse embriagado e o cora o bate com viol ncia,
dificultando a respira o e o andar. Arroja-se debaixo da primeira rvore que
oferece sombra e ali fica mais de meia hora em intensa agita o interior. Ao
levantar-se, fica surpreso com a roupa toda molhada de lgrimas, sem ter
sentido derram-las. Imediatamente p e-se a tomar notas para responder quest o
proposta e redige uma pequena disserta o.
Nascia, assim, a primeira de uma s rie de obras de pensamento em que a mesma
carga emocional estaria sempre presente, compondo um conjunto de id ias
radicadas profundamente na vida do autor e da qual n o podem
ser desligadas.

OS PENSADORES
0 DESPERTAR DA IMAGINA O
Chamava-se Jean-jacques Rousseau. e nascera em Genebra, a 28 de junho de 1712,
filho de Isaac Rousseau, cujos antepassados protestantes provinham da regi o de
Paris e de Sabia e se refugiaram na cidade de
Calvino, durante as guerras religiosas na Fran a do s culo XVI. 0 primeiro
desses antepassados chamava~se Didier e obtivera o direito de cidadania em
Genebra no ano de 1555. Quase todos eram relojoeiros e alcan aram
relativa fortuna, mas nunca chegaram a pertencer aristocracia; enquadravam-se
dentro dos limites da burguesia m dia.
Isaac Rousseau n o fugia regra, mas era um pouco mais pobre do que os demais
parentes em virtude de ter que partilhar a heran a com catorze irm os. Casou-se
com Suzanne Bernard, filha do pastor da localidade, e
logo depois do nascimento do primeiro filho, partiu para Constantinopla a fim de
tornar-se relojoeiro num har m. Deixou a esposa sozinha em Genebra e Suzanne,
mulher de grande beleza e encantos espirituais, passou a ser
assediada por outros homens. Era, contudo, uma mulher extremamente fiel e amava
Isaac desde a meninice. N o suportando a separa o e temendo as constantes
investidas dos admiradores, implorou ao marido para que
voltasse sem demora. Isaac n o se fez esperar e abandonou o har m: dez meses
depois, nascia fraco e doentio o filho Jean-Jacques e Suzanne falecia do parto.
Durante muito tempo, pai e filho viveram do culto a Suzanne e os dois
"devoraram" uma grande cole o de romances que ela deixara. Liam sem parar aps
a ceia e assim passavam a noite. Os romances esgotaram-se logo,
deixando tra os marcantes no carter do menino: imagina o exacerbada e vis o
profundamente dramtica das rela es humanas. Quando Jean-Jacques tinha sete
anos de idade e os livros da m e se esgotaram, os dois
passaram a ler a biblioteca do pai de Suzanne, onde encontraram outro tipo de
obras: Histria da Igreja e do Imp rio, de Le Suer; Discurso Sobre a Histria
Universal, de Bossuet; Homens Ilustres, de Plutarco; Metamorfoses,
de Ovdio; Os Mundos, de Fontenelle; e algumas pe as de Moli re.
0 rumo dessa educa o foi interrompido por um incidente cujas conseq ncias
tiveram influ ncia decisiva na vida do menino. 0 pai era um homem instvel e
despreocupado e s vezes deixava-se tomar por rea es
violentas. Numa dessas ocasi es desentendeu-se com um certo capit o Gauthier e
este, para vingar-se, acusou-o de desembainhar a espada dentro da cidade.
Procurado para ser preso, Isaac, invocando a lei, exigiu que o
acusador tamb m fosse preso, at que a
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
quest o viesse a julgamento. N o o conseguindo e afirmando que assim ficavam
comprometidas a honra e a liberdade dos cidad os, Preferiu expatriar-se pelo
resto da vida, n o participando mais da vida do filho.
Jean-jacques ficou sob a tutela do tio Bernard, que o enviou para Bossey a fim
de estudar com o ministro Lambercier. Em Bossey, viveu os prazeres de estar em
contato com a Natureza e ligou-se afetivamente ao primo
Abraham, al m de fazer amizade com a filha do ministro Lambercier.
A estada em Bossey estendeu~se at 1724, quando Jean-jacques completava doze
anos de idade. De volta a Genebra, passa dois ou tr s anos na casa de um tio,
aprendendo desenho em companhia do primo. Sonha com
ser ministro evang lico, achando bela a tarefa de pregar, mas os recursos
econ n-cos deixados pela m e n o permitiam a continua o dos estudos nesse
sentido, e o sentimento de inferioridade social come a a se fazer sentir
como um dos fatores determinantes de seu carter. Enamora-se da Srta. de Vulson,
que tem o dobro da sua idade. Apaixona-se tamb m pela Srta. Goton, que brincava
de professora com ele. E enviado casa do notrio
Masseron para aprender o ofcio de mo o de recados, mas n o mostra nenhuma
voca ao para esse tipo de trabalho. 0 tabeli o considera-o pregui oso e idiota,
e acaba dispensando seus servi os. Outra tentativa profissional
n o tem melhores resultados, quando vai aprender o ofcio de gravador com um
certo Sr. Docommun. Passa a maior parte do tempo a cunhar medalhas para os
amigos, acusado de fabricar dinheiro falso e degenera
moralmente, tornando-se medroso, dissimulador e ladr o, roubando de tudo, menos
dinheiro. Desanimado com a situa o na oficina, volta aos prazeres da leitura,
alugando livros de uma senhora chamada La Tribu. Em um ano
esgota toda a sua biblioteca.
Al m dos livros, Jean-Jacques encontra consolo nos passeios pelo campo. Isso, no
entanto, s podia ser feito nos domingos e fora dos muros da cidade. Nessas
ocasi es, esquecia-se completamente de voltar e acabava
encontrando fechadas as portas da cidade. Num primeiro atraso, foi repreendido
severamente pelo mestre; no segundo, os castigos corporais fizeram-se acompanhar
de amea as de que uma terceira vez n o seria tolerada. 0
terceiro atraso aconteceu e com isso teve incio outro perodo na vida de Jean-
jacques.
Na noite de 15 de mar o de 1728, dormiu na esplanada externa das portas da
cidade, jurando partir para sempre quando raiasse o dia. Partia animado pelos
mais belos sonhos. Livre e senhor de si mesmo acreditava poder
fazer tudo o que quisesse. Entrava com a

OS PENSADORES
maior seguran a do mundo, onde julgava poder encontrar festins, te~ souros,
aventuras, amigos e amantes.
Mas nada ocorreu como esperava e Jean~jacques logo sentiu as angstias da fome.
Procurou ent o o cura de Confignon, Senhor de Pontverre, que se dedicava
tarefa de reconduzir ao seio da Igreja Romana os jovens
calvinistas de Genebra. Jean-Jacques orienta logo a conversa nesse sentido, pois
era uma maneira fcil de resolver problemas de subsist ncia, e o cura,
pretendendo arrancar mais uma alma heresia, sugeriu-lhe dirigir-se a
Annecy: "L encontrareis uma senhora muito caritativa".
0 PROTEGIDO DA SRA. DE WARENS
A Sra. de Warens n o era uma velha devota como imaginara. Tinha 28 anos de
idade, um belo rosto, olhos azuis plenos de do ura, cor de pele maravilhosa e um
pesco o encantador. Jean-Jacques tornou-se
imediatamente pros lito catlico, pois, para ele, uma religi o pregada por
missionria t o encantadora n o poderia deixar de conduzir ao paraso. A Sra. de
Warens quis conserv-lo junto a si, mas por prud ncia achou melhor
envi-lo a Turim, onde havia um asilo destinado a catecmenos. Chamava-se Asilo
do Esprito Santo e causou a pior impress o no jovem Jean-jacques. Suportou,
contudo, os aspectos negativos e representou o papel de
catecmeno porque n o via como safar-se.
Foi declarado converso, fizeram~lhe uma coleta que rendeu vinte francos: estava
livre para novas aventuras.
Os vinte francos acabaram logo e Jean-jacques viu-se obrigado a procurar
trabalho. Ofereceu seus conhecimentos como gravador Sra. Basile, com a qual
ficou pouco tempo, e depois trabalhou como secretrio da
condessa de Vercellis, da qual roubou uma fita cor-derosa, pondo a culpa na
camareira. Com o falecimento da condessa, tr s meses depois, passou a ser
empregado do conde de Gouvon. Enamorou-se da jovem nora do conde,
e estudou latim com o filho do dono da casa, que era padre e o fez ler obras de
Virglio.
vido de aventuras, deixou a casa do conde de Gouvon, ao encontrar um velho
conhecido de Genebra, chamado B cle, com o qual perambulou algum tempo at
resolver voltar para a companhia da Sra. de Warens, como
melhor forma de manter a subsist ncia. De novo em Annecy, ajuda a protetora em
trabalhos de medicina e alquimia e principalmente l muito: Puffendorf, Saint
Evremond, a Henriada de Voltaire, Bayle, La Bruy re e La
Rochefoucauld. Estuda m sica
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e esfor a~se por decifrar as cantatas de Cl rambault, at que a Sra. de Warens
resolve envi-lo para um seminrio, onde deveria melhorar os conhecimentos de
latim. Mais importante, contudo, foram os estudos de msica na
casa do Sr. Le Maitre, no inverno de 1729/30, que lhe permitiram ficar sabendo o
suficiente para apresentar-se como professor de msica. Com isso, conseguiu
ganhar o sustento nos meses seguintes, quando, na aus ncia da
Sra. de Warens, peranibulou por Lausanne e Neuch tel e chegou a visitar Paris,
onde permaneceu pouco dias.
De volta casa da Sra. de Warens, agora instalada em Chamb ry, a viveu vrios
anos, lendo muito e come ando a escrever. Em 1740, tornou-se preceptor de dois
filhos do Sr. de Mably e malogrou totalmente, mas n o
deixou de aproveitar a experi ncia, escrevendo um Projeto de Educa o de M. de
Sainte-Marie e acumulando conhecimentos para a futura grande obra pedaggica que
seria o Emffio.
Dois anos depois, chega a Paris disposto a conquistar a cidade. Leva consigo um
novo sistema de nota o musical, uma pera, uma com dia e uma cole o de poemas.
Procura a fama e o sucesso, mas os resultados n o
s o nada animadores: o sistema de nota o musical friamente recebido pela
Academia de Ci ncias e por Rameau (16831764), e o bailado As Musas Galantes, que
consegue fazer apresentar na pera de Paris, atrai pouqussima
aten o. N o fosse isso suficiente, sofre a humilha o de n o ser correspondido
no amor pela Sra. Dupin, e um resumo que faz para uma pera composta por Rameau
e Voltaire (1694-1778) apresentado em Versalhes sem que
seu nome seja citado. Tem melhor sorte, entretanto, na amizade com o filsofo
Condillac (1715-1780) e com Denis Diderot (1713-1784), que lhe encomenda artigos
sobre msica para a Enciclop dia.
Em 1745, liga~se a Th r se Levasseur, com a qual teria cinco filhos, todos
entregues a orfanatos, porque achava que n o poderia cuidar deles sendo pobre e
doente. 0 remorso por isso ser seu companheiro para o resto
da vida; para livrar-se dele preocupou-se sempre em encontrar justificativas.
A TEMPORADA No ERMITAGE
Em 1749, Diderot publica sua Carta Sobre os Cegos, na qual expressa claramente
posi es atestas. Por esse motivo foi preso durante tr s meses em Vincermes,
onde Jean-jacques visita o amigo quase todos os dias. Foi
numa dessas tardes que entreviu o cannho a ser trilhado pelo seu pensamento
inquieto, ao responder negativamente quest o

OS PENSADORES
sobre se o progresso das ci ncias e das artes tinha contribudo para aprimorar
os costumes.
No ano seguinte recebeu o primeiro pr mio nesse concurso e com ele veio tamb m a
fama, h tanto esperada, e sobretudo a possibilidade de ser ouvido por crculos
mais amplos. Dois anos depois, um intermezzo
operstico de sua autoria, 0 Adivinho da Aldeia, levado cena em
Fontainebleau e lhe oferecida uma pens o real, que or~ gulhosamente recusa,
Publica a Carta Sobre a Msica Francesa, na qual defende o estilo italiano;
visita Genebra, onde retorna f protestante que abjurara e escreve dois
discursos Sobre a Origem da Desigualdade e Sobre a Economia Poltica, o ltimo
por encomenda de Diderot para a Enciclop dia.
Em 1756, passa a morar no Ermitage, uma enorme casa em Montmorency, posta sua
disposi o pela Sra. d'Epinay. Ali p e-se a escrever o romance epistolar A Nova
Helosa, obra bem tpica de sua personalidade
rom ntica. a histria de um homem que conhece o amor mais pela imagina o do
que na realidade. Os cuidados exteriores de que cerca o trabalho n o s o menos
significativos: usava o mais belo papel dourado, p de
ultramarino e de prata para secar a tinta e fita azul para costurar os cadernos.
Ao mesmo tempo, apaixona~se pela Sra. d'Houdedot, briga com o amigo Diderot por
ach-lo implicado em intrigas com a referida senhora e apresenta
os primeiros sinais claros da mania de persegui o, que se torna cada vez mais
doentia nos anos seguintes.
Em 1757, deixa o Ermitage e passa a viver em Monflouis, onde permanece durante
cinco anos muito produtivos e felizes. Escreve a Carta Sobre os Espetdculos, em
que critica um artigo de D'Alembert sobre Genebra,
publicado na Enciclop dia, e op e-se ao estabelecimento de um teatro na cidade
natal. Completa A Nova Helosa e redige as duas obras tericas que marcar o toda
a histria da teoria poltica e da pedagogia: o Emlio e o
Contrato Social.
0 REFGIO JUNTO A HuME
Os dois livros, imediatamente depois da publica o em 1762, s o considerados
altamente ofensivos s autoridades e, assim, inicia-se o perodo mais negro da
vida do autor. Os problemas agora n o s o
mais com os amigos e as amantes, mas com as autoridades e a opini o
pblica. Ordena-se sua pris o, e Rousseau v -se obrigado a deixar a
Fran a, refugiando-se em Neuch tel, ent o sob domnio de Frederico
Il da Prssia. Passa a usar roupas arm nias para disfar ar-se e escreve
~ 10 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
a Carta a Cristophe de Beaumont, na qual ataca o arcebispo de Paris por ter
condenado o Emlio. 0 mesmo sentido t m as Cartas Escritas na Montanha, r plica
a J. B. Tronchin, que ordenara a queima do Emlio e do
Contrato Social. Em 1764 prepara um inacabado Projeto de Constitu o para a
Crsega, a pedido de Matteo Buttafuoco.
Ainda em 1764, toma conhecimento de um planfetc, an nimo que circula em Paris
sob o ttulo de 0 Sentimento dos Cidad os, no qual atacado como hipcrita, pai
sem cora o e amigo ingrato. 0 panfleto tinha sido
escrito por Voltaire e feriu profundamente Rousseau. P s-se ent o a escrever as
Confiss es, onde, em quase nl pginas, procura explicar toda a sua vida e seu
pensamento. Com isso, o livro tomou-se uma sntese completa do
autor como homem, romancista, filsofo e educador.
Os infortnios n o pararam a. Em 1765, atacado pelos protestantes de Neuch tel,
que chegam a jogar pedras em sua casa, abandona M tiers e dirige-se para a ilha
de Saint-Pierre, onde impedido de ficar. Aceita a oferta
de refgio na Inglaterra, feita pelo filsofo David Hume (1711-1776). Chega a
Londres e vai viver em Wootton. As rela es com o amigo Hume, no entanto, seriam
prejudicadas por uma carta que circulava em Paris. Endere ada a
Rousseau e assinada por Frederico 11 (1712-1786) - na verdade escrita por Horace
Walpole (1717-1797) -, criticava ironicamente sua conduta, e Rousseau sup s que
Hume tivesse alguma coisa a ver com ela. Com delrios de per-
segui o, imaginava um vasto compl contra ele. A pol mica com Hume divertiu
toda a Europa culta e, por fim, Rousseau acabou por deixar a Inglaterra.
De novo na Fran a, publicou o Diciondrio de Msica, no qual trabalhava h anos.
Deixa-se dominar outra vez por crises de p nico. Casa-se com Th r se Levasseur e
procura defender-se contra os imaginrios
conspiradores. Tenta justificar-se diante do mundo, lendo extratos das
Confiss es nos sal es parisienses e escrevendo os Dialogos e Rousseau, juiz de
Jean-lacques. A ltima obra t cnica seria Considera es Sobre o
Governo da Pol nia, a pedido do conde Wielhorski, que desejava conselhos para
reforma das institui es polticas de seu pas.
Nos ltimos dois anos de vida, os sintomas psicticos diminuem de intensidade, e
Rousseau pode escrever a mais serena e delicada de suas obras, Devaneios de um
Caminhante Solitdrio, que cont m descri es da
natureza e dos sentimentos humanos feitas com admirvel suavidade e beleza. Em 2
de julho de 1778, falece em Ermenonville e enterrado na ilha dos Choupos.
Refugia-se por fim na Natureza, a 11 m e comum", em cujos bra os
buscou subtrair-se "aos ataques de seus filhos".
~ 11 -

OS PENSADORES
NATUREZA OU CIVILIZA O?
0 chamado Natureza e o "evitar os ataques de seus filhos" constituem os
motivos fundamentais do pensamento de Rousseau e a fonte de sua contribui o
original para a histria da filosofia. Essa contribui o n o
comp e um conjunto sistemtico, e a riqueza e variedade da obra, as freq entes
contradi es, a repugn ncia pela sistematiza o conceitual e a permanente
vincula o entre as id ias e os conflitos pessoais vividos pelo autor
tornam extremamente difcil uma exposi o sint tica de sua obra. Contudo,
possvel desenredar essa teia intrincada e trazer tona alguns elementos
estruturais privilegiados e certos temas dominantes: rela es entre Natureza
e sociedade, moral fundada na liberdade, primazia do sentimento sobre a raz o,
teoria da bondade natural do homem e doutrina do contrato social.
0 primeiro desses elementos estruturais - raiz de toda a filosofia rousseauniana
- encontra-se nos discursos Sobre as Ci ncias e as Artes e Sobre as Origens da
Desigualdade. Neles Rousseau desenvolve a anttese
fundamental entre a natureza do homem e os acr scimos da civiliza o. As obras
posteriores levam s ltimas conseq ncias esse pensamento que, mais do que
simples id ia abstrata, um sentimento radical.
Em sntese, a civiliza o vista por Rousseau como responsvel pela degenera o
das exig ncias morais profundas da natureza humana e sua substitui o pela
cultura intelectual. A uniforrrdade artificial de
comportamento, imposta pela sociedade s pessoas, leva-as a ignorar os deveres
humanos e as necessidades naturais. Assim como a polidez e as demais regras da
etiqueta podem esconder o mais vil e impiedoso egos~ mo, as
ci ncias e as artes, com todo seu brilho exterior, freq entemente seriam somente
mscaras da vaidade e do orgulho.
A vida do homem primitivo, ao contrrio, seria feliz porque ele sabe viver de
acordo com suas necessidades inatas. Ele amplamente auto-suficiente porque
constri sua exist ncia no isolamento das florestas, satisfaz as
necessidades de alimenta o e sexo sem maiores dificuldades, e n o atingido
pela angstia diante da doen a e da morte. As necessidades impostas pelo
sentimento de autopreserva o - presente em todos os momentos da
vida primitiva e que impele o homem selvagem a a es agressivas - s o
contrabalan adas pelo inato sentimento de piedade que o impede de fazer mal aos
outros desnecessariamente. Desde suas origens, o homem natural,
segundo Rousseau, dotado de livre-arbtrio e sentido de perfei o, mas o
desenvolvimento pleno desses sentimentos s ocorre quando estabelecidas
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
as primeiras comunidades locais, baseadas sobretudo no grupo familiar. Nesse
perodo da evolu o, o homem vive a idade de ouro, a meio caminho entre a
brutalidade das etapas anteriores e a corrup o das sociedades
civilizadas. Esta come a no momento em que surge a propriedade privada.
A crtica s sociedades civilizadas e a idealiza o do homem primitivo,
manifestadas a todo passo nas obras de Rousseau, foram vistas por muitos
int rpretes como express o de um desejo de retorno animalidade.
Alguns o aproximaram dos cnicos gregos, especial~ mente de Digenes (captulo
413-327 a.C.), que admirava os animais e celebrava os rituais antropofgicos da
mitologia. Voltaire, entre outros, fez essa aproxima o,
certamente com ironia, ao dizer do autor do Contrato Social que "ningu m jamais
p s tanto engenho em querer nos converter em animais" e que ler Rousseau faz
nascer "desejos de caminhar em quatro patas". Tal
interpreta o sem dvida incorreta e deve ser entendida apenas como express o
do sarcasmo voltairiano. 0 que Rousseau sempre pretendeu n o foi exaltar a
animalidade do selvagem, por m sua mais profunda humanidade
em rela o ao homem civilizado. A dignidade da natureza humana em face do animal
constantemente expressada pelo autor do Emilio: "Que ser aqui embaixo, exceto
o homem, sabe observar os outros, medir, calcular, prever
seus movimentos, seus efeitos, e unir, por assim dizer, o sentimento da
exist ncia comum ao de sua exist ncia individual?... Mostrem-me outro animal
sobre a terra que saiba fazer uso do fogo e admirar o Sol... Eu posso
observar, conhecer os seres e suas rela es, posso sentir o que a ordem, a
beleza, a virtude; posso contemplar o Universo e elevar-me at a m o que
governa; posso amar o bem e faz -lo, e me compararia com os animais?...
Que coisa maior oderia ele d
ser homem?"
t, E
,- o que
0 homem, para Rousseau, n o se regenera pela destrui o da sociedade e com o
retomo vida no meio das florestas. Embora privado, no estado social, de muitas
vantagens da Natureza, ele adquire outras:
capacidade de desenvolver-se mais rapidamente, amplia o dos horizontes
intelectuais, enobrecimento dos sentimentos e eleva o total da alma. Se os
abusos do estado social civilizado n o o colocassem abaixo da vida
prin-titiva, o homem deveria bendizer sem cessar o instante feliz que o arrancou
para sempre da animalidade e fez de um ser estpido e lirrtado uma criatura
inteligente. 0 propsito visado por Rousseau combater os abusos e
n o repudiar os mais altos valores humanos.
Os abusos centralizam-se, para ele, na perda de consci ncia a que conduzido o
homem pelo culto dos refinamentos, das mentiras

OS PENSADORES
convencionais, da ostenta o da intelig ncia e da cultura, nas quais se busca
mais a admira o do prximo do que a satisfa o da prpria consci ncia.
Rousseau, em uma palavra, n o pretende queimar bibliotecas ou destruir
universidades e academias; reconhece a fun o til das ci ncias e das artes, mas
n o quer ver os artistas e intelectuais submetidos aos caprichos frvolos das
modas passageiras. Pelo contrrio, glorifica os esfor os laboriosos
da conquista intelectual verdadeira, que se realiza na luta contra os obstculos
e na atividade criadora do esprito livre de press es.
A INTERIORIDADE DESVENDADA PELO SENTIMENTO
0 retorno pureza da consci ncia natural o dever fundamental de todo homem,
segundo Rousseau. Com isso, ele retoma, de certa forma, o "conhece-te a ti
mesmo" socrtico. Em Scrates, no entanto, a anlise da
consci ncia tem significado completamente diverso, inserindo-se em outro quadro
de refer ncia. Diante dos filsofos anteriores que se preocupavam em descobrir a
constitui o fundamental do mundo da mat ria, Scrates
reivindicou como centro do pensar filosfico o prprio homem e os valores que
orientam sua conduta. Mas a diferen a maior entre Scrates e Rousseau n o reside
nisso, mas no fato de que o "conhece-te a ti mesmo" socrtico
tarefa intelectual a cargo da raz o, e Rousseau, ao contrrio, v no intelecto
uma faculdade que conduz o homem para fora de si mesmo. Rousseau aponta o
sentimento, essa "outra faculdade infinitamente mais sublime", como
o verdadeiro caminho para a penetra o na ess ncia da interioridade.
0 sentimento como instrumento de penetra o na ess ncia da interioridade outro
dos elementos estruturais do pensamento de Rousseau. Ncleo central de todo
pensar filosfico, constituiria a chave com que se pode
compreender toda a Natureza e alcan ar misticamente o prprio infinito. Deixar
de lado as conven oes da raz o civilizada. E imergir no fundo da Natureza
atrav s do sentimento significa ele~ var-se da superfcie da terra at a
totalidade dos "seres, ao sistema universal das coisas, ao ser incompreensvel
que a tudo engloba". Perdido o esprito nessa imensid o, o indivduo n o pensa,
n o raciocina, n o filosofa, mas sente com voluptuosidade,
abandona-se ao arrebatamento, perde-se com a imagina o no espa o e lan a-se ao
infinito. Essa imers o mstica no infinito da Natureza equivale a penetrar na
prpria interioridade, alcan ar a consci ncia da liberdade e atingir
o sentimento ntimo da vida, com o qual o homem teria consci ncia de
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
sua unidade com os semelhantes e com a universalidade dos seres. No
relacionamento mstico com a Natureza, segundo Rousseau, n o se desfruta nada
externo ao prprio indivduo e sua exist ncia; durante o lapso de tempo
em que ocorre a rela o, o homem basta-se a si mesmo, como se fosse Deus.
A id ia de que o sentimento mstico da Natureza n o Pode ser separado do
sentimento de interioridade pessoal constitui aquilo que se costuma chamar o
esprito "rom ntico" de Rousseau. Vendo a Natureza como fonte
da felicidade humana, relevando ao mximo a carga mstica de sua viv ncia e
formulando a concep o de que ela s pode ser compreendida pelo sentimento e n o
pela raz o, Rousseau desem-
penhou papel original dentro da filosofia do s culo XVIII. Os contempor neos
enciclopedistas, tanto quanto ele, tamb m fizeram da Natureza o ponto central de
suas teorias. Continuando o movimento do m todo indutivo de
Bacon (1561-1626), da metodologia experimental-
matemtica de Calileu (1564-1642), da fsica de Newton (1642-1727) e do
empirismo de john Locke (1632-1704), os enciclopedistas do s culo XVIII tomavam
a Natureza como fonte de conhecimentos e faziam dela crit rio de
julgamento de id ias e institui es, al m de arma de luta contra a tradi o
escolstica. A Natureza, no entanto, concebida por eles essencialmente como
mat ria e movimento mec nico, inteiramente exterior ao sujeito humano.
Holbach (1723-1789) e Helvetius (1715-1771), por exemplo, objetivam o sujeito
cognoscente e reduzem o esprito Natureza e a interioridade exterioridade.
Para Rousseau, ao contrrio, a Natureza palpita dentro de cada ser
humano, como
ntimo sentimento de vida. Tomou partido contra os "filsofos" e jamais quis ser
chamado assim: 'Vi muitas pessoas que filosofavam muito mais doutamente do que
eu; mas sua filosofia parecia, por assim dizer, estranha...
Estudavam o universo como teriam estudado qualquer mquina que tivessem visto
por curiosidade. Estudavam a natureza humana para poder falar sabiamente dela,
n o para conhecerem-se a si mesmos".
A PEDAGOGIA Do EmLio
Rousseau desloca, assim, duplamente o centro de gravidade da reflex o
filosfica. Em Primeiro lugar, n o raz o mas o sentimento o verdadeiro
instrumento de conhecimento; em segundo lugar, n o
o mundo exterior o objeto a ser visado mas o mundo humano. Ambos os aspectos
vinculam-se intimamente e implicam a passagem da atitude terica para o plano da
valoriza o moral. Dessa forma, o tra o mais significativo do
pensamento de Jeanjacques Rousseau passa a

OS PENSADORES
residir nos caminhos prticos que ele procurou apontar para o homem alcan ar a
felicidade, tanto no que se refere ao indivduo quanto no que se relaciona
sociedade. No primeiro caso, formulou uma pedagogia, que se
encontra no Emlio; no segundo, teorizou sobre o problema poltico e escreveu o
Contrato Social, al m de outras obras menores.
0 Emlio um ensaio pedaggico sob forma de romance e nele Rousseau procura
tra ar as linhas gerais que deveriam ser seguidas com o objetivo de fazer da
crian a um adulto bom. Mais exatamente, trata dos princpios
para evitar que a crian a se torne m, j que o pressuposto bsico do autor a
cren a na bondade natural do homem. Outro pressuposto de seu pensamento consiste
em atribuir civiliza o a responsabilidade pela origem do
mal. Conseq entemente, os objetos da educa o, para Rousseau, comportam dois
aspectos: o desenvolvimento das potencialidades naturais da crian a e seu
afastamento dos males sociais.
A educa o deve ser progressiva, de tal forma que cada estgio do processo
pedaggico seja adaptado s necessidades individuais do desenvolvimento. A
primeira etapa deve ser inteiramente dedicada ao
aperfei oamento dos rg os dos sentidos, pois as necessidades ini~ ciais da
crian a s o principalmente fsicas. Incapaz de abstra es, o
educando deve ser orientado no sentido do conhecimento do mundo atrav s do
contato corri as prprias coisas; os livros s podem fazer
mal, com exce o do Robinson Cruso , que relata as experi ncias de um homem
livre, em contato com a Natureza.
Liberta da tirania das opini es humanas, a crian a, por si mesma
e sem nenhum esfor o especial, identifica-se com as necessidades de sua vida
imediata e torna-se auto~suficiente. Vivendo fora do tempo, nada precisando das
coisas artificiais e n o encontrando nenhuma despropor o
entre desejo e capacidade, vontade e poder, sua exist ncia v -se livre de toda
ansiedade com rela o ao futuro e n o atormentada pelas preocupa oes que fazem
o homem adulto civilizado viver fora de si mesmo.
necessrio, contudo, prepar-la para o futuro. Isso porque ela tem uma enorme
potencialidade, n o aproveitada imediatamente. A tarefa do educador consiste em
reter pura e intata essa energia at o momento propcio.
Nesse sentido particularmente importante evitar a excita o precoce da
imagina o, porque esta pode tornar-se uma fonte de infelicidade futura. Outros
cuidados devem ser tomados com o mesmo objetivo e todos eles
podem ser alcan ados ensinando-se a li o da utilidade das coisas, ou seja,
desenvolvendo-se as faculdades da crian a apenas naquilo que possa depois
ser~lhe til.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
At aqui, o processo educativo preconizado por Rousseau negativo, limitando-se
quilo que n o deve ser feito. A educa o positiva deve iniciar-se quando a
crian a adquire consci ncia de suas rela es com os
semelhantes. Passa-se, assim, do terreno da pedagogia propriamente dita aos
domnios da teoria da sociedade e da organiza o poltica.
0 SUPREmo BEM: A LIBERDADE
Em todas as obras de Rousseau, os processos educativos, tanto quanto as rela es
sociais, s o sempre encarados do ponto de vista centralizado na no o de
liberdade, entendida por ele como direito e dever ao mesmo
tempo: " ... todos nascem homens e livres"; a liberdade lhes pertence e
renunciar a ela renunciar a propria qualidade de homem. Ao reformular tal
princpio e dar-lhe o papel fundamental na moral e na poltica, Rousseau
elevou-se muito acima dos contempor neos e dos precursores. Ningu m como ele
afirmou o princpio da liberdade como direito inalienvel e exigencia essencial
da prpria natureza espiritual do homem.
Com isso, levou s ltimas conseq ncias a linha de pensamento iniciada pelo
humanismo renascentista e sobretudo pela reforma protestante. Esta ltima,
especialmente, expressava as necessidades e aspira es das
coletividades que reivindicavam o valor da intimidade e os direitos da
consci ncia religiosa de cada um, em face do princpio catlico da autoridade.
Essa corrente de id ias desenvolveu-se depois com as teorias do direito
natural do s culo XVII e principalmente com Espinosa (1632-1677) e John Locke,
que prenunciavam Rousseau. 0 caminho que ser trilhado pelo autor do Contrato
Social anunciado por Locke ao formular a teoria do estado
da natureza como condi o da liberdade e da igualdade e com a afirma o da
pessoa humana como sujeito de todo direito e, portanto, fonte e norma de toda
lei. Contudo, Locke admite a perda da liberdade quando afirma que "o
homem, por ser livre por natureza, ... n o pode ser privado dessa condi o e
submetido ao poder de outro sem o prprio consentimento". 0 princpio da
liberdade torna-se, assim, apenas uma quest o de fato e deixa de ter o
valor humanista e a for a renovadora da vida social que lhe foram dados por
Rousseau.
Com ele, o princpio da liberdade constitui-se como norma, e n o como fato; como
imperativo, e n o como comprova o. N o apenas uma nega o de impedimentos,
mas afirma o de um dever de realiza o das
aptid es espirituais. Na consci ncia da liberdade revela-se a espiritualidade da
alma humana; por isso a exig ncia
-17-

OS PENSADORES
tica fundamental, e renunciar a ela renunciar prpria qualidade de homem e
"aos direitos da humanidade".
Ao fazer tal afirma o, Rousseau distancia-se de todo individualismo, pois este
sup e uma anttese entre cada um e a coletividade e estabelece o valor do
indivduo enquanto indivduo e n o enquanto homem. Rousseau,
ao contrrio, reivindica a consci ncia da dignidade do homem em geral e ilumina
o valor universal da personalidade humana, cuja consci ncia moral n o se traduz
no sentimento particularista do amor-prprio, mas na
universalidade do amor de si. No pensamento de Rousseau o amor de si,
constituindo a interioridade por excel ncia e a for a expansiva da alma que
identifica o indivduo com seus semelhantes, a ponte que liga o eu
individual ao eu comum, a vontade particular vontade geral. Assim que todos
os cidad os "poder o chegar a identificar-se, por fim, com o Todo maior,
sentir~se membros da ptria, am-la com esse sentimento delicado que
todo homem separado s tem para si mesmo".
A realiza o concreta do eu comum e da vontade geral implicam necessariamente um
contrato social, ou seja, uma livre associa o de seres humanos inteligentes,
que deliberadamente resolvem formar um certo tipo de
sociedade, qual passam a prestar obedi ncia. 0 contrato social seria, assim, a
nica base legtima para uma comunidade que deseja viver de acordo com os
pressupostos da liberdade humana.
E necessrio, contudo, resolver o problema de encontrar uma forma de associa o
que continue a respeitar essa mesma liberdade que lhe d origem. Muito embora o
homem seja naturalmente bom, ele constantemente
amea ado por for as que n o s o alienam de si mesmo como podem transform-lo em
tirano ou escravo. Rousseau procura uma forma de associa o na qual "cada um
unindo-se a todos obedece, por m, apenas a si mesmo e
permanece livre" como antes de estabelecer o contrato. Cada um por si mesmo,
dando-se para todos, n o se d a ningu m. As possibilidades de desigualdade e
injusti a entre os cidad os s o evitadas mediante a "total
aliena o de cada associado, com todos os seus direitos, em benefcio da
comunidade". N o sendo total essa aliena o, o indivduo ficar exposto
domina o pelos outros. Em caso contrrio, o cidad o n o obedece a
interesses de apenas um setor do conjunto social, mas vontade geral, que
"uma for a real, superior a o de qualquer vontade particular". Essa
obedi ncia jamais suscita apreens o, pois a vontade geral, segundo
Rousseau, sempre dirigida para o bem comum.
A aliena o total ao Estado envolve igualdade ainda noutro sentido, na medida em
que a vontade geral n o autoridade externa
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
obedecida pelo indivduo a despeito de si mesmo, mas corporifica o objetiva de
sua prpria natureza moral. Aceitando a autoridade da vontade geral, o cidad o
n o s passa a pertencer a um corpo moral coletivo, como
adquire liberdade obedecendo a uma lei que prescreve para si mesmo. E por
interm dio da lei apetitiva para seguir os ditames da raz o e da consci ncia. A
submiss o vontade geral, possuidora de "inflexibilidade que
nenhuma for a humana pode superar", conduz a uma liberdade que "resguarda o
homem do vcio" e a uma moralidade que "o eleva at a virtude". 0 indivduo ,
assim, investido de uma outra esp cie de bondade, aquela
virtude genuna do homem, que n o um ser isolado mas parte de um grande todo.
Liberto dos estreitos limites de seu prprio ser individual, encontra plenitude
numa verdadeira experi ncia social de fraternidade e igualdade,
junto a cidad os que aceitam o mesmo ideal.
A concep o rousseauniana do direito poltico , portanto, essencialmente
democrtica, na medida em que faz depender toda autoridade e toda soberania de
sua vincula o com o povo em sua totalidade. Al m disso, a
soberania inalienvel e indivisvel e, como base da prpria liberdade, algo
a que o povo n o pode renunciar ou partilhar com os outros, sob pena de perda da
dignidade humana. A soberania pode, contudo, ser delegada em
suas fun es executivas, segundo formas diversas; nascem, assim, os governos
monrquicos, aristocrticos e republicanos, cada um devendo corresponder a
circunst ncias histricas e geogrficas especficas.
Para Rousseau, a lei, como ato da vontade geral e express o da soberania, de
vital import ncia, pois determina todo o destino do Estado. Assim os
legisladores t m relevante papel no Contrato Social, sendo investidos
de qualidades quase divinas. E deles que o cidad o "recebe, de certa forma, sua
vida e seu ser" e transforma-se superando a exist ncia independente, que usufrui
no estado natural, e penetrando na vida moral como um ser
comunitrio. Esse novo modo de exist ncia n o lhe imposto de fora, mas resulta
de uma vontade proveniente do fundo de seu ser interior. Os legisladores devem,
assim, assemelhar-se aos deuses, mas perseguindo sempre o
objetivo de servir s necessidades essenciais da natureza humana.
Nos ltimos captulos do Contrato Social, Rousseau acrescenta um conjunto de
san es rigorosas que acreditava serem necessrias para a manuten o da
estabilidade poltica do Estado por ele preconizado. Prop e a
introdu o de uma esp cie de religi o civil, ou profiss o de f cvica, a ser
obedecida pelos cidad os que, depois de aceitarem-na, deveriam segui-Ia sob pena
de morte. Nisso se viu algo de
-19-

OS PENSADORES
extremamente chocante, mas preciso n o esquecer que Rousseau jamais foi um
liberal no sentido poltico do termo. Ele n o acredita na possibilidade de
qualquer rgida separa o entre o indivduo e o Estado - como queriam
os tericos liberais - e acha inconcebvel o desenvolvimento da plena vida moral
sem ativa participa o do indivduo no corpo inteiro da sociedade; por outro
lado, estabelece que a unidade e perman ncia do Estado depende
da integridade moral e da lealdade indivisvel de cada cidad o. A profiss o de
f cvica formulada por Rousseau reduz-se a alguns poucos dogmas simples que
todo ser racional e moral deveria aceitar: cren a num ser supremo,
vida futura, felicidade dos justos, puni o dos culpados. A esses dog~ mas
positivos deve-se acrescentar apenas um negativo: a rejei o de todas as formas
de intoler ncia.
A HERAN A DE RouSSEAU
Jean-jacques Rousseau. n o ter sido um filsofo no sentido mais estrito do
termo. Seu forte n o era o encadeamento lgico das id ias nem a fundamenta o
rigorosamente racional dos princpios que formulou, nem a
penetra o analtica dos problemas. Seu pensamento procede antes pela express o
de intui es resultantes da paix o permanente com que viveu todos os problemas
da exist ncia mais comum, como tamb m os da cultura no
nvel superior das id ias. Mas soube corno poucos expressar essas intui es e
defend -las apaixonadamente. As id ias correspondentes a essas intui es n o s o
conceitos abstratos mas realidades vividas intensamente e
valores morais imersos na mais nervosa sensibilidade. Opor-se aos filsofos n o
foi para ele apenas assunto terico, mas quest o de honra pessoal.
Toda essa carga emocional e a capacidade de express o est tica que possua deram
for a incomurn ao seu pensamento e fizeram dele um marco revolucionrio dentro
da histria da cultura. Sua influ ncia estendeu-se aos
mais diversos campos. Os princpios de liberdade e igualdade poltica,
formulados por ele, constituram as coordenadas tericas dos setores mais
radicais da Revolu o Francesa (Robespierre era seu fervoroso seguidor) e
inspiraram sua segunda fase, quando foram destrudos os restos da monarquia e
foi instalado o regime republicano, colocando~se de lado os ideais do
liberalismo de Voltaire e Montesquieu (1689-1755). As teorias polticas do
idealismo alem o do s culo XIX - que glorificaram o Estado como Deus na histria
-tamb m devem a Rousseau, quando passam de sua doutrina de que o Estado
legalmente onipotente para a exalta o absolutista do mes-
-20-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mo. Isso, apesar de Rousseau ter afirmado claramente que a maioria deveria ser
limitada por restri es morais, e insistido no direito do povo de derrubar o
governo quando este deixasse de ser express o da vontade geral.
Por outro lado, a valoriza o rousseauniana do mundo dos sentimentos, em
detrimento da raz o intelectual, e da natureza mais profunda do homem, em
contraposi o ao artificialismo da vida civilizada, encontra-se
precisamente na base do amplo movimento rom ntico que carac~ terizou a primeira
metade do s culo XIX e permanece vigorando at os dias de hoje, como uma das
formas bsicas de sentir e pensar o mundo.
-21-

CRONOLOGIA
1712 - Jean~jacques Rousseau nasce em Genebra, no dia 28 de junho.
1719 - publicado o Robinson Cruso de Daniel Defoe, que expressa um dos tra os
fundamentais do pensamento de Rousseau.
1722 - Rousseau passa a estudar na casa do ministro Lambercier, em Bossey.
Rameau publica o Tratado de Harmonia e Bach comp e o Cravo Bem Temperado.
1728 - Rousseau foge de Genebra, encontra a Sra. de Warens e converte-se ao
catolicismo em Turim.
1740 - Torna-se preceptor, mas n o consegue bons resultados como pedagogo.
Rochardson publica o romance Pamela e Sat .
1742 - Rousseau chega a Paris, em busca de sucesso. D'Alembert redige o Tratado
de Din mica.
1745 - Rousseau liga-se a Th r se Levasseur, com a qual passard toda a vida e
terd cinco filhos.
1749 - Rousseau redige o Discurso Sobre as Ci ncias e as Artes.
1752 - 0 "intermezzo" operstico de Rousseau, 0 Adivinho da Aldeia, encenado
em Fontainebleau. A Enciclop dia, dirigida por Diderot, condenada pela
primeira vez.
1754 - Rousseau visita Genebra e volta ao protestantismo. 0 filsofo Condillac
publica o Tratado Sobre as Sensa es.
1755 - Rousseau publica os discursos Sobre a Origem da Desigualdade e Sobre a
Economia Poltica.
1756 - Passa a morar no Ermitage e come a a escrever o romance A Nova Helosa.
1757 - Escreve o Emlio e o Contrato Social. A mania de persegui o come a a
apresentar os primeiros sintomas.
1762 - 0 Contrato Social e o Emlio s o condenados pelas autoridades, e Rousseau
perseguido, refugiando-se em Neuch tel.

OS PENSADORES
1764 - Redige um Projeto de Constitui o para a Crsega e as Con
fiss es.
1765 - obrigado a deixar Neuch tel e refugia~se na Inglaterra, junto a
David Hume; desconfia do amigo e sente-se cada vez mais alvo de
conspira es. BIBLIOGRAFIA
1767 - Volta Fran a, casa-se com Th r se Levasseur e publica o Dicionrio
de Msica.
1771 - Escreve as Considera es Sobre o Governo da Pol nia. Para
justificar-se de ataques, alguns reais, outros imagindrios, comp e
os Di logos - Rousseau, Juiz de Jean-Jacques.
1776 - Escreve os Devaneios de um Caminhante Solitrio.
1778 - Falece em 2 de julho e enterrado na ilha dos Choupos, em Erme
nonville. Durante a Revolu o Francesa, seus restos mortais ser o
colocados no Pante o. MASSON, P. A.: La Religion de J.-J. Rousseau, 3
volumes, Paris, 1916.
SCHINZ, ALBERT: La Pens e Religieuse de J.-J. Rousseau et ses R cents
Interpr tes, Paris, 1927.
SCHINZ, ALBERT: La Pens e de J.-J. Rousseau, Alcan, Paris, 1929.
SCHINZ, ALBERT: tat Pr sent des Travaux sur J.-J. Rousseau, Nova York e Paris,
1941.
WRIGHT, E. H.: The Meaning of Rousseau, Oxford, 1929.
H FFDING, HARALD: J.-J. Rousseau and his Philosophy, 1930.
HENDEL, C. W.: J.-J. Rousseau, Moralist, 2 volumes, Nova York e Oxford, 1934.
GU HENO, JEAN: Jean-lacques, 3 volumes, Bernard Grasset, Paris, 1948/52. (Em
1962 foi publicada nova edi o com o subttulo
Histoire d'une Conscience.)
DERATH , ROBERT: Le Rationalisme de J.-J. Rousseau, Presses Universitaires de
France, Paris, 1948.
DERATH , ROBERT: J.-J. Rousseau et la Science Politique de son Temps. P. U. F.,
Paris, 1950.
MORNET, DANIEL: Rousseau, L'Homme et L'Ouevre, Paris, 1950.
BURGELIN, PIERRE: La Philosophie de l'Existence de J.-J. Rousseau, P.
U. F., Paris, 1952.
CASSIRER, ERNST: The Question of J.-J. Rousseau (original alem o), Nova York,
1954.
STAROBINSKI, JEAN: J.-J. Rousseau, la Transparence et l'Obstacle, Paris, 1957.
MONDOLFO, RODOLFO: Rousseau y la Consciencia Moderna (original
italiano), Editorial Universitaria de Buenos Aires, 1962.
PRADO JR., BENTO: Lecture de Rousseau, em Discurso n' 3, Faculdade de Filosofia,
Letras e Ci ncias Humanas, USP, S o Paulo, 1972.
-24- -25-

Do CONTRATO SOCIAL
OU PRINCPIOS Do DIREITO OLTICO

ADVERTENCIA
APRESENTE edi o traz notas do Autor (identificadas por N. do A.), notas da
Tradutora (N. da T.), de Paul Arbousse-Bastide (N. de P. A.-B.) e de 1,nurival
Comes Machado (N. de L. G. M.).

INTRODU O
DE LOURIVAL GOMES MACHADO
1. CIRCUNST NCIAS DA COMPOSI O
CONTA ROUSSEAU nas Confiss es:
"0 Contrato Social imprimia-se com bastante rapidez. 0 mesmo n o acontecia com o
Emilio, cuja publica o eu esperava para efetivar o descanso que planejara. De
tempos em tempos, Duchesne envava-me modelos de composi o para
escolha; quando eu escolhia, em lugar de come ar o trabalho, enviava-me novos
modelos. Quando, enfim, chegamos a um bom entendimento acerca do formato e do
tipo, havendo jd muitas folhas impressas, ele, por causa de uma pequena
modifica o minha nas provas, tudo recome ou - ao fim de seis meses, esttivamos
menos adiantados do que no primeiro dia".'
Assim, seguramente, alterou-se um dos planos mais carinhosamente tra ados por
Jean-Jacques, que desejava ter no Emlio uma esp cie de termo conclusivo de suas
id ias sobre a educa o e, ao mesmo tempo, um elemento prenuncador do
Contrato. Projetara t o firmemente tal sucess o temporal de suas obras, que
incluiu no Emlio um resumo, assaz longo, das id ias centrais do trabalho a
aparecer e que expressamente anunciava. N o se tratava de um expediente de
propaganda
(como poderia apressadamente supor o leitor moderno), por m sobretudo de firmar
bem claramente a import ncia capital do conhecimento da vida poltica no estudo
do homem. A morosidade, talvez calculada, dos editores do Emlio e a rapidez de
Rey, a quem fora confiado o Contrato, frustraram-lhe o plano.
Em abril de 1762, surge o Contrato Social, algumas semanas antes do Emlio.
Rousseau, que estava ent o nos cinq enta anos, era um escritor
1 Confiss es, XI. (N. de L. C. M.)
- 11 -

OS PENSADORES
celebre. Fazia um ano, a Nova Helosa dera-lhe as glrias do mais intenso e
comovido interesse pblico. Consolidava-se, desse modo, o que havia de ben volo
no conceito de que anteriormente gozava, enquanto declinava, ao menos por um
instante,
a fama de "singular" que alcan ara nos primeiros passos da carreira. Os dois
Discursos e a Carta a d'Alembert, somados ao xito mais ou menos ruidoso das
pe as musicais e teatrais, representavam os alicerces duma indiscutvel
celebridade.
Como, depois do Contrato, s assinaria obras pol micas ao modo da Carta a
Beaumont, das Cartas da Montanha, de Rousseau, Juiz de jean-jacques, podemos
concluir, sem for ar a interpreta o, n o lhe ter escapado encontrar-se em
posi o
especial desde a publica o da Helosa e, pois, ter chegado o momento de lan ar
o seu livro mais querido e mais ambicioso.
"Das varias obras que tinha no estaleiro, aquela sobre a qual meditava havia
muito tempo, de que me ocupava com mais gosto, na qual desejaria trabalhar
durante toda a vida e que deveria, segundo acreditava, selar minha reputa o,
eram
minhas Institui es Polticas. Havia treze ou catorze anos que concebera a
primeira id ia, quando, estando em Veneza, encontrara ocasi o de observar os
defeitos desse governo t o louvado. Depois disso, muito se ampliaram minhas
vistas pelo
estudo histrico da moral. " Essas palavras, com que Rousseau registra suas
cogita es no perodo promissoriamente calmo da Ermitage,1 confirmam e
esclarecem o desgnio que o animaria a publicar, em momento e condi es bem
estudadas, o
Contrato Social.
N o se julgue, contudo, que a reda o final do livro ou sequer a drdstica
redu o do primitivo plano das Institui es Polticas foram, tamb m elas, fruto
de uma decis o inspirada t o-sd pelas circunst ncias moment neas. Pelo
contrario, a
obra amadureceu lentamente. No ano de 1743, em Veneza, germina a primeira
semente. aparentemente abandonada nos anos seguintes, mas imp e-se compreender
que a concep o poltica de Rousseau dependia, para estruturar-se completamente,
dos progressos que fizesse no "estudo histrico da moral". Acredita Vaughan que,
pela altura de 1750-51, houve uma primeira reda o do plano, enquanto Halbwachs
n o ousa inferir o mesmo sen o para o ano de 1753. 0 certo que, nesta ltima
data, circula o Discurso sobre a Desigualdade, denunciando um grande progresso e
mesmo uma reelabora o das id ias anteriormente expostas no Discurso sobre as
Ci ncias e as Artes. Entrev -se em muitas passagens e afirma-se na ltima parte
um esbo o dos principais problemas do Contrato Social. A Dedicatria, de 1754,
prop e claramente as teses centrais do futuro tratado. Mais tarde, o artigo
sobre Economia Poltica levanta, pela primeira vez, a teoria da "vontade geraU,
pedra-de-chave de todo o Contrato, enquanto celebre carta a
1 Confiss es, IX. (N. de L. G. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
pVoltaire, de 18 de agosto de 1766, ficaria reservada a tarefa de rasgar pers-
ectivas bdsicas acerca da rela o entre a lei e a liberdade. Antes, por m,
Rousseau jd teria chegado ao primeiro rascunho do Contrato Social, o t o
comentado Manuscrito de Genebra.
No s culo passado, foi identificado, na Biblioteca de Genebra, um ma-
nuscrito que continha uma vers o do Contrato Social acompanhada de alguns
fragmentos da Economia Poltica. Quem primeiro noticiou sua exist ncia foi o
professor Ritter, da universidade genebrina, em 1882. Em 1887, Alexeiff
reproduziu-o em ap ndice de uma obra de dois volumes, editada em Moscou, com o
ttulo Estudos sobre Jean-Jacques Rousseau. Essa edi o, contudo, n o poderia
tornar mais conhecido no Ocidente europeu o Manuscrito de Genebra, sobre o qual
Bertrand escrevia um artigo, em 1891, que conseguiu suscitar maior interesse.
Cinco anos depois, aparecia em Paris a cli ssica edi o do Contrato Social de
Edmond Dreyfus-Brisac, que recolhera, repusera e comentara a forma definitiva do
texto
rousseauniano, confrontando-o com as vers es primitivas autografas de Genebra e
Neuch tel. Ent o, p de-se estabelecer uma s rie de elementos esclarecedores. Em
primeiro lugar, que o
Manuscrito de Genebra n o um rascunho do Contrato, mas uma verdadeira vers o
passada a limpo e cuidadosamente emendada, que, pois, re-
presenta o pensamento poltico de Rousseau em determinada altura de sua vida.
Pode ser anterior Economia Poltica e parece come ado em 1751, mas quase
certamente se completou quando da viagem a Genebra em 1754. 0 texto, tal como
foi
descoberto, mostra-se fragmentdrio, s alcan ando mais ou menos a metade da
vers o definitiva do Contrato, por m essa mutila o parece provir de acidente
posterior, havendo indcios de que Rousseau o redigiu
inteiramente. Tal como hoje o conhecemos, compreende uma vers o que alcan a os
dois primeiros livros do Contrato, mais o captulo I do livro III. Houve,
contudo, algumas modifica es: o captulo inicial do Manuscrito cedeu lugar
introdu o
do livro I que, na vers o definitiva, define o objeto da obra; o
segundo captulo, bastante extenso e versando a Sociedade Geral do G nero
Humano, foi suprimido; o terceiro captulo do Manuscrito desdobrou-se nos
captulos 1, VI, V11, VIII e 1X do livro I do Contrato Social, enquanto
os captulos II, III, IV e V correspondem ao quinto captulo do Manuscrito.
Todos esses pontos tiveram o cond o de desencadear uma onda de estudos eruditos
e discuss es entre especialistas que, intensificando-se por ocasi o do segundo
centendrio
do nascimento de Jean-lacques (1912), cobriu os vinte pri . mei . ros anos deste
s culo, interessando homens da altura de um Beaulavon, de um Espinas, de um
Faguet. Desse movimento resultou a publica o, em Cambridge (1915) e Manchester
(1917), dos Escritos Polticos e do Contrato Social na edi o de C. E. Vaughan,
que considerada definitiva e hoje s

OS PENSADORES
pode ser comparada com as edi es de Dreyfus-Brisac, Beaulavon e a mais recente,
de Halbwachs.
De tal sorte, estabeleceu~se que, variantes parte, o Contrato Social id
conhecia uma primeira e bem completa reda o pelas alturas de 1760. Ora, o
prprio Rousseau nos diz que, em 1759, tomou uma s ria
resolu o: "Tinha ainda duas obras no estaleiro. A primeira eram minhas
Institui es Polticas. Examinei o estado desse livro e conclu que exigia ainda
muitos anos de trabalho [ ... 1 resolvi dela tirar o que pudesse
destacar, depois de queimar todo o resto, e, desenvolvendo zelosamente esse
trabalho sem interromper o do Emlio, dei, em menos de dois anos, a ltima dem o
no Contrato Social".' Eis o que leva Vaughan a crer que,
pronta a vers o quase definitiva do Manuscrito de Genebra, uma ampla revis o,
compreendendo supress o e desdobramento de captulos, resultou no texto enviado,
em 1761, ao prelo.
Essa interpreta o estd, alias, em perfeita coer ncia com o que dizem a
Advert ncia inicial e o ltimo captulo do texto final.
Como se v , nasceu o Contrato de uma longa e amadurecida medita o, continuada
praticamente durante toda a vida intelectual de seu autor. Mesmo a redu o do
plano inicial n o lhe alterou substancialmente a
fei o, nem lhe mutilou o desenvolvimento, pois, quanto saibamos, as
Institui es, al m de uma primeira parte acerca da natureza e funcionamento do
poder poltico encarado do ponto de vista interno, ou seja, das
rela es entre Estado e cidad o, deveria ter uma segunda parte destinada ao
exame do poder em suas rela es exteriores, isto , das rela es entre Estados.
Ora, a mat ria que se preservou no Contrato a essencial e
fundamental, cuja compreens o n o depende, efetivamente, do abandonado
complemento. justifica-se, pois, que o atormentado Rousseau, no momento em que
se sentia tocado pela admira o dos contempor neos e
tamb m quando cedia esperan a de retirar-se para uma exist ncia quase isolada,
resgnasse o grande projeto de outrora, sobretudo se assim conseguia preservar e
imediatamente tornar conhecida aquela sua obra que
considerava capital.
No conjunto da produ o de Rousseau, o Contrato n o se destaca s por merecer a
prefer ncia sentimental do prprio autor. jd em sua forma revela-se o intuito de
constituir um caso singular, pois nessa produ o
feita de romances filosficos, cartas pol micas e discursos acusatdrios, todos
vazados numa linguagem candente, impiedosa e por vezes at dspera, surge como um
verdadeiro tratado redigido num estilo que "sbrio,
amargo e forte", como queira jaur s, e sempre aspira objetividade t cnica, em
que pesem os percal os passionais oferecidos pelo temperamento apaixonado do
autor. Mais ainda, nada tem de obra de circunst ncia,
como sucede com a maioria dos textos
1 Confiss es, X. (N. de L. C. M.)
-34-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
rousseaunianos, tendendo a desenvolver-se, gra as longa e profunda medita o,
num plano de verdadeira universalidade. Nela, Beaulavon encontrou "a express o
amadurecida, sistemdtica e donitiva do pensamento
de Rousseau ".
2. FONTES E INFLU NCIAS
Valham as anteriores indica es sobre o lento e longo processo de elabora o do
Contrato Social para deixar claro que muito dificilmente se poderd tra ar um
satisfatrio quadro das suas fontes inspiradoras. 1d se
tem sublinhado como, em determinados autores, vai Rousseau colher subsdios
diretos para a composi o de seu texto e como, quase sempre, ele o primeiro a
citti-los. Tal o caso, por exemplo, do Marqu s d'Argenson
(registrado como
"m. dA" numa nota do captulo VIII do livro IV por m identificado depois, pelo
prprio Rousseau, na carta a Usteri de 15 'e julho de 1763), por via de suas
Considera es sobre o Governo Antigo e Presente da Fran a. Ou
ainda, e em muito mais ampla margem, o caso de Maquiavel, de cujas
obras todas, por m em especial do Discurso sobre a Primeira D cada de Tito
Lvio, Rousseau se valeu com liberalidade. Ou, afinal, o caso de Sigonius, de
cuja Legibus Rornanis terd sado, diretamente, quanto o Contrato
diz do sistema poltico de Roma nas notas do livro III e nos sete captulos
iniciais do ltimo livro. Basta, por m, o confronto da contribui o devida a
Maquiavel com o que foi tomado a Sigonius, para tornar patente a
precariedade de tal arrolamento de fontes, porquanto, se Sigonius afigura um
tpico fornecedor de refer ncias, Maquiavel, tamb m desempenhando tal fun o,
influi decisivamente na forma o de determinados conceitos
rousseaunianos. No prprio
Contrato hd declara es reveladoras dessa influ ncia singular.
N o se pode, realmente, reduzir as fontes de uma grande obra lista de autores
e livros em que se colheram, com ou sem cita o explcita, elementos tpicos.
N o obstante, se quisermos estabelecer um rol das
principais fontes do Contrato, daqueles autores em que Rousseau foi buscar
estmulo doutrindrio para o desenvolvimento de seu prprio sistema, correremos o
oposto
risco de estender-nos sem limite certo. Obra fartamente amadurecida,
pacientemente revista e retomada por mais de uma vez, livro destinado a
representar
a suma de toda uma vida intelectual e o coroamento de uma obra variada e
complexa, o Contrato Social , praticamente, o inteiro pensamento de Rous-
seau e, pois, ter ` encontrado fontes em quanto conseguiu, a qualquer momento,
interessar seu autor, a come ar, sem dvida, pelos Evangelhos propiciados,
logo inf ncia, pelo protestantismo de Genebra.
Nessas condi es, excelente parece o caminho tomado recentemente por Derath ,1
alias seguindo o exemplo de Halbwachs. Mais do que a investiga o
ris '~0, (N. de L. G. M.)
RObert Derath : Jean-Jacques Rousseau et la Science Politique de son Temps, Pa '
19,
-35-

OS PENSADORES
restrita ou lata das fontes, no sentido comum do termo, valerd investigarmos
quais foram as leituras polticas de Rousseau. E, segundo aquele autor, devemos
referir dois grupos distintos de tratadistas que Jean-Jacques
estudou mais detida e proveitosamente, como se pode supor por cita es
explcitas ou por infer ncias bem fundadas.
Em primeiro lugar, temos os jurisconsultos. Grotius e Puffendorf representavam o
melhor da cultura jurdica do tempo e a eles atirou-se Rousseau para adquirir
conhecimentos sem os quais n o chegaria a dominar
os problemas do Estado, por m soube colocar o esprito crtico acima da
humildade de estudioso. Assim, em Grotius repele m todo e doutrina e, se
Puffendorf fornece-lhe preciosas informa es, nem por isso concorda com
seus princpios e suas conclus es. Quanto a Burlamaqui, discpulo daqueles dois
grandes mestres da escola do Direito Natural e no qual muito tempo se desejou
encontrar a principal fonte de Rousseau, hoje id foi
reduzido s suas verdadeiras propor es: tradutor e continuador quase servil dos
grandes juristas, nele pouco de novo se encontraria e, pois, certa abund ncia de
refer ncias a seus trabalhos nos textos rousseaunianos
dever-se-d, muito provavelmente, fixa o psicolgica que fatalmente causavam
em fean-jacques os trabalhos, nem por isso admirados, de um genebrino e membro
do Conselho... Cabe, afinal, assinalar o nome de
johannes Althusius, o autor da importante Poltica Methodice Digesta (1603), que
tanto tempo permaneceu ignorada pelos historiadores das id ias polticas. Otto
von Gierke, que recuperou sua memria e sua doutrina, foi o
primeiro a suspeitar de uma influ ncia direta em Rousseau. Vaug~ han refor ou a
indica o citando uma passagem das Cartas da Montanha em que hd refer ncia
expressa a Althusius, autor ent o praticamente desco-
nhecido. Uma frase do Contrato - 'T m muita raz o aqueles que pretendem n o ser
um contrato, em absoluto, o ato pelo qual um povo se submete a chefes". (1. 111,
captulo I) - parece tomada diretamente a Althusius e, se
assim for, Rousseau terd tido a felicidade de encontrar, entre os velhos
tratadistas, ao menos um, disposto, como ele, a negar os pretensos direitos
superiores dos reis.
Comp e-se, o segundo grupo, de escritores polticos. Aqui, muito embora a
amplitude das leituras de Rousseau seja bem maior, podemos fixar-nos em tr s
nomes: Hobbes, Montesquieu e Locke. A for a desses tr s
pensadores fez-se sentir, de forma decisiva, nas preocupa es de quem estava
destinado a colocar-se no mesmo nvel. Em cada um deles, Rousseau distinguiu a
verdade fundamental das fraquezas acessrias e,
tomando-lhes o que era essencial, soube criticd-los pelas fragilidades de m todo
e doutrina que n o poderia aceitar, para afinal, gra as a esses pontos de apoio,
positivos e negativos, tentar sua prpria constru o
sistemdtica. Em Hobbes, sentiu a necessidade de conceber-se como absoluto o
poder do Estado, mas repeliu, com veem ncia
-36-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
aqpuraoseebitrouutalm,uoitsoacdra~sffcfioormdaullaibe resdaddeestdinadas a
preservar a pessoa livre, mas
o homem. Em Locke, contrariamente,
soube ver o defeito, em contrapartida, desse individualismo que prejudicava a
exata defini o da realidade estatal. Em Montesquieu, que foi dos tr s o mais
admirado, lastimou que tanta capacidade de andlise e tanto
poder de sntese se bastassem com a verifica o de como os povos defato se
governavam, sem importar-se com saber se esses governos eram ou n o legtimos.
Assim, al ou-se condi o de pensador capacitado a formular
um esquema em que, interligando-se substancial e vitalmente a liberdade e a lei,
acabasse por definir-se a legitimidade do poder poltico. Como exp e o Contrato
Social.
3. RESENHA ANALTICA
Dividindo o Contrato Social em quatro livros, Rousseau reservou o
era es primeiro deles para atacar, de forma direta e sem dispensdveis consid
preliminares, o problema que sempre o preocupou e que o de positivar qual
o fundamento legtimo da sociedade poltica. 0 segundo livro, prosseguindo
nas cogita es decorrentes dessa indaga o bdsica, cuidard de discutir as con
di es e os limites em que opera o poder soberano. Da passamos s consi
dera es sobre a forma e o funcionamento do aparato governamental, que
exi . g1 . ram o terceiro e o mais longo dos quatro livros, enquanto ao ltimo
ficaria reservada, afora o captulo inicial onde se compendia conclusivamente
a exposi o anterior, uma s rie de estudos sobre os sufrgios, as assembl ias
e certos rg os efun es governamentais complementares, que n o apresentam a
mesma unidade sistenutica das tr s primeiras partes do Contrato.
LIVRO 1
Depois de breve advert ncia, na qual se abandona definitivamente o plano das
Institui es Polticas, abre-se o primeiro livro com uma in trodu o, onde ainda
ressoam algumas notas do estilo oratrio e do
pensamento apaixonado do jovem Rousseau. A se diz que o tratado se destina a
"indagar se pode existir, na ordem civil, alguma regra de administra o legtima
e segura, tomando os homens como s o e as leis como
podem ser", por m o leitor precisa evitar as muitas armadilhas interpretativas
que se encontram por sob express es como "regras de administra o", "homens como
s o" e "leis como podem ser". N o teremos um exame
emprico e realista da situa o poltica dos vdrios povos, nem um comp ndio de
prdtica governamental. 0 verdadeiro objeto da investiga o revela-se na frase
inicial do Captulo 1: "0 homem nasce livre, e por toda a
parte encontra-se a ferros". Em outras palavras, Rousseau anota o contraste
entre a condi o natural do homem, que a de uma total irrestri o de seus
impulsos, e a sua condi o social que comumente
-37-

OS PENSADORES
lhe abafa a liberdade. Imp e-se, portanto, investigar se a passagem da liberdade
natural para o condicionamento social necessdria, ou seja, se corresponde a um
imperativo de sobreviv ncia e, se tal for o caso, em que
condi es a transforma o pode operar-se legitimamente, isto , atendendo
plenamente a seu objetivo e s a ele.
Natureza e conven o constituem, pois, os grandes temas do Livro I, no qual se
demonstrard n o ser natural nenhuma desigualdade entre os homens, como supuseram
os que, erroneamente, para explicar ou
justificar o poder de alguns sobre todos, recorreram ao exemplo da autoridade
paterna na sociedade dom stica, que, contudo, s uma conven o mant m coesa
depois de crescidos os filhos, ou ent o ao smile do pastor e
do rebanho, ou, ainda, afirma o aristot lica de nascerem alguns homens para
serem livres e outros para serem escravos, o que "tomar o efeito pela causa ".
A discuss o, iniciada no Captulo II, continua no Captulo
III, onde se demonstra que um pretenso Vireito do mais forte" n o pode oferecer
base ordem social, pois n o se considerard um direito a justo ttulo, esse que
desaparece quando cessa a for a, n o passando pois do
reflexo de uma situa o de fato sem nenhuma validade tica ou jurdica. "A for a
n o faz o direito" e, conseq entemente, "s se obrigado a obedecer aos poderes
legtimos". Se o Captulo IV volta a cuidar da
escravid o, anteriormente discutida, agora o faz do ponto de vista do direito
das gentes e para a frontal refuta o de Grotius, pois a guerra, se chega a
gerar direitos, s os gera para as rela es entre Estados, enquanto,
no tocante aos indivduos, dela s resultam situa es de fato. De forma alguma
se conceberd que um povo se aliena a um rei, numa estranha conven o, que em
tudo aproveitasse a uma s das partes; s isso jd
caracterizaria sua ilegitimidade.
Imp e-se, portanto, "remontar a uma conven o anterior", ao fato de mandarem uns
e obedecerem outros, como nos anuncia o ttulo do Captulo V. Ainda quando
verdadeiras, todas as explica es e justifica es
anteriores n o bastariam para gerar um direito. Mesmo, pois, se dispostos a
aceitar, como quer Grotius, que "um povo pode dar-se a um reU, deveramos, antes
de examinar esse ato de insolita aliena o, conhecer aquele
outro e anterior "ato pelo qual um povo~e povo", . sto , a conven o de que
se origina, n o poder, mas a sociedade. E o pacto social, tal como no Captulo
VI se descreve. Os homens, impossibilitados de subsistirem por
seus prprios meios no estado de natureza, isto , como simples indivduos,
entre si contratam uma transforma o na maneira de viver, unindo-se numa "forma
de associa o que defenda e proteja a pessoa e os bens de
cada associado com toda a for a comum, e pela qual cada um, unindo-se a todos,
s obedece contudo a si mesmo, permanecendo assim t o livre quanto antes ". Eis
como tudo se origina de uma conven o e, por seu
interm dio, dando-se cada um, total e igualmente, a todos, preserva-se a sua
igualdade e a sua liberdade, sendo que esta ltima
-38-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
apenas se transforma, porquanto, em lugar da liberdade natural irrestrita,
instala-se agora uma liberdade convencional, uma exist ncia livre por m
socializada.
Tal o sentido explcito do texto em que se descreve o contrato social. Se,
contudo, o colocarmos em cotejo com os anteriores escritos de Rousseau,
alcan aremos tamb m sua significa o em profundidade, porquanto
nele se estabelece que, no homem, a parte animal, o substrato fisiopsicolgico
de instintos e impulsos, se mostra incapaz de resistir s necessidades geradas
pelos contatos com os semelhantes. 56 o ser social, ou melhor, a
parte socializdvel do ser humano poderd atender a tais solicita es, condi o
de realizar-se plenamente, por m essa passagem n o se deve fazer, para ser
legtima, em nome de "fundamentos naturais" (desigualdade dos
homens, direito da for a, escravid o, autoridade paterna e outros argumentos que
jd discutiam no segundo Discurso e na Economia Poltica), sen o em fun o de seu
objetivo realmente natural: a preserva o do homem
pelo grupo. Por isso, constitui efeito principal do contrato social o nascimento
de uma nova enti~ dade, de "um corpo moral e coletivo", com "sua unidade, seu eu
comum, sua vida e sua vontade", que n o o simples
agregado de homens, mas a 11 plis ", a "repblica", ou, como prefere Rousseau,
o "corpo poltico". Como um todo org nico, chama-se "Estado", quando passivo;
"soberano", quando ativo, e "pot ncia " no trato com seus
iguais. Quanto aos homens, constituram um "povo", sendo "cidad os" ou "sditos"
conforme os consideramos ativa ou passi . vamente.
"Do Soberano", ou seja, dos homens considerados coletivamente e depois de
legitimamente investidos no poder que lhes conferiu o pacto, cuida o Captulo
VII, que analisard as rela es entre o corpo poltico ativo e seus prprios
componentes,
formulando a mais transcendente quest o do Contrato Social: a vontade geral.
Importa saber, desde logo, onde auscultd-la e estabelecer que nos prprios
homens que ela se revela, n o pelo que de geral haja em suas vontades
particulares, mas
pelo que de comum as torna interligadas. Por isso mesmo, a vontade geral
sempre certa e, n o podendo errar, jamais atentard contra a liberdade de nenhum
dos membros do corpo social. 0 Captulo VIII, estudando o "Estado civil", num
balan o
entre o que perde e o que ganha o homem pelo contrato, tra a o contraste entre,
de um lado, o direito ilimitado a tomar para si tudo que suas for as permitirem
e, de outro, a liberdade civil e a propriedade de tudo que possui legitimamente,
enquanto
o Captulo IX examina as rela es entre a propriedade privada e o poder do
soberano.
LIVRO II
Havendo o primeiro livro passado em exame todas as quest es fundamentais da vida
poltica, no segundo se encontrard um estudo mais porme-
-39-

OS PENSADORES
norizado da estrutura e comportamento da soberania, com o que se prepara a
defini o da lei, para depois formult-la.
aracteriza-se a soberania por ser inalendvel (Captulo I) - pois, sendo vontade
geral, -lhe impossvel alienar-se, dado que o poder se transmite, por m n o a
vontade - e, tamb m, indivisvel (Captulo II) - porquanto, afastando-se de seus
predecessores, notadamente de Montesquieu, Rousseau demonstra que n o hd divis o
de poderes no Estado, no o err nea que resulta de confundir-se o que s o
verdadeiras "emana es" da for a de mando do corpo poltico, com pretensas
"partes" constitutivas do Estado. Conseq entemente, um s dos chamados poderes
realmente disp e da for a soberana -o legislativo. Antes, por m, de cuidar da
legisla o, nica manifesta o com~ pleta e direta da vontade geral, o Contrato
Social
ainda se deterd no exame das limita es que pode conhecer, em si mesma, essa
vontade geral. Pode ela
sofrer uma deteriora o - limite vivencial, poder-se-ia dizer - no contato com
os interesses privados, cuja pior manifesta o se encontra na forma o de grupos
e partidos polticos, como se estabelece no Captulo III, onde por m se firma
que, salvo
em tal caso de deperecimento e pervers o, a vontade geral nunca erra. No
captulo seguinte, apontam-se os nicos limites reais e, por assim dizer, sadios
do -poder soberano: s o os limites das conven es gerais, o que vale dizer que
cada homem
serd livre no que escapar a elas, pois nem
tudo, efetivamente, constitui objeto do interesse geral. Afinal, o Captulo V
aborda a inquietante quest o de saber-se se deve o Estado deter-se em face da
vida dos sditos e Rousseau haverd de concluir que, se o Estado precisar das
vidas dos sditos,
a elas tem direito, por m, malgrado um contido protesto
sentimental, apressa-se a distinguir tal situa o, configurada pelas exig ncias
da guerra, da pena de morte que se aplica aos criminosos, porquanto estes, pelo
seu crime, jd se colocaram margem do pacto social.
"Da LeU o ttulo do Captulo VI, que come a, alids, por uma clara
proposi o do problema: se "pelo pacto social demos exist ncia e vida ao corpo
poltico, resta atribuir-lhe, pela legisla o, movimento e vontade". De fato,
descri o gen tica, que nos deu uma vis o segura, por m apenas estdtica,
anat mica, do
organismo poltico, imp e-se acrescentar o exame de sua fisiologia, de seu
comportamento ativo. E o Estado vive e age pela lei.
N o nos percamos, a tal propsito, em id ias metafiscas que, apelando para a
lei da natureza ou afirmando que toda a justi a vem de Deus ou ainda que hd uma
justi a universal emanando da raz o, n o chegam a definir, na ess ncia, o que
a lei do Estado. Ora, imp e-se saber, exatamente, a
rela o que resulta do disposto pela vontade geral "quando todo o povo estatui
algo para todo o povo", pois, sendo a mat ria de delibera o "geral como a
vontade que q estatuU, a teremos o que se pode e se deve chamar de lei. Em
outras
palavras, a lei, que por isso mesmo jamais
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
particularizar, a express o das condi es da associa o civil, tais como as
estabelece o mesmo povo a quem vird a obrigar. Conseq entemente, se chamarmos de
repblica a todos os Estados regidos por leis, s os governos republicanos, sem
embargo da forma particular de sua administra o, ser o legtimos.
A no ao de lei, que completa e amplia as no es fundamentais do Livro I, exige,
contudo, uma nova cogita o bdsica, pois faz-se necessdrio supor, para o
primeiro e imprescindvel estabelecimento legal, uma "intelig ncia superior" que
se
interessasse pelos interesses dos homens, sem ter ela prpria nenhum interesse.
"Do Legislador" trata o Captulo III, que muitos comentdrios tem suscitado pelo
fato de, nele, Rousseau abandonar decidida e declaradamente qualquer rigor
analtico e
racional para, depois de afirmar que "seriam precisos deuses para dar leis aos
homens ", supor que s serd verdadeiro legislador aquele que, "homem
extraordindrio no Estado", n o obstante permanece praticamente fora do Estado,
sem poderes e
sem autoridade. E admite at que em estgios sociais rudimentares recorra a
apelos s divindades, para ser melhor compreendido e aceito pelos homens que
nelas creiam. Como se v , n o basta o pacto constitutivo do corpo poltico, pois
quase t o
substancial quanto ele o estabelecimento das conven es gerais que s um
legislador pode realizar devidamente.
Suposto tal elemento, os captulos VIII, IX e X, sob o ttulo geral "Do Povo",
passam em exame as condi es de adequa o dos sistemas de legisla o a cada
povo, considerado segundo sua prpria constitui o, as condi es na~ turais de
sua
vida e cada momento particular de sua histria. 0 Contrato Social come a a
tanger o campo dos problemas, se n o concretos, ao menos prticos, ou ainda
melhor: t cnicos, da organiza o estatal. Essas considera es se concluem no
Captulo XI,
onde a amlise dos "diversos sistemas de legisla o " se resume fixa o de
"dois objetos principais: a liberdade e a igualdade, sempre os mesmos, enquanto
variam os recursos especficos empenhados em sua preserva o conforme as
especficas
condi es de cada caso concreto". 0 Captulo XII estabelece uma divis o das leis
que distingue as polticas das civis e das criminais, por m n o se encerra sem
apaixonada refer ncia - em que repercutem as concep es sobre o legislador - a
uma
quarta esp cie de lei, "a mais importante de todas, que n o se grava no mdrmore,
nem no bronze, mas nos cora es dos cidad os". Como dessas leis imateriais
decorre a "verdadeira constitui o do Estado", podemos concluir que, no momento
em
que se v levado a examinar problemas mais t cnicos, Rousseau julga necessdrio
reafirmar a import ncia capital do contedo tico da vida poltica.
LIVRO III
pode discriminar ou
Contrastando com a apaixonada reivindica o tica que acabamos de sumariar, este
livro, al m de ser o mais longo de todo o Contrato Social,
- Ai -

OS PENSADORES
tamb m o de maiores ambi es de exatid o sistemdtica. Dedicado inteiramente ao
estudo do governo, prop e-se a desenvolver as principais id ias custa de
smiles; matemticos, o que, longe de transmitir poltica o
rigor dos nmeros, torna bastante nebulosas certas passagens e comunica ao
conjunto uma impress o algo desapontadora. Parece neces rio, neste passo, ir
buscar o pensamento de Rousseau para al m das pretensas
equa es de que se sentia t o orgulhoso.
Dedicado ao estudo do governo, abre-se o livro com dois captulos em que se
examina a quest o em termos gerais a fim de estabelecer um crit rio para a
avalia o das vdrias formas de organiza o governamental.
Como n o passa de simples corpo interm dio, posto entre o soberano e os sditos,
o governo apresenta-se principalmente como um problema de equilbrio, pois, se
jamais deve colocar-se abaixo das for as particulares,
tamb m n o deve tomar para si a for a do Estado. Firmada tal distin o entre o
poder executivo, mera "emana o ", e a completa realidade estatal - distin o
que id ao tempo de Rousseau, como ainda hoje, acusa os
maiores abusos polticos -, torna-se impossvel dizer que, em si mesma, melhor
tal ou qual das formas de governo, expostas e julgadas do Captulo III ao
Captulo VIL Democracia, aristocracia e monarquia, todas t m
suas vantagens peculiares para certos casos especificos, como t m qualquer
delas, em outros casos, defeitos caractersticos. Cada uma - salvo, talvez, a
democracia absoluta, que praticamente irrealizdvel -deverd,
portanto, ser avaliada segundo as condi es do povo que as adota (captulos VIII
e XI), e se o Contrato Social parece fixar-se preferencialmente no ndice
oferecido pela popula o, desde logo reconhe amos que n o se
reduz ao simples censo num rico dos habitantes, pois visa ao exame de todo o
complexo das rela es demo-econ micas.
Uma vez estabelecida a conex o necessdria da composi o e atividade do povo com
a forma de governo, imp e-se compreender que n o se trata de um nexo relacional
estdvel e definitivo, pois hd uma natural
tend ncia dos governos degeneresc ncia (captulos X a XV). Sempre tenta o
governo tomar o lugar e a for a do soberano. Da, as duas formas de declnio: a
contra o do governo, numa congest o do poder que o
torna, por assim dizer, esclertico, e a dissolu o do Estado, num
depauperamento que se diria anemizante do organismo poltico. Essas mol stias, a
rigor, s o . ncuravei . s, porem um paliativo, bastante satisfatrio
para retardar-lhes os efeitos, pode ser encontrado na interrup o do exerccio
do poder governamental pelas assembl ias peridicas, que transfundir o a for a
pura e aut ntica da vontade geral no corpo debilitado. Por
isso mesmo, n o se admitem assembl ias compostas de representantes, isto , o
simulacro da deputa o do poder do povo, pois, como sabemos, as vontades e,
conseq entemente, a vontade geral n o se transmitem.
Destinam-se os tr s captulos finais do Livro III a cuidar da institui o do
governo que, coerentemente com o que jd sabemos desde o primeiro livro,
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
jamais configura um contrato nem poderia obrigar ao soberano que, por sua
prpria natureza, n o conhece superiores e n o reconhece interesses
particulares. Tal afirma o, a esta altura do livro, provoca, contudo,
uma s ria dficuldade sistenutica, pois obriga a distinguir a lei, que adota a
forma de governo, do ato de escolha do chefe, o que s se resolve supondo, num
recurso teor tico, a assembl ia em dupla fun o. E,
novamente, s as assembl ias peridicas podem constituir rem dio contra as
usurpa es.
LIVRO IV
Iniciando-se o ltimo livro com um captulo sob o ttulo "De Como a Vontade
Geral IndestrutveU, imp e-se esclarecer que n o nos defrontamos
aqui com uma tardia seq ncia da primeira por o do segundo livro, onde se
tratou dos atributos essenciais da soberania, mas apenas com uma conclus o do
que se tratou no Livro III sobre as rela es entre o governo e
o soberano.
curiosa a localiza o desse trecho conclusivo no quarto livro, sobretudo se
tivermos em vista que nos demais captulos, entre os quais n o se reconhece a
mesma unidade sistenutica e a mesma coer ncia expostiva at
agora constantes, surge uma s rie de pondera es sobre certos problemas de
mincia, certas implica es concretas do funcionamento da maquina poltica que,
far-
tamente entremeadas de refer ncias tomadas histria romana por interm dio de
Sigonius, instigam a suspeita de tratar-se de um aproveitamento fragmentdrio de
por es das Institui es que a Rousseau custava
abandonar.
Assim vemos sucessivamente abordados os problemas do sufrdgio (Captulo H) e das
elei es (Captulo 111), onde ainda ressoam considera es sobre a legtima
express o da vontade geral, para logo toparmos
com uma verdadeira monografia sobre os comcios romanos (Captulo IV), que se
relaciona com
o assunto, mas dispensava tratamento exaustivo. 0 "tribunato ", palavra que
Rousseau emprega com significa o muito especial, e a ditadura (Captulos
V e VI), ou seja, os rem dios excepcionais a que se pode recorrer quando o
Estado, amea ado em sua integridade, chega s bordas da crise, tamb m se
ligam ao exemplo de Roma, por m nele n o encontram mais do que inspira o para
uma in dita figura de ditador-repblico jamais vista na prttica e que parece
significar o temor de ver-se irremissivelmente perdida a
ess ncia do ente poltico. E, como sempre que cuida do Estado em perigo, n o
pode Rousseau esquecer-se de seu contedo tico, pelo que normalmente se passa,
no
Captulo VII, quest o da censura que corresponde, para a opini o pblica, ao
que, para a vontade geral, a lei. N o se busque a, contudo, a raiz da
exposi o sobre a religi o civil que surge no captulo seguinte,
fruto de diversa inspira o e de circunst ncias distintas das responstveis pelo
mais que se encontra nesse livro. Embora n o constitua, propriamente, um corpo
estranho

OS PENSADORES
ao conjunto do Contrato Social, esse capftulo sempre exigird estudo e comentdrio
parte. Afinal, o derradeiro capftulo n o passa de brevissima conclus o em que,
guisa de escusa, Rousseau enumera o que n o p de expor, isto , o que
constituiria o
plano completo das Institui es Polticas.
4. OBSERVA ES SOBRE o TEXTO
Na revis o desta edi o do Contrato Social, utilizamo-nos, para confronto, da
edi o cldssica de Vaughan,1 por ela ajustando as eventuais variantes, inclusive
no que respeita pontua o e ortografia quando possuam significa o para a
transposi o em portugu s, como, por exemplo, o emprego intencional da maiscula
ou minscula inicial no vocabulo lei. N o ignoramos as contribui es valiosas
trazidas, posteriormente, por Maurice Halbwachs, por m, n o chegando algumas a
modificar substancialmente o sentido do texto de Rousseau e sendo numerosas
aquelas que tendem reposi o de maisculas e outras peculiaridades
ortogrficas maneira do s culo XVIII segundo a edi o original, pareceu mais
seguro ater-nos
vers o de Manchester, considerada exemplar, inclusive pelos especialistas
franceses, como Robert Derath , Bertrand De Jouvenel e Pierre Burgelin, para
citar os que assinam trabalhos mais recentes.
De outra parte, a tradu o, que procurou manter-se o mais prximo possivel do
original, embora com algum sacri~icio estilistico, foi respeitada nesse intuito,
particularmente conforme inten o de rigor sistemdtico e exatid o expressiva
que,
embora nem sempre plenamente alcan ada, constituiu a constante preocupa o de
jean-Jacques; Rousseau ao redigir o Contrato Social.
1 Jean-Jacques Rousseau: Du Contrat Social ou Principes du Droit
Politique, edited by C. E. Vaughan,
Manchester, 1947. (N. de L. G. M.)
-44-
Do CONTRATO SOCIAV
OU PRINCPIOS Do DIREITO POLTICO
Dicamus leges Foederis aequas
Virg. Eneida, lib. lib. XI, v. 3212
1 Na edi o Dreyfus-Brisac, famosa por ser a primeira a tentar a
rePdOesi G eonebdroa,tepxritomistievgouensdboo aos
fontes originais, figura um fac-smile da primeira folha do Manuscrito
do Contrato Social. A se encontram as muitas variantes por que passou o ttulo
da obra. Primeiro,
foi mesmo "Do Contrato SociaP. Depois, provavelmente para fugir ao sabor
individualista dessa express o, foi ela riscada e substituda por "Da Sociedade
Civil". A seguir, consciente da originalidade de sua interpreta o do esquema
contratual, Rousseau retoma o primeiro ttulo. Quanto ao subttulo,
encontramos sucessivamente Insaio sobre a Constitui o do Estado", Insaio sobre
a Forma o do Corpo Poltico", 'Ensaio sobre a Forma o do Estacio" e "Ensaio
sobre a Forma da Repblica". "Princpios do Direito Poltico" novidade que s
surge na vers o definitiva do Contrato. (N. de L. C. M.)
2 A cita o em epgrafe tomada com grande largueza interpretativa,
pois o texto latino alude
expressamente igualdade de leis para os membros de uma alian a entre povos ou
na es, enquanto o objeto do livro que agora se inicia a igualdade dos homens
unidos em um corpo poltico pelo pacto social. (N. de L. C. M.)

i 1
1 1
ADVERTENCIA
ESTE PEQUENO tratado foi extrado duma obra mais extensa,' outrora
iniciada sem que houvesse consultado minhasfor as e de hd muito abandonada.
Dos vdrios trechos que se podiam tomar ao que estava feito, este o mais
considertivel e pareceu-me o menos indigno de ser oferecido ao pblico. 0
resto n o mais existe .2
1
1 Alus o s Institui es Polticas, cujo destino aqui se sela. Seriam
fragmentos da "obra mais extensa" o manuscrito de Neuch tel, sobre 0 Estado de
Guerra, outros textos menores que Vaughan a esse junta em sua cole o dos
Escritos Polticos de Rousseau, e, talvez, os dezesseis; captulos sobre a
federa o que d'Antraigues diz ter recebido do prprio Rousseau e destruido por
causa de seu teor revolucionrio. (N. de L. C. M.)
2 A sobreviv ncia ocasional dos fragmentos referidos na nota anterior n o
desmente essa afirma o: Rousseau desistira, em definitivo, das Institui es e
destrura, delas, o que estava em suas m os. "Renunciando a essa obra, resolvi
tirar dela o que se podia destacar, e queimar todo o resto." (Confiss es, II
parte, livro X.) (N. de L. C. M.)
-47-

LIVRO PRIMEIRO

QUERO INDAGAR se pode existir, na ordem civil,' alguma regra


de administra o legtima e segura, tomando os homens como s o e as leis como
podem ser.' Esfor ar-me-ei sempre, nessa procura, para unir o que o direito
permite ao que o interesse prescreve, a fim de que n o fiquem
separadas a justi a e a utilidade.'
Entro na mat ria sem demonstrar a import ncia de meu assunto. Perguntar~me- o se
sou prncipe ou legislador, para escrever sobre poltica. Respondo que n o, e
que por isso escrevo sobre poltica. Se fosse prncipe ou
legislador, n o perderia meu tempo, dizendo o que deve ser feito; haveria de
faz -lo, ou calar-me.4
Tendo nascido cidad o de um Estado livre e membro do soberano,5 embora fraca
seja a influ ncia que minha opini o possa ter nos
1 N o se trata de estudar as rela es de homem a homem, como faria supor a
express o "ordem civil", t o prxima do que modernarnente regulado pelo
direito civil. 0 objetivo em mira a organiza o geral da sociedade, os seus
princpios fundamentais e as regras institucionais do que hoje chamamos de
"ordem
pblica". (N. de L. C. M.)
2 Aqui se encontram dois elementos substanciais do pensamento de
Rousseau:
P) Separa-se, neste ponto, de Montesquieti, pois, se o Esprito das Leis procura
compreender as leis tais como existem para explic-las segundo as situa es
reais que as geraram, o Contrato Social procura o que as leis "podem seV'e devem
ser para corresponder s vicissitudes, individuais e coletivas, dos "homens
como s o". Rousseau parte, pois, do conhecimento pro~undo e gen rico do homem
para estabelecer as regras da organiza o consciente da sociedade: "E preciso
estudar a sociedade pelos homens e os homens pela sociedade", dir o Emilio
(livro lV).
2') Os objetivos ambiciosos de Rousseau n o o levam a esquecer-se das
considera es prticas. Dos "princpios de direito poltico", anunciados no
subttulo e que ser o abstratos e gen ricos, dever decorrer "uma regra de
administra o legtima e segura", isto , adequada aos homens e posta ao alcance
de sua
a o imediata. (N. de L. G. M.)
3 Cf. nota anterior, 2' parte. Nem puramente terico, nem
exclusivamente utilitrio, Rousseau deseja
princpio e a o atendidos a um s tempo. (N. de L. C. M.)
4 Se houve quem aproximasse de t o cida recrinuna o os propsitos tericos
de Frederico IL da Prssia, em seu Anti-Maquiavel, resta lembrar que a
refer ncia pode ser estendida a todos os chamados "d spotas esclarecidos", que,
sempre dispostos ao convvio intelectual com os filsofos da liberdade e por
vezes
teorizando, eles prprios, sobre o direito e o homem, diversa atitude assurruam
quando se tratava de exercer o poder de mando. (N. de L. C. M.)
Cidad o de Genebra, Rousseau chegou a tomar parte numa reuni o do Conselho Geral
daquela repblica, quando de sua viagem de 1754. Para tanto, tivera de voltar ao
protestantismo, mas sentira-se. ent o. "membro do soberano". (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
negcios pblicos, o direito de neles votar basta para impor o dever de
instruir-me a seu respeito, sentindo-me feliz todas as vezes que medito sobre os
governos, por sempre encontrar, em minhas cogita~ es, motivos para
amar o governo do meu pasP
1 Apesar da indiferen a e, depois, da hostilidade de seus concidad os,
Rousseau sempre manteve
Genebra corno modelo de repblica. Para r tanto, deveu idealizar bastante
a realidade genebrina,
cuja estrutura constitucional, segundo ce tos comentaristas, n o conhecia
bem. Exalta Genebra
na "Dedicatria" do Discurso sobre a Des,gualdade. N o a esquece na
Economia Poltica: "...para
expor aqui o sistema econ mico de um bom governo, freq entemente voltei os
olhos para o
desta repblica" ... Agora, faz nova refer ncia ao caso modelar. E s se
calar depois de sua
condena o pelo Governo genebrino. (N. de L. C. M.)
CAPITULO I
OBJETO DESTE PRIMEIRO LIVRO
0 HOMEM NASCE LIVRE,' e por toda a parte encontra-se a ferros.
0 que se cr senhor dos demais, n o deixa de ser mais escravo do
que eles. Como adveio tal mudan a? Ignoro-o.' Que poder legitim
Ia? Creio poder resolver esta quest o.3
Se considerasse somente a for a e o efeito que dela resulta, diria:
"Quando um povo obrigado a obedecer e o faz, age acertadamente;
assim que pode sacudir esse jugo e o faz, age melhor ainda, porque,
recuperando a liberdade pelo mesmo direito por que lha arrebataram,
ou tem ele o direito de retorn-la ou n o o tinham de subtra-Ia". A
ordem social, por m, um direito sagrado4 que serve de base a todos
1 Por causa dessa express o, graves equvocos t m prejudicado a
interpreta o do pensamento de Rousseau e, em particular, do Contrato Social. De
fato, aqui n o se trata apenas da liberdade (melhor diramos: da irrestri o)
individual, da qual j se cuidou no Discurso sobre a Desigualdade, com claro e
preciso
sentido. 0 objetivo primordial do Contrato Social est em assentar as bases
sobre as quais legitimamente se possa efetuar a passagem da liberdade natural
liberdade convencional, como mais adiante se ver. N o obstante, essa express o
gen rica, posta entrada do texto e antes de estabelecer-se o sentido dos
termos que a comp em, leva a pensar numa defesa do individualismo, quando em
verdade se inicia uma exposi o acerca da organiza o social. (N. de L. C. M.)
2 N o o ignora. Tampouco o esqueceu, como alguns desejam supor. A
interpreta o histrico-conjetural estabelecida no segundo Discurso est
presente ao esprito de Rousseau e o guiar atrav s de todo o Contrato Social.
Acontece, por m, que agora deseja deixar de lado as interpreta es de fatos para
lan ar-se ao
problema poltico no plano da moral racional. (N. de L. C. M.)
3 Ver nota anterior. Se o segundo Discurso registrara a passagem da
liberdade natural servid o civil, o que era um "fato", e o mesmo fato a que se
refere a primeira frase deste captulo, agora se buscar estabelecer em que
condi es a mesma transi o poder fazer-se legitimamente, isto , em favor da
liberdade. (N. de L.
C. M.)
4 "Sagrado", nesse ponto, n o constitui palavra v ou mero refor o literrio
da frase. A figura para significar algo superior ao indivduo e que, n o
obstante, se processa no prprio homem: sua transfigura o pelo social. Na
Economia Poltica h alus o "mais sublime de todas as institui es humanas"
que capacita
a criatura a "imitar c embaixo os decretos imutveis da Divindade" e
impress o que temos, em face de seus resultados, de uma "inspira o celeste".
Essa imagem aqui reaparece. (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
os outros.' Tal direito, no entanto, n o se origina da natureza:2 funda-se,
portanto, em conven es.3 Trata-se, pois, de saber que conven es s o essas.
Antes de alcan ar esse ponto, preciso deixar estabelecido o que acabo
de adiantar.4
1 A afirma o ressurge, mais clara ainda, no captulo lX, primeiro
pargrafo.
2 Isto , n o se origina na natureza fundamental do hoinem' no
substrato fsico e mental do
indivduo considerado em si mesmo. (N. de L. G. M.)
3 Isto , na sociedade organizada de forma consciente e aceita
voluntariamente. "Convencional" e "natural" (ver nota anterior) op em-se, na
linguagem rousseauniaria, para marcar a diferen a entre o que obra da vida em
sociedade e da consci ncia da resultante para o homem, e o que se deriva dos
impulsos naturais
do indivduo que, supostamente, vivesse em isolamento. (N. de L. C. M.)
Nos quatro captulos seguintes (11 a V) desenvolver-se- o que, maneira de
proposi o, aqui se apresenta numa forma, verdade, pouco precisa e demasiado
condensada. Ent o, far-se- a refuta o das vrias doutrinas que se propoem a
justificar a servid o civil. No fundo, tudo se reduz a unia alternativa: ou a
diferen a entre governantes e governados se explica pela superioridade natural
de alguns, ou a autoridade o resultado de uma conven o. (N. de L. C. M.)
CAPITULO II
DAS PRIMEIRAS SOCIEDADES
AMAIS ANTIGA de todas as sociedades, e a nica naturaM a
da famlia; ainda assim s se prendem os filhos ao pai enquanto dele necessitam
para a prpria conserva o. Desde que tal necessidade cessa, desfaz-se o liame
natural. Os filhos, isentos da obedi ncia que devem ao pai, e este,
isento dos cuidados que deve aos filhos, voltam todos a ser igualmente
independentes. Se continuam unidos, j n o natural, mas voluntariamente, e a
prpria famlia s se mant m por conven o.
Essa liberdade comum uma conseq ncia da natureza do homem.2 Sua primeira lei
consiste em zelar pela prpria conserva o, seus primeiros cuidados s o aqueles
que deve a si mesmo, e, assim que alcan a a idade da
raz o, sendo o nico juiz dos meios adequados para conservar-se, torna-se, por
isso, senhor de si.
A famlia , pois, se assim se quiser,3 o primeiro modelo das
1 Em Rousseau, o conceito de "natural" inclui o de "necessrio", como no
caso da famlia que decorr ncia irremssvel da necessidade instintiva. A
Economia Poltica j cuidara da famlia e o Manuscrito de Cenebra rejeita
qualquer influ ncia desse "modeld'na organiza o geral da sociedade: " , pois,
certo que o
liame social da Cidade n o p de, nem deveu formar-se por extens o do da famlia,
nem pelo mesmomodeld'. Aqui seadmite urna aproxima o, por m meramente
ilustrativa e sublinhando que mesmo o grupo familial, no concernente sua
continuidade, depende da conven o. Repele-se, pois, a concep o aristot lica
- "a associa o natural de todos os momentos a farrulia" - de que dessa
sociedade primria se derivam todas as demais. (N. de L. C. M.)
2 Em sua edi o do Contrato, Georges Beaulavon anotou que, com essa
refer ncia natureza humana, Rousseau n o apela para qualquer no o metafsica,
baseando-se apenas nas condi es fisiolgicas e psicolgicas da vida individual.
Tanto bastou para que se interpretasse esse comentrio como sendo uma
restri o (ver Jacques Maritain, em Tr s Reformadores, e Fran ois Bouchardy, em
sua edi o do Contrato), quando Beaulavon t o-s desejou assinalar que os dados
psicofisiolgicos bastam para caracterizar o tr nsito da liberdade,
originalmente preservada pelos instintos e necessidades, liberdade
justificada,
dirigida e, tamb m, limitada pela raz o. (N. de L. C. M.)
3 Rousseau desiste de sua oposi o ao "modelo" da famlia, desde que
j demonstrou ser esta, em
seus aspectos estveis, uma sociedade convencional. (N. de L. C. M.)
- SS-

OS PENSADORES
sociedades polticas: o chefe a imagem do pai; o povo, a dos filhos, e todos,
tendo nascido iguais e livres, s alienam sua liberdade em proveito prprio. A
diferen a toda est em que, na famlia, o amor do pai pelos filhos o
paga pelos cuidados que lhes dispensa, enquanto no Estado o prazer de mandar
substitui tal amor, que o chefe n o dedica a seus povos. Grotius1 nega que todo
o poder humano se estabele a em favor
daqueles que s o governados: cita, como exemplo, a eseravid o.2 Sua maneira mais
comum de raciocinar sempre estabelecer o direito pelo fato.3 Poder-se-ia
recorrer a m todo mais conseq ente, n o, por m, mais favorvel
aos tiranos.
Resta, pois, em dvida, segundo Grotius, se o g nero humano
pertence a uma centena de homens ou se esses cem homens pertencem ao g nero
humano. No decorrer de todo o seu livro parece inclinar~se pela primeira
suposi o, sendo essa tamb m a opini o de Hobbes.4 Vemos, assim, a
esp cie humana dividida como manadas de gado, tendo cada uma seu chefe, que a
guarda para devor-la.
Assim como um pastor de natureza superior de seu rebanho,
os pastores de homens, que s o os chefes, tamb m possuem natureza superior de
seus povos. Disse modo - segundo Filos - raciocinava o imperador Calgula,
chegando, por essa analogia, fcil conclus o
de que os reis eram deuses, ou os povos, animais.
0 raciocnio de Calgula leva ao de Hobbes e ao de Grotius.
Aristteles, antes de todos eles, tamb m dissera que os homens em
absoluto n o s o naturalmente iguais, mas nascem uns destinados
escravid o e outros domina o.6
1 0 Direito da Paz e da Guerra, de Grotius, mantinha inabalvel seu
prestgio j secular. Combatendo-o frontalmente, Rousseau aqui contradiz o
captulo 111 do livro 1, onde se afirma que o poder pode estabelecer-se em
proveito de quem o exerce. (N. de L. C. M.)
2 Abandonando o "modelo" da famlia, Rousseau passa agora ao caso da
escravid o que os tra
tadistas, como o mesmo Grotius, punham em paralelo com o poder poltico.
(N. de L. C. M.)
3 "As perquiri es eruditas sobre o direito pblico freq entemente n o
passam da histria de antigos abusos, e tem-se porfiado intempestivamente por
sua causa quando se d o trabalho de estud-las em demasia". (Trait des
Int r ts de Ia France avec ses Voisins, pelo Sr. Marqu s d'Argenson, impresso
por Rey,
em Amsterdam.) Foi precisamente isso que se passou com Grotius*. (N. do A.)
* 0 livro de d'Argenson, que ent o circulava manuscrito, foi publicado pelo
editor Rey, de Amsterdam, em 1765. (N. de L. C. M.)
4 Hobbes tem importantes pontos de contato com Rousseau, podendo mesmo ser
tido corno seu direto inspirador no respeitante ao conceito de uma natureza
humana primria e fundamental, considerada margem das transforma es trazidas
pela vida em sociedade. N o obstante, como conclui afirmando que o poder
se funda no medo e na for a, Rousseau insiste em repudiar explicitamente sua
concep o poltica. (N. de L. C. M.)
5 Filo de Alexandria, ou Filo, o Heloreu, relata, no De Legatione, o
interesse de Calgula por demonstrar possuir natureza superior de seus
sditos, porquanto "nascido para um destino mais alto e mais divino", para o que
se serviu do paralelo com os pastores. (N. de L. C. M.)
6 "A natureza, para atender conserva o, criou certos seres para comandar
e outros para obedecer. que ela quis que o ser dotado de raz o e previs o
ordenasse como senhor, e que o ser capaz, por suas faculdades corpreas, de
executar ordens, obedecesse corno escravo; assim se confundem o interesse do
senhor e o
do escravo." (Aristteles, Poltica, 1. 1, captulo L) (N. de L, C. M.)
-56-
- JEAN-JACQUES ROUSSEAU
a raz o, mas tomava o efeito pela causa. Todo
homemArisatteles ra escrav-id o, nasce para ela; nada mais certo. Os
inh
escravos tudo perdem sob seus grilh es, at o desejo de escapar deles, amam o
cativeiro como os companheiros de Ulisses amavam o seu embrutecimento-1 Se h,
pois, escravos pela natureza, porque houve
escravos contra a natureza. A for a fez os primeiros escravos, sua covardia os
perpetuou.'
Nada disse do rei Ad o, nem do imperador No , pai dos tr s grandes monarcas que
dividiram entre si o universo, como o fizeram
os filhos de Saturno, que muitos julgaram reconhecer neles. Espero que apreciem
minha modera o, pois, descendendo diretamente de um desses prncipes, e talvez
do ramo mais velho, quem sabe se n o chegaria, depois da
verifica o dos ttulos, conclus o de ser eu o legtimo rei do g nero humano?
Seja como for, n o se pode deixar
de concordar quanto a ter sido Ad o o soberano do mundo, como o foi Robinson em
sua ilha,3 por isso que era nico habitante da terra, e o que havia de c modo
nesse imp rio era o monarca, firme em seu trono, n o temer
rebeli es, guerras ou conspiradores.
passagem, Rousseau inova a teoria poltica quando se recusa a
Ver um pequeno tratado de Plutarco intitulado Os Animais Usam a Raz o. (N. do
A.)
2 dB'eraeuitloas. Lembremos, apenas que, nesse tempo, Voltaire, o
revolucionrio Voltaire, defendia Gro-
von anota como, nessa
tr'eucsondheccrticas desse cap o, dizendo que o direito do mais forte uma
infelicidade ligada as er nas defici ncias reais de certos homens uma
justificativa para a diminui o de seus
miservel natureza do homem (N. de L. C. M.)
3 Simples refer ncia ir nica, a alus o a Robinson contudo vale como
demonstra o do antiindivi
dualismo de Rousseau. (N. de L. G. M.)
- 57-

CAPITULO III
Do DIREITO DO MAIS FORTE
0 MAIS FORTE NUNCA suficientemente forte para ser sempre o senhor, sen o
transformando sua for a em direito e a obedi ncia em dever. Da o direito do
mais forte' - direito aparentemente tomado com ironia e na
realidade estabelecido como princpio. Jamais alcan aremos uma explica o dessa
palavra? A for a um poder fsico; n o imagino que moralidade possa resultar de
seus efeitos. Ceder for a constitui ato de necessidade, n o
de vontade; quando muito, ato de prud ncia. Em que sentido poder representar um
dever?
Suponhamos, por um momento, esse pretenso direito. Afirmo que ele s redundar
em inexplicvel galimatiaS,2 pois, desde que a for a faz o direito, o efeito
toma lugar da causa - toda a for a que sobrepujar a primeira,
suced -la- nesse direito. Desde que se pode desobedecer impunemente, torna-se
legtimo faz -lo e, visto que o mais forte tem sempre raz o, basta somente agir
de modo a ser o mais forte. Ora, que direito ser esse, que perece
quando cessa a for a? Se se imp e obedecer pela for a, n o se tem necessidade de
obedecer por dever, e, se n o se for mais for ado a obedecer, j n o se estar
1 Resumindo em duas frases as teorias de Hobbes, Rousseau aqui enfrentar
uma das mais fortes tend ncias do s culo XVIII, quando havia afirma es tericas
contra o direito da for a - como as de Buriamaqui, em seus Princpios de Direito
Natural, de 1747, que Rousseau leu - mas, na prtica, todos se
dispunham a aceitar o fato consumado do poder do mais forte. Cinicamente, Grimin
escrevia a Diderot, em dezembro de 1765, referindo-se ao Contrato: "N o sejamos
crian as e n o tenhamos medo das palavras. De fato, n o h outro direito no
mundo al m do direito do mais forte e, preciso diz -lo,
esse direito o nico legtimo". Rousseau, a seguir, assinala o contraste entre
as ironias dos pretensos defensores da liberdade e sua passividade real diante
dos poderosos. (N. de L. C. M.)
2 Galimatias: discurso incompreensvel. (N. de L. C. M.)
- 59 -

OS PENSADORES
mais obrigado a faz -lo. V ~se, pois, que a palavra direito nada acrescenta
for a - nesse passo, n o significa absolutamente nada.'
Obedecei aos poderes. Se isso quer dizer - cedei for a -, o preceito bom,
mas sup rfluo; sustento que jamais ser violado. Reconhe o que todo o poder vem
de DeuS,2 mas tamb m todas as doen as. Por isso ser
proibido chamar o m dico? Quando um bandido me ataca num recanto da floresta,
n o somente sou obrigado a dar-lhe minha bolsa, mas, se pudera salv-la, estaria
obrigado em consci ncia a d~la, visto que, enfim, a pistola
do bandido tamb m um poder?
Convenhamos, pois, em que a for a n o faz o direito e que s se obrigado a
obedecer aos poderes legtimos. Desse modo, est sempre de p minha pergunta
inicial.3
1 Direito, no vocabulrio de Rousseau, corresponde exatamente a um conceito
moral fundado na raz o. Um fato n o faz, nem desfaz um direito, pois o direito
deriva da convic o de serem ou n o legtimos determinados fatos. (N. de L. C.
M.)
2 Refer ncia quase textual ao incio do versculo 13 da Epstola de S o
Paulo aos Romanos, por interm dio de cuja crtica Rousseau deseja refutar todas
as doutrinas que fundam o poder na vontade de Deus. Se os versados no assunto
afirmam que a Epstola n o tem sentido desptico e, por isso, aparece mal
interpretada nesse trecho, com isso apenas refor am a oposi o de Rousseau s
teorias do "direito divino" postas a servi o do absolutismo. (N. de L. C. M.)
3 Isto , que fundamento legtimo t m a obriga o moral de obedecer e
o direito da autoridade
a fazer-se obedecida? (N. de L. C. M.)
- fin -
CAPITULO IV
DA ESCRAVID O
VISTO QUE HOMEM algum tem autoridade natural sobre seus
semelhantes e que a for a n o produz nenhum direito, s restam as conven es
como base de toda a autoridade legtima existente entre os homens?
Se um particular, diz Grotius, pode alienar sua liberdade e tornar-se escravo de
um senhor, por que n o o poderia fazer todo um povo e tornar-se sdito de um
rei?2 Nessa frase existem muitas palavras equvocas a exigir
explica o, mas prendamo-nos s palavra alienar. Alienar dar ou vender. Ora,
um homem, que se faz escravo de um outro, n o se d; quando muito, vende-se pela
subsist ncia. Mas um povo, por que se venderia? 0 rei,
longe de prover subsist ncia de seus sditos, apenas dele tira a sua e, de
acordo com Rabelais, um rei n o vive com pouco. Os sditos d o, pois, a sua
pessoa sob a condi ao de que se tomem tamb m seus bens? N o vejo o
que lhes resta.
Dir o que o d spota assegura aos sditos a tranq ilidade civil. Seja, mas qual a
vantagem para eles, se as guerras em que s o lan ados pela ambi o do d spota, a
sua insacivel avidez, as vexa oes impostas pelo seu
minist rio os arrunam mais do que as prprias dissens es? Que ganham com isso,
se mesmo essa tranq ilidade uma de suas mis rias? Vive-se tranq ilo tamb m nas
masmorras e tanto bastar
1 Voltamos ao tema central do Contrato, tal como se prop s no captulo
inicial. Mas n o se refutaram
todas as teorias despticas. Se a autoridade n o se justifica nem pela
for a nem pela vontade de
Deus, provir de uma conven o, mas desde logo se imp e demonstrar que tal
conven o n o
importa na total renncia liberdade. Assim pensava Crotius e, seguindo-
o, a maior parte dos
adeptos da escola do direito natural. (N. de L. C. M.)
2 Resumo de id ias que se encontram no Direito da Paz e da Guerra, 1,
1, captulo III, e 1. 111, captulo
VII. (N. de L. G. M.)
-61-

OS PENSADORES
para que nos sintamos bem nelas? Os gregos, encerrados no antro do Ciclope,
viviam tranq ilos, esperando a vez de ser devorados.'
Afirmar que um homem se d gratuitamente constitui uma afirma o absurda e
inconcebvel; tal ato ilegtimo e nulo, t o-s porque aquele que o pratica n o
se encontra no completo domnio de seus sentidos. Afirmar a
mesma coisa de todo um povo, supor um povo de loucos: a loucura n o cria
direito.
Mesmo quando cada um pudesse alienar-se a si mesmo, n o poderia alienar seus
filhos,2 pois estes nascem homens e livres, sua liberdade pertence-lhes e
ningu m, sen o eles, goza do direito de dispor dela. Antes que
cheguem idade da raz o, o pai, em seu nome, pode estipular condi es para sua
conserva o e seu bem-estar, mas n o pode d-los irrevogvel. e
incondicionalmente, porque uma tal doa o contrria aos fins da natureza3 e
ultrapassa os direitos da paternidade. Seria pois necessrio, para que um
governo arbitrrio fosse legtimo, que o povo, em cada gera o, fosse senhor de
aceit-lo ou rejeit-lo, mas, ent o, esse governo n o mais seria arbitrrio.
Renunciar liberdade renunciar qualidade de homent,4 aos direitos da
humanidade, e at aos prprios deveres. N o h recompensa possvel para quem a
tudo renuncia. Tal renncia n o se compadece com a natureza
do homem, e destituir-se voluntariamente de toda e qualquer liberdade equivale a
excluir a moralidade de suas a es. Enfim, uma intil e contraditria
conven ao a que, de um lado, estipula uma autoridade absoluta, e, de
outro, uma obedi ncia sem lintes. N o est claro que n o se tem compron-i sso
algum com aqueles de quem se tem o direito de tudo exigir? E essa condi o
nica, sem equivalente, sem compensa o, n o levar nulidade do
ato? Pois que direito meu escravo ter contra mim, desde que tudo que possui me
pertence e desde que, sendo meu o seu direito, esse direito meu contra mim mesmo
passa a constituir uma palavra sem nenhum sentido?
Grotius e outros autores encontram na guerra outra origem do
Essa imagem de Ulisses e seus companheiros na caverna de Polifemo tomada a
Locke, mas o ardor pol mico de Rousseau justifica lembrar o raciocnio terico
simbolizado: talvez a garantia de uma ordem perfeitamente pacfica valesse o
sacrifcio da liberdade, por m essa mesma renncia
impediria qualquer reclama o contra o chefe que prometera a paz. (N. de L. C.
M.)
Para Grotius, a aliena o voluntria da liberdade obrigaria tamb m aos
descendentes do contratante. Rousseau, provavelmente apoiando-se em Montesquieti
(Do Esprito das Leis, 1, XV, captulo 1 - IV), mais adiante protestar contra
esse despaut rio. (N. de L. C. M.)
3 Cabe, no caso, referir-se natureza antes e acima do direito,
porque, sendo natural a autoridade
do pai, s nesse plano se legitima. (N. de L. G. M.)
4 Como j se viu no segundo Discurso e como se ver no Emlia, o
homem, mais ainda do que
pela sensibilidade e pela raz o, caracteriza-se pela vontade livre. (N. de
L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
pretenso direito de escravid o. Tendo o vencedor, segundo eles, o direito de
matar o vencido, este pode resgatar a vida pelo pre o da sua liberdade,
conven o tanto mais legtima quanto resulta em proveito de ambas as
partes.'
claro que esse pretenso direito de matar os vencidos de modo algum resulta do
estado de guerra.2 Apenas porque, vivendo em sua primitiva. independ ncia, n o
mant m entre si uma rela o suficientemente constante
para constituir quer o estado de paz quer o de guerra, os homens em absoluto n o
s o naturalmente inimigos. a rela o entre as coisas e n o a rela o entre os
homens que gera a guerra, e, n o podendo o estado de guerra
originar-se de simples rela es pessoais, mas unicamente das rela es reais, n o
pode existir a guerra particular ou de homem para homem, nem no estado de
natureza, no qual n o h propriedade constante, nem no estado
social, em que tudo se encontra sob a autoridade das leis.
Os combates particulares, os duelos, os recontros s o atos que de maneira alguma
constituem um estado; quanto s guerras privadas, autorizadas pelas ordena es
de Lus IX, rei de Fran a, e suspensas pela Paz de
Deus, s o abusos do governo feudal, sistema absurdo, se jamais foi sistema,
contrario aos princpios do Direito Natural e a qualquer boa politia.3
A guerra n o representa, pois, de modo algum, uma rela o de homem para homem,
mas uma rela o de Estado para Estado, na qual os particulares s acidentalmente
se tornam inimigos, n o o sendo nem como homens,
nem como cidad 05,4 mas como soldados, e n o
1
2
Assim raciocina Grotius no Direito da Paz (1. 111, captulo Vil), nisso seguido
por Puffendorf, no Dos Deveres do Homem e do Cidad o (1. 11, captulo 1). Locke
vai mais longe, acreditando encontrar fundamento para a escravid o n o s no
direito das gentes, mas tamb m no direito natural. (N.
de L. C. M.)
A argumenta o, que reaparece em outros textos, tem sua forma mais explcita e
convincente no fragmento sobre 0 Estado de Guerra, no manuscrito de Neuch tel.
Assim pode ser resumida: 1') a guerra, enquanto choque entre duas for as, n o
cria direito porque n o o cria a for a; r) se houver um
direito da guerra, esta passar a representar uma rela o entre dois seres
morais que n o alcan a aos indivduos, sendo a disputa, ademais, referente a
interesses reais e n o pessoais. (N. de L. G. M.)
3 Rousseau serviu-se da transcri o francesa literal da "politeia" grega,
grafando "politie". 0 mesmo recurso, em portugu s, daria ambig idade com o
vocbulo "polcia". Em conseq ncia, adotamos o latino "politia", de acep o
muito prxima desejada por Rousseau. Numa carta ao editor Rey,
Rousseau recomenda que evite confu~ de "politie" com "politique~'. (N. da T.)
4 Os romanos que, mais do que qualquer outra na o do mundo, compreenderam e
respeitaram o direito da guerra, levavam t o longe os escrpulos a tal respeito,
que n o se permitia a um cidad o servir como voluntrio sem ter-se alistado
expressamente contra o inimigo e nominalmente contra
certo inimigo. Tendo sido reformada a legi o em que Cat o, o Mo o, sob o comando
de Poplio, se iniciava na guerra, Cat o, o Velho, escreveu a Popilio que, se
desejasse a continua o de servi o de seu filho, se tomava necessria a
presta o de novo juramento militar, visto que, estando o primeiro
anulado, n o pedia mais voltar as armas contra o inimigo. 0 mesmo Cat o escreveu
ao filho recomendando-lhe que se abstivesse de entrar em combate, enquanto n o
tivesse
-63-

OS PENSADORES
como membros da ptria, mas como seus defensores. Enfim, cada Estado s pode ter
como inimigos outros Estados e n o homens, pois que n o se pode estabelecer uma
rela o verdadeira entre coisas de natureza diversa.
Esse princpio est mesmo de acordo com as mximas estabelecidas em todos os
tempos e com a prtica constante dos povos civilizados. As declara es de guerra
s o avisos menos s pot ncias do que a seus vassalos.
0 estrangeiro, seja rei, particular OU POVOI que rouba, mata ou det m os
sditos, sem de incio declarar guerra ao prncipe, n o um inimigo, um
bandido. Um principe justo, mesmo em plena guerra, apossa-se de tudo o que
pertence ao pblico em pas inimigo, mas respeita as pessoas e os bens dos
particulares; ele respeita os direitos sobre os quais os seus se fundam. Estando
o fim da guerra na destrui o do Estado inintigo, tem-se o direito de
matar, . no seu curso, os defensores enquanto estiverem de armas na m o; no
momento, por m, em que as dep em e se rendem, deixando de ser inimigos ou seus
instrumentos, tornam-se simplesmente homens, n o mais se
tendo direito sua vida. Algumas vezes, pode-se eliminar o Estado sem matar um
nico de seus membros; ora, a guerra n o concede nenhum direito que n o os
necessrios sua finalidade. Esses princpios n o s o os de
Grotius, n o se fundamentam na autoridade dos poetas,' mas derivam da natureza
das coisas e se fundam na raz o.
Relativamente ao direito de conquista, n o disp e ele de outro fundamento al m
da lei do mais forte. Se a guerra n o confere jamais 1 ao vencedor o direito de
massacrar os povos vencidos, esse direito, 1 que ele n o tem,
n o poder servir de base ao direito de escraviz-los. S se tem o direito de
matar o inimigo quando n o se pode torn-lo escravo; logo, o direito de
transform-lo em escravo n o vem do direito de mat~lo, constituindo, pois,
troca inqua o faz -lo comprar, pelo pre o da liberdade, sua vida, sobre a qual
n o se tem nenhum direito. N o claro que se cai num crculo vicioso fundando o
direito de vida e de morte no de escravid o, e o direito de
escravid o no de vida e de morte?
Supondo~se mesmo a exist ncia desse terrvel direito de tudo matar, afirmo que
um escravo feito na guerra ou um povo dominado n o tem nenhuma obriga o para
com seu senhor, sen o obedec -lo
prestado novo juramento. Sei que poder o contraditar-me com o stio de Clusium e
outros fatos particulares, mas o que fa o citar leis e costumes. os romanos
n o aqueles que menos freq entemente transgrediram suas leis e foram os nicos a
t -las t o belas . (N. do A.)
. Essa nota s aparece nas edi es do Contrato a partir de 1782. (N. de L. C.
M.)
1 Como os eruditos de seu tempo, Grotius valia-se de cita es da
Bblia, dos historiadores e poetas
antigos em suas argumenta es. (N. de L. C. M.)
-64-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
to,
enquanto a isso for ado. 0 vencedor n o lhe concedeu gra a ao
tmoamtaoru-uomuteiqlumevnatleentLeodnages,upaoviis,dad;eetmerluagdaqrudireido
sobre ele qualquer
mat-lo sem provei
autoridade al m da for a, persiste entre eles, como anteriormente, o estado de
guerra, sendo a prpria rela o entre eles um efeito desse estado, e o gozo do
direito de guerra n o sup e nenhum tratado de paz. Firmaram uma
conven ao - seja;' mas essa conven o, longe
de destruir o estado de guerra, sup e sua continuidade.2
Assim, seja qual for*o modo de encarar as coisas, nulo o direito
de escravid o n o s por ser ilegtimo, mas por ser absurdo e nada significar.
As palavras escravid o e direito s o contraditrias, excluem-se mutuamente. Quer
de um homem a outro, quer de um homem a um povo, ser
sempre igualmente insensato este discurso: "Estabele o contigo uma conven o
ficando tudo a teu cargo e tudo em meu proveito, con-
ven o essa a que obedecerei enquanto me aprouver e que tu observards enquanto
for do meu agrado".
1 Uma conven o, contudo, que se fundou na nega o do elemento
essencial das conven es -
tado de guerra continuado entre o legtimo conquistador e o
2 aLovcoknetacdOensliidvcrreadaasespcarartveisd -O eoque consagra essa
mesma nega o. (N. de L C. M.)
Prisioneiro". (Govern~ Civil, captulo 11) (N. de L. C. M.)
- 65 ~

CAPITULO V
DE COMO SEMPRE PRECISO REMONTAR A UMA CONVEN o ANTERIOR
AINDA QUE houvera concordado com tudo que at aqui refutei, n o se encontrariam
em melhor situa o os fautores do despotismo.' Haver sempre grande diferen a
entre subjugar uma multid o e reger uma sociedade.
Sejam homens isolados, quantos possam ser submetidos sucessivamente a um s, e
n o verei nisso sen o um senhor e escravos, de modo algum considerando-os um
povo e seu chefe. Trata-se, caso se queira, de uma
agrega o, mas n o de uma associa o;' nela n o existe nem bem pblico nem corpo
poltiCO.3 Mesmo que tal homem domine a metade do mundo, sempre ser um
particular; seu interesse, isolado do dos outros, ser sempre
um interesse privado. Se esse homem vem a perecer, seu imp rio, depois dele,
fica esparso
1 'Tautores do despotismd' s o Hobbes, Grotius e os mais at aqui refutados.
Conv m esclarecer que Rousseau a eles se op e n o porque afirmem que o poder
poltico superior ao indivduo, mas porque nessa superioridade de fato
encontram raz o suficiente para impor-se o mando ao sdito. 0 Contrato busca
saber
como tal imposi o do poder pode tomar-se legtima e, conseq entemente, quando
h (ou n o) o direito de impor-se aos homens o poder do Estado. (N. de L. G. M.)
2 Na oposi o de "agrega o" a "associa o", C. E. Vaughan encontra, em
germe, todo o pensamento antiindividualista de Rousseau. De sua parte, Beaulavon
assinala que a se assenta, com toda a sua originalidade e penetra o, uma
in dita vis o do contrato social, pois agora s as rela es morais, implicando
a es
mtuas, s o consideradas capazes de formar um povo por interm dio de uma
conven o fundamental que lhe d fei o de corpo poltico. No estado atual de
desenvolvimento da sociologia, a concep o de Rousseau adquire carter de
verdadeira antecipa a
do papel essencial representado pelos liames sociais na caracteriza o da vida
coletiva: pa a termos uma sociedade, n o basta que se agrupem os homens, sendo
necessrio que os liames entre eles estabelecidos se tomem deles independentes e
a eles venham a impor-se coercitivamente. Ent o a rela o puramente
fsica que se pode supor num simples agregado ceder lugar a valores e padr es
de comportamento definidores de um verdadeiro grupo social. (N. de L. C. M.)
3 No contexto social, a que aludimos na nota anterior, o bem comum no o
coletiva, incluindo-se, por isso mesmo, na consci ncia de cada um, e todas as
decis es, visando a atend -lo, ser o decis es de um "corpo poltico", isto , de
uma sociedade consciente de sua unidade, necessidades e aspira es. (N. de L. C.
M.)
-67-

OS PENSADORES
e sem liga o, como um carvalho, depois de consumido pelo fogo, se desfaz e se
transforma num monte de cinzas.
Um povo, diz Crotius,1 pode dar-se a um rei. Portanto, segundo Grotius, um povo
povo antes de dar-se a um rei. Essa doa o mesma um ato civil, sup e uma
delibera o pblica. Antes, pois, de examinar o ato pelo
qual um povo elege um rei, conviria examinar o ato pelo qual um povo povo,
pois esse ato, sendo necessariamente anterior ao outro, constitui o verdadeiro
fundamento da sociedade.2
Com efeito, caso n o haja conven o anterior, a menos que a elei o fosse
un nime, onde estaria a obriga o de se submeterem os menos numerosos escolha
dos mais numerosos?
Donde sai o direito de cem, que querem um senhor, votar em nome de dez, que n o
o querem de modo algum? A lei da pluralidade dos sufrgios , ela prpria, a
institui o de uma conven o e sup e, ao menos por uma
vez, a unanimidade.
1 Para bem entender a insistente refuta o de Grotius, conv m primeiramente
lembrar que no captulo 111 do 1 livro do Direito da Paz e da Guerra se pergunta
"por que um povo livre n o poderia submeter-se a uma ou vrias pessoas, de tal
sorte que lhe transferisse inteiramente o direito de governar sem dele
reservar-se nenhuma parcela", desde que " permitido a cada homem livre tornar-
se escravo de quem quiser". Essa ousada defesa do despotismo vem precedida de
verdadeiro desafio "aos que pretendem pertencer, sempre e sem exce o, o poder
soberano ao povo, de sorte que este tem o direito de reprimir e punir os
reis todas as vezes que abusem de sua autoridade". A duplicidade de Grotius,
alis seguida por seus continuadores, era patente -a soberania popular, admitida
em princpio, era diminuda pelas distin es tericas e anulada na prtica - e
Rousseau n o pode calar-se: ou o princpio moralmente vlido e n o pode a
nenhum pretexto sercontrariado, ou simplesmente n o existe e s haver a
tirania. Assim responde verdadeira provoca o contida na mesma passagem do
Direito da Guerra e da Paz, num trecho que acusa como o princpio da soberania
popular "causou tantos males, e poder ainda caus-los se de novo os
espritos se deixarem persuadir". (N. de L. C. M.)
Afirmada a conex o substancial entre o social e o poltico (ver notas n- 50 e
51), transfigura-se o esquema do contrato social: j n o cuidamos da "doa o"
dos sditos ao poderoso, mas de uma organiza o poltica que se enraza direta e
profundamente na organiza o social. Consideramos, pois, a sociedade una e
agindo como um todo, em lugar de basear nossos raciocnios nos indivduos.
Sen o, adverte-nos Rousseau no perodo seguinte, seria preciso sempre supor
unanimidade nas delibera es, pois que a regra da maioria ( qual, no captulo
VIII do segundo Ensaio sobre o Governo, Locke atribuiu o papel de titular
natural do poder) n o passa, tamb m ela, de uma conven o. (N. de L. C. M.)
CAPITULO VI
DO PACTO SOCIAL
SUPONHAMOS' os homens chegando quele ponto em que os obs-
tculos prejudiciais sua conserva o no estado de natureza sobrepujam, pela
sua resist ncia, as for as de que cada indivduo disp e para manter-se nesse
estado. Ent o, esse estado primitivo j n o pode subsistir,' e o
g nero humano, se n o mudasse de modo de vida, pereceria.
Ora, como os homens n o podem engendrar novas for as, mas somente unir e
orientar as j existentes, n o t m eles outro meio de conservar-se sen o
formando, por agrega o, um conjunto de for as, que possa
sobrepujar a resist ncia, impelindo-as para um s mvel, levando-as a operar em
concerto.3
Essa soma de for as s pode nascer do concurso de muitos: sendo, por m, a for a
e a liberdade de cada indivduo os instrumentos primordiais de sua conserva o,
como poderia ele empenh-los sem prejudicar e sem
negligenciar os cuidados que a si mesmo deve? Essa dificuldade, reconduzindo ao
meu assunto, poder ser enunciada como segue:
Tricontrar uma forma de associa o que defenda e proteja a pessoa e os bens de
cada associado com toda a for a comum, e pela
1 0 captulo, fundamental no desenvolvimento do Contrato, inicia-se, n o com
uma afirma o, mas com uma suposi o. Da podemos inferir, com seguran a, que a
figura do contrato, para Rousseau, n o constitua um fato histrico, mas simples
hiptese explicativa, muito consent nea, alis, com o m todo
evolutivo-conjetural que conhecemos desde o segundo Discurso. Inicialmente, a
passagem doestadorle natureza parao estadocivil foi objeto de um longo
desenvolvimento, pe a correspondente, sem dvida, ao plano ambicioso das
Institui es Polfticas e que ainda figura, no Manuscrito de Genebra, como
captulo LI. Sua supress o na vers o definitiva do Contrato corresponder
firme resolu o de n o fazer desse livro uma discuss o de "princpios", de
"filosofia". (N. de L. C. M.)
2 Ver o Discurso sobre a Desigualdade: a vida em comum, n o provindo das
necessidades naturais do indivduo, explica-se por conjunturas exteriores e at
eventualidades que tangem os homens ao convvio permanente com seus semelhantes.
(N. de L. C. M.)
3 Superadas as for as individuais, s o poder da coletividade pode
atender s solicita es da exis
t ncia. (N. de L. G. M.)
OS PENSADORES
qual cada um, unindo-se a todos, s obedece contudo a si mesmo, i permanecendo
assim t o livre quanto antes".' Esse, o problema fun-
lema fun-
damental cuja solu o o contrato social oferece.
As clusulas desse contrato s o de tal modo determinadas pela
natureza do ato, que a menor modifica o as tomaria v s e de nenhum efeitol de
modo que, embora talvez jamais enunciadas de maneira formal, s o as mesmas em
toda a parte, e tacitamente mantidas e reconhecidas em todos os
lugareS,2 at quando, violando-se o pacto social, cada um volta a seus primeiros
direitos e retoma sua liberdade natural, perdendo
a liberdade convencional pela qual renunciara quela.
Essas clusulas, quando bem compreendidas, reduzem-se todas a uma s: a
aliena o tota13 de cada associado, com todos os seus direitos,
comunidade toda, porque, em primeiro lugar, cada um dando-se completamente, a
condi o igual para todos, e, sendo a condi o igual para
todos, ningu m se interessa por torn-la onerosa para os demais.
Ademais, fazendo-se a aliena o sem reservas, a uni o t o perfeita quanto
possa ser e a nenhum associado restar algo mais a reclamar, pois, se restassem
alguns direitos aos particulares, como n o haveria nesse caso
um superior comum que pudesse decidir entre eles e o pblico, cada qual, sendo
de certo modo seu prprio juiz, logo
pretenderia s -lo de todos; o estado de natureza subsistiria, e a associa o se
tornaria necessariamente tir nica ou v .
Enfim, cada um dando-se a todos n o se d a ningu m4 e, n o existindo um
associado sobre o qual n o se adquira o mesmo direito
1 ..."t o livre quanto antes"... porque igualmente capacitado a suprir e
dominar as suas necessidades e, pois, a agir livremente. Trata-se, contudo, de
uma liberdade diferente da natural - a liberdade convencional, de que se fala
a seguir. (N. de L. C. M.)
2 N o se procure encontrar um ato real de institui o formal do contrato.
Este passou a ter valor simblico: suas "clusulas" s o "deterrrnadas pela
natureza do ato", dispensam enunciado explcito, sendo "mantidas e reconhecidas"
de maneira tcita. (N. de L. C. M.)
3 Insistindo em compreender o contrato social como uma conven o formal e
concretamente instituda, muitos int rpretes encontram dificuldade em
compreender este e os dois seguintes captulos.O texto torna-se, contudo, claro
quando,aoinv s de raciocinarcomo seaclui sedescrevesse o que sucede
"antes" e "depois" do contrato, se procura ler Rousseau como se descrevesse
nossa condi o "fora" e "dentro" da sociedade. Para viver em sociedade, cada um
de ns "d-se completamente", isto , submete aos padr es coletivos todos os
impulsos naturais da criatura individual, por m, sendo tal
submiss o urna "condi o igual para todos", a ningu m interessa agrav-Ia. Se,
porventura, algu m intentar reservar-se algo de seus "direitos naturais", isto
, atender a seus impulsos como se vivera isolado, est se colocando margem da
sociedade e assim deve ser tratado a menos que se queira
comprometer a prpria sociedade, em cujo seio, portanto, sempre se imp e uma
igualdade bsica. Afinal, ainda quando o corpo social destaca certos elementos
para o Governo, n o ser a eles, mas ao corpo, que "nos damos", com o que se
compreender a vida poltica sem diferen as (al m das
funcionais) entre governa ntes e governados - "cada um dando-se a todos, n o se
d a ningu m". Entram em conex o substancial a realidade scio-antropolgica e a
reivindica o histrico-poltica de liberdade. (N. de L. C. M.)
4 Contra essa afirma o se levantou o liberalismo individualista do s culo
XIX que, n o obstante, ainda h quem julgue derivar de Rousseau. Benjamin
Constant, no Curso de Poltica Constitucional, protesta que "ns sempre nos
damos aos que agem em nome de todos". Ora, Rousseau afirmava que
mesmo os governantes est o submetidos vontade geral (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
que se lhe cede sobre si mesmo, ganha-se o equivalente de tudo que se perde, e
maior for a para conservar o que se tem.
Se separar-se, pois, do pacto social aquilo que n o pertence sua ess ncia,
ver-se- que ele se reduz aos seguintes termos: "Cada um de ns p e em comum sua
pessoa e todo o seu poder sob a dire o suprema da
vontade geral, e recebemos, enquanto corpo, cada membro como parte indivisvel
do todo".'
Imediatamente, esse ato de associa o produz, em lugar da pessoa particular de
cada contratante, um corpo moral e coletivo, composto de tantos membros quantos
s o os votos da assembl ia,2 e que, por esse mesmo
ato, ganha sua unidade, seu eu COMUM,3 sua vida e sua vontade. Essa pessoa
pblica, que se forma, desse modo, pela uni o de todas as outras, tomava
antigamente o nome de cidade4 e, hoje, o de repblica ou de corpo
poltico, o qual chamado por seus membros de Estado quando passivo, soberano
quando ativo, e pot ncia quando comparado a seus semelhantes. Quanto aos
associados, recebem eles, coletivamente, o nome de povo e se
chamam, em particular, cidad os, enquanto partcipes da autoridade soberana, e
sditos enquanto submetidos s leis do Estado. Esses termos, no entanto,
confundem-se freq entemente e s o usados indistintamente; basta
saber distingui-los quando s o empregados com inteira precis o.5
5
1 ... "parte indivisvel do todo"... - cuja exist ncia independente j
n o se admite, porque n o
podemos compreender, na realidade, um indivduo fora da sociedade. (N. de
L. C. M.)
2 Como o contrato, essa "a%mbl ia" e esses "votos" n o t m exist ncia
concreta, mas apenas simbolizam
a tomada de consci ncia de sua condi o pelos componentes do corpo social.
(N. de L. C. M.)
3 Ao contrrio do que diz Georges Beaulavon, esse "eu comum" muito se
aproxima da "consci ncia coletiva" dos socilogos modernos. Basta ler Rousseau
em seu sentido profundo e tendo em conta suas mesmas ressalvas e advert ncias
interpretativas. (N. de L. C. M.)
4 0 verdadeiro sentido dessa palavra* quase que se perdeu inteiramente entre
os modernos. A maioria considera um burgo uma cidade, e um burgu s, um cidad o.
N o sabem que as casas formam o burgo, mas que s o os cidad os que fazem a
cidade. Esse mesmo erro custou caro, outrora, aos cartagineses. N o sei de
jamais haver-se dado o ttulo de cives ao sdito de qualquer prncipe, nem mesmo
antigamente entre os maced nios, nem atualmente entre os ingleses, se bem que
estes se encontrem muito mais prximos da liberdade do que todos os demais.
Somente os franceses tomam com familiaridade o ttulo de cidad os
porque, como se pode ver nos seus dicionrios, n o disp em da verdadeira no o
do significado do termo, sem o que praticariam, por usurp-lo, o crime de lesa-
majestade. Essa palavra, para eles, exprime uma virtude e n o um direito. Quando
Bodin quis falar de nossos cidad os e burgueses,--- incorreu em s rios
erros, tomando uns pelos outros. 0 Sr. d'Alembert n o se enganou nesse
particular e distinguiu muito bem, em seu artigo intitulado "Genebra", as quatro
ordens de homens (que podem ser cinco, se nelas se inclurem os simples
estrangeiros) que existem no nosso burgo e das quais somente duas comp em a
repblica. Nenhum outro autor franc s, que eu saiba, compreendeu o sentido
ver5adeiro da palavra cidad o.
Dificilmente o vocbulo portugu s "cidade" recobrir o significado especfico
visado por Rousseau, que sem dvida se apoiou na diversifica o, em franc s,
entre "cit " e 'ville". Mais prximo do sentido do texto estaria o grego
'plis", mas carregaria consigo inevitveis implica es histrias. Mais abaixo (
v.
nota ao p da pgina) contrastamos "cidade" e "burgo" para melhor evidenciar ~s
inten es do Autor. (N. do T.)
Bodin tratou da quest o nos Seis Livros da Repblica, 1. 1, captulo VI. (N. de
L. C. M.) Corno far, doravante, Rousseau, que emprega tais termos no sentido
exato. (N. de L. C. M.)
-71-

CAPITULO VII
Do SOBERANO
V -SE, POR ESSA frmula, que o ato de associa ao compreende
um compromisso recproco entre o pblico e os particulares, e que cada
indivduo, contratando, por assim dizer, consigo mesmo, se compromete numa dupla
rela o: como membro do soberano em rela o aos particulares, e
como membro do Estado em rela o ao soberano. N o se pode, por m, aplicar a essa
situa ao a mxima do Direito Civil que afirma ningu m estar obrigado aos
compromissos tomados consigo mesmo,' pois existe grande
diferen a entre obrigar-se consigo mesmo e em rela o a um todo do qual se faz
parte.
Imp e-se notar ainda que a delibera o pblica, que pode obrigar todos os
sditos em rela o ao soberano, devido s duas rela es diferentes segundo as
quais cada um deles encarado, n o pode, pela raz o contrria,
obrigar o soberano em rela o a si mesmo, sendo conseq entemente contra a
natureza do corpo poltico impor-se o soberano uma lei que n o possa infringir.
N o podendo considerar-se a n o ser numa nica e mesma rela o,
encontrar-se- ent o no caso de um particular contratando consigo mesmo, por
onde se v que n o h nem pode haver nenhuma esp cie de lei fundamental
obrigatria para o corpo do povo, nem sequer o contrato social.2 Tal
n o significa n o poder esse como
1 0 direito civil, regulando rela es entre indivduos, n o pode
alcan ar uma situa o em que age
um "ser moral" de natureza supra-individual. (N. de L. C. M.)
2 Agindo, em sua prpria esfera, como pessoa, o corpo social permanece livre
mesmo em rela o ao pacto fundamental. Com isso, ao contrrio do que acreditaram
certos individualistas (aos quais faz eco Paul Janet na Histria da Ci ncia
Poltica), n o se reconhece ao Estado um poder ilirrtado e superior at moral
e
ao direito, mas, sim, que a sociedade, matriz dessa moral e desse direito, pode
a qualquer momento tomar novas dire es que seus membros, na medida de suas
consci ncias, buscar o estabelecer de forma concreta. (N. de L. C. M.)
-73-

OS PENSADORES
comprometer-se com outrem, no que n o derrogar o contrato, pois, em rela o ao
estrangeiro, torna-se um ser singelo, um indivduo.
Mas o corpo poltico ou o soberano, n o existindo sen o pela integridade' do
contrato, n o pode obrigar-se, mesmo com outrem, a nada que derrogue esse ato
primitivo, como alienar uma parte de si mesmo ou
submeter-se a um outro soberano. Violar o ato pelo qual existe seria destruir-
se, e o que nada nada produz.
Desde o momento em que essa multid o se encontra assim reurtida em um corpo, n o
se pode ofender um dos membros sem atacar o corpo, nem, ainda menos, ofender o
corpo sem que os membros se ressintam. Eis como
o dever e o interesse obrigam igualmente as duas partes contratantes a se
auxiliarem mutuamente, e os mesmos homens devem procurar reunir, nessa dupla
rela o, todas as vantagens que dela proV M.2
Ora, o soberano, sendo formado t o-s pelos particulares que o comp em, n o visa
nem pode visar a interesse contrrio ao deles, e, conseq entemente, o poder
soberano n o necessita de nenhuma garantia em face de
seus sditos, por ser impossvel ao corpo desejar prejudicar a todos os seus
membros, e veremos, logo a seguir, que n o pode tamb m prejudicar a nenhum deles
em particular. 0 soberano, somente por s ~lo, sempre aquilo
que deve ser.3
0 mesmo n o se d, por m, com os sditos em rela o ao soberano, a quem, apesar
do interesse comum, ningu m responderia por seus compromissos, se n o
encontrasse meios de assegurar~se a fidelidade dos sditos.4
1 No original figura a express o 1a saintet du contrat", por m traduzi-Ia,
literalmente, por "a santidade de contrato" importaria em perder-se o essencial
do sentido da frase que estabelece como s se mant m unido o corpo social
enquanto a integridade do contrato n o sofrer abalo. Em que pese a real
dificuldade da
tradu o, cabe registrar que a "saintet " do original indicativa do carter
supra-humano, embora n o sobrenatural, do ente coletivo (e em mais de um ponto
Rousseau vale-se desse smile com a esfera divina) que aqui j surge como a
necessria rela o entre o poltico (necessidade de cumprir o contrato) e o
moral
(dever de obedecer a urna entidade superior ao indivduo). (N. da T.)
2 Entram em conex o substancial o dever e o interesse. Em sua totalidade, o
pargrafo exprime a antecipa o, por Rousseau, da no o de "sntese social" que
d base a toda a sociologia moderna para a qual o individual e o coletivo s o
simples aspectos especiais de uma mesma realidade. (N. de L. G. M.)
3 0 poder soberano continua, pois, a ser insupervel, isto ,
absoluto. A soberania absoluta, n o
obstante, longe de representar urna pot ncia adversa liberdade
individual, como afirmava,
entre outros, Hobbes, passa a ser entendida como o resultado da associa o
de todos os particulares
e, por isso mesmo, corno uma for a incapaz de afetar a seus prprios
elementos constitutivos
sem a si mesma afetar-se. Entram, pois, em equa o dois velhos temas da
teoria poltica: s a
soberania popular soberania absoluta, perfeita e legtima. Como, na
prtica, em nome dessa
soberania os governos exercem seu mando, freq enternente se tem confundido
as garantias das
liberdades individuais contra os excessos da autoridade com limita es da
soberania, Assim
pensavam os individualistas, como Benjamin Constant, mas ainda hoje
percebemos ecos, discretos
mas positivos, dessas restri es nos comentrios de um Vaughan, por
exemplo. (N. de L. G. M.)
4 Se os liberais do s culo passado se preocuparam com garantir o
indivduo contra o Estado, fiel
sua prpria conjuntura histrica Rousseau cuida de garantir o Estado
contra os indivduos,
ou melhor, certos indivduos, pois o que via era a usurpa o dos poderes
do Estado pelo monarca
-74-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
om efeito, pode, como homem, ter uma vontade
particCada indivduo, c o cida
lar, contrria ou diversa da vontade geral que tem com
d o. Seu interesse particular pode ser muito diferente do interesse comum. Sua
exist ncia, absoluta e naturalmente independente, pode lev~lo a considerar o
que deve causa comum como uma contribui o gratuita, cuja
perda prejudicar menos aos outros, do que ser oneroso
o cumprimento a si prprio. Considerando a pessoa moral que constitui o Estado
como um ente de raz o,' porquanto n o um homem, ele desfrutar dos direitos do
cidad o sem querer desempenhar os deveres de sdito -
injusti a cujo progresso determinaria a runa do corpo poltico.
A fim de que o pacto social n o represente, pois, um formulrio v o, compreende
ele tacitamente este compromisso, o unico que poder dar for a aos outros:
aquele que recusar obedecer vontade geral a
tanto ser constrangido por todo um corpo, o que n o significa sen o que o
for ar o a ser livre,2 pois essa a condi o que, entregando
cada cidad o ptria, o garante contra qualquer depend ncia pessoal. Essa
condi o constitui o artifcio e o jogo de toda a mquina poltica, e a nica
a legitimar os comprorrssos civis, os quais, sem isso, se tornariam
absurdos, tir nicos e sujeitos aos maiores abusos.
1
2
ou por uma classe privilegiada. A solu o do problema vontade
pa o laor. A teoria poltica de Rousseau toca ao mais fund que
surge nos pargrafos seguintes,
incrttirun comportamento individual a consci ncia da vont o dos princpios
gerais, confundindo-se
com a tica e propondo o problema da educa o. (N. de adeGgelral), de sorte a
dominar a
Em linguagem filosfica, ente de raz o "objeto de pensamento artificialmente
criado pelo esprito para atender s necessidades do discurso e sem exist ncia,
quer em si, quer na representa o
concreta" (121ande, Vocabulaire, verb. "Raison"). No Contrato Social, a
express o assume diversa significa o, como anota Beaulavon: "Para Rousseau,
como para os socilogos contempor neos, o Estado , pois, um ente real, e de
modo algum uma entidade abstrata; desconhec -lo recair
no egosmo individualista. Mas esse ente, para ele, moral no sentido prprio
da palavra: s a vontade racional pode cri-lo". (N. de L. G. M.)
For -lo- o a conservar a liberdade convencional, pois a liberdade natural
tomou-se nula e mo-
perante, e qualquer tentativa de fugir ao domnio do corpo poltico redundar no
risco de cair na depend ncia de outrem. (N. de L. C. M.)
- 75 ~

CAPITULO VIII
Do ESTADO CIVIL
APASSAGEM DO estado de natureza para o estado civil' deter-
mina no homem uma mudan a muito notvel, substituindo na sua conduta o instinto
pela justi a e dando s suas a es a moralidade que antes lhes faltava. E s
ent o que, tomando a voz do dever o lugar do impulso fsico, e o
direito o lugar do apetite, o homem, at a levando em considera o apenas sua
pessoa, v -se for ado a agir baseando-se em outros princpios e a consultar a
raz o antes de ouvir suas inclina es. Embora nesse estado se prive
de muitas vantagens que frui da natureza, ganha outras de igual monta: suas
faculdades se exercem e se desenvolvem, suas id ias se alargam, seus sentimentos
se enobrecem, toda a sua alma se eleva a tal ponto, que, se os
abusos dessa nova condi o n o o degradassem freq entemente a uma condi o
inferior quela donde saiu, deveria sem cessar bendizer o instante feliz que
dela o arrancou para sempre e fez, de um animal estpido e limitado,
um ser inteligente e um homem .2
Reduzamos todo esse balan o a termos de fcil compara o. 0 que o homem perde
pelo contrato social a liberdade natural e um direito ilimitado a tudo quanto
aventura e pode alcan ar. 0 que com ele ganha a liberdade
civil e a propriedade de tudo que possui. A fim de n o fazer um julgamento
errado dessas compensa es, imp e-se
1 Este captulo destina-se a comparar o "estado civil", ou seja, a condi o
social do homem, com a exist ncia do homem "natural", ou melhor, do homem em sua
ess ncia mental e biolgica de simples indivduo, (N. de L. G. M.)
2 0 segundo Discurso estabelecera que a moral e, tamb m, a raz o - esta, ao
menos em seu completo desenvolvimento - representam produtos da vida em grupo.
Os que objetam lembrando que a moral precede e sobreleva ao direito, esquecem-se
de que Rousseau considera sempre a sociedade em sua prpria
organiza o para s depois encarar o problema da maneira de estatuir-se o
exerccio do poder que dela, naturalmente, resulta. (N. de L. C. M.)
- 77 ~

OS PENSADORES
distinguir entre a liberdade natural, que s conhece limites nas for as do
indivduo, e a liberdade civil, que se limita pela vontade geral, e, mais,
distinguir a posse, que n o sen o o efeito da for a ou o direito do primeiro
ocupante, da propriedade, que s pode fundar-se num ttulo positivo.,
Poder-se-ia, a propsito do que ficou acima, acrescentar aquisi o do estado
civil a liberdade moral, nica a tornar o homem verdadeiramente senhor de si
mesmo, porque o impulso do puro apetite escravid o, e a
obedi ncia lei que se estatuiu a si mesma liberdade. Mas j disse muito
acerca desse princpio e o sentido filosfico da palavra liberdade, neste ponto,
n o pertence a meu assunto.
1 Ao contrrio do que se tem dito, Rousseau n o ataca a sociedade. Nem a
defende. Qualquer sociedade, para ele, permite ao homem os avan os morais e
racionais responsveis pela sua condi o atual. Ao mesmo tempo, a vida social
enseja os progressos da desigualdade, descritos no segundo Discurso. Tais
desvios, contudo, podem ser evitados desde que, conscientes do sentido
normal dessa transforma o, os homens se disponham a manter-se fi is a eles -
para isso escrito o Contrato Social. Tudo se reduz a uma escolha: ser
infinitamente livre em seus impulsos, mas sofrer todos os contrastes cerceadores
e, mesmo, aniquiladores da vida natural, ou aceitar a liberdade nos limites e
com as
garantias da lei, na harmonia civil. Ver pargrafo seguinte. (N. de L. C. M.)
CAPITULO 1X
Do DomNIo REAL'
CADA MEMBRO da comunidade d-se a ela no momento de sua
forma o, tal como se encontra naquele instante; ele e todas as suas for as, das
quais fazem parte os bens que possui. 0 que n o significa que, por esse ato, a
posse mude de natureza ao mudar de m o e se tome propriedade
nas do soberano ~2 mas sim que, como as for as da Cidade s o incomparavelmente
maiores do que as de um particular, a posse pblica tamb m, na realidade, mais
forte e irrevogvel, sem ser mais legtima, pelo menos para os
estrangeiros. Tal coisa se d porque o Estado, perante seus membros, senhor de
todos os seus bens pelo contrato social, contrato esse que, no Estado, serve de
base a todos os direitos, mas n o senhor daqueles bens
perante as outras pot ncias sen o pelo direito de primeiro ocupante, que tomou
dos particulares.
0 direito do primeiro ocupante, embora mais real do que o do mais forte, s se
toma um verdadeiro direito3 depois de estabelecido o de propriedade. Todo o
homem tem naturalmente direito a quanto lhe for necessrio,
mas o ato positivo, que o toma proprietrio de qualquer
1 'Real": "das coisas" ou "sobre as coisas", como diz a linguagem jurdica.
o que agora se estudar depois de examinadas as rela es pessoais. Quanto
express o "domnio", insinua a sugest o de um direito de Estado, como anota
Vaughan. No Contrato Social completa-se a evolu o do pensamento de Rousseau
relativamente ao direito de propriedade. Parte de um claro individualismo que,
nosegundo Discurso, via na preserva o do patrimnio de cada um o principal
motivo da funda o do Estado e, na Economia Polftica, ia talvez mais longe.
Agora, toda propriedade submetida ao Estado, ainda quando apenas para
atribu-Ia e garanti-Ia aos particulares; fora do estado civil, n o h mais do
que a simples posse e, pois, s h propriedade na sociedade organizada. Esse
socialismo, t o nitidamente caracterizado, chegar ao seu mximo no Projeto de
Constitui o para a Crsega. (N. de L. C. M.)
2 Ver fim do captulo precedente. (N. de L. C. M.)
3 A posse, como o mando, deve legitimar-se para tornar-se direito. E a
fonte do direito sempre
a san o coletiva. (N. de L. G. M.)
- 7Q ~

OS PENSADORES
bem, o afasta de tudo mais. Tomada a sua parte, deve a ela lirntar-se, n o
gozando mais de direito algum comunidade. Eis por que o direito de primeiro
ocupante, t o frgil no estado de natureza, se toma respeitvel para todos
os homens civis. Por esse direito, respeita-se menos o que pertence a outrem, do
que aquilo que n o pertence a si mesmo.'
Em geral, s o necessrias as seguintes condi es para autorizar o direito de
primeiro ocupante de qualquer peda o de ch o: primeiro, que esse terreno n o
esteja ainda habitado por ningu m; segundo, que dele s se
ocupe a por o de que se tem necessidade para subsistir; terceiro, que dele se
tome posse n o por uma cerim nia v , mas pelo trabalho e pela cultura, nicos
sinais de propriedade que devem ser respeitados pelos outros, na
aus ncia de ttulos jurdicos.2
Com efeito, concedendo-se necessidade e ao trabalho o direito de primeiro
ocupante, n o se estar levando-o o mais longe possvel? Poder-se- n o
estabelecer limites para esse direito? Bastar p r o p num terreno
comum para logo pretender ser o senhor? Bastar a for a, capaz de afastar dele
num momento os outros homens, para destituIos do direito de novamente voltar a
ele? Como poder um homem ou um povo assenhorear-se de
um territrio imenso e privar dele todo o g nero humano, a n o ser por usurpa o
punvel, por isso que tira do resto dos homens o abrigo e os alimentos que a
natureza lhes deu em comum? Quando Nufiez Balboa tomou, na
costa, posse de todo mar do Sul e de toda a Am rica meridional, em nome da coroa
de Castela, tanto bastaria para desapossar todos os habitantes e da excluir
todos os prncipes do mundo? Com tal raz o, tais cerim nias se
multiplicariam inutilmente e o rei catlico n o precisaria sen o de inopino
tomar, de seu gabinete, posse de todo o universo, apenas posteriormente
excluindo de seu imp rio o que antes possuam os outros prncipes.
Concebe-se como as terras dos particulares reunidas e contguas se tornam
territrio pblico e como o direito de soberania, estendendo-se dos sditos ao
terreno por eles ocupado, se toma, ao mesmo tempo, real e
pesso43 colocando os possuidores numa depend ncia ainda maior e fazendo de suas
prprias for as as garantias de sua fidelidade. Essa van~ tagern n o parece
haver sido muito bem compreendida pelos antigos monarcas
que, intitulando-se simplesmente rei dos persas, dos citas, dos
1 Comparar com a transforma o da liberdade, ou seja, dos direitos da
pessoa.
2 Com esta ltima condi o, o socialismo de Rousseau chega ao quase-
comunismo (tornando-se a palavra em sentido lato). A propriedade dos bens, que
j fora limitada esfera da subsist ncia, ainda nesse plano restrito deve
justificar-se pela utiliza o real. Ver pargrafo seguinte. (N. de L. C. M.)
3 0 direito real, isto , sobre os bens, deve reduzir-se aos limites da
liberdade pessoal - justifica-se por constituir elemento de satisfa o das
necessidades individuais e, de outra parte, n o justifica nenhum nexo poltico
que queira torn-lo por base, como acontecia no regime monrquico-feudal de
fundamento
patrimonial. (N. de L. G. M.)
-80
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
maced nios, pareciam considerar-se mais chefes dos homens do que senhores do
pas. Os de hoje chamam-se, mais habilmente, reis de Fran a, da Espanha e da
Inglaterra etc.; dominando assim o territrio, sentem-se bem
seguros de a dominar os habitantes.
0 singular dessa aliena o que a comunidade, aceitando os bens dos
particulares, longe de despoj-los, n o faz sen o assegurar a posse legtima,
cambiando a usurpa o por um direito verdadeiro, e o gozo, pela
propriedade. Passando ent o os possuidores a serem considerados depositrios do
bem pblico, estando respeitados seus direitos por todos os membros do Estado e
sustentados por todas as suas for as contra o estrangeiro,
adquirem, por assim dizer, tudo o que deram por uma cess o vantajosa ao pblico
e mais ainda a eles mesmos.' 0 paradoxo explica-se facilmente pela distin o
entre os direitos de que o soberano e o proprietrio gozam sobre os
mesmos bens, como se ver mais adiante.2
Pode tamb m acontecer que os homens comecem a unir-se antes de possuir qualquer
coisa e que, apossando-se depois de um terreno bastante a todos, o fruam em
comum ou dividam entre si, seja em partes iguais, seja
de acordo com propor es estabelecidas pelo soberano. De qualquer forma que se
realize tal aquisi o, o direito que cada particular tem sobre seus prprios
bens est sempre subordinado ao direito que a comunidade tem
sobre todos, sem o que n o teria solidez o liame social, nem for a verdadeira o
exerccio da soberania.3
Terminarei este captulo e este livro por uma observa o que dever servir de
base a todo o sistema social: o pacto fundamental, em lugar de destruir a
igualdade natural, pelo contrrio substitui por uma igualdade moral e
legtima aquilo que a natureza poderia trazer de desigualdade fsica entre os
homens, que, podendo ser desiguais na for a ou no g nio, todos se tornam iguais
por conven o4 e direito.5
1 semelhan a da passagem da liberdade natural convencional. (N. de L. C. M.)
2 No captulo IV do 11 livro. (N. de L. C. M.) pacto e buscar
3 Aplica o ao "domnio real" do princpio geral do contrato: a
ningu m lcito aceitar o
manter-se, por sua pessoa ou por seus bens, inargem do compromsso
total. (N. de L. C. M.)
4 Se a liberdade natural, no estado civil, transmuta-se em liberdade
convencional, bem de ver que a desigualdade natural (fsica e mental) n o pode
transformar-se em desigualdade social, salvo numa pervers o do contrato, ou
melhor, da organiza o da sociedade. Ver nota de Rousseau sobre os maus
governos. (N.
de L. C. M.)
5 Sob os maus governos* essa igualdade somente aparente e ilusria;
serve so para manter o
pobre na sua mis ria e o rico na sua usurpa o. Na realidade, as leis s o sempre
teis aos que possuem e prejudiciais aos que nada t m, donde se segue que o
estado social s vantajoso aos homens quando todos eles t m alguma coisa e
nenhum tem demais. (N. do A.) ,
* No Emlio toma-se explcito que "maus governos" s o todos os que Rousseau
conhecia: "0 esprito universal das leis de todos os pases de sempre
favorecer o forte contra o fraco, e o
que tem contra o que n o tem; tal inconveniente inevitvel e sem exce d'. 0
socialismo de Rousseau n o se resume, pois, ao plano da condi o econ n-ca, mas
alcan a a condi o social resultante daquela. (N. de L. C. M.)
- 91 ~

LIVRO S GUNDO

CAPITULO I
A SOBERANIA INALIEN VEL
AMUNIEIRA E A MAIS importante conseclii ncia decorrente dos prin-
cpios at aqui estabelecidos que s a vontade geral' pode dirigir as for as
do Estado de acordo com a finalidade de sua institui o, que o bem comum,
porque, se a oposi o dos interesses particulares tornou necessrio o
estabelecimento das
sociedades, foi o acordo desses mesmos interesses que o possibilitou .2 0 que
existe de comum nesses vrios interesses forma o liame social e, se n o houvesse
um ponto em que todos os interesses concordassem, nenhuma sociedade podena
existir. Ora,
somente com base nesse interesse comum que a sociedade deve ser governada?
1 A origem convencional da ordem social e poltica, demonstrada no Livro 1,
repousa numa no o bsica, objeto dos seis primeiros captulos do Livro IL que
a vontade geral. Muitas vezes considerada "mtica", "metafsica" e, mesmo,
"inextrincvel", a no o n o passa, contudo, da express o terica do esfor o
praticado por Rousseau para atingir o essencial duma realidade entrevista na
anlise da vida humana: a realidade coletiva. Hoje, quando sobre o assunto j
possumos mais amplas indica es, avaliamos o quanto Rousseau avan ou na dire o
certa, na medida em que sempre se recusou a reduzir a vontade geral
simples concord ncia (num rica, ou de maioria; coincidente ou de opini o) das
vontades particulares. Para ele, vontade geral s era aquela que traduzisse o
que h de comum em todas as vontades individuais, ou seja, o substrato coletivo
das consci ncias. (N. de L. C. M.)
2 A maior dificuldade na exposi o do conceito de vontade geral est em
demonstrar sua rela o com as vontades particulares: nascida destas, delas
independe a vontade geral; proveniente de seu acordo bsico, muito raramente,
quase que s casualmente, com elas, coincidir. N o dispondo do instrumental
vocabular e expositivo exigido pelo novo elemento que trazia para a teoria
poltica, nem por isso Rousseau se desvia do sentido original que adotara na
explica o do nexo entre a autoridade e a vida em comum. (N. de L. C. M.)
3 0 objeto da vontade geral , pois, o interesse comum, por m basta que um
interesse, por generalizado que seja, se mostre menos geral do que o da
sociedade inteira, para deixar de ser o interesse comum (v. 1. 11, c. III, e 1.
IV, c. 1). Assim, o interesse comum n o o interesse de todos, no sentido de
uma conflu ncia
dos interesses particulares, mas o interesse de todos e de cada UM enquanto
componentes do corpo coletivo e exclusivamente nesta qualidade. Da o perigo de
predominar o interesse da maioria, pois, se sempre possvel conseguir-se a
concord ncia dos interesses privados de um grande nmero, nem por isso
assim se estar atendendo ao interesse comum. (Ver captulo seguinte.) (N. de L.
C. M.)
- R -

OS PENSADORES
Afirmo, pois, que a soberania,' n o sendo sen o o exerccio da vontade geral,
jamais pode alienar-se, e que o soberano, que nada sen o um ser coletivo, s
pode ser representado por si mesmo. 0 poder pode
transmitir-se; n o, por m, a vontade.
Se n o , com efeito, impossvel que uma vontade particular concorde com a
vontade geral em certo ponto, pelo menos impossvel que tal acordo se
estabele a duradouro e constante, pois a vontade particular tende
pela sua natureza s predile es e a vontade geral, igualdade.2 Menor
possibilidade haver ainda de alcan ar-se uma garantia desse acordo; ainda
quando devera sempre existir, n o seria um produto da arte, mas do acaso.3 0
soberano pode muito bem dizer: "Quero, neste momento, aquilo que um tal homem
deseja, ou, pelo menos, aquilo que ele diz desejar". Mas n o poder dizer: "0
que esse homem quiser amanh , eu tamb m o quererei", por ser
absurdo submeter-se a vontade a grilh es futuros e por n o depender de nenhuma
vontade o consentir em algo contrrio ao bem do ser que deseja. Se, pois, o povo
promete simplesmente obedecer, dissolve-se por esse ato,
perde sua qualidade de povo - desde que h um senhor, n o h mais soberano e, a
partir de ent o, destri-se o corpo poltico.4
Isso n o quer dizer que n o possam as ordens dos chefes ser consideradas
vontades gerais, desde que o soberano, livre para tanto, n o se oponha.5 Em tal
caso, pelo sil ncio universal deve-se presumir o consentimento
do povo. 0 que se explicar mais amplamente.6
1 A autoridade do soberano, tal como se definiu no Livro I. (N. de L.
G. M.)
2 0 impulso natural egosta, a vida em sociedade imp e padr es
iguais para todos. (N.
de L. C. M.)
3 Seguimos, nesta passagem, a corre o de pontua o proposta por C.
Beaulavon em sua edi o
do Contrato e que torna inteligvel a frase. (N. da T.)
4 A no o de soberania implica, for osamente, poder sem contraste. De outra
parte, n o se concebe o ente moral, nascido do pacto, sem vontade prpria. Eis
por que um povo n o pode entregar-se a um senhor sem deixar de ser povo,
soberano e corpo poltico. (N. de L. C. M.)
5 Assim chegamos a certas regras prticas acerca do exercido do poder. 1)
pode-se transn-tir o poder, nunca, por m, a vontade geral, 2) qualquer compro~
de submiss o do povo, como tal, p e fim ao estado civil; 3) presume-se que as
ordens da autoridade estejam de acordo com a vontade geral, desde que esta
silencie. A observa o imp e-se quando sabemos que este captulo tido, por
muitos, como cogitando s de problemas "abstrato!~'. Rousseau, aqu~ come a a
realizar sua promessa inicial: dos princpios fundamentais deriva "regras de
administra d'. (N. de L C. M.)
6 No Livro III. (N. de L. C. M.)
-86-
CAPITULO II
A SOBERANIA INDIVISVEL
ASOBERANIA indivisvel pela mesma raz o por que inalienvel, pois a vontade
ou geral,' ou n o o ; ou a do corpo do povo, ou somente de uma parte. No
primeiro caso, essa vontade declarada um ato de
soberania e faz lei; no segundo, n o passa de uma vontade particular ou de um
ato de magistratura, quando muito, de um decreto.
Nossos polticos, por m, n o podendo dividir a soberania em seu princpio,
fazem-no em seu objeto. Dividem-na em for a e von~ tade, em poder legislativo e
poder executivo, em direitos de impostos, de justi a e de
guerra, em administra o interior e em poder de tratar com o estrangeiro.
Algumas vezes, confundem todas essas partes, e, outras vezes, separam-nas. Fazem
do soberano um ser fantstico e formado de pe as ajustadas, tal
como se formassem um homem de inmeros corpos, dos quais um tivesse os olhos,
outro os bra os, outro os p s, e nada mais al m disso. Contam que os charlat es
do Jap o despeda am uma crian a aos olhos dos es-
1 Para que uma vontade seja geral, nem sempre necessrio que seja
un nime, mas preciso que
todos os votos sejam contados. Qualquer exclus o formal rompe a
generalidade*. (N. do A.)
Esta nota comumente interpretada como significando a aceita o, por Rousseau,
da regra da maioria, como alis j admitira anteriormente, desde que tal regra
fosse consagrada unanimemente numa primeira conven o, o que se explicou no
captulo V do Livro 1. 0 trecho pode ter, contudo, Uma interpreta o mais
larga. N o h aqui qualquer refer ncia vontade majoritria, e Rousseau
n o ignorava, por exemplo, que Locke acreditava ser direito natural da maioria
chamar a sia todo o poder da comunidade, por Ner necessrio que o corpo v para
onde o leva a maior for a" e por supor que no "consentimento para ser conduzido
pela maioria". (Segundo Ensaio sobre o Governo, c. VIII.) Toma-se
lcito concluir que qualquer decis o coletiva deve atender ao interesse comum,
seja qual for o processo de express o ou de apura o num rica das opini es. o
que faz supor a frase "ou (a vontade geral) a do corpo do povo, ou somente de
uma parte", com que se abre o captulo. Ademais, a prpria id ia de
assembl ia, j vimos anteriormente, tem valor puramente simblico. (N. de L. C.
M.)
- R7 -

OS PENSADORES
pectadores e depois, jogando ao ar, um aps outro, todos os membros, volta ao
ch o a crian a viva e completamente recomposta. Mais ou menos assim fazem~se os
passes de mgica de nossos polticos: depois de
desmembrarem o corpo social, por uma sorte digna das feiras, renem as pe as,
n o se sabe como.'
Esse erro prov m de n o disporem de no es exatas sobre a autoridade soberana e
de terem tomado por partes dessa autoridade o que n o passa de emana es suas.
Assim, por exemplo, tiveram-se por atos de soberania
o ato de declarar guerra e o de fazer a paz, que n o o s o, pois cada um desses
atos n o uma lei, mas unicamente uma aplica o da lei, um ato particular que
determina o caS02 da lei, como claramente se ver quando for
definida a id ia que se prende palavra lei.3
Examinando-se igualmente as outras divis es, ver-se- que se incorre em erro
todas as vezes que se cr estar a soberania dividida, pois os direitos, tomados
por partes dessa soberania, subordinam-se todos a ela, e
sup em sempre vontades supremas, s quais esses direitos s d o execu o.
N o se poder dizer o quanto essa falta de exatid o lan ou de obscuridade nas
conclus es dos autores em mat ria de Direito Poltico, quando quiseram julgar os
direitos correspondentes aos reis e aos povos de acordo
com os princpios que tinham estabelecido. Todos podem ver nos captulos III e
IV do primeiro livro de GrotiUS4 COMO esse sbio e seu tradutor Barbeyracs
confundem-se, embara am-se em seus sofismas por medo de dizer
demais sobre o assunto ou de n o dizer o bastante segundo seus pontos de vista,
fazendo colidir os interesses que pretendiam conciliar. Grotius, refugiado em
Fran a, des~ contente com sua ptria e desejando agradar a Lus
XIII, a quem seu livro dedicado, nada poupa para despojar os povos de todos os
seus direitos e para deles revestir os reis, com a melhor arte possvel. Tamb m
foi essa a inclina o de Barbeyrac, que dedicou sua tradu o ao
rei da Inglaterra, Jorge 1. Mas, infelizmente, a expuls o de Jaime II,
1 Essas crticas, em que pese a opini o de Beaulavon, se dirigem menos
contra a "separa o dos poderes" de Montesquieti do que s acomodatcias vers es
"prticas" dos tericos polticos do tempo. Rousseau, em princpio, d ao
soberano uma fun o superior, que a lei, mas na prtica admite a separa o das
fun es legislativa, executiva e judiciria. S lhe repugna confundir essas
deputa es, meras "emana es" com "partes" da soberania. (V. pargrafo
seguinte.) (N. de L. C. M.)
2 A aplica o particular, as esp cies ou ocorr ncias a que uma lei pode ser
aplicada. (N. de L. C. M.) 3 No captulo VI. (N. de L. C. M.)
4 S o os captulos relativos s vrias esp cies de guerra e "guerra
dos sditos contra as pot ncias".
(N. de L. C. M.)
5 Professor de direito na Universidade de Groningue, Barbeyrac tomou-
se c lebre como tradutor
de Crotius e Puffendorf. (N. de L. C. M.)
-88-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
que ele chama de abdica o,' for ou-o a manter-se em reserva, a esquivar-se, a
tergiversar, a fim de n o fazer de Guilherme um usurpador. Se esses dois
escritores tivessem adotado os verdadeiros princpios, desapareceriam
todas as dificuldades, e teriam sempre sido conseq entes; mas, ent o,
tristemente diriam a verdade e cortejariam somente ao povo. Ora, a verdade n o
leva fortuna, e o povo n o d embaixadas, ctedras ou pens es.
1 Um grupo de polticos da aristocracia e da classe m dia convidou Guilherme
de Orange e Maria, sua mulher e filha de Jaime IL para governarem a Inglaterra.
Guilherme ocupou Londres sem luta, enquanto Jaime fugia para a Fran a. 0
parlamento declarou o trono vago e entregou.a coroa aos novos govemantes.
Assim se iniciou a "Gloriosa Revolu o" (1688-89), que prosseguiu com uma s rie
de reformas constitucionais de sentido democrtico. (N. de L. C. M.)
-89-

CAPITULO III
SE PODE ERRAR A VONTADE GERAL'
CONCLUI-SE DO precedente que a vontade geral sempre certa e tende sempre
utilidade pblica; donde n o se segue, contudo, que as delibera es do povo
tenham sempre a mesma exatid o. Deseja-se sempre o
prprio bem, mas nem sempre se sabe onde ele est. jamais se corrompe o povo,
mas freq entemente o enganam e s ent o que ele parece desejar o que mau .2
H comumente muita diferen a entre a vontade de todos e a vontade geral.3 Esta
se prende somente ao interesse comum; a outra, ao interesse privado, e n o passa
de uma soma das vontades particulares.4 Quando se
retiram, por m, dessas mesmas vontades, os a-
1 Aqui se inicia uma exposi o sobre a ess ncia da vontade geral, que
ocupar dois captulos. T m-se apontado duas fontes inspiradoras dessa teoria:
Diderot e Spinoza. Foi Dreyfus-Brisac que, pela primeira vez, aproximou a no o
rousseauniana de vontade geral daquela exposta no artigo atribudo a Diderot, da
Enciclop dia, em que a vontade geral descrita corno sendo "em cada indivduo
um ato puro do entendimento que raciocina no sil ncio das paix es" e qual
devera ser confiado o poder legislativo, por isso que jamais erra. 0 prprio
Rousseau remete o leitor a esse artigo sobre Direito Natural, ao desenvolver o
seu, sobre a Economia Poltica, na mesma enciclop dia. N o obstante, C.
Beaulavon sublinhou que aqui, como no captulo II do Manuscrito de Genebra, a
teoria de Diderot n o se repete, mas revista e crificada. De sua parte, C. E.
Vaughan acentua a inspira o de Spinoza que, no Tratatius Politcus (c. IV),
n o s cuidava da "mente" comum, mas ainda levantava a quest o que agora surge,
no ttulo de Rousseau, ao perguntar se pode errar a cidade - "An civitas peccare
possit". Importa, contudo, assinalar que para Diderot os homens s o naturalmente
levados vida em comum, e que para Spinoza o Estado n o erra
porque n o conhece maior poder do que o seu - assim se tornam patentes a
originalidade e as dimens es in ditas do pensamento de Rousseau. (N. de L. C.
M.)
Extens o, vontade geral, do raciocnio de Scrates acerca da tend ncia natural
dos homens ao que consideram seu bem, s podendo errar, pois, no discernir esse
bem - "Ningu m mau voluntariamente". (N. de L. C. M.)
No primeiro esbo o do Contrato, a express o decidida: "A vontade geral
raramente a vontade de todos". (N. de L. C. M.)
Cf. Emilio (1. 11) - "Nos meus Princpios de Direito Poltico, ficou demonstrado
que nenhuma vontade particular pode ser ordenada no sistema social". (N. de L.
C. M.)

OS PENSADORES
mais e os a-menos que nela se destroem mutuamentO resta, como soma das
diferen aS,2 a vontade geral.
Se, quando o povo suficientemente informado delibera, n o tivessem os cidad os
nenhuma comunica o entre si, do grande nmero de pequenas diferen as resultaria
sempre a vontade geral e a delibera o seria sempre
boa.3 Mas quando se estabelecem fac es,4 associa es parciais a expensas da
grande, a vontade de cada uma dessas associa es toma-se geral em rela o a seus
membros e particular em rela o ao Estado: poder-se- ent o
dizer n o haver mais tantos votantes quantos; s o os homens, mas somente tantos
quantas s o as associa es. As diferen as tornam-se menos numerosas e d o um
resultado menos geral.-5 E, finalmente, quando uma dessas
associa es for t o grande que se sobreponha a todas as outras, n o se ter mais
como resultado uma soma das pequenas diferen as, mas uma diferen a nica -
ent o, n o h mais vontade geral, e a opini o que dela se
assenhoreia n o passa de uma opini o particular.6
Importa, pois, para alcan ar o verdadeiro enunciado da vontade geral, que n o
haja no Estado sociedade parcial e que cada cidad o s opine de acordo consigo
mesmo.7 Foi essa a nica e
1 "Cada interesse", diz o Marqu s d'Argenson, "tem princpios diversos. 0
acordo de dois interesses particulares se forma por oposi o ao de um terceiro."
Ele poderia ter acrescentado que o acordo de todos os interesses se forma por
oposi o ao de cada um. Se n o houvesse interesses diferentes, reconhecer-se-ia
com dificuldade o interesse comu, que jamais encontraria obstculos. Tudo
andaria por si e a poltica deixaria de ser uma arte*. (N. do A.)
. Isto : a organiza o social funcionaria natural e espontaneamente,
dispensando a arte poltica de revel-la s consci ncias. (N. de L. C. M.)
2 Soma das diferen as: substrato comum s opini es variadas. Totalmente
intil ser atribuir qualquer sentido "aritm tico" a esta express o e a outras
semelhantes, encontradi as em Rousseau, muito embora o fa am bons comentaristas.
(N. de L. G. M.)
3 N osesup e, pois, para queseestabele a a vontadegeral, nenhum acordo
consciente e deliberado. Mesmo no concerto tcito ou n o-preparado das opini es
particulares (necessariamente discordantes, visto que correspondendo a impulsos
individuais e a interesses privados), ela emerge natural e espontaneamente,
pois que subjaz em todas as consci ncias capacitadas a exprimir-se. (N. de L. G.
M.)
4 Na Repblica (1. V), Plat o perguntava: "Para um Estado, o maior mal
n o que o dividam?
Que, de um s, fa am muitos?" (N. de L. G. M.)
5 Novamente, malgrado os respeitveis precedentes, imp e-se evitar uma
compreens o "materntica" dos termos: quanto mais diferem entre si as opini es,
tanto mais oportunidades haver de emergir o substrato comum, o que parece
sumamente improvvel quando, pela uni o em fac es, as opini es encontram apoio
mtuo nas diferen as facciosas e n o no interesse do todo. (N. de L. C. M.)
6 Porque a associa o sup e o pr vio acordo de seus associados que se unem,
contra as opini es divergentes dos demais, exatamente a fim de sustentar a
opini o comum a toda a associa o que, contudo, por n o ser express o da vontade
geral, "n o passa de uma opini o particular". (N. de L. C. M.)
"Vera cosa ", disse Maquiavel, "che alcuni divisioni nuocono alle republiche e
alcune giovano: quelle nuocono che sono dalle sette e da partigiani
accompagnate: quelle giovano che senza sette, senza partigiani, se mantengono.
Non potendo adunque provedere um fondatore d'uma republica che non siano
nimicizie in quella, ha de proveder almeno che non vi siano sette" (Hist.
Florent., Liv. VII).* (N. do A.)
-92-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
sublime institui o do grande Licurgo. Caso haja sociedades parciais, preciso
multiplicar-lhes o nmero a fim de impedir-lhes a desigualdade, como o fizeram
Slon, Numa e S rvio.1 Tais precau es s o as
nicas convenientes para que a vontade geral sempre se esclare a e n o se engane
o povo.
---Emverdade, h divis es que prejudicam as repblicas e outras que lhes
aproveitam: prejudiciais s o as que suscitam seitas e partidrios, proveitosas,
as que se mant m sem seitas nem partidrios. N o podendo, pois, o fundador duma
repblica impedir que nela existam inimizades, impedir ao menos que haja
seitas." (N. de L. C. M.)
1 Se, de qualquer forma, surgirem partidos, que sejam ent o bastante numerosos e
suficientemente
equilibrados em for a, para desenvolver-se o jogo das suas vontades semelhan a
dos indivduos. (N. de L. G. M.)
-93 -

CAPITULO IV
Dos LIMITES DO PODER SOBERANO
N oSENDO o Estado ou a Cidade mais que uma pessoa moral, cuja vida consiste na
uni o de seus membros, e se o mais importante de seus cuidados o de sua
prpria conserva o, torna-se-lhe necessaria uma for a
universal e compulsiva para mover e dispor cada parte da maneira mais
conveniente a todos. Assim como a natureza d a cada homem poder absoluto sobre
todos os seus membros, o pacto social d ao corpo poltico um poder
absoluto sobre todos os seus, e esse mesmo poder que, dirigido pela vontade
geral, ganha, como j disse, o nome de soberania.'
Mas, al m da pessoa pblica, temos de considerar as pessoas particulares que a
comp em, e cuja vida e liberdade naturalmente independern dela. Trata-se, pois,
de distinguir os direitos respectivos dos cidad os e do
soberano,2 e os deveres que os primeiros devem desempenhar na qualidade de
sditos, do direito natural de que devem gozar na qualidade de homens.3
Relativamente a quanto, pelo pacto social, cada um aliena de
1 Ver captulos VI e VII do Livro 1. (N. de L. G. M.)
2 Leitores atentos, pe o que n o vos apresseis em acusar-me, neste
ponto, de contradi o. N o a
pude evitar nos termos, devido pobreza da lngua, mas esperai. (N. do
A.)
3 Se Rousseau, na nota a este pargrafo, pedia ao leitor que n o se
apressasse em acus-lo de contradi o, n o ter sido atendido, pois o trecho -
realmente difcil de ser compreendido -passou a atrair todas as crticas.
Georges Beaulavon foi o primeiro a propor-se a defender as "contradi es" do
pargrafo e de todo o
captulo, n o negando sua exist ncia mas recusando-se a consider-las
prejudiciais ao fundo do pensamento de Rousseau. De fato, depois de assentarmos
que os indivduos, pelo contrato social, renunciam totalmente sua liberdade
natural, com
agora admitir que ainda lhes restem parcelas de direitos naturais margem de
seu compromisso? Em verdade, Rousseau n o abandonou a id ia da renncia total do
indivduo, que a regra legal, mas apenas admite que o corpo social n o se
interesse pela totalidade do que lhe entregue e, pois, deixe margem para
a es de interesse puramente individual. o que se ver a seguir, como adverte
o "esperai" da nota de Rousseau. (N. de L. C. M.)

1k,
, i
OS PENSADORES
seu poder, de seus bens e da prpria liberdade, conv m-se, em que
representa t o-s aquela parte de tudo isso cujo uso interessa a co
munidade.2 preciso convir, tamb m, em que s o soberano pode
julgar dessa import ncia.3
Todos os servi os que um cidad o pode prestar ao Estado, ele
os deve desde que o soberano os pe a; este, por m, de sua parte, n o pode4
onerar os sditos com qualquer pena intil comunidade, nem sequer pode desej-
lo, pois, sob a lei da raz o, n o menos do que sob a da natureza,
nada se faz sem causa.
Os compromissos que nos ligam ao corpo social s s o obriga~
trios por serem mtuos, e tal sua natureza, que, ao cumpri-los, n o
se pode trabalhar por outrem sem tamb m trabalhar para si mesmo.
Por que sempre certa a vontade geral e por que desejam todos cons
tantemente a felicidade de cada um, sen o por n o haver ningu m
que n o se aproprie da express o cada um e n o pense em si mesmo
ao votar por todos? - eis a prova de que a igualdade de direit& e
a no o de justi a, por aquela determinada, derivam da prefer ncia
que cada um tem por si mesmo, e, conseq entemente, da natureza
do homem;6 a prova de que a vontade geral, para ser verdadeiramente
geral, deve s -lo tanto no objeto quanto na ess ncia; a prova de que
essa vontade deve partir de todos para aplicar-se a todos, e de que
perde sua explica o natural quando tende a algum objetivo individual
e determinado, porque ent o, julgando aquilo que nos estranho, n o
temos nenhum princpio verdadeiro de eq idade para guiar~nos.7
1 A palavra "conv rn-se" n o deve ser tornada como significando uma
conven o, mas no sentido vulgar: h uma comum concord ncia de opini o a tal
respeito. Muito provavelmente, Rousseau querer dizer que, neste ponto, n o h
discord ncia maior entre os tericos da poltica. (N. de L. C. M.)
2 A interpreta o de Beaulavon encontra aqui sua melhor confirma o e
Vaughan acrescenta que, gra as a essa ressalva, Rousseau poder sustentar mais
adiante a liberdade intelectual e religiosa do indivduo em face do Estado. (N.
de L. C. M.)
3 Agora, chegamos liga o entre a regra da aliena o total e a
"contradi o" estudada nas notas 118 e 120: o soberano pode, de direito, tornar
tudo de que o indivduo se despoja, mas, de fato, n o o faz, mesmo porque
apoderar-se do que n o lhe interessa seria ilgico e at imoral (cf. Beaulavon).
N o obstante,
permanece como nico juiz de seu prprio interesse e, pois, das por es que
tomar para si ou deixar aos sditos. (N. de L. G. M.)
4 Em verdade, pela sua for a, pode; n o pode, por m, pela ilogicidade e,
portanto, pela imoralidade de um ato sem causa e que ser, conseq entemente,
contra "a lei da raz o". Nesse raciocnio h evidente repercuss o de Locke - "E
err neo supor que o poder supremo ou legislativo do Estado possa fazer o que
quiser
e dispor dos bens dos sditos duma maneira arbitrria." (Governo Civil, c. IX) -
e de Montesquieu - "A lei n o puro ato de poder. As coisas por sua natureza
indiferentes n o s o de sua al ada." (Do Esprito das Leis, 1. XIX, c. XIV.) (N.
de L. C. M.)
Isto : todos terem direitos iguais. (N. de L. C. M.)
Em outras palavras: no consenso da vontade geral, cada qual deve pensar em si,
pensando nos demais, e pensar nos demais, pensando em si. 0 egosmo natural
transforma-se no senso de justi a do homem socializado. (N. de L. C. M.)
7 No artigo que teria suscitado este captulo do Contrato Social,
Diderot supusera que a vontade
geral era algo inerente naturalmente aos homens e, pois, que cada
indivduo podia conhecer por
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Com efeito, desde que se trata de um fato ou de um direito particular sobre algo
que n o esteja regulamentado por conven o geral e anterior, a quest o se torna
contenciosa:1 um processo em que os particulares
interessados representam uma das partes e o pblico a outra, mas no qual n o
vejo nem que lei observar, nem que juiz deva pronunciar-se. Seria ridculo
querer, nesse caso, recorrer-se
a uma decis o expressa da vontade geral que mais n o pode representar do que a
conclus o de uma das parteS2 e, conseq entemente, n o passa, para a outra parte,
de uma vontade estranha, particular, nessa ocasi o induzida
injusti a e sujeita a erro. Assim, do mesmo modo que uma vontade particular
n o pode representar a vontade
geral, esta, por sua vez, muda de natureza ao ter objeto particular e n o pode,
como geral, pronunciar-se nem sobre um homem, nem sobre um fato. Quando, por
exemplo, o povo de AtenaS3 nomeava ou destitua seus chefes,
concedia honrarias a um, impunha penas a outro
e, por mltiplos decretos especiais, indistintamente exercia todos os atos do
governo, o povo n o tinha mais vontade geral propriamente dita, n o agia mais
como soberano, mas como magistrado. Isto parecer contrrio s
id ias comuns, mas dai-me tempo para expor as minhas prprias id ias.
Deve-se compreender, nesse sentido, que, menos do que o n~ mero de votos,
aquilo que generaliza a vontade o interesse comum que os une~4 pois nessa
institui o cada um necessariamente se submete s
condi es que imp e aos outros: admirvel acordo entre o interesse
e a justi a, que d s delibera es comuns um carter de eq idade que vimos
desaparecer na discuss o de qualquer negcio particular, pela falta de um
interesse comum que una e identifique a regra do juiz da parte.
Por qualquer via que se remonte ao princpio, chega-se sempre mesma conclus o,
a saber: o pacto social estabelece entre os cidad os uma tal igualdade,5 que
eles se comprometem todos nas mesmas con~
seus prprios meios, raciocinando "no sil ncio das paix es". Rousseau, pelo
contrrio, s a concebe fundada numa transforma o social do homem e exprimindo-
se pelo consenso coletivo, raz o por que s pode atender aos interesses comuns
em quest es gerais. Em tudo que for particular, perde sua prpria raz o
de ser. (N. de L. C. M.)
1 No sentido jurdico de "contencioso administrativo", isto , respeitante a
quest es entre a admi2 nistra o pblica e os particulares. (N. de L. C, M.)
3 0 exemplo j ocorrera na Economia Poltica. (N. de L. C. M.)
4 Isto : interesse pblico, que ser sempre o da vontade geral. (N.
de L. G. M.)
Ver notas n' 88, 89 e 90, supra. o mesmo princpio geral a que co stantemente
se recorre. (N. de L. C. M.)
5 56 h verdadeira liberdade convencional na perfeita igualdade de
direitos e deveres. Rousseau
continua referindo-se ao conceito fundamental. (N. de L. C. M.)

AM
OS PENSADORES
di es e devem todos gozar dos mesmos direitos. Igualmente, devido natureza do
pacto, todo o ato de soberania, isto , todo o ato aut ntico da vontade geral,
obriga ou favorece igualmente todos os cidad os, de modo que
o soberano conhece unicamente o corpo da na o e n o distingue nenhum dos que a
comp em. Que ser, pois, propriamente, um ato de soberania? N o uma conven ao
entre o superior e o inferior, mas uma conven o do
corpo com cada um de seus membros: conven o legtima por ter como base o
contrato social,' eq itativa por ser comum a todos, til por n o poder ter outro
objetivo que n o o bem geral, e slida por ter como garantia a for a
pblica e o poder supremo. Enquanto os sditos s estiverem submetidos a tais
conven es, n o obedecem a ninguem, mas somente prpria vontade, e perguntar
at onde se estendem os direitos respectivos do soberano e
dos cidad os e perguntar at que ponto estes podem comprometer-se consigo
mesmos, cada um perante todos e todos perante cada um.
V -se por a que o poder soberano, por mais absoluto, sagrado e inviolvel que
seja, n o passa nem pode passar dos limites das conven es geraiS,2 e que todo o
homem pode dispor plenamente do que lhe foi deixado,
por essas conven es, de seus bens e de sua liberdade, de sorte que o soberano
jamais tem o direito de onerar mais a um cidad o do que a outro, porque, ent o,
tornando~se particular a quest o, seu poder n o mais
competente.
Uma vez admitidas tais distin es, a tal ponto falso que no contrato social
haja por parte dos particulares qualquer verdadeira renuncia, que sua situa o,
por efeito desse contrato, se torna realmente prefervel que
antes dele existia, e, em vez de uma aliena o, n o fizeram sen o uma troca
vantajosa de um modo de vida incerto e precario por um outro melhor e mais
seguro, da independ ncia natural pela liberdade, do poder de prejudicar a
outrem pela seguran a prpria, e de sua for a, que outras podiam dominar, por um
direito que a uni o social torna invencvel.3 A prpria vida, que devotaram ao
Estado, por este continuamente protegida e, quando se exp em
para defend -lo, que fazem, sen o retribuir-lhe o que dele receberam? Que
1 Ver as "clusulas" com que se definiu o contrato no ca
2
ptulo VI do Livro 1. (N. de L. G. M.)
0 poder soberano fica, pois, acistrito s conven es gerais, N o se trata,
portanto, de limita es impostas por outro poder ou outros interesses, mas de
limites inerentes a seu prprio plano de exist ncia, sua prpria esfera de
a o, sua prpria natureza essencial. S assim a vontade geral subsistir como
tal. S
assim se resguarda a liberdade dos indivduos postos a salvo de quaisquer
desigualdades nos direitos e nas obriga es. (N. de L, C. NL)
3 Ver a compara o entre o estado natural e o estado civil, do
captulo VIII do Livro 1. (N.
de L. C. M.)
-99-
fazem que n o fariam,
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mais freq entemente e com maior perigo, no estado de natureza, quando, dando-se
combates inevitveis, de~
fendiam, com perigo da prpria vida, aquilo que lhes serve para conserv-la?
verdade que todos t m de combater, quando neces-
srio, pela ptria, mas tamb m ningu m ter jamais de combater por si mesmo.'
Quanto nossa seguran a, n o ganhamos ainda em correr uma parte dos riscos que
teramos de correr por ns mesmos se ela nos fosse subtrada?
ser de outrem e
"A guerra por vezes um dever e n o foi feita para ser uma profiss o. Todo o
homem deve
s morrer servindo ptria
oldado para defender sua liberdade, nenhum o deve ser para invadir a liberdade
de L. G. M.)
tarefa bela demais para confiar-se a mercenrios." (Emilio, 1. 111.) (N.

CAPITULO V
Do DIREITO DE VIDA E DE MORTE
1
PERGUNTA-SE COMO os particulares, n o gozando, de forma al-
guma, do direito de dispor da prpria vida, podem transmitir ao soberano esse
mesmo direito que n o t m.' A quest o s parece difcil de resolver por estar
mal enunciada. Todo o homem disp e do direito de arriscar sua prpria
vida para conserv-la. jamais se disse, daquele que se lan a por uma janela para
escapar a um inc ndio, que seja culpado de suicdio? jamais se atribuiu tal
crime' quele que perece numa tempestade cujo perigo n o ignorava ao
embarcar?
0 tratado social tem como fim a conserva o dos contratantes. Quem deseja os
fins, tamb m deseja os meios, e tais meios s o inseparveis de alguns riscos e,
at , de algumas perdas. Quem deseja conservar sua vida
custa dos outros, tamb m deve d-Ia por eles quando necessrio.3 Ora, o cidad o
n o mais juiz do perigo ao qual a lei quer que se exponha e, quando o prncipe
lhe diz: "E til ao Estado que morras", deve morrer, pois foi
exatamente por essa condi o que at ent o viveu em seguran a e que sua vida n o
mais mera ddiva da natureza, por m um dom condicional do Estado.4
(Quem prop e a quest o Locke, no captulo IX do Governo Civil, ao afirmar que
"o poder do Estado .) n o poderia ser maior do que aquele que todas essas
diferentes pessoas tinham no estado de natureza" e que "ningu m tem um poder
absoluto e arbitrrio sobre si mesmo ou sobre outrem para tirar-se a vida ou
tir-la a quem quer que seja ( ) s chegando seu poder at onde as leis da
natureza o permitam para a conserva o de sua pessoa e a do g nero humano". (N.
de L. C. M.)
0 suicdio um crime perante o direito natural, como se l na Nova Helosa (III
parte, carta 22). (N. de L. G. M.)
3 Pelo contrato, a vida de cada um passa a ser garantida pelo Estado que,
pois, pode dispor, para tanto, de todas as for as, inclusive as vidas que lhe
foram entregues. Correspondentemente, cada qual est obrigado a sacrificar-se,
em caso de necessidade, se assim mandar o soberano numa decis o de ordem geral.
(N. de
L. C. M.)
4 Todos os direitos, inclusive o direito vida, foram alienados ao
Estado e, desde ent o, deste
dependem, nos termos condicionais do contrato. (N. de L. C. M.)
-101-
OS PENSADORES
A pena de morte infligida aos criminosos pode ser considerada, aproximadamente,
do mesmo ponto de vista' - para n o tornar-se vtima de um assassino que se
consente em morrer, caso se venha a ser assassino. Em tal
tratado, longe de dispor da prpria vida, s se pensa em garanti-Ia, e n o se
presume que, por isso, qualquer dos contratantes premedite fazer-se enforcar.
Ademais, qualquer malfeitor, atacando o direito social, pelos seus crimes torna-
se rebelde e traidor da ptria, deixa de ser um seu membro ao violar suas leis e
at lhe move guerra. A conserva o do Estado ent o
incompatvel com a sua, sendo preciso que um dos dois pere a, e, quando se faz
que um culpado morra, menos como cidad o do que como inimigo. Os processos e o
julgamento s o as provas e a declara o de ter ele
rompido o tratado social, n o sendo mais, conseq entemente, membro do Estado.
Ora, como ele se reconhecera tal ao menos por sua resid ncia,2 deve ser isolado
pelo exlio, corno infrator do pacto, ou pela morte, como inimigo
pblico. Porque, n o sendo tal inimigo uma pessoa moral~3 mas um homem, ent o o
direito da guerra o de matar o vencido.
Mas, dir-se-, a conJena o de um criminoso um ato particular. Estou de
acordo; al m disso, essa condena o n o pertence ao soberano - um direito que
ele pode conferir sem poder ele prprio exercer. Todas as
minhas id ias se entrela am, mas n o posso exp -las ao mesmo tempo.
Ademais, a freq ncia dos suplcios sempre um sinal de fra~ queza ou de
pregui a do governo. N o existe nenhum mau que n o possa tornar-se bom para
alguma coisa. S se tem o direito de matar, mesmo para exemplo,
aquele que n o se pode conservar sem perigo.4
Quanto ao direito de conceder gra a ou de isentar um culpado da pena
estabelecida pela lei e pronunciada pelo juiz, s pertence aquele que esteja
acima do juiz e da lei, isto , ao soberano; embora neste particular seu
direito n o seja muito ntido e muito raros os casos em que pode us-lo. Num
Estado bem governado, h poucas puni es, n o porque se concedam muitas gra as,
mas por haver pou-
1 Isto : baseia-se no consentimento do indivduo, como se deu no contrato,
e na prote o da sociedade. Em verdade, a pena de morte s conheceu o primeiro
ataque frontal (e esse mesmo, sentimental e demasiado gen rico) com Os Delitos e
as Penas de Beccaria, publicado em 1764. (N. de L. C. M.)
2 No Livro IV, captulo II, assentar-se- que a resid ncia no
territrio do Estado equivale tcita
aceita o de suas leis. (N. de L. C. M.)
3 Isto : retomou sua simples condi o individual. (N. de L. C. M~)
4 Embora n o a exponha de forma ntida, Rousseau aproxima-se da
teoria, mais tarde defendida
por Beccaria, segundo a qual s se pode matar em legtima defesa. (N. de
L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
cos criminosos; o grande nmero de crimes assegura a sua impunidade quando o
Estado definha. Na repblica romana, nem o senado nem os c nsules jamais
tentaram conceder gra a, e mesmo o povo n o o fazia, embora por
vezes revogasse seu prprio julgamento. As gra as freq entes anunciam que em
breve os criminosos delas n o ter o mais necessidade e todos podem ver aonde
isso leva. Sinto, por m, que meu cora o murmura e ret m
minha pena: deixemos essas quest es para serem discutidas pelo homem justo que
nunca falhou e nunca tenha tido, ele prprio, necessidade de gra a.

i
- ~
11-
CAPITULO VI
DA LEI
PELO PACTO social demos exist ncia e vida ao corpo poltico. Trata-se, agora, de
lhe dar, pela legisla o, movimento e vontade, por~ que o ato primitivo, pelo
qual esse corpo se forma e se une, nada determina ainda
daquilo que dever fazer para conservar-se.'
Aquilo que est bem e consoante ordem, assim o pela natureza das coisas e
independentemente das conven es hurnanaS.2 Toda a justi a vem de Deus, que a
sua nica fonte; se soub ssemos, por m, receb -la de
t o alto, n o teramos necessidade nem de governo, nem de leis. H, sem dvida,
uma justi a universal emanada somente da
1 No Emilio (ao resumir o Contrato Social que s contava publicar mais
tarde), Rousseau afirma, ao falar da lei, que "o assunto absolutamente novo; a
defini o de lei resta por fazer". V -se, pois, que considerava sua contribui o
algo inteiramente original. E, de fato, o na medida em que seus antecessores,
ao
tratar da quest o, ou seguiam o esquema tradicional para p r em rela o a lei
natural e a lei positiva, ou, como Montesquieu fizera pela primeira vez,
aceitavam as leis tais como s o para investigar suas rela es com certas
circunst ncias geogrficas, ecolgicas e sociais. Abandonando qualquer rela o
necessria
com a lei natural - pois, se o corpo social fruto de uma conven o, suas leis
n o podem ter outra fonte---Rousseau n o se satisfaz com saber como s o as leis
feitas pelo homem, mas quer sobretudo saber como devem ser, tendo em conta sua
origem e sua ess ncia. Mais ainda: tendo plena no o de que, ao
desenvolver sua teoria do contrato, s vira a sociedade em sua organiza o e
estrutura, deseja agora examinar-lhe o dinamismo: al m da "exist ncia e vida" do
corpo social, preciso conhecer seu "movimento e vontade". (N. de L. C. M.)
0 carter vivo e din mico da vida em sociedade (ver nota anterior) aqui oposto
ao estatismo duma vida conformada exclusivamente pela ordem natural. Em todo o
pargrafo, Rousseau esfor ar-se- por deixar bem claro que, qualquer que seja a
origem superior que se atribua (ou melhor: que seus antecessores e
contempor neos atribuam) justi a (seja Deus, seja a raz o), esse primeiro
princpio n o basta para escapar necessidade de firmar conven es e estatuir
leis que estabele am os padr es das rela es entre os homens. Permanece ainda
presente algo das crticas a Diderot, do captulo anterior. De fato, n o se pode
esperar que, cada um consultando sua consci ncia, sobrevenha a converg ncia
espont nea de todos: desprovidas de san o natural, as leis (racionais ou
divinas) da justi a viriam a ser um peso injustamente imposto aos que as
obedecessem, porquanto n o seriam obedecidas por todos. Imp e-se restabelecer,
mais
uma vez, a igualdade de direitos e deveres e isso s se conseguir pela san o
coletiva, isto , de todos a todos. (N. de L. C. M.)
- ins -

1
OS PENSADORES
raz o; tal justi a, por m, deve ser recproca para ser admitida entre ns.
Considerando-se humanamente as coisas, as leis da justi a, dada a falta de
san o natural, tornam~se vas para os homens; s fazem o bem do mau e o
mal do justo, pois este as observa com todos, sem que ningu m as observe com
ele. S o, pois, necessrias conven oes e leis para unir os direitos aos deveres,
e conduzir a justi a a seu objetivo. No estado de natureza, no qual
tudo comum, nada devo queles a quem nada prometi; s reconhe o como de outrem
aquilo que me intil. Isso n o acontece no estado civil, no qual todos os
direitos s o fixados pela Lei.
Mas que ser, finalmente, uma lei? Enquanto se contentarem em ligar a essa
palavra somente id ias metafsicas,1 continuar~se- a raciocinar sem fazer-se
compreender, e, quando se disser o que uma lei da natureza, n o
se saber melhor o que uma lei do Estado.
J disse n o haver vontade geral visando objeto particular.2 COM efeito, esse
objeto particular encontra-se dentro ou fora do Estado. Se est fora do Estado,
uma vontade que lhe estranha n o geral em rela o a ele. Se
est no Estado, faz parte dele: forma~se ent o, entre * todo e a parte, uma
rela o que produz dois seres separados, sendo * parte um deles, e o todo, menos
essa parte, o outro. Mas o todo menos uma parte n o o todo e,
enquanto subsistir essa rela o, n o existe o todo, sen o duas partes desiguais.
Segue-se que a vontade de uma n o mais geral em rela o outra.3
Mas, quando todo o povo estatui algo para todo o povo, s considera a si mesmo
e, caso se estabele a ent o uma rela o, ser entre todo o objeto sob um certo
ponto de vista e todo o objeto sob um outro ponto de
vista,4 sem nenhuma divis o do todo. Ent o, a
1 Nessa ironia se tem enxergado uma crtica a Montesquieu que, na parte
inicial do Do Esprito das Leis, esmiu ava os vrios sentidos da palavra Iei" e
as rela es entre a lei civil e a lei natural. N o obstante, Rousseau n o s
reconheceu explicitamente.o valor excepcional de Montesquieu, mas ainda buscou
marcar
a diferen a de suas posi es. Seriam, pois, inteis quaisquer refer ncias
ir nicas ao Do Esprito das Leis, sobretudo quando "rnetafsica" era quase a
totalidade das teorias ent o em curso sobre a lei. (N. de L. C. M.)
2 Ver captulo IV deste mesmo Livro. (N. de L. C. M.)
3 0 smile geom trico aqui empregado por Rousseau, alis como todas as
compara es de ordem matemtica que se encontram no Contrato Social, tem
suscitado a resist ncia dos comentaristas, que o qualificam de obscuro. Ora, a
analogia meramente superficial, verbal. Ademais, torna-se claro que Rousseau
aqui
figura duas hipteses nitidamente configuradas acerca dos efeitos das decis es
do corpo poltico quando delibera sobre algo de particular: a) se o objeto est
fora da al ada do Estado em quest o, n o pode ser do interesse de nenhum dos
membros do corpo poltico e, pois, n o haver vontade geral; b) se, no
interior do Estado, o objeto particular, na melhor hiptese interessar a
alguns membros do corpo e, pois, transformar-se- no motivo de uma rela o entre
os interessados e os n o-interessados, com o que, novamente, n o haver vontade
geral. Comprova-se o princpio: n o h vontade geral visando objeto
partcular. (N. de L. G. M.)
4 Os dois pontos de vista s o o ponto de vista dos membros do soberano, ao
estaturem a lei, e o ponto de vista dos sditos, que a obedecer o, tendo-se
presente que membros do soberano e sditos s o os mesmos indivduos que
constituem o corpo poltico. (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mat ria sobre a qual se estatui geral corno a vontade que a estatui. A esse
ato dou o nome de lei.
tendoQquuaendaOLdeiigcooqnsuiedeoraobojsetosddaitsolseicso msoemcoprrpeogeraals
, pa,oreissCoomeroabstratas, e jamais um homem como um indivduo ou uma a o
particular.' Desse modo, a Lei poder muito bem
estatuir que haver privil gios, mas ela n o poder conced -los nominalmente a
ningu m;
a Lei pode estabelecer diversas classes de cidad os, especificar at as
qualidades que dar o direito a essas classes, mas n o poder nomear este ou
aquele para serem admitidos nelas; pode estabelecer um governo real e uma
sucess o hereditria, mas n o pode eleger um rei ou nomear uma famlia real. Em
suma, qualquer fun o relativa a um objeto individual n o pertence, de modo
algum, ao poder legislativo.2
Baseando~se nessa id ia, v -se logo que n o se deve mais perguntar a quem cabe
fazer as leis, pois s o atos da vontade geral, nem se o prncipe3 est acima das
leis, visto que membro do Estado; ou
se a Lei poder ser injusta, pois ningu m injusto consigo mesmo , 4
ou como se pode ser livre e estar sujeito s leis, desde que estas n o
passam de registros de nossas vontades.5
V -se ainda que, reunindo a Lei a universalidade da vontade a do objeto, aquilo
que um homem, quem quer seja, ordena por sua conta, n o mais uma
smo o soberano, sobre um objeto particular n 10ei : oumquaeleoir,dmenaas, umme
decreto, n o ato de soberana, mas de magistratura.6
Chamo pois de repblica todo o Estado regido por leis, sob qual-
Rousseau formula com
Que n o h direito "ad hominem", ou seja, disposi o legisi o cortes o, para o
burgu s e para o
rniesmos para o rico e para o pobre, para o favorito e para ativa que vise
particularmente deter-
nor teor tico o que Locke entrevira em termos prtico-empricos: "Os
regulamentos ser o os
nada pessoa, princpio que se integrou no direito pblico moderno.
Iteragbisallahdaodrors'e'. (pcoodvcerdneorrCoigzailr,tco.daXa lei, mclhor ainda
poderia suspender seus efeitos para tal ou
.) B riamaqui, na esteira de sua escola, acreditava que o
qual pessoa. (Princpios de Direito Natural, t. 1, c. X.) (N. de L. G, M.)
2 Ao executivo, na a o governamental, toca aplicar aos casos
particulares e s pessoas a regra
geral da lei. Esta, por sua prpria natureza, obriga o legislativo a
manter-se em plano bem diverso.
(N. de L. C. M.)
3 0 governo, n o importando sua forma ou composi o. (N. de L. C. M.)
4 Claro que esta express o n o rigorosamente baseada na realidade
concreta, pois um homem
Pode Ser injusto consigo mesmo. Mas, em tal caso, o seria por erro ou
paix o - voltamos sempre
regra socrtica do 'rrigu m mau voluntariamente" (ver nota 2, captulo 3
supra), agora compreendida na forma reflexiva. (N. de L. C. M.)
"E-se livre quando submetido s leis, por m n o quando se obedece a um homem,
porque nesse ltimo caso obede o vontade de outrem, enquanto obedecendo lei
n o obede o sen o vontade pblica que tanto minha como de quem quer que
seja" - dizia Rousseau no manuscrito
de Neuch tel. (N. de L. C. M.)
6 Cf- Plat o (Leis 1. IV): "Se aos magistrados chamei de servidores da lei,
n o foi por desejar mudar o sentido habitual dos termos, mas por estar
persuadido de que a salva o do Estado depende principalmente disso, enquanto o
contrrio fatalmente trar sua ruiria". (N. de L. C. M )
5

r
1_~
9 i 1
c ~ 1
OS PENSADORES
quer forma de administra o que possa conhecer, pois s nesse caso governa o
interesse pblico, e a coisa pblica] passa a ser qualquer coisa. Todo o governo
legtimo republicano.2 Explicarei logo adiante o que governo.
As leis n o s o, propriamente, mais do que as condi es da associa o civil. 0
povo, submetido s leis, deve ser o seu autor. S queles que se associam cabe
regulamentar as condi es da sociedade. Mas, como as
regulamentar o? Ser por um comum acordo, por uma inspira o sbita? 0 corpo
poltico disp e de um rg o para enunciar suas vontades? Quem lhe dar a
previs o necessria para constituir e publicar antecipadamente os
atos relativos a tais vontades? Ou como as manifestaria em caso de urg ncia?
Como uma multid o cega, que freq entemente n o sabe o que deseja porque
raramente sabe o que lhe conv m, cumpriria por si mesma empresa t o
grande e t o difcil quanto um sistema de legisla o? 0 povo, por si, quer
sempre o bem, mas por si nem sempre o encontra. A vontade geral sempre certa,
mas o julgamento que a orienta nem sempre esclarecido.3 E preciso
faz -la ver os objetos tais como s o, algumas vezes tais corno eles devem
parecer-lhe, mostrar-lhe o caminho certo que procura, defend -Ia da sedu o das
vontades particulares, aproximar a seus olhos os lugares e os tempos,
p r em balan o a tenta o das vantagens presentes e sensveis com o perigo dos
males distantes e ocultos. Os particulares discemem o bem que rejeitam; o
pblico quer o bem que n o discerne. Todos necessitam, igualmente,
de guias.4 A uns preciso obrigar a conformar a vontade raz o, e ao outro,
ensinar a conhecer o que quer. Ent o, das luzes pblicas resulta a uni o do
entendimento e da vontade no corpo social, da o perfeito concurso das
partes e, enfim, a maior for a do todo. Eis donde nasce a necessidade de um
Legislador.
1 No sentido etimolgico da palavra "repblica". (N. de L. C. M.)
2 Por essa palavra n o entendo somente urna aristocracia ou uma democracia,
mas em geral todo governo dirigido pela vontade geral, que a lei. Para ser
legtimo, n o preciso que o governo se confunda com o soberano, mas que seja
seu ministro. Ent o, a prpria monarquia repblica. Isso ser esclarecido no
Livro seguinte. (N. do A.)
3 Uma das interpreta es mais simplistas (por m n o pouco encontradi a) do
pensamento de Rousseau deseja faz -lo um defensor da infalibilidade da vontade
geral. De equivalente simplifica o decorreu uma "mstica democrtica" que veria
no povo soberano urna fonte de decis es perfeitas. Ora, se Rousseau
exaltou a vontade geral, foi para deixar bem claro que na sua aus ncia n o h
lei, nem governo legtimo. N o obstante, sua simples presen a n o constitui
garantia absoluta, sen o quando esclarecida. Tamb m a vontade geral pode errar.
o que fica claramente expresso nesse trecho, base, alis, da teoria do
"~IadoV'
que a seguir se expor. (N. de L. C. M.)
4 Ou seja: do Legislador. (Ver nota anterior.) (N. de L. G. M.)
CAPITULO V11
Do LEGISLADOR
PARA DESCOBRIR as melhores regras de
nharn s na es reri----' -4
sociedade que conve
p se- a e uma intelig ncia superior,' que visse
todas as paix es dos homens e n o participasse de nenhurrquilseelsasse
2 ufuennd oo; tciuvjea felicidade fosse independente de ns e, contudo, sse
nenhuma rela o com a nossa natureza e a conhecepuse-
dedicar-se a ns, que, finalmente almejando uma glria distante, 5
desse trabalhar num s culo e fru-la em outro 2 Seri 1 3
para dar leis aos homens.
0 mesmo raciocnio que Calgula4 fazia quanto ao fato, Plat o fazia quanto ao
direito para definir o hornem civil ou real que ele
procura no seu livro De Regno.5 Mas, se verdade que um grande prncipe um
homem raro, que se diria de um grande Legislador?
Aquele s tem de seguir o modelo que este deve propor. Este o mec nico que
inventa a mquina, aquele n o passa do trabalhador que a monta e a faz
movimentar-se. No nascimento das sociedades",
am prec sos deuses
contedo e inten o de suas iniciativas do que a suas capacidades naturais,
embora essas n o possam ser
sNu bOesstiemtaradtaasd(eNaldgu LmGsupMer)dotado intelectualmente, corno se v
pelo restante do pargrafo, As qualidades excepcionais que Rousseau sup e no
Legislador dizem mais respeito ao
2 Um povo s se torna c lebre quando sua legisla o come a a declinar.
Ignora-se por quantos
s culos a institui o de Licurgo determinou a felicidade dos espartanos antes
que se falasse deles no resto da Gr cia. (N. do A.)
3 Temos anotado como, na linguagem de Rousseau, as refer ncias
divindade sempr ,
nificam o carter supra-humano do fen meno coletivo. Mais urna e
sig
vez, tal o sentido: o
Legislador aquele, entre os homens, que mais clara consci ncia tem dos
problemas co
rnuns. (N. de L. C, M.)
4 Ver a refer ncia do captulo Il do Livro 1. (N. de L. C. M.)
5 No original vem "du r gne", seguramente referindo-se a De Regno,
denomina o imprpria, por m corrente, no tempo do Poltico de Plat o, onde
figura a quest o citada por Rousseau. Mais adiante (Livro III, captulo VI), o
mesmo texto citado, com mais pertin ncia, como Civilis. (N. de L. C, M,)

1
OS PENSADORES
diz Montesquieu, "s o os chefes das repblicas que fazem a institui o e,
depois, a institui o que forma os chefes das repblicas."'
Aquele que ousa empreender a institui o de um povo deve
sentir-se com capacidade para, por assim dizer, mudar a natureza humana~2
transformar cada indivduo, que por si mesmo um todo perfeito e solitrio, em
parte de um todo maior, do qual de certo modo esse indivduo recebe
sua vida e seu ser; alterar a constitui o do homem para fortific-la;
substituir a exist ncia fsica e independente, que todos ns recebemos da
natureza, por uma exist ncia parcia13 e moral. Em uma palavra, preciso que
destitua o homem de suas prprias for as para lhe dar outras que lhe sejam
estranhaS4 e das quais n o possa fazer uso sem socorro alheio. Na medida em que
tais for as naturais estiverem mortas e aniquiladas, mais as
adquiridas ser o grandes e duradouras, e mais slida e perfeita a institui o,
de modo que, se cada cidad o nada for, nada poder sen o gra as a todos os
outros, e se a for a adquirida pelo todo for igual ou superior soma
das for as naturais de todos os indivduos,5 poderemos ent o dizer que a
legisla o est no mais alto grau de perfei o que possa atingir.
0 Legislador, sob todos os aspectos, um homem extraordinrio
no Estado.6 Se o deve ser pelo g nio, n o o ser menos pelo ofcio.
Este n o magistratura, nem soberania. Tal ofcio, que constitui a
repblica, n o pertence sua constitui o,7 por ser uma fun o par
ticular e superior que nada tem de comum com o imp rio humano,
pois, se aquele que governa os homens n o deve governar as leis, o
que governa as leis n o deve tamb m governar os homens: de outra
forma, suas leis, instrumentos de suas paix es, freq entemente n o
1 Ver captulo I, de Grandeza e Decad ncia dos Romanos. (N. de L. G.
M.)
2 A "socializa o" do indivduo, sua transforma o pela vida coletiva, como
se vem comentando em sucessivas notas. 0 Legislador , pois, algu m consciente
desse processo necessrio e furidamental, que se disp e a estimul-lo, facilit-
lo e at complet-lo pelas institui es. (N. de L. c* M,)
3 Entenda-se esse 'parcial" (no original: "partielle") n o como uma
exist ncia vivida "em parte",
sen o corno vivida enquanto "parte" do todo social. (N. de L. G. M.)
4 Estranhas ao homem individual, isto , ao plano dos impulsos irrestritos.
Se o homem n o naturalmente social - como se quis de Aristteles a Diderot---
imp e-se substituir suas a es instintivas naturais por padr es de comportamento
comuns a todos e capazes de habilit-lo sobreviv ncia no seio do grupo de
semelhantes. (N. de L. G. M.)
5 A hiptese contrria seria a anarquia. A for a comum n o se imporia
suficientemente para dirimir choques entre os particulares. E esses n o teriam
motivos para sacrificar suas prprias for as naturais, sem ganhar uma
compensa o ao menos a elas equivalente. (N. de L. C. M.)
6 Assim teria se sentido Rousseau quando tra ou os projetos
constitucionais para a Crsega e a
Polnia? (N. de L. G. M.)
7 Se o Legislador n o um ser mais poderoso que os outros, por isso
mesmo nem ter poderes
sobre eles, nem sua a o se compreender na exist ncia comum da repblica,
sendo anterior e
superior a ela, e, sobretudo, uma a o particular. 0 Legislador que passasse a
governar seria o pior dos d spotas, pois os d spotas, afinal, n o come am por
arrogar-se as atribui es de Legislador? (N. de L. G. M.)
-110-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
fariam mais do que perpetuar suas injusti as e jamais ele poderia evitar que
pontos de vista particulares alterassem a integridade, de sua obra.
Quando Licurgo deu leis sua ptria, come ou por abdicar a sua realeza. Era
costume da maioria das cidades gregas confiar o es~ tabelecimento de suas leis a
estrangeiros. As repblicas modernas da Itlia imitaram,
freq entemente, esse uso; a de Genebra assim o fez e deu-se bem.2 Roma, na poca
mais bela, viu renascer em seu seio todos os crimes da tirania e esteve em vias
de perecer por haver reunido nas mesmas cabe as a autoridade
legislativa e o poder soberano.
Os prprios dec nviros, no entanto, nunca se arrogaram o direito de ditar uma
lei fundada somente na sua autoridade. "Nada do que vos propomos", diziam ao
povo, "poder transformar-se em lei sem o vosso
consentimento. Romanos, sede vs mesmos os autores das leis que devem fazer
vossa felicidade."
Aquele, pois, que redige as leis, n o tem nem deve ter nenhum direito
legislativo. 0 prprio povo n o poderia, se o desejasse, despojar-se desse
direito incomunicvel, porque, segundo o pacto fundamental, s a vontade
geral obriga os particulares e s podemos estar certos de que uma vontade
particular conforme vontade geral depois de submet -la ao sufrgio livre do
povo. J o tinha dito, mas nao e mtil repeti-10.3
Assim, na obra da legisla o encontramos, ao mesmo tempo, dois elementos que
parecem incompatveis: uma empresa acima das for as humanas e, para execut-la,
uma autoridade que nada .
Outra dificuldade merece aten o. Os sbios que desejassem falar ao vulgo na
linguagem deste, em lugar da sua prpria linguagem, n o poderiam ser
compreendidos, pois h inmeras esp cies de id ias impossveis de
traduzir-se na lngua do povo. Os pontos de vista muito
1 No original: "saintet ". Ver nota 1, pg. 74, supra. (N. de L. C. M.)
2 Os que consideram C~alvino somente um telogo n o conhecem bem a extens o de
seu g nio. A
reda o de nossos sbios editos, da qual participou ativamente, honra-o tanto
quanto sua Institui o*. Qualquer que seja a revolu o que o tempo possa trazer
a nosso culto, enquanto o amor ptria e liberdade n o se extinguir entre
ns, jamais a memria desse grande homem deixar de ser aben oada.---(N. do
A.)
. A Institui o da Religi o Crist de Calvino, obra bsica da Reforma genebrina,
foi escrita em latim e publicada em 1536. Teve sua primeira edi o francesa em
1541. (N. de L. C. M.)
.. Mais tarde, Rousseau abrandaria seu entusiasmo: "Calvino sem dvida era um
grande homem, mas era, enfim, um homem e, pior ainda, um telogo; tinha, alis,
todo o orgulho do g nio que sente sua superioridade e que se indigna quando a v
disputada". (Cartas da Montanha, II.) (N. de L. G. M.)
3 Confirma-se, pois, que a a o do Legislador particular e em caso algum se
confundir com
a vontade geral. Esta, com a for a que lhe inerente e intransfervel,
consagrar sua obra. (N. de L. G. M.)
- ill -

OS PENSADORES
gerais e os objetivos muito distantes encontram-se igualmente fora de seu
alcance; cada indivduo, n o discernindo outro plano de governo al m daquele que
se relaciona com seu interesse particular, dificilmente percebe as
vantagens que pode tirar das contnuas priva es que as boas leis lhe imp em. A
fim de que um povo nascente possa compreender as s s mximas da poltica, e
seguir as regras fundamentais da raz o de Estado, seria
necessrio que o efeito pudesse tornar-se causa, que o esprito social - que
deve ser a obra da institui o -presidisse prpria institui o, e que os
homens fossem antes das leis o que deveriam tornar~se depois delas.' Desse
modo, pois, o Legislador, n o podendo empregar nem a for a nem o raciocnio,
recorre necessariamente a uma autoridade de outra ordem, que possa conduzir sem
viol ncia e persuadir sem convencer.
Eis o que, em todos os tempos, for ou os pais das na es a recorrerem
interven o do c u e a honrar nos deuses sua propria sabedoria,2 a fim de que os
povos, submetidos s leis do Estado como s da natureza e
reconhecendo os mesmos poderes na forma o do homem e na da Cidade, obedecessem
com liberdade e se curvassem docilmente ao jugo da felicidade pblica.
Essa raz o sublime, que escapa ao alcance dos homens vulgares, aquela cujas
decis es o Legislador p e na boca dos imortais, para guiar pela autoridade
divina os que a prud ncia humana n o poderia abalar.3 N o
todo homem, por m, que pode fazer os deuses falarem, nem ser acreditado quando
se apresenta como seu int rprete. A grande
1 0 Legislador, pela clara vis o dos fins da sociedade, antecipar, pois, a
tomada de consci ncia que em cada indivduo significa, realmente, a ades o ao
pacto social. Seria, portanto, de exagerado rigorismo querer detemunar um
momento histrico para tal institui o, sobretudo citando os exemplos,
oferecidos por
Rousseau, de Licurgo, Slon, Calvino etc. A qualquer momento da vida social
pode-se dar a institui o legtima e ao pensamento de Rousseau n o repugnaria a
id ia de renova o, de revis o das institui es, corno deixa claro a refer ncia
ao reformador de Genebra. Mesmo nos estgios iniciais, pode haver vida em
grupo sem a suposi o de uma legisla o explcita, mais-do-que-costumeira; basta
ter em conta a id ia de "sociedades nascentes" pr -polticas, tal como
encontramos no segundo Discurso e no Ensaio sobre a Origem das Lnguas. (N. de
L. G. M.)
2 A aguda anlise de Rousseau nos diz que, mais urna vez, o contrato mero
smbolo e que as institui es polticas podem e at devem fazer-se no universo
de discurso da sociedade a que se destinam. Mais ainda, nisso n o vai nenhum
engodo ao discernimento e vontade dos homens, pois seu entendimento e
vontade que criaram ou aceitaram as divindades diante das quais se inclinar o.
E n o encontraramos, nesta passagem, a fonte da aproxima o que Rousseau faz,
freq entemente, entre o social e o divino? (N. de L. C. M.)
3 T verannente", diz Maquiavel, "mais no f alcuno ordinatore di leggi
straordinari in un populo, che non ricoresse a Dio, perch altrimenti non
sarebbero accetatte: perch sono rnolti boni conosciuti da uno prudente i quali
non hanno in se raggioni evidenti da potergli persuadere ad altrui." (Discorsi
sopra Tito
Livio, Liv. 1, c, XL)' (N. do A.)
* "Em verdade, jamais existiu, no sejo de um povo, instituidor de leis
extraordinrias que n o recorresse a Deus, pois de outra forma elas n o seriam
aceitas, pois que h muitos bens conhecidos pelo sbio e que em si n o t m
raz es t o evidentes que aos demais persuadam." (Maquiavel, Discursos sobre a
Primeira D cada de Tito Lvio, Liv. 1, c. XI.) (N. de L. C. M.)
-112-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
ua
alma do Legislador o verdadeiro milagre que dever autenticar um
miss o. Qualquer homem pode gravar tbuas de pedra, comprar trar orculo, fingir
um com rcio secreto com qualquer divindade, ades
um pssaro para lhe falar na orelha, ou encontrar outros meios grosseiros de
impor-se ao povo.' Aquele que s souber isso, poder at
reunir casualmente um grupo de insensatos, mas jamais fundar um imp rio, e sua
estranha obra logo perecer consigo. Prestgios v os tecem um liame passageiro;
s a sabedoria o torna duradouro. A lei judaica, sempre
subsistente, e a do filho de Ismael,2 lei que h dez
s culos rege a metade do mundo, indicam ainda hoje os grandes ho~ mens, que a
ditaram e, enquanto a orgulhosa filosofia ou o cego esprito faccioso n o v em
neles mais do que impostores de sorte~3 o verdadeiro
poltico admira nas suas institui es esse grande e poderoso g nio que preside
os estabelecimentos duradouros.
N o se deve concluir, de tudo isso, como Warburton,4 que a poltica e a religi o
t m, entre ns, um objeto comum, mas sim que, na origem das na es, uma serve de
instrumento outra.5
1 Tais os estratagemas memorveis dos antigos legisladores, como
Mois s
Numa etc. (N. de L. C, M,) , com as tbuas da lei,
2 0 COr o, a lei de Maom . Os rabes consideram-se descendentes dos
sfflaeltas. (N. de L. C. M.) a Voltaire, cujo "om 3 Nessa critica arrogante
e infundada atitude de superioridade do europeu da " poca das luzesem face dos
grandes lderes de outras culturas, vai uma alus o direta
fautores de intoler ncia. Quando leu o Caontrato SocialINVOltaire anotou
margem desse pargrafo: . de L. C. M.)
PiQ"u aall!asecr,nproehtaaverrasbedecocomnotramdeirzoerimptiorsntoesr,meO"em
cuja opini o os judeus seriam perigosos
4 Bispo de Gloucester (1698-1770), autor de obras teolgicas, de um
tratado sobre a Alian a da Igreja
com o Estado e da Miss o Divina de Mois s. Nesta ltima, considerava a
religi o principalmente
no que tem de cren a em penas e recompensas na outra vida, um sustentculo
da sociedade.
Essa utilidade, dizia Warburton, reconhecida at pelos que n o endossam
a verdade dos dogmas
de f . (N. de L. C. M,)
No famoso captulo 11 da primeira vers o do Contrato Social (Manuscrito de
Genebra), Rousseau
opunha-se frontalmente id ia de "fazer intervir a vontade de Deus para
unir a sociedade hu
mana", o que, afinal, n o passava de uma vers o testa da "sociabilidade
natural" defendida por
Diderot na Enciclop dia. Agora, o seu pensamento se modifica, mas, se
preciso "fazer os deuses
falarem", quem o faz o Legislador - trata-se, pois, de um recurso
poltico e n o de um princpio
religioso. E o captulo se concluiu com todas as ressalvas: a religi o n o
tem objeto comum com
a poltica, mais n o sendo do que um "instrumento" desta, e, ainda assim,
tal recurso fica limitado
ao momento de origem das na es. Rousseau n o quer, de forma alguma, dizer
"am m" poltica
teocrtica do bispo Warburton. (N. de L. C. M.)
5
~ 113 ~

1
-1
i
CAPITULO VIII
Do Povo
AssimC0M0, antes de erguer um grande edifcio, o arquiteto observa e sonda o
solo para verificar se sustentar o peso da constru o, o instituidor sbio' n o
come a por redigir leis boas em si mesmas, mas antes examina
se o povo a que se destinam mostra-se apto a receb -las? Por esse motivo Plat o
recusou dar leis aos rcades e aos cir nios, pois sabia serem ricos esses dois
povos e n o poderem admitir a igualdade; por isso, tamb m houve
em Creta boas leis e homens ruins, pois Minos havia simplesmente disciplinado um
povo cheio de vcios.
Brilharam na terra inmeras na es que jamais poderiam viver sob leis boas, e
mesmo aquelas que o poderiam durante toda a sua exist ncia n o dispuseram, para
tanto, sen o de um perodo muito curto. A maioria dos
povos, como dos homens,3 S s o dceis na juventude; envelhecendo, tornam-se
incorrigveis. Desde que se estabelecem os costumes e se enrazam os
preconceitos, constitui empresa perigosa e v querer reform-los. 0 povo
nem sequer admite que se toque em seus males para destru-los, como aqueles
doentes, tolos e sem coragem, que tremem em presen a do m dico.
Isso n o significa que, a exemplo de algumas doen as que transtornam a cabe a
dos homens e lhes arrancam a recorda o do passado,
1 0 Legislador. (N. de L. C. M.)
2 preciso ter em conta que progressivamente o Contrato Social entra em
considera es cada vez mais ligadas aos casos concretos e prtica. No
Manuscrito de Genebra, Rousseau sublinhava essa transi o com as seguintes
palavras: "Embora trate aqui do direito e n o de conveni ncias, n o posso
proibir-me de
lan ar os olhos, de passagem, a algumas destas, que s o indispensveis a
qualquer boa institui o". (N. de L. C. M.)
3 A primeira vers o, mais cortante, dizia: "os povos, como os
homens..." (N. de L. C. M.)

it
OS PENSADORES
n o haja certas vezes, no decurso da vida dos Estados, pocas violentas nas
quais as revolu es ocasionam nos povos o que algumas crises determinam nos
indivduos, fazendo com que o horror do passado substitua o
esquecimento - o Estado, abrasado por guerras civis, por assim dizer renasce das
cinzas e retoma o vigor da juventude, escapando aos bra os da morte. Assim
aconteceu em Esparta ao tempo de Licurgo, em Roma depois dos
Tarq nios e, entre ns, na Holanda e na Su a aps a expuls o dos tiranos.'
Tais acontecimentos, no entanto s o raros; formam exce es cuja raz o se
encontra sempre na constitui o especial do Estado excetuado. N o poderiam
sequer acontecer por duas vezes no seio do mesmo povo,
porquanto ele pode tornar~se livre quando apenas brbaro, mas j n o o poder
quando se esgotou o expediente civil. Neste caso, as perturba es podem destru-
lo sem que as revolu es alcancem restabelec -lo; desde que
seus grilh es se quebrem, ele tomba desfeito e n o existe mais. Da por diante,
necessita de um senhor, n o de um libertador. Povos livres, lembrai-vos sempre
desta mxima: "Pode-se adquirir a liberdade, mas nunca
recuper-la".2
A juventude n o a inf ncia. H para as na es, como para os homens, uma poca
de juventude ou, se quiserem, de maturidade, pela qual preciso aguardar antes
de submet -los - na oes e homens - a leis; a maturidade
de um povo nem sempre, por m, facilmente reconhecvel e, caso seja antecipada,
p e~se a obra a perder. Certo povo j ao nascer disciplinvel, um outro n o o
sen o ao fim de dez s culos. Os russos jamais ser o
verdadeiramente policiadoS,3 porque o foram cedo demais. Pedro tinha o g nio
imitativo; n o possua o verdadeiro g nio, aquele que cria, que do nada tira
tudo.4 Algumas das coisas que empreendeu eram boas, a maioria
delas, inconvenientes.
1 Esse pargrafo passa por ser inspirador direto da Revolu o
Francesa. (N. de L. C. M.)
2 Rousseau admite, pois, como muito pondervel a limita o que as
circunst ncias irnp~)em aplica o dos princpios. Estes tomam-se mesmo
inaplicveis depois de certas evolu es funestas que, portanto, representam
perdas irrecuperveis. (N, de L. G. M.)
3 Em Rousseau, a palavra police e seus derivados conservam o significado
clssico de polcia em portugu s: "ordem de seguran a pblica; conjunto das leis
e disposi es que lhe servem de garantia; a parte da for a pblica encarregada
de manter essas leis e disposi o_" (Aulete) (N. da T.)
4 A crtica, pertinente e objetiva, obra de Pedro, o Grande, haveria de
enfurecer Voltaire. margem de seu exemplar do Contrato Social, invectivou
Rousseau, chamando-o de "polisson", num sentido bem prximo do brasileirismo
"moleque". No mesmo tom, imprecaria na Histria da Rssia. 0 correspondente de
Catarina II ainda se mostra indignado nas Id ias Republicanas, onde afirma que
"a corte de S o Petersburgo nos olhar como a grandes astrlogos, se souber que
um de nossos meninos relojoeiros acertou a hora em que o imp rio russo ser
destruido". Em verdade, Rousseau gostava das profecias (sem grande
fundamento, como a seguir se ver), mas isso n o diminui a pertincia de sua
aprecia o sobre a ocidentaliza o dos russos por uma legisla o ambiciosa. (N.
de L. C. M.)
-116-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Reconheceu que seu povo era brbaro, mas n o que ainda n o amadurecera para a
disciplina. Quis civiliz-lo, quando se impunha so-
mente aguerri-lo. Desejou, sobretudo, fazer alem es e ingleses, quando devia
come ar por formar russos; impediu seus sditos de jamais se tornarem o que
poderiam ser ao persuadi-los de que eram o que n o s o. Desse modo,
um preceptor franc s forma seu aluno para brilhar
por um momento na inf ncia e, depois, nunca mais ser nada. 0 imp rio da Rssia
querer subjugar a Europa e acabar ele mesmo subjugado.
os trtaros, seus sditos ou vizinhos, tornar-se- o seus e nossos senhores: tal
revolu o parece-me infalvel. Todos os reis da Europa trabalham concertadamente
para aceler-la.
-117-

o
CAPITULO IX
CONTINUA O
AssimC0M0 a natureza deu lintes estatura de um homem bem-conformado, al m dos
quais produz gigantes ou an es, do mesmo modo existem, relativamente melhor
constitui o de um Estado, limites da
possvel extens o, a fim de que n o seja demasiado grande para ser bem
governado, nem muito pequeno para manter-se por si mesmo. Em todo o corpo
poltico h um mximo de for a que n o se deve ultrapassar e
do qual o Estado freq entemente se afasta por muito crescer? Quanto mais se
estende o liame social, tanto mais se afrouxa, e em geral um Estado pequeno
proporcionalmente mais forte do que um grande.
Mil raz es demonstram essa mxima. Em primeiro lugar, a administra o torna-se
mais difcil nas grandes dist ncias, como um peso se torna mais pesado na ponta
de uma alavanca mais longa. Torna-se
tamb m mais onerosa na medida em que se multiplicam seus graus, pois, primeiro,
cada cidade tem a sua administra o, que o povo paga; cada distrito, a sua,
tamb m paga pelo povo; depois, cada provncia; e
ainda, os grandes governos, as satrapias, os vice-reinos - que preciso pagar
cada vez mais caro na medida em que se sobe, e sempre custa do povo infeliz -;
finalmente, encontramos a administra o suprema que
tudo esmaga. Tantas sobrecargas esgotam continuamente os sditos. Longe de serem
melhor governados por todas essas ordens diferentes, o s o muito menos do que se
houvesse uma s acima deles. No
entanto, mal restam recursos para os casos extraordinrios e, quando se tem de
recorrer a eles, o Estado est sempre borda da runa.
1 Dizia Axistteles: Us primeiros elementos exigidos pela poltica s o os
homens, com o nmero e as qualidades naturais que devem ter, e o territrio, com
a extens o e as propriedades que deve apresentar..." (Polffica, 1. IV, c. IV.)
Montesquieu seguiu a mesma orienta o. (N. de L. C. M.)
-119-

os pontos.
OS PENSADORES
Isso n o tudo: n o somente o governo tem menos for a e presteza para fazer
observar as leis, impedir as vexa es, mitigar os abusos, prevenir as empresas
sediciosas que possam surgir nos lugares afastados, como
ainda o povo tem menor afei o pelos chefes que nunca v , pela ptria que a seus
olhos como o mundo, e pelos seus concidad os cuja maioria lhe estranha. As
mesmas leis n o podem convir a tantas provncias diferentes,
que t m costumes diversos, vivem em climas opostos e n o podem submeter-se
mesma forma de governo. Leis diferentes s suscitam perturba es e confus o
entre povos que, vivendo sob os mesmos chefes e em contnua
comunica o, freq entando~se ou casando-se uns com os outros, nunca sabem se seu
patrim nio verdadeiramente lhes pertence.' Os talentos ficam ofuscados, as
virtudes ignoradas, os vcios impunes, nessa multid o de
homens desconhecidos uns dos outros, que a sede da administra o suprema rene
num mesmo lugar. Os chefes, perdidos no trabalho, nada v em com seus prprios
olhos e os delegadOS2 governam o Estado. Enfim, as
medidas que se precisam tomar para manter a autoridade geral, qual tantos
funcionrios distantes querem se subtrair ou enganar, absorvem todos os cuidados
pblicos. Nada mais deles resta para a felicidade do povo, sen o
apenas um pouco para sua defesa em caso de necessidade. Desse modo, um corpo
demasiadamente grande por sua constitui o se enfraquece e perece esmagado sob
seu prprio peso.
Por outro lado, o Estado deve dar a si mesmo uma certa base para ter solidez,
para resistir aos reveses, que n o deixar de experimentar, e aos esfor os a que
estar obrigado para sustentar-se, pois todos os povos t m
uma esp cie de for a centrfuga pela qual agem continuamente uns contra os
outros e tendem a crescer a expensas de seus vizinhos, como os turbilh es de
Descartes. Eis como os fracos arriscam a ser em breve devorados e
nenhum poder de forma alguma conservar-se sen o se colocando, juntamente com
todos, numa esp cie de equilbrio que torna mais ou menos igual a compreens o em
todos
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Pode-se, em geral, dizer que as primeiras, sendo somente exteriores e relativas,
devem ser subordinadas s outras~ que s o internas e absolutas.' Uma
constitui o sbia e forte a primeira coisa que se precisa alcan ar e
deve-se antes contar com o vigor que nasce de um bom governo, do que com os
recursos que um grande territrio prodigaliza.
Al m disso, j se viram Estados constitudos de tal forma que
a necessidade das conquistas fazia parte de sua prpria constitui o e que, para
se manterem, se encontraram for ados a crescer incessantemente.2 Talvez muito se
felicitassem por t o feliz necessidade, que lhes mostraria,
contudo, com o t rmino de sua grandeza, o momento inevitvel da runa.
V -se, por a, que h raz es para expandir-se e raz es para con
trair-se. N o dos menores talentos do poltico encontrar, entre umas
e outras, a propor o mais vantajosa para a conserva o do Estado.
1 A crtica contra os povos heterog neos, ou melhor, contra a submiss o de
povos vrios a uma mesma legisla o. Quanto federa o, Rousseau aceita-a, como
se ver no Livro 111. (N. de L. G. M.)
2 Esses delegados, que correspondem, afinal, aos nossos atuais funcionrios,
pareciam a Rousseau um sinal de desgra a poltica - al m de n o cumprirem
exatamente as delega es, torcendo-as em seu proveito, ainda atestam que os
governantes n o mais governam. (N. de L. C. M.)
1 Rousseau era tranco adepto do Estado de reduzidas propor es, como
se ver no Livroolclila.lNeas
Considera es sobre o Governo da Pol nia, dir: ..."grandeza das na es,
extens o dos Estados: pri-
contramos o fundamento terico da
prefer nciaa.sSreazo sesmdoteivrosrad a exsp aonisn toersi ooreesxteedrnecosrere
cnotens-
meira e principal fonte das desgra as do g nero humano"... Neste trecho do C
ntrato
dicionados pelas rela es com outros Estados, o
2 da natureza do Estado, merecendo, pois, aten o especial, (N.
de L. C. M.)
"Roma era feita para crescer, e suas leis, admirveis nesse sentido" - dissera
Montesquieu, que dessa id ia fez urna das diretri7.~ da anli~ da Grand-- - -^--
- ' 1 -

CAPITULO X
CONrINUA O
PODE-SE MEDIR um corpo poltico de dois modos, a saber: pela
extens o do territrio e pelo nmero de habitantes. H, entre uma e outra
medidas, uma rela o conveniente para dar ao Estado sua verdadeira grandeza. S o
os homens que fazem o Estado e a terra que alimenta os homens:' a
rela o estar, pois, em bastar a terra para a manuten o dos habitantes e em
haver tantos habitantes quantos possa a terra alimentar. Nessa propor o se
encontra o mximo de for a de uma dada por o de povo, pois que, se
h terra em demasia, a guarda onerosa, a cultura insuficiente, o produto
sup rfluo - eis a causa prxima de guerras defensivas; se n o suficiente, o
Estado v -se merc dos vizinhos para sua manuten o - eis a causa
prxima das guerras ofensivas.2 Todo povo que n o tem, por sua posi o, outra
alternativa sen o o com rcio ou a guerra, fraco por natureza; depende dos
vizinhos e depende dos acontecimentos, s ter exist ncia incerta e
curta. Subjuga e mudar a situa o, ou subjugado e nada ser. S pode
conservar-se livre for a de pequenez ou de grandeza.
N o possvel apresentar em c mputo uma rela o fixa entre a extens o da terra
e o nmero de habitantes que se bastem reciprocamente, por causa tanto das
diferen as que se encontram na qualidade do solo,
1
No fundo do pensamento de Rousseau, s a agricultura verdadeiramente produtiva
e, pois, bsica nos raciocnios de poltica econ mica (ver Livro 111). A id ia -
sobretudo se tivermos em conta que ao com rcio (mais do que manufatura para
consumo interno) que atinge a presun o de parasitismo - disp e de
fundas raizes histricas e continuou, depois de Rousseau, em vigorosos
prolongamentos tericos. Tenha-se ainda presente que, ao tempo de Rousseau, a
Holanda j possua em territrio metropolitano mais habitantes do que podia
alimentar - como logo depois acontecia com a Inglaterra - e constitua um modelo
do
que fosse o expansionismo colonizador de ent o, baseado no com rcio e na
indstria manufatureira. (N. de L. C. M.)
0 expansionismo agressivo e colonizador tem, pois, sua causa na estrutura
econ mica do pas conquistador. (Ver nota anterior.) (N. de L. C. M.)
- 123 -

OS PENSADORES
no seu grau de fertilidade, na natureza de suas produ es, na influ ncia dos
climas, quanto pelas que se observam no temperamento dos homens que as habitam,
alguns dos quais consomem pouco num pas f rtil, e outros,
muito num solo ingrato. Precisa-se levar em considera o, ainda, a menor ou
maior fecundidade das mulheres, o que possa ter o pas de mais ou menos
favorvel popula o, a por o com que pode o Legislador esperar
concorrer com seus estabelecimentos, de modo que n o deve basear seu julgamento
naquilo que v , mas no que prev , sem deter-se tanto no estado atual da
popula o quanto naquele a que deve chegar naturalmente.' Por fim,
h inmeras ocasi es em que os acidentes especiais do lugar exigem ou pern-Litem
que se abarque mais terreno do que parece necessrio. Assim, expandir-se~
bastante numa regi o montanhosa, onde as produ es naturais,
como as florestas e os pastos, exigem menos trabalho; onde a experi ncia mostra
que as mulheres s o mais fecundas do que nas plancies, e onde vastas terras
inclinadas n o oferecem sen o uma pequena base horizontal, a
nica com que se conta para a vegeta o. Pode-se, pelo contrrio, comprimir-se
borda do mar, at em rochedos e areias quase est reis, porque a a pesca pode
substituir em grande parte os produtos da terra e permanecerem
os homens mais unidos para repelir os piratas, tendo~se, alis, mais facilidades
para aliviar o pas dos habitantes que o sobrecarregam, encaminhando-os para as
col nias.
A tais condi es para formar um povo, deve-se acrescentar uma, que n o pode
suprir a nenhuma das demais, mas sem a qual todas s o inteis - o gozo da
abund ncia e da paz, pois o momento em que se forma um
Estado, como aquele em que se forma um batalh o, o instante em que o corpo se
mostra menos capaz de resist ncia e mais fcil de ser destrudo. Resistir~se-
melhor numa desordem absoluta do que num momento de
fermenta o, no qual cada um se preocupa com sua dignidade, e ningu m com o
perigo. 0 Estado subverter-se- inevitavelmente se sobrevier a guerra, a fome ou
a sedi o.
Na verdade, h muitos governos estabelecidos durante essas tem~ pestades, mas,
ent o, s o esses mesmos governos que destroem o Es~ tado.2 Os usurpadores
suscitam ou escolhem essas pocas de pertur~ ba o
para conseguir ditar, gra as ao temor pblico, leis destrutivas que o povo
jamais adotaria com sangue-frio.3 A escolha do momento
1 Todo esse pargrafo se destina a firmar um dos aspectos fundamentais
da legisla o: a poltica
dernogrfica que deve fornecer base poltica econ rrica. Rousseau
admite francamente que as
peculiaridades dos casos concretos que determinar o as diretrizes
legislativas; apenas adverte que
n o se trata de socorrer com paliativos imediatos as situa es atuais,
sen o de tra ar um plano a
longo prazo que, pois, atenda ao desenvolvimento natural da situa o
complexa. (N. de L. C. M.)
2 Entenda-se: o Estado legtimo, que Rousseau chama de "republicano",
pois o Governo tir nico poder
considerar-se um Estado e, comumente, como tal tratado pelos demais
Estados. (N. de L. C. M.)
3 Leis que, em condi es normais, s seriam aceitas, na melhor das
hipteses, por uma pequena
parcela dos cidad os e, portanto, jamais seriam verdadeiras leis, porque
lhes faltaria a san o
da vontade geral. (N. de L. C. M.)
-124-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU rnais seguros pelos quais
sdeapinosdtietudii s tionrgeupirreaseonbtaaudmodLoesgicslaaradcotrerdeas de um
tirano.,
1
Qual o povo, pois, que est apto legisla o? Aquele que, en-
contrando-se j ligado por qualquer la o de origem, interesse ou conven o,
ainda n o sofreu o verdadeiro jugo das leis; que n o tem nem
costumes nem supersti es muito arraigadas, que n o teme ser arrasado por uma
invas o sbita; que, sem imiscuir-se nas brigas entre seus vizinhos, pode
resistir sozinho a cada um deles, ou ligar-se a um para expulsar o
outro, aquele de que cada membro pode ser conhecido por todos e no qual n o se
est de modo algum for ado a sobrecarregar um homem com um fardo mais pesado do
que possa suportar; o que pode viver sem os outros
povos e que qualquer outro povo pode dispensar;2 o que n o nem rico nem pobre
e pode bastar-se
a si mesmo; enfim, aquele que une, consist ncia de um povo antigo, a
docilidade de um povo novo. A obra da legisla o torna~se difcil menos pelo que
preciso estabelecer do que pelo que preciso destruir, e o sucesso
mostra-se t o raro dada a impossibilidade de encontrar a simplicidade da
natureza associada s necessidades da sociedade. verdade que todas essas
condi es dificilmente se encontram reunidas. Eis por que tamb m vemos
poucos Estados bem constitudos.
Ainda existe na Europa uma regi o apta legisla o: a ilha da
Crsega. 0 valor e a const ncia com que esse bravo povo reconquistou e defende a
liberdade bem mereceriam que algum homem sbio lhe ensinasse a conserv-la.
Tenho o pressentimento de que, um dia, essa ilhazinha
espantar a Europa.3
insustentvel
prismPeOirvoOse vbiazsitnahnct)se, puengoisoa
ppuadracsosesepgaussnadroseEmmOta01utcraosotaqlusiatluqau e ronsae r iao
prudente es-
A inltitui porodnetateminnptoesPcaornavliulvsroasr seumpreessa depend ncia. A
Repblica de Thiascala, encra-
o
-a tra tir nica. (N. de L. C, M.)
para e ,
or ar-s Imp rio do M xico, preferiu ficar sem sal a compr-Jo dos
mexicanos ou mesmo aceit-lo
2 vSaed, d en d o
o
gratuitamente. Os prudentes thlascalianos perceberam a armadilha oculta sob essa
libera
Cons fidade.
tr.rnervaraffl-se livres e esse pequeno Estado, encerrado no grande imp rio
foi fir
ento da runa deste, (N. do A.)
3 A famosa refer ncia Crsega exige vrios escisa r`eclorreXnVtolls:
cujos escritores polticos (entre os
a) 0 entusiasmo pelos corsos era comum no
qdauaoisp,iraiil ronpdoepuVIoairtaeiurerOcPa biaeceitnatr Oompru'tpOri'omFrres
sionada pela bravura da Crsega na defesa de sua independ ncia e pela energia de
Piroli. Ederico 11) se deixaram envolver pelo entusiasmo
ter um grande papel no concerto europeu, a decorria a impress o de que a
Crsega viria a h) A gratuita interpreta o que deseja liga tarde, do corso
Napole o Bonaparte descraabiadiaue ionaddemRisosusvseelau ou nascimento, sete
anos mais
. Rao
citarnente organiza o interna do povo da Crsega e, se dizia quesseau, alis,
referia-se expliEuropa", era pelo que esperava de sua legisla o legtima (como
"essa ilhazinha espantar a sup e o desenvolvimento de todo o captulo) e n o
por qualquer feito espetaculoso no exterior. 0 Seguramente foi esta passagem que
levou Buttaluoco, com
a aprova o de Paoli, a entrar em rela es epistolares com Rousseau, para
convid-io (citando vrios trechos deste captulo) a escrever o curioso Projeto
de Constitui o para a Crsega, esp cie de aplica o prtica do Contrato Social
que deu a seu autor, por um instante, a ilus o de preencher o que lhe parecia
constituir a mais alta fun o
reservada ao homem: a fun o do Legislador. (N. de L. C. M.)
I por m o ins-
-12-5-

CAPITULO XI
Dos V Rios SISTEMAS DE LEGISLA O
SE QUISERMOS saber no que consiste, precisamente, o maior de todos os bens, qual
deva ser a finalidade de todos os sistemas de legisla o, verificar-se- que se
resume nestes dois objetivos principais: a liberdade e a
igualdade. A liberdade, porque qualquer depend ncia particular corresponde a
outro tanto de for a tomada ao corpo do Estado, e a igualdade, porque a
liberdade n o pode subsistir sem ela.,
J expliquei o que a liberdade civil: quanto igualdade, n o se deve entender
por essa palavra que sejam absolutamente os mesmos os graus de poder e de
riqueza, mas, quanto ao poder, que esteja distanciado de
qualquer viol ncia e nunca se exer a sen o em virtude do posto e das leis e,
quanto riqueza, que nenhum cidad o seja suficientemente opulento para poder
comprar um outro e n o haja nenhum t o pobre que se veja
constrangido a vender-se;2 o que sup e, nos grandes, modera o de bens e de
cr dito e, nos pequenos, modera o da avareza e da cupidez.
Tal igualdade, dizem, uma quimera do esprito especulativo, que n o pode
existir na prtica. Mas, se o abuso inevitvel, segue-se que n o precisemos
pelo menos regulament-lo?3 Precisamente por
Em suma, se o homem s estiver submetido natureza, corno indivduo, e lei,
como membro do Estado, ser sempre igual aos demais e sempre livre. (N. de L. C.
M.)
Quereis dar consist ncia ao Estado? - aproximai tanto quanto possvel os graus
extremos, n o suportai nem os opulentos nem os mendigos, Esses dois estados,
naturalmente inseparves, s o igualmente funestos ao bem comum - de um saem os
fautores da tirania e de outro os tiranos. sempre entre eles que se faz
o trfico da liberdade pblica; um a compra e o outro a vende. (N. do A.)
3 0 pargrafo anterior previa que, embora distinguindo-se pelo posto e pelos
bens, jamais os mais poderosos e os mais ricos o fossem em tal grau que pudessem
invadir, pela viol ncia ou pela corrup o, a esfera da liberdade alheia.
Beaulavon julga que tal defini o se completa no campo poltico, n o tocando ao
moral nem ao social. Se a nota de Rousseau parece refor ar tal interpreta o,
imp e-se observar que esta n o encontra melhor base no texto propriamente dito,
sendo
-127-

OS PENSADORES
sempre tender a for a das coisas a destruir a igualdade, a for a da legisla o
deve sempre tender a mant -la.
Esses objetivos gerais de todas as boas institui es devem, por m,
ser modificados em cada pas pelas rela es oriundas tanto da situa o
local quanto do carter dos habitantes. Sobre tais rela es precisa-se
conceder a cada povo um sistema particular de institui o, que seja
o melhor, n o talvez em si mesmo, mas para o Estado a que se destina.'
Se, por exemplo, o solo ingrato e est ril ou a regi o muito acanhada
para os habitantes, voltai-vos para a indstria e as artes, cuja produ o
trocareis pelas mercadorias que vos faltam.2 No caso contrrio - ocu
pais plancies ricas e colinas f rteis? numa boa terra faltam homens?
-, dedicai todo o vosso cuidado agricultura, que multiplica os ho~
mens, e expulsai as artes, 3 que s contribuir o para acabar de despo
voar a regi o reunindo em alguns pontos do territrio os poucos ha
bitantes existentes.4 Ocupais praias extensas e c modas? - cobri o
mar com navios, cultivai o com rcio e a navega o; tereis uma exis
t ncia brilhante e curta.5 Se o mar s banhar em vossas costas rochedos
quase inacessveis, permanecei brbaros e ictifagos: vivereis mais
tranq ilos, talvez melhores, e seguramente mais felizes. Em uma pa
lavra, al m das mximas comuns a todos, cada povo rene em si
alguma coisa que o dirige de modo todo especial e torna sua legisla o
adequada somente a si mesmo.6 Assim, outrora os hebreus e, mais
que depois, no Projeto de Constitui o para a C6rsega, o sentido social da
propriedade aparece francamente sublinhado:---cadaum s ter sua parte nos bens
comuns na propor o de seus servi os" e a propriedade particular, se n o
destruda, resume-se "aos limites os mais estreitos que seja possvel", estando
Nempre subordinada ao bem pblico". Alis, nas Cartas da Montanha, Rousseau
deixa perceber que a classe m dia aquela que mais se aproxima do ideal
republicano, pelos costumes e condi o, como vira ern Genebra. Neste ponto,
Rousseau tamb m repele a acusa o de utpico que sempre se atira s suas
afirma es igualitrias. 0 Contrato Social um livro de princpios que,
contudo, toca prtica e, pois, no campo prtico combate essa desigualdade que
se busca preservar com a fraca escusa de constituir um fato consumado. A
legisla o , precisamente, o mstrurnento para corrigir as coisas tais corno
s o,
aproximando-as do que devem ser. (N. de L. C. M.)
1 H, pois, uma variedade de situa es concretas que leva
relatividade constitucional, nunca,
por m, in rcia legal ou incria governamental. (N. de L. C. M.)
2 E a situa o, perigosa e geradora de agress es b licas, que conhecemos do
captulo anterior. Se, contudo, essa a conjuntura real, imp e-se aceit-la
como tal, recorrendo at quelas---artes"t o acusadas (exatamente nesse sentido)
pelo primeiro Discurso. (N. de L. C. M.)
3 Agora, a situa o pacfica e "normal", sendo-lhe adequada a
solu o equilibrada e sadia da
economia baseada na agricultura. As "artes" tornam-se inteis e nocivas.
(N. de L. G. M.)
4 "Qualquer ramo de com rcio exterior', diz o Marqu s d'Argerison, "n o
espalha, num reino ern seu todo, sen o unia falsa vantagem. Ele pode erinquecer
alguns particulares e at c~ cidades, mas a na o como um todo nada ganha com
ele, e o povo tamb m n o fica em melhor situa o." (N. do M
5 Como Cartago. Ou como pensava Rousseau que viesse a suceder em breve com a
Inglaterra. Para fugir a essa exist ncia "curta", os povos martimos deveriam
resignar-se cultura brbara dos simples pescadores. (N. de L. C. M.)
6 Todo o fim desse pargrafo representa a proposi o do tema final do
captulo e, mesmo, deste Livro IL Montesquicu, citado explicitamente, cuidara
das leis, tais como s o, colocando-as em rela o exata com as necessidades reais
de cada povo em particular. Rousseau propusera-se
- us -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
recentemente, os rabes tiveram a religi o como objetivo principal; os
atenienses, as letras; Cartago e Tiro, o com rcio; Rodes, a marinha; Esparta, a
guerra; e Roma, a virtude. 0 autor de Do Esprito das Leis em inmeros
exemplos mostrou por que meio o Legislador orienta a institui o para cada um
desses objetivos.
0 que torna a constitui o de um Estado verdadeiramente slida e duradoura que
sejam as conveni ncias de tal modo observadas, que as rela es naturais e as
leis permane am sempre de acordo nos mesmos pontos, e
que estas s fa am, por assim dizer, assegurar, acompanhar e retificar aquelas.
Mas, se o Legislador, enganando-se em seu objetivo,' toma um princpio diverso
daquele que nasce da natureza das coisas; quando um tende
servid o e a outra liberdade, um s riquezas e a outra popula o, um paz e
a outra s conquistas -ver-se- o as leis enfraquecerem insensivelmente, a
constitui o alterar-se. E o Estado n o cessar de agitar-se at ser
destrudo ou modificado, e a natureza invencvel retomar seu imp rio.2
diversa tarefa de investigar os princpios (corno em toda a sua obra poltica
anterior) e, depois
(no Contrato Social), deles derivara certas regras gerais de governo. imp e-se,
agora, demonstrar
obileindtardoseadmaesntsoOldue s seess pdaoritsicpullaanroes plano do
direito toca ao plano dos fatos, e com ele tem
s-paara patentear a realidade das mximas gen ricas e a exeq i-
conex o substancial. (N. de L. C. M.)
1 Eis a chave do problema: s a clara e precisa no o do princpio bsico (a
condi o scio-poltica do homem corno fundamento, e a vontade geral como nexo
regulador) unida ao conhecimento da "natureza das coisas" (express o de
Montesquieu que aqui rigorosamente reduzida ao complexo de peculiaridades de
cada caso concreto) podem conduzir o Legislador institui o necessria e
bastante. (N. de L. C. M.)
2 Porque, em situa o conflituosa, sempre vence a natureza, isto , os
impulsos instintivos, as tend ncias anti-sociais do indivduo. Rousseau abandona
em definitivo a vis o otimista de seus companheiros da Enciclop dia, para quem a
moral e a sociabilidade, sendo naturalmente inerentes
ao homem, sempre acabariam por revelar-se e impor-se. E rompe com o cerne das
con p oes
ce da "Ordem naturaP, pois concluiu que esta n o abrange a 'ordern social",
sen o representa mesmo uma for a adversa vida em grupo, salvo quando
completamente conhecida e habilmente utilizada. Que s se conduz a
natureza obedecendo a ela, dissera-o Bacon. Rousseau aqui afirma que o
Legislador deve conhecer a natureza humana, n o tanto para dornin-la, mas para
transform-la. (N. de L. G. M.)

R
CAPITULO XII
DIVIS O DAS LEIS
AFIM DE ordenar o todo ou para dar a melhor
forma possvel coisa pblica, h vrias rela es a
considerar. Primeiro, a a o do corpo inteiro agindo
sobre si mesmo, isto , a rela o do todo com o todo,
ou do soberano com o Estado; como logo veremos, tal
rela o comp e-se da rela o dos termos
intermedirios.'
As leis que regulamentam essa rela o recebem o
nome de leis polticas e chamam-se tamb m leis
fundamentais, n o sem alguma raz o no caso de serem
sbias, pois, se existe em cada Estado somente uma
boa maneira de orden-lo, o povo que a encontrou
deve conserv-Ia; se a ordem estabelecida , por m,
m, por que se tomariam por fundamentais leis que a
impedem de ser boa?2 Alis, seja qual for a situa o, o
povo sempre senhor de mudar suas leis, mesmo as
melhores, pois, se for de seu agrado fazer o mal a si
mesmo, quem ter o direito de impedi-lo?
A segunda rela o a dos membros entre si ou
com o corpo inteiro, e essa rela o dever ser, no
primeiro caso, t o pequena, e, no segundo, t o grande
quanto possvel, de modo que cada cidad o se
encontre em perfeita independ ncia de todos os outros
e em uma excessiva depend ncia da plis - o que se
consegue sempre gra as aos mesmos meioS,3 pois s
a for a do Estado faz a liberdade de seus membros.
desta segunda rela o que nascem as leis civis.
Pode-se considerar um terceiro tipo de rela o
entre o homem
1 Os problemas do Governo s o objeto do Livro III. (N. de L. C. M.)
2 Uma m constitui o, s por ser m, deixa de constituir uma obriga o
do soberano, ou seja, do
corpo poltico ativo- Em outras palavras: a m lei poltica n o
legtima. (N. de L. C. M.)
3 Ou seja: o contrato social, que toma o indivduo totalmente dependente
do Estado e totalmente
livre em rela o a seus semelhantes. (N. de L. C. M.)
~ 111 -

OS PENSADORES
e a Lei, a saber, a da desobedi ncia pena, dando origem ao estabelecimento das
leis criminais que, no fundo, instituem menos uma esp cie particular de leis do
que a san o de todas as outras.
A essas tr s esp cies de leis, junta-se uma quarta, a mais importante de todas,
que n o se grava nem no mrmore nem no bronze, mas nos cora es dos cidad os;
que faz a verdadeira constitui o do Estado; que todos
os dias ganha novas for as; que, quando as outras leis envelhecem ou se
extinguem, as reanima ou as supre, conserva um povo no esprito de sua
institui o e insensivelmente substitui a for a da autoridade pela do hbito.
Refiro-me aos usos e costumes e, sobretudo, opini o,' essa parte desconhecida
por nossos polticos, mas da qual depende o sucesso de todas as outras; parte de
que se ocupa em segredo o grande Legislador, enquanto
parece limitar-se a regulamentos particulares que n o s o sen o o arco da
abbada, da qual os costumes, mais lentos para nascerem, formam por fim a chave
indestrutvel.
Entre essas vrias classes, as leis polticas, que constituem a forma do
Governo, s o as nicas ligadas ao meu assunto.
Os usos e costumes s o o aspecto habitual; a opini o, o aspecto racional da
moral ativamente praticada pelos homens na vida cotidiana. Ora, a moral n o se
formula, nem se imp e pelas leis. Assim, toda a ordem da plis vem a repousar
naquilo que s a educa o pode infundir na consci ncia dos homens, preparando-os
para o comportamento adequado e necessrio vida em comum. (N. de L. C. M.)
-132-
LIVRO TERCEIRO

CAPITULO I
Antes de falar das vrias formas de Governo, procuremos firmar o sentido preciso
dessa palavra, que ainda n o foi bem explicado.
Do GOVERNO Em GERAL
ADVIRTO AO leitor que este captulo deve ser lido pausadamente e que n o conhe o
a arte de ser claro para quem n o quer ser atento.'
Toda a o livre tem duas causas que concorrem em sua produ o: uma moral, que
a vontade que determina o ato, e a outra fsica, que o poder que a executa.
Quando me dirijo a um objeto, preciso, primeiro, que eu
queira ir at ele e, em segundo lugar, que meus p s me levem at l. Queira um
paraltico correr e n o o queira um homem gil, ambos ficar o no mesmo lugar. 0
corpo poltico tem os mesmos mveis. Distinguem-se nele a for a e
a vontade, esta sob o nome de poder legislativo e aquela, de poder executiVO.2
Nada nele se faz, nem se deve fazer, sem o seu concurso.
1 Este captulo incitava em Rousseau, que provavelmente o conservou das
primeiras notas para as Institui es Polticas, uma curiosa contradi o
sentimental. Por um lado, parece julg-lo excelente, sobretudo pela explana o
pseudornatemtica nele contida, pois n o hesita em reproduzi-Ia, quase
integralmente, no
resumo do Contrato que incluiu no Emilio, em flagrante contraste com o restante
dessa resenha sint tica. De outra parte, n o lhe escapa o carter demasiado
abstrato, e tamb m precrio, desse processo expositivo, da decorrendo o pedido
de aten o especial feito ao leitor.
Halbwachs n o teme aproximar esse apegamento ao texto difcil e quele incidente
amoroso, acontecido em Veneza e ao cabo do qual Rousseau ouviu a famosa frase
ir nica: 'Lascia le donne
Zanetto, ed studia Ia mathematica". A aproxima o, embora care a de base
objetiva, assaz sugestiva, sobretudo tendo-se em conta, segundo as Confiss es,
que, ainda em Veneza, Rousseau come ou a convencer-se da import ncia dos estudos
polticos. (N. de L. G. M.)
2 Ser til voltar ao segundo captulo do Livro 11, onde se condena
vigorosamente a confus o
entre "partes" e "emana es" da soberania, tendo-se em vista,
explicitamente, os "atos parti-
culares" que muitas vezes se tomam, por erro, como "atos de soberania". S assim
se compreender que, empregando duas express es tamb m utilizadas por
Montesquieu, como sejam poder legislativo e poder executivo (cf. Do Esprito das
Leis, 1. XI, c. VI), Rousseau considere o executivo uma mera fun o do
Estado, enquanto o legislativo sua prpria ess ncia, ao passo
que Montesquieu coloca a ambos em perfeito p de igualdade, como "poderes"
componentes do todo estatal. (N. de L. C. M.)
-135-

OS PENSADORES
Vimos que o poder legislativo pertence ao povo e n o pode pertencer sen o a ele.
Fcil ver, pelo contrrio, baseando-se nos princpios acima estabelecidos,'
que o poder executivo n o pode pertencer gene-ralidade
como legisladora ou soberana, porque esse poder s consiste em atos particulares
que n o s o absolutamente da al ada da Lei, nem conseq entemente da do soberano,
cujos atos todos s podem ser leis.2 Necessita, pois, a
for a pblica de um agente prprio que a rena
e ponha em a o segundo as diretrizes da vontade geral, que sirva comunica o
entre o Estado e o soberano, que de qualquer modo de~ termine na pessoa pblica
o que no homem faz a uri o entre a alma e o corpo.3 Eis qual
, no Estado, a raz o do Governo, confundida erroneamente com o soberano, do
qual n o sen o o ministro.
Que ser, pois, o Governo? um corpo intermedirio estabele~
cido entre os sditos e o soberano para sua mtua correspond ncia, encarregado
da execu o das leis e da manuten o da liberdade, tanto civil como poltica.
Os membros desse corpo chamam-se magistradOS4 ou reis,' isto
, governantes, e o corpo em seu todo recebe o nome de prncipe.6 T m muita
raz o aqueles que pretendem n o ser um contrato, em absoluto, o ato pelo qual um
povo se submete a chefes.7 Isto n o passa, de
1 Estabelecidos no Livro 11, principalmente no captulo IV, onde se
cuida da Lei. (N. de L. C. M.)
2 Torna-se aqui explcita a oposi o ao conceito de Montesquieu sobre
o executivo. (Ver nota 2,
pgina 135.) (N. de L. C. M.)
3 0 paralelo com a ontologia, que vem dos pargrafos anteriores, encontra
fundamento em Descartes, para quem h no homem tr s princpios: a alma, o corpo
e a "uni o" dos dois primeiros, que, embora mais pressentida do que
compreendida, a nica maneira de explicar-se por que a alma - que pensamento
- e o
corpo - que extens o - entram em intera o. Ao Governo, na poltica, reserva-
se papel equivalente ao da "uni o", para tra ar um nexo entre soberano e Estado.
Como nessas palavras est o implcitas as express es "vontade geral" e "vontades
particulares", que, embora se refiram mesma entidade humana, s o, em
concreto, freq entemente opostas, percebe-se mais uma vez o poder de antecipa o
de Rousseau, que indica, embora sem extremo rigor objetivo, dois aspectos - o
social e o individual - do mesmo homem. (N. de L. C. M.)
4 Maquiavel j aludira a 'urn magistrado composto de dez cidad os" nas
D cadas, mas n o se
pode atribuir passagem o sentido plural que Rousseau agora estabelece.
(N. de L. C. M.)
5 Sem dvida o termo franc s roi, como o portugu s rei, deriva do rex
latino, que, por seu turno, sai de regere, que governar, dirigir. A forma o
da palavra justifica, pois, o sentido que lhe d Rousseau, por m empreg-la no
plural, ao tempo em que escrevia, representava urna impertin ncia e um refor o
da
quase-provoca o iniciada com o termo magistrados. Rei, na linguagem e no
pensamento de ent o, era sempre um e nico. Rousseau, contudo, percebe que
admitir, sequer em teoria, a pluralidade da fun o e da pessoa real era a melhor
forma de, em definitivo, distingui-Ia do soberano. Corri isso, oferecia
Revolu o um dos seus mais vigorosos temas, como se ver a seguir (nota 1,
pgina 137). (N. de L. G. M.)
6 E assim que em Veneza se d ao col gio o nome de serenssimo,
prncipe, mesmo quando o
~loge n o assiste a ele*. (N. do A.)
Maquiavel, no Prncipe, cuidava de um chefe de Estado e n o de governos
coletivos, por isso mesmo dando muito do livro ao estudo da psicologia
individual do governante. A Rousseau toca a primazia de empregar o termo em
acep o de corpo compsito. (N. de L. C. M.)
7 Reabre-se aqui a pol mica com os jusnaturalistas. Destes, o que fora mais
longe, Puffendorf, precisara subdividir a figura contratual em tr s atos
sucessivos para distinguir o contrato que constitui o corpo social do contrato
de governo, pois, embora percebendo a grosseira confus o
- 136 ~
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mo simme o poder de que
modo algum, de uma comiss o, de um e=pseugot10no qual, co
eplleesosfufenzcidoenp orisoitsrdiooss,oebqeruaenpoodexelircmeitmar, modificar
e retomar quando lhe aprouver.2 Sendo incompatvel com a natureza do corpo
social, a
aliena o de um tal direito contrria ao objetivo da associa o.
Chamo, pois, de Governo ou administra o suprema o exerccio
legtimo do poder executivo, e de prncipe ou magistrado o homem ou
o corpp encarregado dessa administra o.3 rias, cujas
E no Governo que se encontram as for as intermedi rela es comp em a rela o
do todo com o todo, ou do soberano corri
o Estado.4 Pode-se representar esta ltima rela o por aquela entre os extremos
de uma propor o contnua~5 cuja m dia proporcional e o
Governo. 0 Governo recebe do soberano as ordens que d ao povo
e, para que o Estado permane a em bom equilbrio, preciso que,
tudo compensado, haja igualdade entre o produto ou o poder do Go~ verno, tomado
em si mesmo, e o produto ou a pot ncia dos cidad os,
que de um lado s o soberanos e de outro, sditOS.6
Al m disso, jamais se ode i 1
t, . . a ct: r qualquer dos tr s termos em romper, de pronto, a propor o. Se o
soberano quer governar ou
1
de seus antecessores, n o desejava deles apartar-se totalmente, Para Rousseau s
o primeiro
~ontrato, o social, existe. (Ver nota seguinte.) (N. de L. C. M.)
E o tema predileto da Revolu o no momento inicial, quando, admitindo ainda a
perman ncia
do monarca, p e nas m os do povo toda a soberania: o rei ser um funcionrio do
Estado, como PrOP15em Os Projetos constitucionais. Perante a Assembl ia, em
1790, Robespierre dizia do monarca: E inexato dizer-se 0 representante da na o.
0 rei o empregado (em franc s: corrimis), o delegado da na o para
executar as vontades nacionais". E, diante da agita o do plenrio, continuou:
"Se a algu m afligiram minhas express es, retrato-me. Por empregado s quis
significar o emprego
mente repetia este trecho de Rousseau. (N. de L. C. MJ
2
(P;Nuo.prrqdeuemeoL,saGgt.aorvMeef.a)nsaunbtijesmes dOeemxeercOustafruancv'00nn
tadios, enquanto quem os contrata o soberano.
r e geral". Com tais palavras, Robespierre simples-
3 A frmula surge mais clara e precisa no Emilio: "0 corpo inteiro (de
governantes), considerado nos homens que o comp em, chama-se prncipe, e,
considerado em sua a o, chama-se governe". (N. de L. C. M.)
4 A partir desta frase, inicia-se a j referida exposi o pseudornatemtica,
ou melhor, o paralelo com express es aritm ticas que, t o caras a Rousseau, em
nada ajudam a esclarecer suas id ias, por vezes alcan ando o resultado oposto. 0
mais paciente e cuidadoso comentarista desta passagem espinhosa Georges
Beaulavon, cujas notas passamos a reproduzir, a exemplo, alis, do que fizeram,
com meras varia es vocabulares, Maurice Halbwachs e Fran ois Bouchardy, entre
os melhores glosadores do Contrato. (N. de L. C. M.)
5 "Uma propor o cottt'nua, express o hoje em desuso, uma propor o na
qual um mesmo termo o numerador da seguncia fra o e o denominador da
primeira, como a /b = b/c. Se chamamos de 5 o soberano, isto , o povo enquanto
exerce o poder legislativo, E o Estado, isto , o povo enquanto obedece lei, e
C o
Governo, isto , o corpo de magistrados encarregados do poder executivo, pode-se
estabelecer a seguinte propor o contnua:
S/C = C/E. Essa, alis, n o passa de uma maneira aproximativa de exprimir a
seguinte pro-
por o, bem diferente de uma propor o matemtica: a pot ncia que soberano
confere ao
o ,
Governo deve ser igual pot ncia que o Governo aplica na administra o do
Estado." (C. Beaulavon.) (N. de L. C. M.)
6 "Com efeito, da propor o supra pode-se deduzir: G2 ~ S X E.
Pot ncia tomada no sentido
matemtico," (C. Beaulavon) (N. de L. G. M.)
- 137-

OS PENSADORES
se o magistrado quer fazer leis ou, ainda, se os sditos recusam-se a obedecer,
a desordem torna o lugar da regra, a for a e a vontade n o agem mais de acordo e
o Estado, em dissolu o, cai assim no despotismo ou na
anarquia. Enfim, como n o h sen o uma m dia proporcional para cada rela o, n o
h mais que um bom governo possvel para cada Estado., Como, por m, inmeros
acontecimentos podem mudar as rela es de um povo, n o
s diversos governos podem ser bons para diferentes povos, mas tamb m para o
mesmo povo em pocas diferentes.
Pretendendo dar uma id ia das vrias rela es que podem reinar
entre esses dois extremos, tomarei como exemplo o nmero do povo, 2
por ser uma rela o mais fcil de exprimir.3
Suponhamos que o Estado se componha de dez mil cidad os. 0 soberano n o pode ser
considerado sen o coletivamente e como um corpo; cada particular, por m, na
qualidade de sdito, considerado um indivduo;
assim, o soberano est para o sdito como dez mil est o para um, isto , cada
membro do Estado tem por sua a d cima mil sima parte da autoridade soberana,
conquanto esteja inteiramente submetido a ele.4 Seja o povo
composto de cem mil homens, e n o muda a situa o dos sditos, suportando cada
um igualmente todo o imp rio das leis, enquanto seu sufrgio, reduzido a um
cent simo de mil simo, tem dez vezes menos influ ncia na
reda o delas. 0 sdito permanecendo sempre um, a rela o com o soberano aumenta
em raz o do nmero de cidad os. Conclui-se que, quanto mais o Estado aumenta,
mais diminui a liberdade.5
Quando digo que a rela o aumenta, quero afirmar que se distancia da igualdade.
Eis como, quanto maior for a rela o na acep o dos ge metras, tanto menor o
ser na acep o comum. Na primeira,
1 "Na propor o supra, o valor de C efetivamente determinado pelos
valores de S e de E, e
deve variar proporcionalmente a estes." (G. Beaulavon.) (N. de L. C. M.)
2 Em franc s: Le noinbre du petiple, isto , o nmero de componentes
da pls, dos membros do
soberano. (N. de L. G. M.)
3 "Note-se que a palavra rela o, que nesta passagem surge quase em todas as
linhas, cada vez tomada em acep o diferente e, com freq ncia, vaga. Assim, o
nniero de um povo n o uma rela o. Rousseau quer dizer que estudar as
rela es dos tr s termos, S, F, e G, s tendo em conta o nmero dos cidad os."
(G.
BeaulavorL) (N. de L. C. M.)
4 "Com efeito, por um ato coletivo que os cidad os,
enquanto membros do soberano, fazem as
leis, por m essas leis aplicam-se a cada um deles tornado individualmente
enquanto membro do
E I-
Estado. Pode-se, pois, escrever: ~ = -~- o , por exemplo." (C. Beaulavon.) (N.
de L. G M. 000
"Quando a popula o aumenta, o valor prprio de cada sdito n o muda (E = 1),
mas a pot ncia total do soberano aumenta na propor o do nmero de seus membros
(5 = 10 000, S = 100 000 etc.). Logo,a import ncia relativa dosditoem rela o
ao soberano diminui em propor o inversa. Ele est submetido a uma
autoridade tanto mais forte quanto o Estado for mais numeroso
conseq entemente, tanto menos livre." (C. Beaulavon.) (N. de L. G. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e,rela o, considerada segundo a quantidade, mede-se pelo quociente' na outra
acep o, considerada segundo a identidade, estimada pela semelhan a.2
a vontra, quanto menos se relacionem3 as vontades particulares com ade geral,
isto , os costumes com as leis, tanto mais dever a for a repressora aumentar.
Conclui-se, pois, que o Governo, para ser bom, deve ser
relativamente mais forte na medida em que o povo for mais numeroso.4
Por outro lado, o crescimento do Estado oferecendo aos depositrios da
autoridade pblica mais tenta es e meios de abusar de seu poder,
mais for a deve ter o Governo para conter o povo e mais for a dever ter o
soberano, de sua parte, para conter o Governo. N o me refiro aqui * uma for a
absoluta, mas for a relativa das vrias partes do Estado.5
Segue-se, dessa dupla rela o, que a propor o contnua entre * soberano, o
prncipe e o povo n o absolutamente uma id ia arbitrria, mas uma conseq ncia
necessria da natureza do corpo poltico. Segue-se, ainda,
que um dos extremos, a saber, o povo, enquanto s-
dito, sendo fixo e representado pela unidade, todas as vezes que aumentar ou
diminuir a raz o dupla, tamb m g raz o simples aumentar ou diminuir,
modificando-se, conseq entemente, o termo m dio.6 ISSO
termo que no s culo XV111 servia aos matemticos de lngua francesa para
p es, efetivamente contrrias, da palavra rela o: 1) no sentido
12
'sNiRgoonuoisfirsicegaairnuaoal:qqeuuxiopdcoiiseatnnittnegduaeddiuvaiss aocedo
numerador pelo denominador. (N. de L. C. M.)
preciso dos ge nietras, significa a rela o de duas quantidades das quais
uma dividida pela
outra (exemplo: 12 ), sendo a rela o expressa, em valor absoluto, pelo
quociente, 2) no sentido 4
vulgar e corrente, diz-se que duas coisas t m rela o, quando se assemelham.
Ora, quanto mais diferentes forem os dois termos duma rela o, tanto maior ser
o quociente que mede tal rela o.
H, pois, desacordo entre a linguagem comum e a linguagem matemtica." (C.
Reaulavon.) (N. de L. C. M.)
3 Agora, a rela o tornada no sentido vulgar, para significar a
maior ou menor semelhan a entre
a vontade geral e as particulares. (M de L. C. M.)
4 Dir-se-ia que, segundo certos dados da sociologia moderna, o crescimento
quantitativo duma sociedade acarreta maior generaliza o de valores, id ias e
hbitos de vida. Rousseau, contudo, interessa-se pela tend ncia das grandes
sociedades a consentir na forma o de grupos internos, isto , a complicar sua
estrutura, como dizem os socilogos. N o s o fato verdadeiro, como ainda
interessa diretamente ao problema central da poltica de Rousseau, que busca a
melhor maneira de prevenir ou, pelo menos, mitigar a desigualdade. (N. de L. G.
M.)
5 Ou melhor: rela o das for as internas, pois do jogo entre o poder do
soberano, Estado e Governo depende o domnio do Governo sobre os sditos, e o do
soberano sobre o Governo. Essa rela o n o arbitrria, mas decorre da natureza
social, como se afirma no pargrafo seguinte. (N. de L. C. M.)
6 Nota de G. Beaulavon: "A raz o ou rela o dupla a que resultada
multiplica o de duas rela es iguais, cada uma das quais se chama rela o ou
raz o simples". (Aritm tica de Bezout, citada por Brunel, na Revista de Histria
Literna da Fran a, julho de 19043 Portanto, dado que 5 _ G
d - _
sendo E = 1, multiplicando temos SC Logo, a popula o de um Estado basta para
determinar c ,
a forma de seu governo. (N. de L. C, M.)

OS PENSADORES
mostra n o haver uma constitui o de Governo nica e absoluta, mas que podem
existir tantos Governos diferentes pela natureza quantos Estados diferentes pelo
tamanho.
Se, pondo o sistema no ridculo, dissessem que, para encontrar essa m dia
proporcional e formar o corpo do Governo, bastaria, segundo o que afirmo,
extrair a raiz quadrada do nmero de componentes do povo] -
responderia, ent o, que n o tomo aqui esse nmero sen o como exemplo; que as
rela es de que falo n o se medem unicamente pelo nmero de homens, mas em geral
pela quantidade de a o que se combina por mltiplas
causas; que, de resto, se, para exprimir-me por meio de palavras, tomo de
empr stimo termos geometria, n o ignoro, no entanto, n o ter nenhum cabimento
a precis o geom trica nas quantidades morais.2
0 Governo em ponto pequeno o que o corpo poltico, que o encerra, em ponto
grande. E uma pessoa moral dotada de certas faculdades, ativa como o soberano,
passiva como o Estado, e que pode ser decomposta em
outras rela es semelhantes, donde, por conseq ncia, nasce uma propor o nova e
desta, uma outra ainda, de acordo com a ordem dos tribunaiS,3 at que se alcance
um termo m dio indivisvel, isto , um nico chefe ou
magistrado supremo, que pode ser representado, no centro dessa progress o, como
a unidade entre a s rie das fra es e a dos nmeros.4
1 "Efetivamente, fazendo-se 5 = 10000 e E ~ 1, teremos C = ~_10000" (G.
Beaulavon.) Importa acrescentar que, neste passo, Rousseau come a a dar-se conta
do ponto a que poderia lev-lo o paralelo matemtico e reage a esse hipot tico
mas provvel ridculo, opondo-se a qualquer exagero. (N. de L. C. M.)
2 Todo esse pargrafo, que poder resultar duma segunda revis o da primitiva
explana o pseudornaterntica, praticamente a anula no que tem de abstrata e de
pretensamente exata. 0 Rousseau moralista reassume seus direitos. (N. de L. C.
M.)
3 0 corpo de magistrados decomp e-se, com efeito, em um grande nmero de
grupos ou de tribunais subordinados uns aos outros, cada um deles recebendo do
alto uma determinada por o de poder que aplica abaixo. 0 mesmo simbolismo
matemtico poderia, pois, aplicar-se a essas rela es mltiplas
G C c' C'
e complexas, podendo-se escrever. ~~ = y , ~ E , etc." (C. Beaulavon.) (N. de
L. C. M)
4 "Se considerarmos o poder executivo como concentrado num nico magistrado
supremo, C ~ 1,
teremos, em lugar das rela es ~~ e ~~ as rela es ~ e 1. Essas rela es seriam
iguais se o povo
c E' 1 E
n o tivesse sen o um cidad o, pois ent o seria S = 1 e, conseq entemente, E = 1.
Mas, medida
que aumenta o nmero de cidad os e, por isso, cresce a pot ncia do prncipe,
cada sdito toma
2 . -- pot ncia do prncipe uma fra o tanto menor. Num Estado de dois
cidad os, 1 exprimiria a
rela o num rica entre soberano e prncipe, e ~l a rela o entre prncipe e
sditos. Se S assume
3 1 10000 1
sucessivamente os valores 3, 10 000, etc., teremos 1 e 5, -1 e ~-I)D00
etc. As duas rela es de
nossa primitiva propor o afastani-se, pois, mais e mais unia da outra, como a
s rie dos nmeros inteiros e a s rie dos nmeros fradionrios, enquanto o
prncipe permanece igual unidade," (C. Beaulavon.) (N. de L. C. M.)
-140-
Sem nos embara armos nessa multiplica o de termos,' conten-
S ROUSSEAU
terno-nos em considerar o Governo um novo corpo no Estado, distinto do povo e do
soberano, e intermedirio entre um e outro.
H uma diferen a essencial entre esses dois corpos: o Estado existe por si mesmo
e o Governo s existe pelo soberano. Desse modo,
a vontade dominante do prncipe s , ou deveria ser, a vontade geral ou a Lei,
e sua for a n o sen o a for a pblica nele concentrada: desde que deseje
derivar de Si mesmo qualquer ato absoluto e inde-
pendente, come a a afrouxar-se a liga o do todo. Enfim, se porventura tivesse o
prncipe uma vontade particular mais ativa do que a do soberano e, para obedecer
a essa vontade particular, se utilizasse da for a pblica de
que disp e, de modo que se teriam, por assim dizer, dois soberanos, um de
direito e outro de fato, imediatamente a uni o social desapareceria e dissolver-
se-ia o corpo poltico.2
No entanto, para que o corpo do Governo tenha uma exist ncia, uma vida real que
o distinga do corpo do Estado; para que todos os seus membros possam agir
concertadamente e possa ele atender ao
fim para o qual institudo, -lhe necessrio um eu particular, uma
sensibilidade comum a seus membros, uma for a, uma vontade prpria
que busque a sua conserva o. Essa exist ncia particular s -
sembl ias, conselhos, um poder de deliberar e upoe as-
ade resolver, direitos, ttulos, privil gios pertencendo exclusivamente o
prncipe e que tornam a condi o do magistrado mais digna na propor o em que
mais penosa. As
dificuldades residem na maneira de ordenar, no todo, esse todo subalterno, de
modo que em nada altere a constitui o geral, ao fortalecer a sua, e que
distinga sempre sua for a particular, destinada prpria conserva o, da
for a pblica consagrada conserva o do Estado; ern uma palavra: que esteja
sempre pronto a sacrificar o Governo ao povo, e na0 o povo ao Governo.
Alis, embora o corpo artificia13 do Governo seja a obra de um
Pela segunda vez, Rousseau abandona o paralelo aritm tico, voltando a uma
linguagem simples
e direta para exprimir suas afirma es sobre 0 mecanismo do Governo no complexo
social. (N. de L. C, M.)
tal, anular-se, por impraticvel, o prprio contrato social. (Esse
pCaortmicouljar)saobmaamnodsQdgoovaertringao sobr Poltica, embor
me e a Eco"amia
o governo venha a formari um
rcaocipocodnjsotjcnototei,npuoais,nOdoPtaadrogdraefvoosnetguinte.) Al m do
sentido g en rico, a afirma o tem a ncla
ade (particular) prpria, nele deve dominar sempre a vontade
implica es imediatas e concretas, pois o governo d particulares da
plllsscoaararcetaelriczavia-osse geral, sob pena de, n o
sabendouQssosddait~onqtuadndeoi noitsergmetsoisnmeasorc(avsondtoasd ecgulera]X
)Vecilegtiffio (vontade
exatamente por uma total conf s suas fontes doutrinrias,
10ubtioetuvpoosreeosteaxbeer)ceccer um Estado totalmente impessoal. (N. de L.
C. M.)
3 io do poder do Estado. A Revolu o, enquanto fiel
artificial" - a palavra surge para qualificar tanto 0 corpo do Gove quanto o
prp o co p
I O quer significar simples-
social. Imp e-se, contudo, lembrar que com esse adjetivo Rousseau ' mo
ri r o
-141-

OS PENSADORES
outro corpo artificial e, de certo modo, n o possua sen o uma vida emprestada e
subordinada, tal n o impede que possa agir com maior ou menor vigor ou rapidez,
gozar, por assim dizer, de urna sade mais ou menos robusta.
Finalmente, sem distanciar-se diretamente do objetivo de sua institui o, poder
dele afastar-se mais ou menos, de acordo com a maneira pela qual se constituiu.
De todas essas diferen as nascem as vrias rela es que o Governo deve ter com o
corpo do Estado, segundo as rela es acidentais e particulares pelas quais esse
mesmo Estado modificado. Freq entemente, o melhor
Governo errisi mesmo pode tornar-se o mais vicioso, se suas rela es n o forem
alteradas segundo os defeitos do corpo poltico ao qual pertence.
mente o que fruto do artifcio, da atividade gratuita do homem. Em seu
vocabulrio, "natural" indentifica-se com a natureza primria, psicofisiolgica
fundamental, do indivduo humano guia-
do pelos seus impulsos instintivos e suas necessidades bsicas. Em conseq ncia,
o "artificial", como o "civil" e o "policiado", s o termos ligados esfera de
desenvolvimento social do homem, que assim adquire uma linguagem, o pleno
desenvolvimento da raz o e uma moral - isto , meios bastantes para comunicar-se
e conviver com seus semelhantes. Entre tais meios, inclui-se o contrato social,
que a tornada de consci ncia de sua condi o social e poltica, e, tamb m, a
consci ncia da necessidade e liinites do corpo governamental, elemento funcional
que servir de intermedirio prtico entre as vontades particulares e a vontade
geral. N o se trata, pois, de entidades opostas natureza a elas Nobrejuntadas"
(corno equivocadamente julgou Durkheim), mas de decorr ncias naturais (na
acep o moderna do vocbulo) da evolu o sofrida pelo homem a partir de sua
condi o primeira e primria, (N. de L. C. m.)
CAPITULO 11
Do PRINCPIO QUE CONSTITUI AS V RIAS FORMAS DE GOVERNO
AFIM DE EXPOR a causa geral dessas diferen as, imp e-se dis-
tinguir, neste ponto, entre o prncipe e o Governo, como acima 0 fiz com o
Estado e o soberano.
0 corpo do magistrado pode compor-se de um maior ou menor nmero de membros.' j
dissemos que a rela o entre o soberano e os sditos seria tanto maior quanto
mais numeroso fosse o povo e, por analogia evidente,
podemos dizer a mesma coisa do Governo em rela o aos magistrados.
Ora, a for a total do Governo, sendo sempre a do Estado, de modo algum varia.
Donde se segue que, quanto mais usar dessa for a sobre os seus prprios membros,
menos lhe restar dela para agir sobre todo o povo.
Portanto, quanto mais numerosos forem os magistrados, tanto mais fraco ser o
Governo. Como essa mxima fundamental, esforcemo-nos por esclarec -la melhor.
Podemos distinguir na pessoa do magistrado tr s vontades essencialmente
diversaS:2 primeiro, a vontade prpria do indivduo, que n o
1 No ltimo pargrafo do captulo seguinte, fica esclarecido que, ao falar
dos membros do Governo, n o se alude aqui a todos os funcionrios dos quadros
governamentais, mas s aos "magistrados supremos", isto , queles que podem
influir nas decis es do Governo, dispondo, pois, de uma parcela do poder
executivo. (N. de L. C. M.)
2 Mais uma vez se toma patente que, ao cuidar de entes morais que superam as
pessoas de seus componentes - o prprio texto que faz um paralelo entre o
corpo poltico e o corpo governamental -, Rousseau jamais cai no g nero de
abstra o dos "entes de raz o" consagrados pela escolstica, das "entidades
metafsicas" acusadas por Cornte. Uma vez definida a pessoa coletiva, somos
colocados em face de sua realidade concreta e viva. Assim, aps a defini o do
Governo, devemos examinar seu comportamento real nos tr s planos em que se
concretiza como reflexo, respectivamente, da vontade coletiva do todo social, da
vontade coletiva do corpo do Governo e da vontade individual de seus
componentes. E, da rela o entre esses tr s aspectos duma mesma realidade,
resulta o campo de anlise que Rousseau chamou de "artificio e jogo da mquina
poltica", considerada em sua a o efetiva de cada dia. (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
propende sen o ao seu proveito particular; segundo, a vontade comum dos
magistrados, que se prende unicamente ao benefcio do principe e pode ser
chamada de vontade do corpo, a qual geral em rela o ao Governo e
particular em rela o ao Estado de que parte o Governo; em terceiro lugar, a
vontade do povo ou a vontade soberana, que geral tanto em rela o ao Estado
considerado como um todo quanto em rela o ao Governo
considerado como parte desse todo.
Numa legisla o perfeita, nula deve ser a vontade particular ou individual;
muito subordinada, a vontade do corpo' prpria do Governo, e, conseq entemente,
sempre dominante a vontade geral ou soberana, nica regra
de todas as outras.
De acordo com a ordem natural, pelo contrrio, essas vrias von~ tades tomam-se
mais ativas medida que se concentram. Assim, a vontade geral sempre a mais
fraca, tendo segundo lugar a vontade do corpo, e a
vontade particular o primeiro, de modo que no Governo cada membro
primeiramente ele prprio, depois magistrado e depois cidad o. Tal grada o
op e-se inteiramente exigida pela ordem social.2
Isto posto, deposite~se todo o Governo nas m os de um s homem - temos a vontade
particular e a vontade do corpo perfeitamente reunidas e esta, conseq entemente,
no mais alto grau de intensidade que possa
conhecer. Ora, como do grau da vontade que depende o uso da for a e que n o
varie de forma alguma a for a absoluta do Governo, segue-se que o mais ativo dos
governos o de um s.'
Unamos, pelo contrrio, o Governo autoridade legislativa; fa amos um prncipe
do soberano e tantos magistrados de quantos s o os cidad os, e veremos que a
vontade do corpo, confundida com a vontade geral, n o
ter maior atividade do que esta e deixar vontade particular toda a sua
for a. Assim o Governo, sempre com a mesma for a absoluta, permanecer no seu
mnimo de for a relativa ou de atividade.
Essas rela es s o incontestveis e outras considera es ainda mais as
confirmam. Verifica-se, por exemplo, que cada magistrado se
1 A express o francesa "volont de corps", como a correlata "esprit de
corps", n o encontra correspondente exato em portugu s, parecendo conveniente
tolerar-se a tradu o literal, sobretudo tendo em vista que, no trecho, se
distinguem duas vontades coletivas: a do Governo e a vontade geral ou soberana.
(N. da T.)
2 Esses dois pargrafos marcam, claramente, a dist ncia entre o ideal
abstrato e absoluto da Iegisla o perfeita", que recusa qualquer for a vontade
particular, e as investdas dessa mesma vontade particular em nome da "ordem
natural", ou seja, dos impulsos egostas da personalidade humana. Novamente,
aqui temos
uma afirma o terica e gen rica envolvendo crticas realidade imediata, que
continuam as comentadas na nota 2 da pg. 141, supra. (N. de L. G. M.)
3 Com o reconhecimento da maior atividade dos governos de um s homem, neste
ponto se inicia uma s rie de considera es sobre as vrias formas
governamentais. S t m em vista, por m, a "for a relativa" do Governo e a
extens o num rica do povo, como se ver mais adiante. Cabe pois evitar, em que
pese a atitude
de certos bons comentaristas, qualquer antecipa o do julgamento de Rousseau
acerca das diversas formas de governo. (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAu
pmroosptrrlao,mea,iscOanseq entemente, que a vontade particular tem muito
tivo no seu corpo do que cada cidad o no que lhe
maior influ ncia nos atos do Governo do que nos do soberano, pois cada
magistrado est quase sempre encarregado de alguma fun o do Governo, enquanto
cada cidad o, tomado em particular, n o det m nenhuma fun o
da soberania. Alis, quanto mais o Estado se estende, tanto mais aumenta sua
for a real, conquanto n o aumente em fun o da extens o; o Estado permanecendo,
por m, o mesmo, aos magistra-
dos agrada o multiplicarem-se e o Governo n o adquire corn isso maior for a
real, porque tal for a a do Estado, cuja medida sempre igual. Eis como a
for a relativa ou a atividade do Governo diminui, sem que possa
aumentar sua for a absoluta ou real.
Certo, ainda, que o expediente dos negcios se torna mais lento medida que
mais pessoas s o encarregadas dele; que, concedendo-se muito prud ncia, n o se
d o bastante fortuna; que se deixa fugir a ocasi o e
que, for a de deliberar-se, se perde o fruto da delibera o.
Acabo de provar que o Governo se enfraquece medida que os magistrados se
multiplicam, e provei, mais acima, que, quanto mais
numeroso for o povo, tanto mais a for a repressora dever aumentar. Segue-se que
a rela o entre magistrados e Governo deve ser o inverso da rela o entre os
sditos e o soberano, ou seja, que quanto mais o Estado crescer,
mais o Governo deve contrair-se, de modo que o nmero de chefes diminua em raz o
do aumento do povo.
Ademais, s me refiro aqui for a relativa do Governo e n o sua retid o,'
pois, contrariamente, quanto mais numeroso for o magistrado, tanto mais a
vontade do corpo se aproximar da vontade geral, enquanto sob um
magistrado nico essa mesma vontade do corpo n o passa de uma vontade
particular. Assim se perde de um lado o que se pode ganhar de outro, e a arte do
Legislador est em saber fixar o ponto
em que a for a e a vontade do Governo, sempre em propor o recproca, se
combinem na rela o mais vantajosa para o Estado.2
com que se
Corno se disse na nota anterior, Rousseau considera apenas uma das faces da
quest o: a fofirc aa
2 qMuaeisfiucranaaoedzisapaorndlisoeGdoovcearsnooparticeurleanr e o julgamento
da solu o especfica que lhe conv m fica
. Dif te e relevante quest o saber da "retid o"
autcilairzgaordoesLsaegfioslra daorouaquele instituidor primeiro e
desinberessado de que se cuidou rio captulo V11
seja do Livro IL Se j se aproxi , da sua aplica o segundo a vontade geral. (N.
de L. C. M.)
meu a fun o do Legislador na vida dos povos do educador na dos indivduos
(c. Fran ois Bouchardy), o paralelo tem todo o cabimento, n o s pela
semelhan a da
configura o e fun o de ambos na doutrina r~uniana, mas ainda porque, num e
noutro caso, Rousseau concede que, no lan ar os fundamentos de um comportamento
mural seja individual seja coletivo, mais vale fiar-se numa intui o altrusta
superior do que em normas propostas pelo propno interessado. Eis por
que o final do pargrafo, onde reaparecem certas express es pseudomatemticas
'propor o recproca",---rela omais vantajosa'), n o deve ser tomado no rigor
do termo, sen o como simples alus o aos dois ltimos captulos. (N. de L. C. M.)
-145-

CAPITULO III
Divis O Dos GovFRNos
VIU-SE, NO captulo precedente, por que se distinguem as vrias esp cies ou
formas de governo segundo o nmero de membros que as comp em. Resta ver, neste
captulo, como se faz tal divis o.
0 soberano, em primeiro lugar, pode confiar o Governo a todo o povo ou maior
parte do povo, de modo que haja mais cidad os magistrados do que cidad os
simples particulares. D-se a essa forma de governo o nome
de democracia.'
0 soberano pode tamb m confinar o Governo s m os de um pequeno nmero.
Finalmente, pode concentrar todo o Governo nas m os de um nico magistrado do
qual todos os outros recebem seu poder. Essa terceira forma a mais comum e se
chama monarquia ou Governo real.
Deve-se notar que todas essas formas, ou pelo menos as duas primeiras, s o
suscetveis de restri es e de amplia es, e t m at uma latitude bastante
grande, porquanto a democracia pode compreender
1 Dificilmente nos dias atuais, quando tanto se recorre a essa palavra,
reconhecer-se-ii a democracia na frmula de Rousseau. Antes, contudo, de
prosseguirmos no comentrio, lembremo-nos de que para Rousseau "todo Governo,
para ser legtimo, precisa fundar-se na soberania do povo" - Com o que se refaz
a
conson ncia entre os princpios do Contrato e os conceitos modernos. No interior
dessa esfera de legitimidade, que s a soberania popular estabelece, examinam-se
agora as formas de governo (que n o se confunde com o soberano) para classific-
las segundo o nmero de membros. Em conseq ncia, para
Rousseau, democracia reassume o sentido que possua na Antiguidade, quando as
assembl ias de cidad oseram convocadas para adotarmedidas de ntido carter
governamental. Vaughan tenta encontrar as raz es dessa acep o especial no
desejo de qualificar como democrtico o Governo de Genebra, mas de ver
que, quando aplica o termo repblica genebrina, nosso autor o emprega com
diferente sentido, pois de forma alguma os "magistrados" eram ali mais numerosos
do que os simples cidad os. Ademais, no Livro II teremos acusada a usurpa o
praticada pelo Tequeno Conselho". (N. de L. C. M.)
-147-

OS PENSADORES
todo o povo ou cidad os do que magistrados, e esta forma recebe o nome de
aristocracia.'
A aristocracia, por sua vez, da metade do corpo pode contrair-se
indeterminadamente at o menor nmero. A prpria realeza suscetvel de certa
partilha. Esparta, por sua constitui o, teve constantemente dois reis e
viram-se no imp rio romano at oito imperadores reinando ao mesmo tempo, sem que
se pudesse dizer que o imp rio estivesse dividido. Assim, h um ponto em que
cada forma de governo se confunde com a seguinte e v -se
que, sob tr s denomina es, o Governo , na realidade, suscetvel de tantas
formas diferentes quantos cidad os possua o Estado.
Mais ainda: esse mesmo Governo, podendo em certos aspectos subdividir~se em
outras partes, uma administrada de uma maneira e outra por outro modo, dessas
tr s formas combinadas pode resultar uma multid o de
formas mistas, cada uma das quais multiplicvel por todas as formas simples.
Em todos os tempos, discutiu-se muito sobre a melhor forma de governo, sem
considerar-se que cada uma delas a melhor em certos casos e a pior em outros.
Se, nos vrios Estados, o nmero de magistrados superiores2 deve estar em raz o
inversa do nmero de cidad os, conclui-se da que em geral o Governo
democrtico conv m aos Estados pequenos, o aristocrtico aos
m dios e o monrquico aos grandes. Essa regra prov m diretamente do princpio.3
COMO, por m, ponderar a multid o de circunst ncias que podem engendrar exce es?
Nesse tipo, preferivelmente' deveramos classificar as democracias modernas,
porquanto Rousseau n o atribui necessariamente ao "pequeno nmero" nenhuma
virtude de sangue (ver captulo V), nem exclui essa forma do princpio de que o
soberano continua sendo o povo. Ora, na democracia moderna o povo soberano
escolhe um pequeno nmero de
governantes aos quais confia a fun o dos magistrados. (N. de L. C. M.)
Cf. nota 250. N. de L. G. M.)
Isto : do princpio da legitimidade do poder (soberano popular) e de suas
principais implica es no que respeita eficcia Cfor a relativa") da a o
governamental, como j se estabeleceu. 0 mais, s o decorr ncias de cada situa o
particular. (N. de L. C. M.)
CAPITULO IV
DA DEMOCRACIA
ser elaAQUELE QUE FAZ a lei' sabe, melhor do que ningu m, como deve posta em
execu o e interpretada.' Parece, pois, que n o se poderia
ter uma constitui o melhor do que aquela em que o poder executivo
estivesse jungido ao legislativo. No entanto, justamente isso toma o Go
verno insuficiente em certos aspectos, porque as coisas que devem ser
distinguidas1 n o o s o, porque o prncipe e o soberano, n o sendo sen o
a mesma pessoa, formam por assim dizer um Governo sem Governo.
N o ser bom que aquele que faz as leis as execute,4 nem que o corpo do povo
desvie sua aten o dos designios gerais para em-
prest-la aos objetivos particulares.5 Nada mais perigoso que a in-
1 A pot ncia legislativa. (N. de L. C. M.)
2 dIntEL`Pretar e executar s o as duas faces da aplica o da lei,
fun o precpua do executivo. (N.
. C. M.)
3 Tudo que se relacione com o pblico e o privado, por isso mesmo deve ser
distinguido. N o se trata, ainda, da separa o entre os poderes, mas, antes, de
bem caracterizar o objeto do exerccio desses poderes. (N. de L. C. M.)
4 Tamb m aqui n o se cuida, malgrado as apar ncias, da separa o de poderes.
Rousseau j a ironizava no captulo II do Livro li e, se agora afirma como
necessria uma distin o entre o legislativo e o executivo, n o podemos esquecer
que, por esta altura, j ternos estabelecido que
 legislativo , de fato, um poder ou, melhor, o prprio poder inalienvel e
indivisvel, enquanto
 executivo n o passa de unia fun o, de uma "emana o" da pot ncia. Nessa mesma
diferen a se funda a necessidade de delegar o executivo, a fim de que nele n o
se imiscua, desviando-se,
5 o povo, cuja principal tarefa legislar. (N. de L. C. M.)
Rousseau aprendera com Aristteles (Poltica, 1. VI, c. IV) que h cinco
esp cies de democracia: V) a que se funda na igualdade de direitos polticos e
tem a maioria por regra de legisla o; 2) a que distribui a magistratura segundo
um censo econ mico mdico, 35 a que admite magistratura todos os cidad os
irrepreensveis, mas deixa que "a lei reine
soberana", 4) nesta, basta ser cidad o, mas ainda impera a lei; 5') em que a
condi o a mesma, por m "a soberania passa multid o que toma lugar lei",
substituindo-a por decretos populares e deixando-se levar por demagogos. Sem
dvida, a classifica o aristot lica influi neste captulo do Contrato, por m
seria difcil aceitar o estrito paralelismo
indicado nos comentrios de Halbwachs. De Aristteles, Rousseau ret rri~
sobretudo, a caracteriza o dos vcios da democracia. Assim, na frase que
anotamos, o povo que "desvia sua aten o dos desgnios gerais para emprest-la
aos objetos particulares;' aquele mesmo povo do texto aristOt lico que se p e
em lugar da
lei, por meio de decretos. (N. de L. G. M.)
-149-
OS PENSADORES
flu ncia dos interesses privados nos negcios pblicos; o abuso da lei pelo
Governo mal menor do que a corrup o do Legislador, conseq ncia infalvel dos
desgnios particulares.' Estando, ent o, o Estado alterado em sua
subst ncia, torna-se impossvel qualquer reforma.2 Um povo que jamais abusasse
do Governo, tamb m n o abusaria da independ ncia; um povo, que sempre governasse
bem, n o teria necessidade de ser governado.3
Tomando-se o termo no rigor da acep o, jamais existiu, jamais existir uma
democracia verdadeira.4 contra a ordem natural governar o grande nmero e ser
o menor nmero governado. N o se pode imaginar que
permane a o povo continuamente em assembl ia para ocupar-se dos negcios
pblicos e compreende-se facilmente que n o se poderia para isso estabelecer
comiss es sem mudar a forma de administra o.5
Creio, com efeito, poder estabelecer em princpio que, quando as fun es do
Governo s o divididas por inmeros tribunais, os menos numerosos adquirem, mais
cedo ou mais tarde, a maior autoridade, quando mais n o
fosse, somente pela facilidade de resolver as quest es, que naturalmente a tanto
os leva.6
Al m disso, quantas coisas, difceis de reunir, sup e esse Governo! Em primeiro
lugar, um Estado muito pequeno,7 no qual seja fcil reunir o povo e onde cada
cidad o possa sem esfor o conhecer todos os demais;
segundo, uma grande simplicidade de costumes que evite a acumula o de quest es
e as discuss es espinhosas; depois,
1 Se o governo entregue a um pequeno nmero, h o risco de v -lo abusar da
lei em seu interesse privado; se permanece na m o da totalidade dos cidad os, o
mesmo perigo h, mas o mal muito maior, pois a prpria fun o de fazer leis
(e, conseq entemente, de corrigir os abusos) se compromete. Ora, a fun o
legtima o princpio fundamental da organiza o poltica. (N. de L. C. M.)
2 Se o governo abusa das leis, imp e-se reform-las, isto , fazer novas
leis. Mas o legislativo estar impossibilitado de praticar tal reforma sempre
que, havendo sofrido influ ncia do governo, j se encontre afastado da vontade
geral, corrompido. (N. de L. C. M.)
3 Um Governo que n o abusa da lei sempre est conforme vontade geral, e um
povo sempre submisso lei dispensa qualquer coer o. Rousseau aponta esses
casos extremos como meras hipteses irrealizveis, poiso fazcontra a evid ncia
da necessidade de um Governo que caracteriza a vida de todos os povos. (N.
de L. C. M.)
4 A democracia pura, integral, n o poder realizar-se na prtica, pois as
circunst ncias e as conting ncias acabam sempre por exigir formas "n-stas".
Tampouco o regime das cidades-estados antigas, at certo ponto inspiradoras da
democracia rousseauniana, correspondia forma ideal, pois a igualdade poltica
s
prevalecia no seio do grupo privilegiado dos cidad os ativos. (N. de L. G. M.)
5 Se o povo verdadeiramente governa como um todo, nada mais poder
fazer, tornando-se im
produtivo. Se delega a fun o, j aceitou uma forma "mista". (N. de L. G.
M.)
6 E naturalmente mais fcil abusar da lei j feita do que fazer nova lei
para corrigir o abuso -eis a clssica vantagem dos governos sem virtude.
Beaulavon julga encontrar na frase uma alus o a Genebra, onde o "Conselho Geral"
dos cidad os cedia passo, na prtica, autoridade do "Pequeno Conselho". (N. de
L. C.
M.)
7 Uma velha tradi o - de Aristteles a Montesquieu - s aconselhava a forma
democrtica aos pequenos povos, suscetveis de reunir-se em assembl ias gerais e
com relativamente poucas quest es a discutir. (N. de L. C. M.)
_150-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
bastante igualdade entre as classes e as fortunas, sem o que a igualdade n o
poderia subsistir por muito tempo nos direitos e na autoridade; por fim, pouco
ou nada de luxo' - pois o luxo ou o efeito de riquezas ou as torna
necessrias; corrompe ao mesmo tempo o rico e * pobre, um pela posse e outro
pela cobi a; entrega a ptria frouxid o * vaidade; subtrai do Estado todos
os cidad os para subjug-los uns aos outros, e todos opini o.
Eis por que um autor c lebre2 estabeleceu a virtude por princpio da repblica,
pois todas essas condi es n o poderiam subsistir sem ela. Mas, por n o haver
feito as distin es necessrias, a esse belo esprito
freq entemente faltou justeza e algumas vezes clareza, e n o percebeu ele que, a
autoridade soberana sendo a mesma em todos os lugares, deve o mesmo princpio
vigorar em todo o Estado bem constitudo, embora mais ou
menos, verdade, segundo a forma de governo.3
Acrescentemos que n o h forma de governo t o sujeita s guerras civis e s
agita es intestinas quanto a forma democrtica ou popular, porque n o h outra
que tenda t o forte e continuamente a mudar de forma, nem
que exija mais vigil ncia e coragem para ser mantida na forma original.4
sobretudo nessa constitui o que o cidad o deve armar-se de for a e const ncia,
e ter presente no cora o, todos os dias da vida, o que dizia um
palatino virtuoso5 na dieta da Pol nia: Malo periculosam libertatem quam quietum
servitium.6
Se existisse um povo de deuses, governar-se-ia democraticamente. Governo t o
perfeito n o conv m aos homens.7
1 0 tema do luxo, t o em voga no s culo XVIII, aqui volta a aparecer,
mantendo-se Rousseau fiel
posi o assumida no primeiro Discurso. (N. de L. C. M.)
2 Montesquieu, que no Do Esprito das Leis (I. III, c. 110 dizia: "N o
preciso muita probidade para que um Governo monrquico ou um Governo desptico
se mantenha ou se sustenha. A for a da lei em um e, em outro, o bra o do
prncipe sempre erguido tudo regulam e cont m. Mas num Estado popular
precisa-se de um recurso a mais, que a virtude". Montesquieu, contudo, falara
dos Estados tal como existiam, enquanto Rousseau, no Contrato, cuida de como
legitimamente devem eles organizar-se. Conseq entemente, a virtude um
princpio sempre necessrio. (N. de L. C. M.)
3 Mais uma vez se firma que o Contrato Social n o o evangelho da utopia
democrtica, mas um tratado sobre a ess ncia igualitria do Estado legtimo,
seja qual for a sua forma de governo. Essa igualdade essencial, encarada em seus
mltiplos aspectos, admite varia es de "mais ou menos" no que respeita
poltica
e condi o material, por m mant m-se ntegra enquanto princpio moral. (N. de
L. G. M.)
4 Para al m do relativismo circunstancial e da dificuldade prtica da
instala o da democracia, Rousseau denuncia ainda um perigo estrutural que lhe
peculiar: a instabilidade e a fragilidade da forma que, fundada na igualdade
poltica, se revela como de fcil acesso s ambi es privadas e, pois, s
subvers es. (N.
de L. C. M.)
5 0 palatino da Posn nia, pai do rei da Pol nia, Duque da Lorena*. (N.
do A.)
. Palatinados eram as antigas provncias da Pol nia, e palatinos os seus
govemantes. Vaughan anota que a mesma mxima foi repetida pelo prprio rei da
Pol nia, Estanislau Leczinski: " preciso optar, e os que nao podem suportar o
trabalho s ter o de buscar o repouso na servid o". (N. de L. G. M.)
6 "Prefiro a liberdade perigosa tranq ila servid o." (N. de L. G.
M.)
7 Novamente Rousseau alude democracia integral, pura. (N. de L. G.
M.)
-151-

CAPITULO V
DA ARISTOCRACIA
TEMOS AQUI DUAS pessoas morais bem distintas, a saber: o Go-
verno e o soberano, e, conseq entemente, duas vontades gerais,' uma relativa a
todos os cidad os e a outra unicamente aos membros da administra o. Eis por que
o Governo, ainda que possa regulamentar sua polcia interior
como mais lhe agradar, jamais poder falar ao povo a n o ser em nome do
soberano, isto , em nome do prprio povo, o que nunca deve ser esquecido .2
As primeiras sociedades se governaram aristocraticamente. Os chefes de famlia
deliberavam entre si sobre os assuntos pblicos. Os mo os cediam sem relut ncia
autoridade da experi ncia. Da os nomes de padres,
anci es, senado e gerontes.3 OS selvagens da Am rica setentrional ainda hoje se
governam assim e s o muito bem governadOS.4
medida, por m, que a desigualdade da institui o prevaleceu
A vontade geral propriamente dita, global e interessando a toda a coletividade,
e a vontade geral interior ao grupo governamental que, geral em face da vontade
particular de cada magistrado, ser particular em face da vontade geral
propriamente dita. (N. de L. C. M.)
Imp e-se, neste trecho, manter bem explcita a relatividade de certos termos que
figuram no Contrato e que ainda hoje est o em uso corrente, por m com diversa
acep o. Assim, ao longo dos ltimos captulos, tornou-se patente que o conceito
de Governo "legtimo" Crepublicario") de Rousseau se aproxima muito
do que atualmente chamamos de Governo "democrtico", isto , fundado na vontade
popular. Assim, a aristocracia ser agora julgada em raz o desse princpio
fundamental, que jamais confunde a soberania com esta ou aquela composi o do
corpo governamental. (N. de L. C. M.)
3 Todos esses termos, etimologicamente, ligam-se id ia de "mais
velhos". (N. de L. C. M.)
4 J sabemos que as informa es sobre os povos primitivos americanos, que
corriam no s culo XVIII, n o eram, nem podiam ser exatas. N o se tornar,
portanto, ao p da letra essa afirma o de Rousseau sobre as aristocracias
selvagens, mas cabe registrar que, de fato, as classes de idade mais avan ada
possuam,
nessas sociedades primitivas, fun es de predomnio. Tamb m a afirma o, pouco
mais acima, acerca das sociedades arcaicas pode, em sentido muito geral, ser
tida como aceitvel. (N. de L. C. M.)
- 153 ~

OS PENSADORES
sobre a desigualdade natural, a riqueza ou o poder' foram preferidos idade, e
a aristocracia tomou-se eletiva. Por fim, sendo o poder transmitido com os bens
dos pais aos filhos, tomando patrcias as famlias, tomou hereditrio
o Governo e houve senadores com vinte anos.
H, pois, tr s esp cies de aristocracia: natural, eletiva e hereditria. A
primeira s conv m a povos simples; a terceira o pior de todos os governos. A
segunda, o melhor Governo, a aristocracia propriamente dita,2
estabelecida por elei o,3 meio pelo qual a probidade, as luzes e a experi ncia
e todos os outros motivos de prefer ncia e de estima pblica constituem outras
novas garantias de que se ser governado sabiamente.
Al m disso, as assembl ias renem-se mais comodamente; os negcios melhor se
discutem e se executam com mais ordem e presteza; o cr dito do Estado mais bem
se firma no estrangeiro por interm dio de senadores
venerveis do que por uma multid o desconhecida ou desprezada.
Em uma palavra, a melhor ordem e a mais natural que os mais doutos governem a
multid o, quando se tem certeza de que o fazem visando o benefcio dela e n o o
seu. N o se deve multiplicar em v o os recursos, nem
fazer com vinte mil homens o que cem homens escolhidos podem fazer ainda melhor.
preciso notar, por m, que o interesse do corpo,4 neste caso, come a a
enfraquecer a dire o da for a pblica segundo a regra da vontade
geral, e que uma outra propens o inevitvel rouba s leis uma parte do poder
executivo.
Tomando-se em considera o as conveni ncias particulares, n o preciso nem um
Estado t o pequeno, nem um povo t o simples e
1 claro que entre os antigos a palavra optimates n o queria dizer os
melhores, por m os mais
potentes. (N. do A.)
2 Assim se desfazem vrias falsas interpreta es do Contrato Social. Em
primeiro lugar, sobre o sentido democrtico, essencial e n o formal, do
pensamento de Rousseau, que, jamais se apartando do princpio republicano (ver
nota 2 da pgina anterior, supra), n o hesita em favorecer a forma aristocrtica
eletiva.
Depois, sobre a interpreta o excessivamente estrita que Halbwachs, contra
Beaulavon, deu ao conceito de aristocracia em Rousseau, que aquele autor julga
limitado a unia escolha no interior de uma casta ou classe privilegiada, quando
em verdade o Contrato distingue explicitamente entre a aristocracia "natural"
(de idade), a hereditria (classe ou casta) e a puramente eletiva, reservando a
esta ltima a categoria de "aristocracia propriamente dita". Conseq entemente,
raz o assiste a Beaulavon para considerar aristocrtico, no sentido
rousseauniano, o Govemo parlamentar de gabinete praticado em Fran a. Afinal,
podemos
estender essa observa o a todos os governos hoje por ns considerados
"democrticos", como acima notamos, pois, presidencialista, parlamentarista ou
monarquista, neles impera a regra da escolha eleitoral de alguns para exercer o
Governo. (N. de L. C. M.)
3 E muito importante regulamentar pelas leis a forma de elei o dos
magistrados, pois, abandonando-a vontade do prncipe, n o se pode evitar cair
na aristocracia hereditria, como aconteceu s repblicas de Veneza e de Berna.
Assim, a primeira , h muito tempo, um Estado em dissolu o, e a segunda s se
mant m, contudo, devido extrema sabedoria de seu senado: urna exce o muito
honrosa, mas muito perigosa. (N. do A.)
4 Do pequeno corpo composto pelos governantes. (N. de L. G. M.)
-154-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
t o reto para que a execu o das leis, como numa boa democracia, suceda
imediatamente vontade pblica. N O conv m, igualmente, urna na o em seu
departamento, fazer-se passar pelo soberano e come ar a tornar-se t o
grande que os chefes, distribudos para govern-la, possam, cada um
independentes para, por fim, chegar a ser os senhores.'
Mas, se a aristocracia exige algumas virtudes menos que o Governo popular, exige
ainda outras que lhe s o prprias, como a mo-
dera o entre os ricos e o contentamento entre os pobres, pois parece que nela
estaria deslocada uma igualdade rigorosa, que nem em Esparta foi observada.
De resto, se essa forma compreende certa desigualdade de fortuna porque, em
geral, a administra o dos negcios pblicos se encontra confiada queles que
podem consagrar-lhes todo o seu tempo, mas n o, como
pretendia Aristteles, para que os ricos acabem sempre preferidOS.2 E
conveniente, pelo contrrio, que uma escolha o osta
ensine algumas vezes ao povo que h, no de prefer ncia mais importantes do que a
riqueza.
m rito dos homens, mor
tivos
os govemantes n o se contrastam reciprocamente e, n o havendo vontade geral do
Governo cada qual passa a usar do poder em interesse prprio. (N. de L. C. M.)
2 As defini es da ~oltica (1. VI, c. V e VI) n o auto~ a confus o de Rousseau,
pois Aristteles
tingudios pelo territrio,
dispalha a a aristocracia pela virtude, a oligarquia pela riqueza e a democracia
pela liberdade. Mesmo cuidando de formas intermedirias de governo, qualifica
como aristocrticos "os sistemas em que os magistrados s o escolhidos segundo o
m rito ou ~o a riqueza". (N. de L. C. M.)

CAPITULO VI
DA MONARQUIA
CONSIDERAMOS, at aqui, o prncipe uma pessoa moral e co-
letiva, unida pela for a das leis e depositria, no Estado, do poder executivo.
Temos agora de considerar esse poder reunido nas m os de uma pessoa natural, de
um homem real, o nico que tem o direito de dispor dele segundo
as leis. o que se chama um monarca ou um rei.'
Exatamente ao contrrio das outras administra es, nas quais um ser coletiV02
representa um indivduo, nesta um indivduo representa3 UM ser coletivo, de modo
que a unidade moral, que constitui o prncipe, ao mesmo
tempo uma unidade fsica, na qual todas as faculdades, que a lei com tamanho
esfor o rene no outro, se encontram naturalmente reunidas.
Assim, a vontade do povo, a vontade do prncipe, a for a pblica do Estado e a
for a particular do Governo correspondem todas ao mesmo mvel; todos os recursos
da mquina est o na mesma m o, tudo se dirige para o
mesmo objetivo; n o h movimentos opostos que se anulem reciprocamente e n o se
pode imaginar nenhuma es-
1 Este captulo atesta a admirvel retid o intelectual de Rousseau, que,
pessoalmente adverso ao regime monrquico, aceita-o, teoricamente ao menos, como
uma das formas possveis de governo legtimo. H uma "monarquia republicana". De
outra parte, embora coagido pelas conting ncias polticas de sua posi o
de estrangeiro tolerado pelo rei de Fran a, e isso numa poca em que guardar as
conveni ncias n o era quest o apenas de cortesia e conforto mas principalmente
de seguran a e sobreviv ncia, Rousseau acusa todos os vcios da monarquia
desligada da vontade popular, ou seja, das monarquias de ent o e, tamb m,
daquela sob cujo poder vivia. (N. de L. G. M.)
2 Mais exatamente: uma pessoa moral, um ente coletivo. (N. de L. C.
M.)
3 "Representa", nesta frase, equivale a "agir como", pois para Rousseau a
soberania intransfervel e n o admite representantes. 0 rei, como os corpos de
magistrados, apenas exerce a pot ncia executiva que lhe confia o soberano. (N.
de L. C. M.)

OS PENSADORES
p cie de constitui o na qual um menor esfor o produza a o mais considervel.
Arquimedes, sentado tranq ilamente beira da gua e fazendo, sem trabalho, um
grande navio navegar, d-me a impress o de um monarca hbil
governando, de seu gabinete, vastos Estados e fazendo tudo mover-se, embora
parecendo imvel.
Se n o existe, por m, um Governo que possua mais vigor, n o h absolutamente
outro em que a vontade particular disponha de mais imp rio e mais facilmente
domine as outras; verdade que tudo se movimenta para o
mesmo fim, mas esse objetivo n o o da felicidade pblica, e a prpria for a da
administra o volta-se continuamente contra o Estado.'
Os reis querem ser absolutos e, a dist ncia, gritam-lhes que o melhor meio de
s -lo fazer-se amar por seus poVOS.2 Essa mxima muito bonita e mesmo, em
certos aspectos, muito verdadeira: infelizmente, por m, sempre
mofar o dela nas cortes. Sem dvida, o poder que se origina do amor dos povos
o maior dos poderes, mas e precrio e condicional; os prncipes jamais se
contentar o com ele. Os melhores reis querem ser maus, caso lhes
agrade, sem deixar de ser os senhores. Ser grato a um pregador poltico dizer-
lhes que, sendo sua for a a do povo, seu maior interesse estar em ser o povo
florescente numeroso, temvel; eles sabem muito bem que isso n o
verdade. 0 seu interesse pessoal estar principalmente em ser o povo fraco,
miservel, e que nunca possa oferecer-lhes resist ncia. Creio que, supondo-se os
sditos sempre perfeitamente submissos, o interesse do prncipe
seria ent o que o povo se tornasse potente a fim de que essa for a, sendo a sua,
o tornasse temvel aos vizinhos, mas como tal interesse s secundrio e
subordinado, e como as duas suposi es se mostram incompatveis,
parece natural que os prncipes sempre prefiram a mxima que lhes seja mais
imediatamente til.3 E o que Samuel exp s vigorosamente aos hebreuS;4 o que
Maquiavel. fez ver
1 Ou seja: contra todos os componentes do corpo po
2 Disposto a admitir a possibilidade de erigir-se um Governo monrquico
sobre a vontade popular, Rousseau n o ignora a realidade: os reis que conhece
n o s querem, mas j conseguiram tomar-se absolutos, enquanto os tericos da
poltica, em vez de condenar essa aberra o, procuram disfar -la com argumentos
e conselhos t o descabidos quanto incuos. (N. de L. C. M.)
3 Um povo submisso n o pode ser poderoso, eis onde se chocam as
"suposi es incompatveis;'
e onde come a a "natural" prefer ncia dos reis pela submiss o. (N. de L.
G. M.)
4 A Bblia conta (Samuel, VIII, 10-18) como, sentindo-se velho e ouvindo o
povo reclamar um rei, Sainuel anunciou-lhe que esse govemante dominaria os
filhos, escravizaria os pais, tomaria as filhas, apropriar-se-ia dos campos e
das vinhas, mas que contra ele nenhuma grita seria ouvida pelo Senhor, "porque
vs
mesmos pedistes um rei". Rousseau provavelmente conhecia a passagem por
interm dio de Algerrion Sidney, que a comenta no Discurso sobre o Governo (c.
Ill, 3). (N. de L. G. M.)
litico IN de L C M %
-158-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
com evid ncia. Fingindo dar li es aos reis, deu-as, grandes, aos povos. 0
Princpe de Maquiavel o livro dos republicanos.'
Pelas rela es gerais, achamos que a monarquia s conv m aos grandes Estados e,
ao examin-la em si mesma, chegamos mesma conclus o. Mais numerosa a
administra o pblica, e mais diminui e se aproxima da
igualdade a rela o entre o prncipe e os sditos, de modo que essa rela o
um, ou a prpria igualdade, na demo-
cracia.' Essa mesma rela o aumenta medida que o Governo se contrai e chega ao
mximo quando o Governo est nas m os de um s. H, ent o, uma grande dist ncia
entre o prncipe e o povo, e falta
coes o ao Estado. Para constitu-Ia, necessitam-se, pois, ordens intermedirias;
precisa-se dos prncipes, dos grandes, da nobreza para desempenh -las.3 Ora,
nada disso conv m a um Estado pequeno, que todos esses graus
arrunam.
difcil, por m, que um grande Estado seja bem governado e, mais ainda, que o
seja por um nico homem. Todos sabemos, ainda, o que acontece quando os reis
designam substitutos seus.
Um defeito essencial e inevitvel, que sempre colocar o Governo monrquico
abaixo do republicano,4 que neste o voto pblico quase
sempre eleva aos primeiros postos homens esclarecidos e capazes, que os
preenchem com honra, enquanto os que surgem nas monarquias n o passam,
comumente, de pequenos trapalh es, pequenos intrigantes, cujos
pequenos talentos, que nas cortes facilitam o acesso aos grandes postos, s
servem para mostrar ao pblico, assim que ascendem,
sua in pcia. 0 povo se engana muito menos nessa escolha do que o prncipe, e um
homem de verdadeiro m rito t o raro no minist rio,
1 Maquiavel era um homem honesto e um bom cidad o; ligado, por m,
Casa dos M dicis, foi
for ado, durante a opress o de sua ptria, a disfar ar seu amor liberdade. A
escolha de seu
execrvel heri por si s manifesta suficientemente sua inten o secreta; a op
sua Histria de mximas de seu livro sobre 0 Prncipe e a dos Discursos sobre
Tito Livio e de osi o entre as FIoren a demonstra ainda que esse profundo
poltido s teve at hoje leitores superficiais ou
corrompidos. A corte de Roma proibiu severamente seu livro; ela , creio
firmemente, a mais ~em pintada por ele*. (N. do A.)
Esse juizo sobre Maquiavel desencadeou uma controv rsia entre os comentadores do
Contrato.
Enquanto alguns, como Beaulavon, acreditam que assim Rousseau apenas aderiu a um
ponto de vista ent o generalizado e adotado tamb m por Diderot na Enciclop dia,
por m hoje inteiramente ultrapassado, outros sustentam que os contrastes entre o
Prncipe e as d cadas autorizam um exame mais profundo da
mat ria, como desejam Halbwaclis e Vaughan. Certo que Rousseau desejou ver no
realismo brutal do Prncipe uma advert ncia aos homens livres, como diz em sua
nota, que, por sinal, s apareceu na edi o de 1782, tomando-a o editor ao
manuscrito deNeuch tel,
como se quisesse desfazer interpreta es capciosas. (N. de L. C. M.)
2 Tardia repercuss o das compara es pseudomatemticas do captulo
inicial deste livro, "rela o"
aqui significa a diferen a, a dist ncia entre os dois termos da rela o. (N. de
L, G. M.)
3 A crtica frontal: Rousseau acusa o parasitismo cortes o. (N. de
L. C. M.)
4 Ou melhor: o Governo monrquico de fato se coloca abaixo de qualquer
Governo legtimo, in
clusive a "monarquia republicana". (N. de L. C. M.)
-159-

OS PENSADORES
quanto um idiota testa de um governo republicano. Por isso, quando por
qualquer acaso feliz um desses homens nascidos para Governo toma o tim o dos
negcios numa monarquia quase arruinada por esses grupos de
soberbos administradores, fica-se espantado com os recursos que encontra e isso
marca poca no pas.'
Para que pudesse um Estado monrquico ser bem governado, seria preciso que seu
tamanho ou sua extens o2 se medisse pelas faculdades de quem governa.3 E mais
fcil conquistar do que reger. Usando-se uma
alavanca adequada, com um dedo pode-se abalar o mundo, mas para sustent-lo s o
necessrios os ombros de H rcules. Por pouco vasto que seja um Estado, o
prncipe sempre muito pequeno. Quando acontece, pelo
contrrio, que o Estado muito pequeno para seu chefe,4 o que bastante raro,
ainda assim ser mal governado porque o chefe, atendendo sempre amplid o de
suas vistas, esquece o interesse dos povos e n o os torna
menos infelizes, por abusar dos talentos que possui em demasia, do que um chefe
limitado, pela aus ncia dos que lhe faltam. Seria preciso, por assim dizer, que
um reino se expandisse ou se comprimisse em cada reinado, de
acordo com a capacidade do prncipe, enquanto, tendo os talentos do senado
medidas mais fixas, pode o Estado guardar limites constantes e a administra o
n o ir menos bem.
0 inconveniente mais notvel do Governo de um s o defeito determinado pela
freq ente sucess o que, nos dois outros, forma uma liga o ininterrupta.5 Morto
um rei, torna-se necessrio outro. As elei es deixam
intervalos perigosos, s o tumultuosas e, a menos que os cidad os disponham de um
desinteresse e de uma integridade que esse Governo em absoluto n o comporta,
metem-se nisso o facciosismo e a corrup o. difcil que
aquele a quem o Estado se vendeu por sua vez n o o venda e n o se indenize,
custa dos fracos, do dinheiro que lhe extorquiram os poderosos. Numa tal
administra o, cedo ou
1
Todo esse pargrafo, que foi acrescentado ao texto quando j se achava no prelo
do editor Rey (carta de 6 de junho de 1762), tinha por objetivo render homenagem
a Choiseul. 0 efeito foi, contudo, deplorvel, pois Choiseul reconheceu-se na
acusa o generalizada dos ministros ineptos e n o na exce o para ele
aberta, como contam as Confiss es (11 parte, Livro IX). Mais tarde, Rousseau
suspeitaria de encontrar-se Choiseul entre os que o perseguiam. De sua parte,
Voltaire n o perdeu a ocasi o de condenar (Id ias Republicanas,  XXXIV) o
"amontoado indecente de pequenas antteses cnicas" que julgou encontrar
nesta passagem do Contrato, assim cuidando de seu bom conceito junto aos
poderosos. (N. de L. C. M.)
2 Ou seja: de sua popula o ou territrio. (N. de L. C. M.)
3 H, nas seguintes considera es, clara repercuss o da Polissinodia de Saint-
Pierre. (N. de L. C. M.) 4 Vaughan aqui pressente uma alus o a Frederico da
Prssia. (N. de L. C. M.)
5 Depois de examinar os defeitos da monarquia em raz o do espa o, Rousseau
os considera no tempo. Desde logo, deixa patente uma grave restri o: se a
aristocracia, com ser eletiva, tomava-se o melhor dos governos, monarquia nada
aproveita o sufrgio de escolha. (N. de L. C. M.)
-160-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
tarde tudo se torna venal e a paz, de que ent o se goza sob os reis, pior do
que a desordem dos interregnos.
Que se fez para prevenir esses males? Em certas famlias, tor~ naram-se
hereditrias as coroas e estabeleceu-se uma ordem de sucess o que previne
qualquer disputa capaz de surgir com a morte dos reis. Isso quer dizer
que, substituindo o inconveniente das elei es pelo das reg ncias, se preferiu
uma tranq ilidade aparente a uma administra o sbia, e mais se desejou o risco
de aceitar como chefes crian as, monstros e imbecis, a ter de
discutir sobre a escolha de bons reis. N o se considerou que, expondo-se assim
aos riscos da alternativa, tornam-se todas as oportunidades adversas. Palavras
muito sensatas foram as do jovem Dionsio, a quem o pai, ao
reprovar-lhe uma a o vergonhosa, dizia: "Dei-te o exemplo disso?" "Ah!",
respondeu o filho, "vosso pai n o era rei."
Tudo concorre para privar de justi a e de raz o um homem elevado posi o de
comandar os demais. Diz-se que muito trabalhoso ensinar aos jovens prncipes a
arte de reinar; n o parece trazerlhes proveito tal
educa o. Seria melhor come ar por ensinar-lhes a arte de obedecer. Os maiores
reis que a Histria celebra n o foram educados para reinar; uma ci ncia que
nunca se possui menos do que depois de t -la aprendido demais, e
que melhor se adquire obedecendo do que comandando. Wam utilissimus idem ac
brevissimus bonarum malarunque rerum delectus, cogitare quid aut nolueris sub
alio principe, aut volueris.9
Uma conseq ncia dessa falta de coer ncia a inconst ncia do Governo real que,
dirigindo-se s vezes num sentido e logo depois em outro, segundo o carter do
prncipe que reina ou das pessoas que reinam por ele,
n o pode manter por muito tempo um objetivo fixo nem uma conduta conseq ente.
Essa varia o leva o Estado a saltar sempre de uma mxima para outra, de um para
outro projeto,
 que n o acontece nos outros governos em que o prncipe sempre
 mesmo. V -se, tamb m, que se, em geral, h mais astcia numa corte, h mais
sabedoria num senado, e que as repblicas alcan am seus fins por vias mais
constantes e mais freq entadas, enquanto cada revolu o no
minist rio produz outra no Estado - a mxima comum a todos os ministros e a
quase todos os reis de tomar em todos os assuntos posi o contrria de seu
predecessor.
1 Nessa senten a, Tcito reproduz o conselho de Galba a Pis o, quando o
adotou: "0 melhor e mais rpido meio de distinguir o bem do mal est em
perguntares a ti mesmo o que quererias ou n o quererias sob outro rei que n o
tu". (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
Dessa mesma incoer ncia se extrai ainda a solu o de um sofisma muito familiar
aos polticos reais' - n o somente comparar o governo civil ao governo dom stico
e o prncipe ao pai da famlia, erro j refutado,2 mas ainda
conferir a esse magistrado todas as virtudes de que ter necessidade e sempre
supor que o prncipe tal qual devera ser. Baseando-se nessa suposi o, o
Governo real evidentemente prefervel a qualquer outro porque
incontestavelmente o mais forte e, para ser tamb m o melhor, n o lhe falta sen o
uma vontade de corpo mais de acordo com a vontade geral.
Mas, se o rei, como diz Plat o,3 por natureza uma pessoa muito rara, quantas
vezes a natureza e a sorte concorrer o para corci-lo? E, ainda, se a educa o
real corrompe necessariamente aqueles que a recebem, que~ se
deve esperar de um s q ito de homens educados para reinar? E, pois, querer
iludir-se, confundir o Governo real com o de um bom rei. Para ver o que esse
Governo em si mesmo, impoe-se observ-lo quando os prncipes s o
tacanhos ou maus, pois chegar o assim ao trono ou o trono assim os tornar.
Essas dificuldades n o escaparam a nossos autores, mas eles em absoluto n o se
embara aram com elas. 0 rem dio, dizem eles, obedecer sem murmurar. Deus d os
maus reis em sua clera e devemos suport-los como
castigos do C U.4 Sem dvida, tal discurso edificante, mas n o sei se n o
conviria mais num plpito do que num livro de poltica. Que dizer de um m dico
que promete milagres, mas cuja arte se limita a exortar seu doente
paci ncia? Sabemos muito bem que devemos ag entar um mau Governo quando o temos;
a quest o est em encontrar um bom.
1 A incoer ncia a falta de continuidade entre os reis hereditrios que se
sucedem; o sofisma, que vir a seguir, est em tomar-se como virtudes do Governo
monrquico as qualidades de um rei perfeito. (N. de L. C. M.)
2 Ver parte inicial do Contrato, principalmente 1. 1, c. 11. (N. de L. C. M.) 3
In Civili'. N. do A.)
. Trata-se novamente do Poltico, aqui chamado de "Civilis". (N. de L. C. M.)
4 Alus o direta a Bossuet, cuja Poltica Extrada das Santas Escrituras n o
s defendia o poder absoluto dos reis Ccontra sua autoridade s pode haver
rem dio em sua autoridade") que derivaria da natureza mesma de sua fun o o
prncipe , por seu cargo, o par do povo1 e que estaria submetido ao poder
diretivo,
mas n o ao poder coativo das leis (lei IV, art. I, proposi es II, III e IV),
como ainda se valia do "Dai a C sar o que de C sar" para justificar a completa
obedi ncia dos sditos (1. VI, art. II, proposi o inicial). Rousseau, por m,
tinha um objetivo mais prximo e imediato na condena o, por autoridades
catlicas,
de seus livros. Christophe de Beaumont, arcebispo de Paris, condenando o Emilio,
escreve um Mandamento no qual assegura que at os piores tiranos, como Nero e
Domciano, "que preferiram ser a maldi o da terra ao inv s de ser os pais de
seus povos, n o respondiam sen o perante Deus pelo abuso de seu
poder". (N. de L. C. M.)
-162-
CAPITULO VII
Dos GOVERNOS MISTOS
FALANDO-SE COM propriedade, n o h Governo simples. pre-
ciso que um chefe nico tenha magistrados subalternos; necessrio que um
Governo popular tenha um chefe. Assim, na divis o do poder executivo, h sempre
uma grada o do maior nmero ao menor, com a diferen a de
que s vezes o grande nmero depende do pequeno e outras vezes o pequeno do
grande.'
Em certos casos h divis o igual, seja quando as partes constitutivas se
encontram em depend ncia mtua, como no Governo da Inglaterra,2 seja quando a
autoridade de cada parte independente, mas imperfeita, como
na Pol nia.3 Esta ltima forma m, por n o existir nenhuma unidade no Governo
e por faltar coes o ao Estado.
Qual ser melhor - um Governo simples ou um Governo MiSto?4 uma quest o muito
debatida entre os polticos e qual preciso
Na prtica teramos, por exemplo, um minist rio subordinado ao chefe do
executivo (grande nmero submetido ao pequeno) ou um chefe de governo indicado e
subordinado a um conselho supremo (pequeno nmero submetido ao grande). (N. de
L. C. M.)
Sem dvida, a alus o menos exist ncia das duas c maras, pois enfim
representam uma simples divis o interna do legislativo, do que ao princpio
segundo o qual o parlamento s est completo com a presen a do rei. De qualquer
forma, Rousseau revela melhor conhecimento da realidade poltica inglesa do que
podemos supor em Montesquieu, a julgar pela simplifica o esquemtica que fez do
governo brit nico. (N. de L. C. M.)
Alus o tanto ao "liberum veto" (regra da unanimidade nos sufrgios) quanto
partilha interna do executivo - pontos abordados, com mincia, nas Considera es
sobre o Governo da Pol nia. (N. de L. C. MJ
4 Se at ent o os pensadores e tericos da poltica chamavam de governos
mistos aqueles em que se cruzavam caracteres monrquicos, aristocrticos e
republicanos, Rousseau trata do problema tendo em vista as rela es entre o
Governo e o povo soberano. N o se deixar de assinalar que assim se procede a um
avan o substancial no conhecimento da realidade poltica, pois substitui-se uma
classifica o formal e exterior por uma anlise funcional e interna no
comportamento efetivo da "mquina poltica". (N. de L. C. M.)
-16-1-

OS PENSADORES
dar-se a mesma resposta que j dei, mais atrs, acerca de todas as formas de
governo.'
0 Governo simples o melhor em si mesmo, pela nica raz o de ser simples. Mas,
quando o poder executivo n o depende suficientemente do legislativo, isto ,
quando h mais rela o entre o prncipe e o soberano do que
entre o povo e o prncipe,2 precisa-se remediar essa falta de propor o
dividindo o Governo, pois, ent o, todas as suas partes n o t m menos autoridade
sobre os sditos e sua divis o as torna, quando juntas, menos fortes
contra o soberano.
Previne-se ainda o mesmo inconveniente estabelecendo magistrados intermedirios
que, deixando ntegro o Governo, servem unicamente para equilibrar os dois
poderes e para manter seus respectivos direitos.3 0
Governo, ent o, n o ser misto, mas temperado.
Pode-se remediar por meios semelhantes o inconveniente oposto e, quando o
Governo muito frouxo, erigir tribunais para concentr-lo. Isso se faz em todas
as democracias.4 No primeiro caso, divide-se o Governo para
enfraquec -lo, e no segundo para refor ~lo, pois encontra-se igualmente nos
governos simples o mximo de for a e de fraqueza, enquanto as formas mistas
apresentam uma for a m dia.
1 Todas as formas, se legtimas, s o convenientes em si mesmas e
dependentes, em cada caso, das
circunst ncias. (V. 1. 111, c. 110 (N. de L. C. M.)
2 "Se o prncipe demasiado independente e desvia em seu interesse uma
parte do poder que o soberano lhe confiou, a igualdade das rela es estabelecida
no cap. I rornper-se- e teremos S c
(:; - E. 0 poder que o soberano confia ao prncipe j n o beneficia inteiramente
ao Estado." (C.
Beaulavon.) (N. de L. G. M.)
3 Mais adiante (1. IV, c. V), Rousseau voltar quest o, tratando
longamente do "tfibunato". (N.
de L. C. M.)
4 Entendam-se tais "tribunais" como rg os corregedores ou
fiscalizadores da execu o das leis. (N.
de L. C. M.)
-164-
CAPITULO VIII
QUE QUALQUER FORMA DE GOVERNO N O CONV M A QUALQUER PAS
N oSENDO A liberdade um fruto de todos os climas, n o est ao alcance de todos
os povos. Quanto mais se medita sobre esse princpio estabelecido por
Montesquieu,1 tanto mais se sente sua verdade, e, quanto mais
contestado, tanto mais se oferecem ocasi es de firm-lo com novas provas.
Em todos os governos do mundo a pessoa pblica consome e nada produz. Donde lhe
vem, pois, a subst ncia consumida? Do trabalho de seus membros. E o sup rfluo
dos particulares que produz o necessrio do
pblico. Conclui-se, da, que o estado civil s pode subsistir na medida em que
o trabalho dos homens render al m de suas necessidades.
Ora, esse excedente n o o mesmo em todos os pases do mundo. Em muitos
considervel, em outros medocre, em alguns nulo, e em outros, ainda, negativo.
Essa rela o depende da fertilidade do clima, do tipo de
trabalho exigido pela terra, da natureza de suas produ es, da for a de seus
habitantes, do maior ou menor consumo que lhes neces~ srio e de muitas outras
rela es semelhantes de que ela se comp e.
Por outro lado, todos os governos n o apresentam a mesma natureza; h uns mais
vorazes, outros menos, e as diferen as se fundamentam num outro princpio que
diz se tornarem mais onerosas as contribui es pblicas
medida que se distanciam de sua fonte. N o pela quantidade dos tributos que
se deve medir o nus, mas sim pelo caminho que t m de fazer para voltar s m os
de que saram. Quando essa circula o rpida e bem
estabelecida, n o importa que
1 Nos captulos XIV e XVII do Do Esprito das Leis. (N. de L. C. M.)
- 165-

i
i
i
A
1
1 i
I
OS PENSADORES
se pague muito ou pouco, pois o povo ser sempre rico e as finan as andar o
sempre bem. Ao contrrio, por pouco que o povo d , quando esse pouco n o lhe
volta,' ele, dando sempre, logo se esgotar: o Estado jamais ser
rico e o povo sempre ser miservel.
Donde se segue que, quanto mais aumenta a dist ncia entre o povo e o Governo,
tanto mais onerosos se tomam os tributos. Assim, o povo fica menos
sobrecarregado na democracia e mais na aristocracia, arcando, na
monarquia, com o maior peso. A monarquia s conv m, pois, s na es opulentas; a
aristocracia, aos Estados medocres tanto em riqueza quanto em tamanho; e a
democracia aos Estados pequenos e pobres.
Com efeito, quanto mais se reflete sobre isso, tanto mais se encontram
diferen as entre os Estados livres e os monrquicos.2 Nos primeiros, tudo se
emprega na utilidade comum; nos outros, as for as pblicas e
particulares s o recprocas, aumentando umas pelo enfraquecimento das outras, e,
finalmente, em lugar de governar os sditos para tom-los felizes, o despotismo
os torna miserveis para govern-los.
A est o, pois, em cada clima, causas naturais pelas quais se pode indicar a
forma de governo a que leva a for a do clima e at dizer qual o tipo de
habitantes que deve ter.
Os stios ingratos e est reis, nos quais o produto n o vale o trabalho, devem
continuar incultos e desertos, ou povoados unicamente por selvagens; as regi es
em que o trabalho dos homens rende exatamente o
necessrio devem ser habitadas por povos brbaros, pois qualquer politia neles
seria impossvel, os lugares em que medocre o excesso do produto sobre o
trabalho conv m aos povos livres; aqueles cuja terra abundante e
f rtil produz muito com pouco trabalho querem ser governados monarquicamente,
para que o excessivo sup rfluo dos sditos seja consumido pelo luxo do
prncipe,3 pois melhor que esse excesso seja consumido pelo
Governo do que dissipado pelos particulares. H exce es, eu sei, por m essas
mesmas exce es confirmam a regra, pois cedo ou tarde produzem revolu es que
devolvem as coisas ordem da natureza.4
1 Esse retomo dos tributos s pode dar-se por meio dos benefcios dos
servi os governamentais.
(?s povos bem servidos s o ricos, embora d em muito ao Estado. (N. de L.
C. M.)
2 E curiosa a oposi o entre Estados livres e monrquicos que deixa
transparecer claramente a oposi o de Rousseau s cortes e aos reis. Ademais, o
raciocnio prossegue no pressuposto de que nos Estados livres (democracias e
aristocracias eletivas, ao que parece) o que o Governo toma ao povo, a este
volta,
enquanto o despotismo (ou seja: a monarquia) leva o povo a perder para que o
Governo ganhe. (N. de L. C. M.)
3 A avers o ao luxo, j comentada anteriormente, leva Rousseau a
conceder que mesmo a dissipa o
pelo govemante causa menos mal do que o gasto sunturio dos cidad os. (N.
de L. C. M.)
4 H, pois, uma~rela o causal entre as condi es fsicas e
demogrficas de um pas e a forma do
seu governo. E uma rela o muito cara aos tericos que o antecederam, de
Aristteles a Mon-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Distingamos sempre as leis gerais das causas particulares que podem modificar-
lhes o efeito. Ainda quando todo o Sul estivesse coberto por repblicas e todo o
Norte por Estados despticos, n o seria menos verdadeiro
que, pelo efeito do clima, o despotismo con~ venha s regi es quentes, a
barbaria s frias, e a boa politia s regi es intermedirias. Sei ainda que,
concordando-se com o princpio, poder-se- discutir quanto aplica o:
poder o dizer que h regi es frias muito f rteis, e regi es meridionais muito
sfaras. Tal dificuldade, por m, s existiryara aqueles que n o examinam o caso
em todas as suas rela es. E preciso, como j disse, levar em
considera o as rela es dos trabalhos, das for as, do consumo etc.1
Suponhamos que, de duas terras iguais, uma produz cinco e outra dez. Se os
habitantes da primeira consomem quatro e os da segunda nove, o excesso do
primeiro produto ser um quinto e o do segundo, um d cimo.
Sendo a rela o entre esses dois excessos inversa dos produtos, a terra que s
produzir cinco dar o dobro de sup rfluo daquela que produzir dez.
N o se trata, por m, do dobro do produto, e n o creio que algu m ouse colocar,
em geral, a fertilidade de urna regi o fria nem sequer em situa o de igualdade
dos lugares quentes.2 Suponhamos, todavia, essa
igualdade; equiparemos, se assim se quiser, a Inglaterra Siclia, a Pol nia ao
Egito, e teremos mais ao sul a frica e as ndias, enquanto ao norte nada
teremos. Para tal igualdade de produtos, que diferen a de cultura! Na
Siclia, basta arranhar a terra; na Inglaterra, quanto trabalho para prepar-la!
Ora, na regi o em que se precisa de um maior nmero de bra os para produzir a
mesma coisa, o sup rfluo deve ser necessariamente menor,
Considerai, al m disso, que um mesmo nmero de homens consome muito menos nas
regioes quentes. 0 clima a exige ser sbrio para que se possa passar bem: os
europeus, que nessas terras desejam viver como na sua,
morrem todos de disenteria e de indigest o. "So-
1
i
tesquieu. Esses "realistas" buscavam descobrir o nexo causal examinando os
Estados tal como existiam e, conseq entemente, acabam por estabelecer uma
primeira rela o entre as condi es geogrficas e a psicologia dos indivduos,
para desta passarem forma de governo. Rousseau, fiel sua orienta o
fundamental, examina a possvel rela o entre a for a do Governo e as condi es
econ micas. Inspira-se, pois, em Montesquieu (o Livro XVIII do Do Esprito das
Leis intitula-se "Das leis na rela o que t m com a natureza do solo"), mas
desenvolve em outro plano e outro sentido sua prpria investiga o. (N. de
L. C. M.)
- 1 1 10 10
Se 1 em rela o a -~, = 5 X - = -~-, assim chegamos ao inverso da rela o das
produ es. (N.
5 1
de L. C. M.)
2 Em outras palavras: Supusemos urna regi o produzindo o dobro do que produz
outra. Ora, ningu m admite nem sequer que haja igualdade entre a produ o da
regi o fria e a da quente. (N. de L. G. M.)
- 167-

OS PENSADORES
mos", diz Chardin,1 "animais carnvoros, lobos, em compara o com os asiticos.
Alguns atribuem a sobriedade dos persas ao fato de ser seu pas menos cultivado,
creio, ao contrrio, que o pas menos abundante em vveres
porque se necessita uma menor quantidade deles para os habitantes. Se a sua
frugalidade - continua o autor -fosse um resultado da penria da regi o, somente
os pobres comeriam pouco, enquanto tal acontece com a
generalidade das pessoas; comerse-ia mais ou menos conforme a provncia, de
acordo com a fertilidade da regi o, e, em lugar disso, encontra-se a mesma
sobriedade em todo o reino. Gabam~se bastante de seu modo de vida,
dizendo que basta olhar-lhes. a tez para reconhecer quanto melhor do que a dos
crist os. Com efeito, a cor dos persas una; t m a pele bela, fina e lisa em
contraposi o de seus sditos, os arm nios, que, vivendo moda
europ ia, a t m rude, avermelhada e possuem o corpo gordo e pesado."
Quanto mais nos aproximamos do equador, tanto mais os povos vivem de pouco.
Quase n o comem carne; seus alimentos comuns s o o arroz, o milho, o cuscuz, o
sorgo, a farinha de mandioca. H nas ndias milh es de
homens cuja nutri o n o custa um ceitil por dia. Mesmo na Europa encontramos
diferen as sensveis, quanto ao apetite, entre os povos do Norte e os do Sul. Um
espanhol viver oito dias com o jantar de um alem o. Nas
regi es em que os homens s o mais vorazes, o luxo tamb m se volta para os
artigos de consumo - na Inglaterra ele se mostra numa mesa cheia de carnes e na
Itlia vos oferecem a car e flores.
0 luxo das vestes oferece tamb m diferen as semelhantes. Nos climas em que as
mudan as de esta o s o prontas e violentas, t m-se roupas melhores e mais
simples; naqueles em que se veste com o so fito de
embelezar-se, procura-se no vestir mais brilho do que utilidade, sendo as
prprias roupas um luxo. Em Npoles, vereis todos os dias passearem no Posilippo
homens com jaqueta dourada e sem meias. A mesma coisa acontece
com os pr dios - reserva-se tudo para a magnific ncia porquanto nada se tem a
temer das inclem ncias da atmosfera. Em Paris e em Londres, quer-se morar quente
e comodamente; em Madri, t m-se sal es soberbos, mas
nenhuma janela que feche, e dorme-se em ninhos de rato.
Os alimentos s o muito mais substanciais e suculentos nas regi es quentes, sendo
esta uma terceira diferen a que n o pode deixar
1 Chardin foi um dos viajantes do s culo XVIII cujos relatos forneceram
mat ria de cogita o aos filsofos, entre os quais se conta Montesquieu, que
muito se valeu de seu livro Viagens P rsia, publicado com enorme repercuss o,
em 1711. (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
de influenciar a segunda. Por que se comem tantos legumes na Itlia? Porque eles
l s o bons, nutritivos e de paladar excelente. Em Fran a, onde eles s vivem de
gua, absolutamente n o alimentam e v m s mesas quase que
para nada; n o ocupam, contudo, menos terreno e n o d o menos trabalho para
serem cultivados. E experi ncia comprovada que o trigo da Barbaria, alis
inferior ao de Fran a, rende muito mais em farinha do que o de Fran a,
que, por sua vez, rende mais do que o trigo do Norte. Pode-se da inferir que
uma grada o semelhante se observa, de modo geral, na mesma dire o, do equador
ao plo. Ora, n o ser uma desvantagem visvel ter, num produto
igual, uma menor quantidade de alimento?
A todas essas vrias considera es posso acrescentar uma, delas decorrente e que
as fortifica - as regi es quentes t m menos necessidade de habitantes que as
frias, e poderiam nutri-los em maior quantidade, da
resultando um duplo sup rfluo que sempre oferece vantagem ao despotismo. Quanto
maior superfcie ocupa o mesmo nmero de habitantes, tanto mais difceis se
tornam as revoltas, porque n o se podem fazer as combina es
rpidas ou secretamente, e porque sempre fcil para o Governo descobrir os
projetos e cortar as comunica es. Quanto mais, por m, um povo numeroso se
agrega, menos o Governo pode usurpar o soberano; os chefes'
deliberam t o seguramente nos seus aposentos quanto o prncipe no seu conselho,
e a multid o se rene t o rapidamente nas pra as quanto as tropas nos quart is.
A vantagem de um Governo tir nico reside, pois, em agir a
grandes dist ncias. Com a ajuda dos pontos de apoio que se d, sua for a aumenta
ao longe, como a das alavancas.2 A do povo, ao contrrio, s age concentrada,
evapora-se e perde-se ao estender-se, como o efeito da
plvora espalhada na terra, que s pega fogo gr o por gr o. As regi es menos
povoadas s o assim as mais propcias tirania: as bestas ferozes s reinam nos
desertos.3
1 Os chefes da conspira o, n o os do Governo. (N. de L. C. M.)
2 Isto n o contradiz o que disse acima, no captulo 1X do Livro 11, sobre os
inconvenientes dos grandes Estados, pois l se tratava da autoridade do Governo
sobre seus membros e trata-se aqui de sua for a contra os sditos. Seus membros
esparsos servem-lhe de ponto de apoio para agir sobre o povo, ao longe,
mas ele n o tem nenhum ponto de apoio para agir diretamente sobre os seus
prprios membros. Assim, num caso, o comprimento da alavanca determina a
fraqueza e, em outros, a for a. (N. do A.)
3 No manuscrito de Neuch tel, Rousseau copiou uma frase de Digenes La rcio
- Tales dizia que o pior dos armais selvagens o tirano, e, dos domesticados,
o bajulador"- que ter inspirado esta passagem. (N. de L. C. M.)
- 169-
CAPITULO IX
INDCIOS DE um Bom GOVERNO
QUANDO, POIS, se pergunta, de modo absoluto, qual o melhor Governo, faz-se uma
pergunta t o insolvel quanto indeterminada ou, em outras palavras, ela tem
tantas boas solu es quantas combina es possveis h
nas posi es absolutas e relativas dos povos.
Mas, quando se perguntasse quais s o os caractersticos pelos quais se pode
conhecer se um dado povo bem ou mal governado, ent o seria diferente e a
quest o poderia de fato ser resolvida.
No entanto, de forma alguma resolvida, porque cada um quer resolv -la sua
moda. Os sditos enaltecern a tranq ilidade pblica; os cidad os, a liberdade
dos particulares; um prefere a seguran a das propriedades, e
outro, a das pessoas; um acha que o melhor Governo o mais severo, outro
sustenta ser o mais suave; este quer que os crimes sejam punidos, aquele acha
que devem ser prevenidos; um cr vantajoso sermos temidos pelos
vizinhos, e outro, ainda, prefere que sejamos ignorados; um fica contente quando
o dinheiro circula, e outro exige que o povo tenha p o. Teramos avan ado mais
se concordssemos nesses pontos e em outros semelhantes?
N o possuindo as quantidades morais uma medida precisa, mesmo que se estivesse
de acordo quanto ao crit rio, como se estaria quanto sua aprecia o?
De minha parte, sempre me espanto por n o reconhecerem um indcio t o simples ou
que tenham a m-f de n o concordar a seu respeito. Qual o fim da associa o
poltica? - a conserva o e a prosperidade de seus
membros. E qual o sinal mais seguro de que se conservam e prosperam? - o seu
nmero e a sua povoa o.' N o
1 Povoar, no sentido clssico, para significar tanto a multiplica o da
esp cie quanto a ocupa o do espa o habitvel. Assim como j reduzira a produ o
econ mica agrcola, Rousseau agora se acistringe ao crit rio da povoa o para
avaliar a a o efetiva dos governos. S o crit rios que

OS PENSADORES
ide, pois, procurar alhures esse indcio t o discutido. Em condi es iguais, o
Governo sob o qual, sem meios estranhos, sem naturaliza es, sem col nias, os
cidad os mais povoam e mais se multiplicam, infalivelmente o
melhor. Aquele sob o qual o povo diminui e perece o pior. Calculadores, agora
a tarefa vossa: contai, medi e comparai.1
hoje parecem simplistas, por m, adotados por Rousseau depois de madura reflex o,
representavam id ias solidamente firmadas a seu tempo. Adam Smith tendeu a
tornar por unica verdadeira riqueza a que nasce da terra. Os fisiocratas tiveram
longa fase de prestgio. Quanto popula o, imp e-se notar que a teoria
de Malthus, posterior a Rousseau, encontrou s ria oposi o. (N. de L. C. M.)
1 Deve-se julgar, pelo mesmo princpio, s culos que merecem ser salientados
devido prosperidade do g nero humano. Muito se admirou aqueles em que se viu
florescer as letras e as artes, sem penetrar no objeto secreto de sua cultura,
sem considerar o seu efeito funesto: '1dque apud imperitos humanitas vocabatur,
quam pars servituti essef'*. N o enxergaremos nunca, nas mximas dos livros, o
interesse grosseiro que faz os autores falarem? N o; apesar do que eles possam
dizer, quando um pas se despovoa inalgrado o seu brilho, n o verdade que tudo
vai bem e n o basta que um poeta ganhe cem mil libras de renda para que
um s culo seja o melhor de todos. E preciso levar em considera o menos o
repouso aparente e a tranq ilidade dos chefes do que o bem-estar das na es
tomadas como um todo e, sobretudo, dos Estados mais numerosos. 0 granizo destri
alguns cant es, mas raramente determina a mis ria. As rebeli es, as guerras
civis assustam muito os chefes, mas n o determinam a verdadeira infelicidade dos
povos, que podem at chegar a experimentar uma folga enquanto se disputa sobre
quem ir tiraniz-los. E do seu estado permanente que nascem suas prosperidades
ou as calarnidades reais: quando tudo fica esmagado sob o jugo,
ent o tudo perece, e ainda os chefes os destroem vontade "Ubi solitudinem
faciunt, pacem alopellanC.---Quando os tormentos dos grandes agitaram o reino de
Fran a e o coadujtor de Paris ia ao parlamento com um punhal no bolso, tal coisa
n o impedia que o povo franc s vivesse feliz e numeroso, numa
abastan a honesta e livre. Outrora, a Gr cia floresceu no seio das mais cru is
guerras. 0 sangue l corria aos borbot es e toda a regi o estava cheia de
homens. Parece, disse Maquiavel, que no meio dos assassnios, das proscri es,
das guerras civis, nossa repblica se tomou mais poderosa; a virtude de seus
cidad os, seus costumes, sua independ ncia tiveram mais efeito para refor -la
do que todas essas dissens es o tiveram para enfraquec -la. Um pouco de agita o
d mais vigor s almas, e o que faz verdadeiramente a esp cie prosperar menos
a paz do que a liberdade. (N. do A.)
* "Os tolos chamavam de humanidade o que j era uma parte da servid o." (Tcito:
Agrcola, XXXI.) (N. de L. G. M.)
---"Onde fazem o deserto, chamam-no de paz." (Tcito: Agrcola, W.) (N. de L. G.
M.)
- 172-
CAPITULO X
Dos ABUSOS Do GOVERNO E DE SUA TEND NCIA A DEGENERAR
AssimCOMO A vontade particular age sem cessar contra a vontade geral, o Governo
despende um esfor o contnuo contra a sobe-
rania. Quanto mais esse esfor o aumenta, tanto mais se altera a constitui o, e,
como n o h outra vontade de corpo que, resistindo do prncipe, estabele a
equilbrio com ela,' cedo ou tarde acontece que o prncipe oprime,
afinal, o soberano e rompe o tratado social. Reside a o vicio inerente e
inevitvel que, desde o nascimento do corpo poltico, tende sem cessar a
destru-lo, assim como a velhice e a morte destroem, por fim, o corpo do homem.'
H duas vias gerais pelas quais um Governo degenera, a saber: quando ele se
contrai, ou quando o Estado se dissolve.
0 Governo se contrai quando passa do grande para o pequeno nmero, isto , da
democracia para a aristocracia e da aristocracia para a realeza. Tal a sua
inclina o natural.3 Se retrocedesse do pequeno
1 Nessa passagem Beaulavon v uma contradi o corri o captulo
V11, onde se aconselhou a com
Posi o de corpos intermedirios para "temperar" o Governo, Sem
dvida, o reparo tem cabimento,
mas preciso notar que agora ROusseau passa a examinar os casos de
degeneresc ncia dos
Estados, sendo lcito conceder que sua argumenta o exclua aqueles
paliativos que, em tais
0 corpo poltico, resultante da condi o humana, embora implique uma
tornada de consci ncia,
ncaasdoas,tejmnd eo
asretifimcoisltrearsiauraiivoidpaeraapnrtOesxiE(nNa.sdeernLe.sC
ni.5) in, s na
2 da vida org nica. Ass ua extin o fi 1
3 constitui uma fatalidade que sobrevir mais cedo ou mais
tarde. (N. de L. C. M.)
A forma o lenta e a expans o da repblica de Veneza atrav s de suas
lagunas oferecem um
exemplo notvel dessa sucess o, e de espantar que, depois de mais de mil
e duzentos anos,
os venezianos pare am n o encontrar se sen o ainda no segundo termo, que
come ou no Serrar
di Consiglio* em 1198. Quanto aos antigos duques, apesar do que diz a esse
respeito o Squitinio
della Libert Veneta---, j se provou que eles n o foram de modo algum
seus soberanos.
N o deixar o de objetar-me corri a repblica romana que sofreu, dir-se- ,
um progresso inteira
mente contrrio, passando da monarquia para a aristocracia, e desta para a
democracia. Estou
bem longe de pensar assim.
0 primeiro estabelecimento de R ntulo foi um Governo misto, que degenerou
rapidamente em
-173-

OS PENSADORES
nmero para o grande, poder-se-ia dizer que ele se afrouxa, mas esse progresso
inverso impossvel.
Com efeito, um Governo n o muda de forma sen o quando seu mecanismo j gasto o
deixa muito enfraquecido para poder conservar sua forma. Ora, se ele ainda mais
se afrouxasse, distendendo-se, sua for a tornar-se-ia
totalmente nula e ele haveria, ainda menos, de subsistir. preciso, pois,
refor ar e contrair o mecanismo medida que for cedendo; caso contrrio, o
Estado, que ele sustenta, tombaria em runas.,
De dois modos pode dar-se o caso da dissolu o do Estado.2
Primeiro, quando o prncipe n o mais adnnistra o Estado de acordo com as leis e
usurpa o poder soberano. D-se, ent o, uma
despotismo. Devido a causas particulares, o Estado pereceu antes do tempo, como
se v um rec m-nascido morrer antes de tornar-se homem. A expuls o dos
Tarq nios foi a verdadeira poca do nascimento da repblica. Ela, por m, n o
tornou a princpio uma forma estvel, pois se deixou a obra pela metade, quando
n o se aboliu o patriciado. Ficando assim a aristocracia hereditria, que a
pior das administra es legtimas, em conflito com a democracia, a forma de
governo, sempre incerta e flutuante, s foi fixada, como o provou Maquiavel,
depois do estabelecimento dos tribunos. S ent o houve um verdadeiro Governo e
uma verdadeira democracia. 0 povo, com efeito, n o era somente soberano, mas
tamb m magistrado e juiz; o senado n o passava de um tribunal subordinado, para
moderar e concentrar o Governo, e os prprios c nsules, apesar de patricios,
apesar de primeiros magistrados, e apesar de generais absolutos na guerra,
em Roma n o eram sen o os presidentes do povo,
Viu-se, desde ent o, o Governo tomar sua tend ncia natural e orientar-se
fortemente para a aristocracia. 0 patriciado abolindo-se, como que por si mesmo,
n o se encontrava mais a aristocracia no corpo dos patrcios, como se d em
Veneza e em G nova, mas no corpo do senado, composto de patrcios e de plebeus,
e
at no dos tribunos quando eles come aram a usurpar um poder ativo, pois as
palavras nenhuma influ ncia t m sobre as coisas e, quando o povo tem chefes que
governam em seu lugar, seja qual for o nome que levem tais chefes, ser sempre
uma aristocracia.
Do abuso da aristocracia nasceram as guerras civis e o triunvirato. Sila, Jlio
C sar, Augusto tornaram-se de fato verdadeiros monarcas e por fim, sob o
despotismo de Tib rio, o Estado foi dissolvido. A Histria romana n o desmente,
pois, meu princpio, ela o confirma.*** (N. do A.) :,"Serrar di Consiglio" =
fechamento do conselho. (N. de L. C. M.)
Escrutnio da Liberdade Veneziana, obra an nima, publicada em 1612, defendendo o
direito dos imperadores sobre a repblica de Veneza. (N. de L. C. M.)
-Toda essa longa nota destina-se a emprestar certa base histrica a um captulo
que se desenvolve de maneira puramente terica. Sem dvida, o caso de Veneza
aparece bastante esquernatizado, quer em seus aspectos oligrquicos (duzentas
famlias dorrimavam a "Quarantia" e esta compunha o 'Consiglid), como
tamb m a forma rgida por que exposto o caso de Roma perdeu muito com a
revis o crtica, iniciada j no s culo XVIII, que viria acusar a relativa
pobreza documentria dos estudos da fase republicana. Vaughan ainda condena
Rousseau por for ar o pensamento de Maquiavel a propsito dos tribunos.
(D cadas, 1.
IV.) De qualquer forma, o esfor o comprobatrio de Rousseau fazia-se necessrio
- a passagem democracia-aristocracia-rnonarquia n o era a linha evolutiva
comumente admitida pelos tericos da poltica. (N. de L. C. M.)
1 Assim corno um organismo, ao envelhecer, pode lan ar m o de certos
recursos para mitigar o declnio e evitar uma sbita extin o, tamb m o Estado,
em sua tend ncia a degenerar, pode recorrer a processos reconstituintes como
esses de contrair o Governo j comprometido pelas divis es, imposi es dos
interesses privados etc., antes que tais males mais se expandam, acompanhando
qualquer expans o do prprio corpo governamental. (N. de L. C. M.)
No fundo, s h uma causa de dissolu o: a usurpa o do poder soberano pelo
Governo, distinguindo Rousseau o caso em que a usurpa o se faz pelo corpo
governamental, daquele em que os usurpadores s o os membros desse corpo
considerados pessoalmente. Ajuntemos que, embora permane amos no plano
terico, a passagem que aqui se inicia inclubtavelmente tem aplica es diretas
vida poltica do tempo, deixando transparecer a avers o monarquia tir nica
ou desptica que caracterizava o sentimento cvico de Rousseau. (N. de L. C. M.)
-174-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
0, mas o
mudan a notvel que consiste em contrair-se n O soe GiosvseriVe, que se fEstado;
quero corri isso dizer que o grande ente de membros do Goorma outro dentro dele,
composto unicamEsta
verno, o qual, em rela o ao resto do povo, n o passa de senhor e tirano. Desse
modo, no momento em que o Governo usurpa a soberania, rompe-se o pacto social e
todos os simples cidad os, repostos de direito em sua
liberdade natural, est o for ados, mas n o obrigados
a obedAeccOenrt.lece tamb m o mesmo caso quando os membros do Governo usurpam
isoladamente o poder, que n o devem exercer sen o
enquanto corpo, o que n o menor infra o das leis e produz desordem ainda
maior. T m-se ent o, por assim dizer, tantos prncipes quantos magistrados, e o
Estado, n o menos dividido do que o Governo, perece ou muda
de forma.
Quando o Estado se dissolve, o abuso do Governo, qualquer que seja, toma o nome
de anarquia.2 A distinguir-se: a democracia degenera
em oclocracia,1 a aristocracia em oligarquia;4 acrescentarei que a realeza
degenera em tirania, mas esta palavra equvoca e exige explica o,,
No sentido vulgar, um tirano um rei que governa com viol ncia e sem levar em
considera o a justi a e as leis. No sentido preciso, um tirano um particular
que se arroga a autoridade real, sem ter
direito a isso. Assim os gregos entendiam a palavra tirano; aplicavam-na
indiferentemente aos bons e maus prncipes, cuja autoridade n o fosse legtima.6
Desse modo, tirano e usurpador s o duas palavras perfeitamente
sin nimas.
governos que usurpam a soberania, a um
detentores da atural,
existe enquanto impera a vontade geral, isto , enquanto todos os cidad os s o
homens s se ri
ia. Recai-se, pois ri stado de natureza e, em sua liberdade s tempo, coloca
"N o est o obrigados a obedecer", diz Rousseau. ni
s~'o"oltram,05, assim, teoria geral do contrato social: os Co raz o,
Beaulavon registra
dobrarno for a. m-se fora da plis corno infratores da lei e decretam a morte
do EssModso, quje 56
que se o Contrato Social deixa de recomendar a resist ncia tirania - como
todo te cos
libertrios, cujo ponto mximo s o os "monarc macos", defensores do direito de
supress o fsica
do usurpador -, essa absten o se funda na Certeza, registrada no cap. VIII do
Livro li, de ser irrecupervel, para um povo. a liberdade perdida (N. de L. C.
M.)
2 No sentido estrito: a aus ncia'de liames polticos, p is j n o os
h legtimos. A palavra anarquia,
no texto, n o correspondeac, sentido moderno de aus ncia de Governo, seja
por causa da desordem
social, seja como aspira o de um individualismo extremo, (N. de L. C. M.) 3
Governo do populacho. (N. de L. C. M.) 4 Governo de poucos, de um pequeno
nmero. (N. de L. C. M.)
5 H, pois, como notou Halbwachs, duas linhas de degeneresc ncia esta
u seg e a evolu
democracia-aristocracia-monarquia, a outra faz-se pela pa
ma u o
gem do egt o ao ilegti
,a
de L. C. M.) ssa 1 ra ino. (N.
6 Unines enin et habentur et dicuntur tyranni, qui potestate utuntur
perpetua in ea civitate quac
libertate usa est." (Com. Nep, i Milijad, cap. viiiX verdade que Arstteles,
Etic. Nicom., Liv.
Vfll, c. 10, distingue o tirano do rei, salientando que o primeiro governa em
seu prprio proveito
e o segundo somente no de seus sditos, mas, al m de todos geral, tomarem a
palavra tirano num outro sentido, como se v sobos autores gregos, de um modo
retudo pelo Heron de Xenofonte,
-175-

OS PENSADORES
A fim de dar nomes diferentes a coisas diferentes, chamo tirano ao usurpador da
autoridade real, e d spota, ao usurpador do poder soberano. 0 tirano aquele
que se intromete, contra as leis, a governar segundo as leis;
o d spota aquele que se coloca acima das prprias leis. Assim, um tirano pode
n o ser um d spota, mas um d spota sempre um tirano.
concluir-se-ia da distin o de Aristteles que, desde o come o do mundo, n o
existiu ainda um nico rei. (N. do A.) * A cita o de Corn lio Nepos, se importa
para atestar que tirano aquele que adquire o poder custa da liberdade da
cidade (isto , do Estado), tamb m significativa, do ponto de vista
etimolgico,
para a compreens o da frase que se segue - tirano quem usurpa, isto , usa,
por t -la arrebatado, a liberdade do corpo poltico. (N. do L. C. M.)
CAPITULO X1
DA MORTE DO CORPO POLTICO
TAL A TEND NCIA natural e inevitvel dos governos, mesmo
dos mais bem constitudos. Se Esparta e Roma pereceram, que Estado poder durar
para sempre? Se quisermos formar uma institui o duradoura, n o pensemos, pois,
em torn-la eterna. Para ser bem-sucedido n o preciso
tentar o impossvel, nem se iludir com dar obra dos homens uma solidez que as
coisas humanas n o comportam.'
0 corpo poltico, como o corpo do homem, come a a morrer desde o nascimento e
traz em si mesmo as causas de sua destrui o. Mas um ou outro podem ter uma
constitui o mais ou menos robusta e capaz de
conserv-lo por mais ou menos tempo. A constitui o do homem obra da natureza,
a do Estado, obra de arte.2 N o depende dos homens prolongar a prpria vida, mas
depende deles prolongar a do Estado pelo tempo que for
possvel, dando-lhe a melhor constitui o que possa ter. 0 mais bem constitudo
chegar a um fim, por m
1 Resumindo o captulo anterior, este pargrafo reafirma a perecibilidade do
Estado e sua principal raz o, que ser obra humana. Considerando o eterno como
inalcan vel para o homem, Rousseau abandona uma velha tend ncia dos filsofos
dos s culos XV11 e XVIII, que sempre propendiam a tomar como absolutos
abstratos o Homem, o Poder, a Autoridade. 0 homem, como tudo a que ele se
relaciona, n o escapa transitoriedade inerente sua condi o - de tal sorte
abre-se para os modernos a perspectiva de um verdadeiro historicismo capaz de
descrever os feitos humanos como um fluxo de entidades, em rpida sucess o. Eis
o que Herder e Kant aprenderiam com Rousseau. (N. de L. C. M.)
2 Arte, num sentido apenas relativo, pois n o se deve conceber o contrato
social como algo inteiramente "artificial", "sobrejuntando" a exist ncia humana,
como desejou Durkheim. Se a constitui o obra da vontade coletiva, os termos
do coritrato decorrem da natureza das coisas, da qual os homens se tornam
conscientes exatamente para n o contrariar, o que sempre lhes ser funesto. A
rigor, pode-se dizer que o Estado uma obra humana fundada na prpria natureza
humana. Essa capacidade do homem para, por assim dizer, "desdobrar-se",
dominando como ser consciente seus impulsos de criatura natural primria,
constitui, sem dvida, * fulcro da filosofia de Rousseau e a base de seus dois
principais desenvolvimentos: a poltica * a educa o. (N. de L. C. M.)
-177-

mais tarde do que outro, se algum acidente imprevisto n o determinar seu


desaparecimento antes do tempo.
0 princpio da vida poltica reside na autoridade soberana. 0 poder legislativo
o cora o do Estado; o poder executivo, o c rebro que d movimento a todas as
partes. 0 c rebro pode paralisar-se e o indivduo continuar a
viver. Um homem torna-se imbecil e vive, mas, desde que o cora o deixa de
funcionar, o animal morre.'
0 Estado de forma alguma subsiste pelas leis, mas sim pelo poder legislatiVO.2 A
lei de ontem n o obriga hoje, mas o consentimento tcito presume-se pelo
sil ncio e presume-se que o soberano confirma incessantemente
as leis que, podendo, n o ab-rogou. Tudo o que uma vez declarou querer, querer
sempre, a menos que o revogue.
Por que, ent o, se confere tanto respeito s antigas leis? justamente por serem
antigas. Deve-se crer que s a excel ncia das vontades antigas poderia conserv-
las por t o longo tempo. Se o soberano n o as tivesse
reconhecido como constantemente salutares, ele as teria revogado mil vezes. Eis
por que, em todo Estado bem constitudo, as leis, longe de se enfrtquecerem,
ganham continuamente nova for a; o preconceito3 da antiguidade
as torna cada dia mais venerveis, enquanto, onde as leis ao envelhecer se
enfraquecem, isso prova n o haver mais poder legislativo e n o mais estar
vivendo o Estado.
OS PENSADORES
1 Os paralelos com a realidade biolgica t m valor e fun o muito relativos
no pensamento de Rousseau, que deles se utiliza como meros recursos expositivos.
Ver Robert Derath : lean-lacques Rousseau et la Science Politique de Son Temps,
Paris, 1950. (N. de L. G. M.)
2 A lei, em si mesma, mera express o da vontade soberana. Quando a
identifica com a pot ncia legislativa em a o, Rousseau grafa a palavra com
maiscula, assim distinguindo-a de sua acep o comum que significa algo
transitrio e s adquirindo alguma estabilidade na medida em que continua a
corresponder
vontade do soberano. (N. de L. C. M.)
3 Preconceito, aqui, n o traz o sentido pejorativo atual. ,
rigorosamente, o conceito que se antecipa
pelo simples fato de serem antigas tais leis. (N. de L. C. M.)
-178-
CAPITULO XII
COMO SE MANT M A AUTORIDADE SOBERANA
N O TENDO, o soberano, outra for a al m do poder legislativo, s age por meio
das leis, e n o sendo estas sen o atos aut nticos da vontade geral, o soberano
s poderia agir quando o povo estivesse reunido. 0 povo
reunido - dir-se- -, que quimera! Hoje uma quimera, mas n o o foi h dois mil
anos. Os homens mudaram de natureza?
Os limites do possvel, nas coisas morais, s o menos estreitos do que pensamos;
nossas fraquezas, nossos vcios e nossos preconceitos que os diminuem.' As
almas baixas n o cr em absolutamente na exist ncia de
grandes homens; vis escravos sorriem com ar de mofa ao ouvirem a palavra
liberdade.
Pelo que j foi feito, consideremos o que pode ser feito. N o me referirei s
antigas repblicas da Gr cia, mas parece-me que a repblica romana era um grande
Estado, e a cidade de Roma, uma grande cidade. 0 ltimo
censo registrou em Roma quatrocentos mil cidad os em armas, e o ltimo
recenseamento do Imp rio, mais de quatro milh es de cidad os, sem levar em
considera o os dependentes, os estrangeiros, as mulheres, as crian as,
os escravos.
Pode-se imaginar qual a dificuldade de reunir freq entemente o numeroso povo
dessa capital e de seus arredores. No entanto, passavam-se poucas semanas sem
que se reunisse o povo romano, e at
o exerccio da soberania pelo povo. Se a frase nos Perece hoje bastante bvia, o
mesmo n o
1 Todo esse captulo, que se desdobrar nos dois seguint as, resume-se a uma
afirma o: possvel
sucedia ao surgir o Contrato Social, pois ent o o maior nmero de evid ncias
parecia depor em contrrio. Acrescentemos ainda que, em todo o restante do Livro
III, Rousseau ter em mente o caso de Genebra, onde o "Pequeno Conselho"
usurpara o poder executivo, como deixa bem claro a VI Carta da Montanha.
(N. de L. G. M.)
-179-

OS PENSADORES
vrias vezes. Ele n o somente exercia os direitos da soberania, mas tamb m urna
parte dos direitos do Governo. Tratava de certos assuntos, julgava certas
causas, e todo esse povo, na pra a pblica, era quase sempre tanto
magistrado quanto cidad o.
Remontando at os primeiros tempos das na es, ver-se- que a maior parte dos
antigos governos, mesmo os monrquicos, como o dos maced nios e o dos francos,
possua conselhos semelhantes. Seja corno for, esse
nico fato incontestvel soluciona todas as dificuldades: parece-me legtimo
inferir-se, da exist ncia, a possibilidade.'
1 Uma velha mxima autorizaria a inferir-se, da possibilidade, a exist ncia das
coisas. Invertendo-a,
Rousseau d-lhe maior verdade e assim conclui a sua demonstra o afirmando
possvel o exerccio da soberania pelo povo desde que, ao menos historicamente,
existiu. (N. de L. C. M.)
Z
-180-
CAPITULO XI11
CONTINUA O
N O BASTA QUE o povo reunido tenha uma vez fixado a constitui o do Estado
sancionando um corpo de leis; n o basta, ainda, que tenha estabelecido um
Governo perp tuo ou que, de uma vez por todas, tenha
promovido a elei o dos magistrados; al m das as~ sembl ias extraordinrias que
os casos imprevistos podem exigir, preciso que haja outras, fixas e
peridicas, que nada possa abolir ou adiar, de tal modo que, no dia
previsto, o povo se encontre legitimamente convocado pela lei, sem que para
tanto haja necessidade de nenhuma outra convoca o formal.'
Mas, al m dessas asserribl ias, jurdicas pela simples data2, qualquer
assembl ia do povo que n o for convocada pelos magistrados designados para esse
fim e segundo as formas prescritas dever considerar-se
ilegtima, e tudo o que nela se fizer, nulo, porquanto a prpria ordem de
reunir-se deve emanar da Lei.
Quanto repeti o mais ou menos freq ente das assembl ias legtimas, depende
ela de tantas considera es, que n o se poderia a tal propsito estabelecer
regras precisas. Pode-se unicamente dizer, de modo geral, que,
quanto mais for a possua o Governo, com tanto mais freq ncia deve mostrar-se o
soberano.
Dir-me- o: isso pode convir a uma nica cidade, mas que fazer quando o Estado
compreende vrias delas? Dividir-se- a autoridade
1 Previa a constitui o de Genebra a reuni o anual do Conselho Geral
(assembl ia da totalidade dos cidad os) para eleger os sndicos. 0 Tequeno
Conselho" suspendeu tal reuni o, infringindo a lei. (N. de L. C. M.)
2 0 simples fato de a lei fixar a data atribui plena legitimidade
assembl ia. (N. de L. G. M.)
-181 -

OS PENSADORES
soberana? Ou, ent o, dever-se- concentr-la numa nica cidade e a ela submeter
todo o resto?
Respondo que n o se deve fazer nem uma nem outra coisa. Em primeiro lugar, a
autoridade soberana simples e una, e n o se pode dividi-Ia sem destru-Ia. Em
segundo lugar, uma cidade, assim como uma na o, n o
pode ser legitimamente submetida a outra, porque a ess ncia do corpo poltico
reside no acordo entre a obedi ncia e a liberdade, e as palavras sdito e
soberano s o correla es id nticas cuja id ia se rene numa nica palavra
- cidad o.'
Respondo, ainda, que sempre um mal unir vrias cidades em uma plis e,
querendo fazer essa uni o, n o nos devemos vangloriar de evitar com ela os
inconvenientes naturais. N o se deve absolutamente objetar, com o
abuso dos grandes Estados, quele que s os deseja pequenos.2 Como dar, por m,
aos pequenos Estados for a suficiente para resistir aos grandes? Como, outrora,
as cidades gregas resistiram ao grande rei e como, mais
recentemente, a Holanda e a Su a resistiram Casa d'Austria.3
Todavia, n o se podendo reduzir o Estado a limites justos, resta ainda um
recurso - o de n o admitir-se uma capital, de fazer o Governo residir
alternativamente em cada cidade,4 e de sua volta reunir tamb m, em rodzio,
os Estados do pas.
Povoai igualmente o territrio, a ele estendei, em todos os lugares, os mesmos
direitos, a ele levai, em todas as partes, a mesma abund ncia e a vida: assim o
Estado tornar-se-, ao mesmo tempo, o mais forte e o mais bem
governado possvel. Lembrai-vos de que os muros das cidades s se erguem com os
destro os das casas do campo. A cada palcio que vejo elevar-se numa capital
creio ver esboroar-se em runas todo um pas.5
1 Cf. 1. 1, c. VI. W, de L. G. M.)
Rousseau, como ) vimos, s acreditava possvel a democracia nos pequenos
Estados. (N. de L. G. M.)
As alian as e as confedera es poder o tornar um grupo de pequenos Estados mais
forte do que um grande Estado inimigo. (N. de L. C. M.)
0 problema surgiria concretamente no Projeto de Constitui o da Crsega, onde,
rejeitando-se o rodzio aqui sugerido, escolhe-se para sede do Governo (e n o,
propriamente, para capital, isto , para cidade principal) um pequeno ncleo -
Corte - que jamais poderia dominar os demais. Cabe assinalar que essa
concep o repercutiu, embora de forma indireta e modificada, na constitui o de
algumas federa es democrticas americanas que adotaram a solu o de um
"distrito federal" para sede do Governo. (N. de L. C. M.)
A total oposi o ao luxo citadino, o exemplo das comunidades montanhesas da
Su a, o ideal das pequenas democracias e, sobretudo, a convic o de que s o
trabalho da terra verdadeiramente produtivo chegam aqui a um paroxismo
antiurbano perfeitamente conseq ente. (N. de L. C, M.)
- 182 ~
CAPITULO XIV
CONTINUA AO
NoMOMENTO Em que o povo se encontra legitimamente reunido em corpo soberano,
cessa qualquer jurisdi o do Governo, suspende-se o poder executivo e a pessoa
do ltimo cidad o t o sagrada e inviolvel
quanto a do primeiro magistrado, pois onde se encontra o representado n o mais
existe o representante.' A maioria dos tumultos acontecidos em Roma nos comcios
resultou de ter-se ignorado ou descuidado essa regra. Os
c nsules, ent o, n o passavam de presidentes do povo, os tribunos eram simples
oradoreS~2 nada sendo o senado.
Esses intervalos de suspens o, nos quas o prncipe reconhece ou deve reconhecer
um superior verdadeiro, sempre lhe pareceram perigosos; e essas assembl ias do
povo, que s o a gide do corpo poltico e o freio do
Governo, sempre constituram o horror dos chefes - por isso n o regateiam
cuidados, obje es, dificuldades e promessas para dissuadir os cidad os de
realiz-las. Quando estes s o avaros, covardes, pusil nimes, mais amantes
do repouso do
1 A tal propsito, Beaulavon lembra uma velha institui o da monarquia
francesa, segundo a qual
cessava qualquer outra autoridade quando o rei presidia o parlamento. Mas,
nesse caso, o rei se
tinha por detentor do poder legislativo, que delegava temporariamente ao
parlamento, enquanto Rousseau deseja prevenir que o executivo invada a esfera
legislativa, que a esfera do soberano. Tamb m cabe reparar que, se a medida
proposta no Contrato Social parece teoricamente dispensvel
(pois a lei continua a viger durante a assembl ia, impondo-se ao Governo),
mostra-se de extrema necessidade na prtica, porquanto os titulares do executivo
viriam para a assembl ia armados
do prestgio de detentores do poder que lhes foi confiado, deixando de ser
vistos corno simples cidad os. (N. de L. C. M.)
2 Aproximadamente nosentido quesed a essa palavra no parlamento da
Inglaterra.* A semelhan a desses dois empregos teria colocado em conflito os
c nsules e os tribunos, mesmo quando suspensa qualquer jurisdi o. (N. do A.)
. Speaker (orador) o ttulo do presidente da C mara dos Comuns. (N. de L. C.
M.)
-183-

1
OS PENSADORES
que da liberdade, n o se op em por muito tempo aos tremendos esfor os do
Governo; eis como a for a de resist ncia' aumenta sem cessar, a autoridade
soberana afinal desfalece, e a maioria das plis cai e perece antes do
tempo.
Entre a autoridade soberana e o Governo arbitrrio, por m, introduz-se s vezes
um poder intermedirio de que preciso falar.
1 Do Governo ou de seus componentes. (N. de L. C. M.)
- 184 -
CAPITULO XV
Dos DEPUTADOS ou REPRESENTANTES
DESDE QUE 0 servi o pblico deixa de constituir a atividade principal dos
cidad os e eles preferem servir com sua bolsa a servir com sua pessoa, o Estado
j se encontra prximo da runa. Se lhes for preciso combater,
pagar o tropas e ficar o em casa; se necessrio ir ao conselho, nomear o
deputados e ficar o em casa. for a de pregui a e de dinheiro, ter o, por fim,
soldados para escravizar a ptria e representantes para vend -la.
a confus o do com rcio e das artes, o vido interesse do ganho, a
frouxid o e o amor comodidade que trocam os servi os pessoais pelo dinheiro.
Cede-se uma parte do lucro, para aument-lo vontade. Dai ouro, e
logo tereis ferros. A palavra finan a uma palavra de escravos, n o conhecida
na plis.1 Num Estado verdadeiramente livre, os cidad os fazem tudo com seus
bra os e nada com o dinheiro;2 longe de pagar para se isentarem
de seus deveres, pagar o para cumpri-los por si mesmos. Distancio-me bastante
das
1 As id ias fundamentais de Rousseau, falta de urna rigorosa organiza o
sistemtica de seu pensamento, v o confluindo lentamente, at fixar-se em
verdadeiros princpios. Assim, o desprezo que votava ao luxo e aos requintes do
progresso, mais a sua indeclinvel defesa da liberdade consolidam-se na vis o
poltica de um Estado pobre e pequeno, mas, por isso mesmo, livre. No Projeto de
Constitui o para a Crsega, as finan as s o comparadas ao tecido adiposo que
toma o corpo poltico "mais pesado do que forte". (N. de L. C. M.)
2 Nas Id ias Republicanas, Voltaire oferece a esse trecho o seguinte
comentrio: "Essa tese do Contrato Social apenas extravagante. H urna ponte a
construir, unia rua a cal ar; sera preciso que os magistrados, os negociantes e
os padres calcem a rua ou construam a ponte? 0 autor n o quereria, sem dvida,
passar por uma ponte construda por suas m os: a id ia digna de um Preceptor
que, devendo educar um jovem fidalgo, lhe ensinasse o ofcio de carpinteiro,
embora nem todos os homens devam ser obreiros". As palavras de Voltaire deixam
patente a dist ncia que mentalmente o separa de Rousseau: seu conceito de
liberdade terico, abstrato, desligado da realidade e incapaz de reagir contra
ela, enquanto nosso Autor deseja unia liberdade real e radicada na igualdade
efetiva dos homens, sem importar-se com a suposta dignidade dos magistrados,
negociantes, padres e jovens fidalgos. (N. de L. G. M.)
- 185-

OS PENSADORES
id ias comuns, pois considero as corv ias menos contrrias liberdade do que
impostos.'
Quanto mais bem constitudo for o Estado, tanto mais os negcios pblicos
sobrepujar o os particulares no esprito dos cidad os. Haver at um nmero
menor de negcios particulares, porque a soma da felicidade
comum fornecendo uma por o mais considervel felicidade de cada indivduo,
restar-lhe- menos a conseguir em seus nteresses particulares.2 Numa plis bem
constituda, todos correm para as assembl ias; sob um mau
Governo, ningu m quer dar um passo para ir at elas, pois ningu m se interessa
pelo que nelas acontece, prevendo-se que a vontade geral n o dominar, e porque,
enfim, os cuidados dom sticos tudo absorvem. As boas leis
contribuem para que se fa am outras melhores, as ms levam a leis piores. Quando
algu m disser dos negcios do Estado: Que me importa? - pode-se estar certo de
que o Estado est perdido.
A diminui o do amor ptria, a a o do interesse particular, a imensid o dos
Estados, as conquistas, os abusos do Governo fizeram com que se imaginasse o
recurso dos deputados ou representantes do povo nas
assembl ias da na o. o que em certos pases ousam chamar de Terceiro Estado.3
Desse modo, o interesse particular das duas ordens colocado em primeiro e
segundo lugares, ficando o interesse pblico em terceiro.
A soberania n o pode ser representada pela mesma raz o por que n o pode ser
alienada,4 consiste essencialmente na vontade geral
1 0 regime feudal de tributos impunha presta es em esp cie que implicavam
trabalho fsico: as corv ias. Do fim da Idade M dia Revolu o, tais corv ias
foram sendo substitudas por presta es em dinheiro e Turgot, em 1776, desejou
estabelecer uma resolu o extinguindo totalmente as presta es em esp cie ou
em trabalho, sendo saudado pela opini o "esclarecida". 56 Rousseau parecia
pressentir a amea a igualdade que se cont m nos impostos em dinheiro que, nada
lu representando para o rico, esmagam o pobre. Entrevia, pois, a fun o social
da tributa o. (N. de L. C. M.)
Rousseau, n o temendo parecer utpico, aproxima-se sempre de seu ideal: uma
pequena sociedade simples e morigerada, com pouco com rcio interno ou externo,
vivendo quase somente das trocas diretas e, pois, podendo dispensar a moeda. (N.
de L. G. M.)
3 No Antigo Regime franc s, os Estados Gerais dividiam-se no Primeiro
Estado, composto de representantes da nobreza, no Segundo Estado, formado pelos
representantes do clem, e no Terceiro Estado, que reunia os representantes da
burguesia, no primitivo sentido da palavra, isto , dos habitantes dos burgos.
Como a nobreza e o clero dispunham de privil gios, Rousseau pertinentemente
acusa-os de defenderem interesses particulares e, pois, de n o se integrarem na
vontade geral, enquanto a burguesia n o privilegiada, por isso mesmo, pode ser
identificada com o interesse pblico, se n o concretizando, ao menos
aproximando-se da vontade geral. Ademais, o Terceiro Estado o mais numeroso
(estimava-se, em 1789, que representava dezenove vinte avos da popula o de
Fran a). Essa mesma argumenta o ser retomada no famoso Que o Terceiro Estado,
de Si y s, que a ela juntou uma defesa da representa o parlamentar
(condenada por Rousseau) para estabelecer, ao menos na estrutura formal, o
princpio e funcionamento da Assembl ia Constituinte revolucionria, modelo
seguido pelas democracias. (N. de L C. M.)
4 Cf. 1. 11, e. 1. (N. de L. C. M.)
-186-
. 1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e a vontade absolutamente n o se representa. ela mesma ou outra, n o h
meio-termo., Os deputados do povo n o s o, nem podem ser seus representantes;
n o passam de comissrios seus, nada podendo concluir
definitivamente.2 E nula toda lei que o povo
diretamente n o ratificar; em absoluto, n o lei. 0 povo ingl s pensa ser livre
e muito se engana, pois s o durante a elei o dos membros do parlamento; uma
vez estes eleitos, ele escravo, n o nada. Durante os breves
momentos de sua liberdade, o uso,
que dela faz, mostra que merece perd -la.3
A id ia de representantes moderna; vem-nos do Governo feu-
dal,4 desse Governo inquo e absurdo no qual a esp cie humana s se degrada e o
nome de homem cai em desonra.5 Nas antigas repblicas, e at nas monarquias,
jamais teve o povo representantes, e n o se conhecia essa
palavra.6 bastante singular que em Roma, onde os
tribunos eram t o reverenciados, n o se tenha sequer imaginado que eles pudessem
usurpar as fun es do povo e que, no meio de t o grande multid o, nunca tivessem
tentado decidir por sua conta um
nico plebiscito. Pode-se julgar, no entanto, qual o embara o que s vezes a
multid o causava, pelo que aconteceu no tempo dos Gracos, quando uma parte dos
cidad os deu seu sufrgio do alto dos telhados.
Onde o direito e a liberdade s o tudo, os inconvenientes nada s o. No seio desse
povo prudente, tudo era colocado em sua medida
No mximo,
e pro e explcita.
1 0o dfuentndOasmexnt impsricaovlognitcaode alheia, condi o,
por m, de ser uma vontade conclusa
Logo, o deputado n o pode claro e consistente: n o se pode querer por outrem.
"representar" o povo, mas apenas exprimir a sua vontade, depois de firmada e
formulada. (N. de L. C. M.)
2 Ver nota anterior. A cerrada argumenta o de Rousseau, neste ponto,
tornou-se fonte de acesas controv rsias doutrinrias e jurdicas. 0 Contrato
Social op e-se a Montesquieu, negando que a simples exist ncia de deputados
eleitos garanta s leis o selo da vontade popular. Isso s acontece quando o
deputado
disp e de um "mandato imperativo" de seus eleitores, e maior concess o n o faz
Rousseau ao princpio representativo. Na Assembl ia revolucionria, o ponto
suscitaria violentos debates, n o trepidando Robespierre em afirmar que cada
lei, para exprimir a vontade soberana, devera ser submetida ao plebiscito
(referendum popular, na moderna linguagem constitucional). Si y s faria a defesa
do sistema representativo, que foi o adotado, integrando-se na estrutura
constitucional da Fran a edos Estados Unidos, imitando-a, depois, todas
asconstitui es democrticas modernas. Sob Napole o, o princpio representativo
sofreu s rio abalo (ent o Si y s defendia diferente doutrina ), pois o imperador
passara a ser o nico representante da vontade de Deus e da na o, enquanto o
Corpo Legislativo baixava categoria de mero rg o t cnicolegiferante. Ter
sido este, possivelmente, o primeiro esbo o do sistema de que, geralmente, se
servem os regimes autoritrios. (N. de L. C. M.)
3 Ataque frontal a Montesquieu que, simplificando otimisticamente o
modelo ingl s, n o percebera
que nos interstcios eleitorais a vontade popular n o se exprime. (N. de
L. C. M.)
4 Como os Estados Gerais, compostos de representantes dos "tr s
Estados", v m do Antigo Regime
franc s, Rousseau tem raz o em dar razes feudais ao parlamentarismo. (N.
de L. C. M.)
..."o nome de homem", em sentido estrito, pois pela "homenagem", estabelecia-se
um nexo de
~a `
Wlagem -se o vassalo, da por diante, "homem de algu m".
(N. de L. G. M.)
1
E ~tad~; tornando
6 antigos, mesmo onde um senado preparava as leis (Atenas,
Roma), estas s adquiriam
vigor depois de submetidas diretamente ao povo. (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
certa: deixavam seus litores fazer o que seus tribunos n o teriam ousado; n o
temiam que os litores quisessem represent-los.1
No entanto, para explicar como os tribunos algumas vezes o representavam, basta
conceber como o Governo representa o soberano. N o sendo a Lei mais do que a
declara o da vontade geral, claro que, no poder
legislativo, o povo n o possa ser representado, mas tal coisa pode e deve
acontecer no poder executivo, que n o passa da for a aplicada Lei. Tal fato
leva-nos a ver que, se examinarmos bem as coisas, muito poucas na es
possuem leis. De qualquer modo, certo que os tribunos, n o tendo nenhuma
parcela do poder executivo, jamais puderam representar o povo romano baseando-se
nos direitos de seus cargos, mas somente usurpando-os do
senado.
Entre os gregos, tudo o que o povo tinha de fazer, fazia-o por si mesmo;
encontrava-se freq entemente reunido na pra a. Residia num clima ameno, n o era
de modo algum vido, os escravos executavam seu trabalho e a
sua grande ocupa o era a liberdade. N o possuindo mais as mesmas vantagens,
como conservaramos os mesmos direitos? Vossos climas mais agressivos vos imp em
maiores necessidades;2 seis meses por ano, a pra a
pblica n o suportvel; vossas lnguas insonoras n o podem fazer-se ouvir ao
ar livre; preferis o vosso ganho vossa liberdade, e temeis muito mais a
mis ria do que a escravid o.
Qu ! A liberdade s se mant m com o apoio da servid o? Talvez.3 Os dois excessos
se tocam. Tudo o que, de qualquer modo, n o est na natureza, apresenta seus
inconvenientes; a sociedade civil mais do que todo o
resto. Tais posi es infelizes estabelecem-se naqueles lugares em que s se pode
conservar a prpria liberdade a expensas da de outrem, e onde o cidad o s pode
ser perfeitamente livre quando o escravo extremamente
escravo. Essa era a situa o de Esparta. Quanto a vs, povos modernos, n o
tendes escravos, mas o sois; pagais a liberdade deles com a vossa. Acreditais
certo enaltecer essa prefer ncia; nela encontro mais covardia do que
humanidade.
De modo algum entendo, por tudo isso, que se deve possuir
1 j ao tempo de Ccero, os patrcios deixavam de comparecer aos
comcios curiais, sendo a
representados pelos litores. (N. de L. C. M.)
2 Adotar nos pases frios o luxo e a frouxid o dos orientais querer
dar-se grilh es, submeter-se
aos ferros ainda mais necessariamente do que eles. (N. do A.)
3 Aqui, Rousseau deve ceder ao peso da evid ncia histrica: seus amados
exemplos gregos e romanos, quando governados democrtica e diretamente, o eram
por uma elite de cidad os para os quais trabalhava a multid o de servos e
escravos. Certa tend ncia moderna e otimista do tecnicismo espera que a mquina
venha a conferir equivalente liberdade de ocupar-se com a causa pblica, aos
cidad os da plis moderna. (N. de L. C. M.)
-188-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
escravos, nem que seja legtimo o direito de escravid o, uma vez que demonstrei
o contrrio;' falo somente das raz es pelas quais os povos modernos, que se
cr em livres, t m representantes, e porque os povos antigos n o os
tinham. De qualquer modo, no momento em que um povo se d representantes, n o
mais livre; n o mais existe.
Examinando tudo cuidadosamente, n o vejo como seja doravante possvel ao
soberano conservar entre ns o exerccio de seus direitos, salvo se a pliS2 for
muito pequena. Mas, se for muito pequena, ser subjugada?
N o. Logo adiante demonstrarei3 como se pode reunir o poder exterior de um
grande povo polcia fcil e boa ordem de um pequeno Estado.
1 Cf- I. I, c. II e IV. (N. de L. C. M.)
2 Mais uma vez e, agora, na conclus o, toma-se visvel que Rousseau
desenvolveu todo esse Captulo
tendo em mente o seu Estado ideal reduzido, equilibrado e frugal no modo de
vida. Os Estados Modernos, por sua prpria constitui o e propor es, s o
imperfeitos. (N. de L. C. M.)
3 E o que me tinha proposto fazer no desenvolvimento desta obra, quando, ao
tratar das rela es externas, chegasse s confedera es. um assunto
completamente novo, ainda estando todos os princpios por serem estabelecidos*.
(N. do A.)
Aqui cabe refer ncia famosa alega o do Conde d'Antraigues, membro da
Assembl ia Nacional, em cuja biografia Vaughan reconhece o perfil de um
aventureiro poltico. Numa nota final de seu folheto Sobre qual a situa o da
Asseinbl ia Nacional, publicado em 1790 e transcrito por Dreyfus-Brisac, diz ter
conhecido o desenvolvimento do Contrato Social prometido por Rousseau. N o era
obra acabada, mas o manuscrito em que 'Ira ava o plano, lan ava as bases e
registrava, ao lado de dezesseis captulos daquele texto, algumas de suas id ias
que esperava desenvolver
no corpo da obra. Esse manuscrito de trinta e duas pginas, inteiramente de sua
m o, foi-me entregue por ele prprio, e autorizou-me a dele fazer, no curso de
urnha vida, o emprego que me parecesse til". UAntraigues teria pensado em
publicar o texto, mas amigos seus objetaram com o que de irrealizvel e, por
isso, pernicioso monarquia ali se encontrava. Acabo por convencer-se da
possvel m interpreta o "e o risco resultante para minha ptria". Destruiu o
manuscrito. Assim, deixando de lado essa possibilidade mal comprovada de quanto
Rousseau pensava sobre as "federa es", resta-nos apenas a breve indica o
do Enn7io (1, V), que pode ser completada com algumas reflex es entremeadas na
Paz Perp tua de Saint-Pierre, tal como anota Dreyfus-Brisac no Ap ndice VIII de
sua clssica edi o do Contrato Social. A primeira passagem,
muito sucinta, permite apenas ajuizar a "federa o" como algo mais slido do que
uma alian a internacional moderna, por m bem mais frouxo do que as confedera es
do tipo helv tico. Quanto s observa es da Paz Perp tua, dizem respeito a uma
esp cie de federa o urop ia, sugerida por Saint-Pierre e que
excluiria, se realizada, o tipo propriamente rousseaumano de "federa o". (N. de
L. C. M.)
-189-

CAPITULO XVI
DE COMO A INSTITUI O Do GOVERNO N O DE MODO
ALGUM UM CONTRATO
UMA VEZ BEM estabelecido o poder legislativo, resta estabelecer do mesmo modo o
poder executivo, porquanto este ltimo, que s obra por meio de atos
particulares, n o sendo da ess ncia do outro, dele naturalmente
separado? Se fosse possvel ao soberano, considerado como tal, deter o poder
executivo, o direito' e o fato3 confundir~se-iam de tal modo que n o se saberia
mais o que lei e o que n o , e o corpo poltico, assim
desnaturado~4 cairia logo nas garras da viol ncia contra a qual fora institudo?
Sendo todos os cidad os iguais pelo contrato social, o que todos devem fazer,
todos podem prescrever, enquanto ningu m tem o direito de exigir de outrem que
fa a aquilo que ele mesmo n o faz. Ora, propriamente
esse direito, indispensvel para fazer viver e movimentar-se o corpo poltico,
que o soberano d ao prncipe ao instituir o Governo.6
Muitos pretenderarn7 que o ato desse estabelecimento constitua
1 Conclui-se, pois, a completa oposi o a Montesquicu: se este separa
os poderes segundo a fun o,
Rousseau os distingue segundo a natureza. (N. de L. C. M.)
2 A lei, a express o da vontade geral. (N. de L. C. M.)
3 0 caso particular concreto a que se faz a aplica o da lei por uma
decis o do magistrado. (N.
de L. C. M.)
4 Pois j n o haveria meio de saber se os fatos (as decis es do magistrado)
correspondem ao direito (a vontade geral), visto que unia s vontade, a ambos
deterrninando, haveria de confundi-los. (N. de L. G. M.)
5 Cf. captulos I e 111 deste Livro. (N. de L. C. M.)
6 0 soberano permanece em sua esfera, que a das leis gerais do
direito, enquanto ao Governo
toca o campo das aplica es particulares, dos fatos. (N. de L. C. M.)
7 A rigor, s Locke falou de um contrato entre o povo e os seus chefes.
Hobbes apresenta uma frmula mais complexa, segundo a qual cada indivduo se
compromete com os demais e todos conjuntamente com o chefe. Mas, como se tem
anotado, Rousseau aqui enfrenta n o s Locke e

OS PENSADORES
um contrato entre o povo e os chefes que se d, contrato pelo qual se
estipulariam entre as duas partes as condi es pelas quais uma se obrigaria a
mandar e a outra a obedecer. Convir-se~, estou certo, que assim teramos
uma estranha maneira de contratar.' Vejamos, por m, se tal opini o
sustentvel.
Primeiramente, a autoridade suprema, assim como n o pode alienar-se, tamb m n o
pode modificar-se; limit-la destru-Ia. E absurd e contraditrio que o
soberano d a si mesmo um superior; obrigar-se a obedecer a um
senhor entregar-se em plena liberdade.2
Al m disso, evidente que esse contrato constituiria um ato particular entre o
povo e tais ou quais pessoas; conclui~se da que esse contrato n o poderia ser
uma lei ou um ato de soberania e que, conseq entemente,
seria ilegtimo.3
V ~se ainda que as partes contratantes se encontrariam, entre si, unicamente sob
a lei da natureza e sem nenhuma garantia de seus compromissos recprocos, o que
de todos os modos contrrio ao estado civil: aquele
que tem a for a nas m os sendo sempre o senhor da execu o, melhor seria
concordarmos em dar o nome de contrato ao ato de um homem que dissesse a um
outro: Eu vos dou tudo que meu, sob a condi o de que me deis o
que vos aprouver.4
H um nico contrato no Estado, o da associa o~5 e, por si s, esse exclui
todos os demais. N o se poderia imaginar nenhum contrato pblico que n o fosse
uma viola o do primeiro.
Hobbes, mas ainda Althusius, Jurieu etc. Enfim, op e-se a quantos se serviram do
esquema contratual sem aludir vontade geral que, alis, foi ele o primeiro a
definir essencialmente. (N. de L. C. M.)
Cf. com a crtica escravid o do captulo IV do Livro Primeiro. (N. de L. C.
M.)
Em "plena liberdade" natural, pois se algu m j firmou o pacto social,
comprometendo-se a s obedecer vontade geral, e depois aceita a obedi ncia a
uma vontade particular, rompe aquele pacto e retorna ao estado de natureza. (N.
de L. C. M.)
Cf. 1. 11, c. IV e VI. (N. de L. C. M.)
Cf. 1. 1, e. IV, que termina por uma frmula equivalente. (N. de L. C. M.)
0 contrato social. Todo este captulo, alis, recapitula as no es bsicas dos
Livros Primeiro e Segundo, relembrando-os a propsito do poder executivo. (N. de
L. C. M.)
CAPITULO XVII
DA INSTITUI O Do GOVERNO
ALUZ DE QUE id ia se precisar, pois, conceber o ato pelo qual o Governo
institudo? Salientarei de inicio que esse ato complexo, ou composto de dois
outros, a saber: o estabelecimento da lei e a execu o da lei.
Pelo primeiro, o soberano estatui que haver um corpo de Governo, estabelecido
sob tal ou qual forma; esse ato, v -se, uma lei.
Pelo segundo, o povo nomeia os chefes que ficar o encarregados do Governo
estabelecido. Ora, sendo essa nomea o um ato particular, n o constitui uma
segunda lei, mas simples conseq ncia da primeira e uma
fun o do Governo.'
A dificuldade reside em entender-se como se pode ter um ato particular antes que
o Governo exista, e como o povo, que n o passa de soberano ou de sdito, pode
tornar-se, em certas circunst ncias, principe ou
magistrado.
Ainda neste ponto se descobre uma dessas espantosas propriedades do corpo
poltico pelas quais concilia opera es aparentemente contraditrias, pois a de
que tratamos faz-se por uma sbita convers o da soberania
em democracia, de modo que, sem nenhuma mudan a sensvel e somente por meio de
uma nova rela o entre todos e todos, os cidad os, tornados magistrados, passam
dos atos gerais aos atos particulares, e da lei
execu o.2
1 Evidentemente, Rousseau teme embara ar-se nas defini es rigorosas,
que j tra ou in genere,
como
quando aqui deve cuidar de um aspecto prtico e concreto da vida dos Estados.
Cabe recordar que, mais de uma vez, o Contrato Social sublinhou a imperfei o
inerente aos Estados tal existem, em face do que deveriam legitimamente ser.
Aqui, por m, as dificuldades s o ainda quase somente vocabulares. (N. de L.
C. M.)
2 Relaciona-se, habitualmente, esse pargrafo com a passagem em que
Hobbes afirma: "Os que se

OS PENSADORES
Essa mudan a de rela o n o , de modo algum, uma sutileza de especula o sem
exemplo na prtica, pois acontece diariamente no parlamento da Inglaterra, onde
a c mara baixa, em certas ocasi es, se transforma numa
grande comiss o para discutir melhor os negcios, passando assim de corte
soberana, que era no instante precedente, a simples corrss o, de tal sorte que,
logo depois, comunica a si mesma, como c mara dos comuns, o que
acaba de assentar como grande c,~ miss o, e delibera, de novo, sob um ttulo,
sobre o que j resolveu sob outro.
Tal, a vantagem peculiar ao Governo democrtico - pode es~ tabelecer-se de fato
por um simples ato da vontade geral. Depois disso, esse Governo provisrio
permanece na posse, caso seja essa forma adotada, ou
estabelecido em nome do soberano o Governo prescrito pela lei, ficando tudo
assim dentro da regra.' N o possvel instituir o Governo por qualquer outra
maneira legtima e sem renncia aos princpios acima estabelecidos.
reuniram em assembl ia para formar uma sociedade civil, desde ent o iniciaram
uma democracia, porque, por estarem reunidos por sua vontade, se sup e que se
encontram obrigados a consentir no que for resolvido pelo maior nmero, o que
propriamente o Governo popular..." (De Cive, c. VII.) Assim, da simples
reuni o em assembl ia resulta o estabelecimento da regra majoritria democrtica
e, desta, deriva Rousseau o direito de designar a pessoa do monarca. (N. de L.
C. M.) 1 Tomou-se clssica a obje o de Beaulavon, endossada por Vaughan,
segundo a qual, desde que se constitui em democracia, o povo j n o tem o
direito de designar um rei. Para Vaughan, h contradi o com o captulo
anterior, pois esta escolha do rei seria um contrato entre povo e Governo, um
ato particular e, portanto, ilegtimo. Halbwachs, o terceiro dos grandes
comentaristas do Contrato Social, op e-se a tais obje es argumentando que: 1')
a regra
democrtica que se imp e pela simples instala o da assembl ia n o implica a
ado o de tal ou qual forma de governo (tendo id ntico sentido o texto
inspirador de Hobbes, ver nota 2 da pgina anterior, supra); 2') o povo, como
soberano, decide criar um Governo monarquico, e, como assembl ia democrtica,
designa a
pessoa que o exercer, sem que v contradi o em admitir que o cidad o, membro
do soberano, possa aparecer como magistrado temporrio, pois j o vimos em outra
dupla rela o, qual seja a de membro do soberano e sdito do Estado; Y) n o a
soberania, mas o poder executivo, que passa s m os do monarca, e, urna
vez este designado, extingue-se a assembl ia sob regra democrtica, para restar
o soberano na plena posse da soberania e o monarca no exerccio de sua fun o
executiva. Se a frmula de Rousseau parece desnecessariamente complicada, cumpre
notar que, gra as a ela, chegamos a uma institui o monrquica escolhida em
fun o do interesse comum e n o tendo em vista determinada pessoa que se quer
como rei. S depois de escolhida a forma de governo que se passa a considerar
o problema da escolha dos govemantes. (N. de L. C. M.)
CAPITULO XVIII
MEIO DE PREVENIR AS USURPA ES Do GOVERNO'
DESSES ESCLARECIMENTOS, e confirmando o captulo XVI, resulta
que o ato que institui o Governo n o de modo algum um contrato, mas uma lei;
que os depositrios do poder executivo n o s o absolutamente os senhores do
povo, mas seus funcionrios; que ele pode nornelos ou
destitu~los. quando lhe aprouver; que para eles n o cabe absolutamente
contratar, mas obedecer; e que, incumbindo-se das fun es que o Estado lhes
imp e, n o fazem sen o desempenhar seu dever de cidad os, sem ter de
modo algum o direito de discutir as condi es.
Quando acontece, pois, que o povo institui um Governo hereditrio, seja
monrquico numa famlia, seja aristocrtico dentro de uma ordem de cidad os, n o
de forma alguma um compromisso que toma, mas sim uma
forma provisria que d administra o, at quando lhe aprouver ordenar outra.
verdade que tais mudan as s o sempre perigosas e que s se deve tocar no
Governo estabelecido quando este se torna incompatvel com o bem pblico. Esta
advert ncia representa, por m, uma mxima de poltica e
n o uma regra de direito, e o Estado n o est mais obrigado a entregar a
autoridade civil a seus chefes, do que a autoridade militar a seus generais.
ainda verdade que, em tal caso, n o se poderia observar com bastante cuidado
todas as formalidades exigidas para distinguir um ato regular e legtimo de um
tumulto sedicioso, e a vontade de todo urn povo, dos
clamores de uma fac o. neste ponto, sobretudo, que n o se pode dar ao caso
odioso2 sen o aquilo que n o se lhe pode
"Meio" e n o "meios" como se l em algumas edi es do Contrato, pois tal a
forma da edi o
uriginal, que alis se justifica: as assembl ias peridicas s o o nico meio de
reagir usurpa o. . de L. C. M,)
2 Na tradi o jurdica romana, o "caso odioso" aquele em que o
exerccio do direito reivindicado
pode trazer perigos, donde a mxima: "Odia restringenda, favores
ampliandi' (N. de L. C. M.)
OS PENSADORES
recusar em todo o rigor do direito. ainda gra as a essa obriga o que o
prncipe consegue vantagem para conservar o seu poder malgrado o povo, sem que
se possa dizer que o haja usurpado, pois, parecendo usar somente
seus direitos, -lhe muito fcil dilat-los e, pretextando a tranq ilidade
pblica, impedir a realiza o de assembl ias destinadas a restabelecer a boa
ordem, prevalecendo-se assim de um sil ncio que impede romper-se ou de
irregularidades que fa. ~ , cometer, para em seu favor supor a aprova o
daqueles que o medo faz calar e para punir aqueles que ousam falar. Eis como os
decenviros, eleitos a princpio por um ano e depois conservados por
mais um ano, tentaram reter perpetuamente o poder, n o mais permitindo a reuni o
dos comcios. Valendo-se ainda desse meio fcil que todos os governos do
mundo, uma vez revestidos da for a pblica, mais cedo ou mais
tarde usurpam a autoridade soberana.
As assembl ias peridicas, das quais falei acima,' servem para prevenir ou
retardar essa infelicidade, sobretudo quando n o t m necessidade de convoca o
formal, pois ent o o prncipe n o poderia impedi-Ias sem
abertamente declarar-se infrator das leis e inimigo do Estado.
A abertura dessas assembl ias, que s t m por objeto a manuten o do trabalho
social, deve sempre se fazer por duas proposi es que jamais se podem suprimir e
que s o submetidas separadamente a sufrgio.
A primeira : "Se apraz ao soberano conservar a presente forma de governo".
A segunda : "Se apraz ao povo deixar a administra o aos que se encontram
atualmente encarregados dela".
Suponho, neste ponto, o que creio ter demonstrado, isto , que n o h no Estado
nenhuma lei fundamental que n o possa ser revogada, nem mesmo o pacto social,2
pois, se todos os cidad os se reunissem para, de
comum acordo, romper esse pacto, n o se pode duvidar que fosse muito
legitimamente rompido. Grotius chega at a pensar que cada um pode renunciar ao
Estado do qual membro e retomar sua liberdade natural e seus bens,
saindo do pas.3 Ora, seria absurdo que todos os cidad os reunidos n o pudessem
o que pode cada um deles em separado.
1 Cf. c. XIII. A insist ncia no recurso convoca o das assembl ias
peridicas, clara alus o ao caso de sua cidade natal, valeu a Rousseau a queima
pblica, em Genebra, do Contrato Social e a ordem de pris o contra seu autor. 0
Procurador-Geral Tronchin apontou passagens deste captulo ao "Pequeno Conselho"
e
tanto bastou para desencadear a rea o contra o at ent o venturoso "cidad o de
Genebra". (N. de L. G. M.)
2 Cf, 1. 1, c. VII. (N. de L. C. M.)
3 E claro que n o se sai dele para escapar ao dever e furtar-se a servir
ptria no momento em que tem necessidade de ns. A fuga seria, ent o, criminosa
e punvel; n o haveria retirada, mas deser o. (N. do A.)
- 196-
LIVRO QUARTO

CAPITULO I
DE COMO A VONTADE GERAL INDESTRUTVEL
ENQUANTO MUITOS homens reunidos se consideram um nico
corpo, eles n o t m sen o uma nica vontade que se liga conserva o comum e ao
bem-estar geral. Ent o, todos os expedientes do Estado s o vigorosos e simples,
suas mximas claras e luminosas; absolutamente n o h
interesse confuso, contraditrio; o bem comum se patenteia em todos os lugares e
s exige bom senso para ser percebido. A paz, a uni o, a igualdade s o inimigas
das sutilezas polticas. Os homens corretos e simples s o
difceis de enganar, devido sua simplicidade. N o os impressionam de modo
algum as astcias e os pre~ textos rebuscados, nem chegam mesmo a ser bastante
sutis para serem tolos. Quando se v em, entre os povos mais
felizes do mundo, grupos de camponeses regulamentarem os negcios do Estado sob
um carvalho e se conduzirem sempre sabiamente, pode-se deixar de desprezar os
rebuscamentos das outras na es, que com tanta arte e
mist rio se tornam ilustres e miserveis?'
Um Estado assim governado tem necessidade de bem poucas leis e, medida que se
torna preciso promulgar outras novas, reconhece-se tal necessidade
universalmente. 0 primeiro que a propuser n o far sen o dizer o
que todos j sentiram, e n o cabem nem brigas nem eloq ncia para fazer com que
se transforme em
1 Para Rousseau, a Su a fornecia dois exemplos aos pases mais populosos,
ricos e desenvolvidos da Europa: o modelo constitucional de Genebra e o modelo
vivo da exist ncia frugal e pacfica das comunidades rurais de certos cant es
montanheses. Genebra, por esta altura, j o desiludira. Ent o cresce seu
apegamento pelos camponeses simples que, at hoje, resolvem os problemas comuns
pelo sistema da democracia direta. A refer ncia tamb m aparece no Projeto para a
Crsega. (N. de L. C. M.)
-199-

OS PENSADORES
lei o que cada um j resolveu fazer, desde que esteja certo de que os demais
far o como ele.
0 que engana os discutidores que, n o vendo sen o Estados
mal constitudos desde a origem,' chocam-se com a impossibilidade de neles
manter semelhante polcia, rindo-se2 S com imaginar todas as idiotices que um
impostor esperto, um discursador insinuante poderia impingir ao
povo de Paris e de Londres. N o sabem que o povo de Berna submeteria Cromwell
aos guizos e os genebrinos passariam o Duque de Beaufort pela disciplina.3
Quando, por m, o liame social come a a afrouxar e o Estado a
enfraquecer, quando os interesses particulares passam a se fazer sentir e as
pequenas sociedades a influir na grande, o interesse comum se altera e encontra
opositores, a unanimidade n o mais reina nos votos, * vontade geral
n o mais a vontade de todoS,4 surgem contradi es
* debates, e o melhor parecer n o aprovado sem disputas.
Enfim, quando o Estado, prximo da runa, s subsiste por uma
forma ilusria e v , quando se rompeu em todos os cora es o liame social,
quando o interesse mais vil se pavoneia atrevidamente com o nome sagrado do bem
pblico, ent o a vontade geral emudeces - todos, guiados por
motivos secretos, j n o opinam como cidad os, tal como se o Estado jamais
tivesse existido, e fazem-se passar fraudulentamente, sob o nome de leis,
decretos inquos cujo unico objetivo o interesse particular.
Concluir-se- da que a vontade geral esteja aniquilada e cor-
rompida? N o; ela sempre constante, inaltervel e pura, mas encon
tra-se subordinada a outras que a sobrepujaM.6 Cada um, desligando
1 Essa, a maior defici ncia do m todo de Montesquiete quando se considera
apenas a realidade imediatamente observvel, corre-se o risco de aceitar por
normal a pervers o generalizada. (N. de L. C. M.)
2 A tend ncia a ironizar a incapacidade popular dada como mais um
tra o prprio dos "filsofos"
da ilustra o, de um Voltaire, por exemplo. (N. de L. C. M.)
3 Os guizos e a disciplina eram os castigos ent o comumente impostos aos
perturbadores da ordem pblica. 0 Duque de Beaufort era um dos lderes da
"fronda", rebeli o que se levantou em Paris, durante a reg ncia de Ana
d'Austria, com o fim ostensivo de expulsar Mazarino de Fran a. Quanto a
Cromwell, Rousseau
diria que "s foi dado por tirano depois de ter passado, durante quinze anos,
por ser o vingador da lei e o defensor da religi o". (Carta a Usteri, 18 de
julho de 1761) (N. de L. G. M.)
4 Imp e-se bem compreender esse trecho, cuja linguagem pouco precisa.
Sabemos que a vontade geral n o precisa ser a vontade de todos, nem sequer da
maioria - o que h de comum na vontade de todos. Aqui Rousseau se refere
vontade pretensamente geral, resultante de uma coaliza o facciosa que se disp s
seguir uma maioria para consagrar seu interesse particular. (N. de L. G. M.)
5 Agora, trata-se da vontade geral. Voltamos quele trecho da "Dedicatria"
do segundo Discurso em que se fala dos povos, que, uma vez habituados
servid o, j n o sabem viver fora dela. (N. de L. G. M.)
6 Confirma-se, pois, a interpreta o que estas notas v m dando natureza
essencial da vontade geral. Substrato comum das consci ncias individuais,
reflexo do processo de socializa o de cada um e todos os indivduos, a vontade
geral est sempre presente neles. Mesmo o ato mais egosta n o a elide, sen o
apenas
passa por sobre ela. Ou, ent o, nela mesma encontra algo que de interesse
particular. (N. de L. C. M.)
-200 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
seu interesse do interesse comum, bem sabe que n o o pode isolar completamente;
sua parte do mal pblico, por m, n o lhe parece nada, em face do bem exclusivo
de que pretende apropriar-se. Exce ado esse bem particular,
ele deseja, t o fortemente quanto qualquer outro, * bem geral em seu prprio
interesse. Mesmo quando vende seu voto * peso de dinheiro, n o extingue em si a
vontade geral - ilude-a. A falta que comete mudar a natureza da
quest o e responder coisa diversa daquilo que se lhe pergunta, de modo que, em
lugar de dizer, com seu voto, " vantajoso para o Estado", ele diz " vantajoso
para
11
tal homem ou tal partido que seja aprovada tal ou qual proposta . Assim, a lei
da ordem pblica nas assembl ias n o est tanto em nelas manter a vontade geral,
quanto em fazer com que sempre seja con~ sultada e sempre
responda.]
Teria aqui muitas reflex es a fazer sobre o mero direito de votar em todo o ato
de soberania, direito do qual de modo algum se poder despojar os cidad os, e
sobre o referente a opinar, a propor, a dividir, a discutir,2 que o
Governo tem sempre extremo cuidado em reservar para seus membros. Essa
importante mat ria, no entanto, exigiria um tratado parte e n o posso, neste,
dizer tudo.
passo, Zignienicto adas
aviadraedgraapronsosriablilidmapdoestdaepceoinsiengtueirre-sssee pporbmiiceOio
istio leisurmegauclaquelas leis que n o
Beaulavonndel lamentares do funcio
sssembl ias, tal resultado. Parece, contudo, que "lei da ordem pblica",
nesse
se gravam no bronze, mas no cora o, como se diz no prprio Contrato Social. A
rea o moral impedir as coaliz es facciosas, que desviam a consulta vontade
geral e adulteram sua resposta. (N. de L. G. M.)
2 Distinguem-se meticulosamente os muitos passos, complementares por m
distintos, que caracterizam a elabora o, fixa o e express o da vontade geral.
N o obstante, no direito de "propor" h uma flecha diretamente apontada contra o
Tequeno Conselho" de Genebra que se reservara monopolisticamente a
faculdade de apresentar projetos de delibera o a todos os rg os
governamentais. (N. de L. G. M.)
- 201 -

CAPITULO II
Dos SUFR GIOS
1 , 1
1
i
1
- ' 1
"I,
V -SE, PELO captulo precedente, de como, pelo modo de tratar
; ~ 1 os negocios gerais, pode-se ter um ndice bastante seguro do
estado
real dos costumes e da sade do corpo poltico. Quanto mais reinar
o acordo nas assembl ias, isto , quanto mais se aproximarem as opi
ni es da unanimidade, tanto mais dominante tamb m ser a vontade
geral; por m os longos debates, as dissens es, o tumulto prenunciam
a ascend ncia dos interesses particulares e o declnio do Estado.'
Tal coisa parecer menos evidente quando duas ou mais ordens entram na sua
constitui o, como em Roma os patrcios e os plebeus, cujas querelas
freq entemente perturbaram os comcios, mesmo nos
melhores tempos da Repblica.2 A exce o, por m, mais aparente do que real,
pois ent o, pelo vcio inerente ao corpo poltico, t m-se por assim dizer dois
Estados num s; o que n o verdadeiro para
1
1 jamais admitindo a exist ncia de partidos ou fac es no seio de um Estado
bem constitudo, Rousseau disp e-se, aqui, a demonstrar as ms conseq ncias de
tal perturba o, a come ar pelos exemplos aparentemente mais ben volos, como o
das duas ordens de Roma, de que trata no pargrafo seguinte.
(N. de L. C. M.)
2 Existindo em Roma as assembl ias curiais, compostas segundo o nascimento,
e as centuriais, baseadas na fortuna, os tribunos da plebe desejaram instalar
uma nova assembl ia convocando os plebeus segundo suas tribos - foram os
conclios da plebe, cujas decis es se chamavam, coerentemente,
plebiscito. Assim se escolhiam os tribunos, a partir de 471, mas os plebiscitos
s obrigavam plebe. Em 367, o senado, por anu ncia, emprestou for a de lei a
todos os plebiscitos. No fim do s culo IV, essa anu ncia passou a ser dada antes
de votado o plebiscito, que, pois, virtualmente passou a ter
for a legiferante. Esses dados histricos, tomados Histria Romana de
Piganiol, s o citados por Halbwachs, que, contudo, acredita encontrar, na
condena o do choque de partidos nascidos-de diferen as econ micas, uma
tend ncia de Rousseau abstra o que o afasta, por exemplo, de certas
anlises realistas da divis o partidria, como a de Marx no 18 Brunurio de Lus
Napole o. Ora, em Rousseau como em Marx, h o reconhecimento da divis o poltica
que o econ mico imp e e que se deve buscar eliminar - por meios muito diversos,
bvio - a fim de restabelecer a imprescindvel
igualdade entre os sditos do Estado e membros do soberano. N o menos certo,
contudo, que poucos socialistas, inclusive os marxistas, souberam ler
acertadamente a obra poltica de Rousseau. (N. de L. C. M.)

A I Af
OS PENSADORES
os dois em conjunto, verdadeiro para cada um em separado. E, com efeito, at
nas pocas mais tempestuosas, os plebiscitos do povo, quando o senado n o se
imiscua, decorriam sempre tranq ilamente e com grande
pluralidade de sufrgios: os cidad os n o tendo sen o um interesse, o povo n o
tinha sen o uma vontade.
Na outra extremidade do crculo, torna a aparecer a unanimidade isto , quando
os cidad os, cain do na servid o, n o mais t m nem liberdade nem vontade. Ent o,
o temor e a adula o transformam os sufrgios em
aclama o; n o se delibera mais, adora-se ou se maldiz. Essa, a abjeta maneira
de opinar do senado ao tempo dos imperadores. Algumas vezes, tal se processava
com precau es ridculas. Tcito observa' que, sob Ot o, os
senadores, cumulando Vit lio de execra es, fingiam ao mesmo tempo fazer um
tumulto tremendo, a fim de que, se por um acaso ele se tornasse o senhor, n o
pudesse saber o que cada um deles dissera.
Dessas vrias considera es nascem as mximas pelas quais se deve regular o modo
de contar os votos e de comparar as propostas, caso a vontade geral seja mais ou
menos fcil de ser conhecida, ou esteja o Estado em
maior ou menor declnio.
Existe uma nica lei que, pela sua natureza, exige consentimento un nime - o
pacto social, por ser a associa o civil o mais voluntrio dos atos deste mundo.
Todo homem, tendo nascido livre e senhor de si mesmo,
ningu m pode, a nenhum pretexto imaginvel, sujeit-lo sem o seu consentimento.
Afirmar que o filho de um escravo nasce escravo afirmar que n o nasce homem.
Se, quando surge o pacto social, aparecem, pois, opositores, sua oposi o n o
invalida o contrato, apenas impede que se compreendam nele: s o estrangeiros
entre os cidad os.2 Quando o Estado se instituiu, o
consentimento encontra-se no fato de residir; habitar o territrio submeter-se
soberania.3
1 Histor., 1, 85. (N. do A.)
2 No Projeto para a Crsega, h uma aplica o prtica para o princpio: os
que n o aceitam o pacto devem afastar-se da assembl ia, assim significando seu
alheamento do corpo poltico nascente. (N. de L. G. M.)
3 Compreenda-se isso sempre num Estado livre, porquanto, alhures, a famlia,
os bens, a falta de asilo, a necessidade, a viol ncia podem reter um habitante
no pas, malgrado sua vontade; nesse caso, a sua perman ncia por si s n o sup e
seu consentimento ao contrato ou viola o do ~ontrato*. (N, do A.)
N o se confunda essa no o da resid ncia corri a moderna teoria do "quase-
contrato" pela qual se consideram submetidos s obriga es comuns os que n o
exprimiram sua ades o ao Estado (os incapazes jurdicos: crian as, insanos e, em
certos casos, as mulheres). Para Rousseau, o consentimento deve ser
explcito (ele cuida de indivduos capacitados cidadania) e s se presume
quando a condi o de presun o resulta de um ato voluntrio, qual seja o de ir
residir naquele Estado. (N. de L. G. M.)
-204-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Fora desse contrato primitivo, e em conseq ncia do prprio
contrato, o voto dosmo o. homem pode ser livre, e for ado a confor-
mais numerosos sempre obriga os derriais.' Per-
rgnar-se com vontades que n o a sua. Como os opositores ser o livres
unta-se, por m, co
e submetidos a leis que n o consentiram?
Respondo que a quest o est mal proposta. 0 cidad o consente todas as leis,
mesmo as aprovadas contra sua vontade e at aquelas que o punem quando ousa
violar uma delas. A vontade constante de
todos os membros do Estado a vontade geral: por ela que s o cidad os e
livres.2 Quando se prop e uma lei na assembl ia do povo, o que se lhes pergunta
n o precisamente se aprovam ou rejeitam a proposta, mas se
est o ou n o de acordo com a vontade geral que a deles;' cada um, dando o seu
sufrgio, d com isso a sua opini o,
e do clculo dos votos se conclui a declara o da vontade geral. Quando, pois,
domina a opini o contrria minha, tal coisa n o prova senao que eu me enganara
e que aquilo que julgava ser a vontade geral, n o o era. Se
minha opini o particular tivesse predominado, eu
teria feito uma coisa diferente daquela que quisera; ent o que eu n o seria
livre.4
Tal coisa sup e, verdade, que todos os caracteres da vontade
baixo,
ui apenas se considera 1 qPuoer,qduispostos a viver em comum, corno decidiram ao
aceitar o pacto social, os homens n o
e a maioria sempre legtima na ascend ncia sobre a minoria, explicar-se- mais
a
podandoestar em risco permanente de dissolver o corpo social cada vez que o se
alcance una-
nimidadese tratar da rela o entre o voto individual e a vontade geral. Aq
nas delibera es. (N. de L. G M,)
2 Em G nova, l -se na fachada das pris es e nos grilh es dos for ados s gal s a
palavra Libertas.
Essa aplica o da divisa bela e justa. Com efeito, s os malfeitores de todos
os Estados impedem o cidad o de ser livre, Num pas em que todas essas pessoas
estivessem nas galeras, gozar-se-ia da mais perfeita liberdade. (N. do A.)
3 Com essa afirma o, Rousseau conclui sua constru o doutrinria e, ao
mesmo tempo, aparta-se, em definitivo, do individualismo. Se numa assembl ia
impera, como nica legtima, a regra da maioria, ela n o decorre do fato de a
sorurrnedrosuaso maior nmero de vontades ter maior peso do que a soma das
vontades
menos , como diz um conceito at hoje
corrente. 0 que se entende, de tal sorte, a maior probabilidade de revelar-se
a vontade geral por interm dio do maior nmero' porquanto, presente em cada um
dos componentes da assembl ia, s poder ser dominada e iludida pelos interesses
particulares de urna pequena
parcela de indivduos. Por isso mesmo, em perfeita sade o corpo Poltico n o
deveria conhecer - como incessantemente repete o Contrato Social - "os longos
debates, as dissens es, o tumulto", pois nas assembl ias, a rigor, nada importa
a opini o de cada um, que o reflexo das diferen as individuais, mas a
express o, por cada um, do que todos t m de comum -a vontade geral. Assim, no
sistema poltico de Rousseau, nenhum valor essencial tem o in-
divduo, cuja nica fun o a de revelar o interesse coleti tanto
que, se for voto vencido,
Vo,
estar moralmente obrigado a reconhecer que se afastou da vontade geral e
juridicamente obrigado a submeter-se a ela, para continuar a ser livre, isto ,
a gozar da liberdade que o corpo poltico assegura a seus membros. (N. de L. C.
M.)
4 Nem a liberdade poltica, pois o Estado, em que predominam os interesses
particulares, j
n o garante a liberdade de seus sditos; riem a liberdade moral, pois, j n o
ouvindo a voz mais profunda da prpria consci ncia, a vontade estaria corrompida
e a conduta transviada. (N. de L. G. M.)
- 205-

OS PENSADORES
geral estejam ainda na pluralidade;' quando assim j n o acontece, n o h mais
liberdade, seja qual for o partido tomado.
Ao mostrar, mais acima,2 como nas delibera es pblicas se substitua a vontade
geral por vontades particulares, indiquei suficientemente os modos praticveis
de prevenir esse abuso; deles ainda falarei mais adiante.3
Relativamente ao nmero proporcional dos sufrgios para declarar essa vontade,
dei tamb m os princpios pelos quais se pode determin-lo. A diferen a de um
nico voto rompe a igualdade; um nico opositor rompe a
unanimidade, mas entre a unanimidade e a igualdade h diversos quinh es
desiguais, podendo-se para cada um deles fixar esse nmero segundo o estado e as
necessidades do corpo poltiCO.4
Duas mximas gerais podem servir para regulamentar essas rela es: uma diz que,
quanto mais importantes e graves as delibera es, tanto mais a opini o que as
provoca deve aproximar-se da unanimidade; a outra diz
que, quanto mais celeridade exigir o assunto em quest o, tanto mais se deve
abreviar a diferen a prescrita na divis o das opini es: nas delibera es em que
se precisa resolver imediatamente, deve bastar a diferen a de um
nico voto. A primeira dessas mximas parece mais conveniente s leis, e a
segunda, aos negcios. De qualquer modo, pela sua combina o estabelecem-se as
melhores rela es que se podem dar pluralidade para
pronunciar-se.
Isto , que a vontade geral ainda domine na consci ncia de todos. (N. de L. C.
M.)
A refer ncia aos captulos 111 do Livro Il e XVIII do Livro 11, onde se
afirmou que a vontade geral n o erra e se cuidou das medidas que podem evitar a
usurpa o do Governo, por m ainda no captulo precedente se distinguiam as tr s
fases do processo de declnio que da uni o, passando pelo afrouxamento do liame
social, chega mudez da vontade geral. (N. de L. C. M.)
Nos dois captulos seguintes. (N. de L. C. M.)
Num Estado politicamente sadio pode-se esperar pela unanimidade, n o porque
represente urna exig ncia mais alta e mais prxima da perfei o aspirada, mas
porque natural e espontaneamente tende a estabelecer-se desde que todos t m a
consci ncia dominada pelo interesse coletivo, Se admitimos o progressivo
afrouxamento do liame social, s poderemos, contudo, tolerar tal pervers o at o
ponto em que ainda supomos dominante a presen a da vontade geral na simples
maioria (metade e mais um) dos cidad os, pois a partir desse limite estaramos
acertando um grupo dominado pelos interesses particulares. Entre os dois
limites - unanimidade e maioria - podem-se estabelecer crit rios interm dios
destinados a refor ar a base de valor de certas decis es mais graves e menos
urgentes. (V. pargrafo seguinte.) A regra dos dois ter os freq ente nas
organiza es contempor neas. (N. de L. G. M.)
- 206-
CAPITULO 111
DAs ELEI ES
RELATIVAMENTE s elei es do prncipe e do magistrado, que
s o, corno j disse, atos complexos,' h duas maneiras para process-
Ias, a saber: a escolha e a sorte. Uma e outra foram empregadas em vrias
repblicas e ainda hoje encontra-se uma mistura muito complicada de ambas na
elei o do doge de Veneza .2
"0 sufrgio pela sorte", diz Montesquieu,3 "pertence natureza da democracia."
Concordo, mas como se explica tal coisa? "A sorte", continua ele, " um modo de
eleger que n o aflige ningu m: deixa a cada cidad o uma
razovel esperan a ~e servir a ptria."4 Isso n o s o raz es.
Se considerarmos que a elei o dos chefes constitui fun o do Governo, e n o da
soberania, ver-se- por que a via da sorte se inclui
mais na natureza da democracia, na qual a administra o tanto melhor quanto,
nela, menos se multiplicam os atos.5
Em toda a verdadeira democracia, a magistratura n o uma vantagem mas uma carga
onerosa, que n o se pode justamente impor
1
q`iueer Livro li, captu ]o XVII, onde se exp e tal "complexidade", e as notas
sobre a "ambig idade"
s oceirsttoesrncaoqmueentarigstuansdjoulBgaamulenvcoonntoraPrernoou
tneaxtoV.e(nNe.zadedoL.s Cc;.ulMo.)XII1 ao fim da repblica: 1')
o Grande Conselho elegia 30 cidad os; 2') os 30 elegiam 9; 3") os 9 elegiam 40;
4') dos 40 sorteavam-se 12; 5') os 12 elegiam 25; 6') deles, sorteavam-se 9; ;,)
os 9 elegiam 25; 8') dos 25,
sorteavam-se 11; 9) os 11 elegiam 41; 10') os 41 elegiam o cloge. (N. de L G.
M.)
3 No Do Esprito das Leis, 1. 11, e. Il. (N. de L. G. M.)
4 Para bem penetrar o sentido do sorteio praticado na democracia ateniense, que
exemplo invocado
Por Montesquieu no trecho referido, devemos lembrar-nos do sentido sagrado de
que se imbua toda a vida cvica da cidade antiga. "0 homem que a sorte aponta,
dizendo que caro aos deuses
5 e parece-nos justo que governe", afirmava Plat o nas Leis (Livro III). (N. de
L. C. M.)
A repeti o a evitar a interven o do povo numa decis o que, pelo seu carter
particular,
escapa sua fun o de firmar leis gerais. A sorte substitua um desses atos
particulares: a elei o. (N. de L. C. M.)
-207-
OS PENSADORES
mais a um particular do que a outro. Somente a Lei pode impor essa carga quele
sobre o qual a sorte recair, pois assim, tornando-se a condi o igual para
todos e n o dependendo a escolha de nenhuma vontade humana,
absolutamente n o h aplica o particular que altere a universalidade da Lei.'
Na aristocracia, o prncipe escolhe o prncipe, o Governo se conserva por si
mesmo; nela, cabem melhor os sufrgios.2
0 exemplo da elei o do doge de Veneza, longe de destruir, confirma essa
distin o: tal forma combinada conv m a um Governo misto. um erro considerar o
Governo de Veneza uma verdadeira aristocracia. Se l o povo
de modo algum participa do Governo, a nobreza o prprio povo. Uma multid o de
pobres barnaboteS3 nunca se achegou a nenhuma magistratura, e de sua nobreza s
tem o v o ttulo de Excel ncia e o direito de assistir ao
grande Conselho. Nesse grande Conselho, t o numeroso quanto o nosso Conselho
geral de Genebra, os ilustres membros n o t m mais privil gios do que os nossos
simples cidad os. certo que, pondo-se de parte a extrema
disparidade das duas repblicaS,4 a burguesia de Genebra representa exatamente o
patriciado veneziano; nossos nativos e habitantes representam os citadinos e o
povo de Veneza; nossos camponeses, os sditos da terra
firme; enfim, de qualquer modo que se considere essa republica, abstra o feita
do tamanho, seu Governo n o tem mais aristocracia do que o nosso. Toda a
diferen a reside no fato de, n o possuindo nenhum chefe vitalcio,
n o sentirmos a mesma necessidade de sorteio.
1 A sorte enquadra-se, assim, na teoria da vontade geral, tanto
evitando o desvio egosta do eleitor
ao votar, quanto supondo a igualdade de todos enquanto candidatos
prestrinveis. (N. de L. G. M.)
2 0 Governo, por sua fun o destinado a tomar decis es particulares
(v. nota 5, pgina anterior)
particularmente apto elei o. (N. de L. C. M.)
3 Os pobres de Veneza moravam no bairro de S o Barnab e da essa
denomina o despreziva de 'bamabotti". Voltaire reprovou Rousseau por recorrer a
termo t o vulgar, com o que reflete bem sua concep o da histria, que deveria
ser solene e "dighificadora" da realidade. Rousseau, al m de ter adquirido,
quando em
Veneza, o hbito da palavra ent o corrente, tamb m sempre propendeu a
identificar a histria com a realidade, vulgar ou n o, da vida humana. (N. de 1-
--. G. M.)
Yvernois, autor do Quadro Das Duas Ultimas Revolu es de Genebra (1789), e
Picot, cuja Histria de Genebra apareceu depois, foram os dois historiadores
genebrinos de que se valeu C. Petitam para compor sua famosa nota sobre aquela
repblica, tal como figura na edi o de 1819-20 das obras de Rousseau.
A se registra que Genebra, longe da igualdade civil e poltica, conhecia cinco
classes distintas: os cidad os (por direito de nascimento) e os burgueses (por
carta de burguesia) participavam do Governo, havendo ainda os habitantes
(estrangeiros que adquiriam o direito de resid ncia na cidade), os nativos
(filhos dos precedentes) e os sditos (quantos, sem nenhum outro ttulo,
vivessem na cidade). Tamb m o Governo conhecia cinco divis es: o Pequeno
Conselho, com 25 membros vitalcios; quatro sndicos, anualmente eleitos pelo
Conselho Geral para dirigir o Pequeno Conselho; o Conselhodos Duzentos,que,
n o obstante, chegou a 250 membros e que preenchia os postos vacantes do Pequeno
Conselho, sendo por este eleito; o Conselho dos Sessenta, composto pelo Pequeno
Conselho e por mais 35 membros do Conselho dos Duzentos, devendo deliberar sobre
mat ria secreta e diplomtica: o Conselho Geral,
composto por todos os burgueses e cidad os, sem poder de iniciativa e dependente
de ratifica o do Conselho dos Duzentos. At o tempo de Rousseau, nunca o
Conselho Geral passou de 1 600 membros. (C nota 2, pgina anterior supra.) (N.
de L. C. M.)
~ 208 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU tes
tumes e
S cos
n-amaAdsemeloeci ra ceisa poenldae,sotrtdeosapsrensdeontiagriuaaims
tpa,ntocosseliOnconvenien
pelos talentos quanto pelas mximas e pela fortuna, a escolha se tornasse quase
indiferente. J disse, por m, que n o h, de modo algum, uma verdadeira
democracia.'
Quando a escolha e a sorte se encontram misturadas, a primeira deve preencher os
lugares que exijam talentos apropriados, tais como os cargos n-litareS,2 e a
outra conv m queles a que bastam o bom senso, a justi a,
a integridade, tais como os cargos de judicatura, pois num Estado bem
constitudo essas qualidades s o comuns a todos os cidad os.3
Nem a sorte, nem os sufrgios t m cabimento no Governo monrquico. Sendo o
monarca, de direito, o nico prncipe e magistrado, pertence somente a ele a
escolha de seus auxiliares diretos. Quando o Padre de
Saint-Pierre prop S4 multiplicar os conselhos do rei de Fran a e eleger seus
membros por escrutnio, n o percebia estar propondo a mudan a da forma de
governo.
Teria ainda de falar da maneira de dar e de recolher os votos na assembl ia do
povo; talvez, por m, a histria da polcia romana, nesse sentido, o explique
mais precisamente do que todas as mximas que eu pudesse
estabelecer. N o indigno de um leitor judicioso estudar um tanto
detalhadamente como se tratava dos a--suntos pblicos e particulares num
conselho de duzentos mil homens.
C. M.)
1 Isto p r,eCenosvevrenlo(Ndiredteo Le total por todo o povo. A a
elei o dos magistrados seria, realmente,
com
2 Quando a democracia se firmou em Atenas, criou os estrategos, que
eram eleitos e n o sorteados.
(N. de L. C. M.)
3 Porque o Estado bem constitudo incita, ou melhor, n o abafa o
desenvolvimento dessas quali
dade, (N. de L. G. M.)
4 No Discurso sobre a Polissinodia (1763), que fez seu autor perder a
cadeira da Academia. Rous-
seau dele fizera um resumo crtico que, com o do Projeto da Paz Perp tua, figura
neste volume. (N. de L. C. M.)
-209-

CAPITULO IV
Dos Comcios ROMANOS
N oPOSSUMOS nenhum documento bastante legtimo dos primeiros tempos de Roma,'
havendo mesmo muitos indcios de que a maioria das coisas que se dizem a tal
propsito n o passe de fbulaS2 e, em geral, a parte
mais instrutiva dos anais dos povos, que a histria de seu estabelecimento,
a que mais nos falta. A experi ncia nos ensina todos os dias quais as causas que
determinam as revolu es dos imp rios; como, no entanto, n o
se formam mais povos, n o dispomos sen o de conjeturas para explicar como se
formaram.
Os usos que encontramos estabelecidos atestam pelo menos que
1 Aqui - ao contrrio do que sucedeu em passagens anteriores -, Rousseau
reconhece a necessidade de p r em dvida o que afirmavam os historiadores seus
contempor neos acerca da Roma do primeiro s culo. Atende, assim, revis o
crtica iniciada por Beaufort, em 1738, com sua Disserta o sobre a Incerteza
dos
Primeiros Cinco S culos da Histria Romana. Tra a um panorama da vida poltica
da repblica ao qual n o falta aquela seguran a que s o conhecimento da mat ria
pode dar. Dreyfus-Brisac apontou, documentadamente, que a fonte principal desse
captulo, inclusive no que respeita s cita es, est em Sigonius,
cujo Direito Antigo dos Cidad os Romanos foi obra possuda e compulsada por
Rousseau. A fonte era boa, e Rousseau soube compilar os dados. Seu retrato da
poltica romana permanece slido e coerente em rela o aos conhecimentos do
s culo XVIII, tornando-se descabido p -lo em confronto com o que, desde
ent o, a historiografia e a crtica v m desvendando de novo. N o obstante, pela
extens o e, at certo ponto, pelo contedo (pois, afinal, n o devera passar de
simples exemplo), destoa indisfar avelmente no conjunto do Contrato Social. (N.
de L. C. M.)
2 A palavra Roma, que se julga vir de Romulus, grega e significa for a; a
palavra Numa tamb m grega e significa lei. Que dizer de terem os dois
primeiros reis dessa cidade usado, por ante~ipa o, nomes t o de acordo com o
que fizeram?* (N. do A.)
Esta nota cara em descr dito - Voltaire assinalava que "nomos" pouca rela o
tem com Numa; Beaulavon registrou que a etimologia de Roma , hoje, muito
diversamente conceituada. N o obstante, o fillogo C, Dumezil, em Mitra Varuna:
Ensaio sobre Duas Representa es Indo-Europ ias da Soberania (1940),
afirma que os dois primeiros reis de Roma s o figura es mticas das duas
fei es da soberania, quedeve ser forte, como ojoveme belicoso R mulo, ejusta,
comoo luperclias e as flamnias ainda mais acentuam essa simbologia. Bertrand
de Jouvenel, em 1947, anotou o paralelismo com a interpreta o de Rousseau,
numa nota sua edi o do Contrato. (Genebra, 1947.) (N. de L. G. M.)

OS PENSADORES
tiveram uma origem. Das tradi es que remontam a essas origens, as que s o
apoiadas pelas maiores autoridades, e que por razoes mais fortes se confirmam,
devem ser consideradas as mais certas. S o essas as mximas que me
esforcei por seguir ao perquirir como o povo mais livre e mais potente da terra
exerceu seu poder supremo.
Depois da funda o de Roma, a repblica nascente, isto , o ex rcito de
fundadores composto por albanos, sabinos e estrangeiros,' foi dividida em tr s
classes que, a partir dessa divis o, receberam o nome de tribos.
Cada uma dessas tribos foi subdividida em dez crias e cada cria em decrias,
frente das quais se colocaram chefes chamados curi es e decuri es.
Al m disso, tirou-se de cada tribo um corpo de cem cavaleiros ou cavalheiros,
chamado centria, por onde se v que essas divis es, pouco necessrias num
burgo, n o eram a princpio sen o militares. Parece, por m, que
um instinto de grandeza levou a cidadezinha de Roma a dar~se, por antecipa o,
uma polcia conveniente capital do mundo.
Dessa primeira divis o logo resultou um inconveniente - que, continuando a
tribo dos albanoS2 e a dos sabinoS3 sempre no mesmo estado, enquanto a dos
estrangeiroS4 crescia sem cessar, devido ao seu perp tuo
afluxo, esta ltima n o tardou em ultrapassar as duas outras. 0 rem dio que
S rvio encontrou para esse abuso perigoso foi mudar a divis o, abolindo as ra as
e substituindo-as por outra divis o baseada nos lugares da cidade
ocupados por cada tribo. Em lugar de tr s tribos, organizou quatro, cada uma das
quais ocupava uma colina de Roma e lhe trazia o nome. Remediando desse modo a
desigualdade presente, preveniu-a ainda para o futuro e, a fim
de que essa divis o n o fosse somente de lugares, mas tamb m de homens, proibiu
aos habitantes passarem de uma para outra divis o, o que impediu as ra as de se
irtsturarem.
Dobrou tamb m as tr s antigas centrias de cavalaria e acrescentou-lhes doze
outras, mas sempre sob os antigos nomes, meio simples e judicioso pelo qual
acabou por distinguir o corpo dos cavalheiros do corpo do
povo, sem suscitar murmrios deste ltimo.
A essas quatro tribos urbanas, S rvio acrescentou quinze outras,
1 Ainda hoje, essa quest o histrica resta em dvida e sujeita a
hipteses interpretativas mais ou
4
menos bem fundadas. Do ponto de vista da histria dos fatos, Piganiol, no Ensaio
sobre as Origem de Roma (1917), cr que o povoamento se fez por invasores rios
(albanos) e imigrantes lgures (sabinos), aos quais se juntaram etruscos-mbrios
(lceres). Do ponto de vista mtico, Dumezi] (ver nota anterior)
acredita que rammenses, tcios e lceres correspondem menos a etnias do que a
fun es sociais (religiosa, b lica e agrcola) distintas (Nascimento de Roma,
1944). (N. de L. C. M.) 2 Rammenses. (N. do A.) 3 Tatiens6'. (N. do A.) . ou
tcios. (N. de L. C. M.) Lceres. (N. do A.)
-212-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
chamadas tribos rsticas, por serem formadas de habitantes do campo,
divididas em outros tantos cant es. Mais tarde, introduziram-se outras tantas
novas e o povo romano encontrou-se, por fim, dividido em trinta e cinco tribos,
nmero a que se cingiram at o fim da repblica.
Da distin o entre as tribos da cidade e as do campo resultou um fato digno de
nota, pois de modo algum existe exemplo semelhante
e Roma a isso deveu a conserva o de seus costumes e o crescimento de seu
imp rio. Poder-se-ia crer que as tribos urbanas logo se atirassem ao poder e s
honrarias, e n o tardassem em humilhar as tribos rsticas.
Aconteceu justamente o contrrio. Conhece-se o gosto dos antigos romanos pela
vida campestre. Esse gosto lhes vinha do sbio instituidor que uniu,
liberdade, os trabalhos rsticos e militares e, por assim dizer, relegou
cidade as artes, os ofcios, a intriga, a fortuna e a escravid o.
Assim, tudo o que Roma tinha de ilustre vivia nos campos e cultivava as terras,
tornando-se costume s a procurar os esteios da repblica. Sendo esse o estado
dos mais dignos patrcios, acabou res-
peitado por todos; a vida simples e trabalhosa dos camponeses foi preferida
vida ociosa e corrupta dos burgueses de Roma, e n o houve quem, infeliz
proletrio na cidade, n o se tornasse, como trabalhador dos campos,
cidad o respeitvel. N o foi sem motivo, dizia Varr o, que nossos magn nimos
ancestrais estabeleceram na aldeia o viveiro desses homens fortes e bravos que
os defendiam em tempo de guerra e os nutriam em tempo de paz.
Plnio diz positivamente que as tribos dos campos eram dignificadas por causa
dos homens que as compunham, enquanto, para ignomnia, se transferiam para as da
cidade os frouxos que se queriam castigar. 0 sabino pio
Cludio, tendo vindo
instalar-se em Roma, foi a cumulado de honrarias e inscrito numa tribo rstica
que, depois, tomou o nome de sua famlia. Por fim, os libertos entravam sempre
nas tribos urbanas e nunca nas rurais, e em toda a repblica n o h
um nico exemplo de um desses libertos que, apesar de ter-se tornado cidad o,
chegasse a qualquer magistratura.
Essa mxima era excelente, mas foi levada t o longe, que dela resultou afinal
uma mudan a e, certamente, um abuso na polcia.
Primeiro, os censores, depois de, por muito tempo, se terem arrogado o direito
de transferir arbitrariamente os cidad os de uma para outra tribo, permitiram
que a maioria se inscrevesse onde mais lhe
aprouvesse, permiss o que certamente n o era boa para ningu m e privava a
censura de um de seus grandes recursos. Al m disso, como
os grandes e os poderosos se inscreviam todos nas tribos do campo, e os
libertos, tornando-se cidad os, ficavam nas cidades com a popu-
- 213 -

OS PENSADORES
la a, em geral as tribos n o mais tiveram nem sede nem territrio, por m todas
se encontraram de tal modo misturadas, que n o se podiam mais discernir os
membros de cada uma sen o pelos registros. Desse modo, o conceito
da palavra tribo passou de real' a pessoal, ou antes, tornou-se quase uma
quimera.
Aconteceu ainda que, estando mais ao alcance, as tribos da cidade com maior
facilidade mostravam-se mais fortes nos comcios e venderam o Estado queles que
conseguiam comprar os sufrgios da canalha que as
compunha.
Relativamente s crias, o institutor,2 tendo feito dez em cada tribo, todo o
povo romano, por encontrar-se ent o fechado dentro dos muros da cidade, passou a
compor~se de trinta crias, das quais cada uma possua
seus templos, seus deuses, oficiantes, sacerdotes e festas, chamadas compitalia,
semelhantes s paganalia que mais tarde apareceram entre as tribos rsticas.
Quando da nova divis o feita por S rvio, n o podendo esse total de trinta ser
igualmente dividido entre as quatro tribos, n o quis nele tocar. As crias,
independentes das tribos, tornaram-se uma outra divis o dos
habitantes de Roma, mas de modo algum se cogitou das crias, nem entre as tribos
rsticas nem entre o povo que as compunha, porque, tornando-se as tribos um
estabelecimento puramente civil e introduzindo-se uma outra
polcia para o recrutamento das tropas, as divis es militares de R mulo
tornaram-se sup rfluas. Assim, embora estando todo cidad o inscrito numa tribo,
dificilmente n o estaria cada um inscrito tamb m numa cria.
S rvio estabeleceu ainda uma terceira divis o, que n o tinha nenhuma rela o com
as precedentes, e, por seus resultados, se tornou a mais importante de todas.
Distribuiu todo o povo romano em seis classes, que n o
distinguiu nem pelo lugar nem pelos homens, mas sim pelos bens. Desse modo, as
primeiras classes eram ocupadas pelos ricos, as ltimas pelos pobres e as m dias
por aqueles que gozavam de fortuna medocre. Essas seis
classes dividiam-se em cento e noventa e tr s outros corpos, chamados centrias,
e esses corpos eram distribudos de tal modo, que s a primeira classe
compreendia mais da metade deles, e a ltima formava um nico.
Resultou que a classe menos numerosa em homens era a mais numerosa em centrias,
e que a ltima classe s representava uma subdivis o, ainda que compreendesse,
sozinha, mais da metade dos habitantes de Roma.
1 Relativa aos bens, propriedade imobiliria. (N. de L. C. M.) 2 R mulo, o
primeiro e legendrio instituidor. (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
A fim de que o povo percebesse menos as conseq ncias desta ltima forma, S rvio
simulou' dar-lhe fei o militar. Incluiu na segunda classe duas centrias de
escudeiros, e duas de mquinas de guerra, na quarta; em
cada classe, com exce o da ltima, distinguiu os jovens dos velhos, isto ,
aqueles que ficavam obrigados a trazer armas dos que, pela idade, disto estavam
isentos pela lei, distin o que, mais do que a dos bens, determinou a
necessidade de freq entemente refazer o censo ou a contagem. Por fim, quis que a
assembl ia se reunisse no Campo de Marte e que todos os que estivessem em idade
de prestar servi o comparecessem armados.
0 motivo pelo qual n o adotou na ltima classe essa mesma divis o entre jovens e
velhos que se n o concedia ao populacho, de que se formava, a honra de
carregar armas para a defesa da ptria; era preciso ter lar para
obter o direito de defend -lo e, dessas inmeras tropas de mendigos que hoje
brilham nos ex rcitos dos reis, n o haveria talvez um so que n o fosse recha ado
com desprezo de uma coorte romana, quando os soldados eram os
defensores da liberdade.
N o obstante, distinguiam-se ainda, na ltima classe, os proletdrios daqueles
que chamavam capite censi. Os primeiros, que n o se encontravam completamente
reduzidos a nada, davam, ao menos, ci
dad os ao Estado e, algumas vezes, nas necessidades urgentes, soldados. Aqueles
que n o tinham absolutamente nada e que s podiam ser contados pela cabe a eram
considerados nulos e foi Mrio o primeiro a se dignar
arrol-los.
Sem afirmar aqui se esse terceiro arrolamento era bom ou mau em si mesmo, creio
poder afirmar que ele somente se tornou possvel devido aos costumes simples dos
primeiros romanos, seu desinteresse, seu gosto pela
agricultura, seu desprezo pelo com rcio e pela febre do ganho. Qual seria o povo
moderno a que a devoradora avidez, o esprito inquieto, a intriga, os
deslocamentos contnuos, as perp tuas revolu es das fortunas permitiriam
durar vinte anos um tal arranjo sem perturbar todo o Estado? E preciso mesmo
notar que os costumes e a censura, mais forte que essa institui o, corrigiram o
vcio em Roma, e que um certo rico se viu relegado classe dos
pobres por ter ostentado em demasia a sua riqueza.
Por tudo isso pode-se facilmente compreender por que quase sempre se faz men o
a cinco classes, apesar de terem, realmente,
1 A alegada simula o atribuiria a S rvio uma argcia sobre-humana,
por m as necessidades mi
litares de Roma parecem suficientemente exigentes para explicar a
utiliza o direta dessa com-
Posi o poltica. (N. de L. C. M.)
-215-

OS PENSADORES
existido seis. A sexta, n o fornecendo nem soldados ao ex rcito nem votantes ao
Campo de Marte,' e n o sendo quase de nenhuma utilidade na repblica, raramente
era contada para alguma coisa.
Tais foram as vrias divis es do povo romano. Vejamos, agora, o efeito que
produziam nas assembl ias. Essas assembl ias, legitimamente convocadas,
chamavam-se comcios. Realizavam~se comumente na pra a de
Roma2 ou no Campo de Marte e distinguiam-se em comcios por crias, comcios por
centrias e comcios por tribos, segundo aquela dessas tr s formas para a qual
eram ordenadas. Os comcios por crias ligavam-se
institui o de R mulo; os por centrias, de S rvio; os por tribos, dos
tribunos do povo. Nenhuma lei recebia san o, nenhum magistrado era eleito sen o
nos comcios, e, como n o havia cidad o que n o estivesse inscrito
numa cria, numa centria ou numa tribo, conclui-se que nenhum cidad o era
excludo do direito do sufrgio e que o povo romano era verdadeiramente soberano
de direito e de fato.
Para que os comcios fossem legitimamente convocados e para que aquilo que neles
se fazia tivesse for a de lei, impunham-se tr s condi es: primeira, que o
corpo, ou o magistrado, que as convocasse estivesse para
tanto revestido da autoridade necessria; segunda, que a assembl ia se
realizasse num dos dias permitidos pela lei; terceira, que os augrios fossem
favorveis.
0 motivo da primeira exig ncia n o precisa ser explicado; a segunda uma
quest o de polcia, pois assim n o se permitia que se realizassem os comcios
nos dias nefastos e nos dias de mercado nos quais as pessoas do
campo, vindas a Roma para negcios, n o tinham tempo para passar o dia na pra a
pblica. Por meio da terceira, o senado refreava um povo orgulhoso e reclamador,
e temperava convenientemente o ardor dos tribunos
sediciosos, por m estes encontraram mais de um meio para se livrarem de tal
inc modo.
As leis e as elei es dos chefes n o eram os nicos pontos submetidos ao
julgamento dos comcios; tendo o povo romano usurpado as fun es mais
importantes do Governo, pode-se dizer que o destino da Europa era
regulamentado nessas assembl ias. Essa variedade de objetivos dava lugar s
vrias formas que tomavam as assembl ias, de acordo com os assuntos sobre os
quais tinham de pronunciar-se.
Para julgar essas diversas formas, basta compar-las. R mulo,
1 Digo no Campo de Marte, porque era a que se reuniam os comcios por
cenhirias; nas duas outras formas, o povo se reunia no Forum ou em outro lugar,
e ent o os capite censi tinham tanta influ ncia e autoridade quanto os primeiros
cidad os. (N. do A.)
2 Ou seja, no Forum. (N. de L. C. M.)
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
ao instituir as crias,1 tinha em vista conter o senado pelo povo e este pelo
senado, dominando igualmente a todos. Deu, pois, ao povo, por esse meio, toda a
autoridade do nmero para equilibrar a do poder e das riquezas que
deixava aos patrcios. Mas, de acordo com o esprito da monarquia, deixou, no
entanto, maior vantagem aos patrcios, dada a influ ncia de seus clientes na
pluralidade dos sufrgios. Essa admirvel institui o dos patr es e dos
clientes foi uma obra-prima de poltica e de humanidade sem a qual o patriciado,
t o contrrio ao esprito da repblica, n o poderia ter subsistido. Somente Roma
teve a honra de dar ao mundo esse belo exemplo, do qual jamais
resultaram abusos e que n o obstante nunca se repetiu.
Tendo essa mesma forma de cria subsistido sob os reis at S rvio, n o sendo
considerado legtimo o reino do ltimo Tarq nio, tal coisa fez com que se
distinguissem em geral as leis reais pelo nome de leges curiatae.
Sob a repblica, as crias, sempre limitadas s quatro tribos urbanas e s
compreendendo o populacho de Roma, n o podiam convir nem ao senado, que se
colocava frente dos patrcios, nem aos tribunos, que, apesar
de plebeus, se colocavam frente dos cidad os abastados. Caram, pois, no
descr dito e sua degrada o foi tal, que seus trinta litores reunidos faziam o
que os comicios por curias deveriam fazer.
A divis o por centrias era t o favorvel aristocracia, que a principio n o se
percebia como o senado n o vencia sempre nos comcios que traziam esse nome e
pelos quais; eram eleitos os c nsules, os censores e os
demais magistrados curuis. Com efeito, das cento e noventa e tr s centrias que
formavam as seis classes de todo o povo romano, a primeira compreendia noventa e
oito, e, s se contando os votos por centrias, s esta
primeira classe suplantava em nmero de votos todas as outras. Quando todas
essas centrias estavam de acordo, nem se continuava a recolher sufrgios; o que
o menor nmero tinha decidido passava como decis o da
multid o e pode-se dizer que, nos comcios por centrias, os assuntos se
regulamentavam muito mais pela pluralidade dos escudos do que pela dos votos.
Essa extrema autoridade, por m, era contrabalan ada de dois modos: primeiro, de
ordinrio, os tribunos e, sempre, um grande nmero de plebeus, pertencendo
classe dos ricos, contrabalan avam o cr dito dos patrcios
nessa primeira classe.
1 Rousseau j ressalvou a possibilidade de tratar-se de uma
institui o puramente legendria, como
hoje sabemos ser. (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
0 segundo meio consistia no seguinte: em lugar de fazer-se de incio votarem as
centrias pela sua ordem, o que sempre teria
eria
feito come ar pela primeira, escolhia-se uma pela sorte e essa' procedia sozinha
elei o; depois disso, todas as centrias, chamadas num outro dia de acordo
com a sua classifica o, repetiam a mesma elei o, e comumente a
confirmavarri.2 Destitua-se assim a hierarquia da autoridade do exemplo, para
atribu-Ia sorte, segundo o princpio da democracia.
Resultava desse uso ainda outra vantagem, qual seja a de os cidad os do campo
terem tempo, entre as duas elei es, para se informar quanto ao m rito do
candidato provisoriamente nomeado, a
fim de s dar seu voto com conhecimento de causa. Mas, a pretexto de celeridade,
chegou-se ao ponto de abolir esse uso e as duas elei es passaram a ser feitas
no mesmo dia.
Os comcios por tribos eram propriamente o Conselho do povo romano. S eram
convocados pelos tribunos; os tribunos neles eram eleitos, e neles aprovados os
plebiscitos. N o somente o senado a n o frua de
nenhuma posi o especial como tamb m n o possua nem sequer o direito de a eles
assistir3 e, obrigados a obedecer a leis que n o haviam podido votar, os
senadores eram nesse ponto menos livres do que os ltimos
cidad os. Essa injusti a era, de todo, mal compreendida, e bastaria s ela para
invalidar os decretos de um corpo no qual n o eram admitidos todos os seus
membros.4 Mesmo que todos os patrcios assistissem a esses
comcios de acordo com o direito que tinham como cidad os, tornando-se ent o
simples particulares, n o teriam nem sequer infludo numa forma de sufrgios que
se contavam por cabe a e na qual o mais nfimo proletrio podia
tanto quanto o prncipe do senado.
V -se pois que, al m da ordem resultante dessas vrias distribui es para a
contagem dos sufrgios de um povo t o numeroso, essas distribui es n o se
reduziam a formas indiferentes em si mesmas, dando cada uma
efeitos relativos aos fins que as tornavam preferidas.
Sem entrar, a esse respeito, em mais numerosos pormenores, resulta dos
esclarecimentos precedentes que os comcios por tribos
1 Essa centria, tirada assim ao acaso, chamava-se procrogativa, por
ser ela a primeira a quem se
pedia o sufrgio, e da veio a palavra prerrogativa. (N. do A.)
2 Foi Caio Graco o autor dessa reforma. (N. de L. G. M.)
3 Nem o senado tinha, coletivamente, um posto superior nesses
comcios, nem os senadores podiam
deles participar. (N. de L. C. M.)
4 Pois nem todos os cidad os participavam desses comcios. (N. de L.
C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
eram mais favorveis ao Governo popular, e os comcios por centrias,
aristocracia. Relativamente aos comicios por curias, nos quais somente o
populacho de Roma formava a pluralidade, como s serviam para favorecer a
tirania e os maus desgnios, acabaram por cair no descr dito, abstendo-se os
prprios sediciosos de um meio que lhes punha os projetos demasiado mostra. E
verdade que toda a majestade do povo romano s se encontrava
nos comcios por centrias, os nicos completos, porquanto nos comcios por
crias faltavam as tribos rsticas e, nos comcios por tribos, o senado e os
patrcios.
Quanto maneira de recolher os sufrgios, era, entre os primeiros romanos, t o
simples quanto os seus costumes, embora menos simples ainda do que em Esparta.
Cada um dava seu sufrgio em voz alta, um escriv o os
anotava medida que iam sendo dados; a pluralidade de votos em cada tribo
determinava o sufrgio da tribo; a pluralidade de votos entre as tribos
determinava o sufrgio do povo; assim tamb m para as curias e as centrias.
Esse uso aproveitou enquanto dominava entre os cidad os a honestidade e cada um
envergonhava-se de dar publicamente seu sufrgio a um projeto injusto ou a um
sdito indigno, mas, quando o povo se corrompeu e se
passou a comprar os votos, tornou-se mais conveniente que fossem dados em
segredo, a fim de conter os compradores pela desconfian a e tamb m para fornecer
aos velhacos um meio de n o se tornarem traidores.
Bem sei que Ccero censura essa mudan a e, em parte, lhe atribui
 runa da repblica., Mas, ainda que sinta o peso que deve ter aqui
 autoridade de Ccero, n o posso concordar com ele; penso, ao contrrio, que,
por n o se ter praticado um nmero suficiente de mudan as semelhantes, se
acelerou a perda do Estado. Como o regime das pessoas sas n o
apropriado aos doentes, n o se deve querer governar um povo corrompido pelas
mesmas leis que convem a um povo bom. Nada prova melhor essa mxima do que a
dura o da repblica de Veneza, cujo simulacro ainda existe,
unicamente porque suas leis s conv m a homens maus.
Distriburam-se, pois, aos cidad os umas tabuinhaS,2 com as quais cada um podia
votar sem que se soubesse qual era a sua opini o; estabeleceram-se tamb m novas
formalidades para o recolhimento das tabuinhas, a
contagem dos votos, a compara o dos nmeros etc.; isso n o impediu que
freq entemente se suspeitasse da fidelidade dos fun-
1 No De Legibus, IV. (N. de L. C. M.)
2 As leis que adotaram essa reforma ficaram conhecidas como
"tabelrias,, (139-107 a.C). 0 voto
se resumia a um "A "(significando "antiquo", isto , o que j est
estabelecido) ou a um W. R."
(que significa "uti rogas", ou seja, a aprova o da mudan a proposta). (N.
de L. G. M.)

OS PENSADORES
cionrios encarregados dessas fun es.' Fizeram-se ainda, para impedir a intriga
e o trfico dos sufrgios, editos cujo grande nmero mostra a inutilidade.
Nos ltimos tempos, imp s-se freq entemente recorrer a expe-
dientes extraordinrios para suprir a insufici ncia das leis; s vezes,
supunham-se prodgios, mas esse meio, que podia enganar o povo, n o enganava
aqueles que o governavam; outras vezes, convocava-se bruscamente uma
assembl ia antes que os candidatos houvessem tido o tempo de fazer as suas
intrigas; outras vezes ainda, gastava-se toda
uma sess o falando, quando se via o povo, j conquistado, disposto a tomar um
mau partido. Por fim, por m, a ambi o tudo frustrou e incrvel que, em meio a
tantos abusos, esse povo imenso, gra as a seus antigos
regulamentos, n o deixava de eleger magistrados, de aprovar leis, de julgar as
causas, de resolver os negcios particulares * pblicos, quase com a mesma
facilidade com que o poderia ter feito
* prprio senado.
1 CuStodes, diribitores*, rogatores suflragiorum. (N. do A.)
Halbwachs anota que "diribitores" surge, na edi o de 1782 do Contrato, onde
antes (edi o de 1762) se lia "distributores~'. A variante escapou a Vaughan e a
DTeyfusBrisac. (N. de L. C. M.)
-220-
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CAPTULO V
Do TRIBUNATO
UANDO N O se pode estabelecer uma propor o exata entre
1 as partes constitutivas do Estado, ou quando causas indestrutveis
1 Q
lhes alteram incessantemente as rela es, institui-se ent o uma magistratura
particular que absolutamente n o forma corpo com as outras,
que torna a colocar cada termo na sua verdadeira rela o e que estabelece uma
liga o ou um termo m dio quer entre o prncipe e o povo, quer entre o prncipe
e o soberano, ou ainda, simultaneamente, caso seja
necessrio, de ambos os lados.'
Esse corpo, que chamarei de tribunato, o conservador das leis e do poder
legislativo. Serve, algumas vezes, para proteger o soberano
contra o Governo, como em Roma faziam os tribunos do pOVO;2 outras vezes, para
sustentar o Governo contra o povo, como atualmente em Veneza faz o Conselho dos
Dez, e, outras vezes ainda, para manter o equilbrio de
um lado e de outro, como os foros o faziam em Esparta.3
0 tribunato n o certamente uma parte constitutiva da plis e n o deve ter
nenhuma por o do poder legislativo nem do executivo, e nisso exatamente est
seu maior poder, pois, n o podendo fazer nada, tudo pode
impedir. mais sagrado e mais reverenciado, como defensor das leis, do que o
prncipe que as executa e o soberano que
1 Em termos mais simples: o corpo intermedirio dever ver se o
Governo det m todo o poder
n o se confunde
dronsoberadneo o termibucnoanttoraptaaIrciocma osoe ctodoccesescRousseerat
ujatmiliaiasdse ncoOnicnrteetriezsosue `pblico e s nele.
quer com a institui o romana, quer com os rg os franceses do consulado e do
imp rio que tiveram semelhante denomina o. (N. de L. C. M.)
2 Assim tamb m compreendeu Maquiavel a fun o do tribuno romano
(D cadas, 1, IV). Os histo
riadores modernos neles reconhecem uma garantia do povo contra o Governo.
(N. de L. C. M.)
3 Se os foros realmente deviam manter a disciplina no seio dos
cidad os, ter sido isso apenas
um refor o da autoridade governamental em face da resist ncia dos sditos.
(N. de L. C. M.)
- 221 -

OS PENSADORES
as d. Foi o que se viu, muito claramente, em Roma, quando aqueles patrcios
orgulhosos, que sempre desprezaram todo o povo, se sentiram for ados a curvar-se
diante de um mero funcionrio do povo que n o tinha nem
auspcios nem jurisdi o.,
0 tribunato sabiamente equilibrado representa o mais firme apoio de uma boa
constitui o, mas, por menor que seja a for a que possua em demasia, tudo
subverte; quanto fraqueza, ela n o est em sua natureza: desde
que seja algo, nunca menos do que deveria ser.
1
Degenera em tirania quando usurpa o poder executivo, de que e unicamente o
moderador, e quando quer outorgar leis, que apenas deve proteger. 0 enorme poder
dos foros, que n o constituiu perigo enquanto Esparta
conservou seus costumes, acelerou a corrup o uma vez corne ada. 0 sangue de
gis, degolado por esses tiranos, foi vingado por seu sucessor; o crime e o
castigo dos foros apressaram igualmente a perda da repblica e,
depois de Cle menes, Esparta nada mais foi.2 Roma pereceu ainda pela mesma via e
o poder excessivo dos tribunos, usurpado grau por grau, serviu por fim, com o
auxlio das leis feitas para a liberdade, como salvaguarda dos
imperadores que a destruram.3 Quanto ao Conselho dos Dez em Veneza, um
tribunal de sangue, detestvel tanto aos patrcios quanto ao povo e que, longe
de proteger resolutamente as leis, depois de sua degrada o n o
serve sen o para desferir nas trevas golpes que n o se ousa enxergar.
0 tribunato, como o Governo, se enfraquece pela multiplica o de seus membros.
Quando os tribunos do povo romano, a princpio em nmero de dois, depois de
cinco, quiseram duplicar esse nmero, o senado permitiu
que o fizessem, por estar certo de conter uns pelos outros, o que n o deixou de
acontecer.4
0 melhor meio de prevenir as usurpa es de um corpo t o temvel - meio sobre o
qual nenhum Governo at hoje refletiu - seria n o tomar esse corpo permanente,
mas estabelecer certos intervalos durante os quais ficaria
suprimido. Tais intervalos, que n o devem ser suficientemente grandes para
permitir que os abusos encontrem tempo de se fortalecer, podem ser fixados pela
lei de modo a tornar fcil, caso necessrio, abrevi-los por meio de
conss es extraordinrias.
1 A origem pleb ia do tribuno romano n o lhe conferia direito a
auspcios nas elei es, nem a
s quito ou qualquer insgnia de sua fun o. (N. de L. G. M.)
2 Aqui se reconhece, segundo Halbwachs, a narra o, por Plutarco, da vida de
Agis, que, tentando restabelecer a velha lei espartana, foi estrangulado pelos
foros, sendo vingado por Cle menes, que voltou s regras de Licurgo. (N. de L.
C. M.)
3 C sar chamou a si o poder dos tribunos, que depois os imperadores
jamais abandonariam. (N.
de L. C. M.)
4 Esses dados histricos s o bastante incertos (ver nota 1, da pgina
212). S se sabe que, a partir
de 471, se elegeram quatro tribunos e que o nmero passou a dez em 457.
(N. de L. C. M.)
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
I
Esse meio me parece sem inconvenientes, porque, como j disse, n o fazendo o
tribunato parte da constitui o, pode ser afastado sem que ela sofra com isso.
Tal coisa me parece muito eficaz, pois que um magistrado,
novamente reinstalado, assim n o parte em absoluto do poder de que dispunha um
seu predecessor, mas daquele que a Lei lhe d.

CAPITULO VI
DA DITADURA
AINFLEXIBILIDADE das leis, que as impede de se ajustarem aos
acontecimentos, pode, em certos casos, torn-las perniciosas e determinar, por
seu interm dio, a perda do Estado em crise. A ordem e a lentid o das formas
exigem um lapso de tempo que s vezes as circunst ncias recusam.
Podem surgir mil casos que o Legislador de modo algum preveniu, e ser
previd ncia muito necessria saber-se que n o se pode prever tudo.
N o se deve, pois, querer firmar as institui es polticas a ponto de afastar a
possibilidade de suspender-lhes o efeito. At Esparta deixou suas leis
cochilarem.
Mas s os perigos muito grandes podem compensar o de alterar a ordem pblica, e
jamais se deve sustar o poder sagrado das leis, sen o quando se trata da
salva o da ptria. Nesses casos raros e evidentes, previne-se
a seguran a pblica por um ato particular' que confere a responsabilidade ao
mais digno. Essa comiss o pode se dar de dois modos, segundo a esp cie do
perigo.
Se, para remedi-lo, basta aumentar a atividade do Governo, h que concentr-lo
em um ou dois de seus membros. Desse modo, n o a autoridade das leis que se
altera, mas somente a forma de sua administra o. Se o
perigo for tal que o aparelho das leis represente um obstculo a evitar, nomeia-
se ent o um chefe supremo que fa a com que todas as leis se calem e, por um
momento, suspenda a autoridade do soberano. Em tal caso, a
vontade geral n o duvidosa e
1 N o se trata de estabelecer um novo regime, alterando-se a lei de
reorganiza o do Estado, mas t o-s de indicar um governante de tipo especial
para enfrentar uma determinada conjuntura -o ato , em tudo e por tudo,
particular. (N. de L. C. M.)
-225-

OS PENSADORES
evidencia-se, como primeira inten o do povo, que n o pere a o Estado. Dessa
maneira, de modo algum a suspens o da autoridade legislativa abole a vontade
geral: o magistrado que a faz calar, n o a pode fazer falar;
domina-a, sem poder represent-la - pode fazer tudo, menos leis.'
0 primeiro meio era empregado pelo senado romano quando, por uma frmula
consagrada, encarregava os c nsules de prover salva o da repblica. 0 segundo
surgia quando um dos dois c nsules nomeava um
ditador;2 uso cujo exemplo Alba deu a Roma.
Nos come os da repblica, recorreu-se muito freq entemente ditadura, porque o
Estado n o dispunha ainda de uma situa o bastante fixa para suster-se
unicamente pela for a de sua constitui o.
Ent o, tornando os costumes sup rfluas muitas das precau es que foram
necessrias em outros tempos, n o se terlia que um ditador abusasse de sua
autoridade, nem que tentasse conserv -la al m de seu mandato.
Parecia, ao contrrio, que um poder t o grande era muito pesado para quem dele
se revestia, tanto se apressava em desfazer-se dele, como se ocupar o lugar das
leis representasse um posto por demais penoso e perigoso.
N o ainda o perigo do abuso, mas o da degrada o, que me faz censurar o uso
imoderado, nos primeiros tempos, dessa magistratura suprema, pois, conquanto a
prodigalizassem em elei es, em consagra es, em
honrarias, em coisas de mera formalidade,3 era de temer-se que ela se tornasse
menos temvel quando necessria
1 A vontade geral, para que pudesse indicar um ditador, presurnivelmente
disps-se a obedec ~lo enquanto pot ncia executiva, que outro limite n o conhece
sen o o do termo de seu mandato. N o obstante, a vontade geral, intransfervel
pela prpria natureza, continua intata, embora silenciosa, guardando seu
exclusivo poder de ditar leis para quando voltar a exprimir-se. Da decorre,
alis, a necessidade de s instalar-se a ditadura por breves perodos. 0 ponto
importa, por igual, na medida em que distingue nitidamente a ditadura definida
por Rousseau das ditaduras modernas. Nestas, o ditador sempre surge como o
suposto representante, sem limita es, da vontade popular e sua fun o , de
fato, ditar as leis a seu arbtrio. Cabe ainda observar que, muito embora o
discricionarismo italiano freq entemente tenha apelado para a doutrina de
Maquiavel, este, ao aludir A ditadura, sempre o fez de forma a colocar-se era
posi o
muito prxima de Rousseau. Ambos, alis, partiam do precedente romano, o que
j explica em boa parte a tend ncia comum a s ver na ditadura um recurso
republicano para as fases crticas, por m, nas D cadas (1. 1, CXXXIV), Maquiavel
sublinha a necessria brevidade do expediente corno condi o
imprescindvel para que n o se tome pernicioso ao Estado. Em suma, o ditador,
para Rousseau, seria aquele mesmo servidor j definido ao tratar do executivo
que, excepcional e temporariamente, recebesse "carta branca" para o desempenho
de seus encargos, sem por isso deixar de ser servidor. Em nossa histria
poltica, a atua o de Feij no Minist rio da justi a o nico caso que pode
ser aproximado desse modelo de ditador-repblico. (N. de L. C. M.)
2 Fazia-se essa nomea o noite e em segredo, como se houvesse
vergonha em colocar um homem
acima das leis*. (N. do A.)
* A impress o de vergonha ou, pelo menos, de desagrado igualmente registrada
por Maquiavel (idem, ibidem). (N. de L. C. M.)
3 Com raz o Beaulavon distingue os ditadores nomeados para cerim nias
sacras ou civis, dos
verdadeiros ditadores polticos, com os quais de comum s tinham o nome.
(N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e que se acostumassem a considerar um ttulo v o aquele que s se empregava em
cerim nias v s.
Pelo fim da repblica, os romanos, tornando-se mais circunspectos, pouparam a
ditadura com t o pouco crit rio quanto outrora a prodigalizaram.' Compreender-
se-ia facilmente que seu temor era infundado, que a fraqueza
da capital valia como seguran a contra os magistrados que tinha em seu seio; que
um ditador, em certos casos, podia defender a liberdade pblica sem jamais poder
atentar contra ela, e que os grilh es de Roma n o seriam de
modo algum forjados na prpria Roma, mas nos seus ex rcitos. A pouca resist ncia
que Mrio ofereceu a Sila, e Pompeu a C sar, mostrou muito bem o que se poderia
esperar da autoridade de dentro contra a for a de fora.
Esse erro levou-os a cometerem muitas faltas, como, por exemplo, n o ter nomeado
um ditador no caso de Catilina. Tratando-se somente de um caso interno da cidade
e, no mximo, de uma certa provncia da Itlia, com a
autoridade sem limites que as leis dariam ao ditador, facilmente ele debelaria a
conjura o que s foi abafada devido a um conjunto de acasos felizes que a
prud ncia humana jamais devera esperar.
Em lugar disso, o senado se contentou com conferir todo o seu poder aos
c nsules. Da resultou que Ccero, para agir eficientemente, se viu obrigado a
ultrapassar esse poder num momento capital e, se os primeiros
transportes de alegria aprovaram sua conduta, foi com justi a que depois se
pediu conta do sangue dos cidad os derramado contra as leiS,2 censura que n o se
poderia fazer a um ditador. A eloq ncia do c nsul, por m, tudo
arrebatou e ele mesmo, apesar de romano, preferindo sua glria ptria, n o
procurou o meio mais legtimo e seguro de salvar o Estado, mas sim, o de receber
toda a glria desse caso.3 COM muita justi a foi, portanto, glorificado
como libertador de Roma, e justamente punido como infrator das leis. Se
brilhante foi sua recondu o, nem por isso deixou de, na verdade, constituir uma
gra a.
Ademais, seja qual for o modo por que se confere essa importante
Se Sila e C sar foram ainda ditadores, o ttulo j inclua novas fun es que
anunciavam o imp rio. (N. de L. G. M.)
Entre os poderes do senado, de que ent o dispunha Ccero, n o se inclua o de
suspender o direito de apelar para o povo, que cabia a qualquer cidad o, quando
condenado. Assim, a execu o dos companheiros de Catilina exorbitou da lei.
Cldio prop s uma lei que punia genericamente os autores de abusos
dessa ordem, e Ccero exilou-se antes de v -Ia votada, Gutra lei, visando-o
pessoalmente, condenou-o depois ao exlio. (N. de L. C. M.)
3 0 que ele n o poderia garantir-se se propusesse um ditador, n o
ousando nomear a si mesmo
e n o podendo ter certeza de que seu colega o nomearia. (N. do A.)
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OS PENSADORES
comiss o, preciso fixar sua dura ao num prazo bastante curto, que jamais possa
ser prolongado) Nas crises que determinam o seu estabelecimento, o Estado logo
destrudo ou salvo e, uma vez passada a necessidade
urgente, a ditadura torna-se tir nica ou v . Em Roma, s havendo ditadores por
seis meses, a maioria deles abdicava antes desse termo. Se o termo fosse mais
longo, talvez se sentissem tentados a prolong-lo ainda mais, como
fizeram os dec nviros com os termos de um ano. Os ditadores s tinham o tempo de
atender s necessidades que determinavam sua elei o; n o o de pensar em outros
projetos.
1 Ver nota 1, da pgina 226. (N. de L. C. M.)
CAPITULO VII
DA CENSURA
AssimCOMO A declara o da vontade geral se faz pela Lei, a declara o do
julgamento pblico se faz pela censura.' A opini o pblica a esp cie de lei2
Cujo ministro o censor, que s faz aplic-la aos casos
particulares, a exemplo do prncipe.
0 tribunal censrio, longe pois de representar o rbitro da opini o do povo, n o
passa de seu declarador e, desde que disso se afasta, suas decis es tornam~se
v s e sem efeito.3
intil distinguir os costumes de uma na o dos objetos de sua estima, pois
tudo se prende ao mesmo princpio e se confunde neces~ sariamente. Entre todos
os povos do mundo, n o em absoluto a natureza, mas a
opini o, que decide a escolha de seus prazeres. Melhorai as opini es dos homens,
e seus costumes purificar-se- o por si mesmos. Ama-se sempre aquilo que belo
ou que se julga belo. , por m, nesse julgamento que surge o
engano, sendo pois necessrio regul-lo. Quem julga os costumes, julga a honra,
e quem julga a honra, vai buscar sua lei na opini o.
As opini es de um povo nascem de sua constitui o. Embora a Lei n o regulamente
os costumes, a legisla o que os faz nascer; quando ela enfraquece, os
costumes degeneram, mas ent o o julgamento dos censores
n o far o que a for a das leis n o fez.
2 3
1 Novamente, Roma a inspiradora de Rousseau. Entre as fun es dos
censores romanos, inclua-se
a de zelar pelos costumes pblicos, castigando atos que legalmente n o
constituam crime ou
infra o. Esta, a tarefa que Rousseau reservou censura, cuja regra
superior - equiparvel lei
na esfera jurdica - est na opini o pblica. (N. de L. C. M.)
N o escrita, consuetudinria. (N. de L. C. M.)
0 censor n o , pois, um moralista a conduzir a opini o. Se esta n o
aprova seus atos, eles se tornam
t o incuos quanto as decis es governamentais que n o se apiam em lei.
(N. de 1---. C. M.)
-229-

OS PENSADORES
Conclui-se da que a censura s pode ser til para conservar os costumes, jamais
para restabelec -los. Estabelecei censores durante o vigor das leis; desde que o
percam, tudo estar perdido, pois nada de legtimo' ainda
ter for a quando as leis j n o a tiverem.
A censura mant m os costumes, impedindo as opini es de se corromperem,
conservando a sua retid o por meio de aplica es sbias e at , algumas vezes,
fixando-os, quando ainda se mostram incertos. 0 uso de
"segundos" nos dueloS,2 praticado insistentemente no reino de Fran a, foi
abolido devido s palavras, que se seguem, de um edito do rei: "Quanto queles
que t m a covardia de chamar Segundos". Esse julgamento,
precedendo o do pblico, prescreveu-c, rapidamente. Mas, quando os mesmos
editOS3 quiseram estabelecer que tamb m era covardia bater~se em duelo, o que
muito verdadeiro, mas contrrio opini o comum, o pblico
mofou dessa decis o, sobre a qual j formara juzo.
J disse, em outro ponto,4 que, n o estando submetida a opini o pblica
coer o, n o se necessita de nenhum indcio, no tribunal estabelecido, para
represent-la. N o se pode admirar demais com que arte esse
recurso, inteiramente perdido para os modernos, era utilizado entre os romanos
e, mais ainda, entre os lacedem nios.
Tendo um homem de maus costumes apresentado uma boa proposta ao conselho de
Esparta, os foros, sem levar em considera o essa proposta, fizeram com que um
homem de bons costumes a apresentasse.5 Que
honra para um e que inf mia para o outro, sem fazer elogio ou censura a qualquer
dos dois! Alguns b bados de Samos6
1
2
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
macularam o tribunal dos foros; no dia seguinte, por edito pblico, permitiu-se
aos s mios serem vil os. Um verdadeiro castigo teria sido menos severo do que
semelhante impunidade. Quando Esparta se pronuncia sobre o
que e o que n o honesto, a Gr cia n o recorre de seu julgamento.
Em sentido amplo, que abrange o jurdico e o moral. (N. de L. C. M.)
No reinado de Henrique II de Fran a, quando Queluz morreu num duelo com
d'Entragues, as testemunhas de ambos passaram tamb m a bater-se, do que resultou
a morte de Maugiton. Assim surgiram os "segundos". 0 rei, horrorizado com o
sucesso, mandou erigir um mausol u aos dois mortos, por m a bazfia dos
duelistas n o se emendou, passando-se a dizer "vou esculpi-lo em mrrnore" para
significar Nou mat-lo em duelo". (N. de L. C. M.)
3 Ser o, provavelmente, os numerosos editos de Lus XIV, entre os quais se
destacam os de 1651, 1670 e 1679, todos renovando o de 1643 que instituiu o
famoso "tribunal de honra" t o condenado por Rousseau. (V. principalmente a
Carta a d'Alembert.) A inefici ncia de tais resolu es atesta-se pelo fato de,
nos
primeiros vinte anos de seu governo, o rei ter expedido mais de mil concess es
de gra a a duelistas condenados. Os costumes reagiram, contudo, no sentido de
uma lenta humaniza o e, ao tempo de Rousseau, embora houvesse muitos duelos, j
se inclua a grande maioria deles na regra do "primeiro sangue". (N. de
L. G. M.)
Apenas indico, neste captulo, o que tratei mais longamente na Carta ao Sr.
d'Alembert*. (N. do A.) * Trata-se da Carta sobre os Espetculos. Tamb m na Nova
Helosa (I, carta LVII) Rousseau cuida dos duelos. (N. de L. G. M.)
Os exemplos aqui citados v m de Plutarco, nos Ditos Notdveis dos Lacedem nios.
(N. de L. C. M.) Eles eram de outra ilha, que a delicadeza de nossa lngua
probe nomear neste momento*. (N. do A.).
. Na cpia do Contrato dedicada a d'Yvemois e que est na biblioteca de Genebra,
h a seguinte nota manuscrita: "Eles eram de Quios [na grafia francesa: Chio] e
n o de Sanos. Mas, dado o assunto, jamais ousei empregar essa palavra no texto.
Creio, contudo, ser t o ousado como
qualquer outro. Mas a ningu m se permite ser sujo ou grosseiro, seja qual for o
caso. Os franceses puseram tanta dec ncia em sua lngua, que nela n o se pode
dizer a verdade". (N. de L. C. M.)

1
CAPITULO VIII
DA RELIGI O CIVIL'
OS HOMENS DE modo algum tiveram a princpio outros reis al m dos deuses, nem
outro Governo sen o o teocrtico.2 Raciocinaram como Calgulal e, ent o,
raciocinaram bem. Imp e-se uma lenta altera o de
sentimentos e de id ias para que se possa resolver aceitar um semelhante como
senhor e persuadir-se de que assim se estar bem.
Pelo simples fato de colocar-se Deus frente de cada sociedade poltica,
conclui~se que houve tantos deuses quantos s o os povos. Dois povos estranhos um
ao outro, e quase sempre inimigos, n o poderam.
reconhecer por muito tempo um mesmo senhor; dois ex rcitos, batalhando, n o
poderiam obedecer ao mesmo chefe. Eis como das divis es nacionais resultou o
politesmo41 e, da, a intoler ncia teolgica e civil que
naturalmente a mesma, como explicaremos logo adiante.
1 Neste captulo se desenvolve a tese anteriormente esbo ada, de forma muito
breve, numa carta a Voltaire (18 de agosto de 1756). Como fontes da concep o de
Rouisseau sobre a fun o poltica do elemento religioso j foram apontados, pelo
efeito negativo, Bayle (Dicionrio Histrico, Pensamentos
Diversos e Comenti rios Filosficos), e, pela influ ncia positiva, Maquiavel
(principalmente nas D cadas), possivelmente Spinoza (Tratado Poltico e Tratado
Teolgico-Polifico) e Montesquieu (Do Esprito das Leis). Como, por m,
argutamente anota Vaughan, o que h de melhor e mais discutvel
no captulo do prprio Rousseau, que, n o sem alguma ingenuidade, reabriu a
quest o de atender-se a C sar e a Cristo na velha e desafiadora proposi o
bblica que afirma "ser impossvel servir a dois senhores". Rousseau, de tal
sorte, teria dado expans o a um seu conflito interno: aquele que sempre o
fez hesitar entre o extremo de um cristianismo puramente individual, meditativo,
quase quietista, digno de um Scrates cristianizado, e o outro extremo
representado por um altrusmo patritico, exaltado, impositivo, maneira de um
Cat o modernizado. 0 certo que, no Contrato, domina essa ltima
tend ncia, que j estrutura no esbo o que figura no Manuscrito de Genebra,
terminando com as seguintes palavras: "Quanto ao concurso da religi o no
estabelecimento civil, v -se que n o ser menos til poder dar ao liame moral
uma for a interior que penetre at a alma e seja sempre independente dos
bens, dos males, da prpria vida e de todos os sucessos humanos". (N. de L. G.
M.)
2 No sentido gen rico: o poder dos sacerdotes. (N. de L. C. M.)
3 Cf. 1. 1, c. 11. Calgula julgava-se, por ser rei, de natureza
diferente e superior de seus sditos.
(N. de L. G. M.)
4 N o, propriamente, o politesmo sincr tico, de que Rousseau a seguir
cuidar falando do paga
nismo, mas, antes, da pluralidade de deuses e religi es. (N. de L. C. M.)
-233-

OS PENSADORES
A fantasia dos gregos de reencontrar seus deuses entre os povos brbaros veio
daquela, que tamb m tinham, de se considerarem os soberanos naturais desses
povos. Mas atualmente tornou-se bem ridcula a erudi o
que fala da identidade dos deuses das diversas na es, como se Moloch, Saturno e
Cronos pudessem ser o mesmo deus, como se o Baal dos fencios, o Zeus dos gregos
e o Jpiter dos latinos pudessem ser o mesmo, como se
pudesse existir algo de comum entre seres quim ricos que t m nomes diferentes.'
Se me perguntarem por que no paganismo, quando cada Estado possua seu culto e
seus deuses, n o havia guerras de religi o, responderei que era por isso mesmo,
pois cada Estado, tendo tanto seu culto quanto seu
Governo prprio, de modo algum distinguia seus deuses de suas leis. A guerra
poltica era tamb m teolgica; a jurisdi o dos deuses ficava, por assim dizer,
fixada pelos limites das na es. 0 Deus de um povo n o dispunha de
nenhum direito sobre os outros povos. Os deuses dos pag os n o eram, de modo
algum, deuses invejosos; dividiam entre si o imp rio do mundo. 0 prprio Mois s
e o povo liebreu d o, algumas vezes, exemplo dessa id ia, ao
falarem do Deus de Israel. verdade que consideravam nulos os deuses dos
cananeus, povos proscritos, destinados destrui o e cujo lugar deveriam
ocupar. Mas note-se como se referiam s divindades dos povos vizinhos
que lhes era proibido atacar: "A posse do que pertence a Chamos, vosso Deus",
dizia Jeft aos amonitas, "n o vos legitimamente devida? Pelas mesmas raz es,
possumos as terras adquiridas por nosso Deus vencedor."2 A
est, Parece-me, uma paridade claramente reconhecida entre os direitos de Chamos
e os do Deus de Israel.3
Quando, por m, os judeus, submetidos aos reis da Babil nia e em seguida aos da
Sria, obstinadamente n o quiseram reconhecer nenhum outro Deus al m do seu,
essa recusa, considerada uma rebeli o contra o
vencedor, incitou contra eles as persegui es que se en-
1 Rousseau foi desmentido neste ponto, como nas anteriores observa es sobre
a histria poltico-refigiosa, pela ci ncia moderna. Lembremos, contudo, que
datam do fim do s culo XIX os primeiros trabalhos mais slidos sobre a mitologia
comparada, bem como o Ramo de Ouro, de Frazer (1890), que a primeira
obra a cuidar do carter mgico do poder de mando entre os primitivos. 56 na
segunda d cada de nosso s culo Max Weber analisaria mais amplamente o poder
carismfico. (N. de L. C. M.)
2 Norme ca quae possidet Chamos deus tuus tibi jure debentur? (Juzes, 11,
24). Este o texto da Vulgata. 0 Padre de Carri res traduziu: "N o acreditais
ter direito de possuir o que pertence a Camos, vosso deus?" Ignoro a for a do
texto hebreu, mas vejo que, na Vulgata, jeft reconhece positivamente o direito
do
deus Camos e que o tradutor franc s enfraqueceu esse reconhecimento por um
"segundo vs" que n o est em latim. (N. do A.)
Tese ousada, por isso que sempre os judeus foram dados como adeptos, desde cedo,
de um monotesmo rigoroso e exclusivita. (N. de L. G. M.)
-234-
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
contram na sua Histria e das quais n o se conhece outro exemplo antes do
cristianismo.,
Encontrando-se, pois, cada regi o ligada unicamente s leis do Estado que as
prescrevia, absolutamente n o havia maneira de converter um povo senao
dominando-o, nem outros missionrios que n o os conquistadores.
Como a obriga o de mudar de culto era a lei dos vencidos, necessrio se fazia
come ar por vencer antes de falar nisso. Longe de serem os homens a combater
pelos deuses, eram, como em Homero, os deuses que combatiam
por eles; cada um pedia a vitria ao Seu, e pagava-a com novos altares. Os
romanos, antes de tomarem um lugar, intimavam os deuses a abandon-lo. Quando
deixaram irritados os deuses dos tarentinos, fizeram-no por
considerarem esses deuses submetidos aos seus e obrigados a lhes prestar
homenagem. Deixavam aos vencidos seus deuses, como deixavam suas leis. Uma coroa
ao Jpiter do Capitlio era o nico tributo que freq entemente
lhes impunham.
Tendo, por fim, os romanos estendido, com seu imp rio, o seu culto e seus
deuses, e tendo freq entemente eles mesmos adotado os dos vencidos, concedendo a
uns e a outros o direito de plis, os povos desse vasto
imp rio passaram sem sentir a contar com uma multid o de deuses e de cultos,
quase que os mesmos em todos os lugares, e, assim, o paganismo foi finalmente
conhecido no mundo, como uma nica e mesma religi o.
Foi nessas circunst ncias que Jesus veio estabelecer na terra um reino
espiritual; separando, de tal sorte, o sistema teolgico do poltico, fez que o
Estado deixasse de ser uno e determinou as divis es intestinas que
jamais deixaram de agitar os povos crist os. Ora, n o podendo essa nova id ia de
um reino do outro mundo penetrar na cabe a dos pag os, eles sempre consideraram
os crist os verdadeiros rebeldes que, por sob uma
submiss o hipcrita, s esperavam o momento oportuno para se tornarem
independentes e senhores, assim usurpando, pela habilidade, a autoridade que
fingiam respeitar em sua fraqueza. Tal a causa que determinou as
persegui es.2
0 que os pag os temiam aconteceu e, ent o, tudo mudou de aspecto. Os humildes
crist os mudaram de linguagem e logo se viu esse pretenso reino do outro mundo
tornar-se neste, sob um chefe visvel, o mais violento
despotismo.
da melhor evid ncia que a guerra dos f cios, chamada guerra sagrada, n o foi
uma guerra de rligi o. Seu objetivo estava em punir sacril gios e n o em
submeter os incr us. (N. do A.) 2 cepois de levantar muitas hipteses sobre as
causas das persegua es, Piganiol conclui:---Dequalquer forma, a opini o pblica
odiava os crist os, sobretudo por consider-los ateus:'. (N. de L. C. M.)
- 235-

OS PENSADORES
No entanto, como sempre houve um prncipe e leis civis, resultou dessa dupla
posse um conflito perp tuo de jurisdi o que tornou toda a boa politia
impossvel nos Estados crist os e jamais se conseguiu saber se era ao
senhor ou ao padre que se estava obrigado a obedecer.
Inmeros povos, no entanto, mesmo na Europa ou nas suas vizinhan as, quiseram
conservar ou restabelecer o antigo sistema, sem obter sucesso. 0 esprito do
cristianismo tomou conta de tudo. 0 culto sagrado sempre
permaneceu ou tornou-se independente do soberano e sem liga o necessria com o
corpo do Estado. Maorn teve id ias muito boas, ligou muito bem seu sistema
poltico e, enquanto a forma de seu Governo persistiu entre os
califas seus sucessores, esse Governo foi exatamente uno e, por isso, bom. Mas
os rabes, tornando~se florescentes, letrados, educados, fracos e covardes,
foram subjugados por brbaros e, ent o, recome ou a divis o entre
os dois poderes. Ainda que ela seja menos aparente entre os maometanos do que
entre os crist os, existe entre aqueles, sobretudo na seita de Ali, e h
Estados, como a P rsia, em que n o deixa de fazer-se sentir.
Entre ns, os reis da Inglaterra tornaram-se chefes da Igreja e a mesma coisa
fizeram os czares; com esse ttulo, por m, tornaram-se menos seus senhores do
que seus ininistros, adquiriram menos o di~ reito de mud-la do
que o poder de mant -la, n o s o nela legisladores, mas somente prncipes. Em
todo lugar em que o clero forma um corpo' , na sua al ada, senhor e legislador;
h, pois, na Inglaterra e na Rssia, do mesmo modo como alhures,
dois poderes e dois soberanos.2
De todos os autores crist os, o filsofo Hobbes o nico que viu muito bem o
mal e o rem dio, que ousou propor a reuni o das duas cabe as da guia, e
reconduzir-se tudo unidade poltica, sem a qual jamais ser o
bem constitudos o Estado e o Governo. Mas ele devera compreender que o esprito
dominador do cristianismo era incompatvel com seu sistema e que o interesse do
padre sempre seria mais forte do que o do Estado. N o foi
tanto o que h de horrvel e de falso na sua poltica, sen o o que nela existe
de justo e verdadeiro, que a tornou odiosa.3
1 Deve-se notar que n o s o tanto as assembl ias formais, como as de
Fran a, quanto a comunh o
das igrejas que faz do clero um corpo. A comunh o e a excomunh o s o o
pacto social do clero,
pacto com o qual ser sempre o senhor dos povos e dos reis. Todos os
padres, que comungam
juntos, s o concidad os, ainda que estejam nos dois extremos do mundo.
Essa inven o urna
obra-prima de poltica. N o havia nada de semelhante entre os padres
pag os, mas tamb m eles
jamais organizaram um corpo de cl rigos. (N. do A.)
2 Dois soberanos, porque s o soberano tem poder de legislar e a a
legisla o da mat ria religiosa
vem do clero e n o do monarca. (N. de L. C. M.)
3 Vede, entre outras, numa carta de Grotius a seu irm o, datada de 11
de abril de 1643, o que
esse sbio homem aprova e o que censura no livro De Cive. verdade que,
levado pela indulg ncia,
parece perdoar ao autor o bem tendo em considera o o mal; mas nem todo
mundo t o
clemente. (N. do A.)
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Acho que desse ponto de vista desenvolvendo os fatos histricos, refutar-se-iam
com facilidade os sentimentos opostos de Bayle e de Warburton, um dos quais
pretende n o ser nenhuma religi o til ao corpo
poltico e o outro afirma, pelo contrrio, que o cristianismo o seu mais forte
apoio. Ao primeiro, poder-se-ia provar que jamais se fundou um Estado cuja base
n o fosse a religi o e, ao segundo, que a lei crist , no
fundo, mais prejudicial do que til firme constitui o do Estado. Para
melhor fazer-me entender, basta dar um pouco de precis o s id ias, muito vagas,
sobre religi o, relativas ao meu assunto.
A religi o considerada em rela o sociedade, que geral ou particular, pode
tamb m dividir-se em duas esp cies, a saber: a religi o do homem e a do cidad o.
A primeira, sem templos, altares e ritos,
limitada ao culto puramente interior do Deus supremo e aos deveres eternos da
moral, a religi o pura e simples do Evangelho, o verdadero tesmo e aquilo
que pode ser chamado de direito divino natural. A outra, inscrita num
s pas, d-lhe seus deuses, seus padroeiros prprios e tutelares, tem seus
dogmas, seus ritos, seu culto exterior
prescrito por lei. Afora a nica na o que a segue, todos os demais para ela s o
infi is estrangeiros e brbaros; ela s leva os deveres e os direitos do homem
at onde v o seus altares. Foram assim as religi es dos primeiros
povos, s quais se pode dar o nome de direito divino civil ou positivo.
H uma terceira esp cie de religi o, mais estranha, que, dando ao homem duas
legisla es, dois chefes, duas ptrias, o submete a deveres contraditrios e o
impede de poder ao mesmo tempo ser de-
voto e cidad os. Tal a religi o dos lamas,' a dos japoneses e a do
cristianismo romano. Pode-se chamar, a esta, religi o do padre. Dela resulta uma
esp cie de direito rrsto e insocivel2 que n o tem nome.
Se considerarmos politicamente essas tr s esp cies de religi o, veremos que
todas elas t m seus defeitos. A terceira t o evidente-
mente m, que se perde tempo no divertimento de demonstr-lo. Tudo o que rompe a
unidade social, nada vale; todas as institui es que p em o homem em contradi o
consigo mesmo, nada valem.
A segunda boa por unir o culto divino ao amor das leis e porque, fazendo da
ptria objeto da adora o dos cidad os, lhes ensina
que servir o Estado servir o deus tutelar. uma esp cie de teocracia, na qual
n o se deve de modo algum ter outro pontfice que n o o prncipe, nem outros
padres al m dos magistradOS.3 Nesse caso morrer
1 Sacerdotes do budismo tibetano. (N. de L. C. M.)
2 Ou seja: anti-social. (N. de L. C. M.)
3 Como nas cidades-estados da antipidado (NI a, 1 r- M 1

OS PENSADORES
pela ptria alcan ar o martrio, violar as leis ser mpio, e submeter um
culpado execra o pblica devot-lo clera dos deuses, Sacer esto.1
E, porem, ma, pois, fundando-se no erro e na mentira, engana os homens, torna-os
cr dulos, supersticiosos, e submerge o verdadeiro culto da Divindade num
cerimonial v o. Ainda m quando, tornando-se exclusiva e
tir nica, transforma um povo em sanguinrio e intolerante, de forma que ele s
respira a atmosfera do assassnio e do massacre, e cr estar praticando uma a o
salutar ao matar todos aqueles que n o admitem seus deuses. Isso
p e tal povo num estado natural de guerra com todos os demais, situa o essa
muito prejudicial sua prpria seguran a.
Resta, pois, a religi o do homem ou o cristianismo, n o o cristianismo de hoje,
mas o do Evangelho, que completamente diverso. Pois nessa religi o santa,
sublime, verdadeira, os homens, filhos do mesmo Deus,
reconhecem-se todos como irm os, e a sociedade que os une n o se dissolve nem
com a morte.
Mas essa religi o, n o tendo nenhuma rela o particular com o corpo poltico,2
deixa as leis unicamente com a for a que tiram de si mesmas, sem acrescentar-
lhes nenhuma outra, e, desse modo, fica sem efeito um dos
grandes elos da sociedade particular.3 Mais ainda, longe de ligar os cora es
dos cidad os ao Estado, desprende-os, como de todas as coisas da terra. N o
conhe o nada mais contrrio ao esprito social.
Dizem que um povo de verdadeiros crist os formaria a sociedade mais perfeita que
se poderia imaginar. Contra essa suposi ao so vejo uma grande dificuldade - uma
sociedade de verdadeiros crist os n o mais seria uma
sociedade de homens.4
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
0 cristianismo uma religi o inteiramente espiritual, preocupada unicamente com
as coisas do c u, n o pertencendo a ptria do crist o a este mundo. verdade
que ele cumpre o seu dever, mas o faz com uma indiferen a
profunda quanto ao bom ou mau sucesso de seus trabalhos.' Contanto que nada
tenha a censurar em si mesmo, pouco lhe importa se tudo vai bem ou mal c
embaixo. Se o Estado est florescente, dificilmente ousa gozar da
felicidade pblica, teme orgulhar-se da glria de seu pas; se o Estado perece,
bendiz a m o de Deus que pesa sobre seu povo.
Para que fosse pacfica a sociedade e para que se mantivesse a harmonia, seria
preciso que todos os cidad os, sem exce o, fossem igualmente bons crist os,
mas, se, por infelicidade, encontrar-se entre eles um nico
ambicioso, um nico hipcrita - por exemplo: um Catiliria, um Cromwell -,
certamente esse i,co faria tbua rasa de seus piedosos compatriotas. A caridade
crist n o permite facilmente que se pense mal do prximo. Desde que
ele, por qualquer artimanha, aprenda a arte de impor-se e de apoderar-se de uma
parte da autoridade pblica, ser um homem constitudo em dignidade - Deus quer
que o respeitem. Logo mais, ei-lo uma pot ncia - Deus quer que
ele seja obedecido. 0 depositrio desse poder abusa? - o a oite com o qual
Deus pune seus filhos. Toma-se como obriga o de consci ncia expulsar o
usurpador: ter-se- de perturbar a calma pblica, usar de viol ncia, verter
sangue - tudo isso n o condiz com a do ura do crist o e, depois, que importa ser
livre ou escravo neste vale de mis rias? 0 essencial alcan ar o paraso, e a
resigna o n o passa de mais um meio Dara isso.
Afirmo at que essa suposta sociedade, com toda a sua perfei o, n o seria nem a
mais forte nem a mais duradoura, pois, for a de ser perfeita, faltar-lhe-ia
coes o, estando seu vcio destruidor na sua prpria perfei o.
Cada um desempenharia seu dever, o povo estaria submetido
s leis, os chefes seriam justos e ponderados, os magistrados ntegros
e incorruptveis, os soldados desprezariam a morte, n o existiria nem
vaidade, nem luxo. Tudo isso est muito bem, mas passemos adiante.
1 Declarando-se "sagrado", com esta frmula, qualquer indivduo, ele
estava excomungado, sepa
rado dos homens e entregue aos deuses. (N. de L. C. M.)
2 Seu campo de a o toda a humanidade e, pois, permanece acima das
sociedades particulares.
(N. de L. G. M.)
3 Que ser a profunda e constante consci ncia, em cada cidad o, da
vontade geral, do "eu comum"
da coletividade. Aoui Rousseau aDonta uma func o Doltica aue o elemento
reliwioso node oreen-
cher. (V. nota 3, da pgina 226)
4 Po-ue seu interesse comum se coloca no outro mundo e n o neste onde
o Estado tem seus
alicerces e encontra sua finalidade. (N. de L. C. M.)
- 238-
Sobrev m uma guerra estrangeira, os cidad os marcham sem dificuldade para o
combate, nenhum deles pensa em fugir; cumprem seu dever, mas sem paix o pela
vitria; melhor sabem morrer do que vencer. Que importa
sejam vencidos ou vencedores? A Provid ncia n o sabe, melhor do que eles, o que
lhes conv m? Pode-se imaginar o partido que um iniri-tigo orgulhoso, impetuoso e
apaixonado pode tirar desse estoicismo! Colocai-lhes
frente esses povos generosos a quem devora o amor ardente da glria e da ptria,
suponde vossa repblica crist frente de Esparta e de Roma: os crist os
piedosos ser o dominados, esmagados, destrudos, antes de
conseguirem tempo de se dar conta, ou, ent o, dever o sua salva o somente ao
desprezo que o inimigo lhes dedicar. A meu ver, foi um belo discurso o dos
soldados de Fbi02 - eles n o juraram morrer ou vencer, juraram
1 Porque n o tem por ele um interesse real, particular ou izeral. (N. de L. C. M

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OS PENSADORES
voltar vencedores e cumpriram seu juramento. jamais crist os teriam feito
semelhante juramento, pois acreditariam estar tentando a Deus.
Engano-me ao aludir a uma repblica crist , pois cada um desses dois termos
exclui o outro. 0 cristianismo s prega servid o e depend ncia. Seu esprito
por demais favorvel tirania, para que ela cotidianamente n o
se aproveite disso. Os verdadeiros crist os s o feitos para ser escravos;'
sabem-no e n o se comovem absolutamente, porquanto esta vida curta pouco pre o
apresenta a seus olhos.
Dizem-nos que as tropas crist s s o excelentes. Nego. Que me mostrem tropas
tais. Quanto a mim, n o conhe o absolutamente tropas crist s. Poder o citar-me
as cruzadas. Sem discutir o valor dos cruzados, observai
que, bem longe de serem crist os, eram soldados do padre, cidad os da Igreja;
batiam-se por seu pas espiritual que ela, n o se sabe como, tinha tomado
temporal. A bem julgar, isso integra-se no paganismo: como o Evangelho
de modo algum estabelece uma religi o nacional, impossvel qualquer guerra
sagrada entre os crist os.
Sob os imperadores pag os, os soldados crist os eram bravos. Todos os autores
crist os afirmam-no e eu acredito: era uma emula ao de honra com as tropas
pag s. Desde que os imperadores passaram a ser crist os,
essa emula o n o subsistiu mais e, quando a cruz expulsou a guia, desapareceu
todo o valor romano.
Deixando de parte, por m, as considera es polticas, voltemos ao direito e
fixemos os princpios sobre este importante ponto. 0 direito, que o pacto social
d ao soberano sobre os sditos, n o ultrapassa, como j o
disse, os limites da utilidade pblica.2 OS sditos, portanto, s devem ao
soberano contas de suas opini es enquanto elas interessam comunidade. Ora,
importa ao Estado que cada cidad o tenha uma religi o que o fa a amar
seus deveres; os dogmas dessa religi o, por m, n o interessam nem ao Estado nem
a seus membros, a n o ser enquanto se ligam moral e aos deveres que aquele que
a professa obrigado a obedecer em rela o a outrem.
Quanto ao mais, cada um pode ter as opini es que lhe aprouver, sem que o
soberano possa tomar conhecimento delas, pois, como n o chega sua compet ncia ao
8 Citado por Tito Lvio. (N. de L. C. M.)
1 Cabe assinalar o paralelismo com a "rnoral de escravos" que
Nietzsche acusou na tica crist .
(N. de L. G. M.)
2 "Na repblica", diz o Marqu s d'Argenson, "cada um perfeitamente
livre, naquilo que n o
prejudica aos outros*." A est o limite invarivel; n o se poderia
coloc-lo mais exatamente.
N o pude furtar-me ao prazer de citar algumas vezes esse manuscrito, ainda que
n o seja conhecido do pblico, a fim de prestar homenagem memria de um homem
ilustre e respeitado que, at no minist rio, conservou o cora o de um
verdadeiro cidad o e opini es corretas e sadias sobre o Governo de seu pas.
(N. do A.)
* Vaughan assinala que a cita o n o textual, mas apenas de sentido geral. (N.
de L. C. M.)
~ 240 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
outro mundo, nada tem a ver com o destino dos sditos na vida futura, desde que
sejam bons cidad os nesta vida.
H, pois, uma profiss o de f puramente civil, cujos artigos o soberano tem de
fixar, n o precisamente como dogmas de religi o, mas como sentimentos de
sociabilidade sem os quais impossvel ser bom cidad o' ou
sdito fiel.2 Sem poder obrigar ningu m a crer neles, pode banir do Estado todos
os que neles n o acreditarem, pode bani-los n o como mpios, mas como
insociveis, como incapazes de amar sinceramente as leis, a justi a, e de
imolar, sempre que necessrio, sua vida a seu dever. Se algu m, depois de ter
reconhecido esses dogmas, conduzir-se como se n o cresse neles, deve ser punido
com a morte, pois cometeu o maior de todos os crimes - mentiu
s leis.
Os dogmas da religi o civil devem ser simples, em pequeno nmero, enunciados com
precis o, sem explica es ou comentrios. A exist ncia da Divindade poderosa,
inteligente, benfazeja, previdente e provisora; a vida
futura; a felicidade dos justos; o castigo dos maus; a santidade do contrato
social e das leis - eis os dogmas positivos. Quanto aos dogmas negativos,
limito-os a um s: a intoler ncia, que pertence aos cultos que exclumos.
Na nnha opini o, enganam-se os que estabelecem uma distin o entre a
intoler ncia civil e a teolgica. Essas duas intoler ncias s o inseparveis.3
impossvel viver em paz com pessoas que se acredita r probas;
am-las seria odiar Deus que as puniu; de qualquer modo, impoe-se sejam
reconduzidas ou martirizadas. Em todos os lugares onde se admite a intoler ncia
religiosa, impossvel que n o tenha um feito civi14 e, assim que
surge, o soberano n o mais o , mesmo
1 Beaulavon lucidamente delineia, neste ponto, a suma do pensamento de
Rousseau: "0 que importa ao Estado n o a parte por assim dizer metafsica da
religi o, mas unicamente suas conseq ncias morais e sociais. 0 Estado ter,
pois, o direito de proibir ou de impor tal ou qual dogma metafsico - n o mais,
como
freq entemente sustentaram os crist os, em nome da verdade, mas em nome da
utilidade. E uma esp cie de intoler ncia utilitria que substitui a
doutrinria". (N. de L. C. M.)
2 C sar, pleiteando por Catilma, esfor ou-se por estabelecer o dogma
da mortalidade da alma;
Cat o e Ccero, ao refut-lo, n o se divertiram filosofando, mas
contentaram-se com mostrar que
C sar falava como mau cidad o e adiantava uma doutrina perniciosa ao
Estado. Com efeito, era
essa quest o que deveria julgar o senado de Roma, e n o uma quest o de
teologia. (N. do A.)
3 Ou seja: dos dogmas decorre a discrimina o entre os concidad os.
(N. de L. C. M.)
4 0 casamento, por exemplo, sendo um contrato civil, tem efeitos civis, sem
os quais impossvel que a sociedade subsista. Suponhamos, pois, que um clero
acabe por atribuir s a si o direito de efetuar esse ato - direito que deve
necessariamente usurpar em qualquer religi o intolerante -; n o ficar ent o
claro que,
fazendo a esse propsito valer a autoridade da Igreja, ele toma v a do
prncipe, que n o ter outros sditos al m daqueles que o clero quiser dar-lhe?
Senhor d casar ou de n o casar as pessoas, segundo tenham ou n o uma tal
doutrina, segundo admitam ou rejeitem tal ou qual formulrio, segundo sejam mais
ou
menos devotos, conduzindo-se prudentemente e mantendo-se firmes, n o claro que
s ele dispor das heran as, dos tributos, dos cidad os, do prprio Estado, que
n o poderia mais subsistir formando-se unicamente de bastardos? Mas - diriam -
cit-lo- o aos tribunais pelo abuso, intim-lo- o, sentenci-lo- o,
ele ser seq estrado pelo temporal. Que lstima! 0 clero, por pouco que tenha,
n o digo de coragem, mas
-241-

OS PENSADORES
temporalmente.' Da por diante, os padres ser o os verdadeiros senhores e os
reis n o passar o de funcionrios seus.
Atualmente, quando n o existe mais e n o pode mais existir qualquer religi o
nacional exclusiva, devem-se tolerar todas aquelas que toleram as demais,
contanto que seus dogmas em nada contrariem os deveres do
cidad o. Mas, quem quer que diga: Fora da Igreja n o hd salva o - deve ser
excludo do Estado a menos que o Estado seja a Igreja, e o prncipe, o
pontfice. Tal dogma s serve para um Governo teocrtico; em qualquer
outro pernicioso. 0 motivo pelo qual se diz ter-se convertido Henrique IV
religi o romana2 deveria fazer com que a deixassem todos os homens honestos e,
sobretudo, todo prncipe que soubesse raciocinar.
de bom senso, deixar fazer e continuar seu caminho; tranq ilamente deixar
citar, intimar, sentenciar, prender, e acabar sendo o senhor. Parece-me n o ser
t o grande sacrifcio o aban~lonar-se uma parte, quando se est certo de
apoderaT-se do todo*. (N. do A.)
Rousseau hesitou muito em incluir esta nota no Contrato, tendo mandado fir-la
da primeira edi o, embora figure em alguns exemplares. Depois, autorizou sua
publica o, talvez Por ter desistido de escrever uma projetada defesa dos
protestantes franceses. (N. de L. C. M.)
1 Porque esbarra, nas quest es civis, com as proibi es religiosas.
(N. de L. C. M.)
2 Diz-se que os ministros protestantes sustentaram que Henrique IV poderia
salvar a alma em qualquer religi o, enquanto os padres catlicos afirmavam que
s a sua f teria tal efeito. E o rei decidiu-se segundo o que considerou de
maior prud ncia (N. de L. C. M.)
CAPITULO IX
Conclus o
DEPOIS DE haver estabelecido os verdadeiros princpios do direito poltico e
ter~me esfor ado por fundar o Estado em sua base, ainda restaria ampar-lo por
suas rela es externas, o que compreenderia o direito das
gentes, o com rcio, o direito da guerra e as conquistas, o direito pblico, as
ligas, as negocia es, os tratados' etc. Tudo isso, por m, forma um novo objeto
muito vasto para as minhas curtas vistas, e eu deveria fix-las sempre
mais perto de mim.
1 , sem dvida, do plano primitivo das Institui es Polticas que Rousseau
aqui se despede, em definitivo, por m n o sem grande melancolia. Em apar ncia,
justifica-se a mutila o de que resulta o Contrato Social, pois nele se teria
tratado de tudo quanto se relaciona com a vida interna do Estado, deixando-se de
lado suas rela es externas. N o obstante, Rousseau est bem consciente de s
ter estudado o "mecanismo" do Estado, deixando de parte uma grande s rie de
quest es que, nascidas da vida social, por assim dizer espontaneamente, v o
interessar de forma substancial s rela es polticas. 0 ltimo livro do
Contrato
aflora algumas - sobretudo as relacionadas com a vida moral e religiosa dos
sditos do Estado. Neste captulo final, escapa-lhe ainda, entre as rela es
exteriores, uma refer ncia ao direito pblico, que a n o simboliza apenas as
normas da soberania externa, sen o todo o campo aberto pela defini o
fundamental da
Lei, de que t o minuciosamente cuidara o Contrato e da qual flui um grande
nmero de problemas scio-juridicos. Enfim, entregando ao editor o livro com que
alteraria o rumo das id ias e da a o poltica do mundo ocidental, passando a
figurar como o principal inspirador da grande Revolu o, JeanJacques
Rousseau confessa-se francamente insatisfeito e coagido pelas circunst ncias a
realizar obra bem menos ampla do que planejara e gostaria de ter desenvolvido
(N. de L. C. M.)
-243 -

ENSAIO SOBRE A
ORIGEM DAS LINGUAS
Tradu o de Lourdes Santos Machado
Introdu o e notas de Paul Arbousse-Bastide
e Lourival Gomes Machado
1

INTRODU O
1. CIRCUNST NCIAS DA COMPOSI O
ESTE ENSAio, que s foi publicado depois da morte de Rousseau,
inclui-se, presumivelmente, entre as obras de seu perodo inicial de produ o.
Indicam-no o estilo, a prpria organiza o da mat ria e, sobretudo, os assuntos
de que trata. N o obstante, os especialistas ainda n o conseguiram indicar uma
data
provdvel de reda o que seja unanimemente aceita.
Vaughan afirma que, ao menos em parte, o Ensaio id estava escrito antes, com
certeza, do Discurso sobre a Desigualdade e, talvez, at do primeiro Discurso.
Toma, como base para essa infer nca, o fato de surgirem no texto elementos que
pertencem aos estudos de msica originalmente destinados Enciclop dia. P. M.
Masson acredita que o Ensaio n o passa de uma das muitas e extensas notas
adicionadas, como ap ndices, ao segundo Discurso, que, contudo, acabou por
assumir
propor es e cartter de texto aut nomo. Petitain, que iniciou as pesquisas mais
aprofundadas sobre a cronologia da produ o de Rousseau, data o Ensaio de 1759,
por m n o justifica tal indica o.
Podemos tomar a data indicada por Pettain como a mxima provavel, pois jd no
ano seguinte estava escrito o Entlio, que se editaria simultaneamente em
Amsterdam e Paris, no ano de 1762. Alias, uma nota, que figura nas primeiras
edi es
do Enulio, faz refer ncias a esse texto, chamando-o de Ensaio sobre o Princpio
da Melodia, surgindo o ttulo com que hoje o conhecemos na mesma nota, por m, em
edi es posteriores. Dificilmente, entretanto, podemos fixar com igual seguran a
uma data provdvel mnima. As preocupa es musicais de Rousseau duraram longo
perodo de sua vida, vindo a predominar em sua vida intelectual por tr s vezes:
deixando de lado as singularidades da juventude, podemos contar, primeiro, o
episdio da nova nota o musical, que se resume na Disserta o sobre a Msica
Moderna e que termina com a viagem a Veneza; depois hd o captulo em que
Rousseau
-247-

1
OS PENSADORES
parece destinado a representar, entre os enciclopedistas, o papel de
especialista em assunios musicais (1743-1748) e durante o qual se dd o primeiro
e fugaz desenteiid!!1,-,-~nto com Voltaire; afinal, v m os dois anos (1753~1754)
que antecedem a
concep o do segundo Discurso (e s o marcados pela famosa querela entre os
adeptos da msica francesa e os da italiana) para alcan arem o auge com a
publica o rumorosa da Carta sobre a Msica Francesa, que teve duas edi es no
ano de
1753. Caberd escolher um desses perodos para a localizar a reda o do Ensaio.
A vers o de Vaughan parece bastante ve~ rossmil, mas para adotd-la
precisaramos da certeza, que nos falta, de ter o Ensaio sado dos escritos
destinados
Enciclop dia, porquanto a hiptese contraria seria igualmente possvel. Ademais,
a oposi o teoria de Rameau, o alvo preferido dos enciclopedistas, id
come ara, para Rousseau, no primeiro momento das disputas musicais, com o
parecer da
Academia sobre seu sistema de nota o, e o acompanharia pelo resto de sua vida.
N o obstante, pela andlise do texto somos levados a propender por uma data
tardia que, se n o for a de Petitain, colocar-se-d muito prxima a ela. Hd, no
Ensaio, indcios, se n o concludentes, ao menos capazes de justificar tal
infer ncia. Em
primeiro lugar, a prpria refuta o de Rameau, que, a princpio sem indica o
clara de nome, malgrado a transpar ncia das alus es, toma endere o explcito e
direto no captulo XIV e na nota do captulo XIX, funda-se basicamente na maior
ou
menor musicalidade natural das lnguas, ou seja, em termos muito semelhantes aos
da pol mica de 1752-1753 entre "italianos" e "franceses". Mesmo admitindo-se que
haja no Ensaio elementos comuns colabora o musical destinada
Enciclop dia, sente-se que a orienta o do texto jd sofreu a influ ncia das
contendas da moda, negando-se, alias, Rousseau a endossar os exageros ent o
correntes sobre a "musicalidade " do idioma italiano e, acentuando a menor
aptid o da lngua
francesa para servir msica, volta-se para o problema que considera central: o
primado da melodia. Ademais, todo o fundo de interpreta es antropolgicas e
sociais mostra-se muito mais prximo das proposi es gerais do segundo Discurso
(ao
qual pode mesmo servir de texto subsididrio no trabalho dos analistas) do que da
teoria, ainda algo incerta, do Discurso inicial. Afinal o desejo de fundir numa
s linha interpretativa a transforma o do homem pela sociedade, a forma o e a
evolu o das lnguas, e o desenvolvimento da express o musical, revela-nos um
Rousseau ainda mo o, por m jd maduro e coerente, tal como o supomos, com
pondertveis raz es biogrtificas e crticas, ao redigir a primeira vers o das
Institui es
Polticas.
De qualquer modo, permanecerd no terreno das hipteses mais ou menos fundadas a
data em que foi escrito o Ensaio sobre a Origem das Lnguas e, portanto, as
circunst ncias de sua composi o.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
2. FONTES E INFLU NCIAS
Tamb m aqui n o podemos ser muito precisos, porquanto n o se pode indicar com
seguran a as fontes de um texto de histria incerta e cujas re~ fer ncas
bibliogrficas s o apenas incidentais. Cabe apenas registrar certas influ ncias
evidentes e diretas. Neste caso estd, sem dvida, Condillac, no que respeita ao
problema das lnguas ou, mais exatamente, ao problema do desenvolvimento da
raz o humana, que no Ensaio adquire import ncia btsica. ld apontara Jean Morel
(Fontes do Discurso sobre a Desigualdade, n Arinales de Ia Soci t Jeanjacques
Rousseau, 1910) a influ ncia ntida de Condillac no segundo Discurso. Depois
Robert Derath (0 Racionalismo de J.-J. Rousseau, Paris, 1948) apontara no
Emlio a
persist ncia desses elementos. N o surpreenderd, pois, que reapare am, mais uma
vez, no Ensaio.
Explcitos ou implcitos, encontram-se nos captulos iniciais do Ensaio aqueles
princpios do Emlio, segundo os quais tudo o que a raz o possui passou primeiro
pelos sentidos, n o sendo a raz o, em sentido amplo, algo simples ou primdrio,
sen o o fruto do entrosamento de todas as demais faculdades do homem, que se
processa numa passagem das id ias simples s id ias complexas, isto , da raz o
sensitiva ou pueril raz o intelectual ou humana. N o passam, no fundo, da
vers o
dada por lean-lacques a certas passagens do Ensaio sobre a Origem dos
Conhecimentos Humanos, de Condillac, que se editara em 1746. Ora, o
desenvolvimento racional do homem encontra sua express o mais caracterstica na
forma o da
linguagem.
At o s culo XVII, efetivamente, continuava a imperar o mito da lngua Ad mica. A
refer ncia a uma Idade de Ouro, ent o transformada em Estado Natural, que se
supunha constituir o estgio inicial real da esp cie humana,
naturalmente levava a cogitar, como fizeram pensadores de grande porte, acerca
da lngua que teria valido aos homens que povoaram o mundo nessa fase ed nica e
se comporia de termos que n o simbolizavam mas
traduziam efetivamente a ess ncia das coisas. Se, pois, no s culo dezoito
Rousseau apareceria para arrancar o conceito de Estado Natural de sua anterior
condi o mtica e proto-histrica, transformando-o na descri o,
evolutiva mas ontog nica, da base fisiolgica e instintiva do complexo humano,
naturalmente haveria de se interessar pelos que, como Condillac, descreviam a
evolu o da mente humana partindo de estgios simples e
diretamente ligados a fen menos biolgicos - id ias simples que resultariam de
simples percep es - para chegar a etapas de maior complexidade - "id ias
complexas" resultantes da "reuni o ou cole o de varias
percep es " -, a fim de chegar defini o final e extensiva do entendimento,
ao mesmo tempo que firmavam o termo inicial da evolu o das lnguas numa base
biolgica, que corresponderia s
-249-
OS PENSADORES
interjei es arrancadas ao aparelho fonador pelos impulsos instintivos mais
simples. Como sempre, Rousseau procura sublinhar que, no viver como no falar, o
homem s superaria esses modos espont neos para ascender
a formas mais complexas se motiva es poderosas a tanto o movessem. E, nessa
linha geral de desenvolvimento da mente, da linguagem e da vida humana, insere a
evolu o da msica.
No que respeita ao problema musical, que de forma alguma podemos considerar
secundifrio num texto do qual, ao menos inicialmente, representou o objetivo
principal e ostensivo, a grande influ ncia a ser citada
negativa. De fato, para Rousseau, como para todos os enciclopedistas, por m na
mais ampla medida que lhe permitia o conhecimento mais aprofundado do assunto,
era preciso opor-se a Rameau. Ora, se no exerccio da
crtica dos espetdculos correntes a oposi o se fazia entre a pera francesa e a
italiana, Rameau, que figurava como representante nuiximo dos "franceses" pela
orienta o terica que tra ara e pelo constante e
aplaudido exerccio da cria o, deveria representar o alvo da predile o do
partido oposto, n o s pela sua qualidade de chefe de um dos grupos em luta,
sen o, e principalmente, por ser o autor de tratados tericos de
singular significa o. Eram, pois, os escritos de Rameau sobre a harmonia os
elementos que Rousseau tinha sob os olhos cada vez que escrevia sobre msica.
N o obstante, em que pese o alcance das id ias de Rousseau sobre a msica e as
lnguas - relativo no primeiro caso e assaz considerdvel no segundo -, o Ensaio
sobre a Origem das Lnguas pe a substancial,
embora de fun o subsididria, para a compreens o das id ias - estas, originais e
decisivas - de Rousseau sobre o homem e a sociedade. Os dois Discursos,
principalmente o segundo deles, assumem mais ampla e clara
significa o quando completados com a parte inicial deste Ensaio, enquanto boa
parte do Emlio, como indica o prprio autor, depende da boa intelig ncia do
processo de desenvolvimento do intelecto individual, acerca
do qual hd no Ensaio indispenstveis indica es. Sem a devida penetra o dos
Discursos e do Emilio, sempre se entenderd menos completamente o Contrato
Social, como acontece, infelizmente, com certa freq ncia. Tais
s o, alids, as raz es que justificam a inclus o do Ensaio, neste volume da
edi o brasileira das obras de Rousseau, entre os escritos comumente chamados de
polticos.
Neste sentido, dispensamo-nos de repetir, acerca de fontes e influ ncias, o que
jd dissemos a propsito dos demais textos polticos. Dos viajantes, como
Chardin, aos filsofos, como Plat o e Montaigne, valem aqui a
Rousseau os mesmos autores e livros de que anteriormente jd se servira. Se, por
vezes, sua posi o em face desses inspiradores positivos ou negativos parece
agora mais caracterizada, tal como acontece indubitavelmente
com a oposi o a
1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Hobbes, tais variantes confirmar o o quanto operaram tais influ ncias e, pois, o
papel que tiveram na forma o do pensamento de Rousseau.
3. RESENHA ANALTICA
Distinguem-se no Ensaio tr s partes bem caracterizadas e correspondendo a tr s
interesses bem definidos: a) a origem da linguagem - estudo
da necessidade de comunica o no homem natural; b) diferencia o das lnguas -
estudo da evolu o dos grupos humanos e dos meios de express o; c) estudo
particular das quest es musicais relacionadas com a
evolu o ling s-
tica e social. Quanto ao ltimo captulo, cuja import ncia desejamos sublinhar
expressamente, parece constituir caso parte, embora logicamente ligado s duas
partes iniciais, como se mostrard mais adiante.
A. ORIGEM DA LINGUAGEM
a diferencia o das lnguas que dd interesse e contedo pesquisa de sua
origem. Eis por que o Ensaio se inicia (cap. I) assinalando que a
linguagem diferencia o homem entre os seres vivos, enquanto os homens entre si
se distinguem pela variedade das lnguas - "n o se sabe de onde um homem antes
de ter falado". Por que causas semelhantes ter o levado
os homens a resultados t o diferentes? Rousseau come a por tra ar uma hiptese
explicativa nica para demonstrar como todos os homens, por sua condi o,
precisaram servir-se da palavra.
A necessidade de comunicar-se com o semelhante pode ser satisfeita
tanto pelo movimento (gesto) quanto pela voz (palavra), mas a comunica o sonora
n o se imp e for osamente. Hd signos mudos (smbolos desligados de palavras)
poderosamente eloq entes. "Assim se fala aos olhos
muito melhor do que aos ouvidos", ao menos quando se trata de exprimir
sentimentos simples. Por isso, pode-se imaginar que "se sempre conhec ssemos
t o-s necessidades fisicas bem poderamos jamais ter falado".
N o falamos porque sejamos mais aptos para isso do que os outros
anz . mai . s, nem tampouco apenas para exprimir as mesmas necessidades fsicas
que s o comuns a eles e a ns. Se, em maior ou menor propor o, todos os
seres vivos se comunicam, "a lngua de conven o s pertence ao homem, e
esta a raz o por que o homem progride, seja para o bem ou para o mal, e por
que os animais n o o conseguem".
Distingamos, pois, no homem considerado em estado natural, as necessidades que
Vitaram os primeiros gestos" das paix es que "arrancaram
as primeiras vozes" (cap. II). N o se creia que o desenvolvimento das lnguas
seja racional, geom trico, porquanto de sua ess ncia resulta o serem vivas e
figuradas. "N o se come ou raciocinando, mas sentindo";
enquanto as ne-

OS PENSADORES
cessidades fsicas opunham os homens, as necessidades morais, as paix es,
aproximavam-nos, suscitando a linguagem que, for osamente, seria figurada (cap.
III). Supondo-o assim (cap. IV), a primeira lngua se comporia de combina es de
sons
simples que, al m do arranjo sonoro, ainda conheceriam a diversifica o do tempo
e da qualidade, criando express es capazes de proteger as paix es que se quer
comunicar. Poucas consoantes, bastantes apenas para evitar os hiatos, imensa
fartura
de sons e acentos, largo recurso onomatop ia fariam dessa lngua inicial algo
mais prximo da msica do que da linguagem de que nos valemos em nossa condi o
atual. Eis por que o Crtilo plat nico, bem compreendido, estd longe de ser
ridculo.
Nessa hiptese evolutiva, pode-se avan ar ainda um passo, pois parece natural o
progresso que ird multiplicando as consoantes, em prejuzo das inflex es, numa
transi o da lngua passional racional (cap. V). Rousseau n o se contenta,
contudo, com a explica o hipot tica - em tudo conforme com seu m todo gen tico.
No caso particular das lnguas, pode oferecer-nos uma comprova o objetiva, Mda
ao menos para um largo perodo do desenvolvimento das lnguas e que encontra,
na escrita, documentos de import ncia singular.
escrita ficou realmente reservada a fun o de registrar boa parte da evolu o
da lngua, sendo tr s as principais maneiras de escrever que se conhecem:
a) representar, n o os sons, mas os prprios objetos, seja diretamente (antigos
mexicanos), seja alegoricamente (antigos egpcios);
b) representar as palavras por caracteres convencionais (chineses);
c) representar as partes elementares das palavras, sejam vogais, sejam
articuladas, para depois combnd-las em vocabulos.
"Esses tr s modos de escrever correspondem, exatamente, aos tr s diferentes
estados em que se pode considerar os homens reunidos em na es": povos
selvagens, povos bdrbaros e povos policiados. N o se creia, contudo, que a arte
de
escrever dependa da arte de falar - sua evolu o prende-se a outras necessidades
que s o, sobretudo, de precis o e clareza. Inevitavelmente, pois, a escrita
altera a lngua, trando-a do domnio da paix o desejosa de exprimir-se para
entregd-la
for a e clareza da raz o. Eis por que s quando os gregos jd escreviam suas
poesias que puderam sentir todo o encanto da composi o puramente verbal dos
poemas hom ricos (cap. VI).
Conseq entemente, nas lnguas modernas procura-se, em pura perda, qualquer
acento real, isto , musical, pois nelas s se encontra o acento prosdco e o
vocal, acrescentando-se, ainda, o acento grfico que, malgrado freq entes
confus es,
nada tem de comum com aqueles (cap. VIV. A acentua o surge exatamente quando
desaparecem os acentos - as velhas lnguas, faladas por ns, n o seriam
entendidas pelos que delas se serviram corren-
- 252-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
temente. Por outro lado, nenhuma msica hd nas lnguas modernas e, quando
falamos de sua musicalidade, apenas indicamos sua maior ou menor
aptid o para serem aproveitadas na composi o musical. Tal o caso at mesmo do
italiano.
B. DIFERENCIA O DAS LiNGUAS
i
Iniciando o oitavo captulo do Ensaio, reconhece Rousseau que at ent o s
cuidou das lnguas primitivas em geral e de sua evolu o no tempo.
Resta-lhe, pois, um segundo desenvolvimento terico para explicar a evolu o
complementar, por m possivelmente simult nea, que levou os homens a diferentes
lnguas. A explica o terd fundamento nitidamente mesolgico-comparativo. Se o
erro
comum dos europeus estd em s considerar seu prprio caso, "para estudar o
homem, importa que a vista alcance mais longe; imp e-se come ar observando as
diferen as para descobrir as propriedades". Por isso
dedicard dois captulos especiais (IX e X) andlise da forma o e diferencia o
das lnguas meridionais e das lnguas do norte.
Aqui voltamos, sem dvida, ao mesmo clima terico de outros escritos ao tratarem
das "sociedades nascentes ". A preced ncia dada ao sul explica-se,
alias, assim: nos climas quentes, as condi es fsicas tornam mais vidvel o
isolamento em que inicialmente viviam os homens. Se impulsos bdsicos levam-nos
reprodu o e mesmo ao pequeno grupo biolgico dela resultante,
faltava o verdadeiro convvio social que provoca a compara o com situa es
semelhantes, fonte da reflex o que, em si mesma, a compara o de uma
pluralidade de id ias. Da a barbdrie dos primeiros homens: "Sempre vendo t o-s
o que
estava sua volta, nem mesmo isso conheciam nem sequer conheciam a si prprios.
Tinham a id ia de um pai, de um filho, de um 1 . rm o, por m n o a de um homem".
Da sua aspereza natural: "Tudo que conheciam lhes era caro. Inimigos do
resto do mundo, que n o viam e igno-
ravam, odiavam-se porque n o podiam conhecer-se".
Concebendo umaIdadede Ouro,quen o a dos jusnaturalistas, porque
nela n o hd uma reuni o natural e pacfica dos homens, e tamb m n o a de
Hobbes, pois o estado de guerra apenas eventual no isolamento necessario,
Rousseau propende a crer que, ent o, a atividade produtiva seria a do pastoreio
e a da ca a - a agricultura exige a expans o da posse, e, ao mesmo tempo, sua
defesa. Se, pois, passa em exame exemplos do estgio patriarcal bblico, para
mostrar quanto nele ainda se estd longe duma verdadeira e completa sociedade,
por m
ainda assim n o se esquece de que essa fase "estd bem longe
da primeira idade". Para sair da rudeza bdrbara, depois que a evolu o da
atividade levou os ca adores guerra e conquista, e os pastores fixa o e
paz, viria um desenvolvimento agrcola. "0 selvagem ca ador; o bdrbaro,
- 253 ~

OSPENSADORES,
pastor; o homem civilizado, agricultor." De tal sorte, a interpreta o meso
lgica se refor a pelo paralelismo scio-econ mco.
Se, pois, necessidades afastam os homens, novas necessidades os reu
nir o. Para que estas surjam, operam-se "acidentes da natureza", sejam ca
taclisnuticos, sejam simplesmente cclicos como as esta es em sua sucess o.
A fogueira ou a fonte, recursos simples na luta contra a natureza, s o tamb m
lugares de reuni o. "A se formaram os primeiros la os de famlia e a se
deram os primeiros encontros entre os dois sexos." E da reuni o nasce a
,
necessidade de se comunicarem, isto , a linguagem desenvolvida. Que, no

Sul, se ligou substancialmente ao prazer e, pois, se fez de acentos
sedutores 1~
at que novas altera es levassem o homem a s pensar em si mesmo.
1d o Norte regi o de vida dura, que seleciona os homens mais fortes
ou seja: as vozes mais dsperas - e lhes imp e o dever de uma constante atividade
- isto , de express es secas e diretas. A lngua nasce de uma constante
car ncia
e n o do amor e da ternura. a linguagem Va clera e das amea as, e essas
vozes sempre se acompanham de articula es fortes, que as tomam speras e
estridentes". Assim se marcam "as causas ffsicas mais gerais da diferen a ca
racteristica das lnguas primitivas", que hoje ainda caracterizam "as lnguas
modernas, centenas de vezes misturadas e refundidas".
C. A QUEST O DA MSICA
Claro fica que, inicialmente, as lnguas meridionais eram por natureza musicais,
ou melhor: faziam-se com a prpria msica. E, tamb m, que essa msica, formada
naturalmente, era pura melodia. Muito
provavelmente tais atributos ainda se discerniam na lngua e na msica dos
gregos (cap. XII). A melodia , pois, essencial msica, como o desenho a uma
pintura - o que leva Rousseau a figurar uma hiptese sobre a
arte n o-figurativa, ver~ dadeiramente prof tica, que n o cabe por m na ordem de
nossas cogita es. Seu principal objetivo, nestes captulos dedicados msica e
tamb m eles algo afastados de nosso interesse principal,
caracterizar a harmonia como uma racionaliza o da cria o sonora que, por
mais legtima que seja, sempre tende a abafar a inven o meldica, ou seja, o
que de musical iiii na msica e o que de sentimental e natural
hd nas suas express es (cap. XIV). a pol mica contra Rameau que, de tal sorte,
acaba por estabelecer-se francamente e, como convinha querela em curso, p r-se
em direta rela o com as lnguas, observadas as
caractersticas temperamentais destas. Trata-se de deixar bem claro que o
simples estmulo das sensa es, por mais calculado que seja, n o atinge o
objetivo maior da comunica o musical, que de despertar, por via de
sensa es estimuladas, impress es morais (cap. XV). Desatendendo a natureza
temporal da msica (cap. XVI) e aproximando-se perigosamente da
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
mera sensa o fisica (caP. XVII), os msicos atentam contra sua propria arte:
"Deixou jd de falar e logo n o cantard mais; ent o' com todos os seus
acordes e toda a sua harmonia, n o terd mais efeito algum sobre ns".
Todas as alega es eruditas, como as refer ncias descabidas msica grega (cap.
XVIII), de nada valer o para deter a degeneresc ncia da msica moderna que,
comprometida pela antimusicalidade dos bdrbaros
durante toda
a Idade M dia, encontrard o termo final na racionaliza o, isto , na harmoni .
za o, inimigo mortal da melodia (cap. XIX).
D. 0 CAPTULo FINAL
1d as primeiras palavras do captulo XX denunciam que ele n o se liga
diretamente aos que o precedem. De fato, as palavras iniciais - tais pro-
gressos... - n o se referem especificamente aos progressos, alids funestos,
da msica, de que se acaba de falar, sen o diretamente s transforma es da
lngua, de que se tratou at o captulo XI. Hd base, pois, para inferir-se ou
que Rousseau haja inserido suas observa oes musi . cai . s num texto anterior-
mente preparado para explicar a evolu o das lnguas (e, ent o, a hiptese de P.
M. Masson cresce de import ncia), ou que o texto, concebido e atacado como um
todo, por qualquer raz o permaneceu privado de alguns
captulos anteriores ao que conclui a vers o de que hoje dispomos.
De qualquer forma, esse vig simo captulo um esbo o precioso dos
desenvolvimentos que, no final, deixa vislumbrar com a frase de Duelos, 1 .
nter-rela o sobre a lngua-sociedade, n o apenas no sentido
evolutivo, que de qualquer modo ficou bastante explcito nas duas por es
iniciais do Ensaio sen o tamb m no sentido daquela aliena o da natureza humana
submetida d~brma o trazida pelas anomalias da
sociedade policiada ao cair sob o despotismo. E o que nos permitem supor os
quatro pargrafos do capitulo XX.
De fato, se a vida em sociedade transfigurou e alterou o sentido primeiro e
natural da linguagem, tirando-lhe quase tudo da comunica o sentimental
e moral, para dar~lhe apenas precis o e clareza, um segundo passo, ainda mais
funesto, aqui fica assinalado: quando n o lu liberdade, a lngua se torna
intil. Realmente, se o homem tudo perde quando perde a
liberdade, n o hd
por que pretender reservar-se a comunica o com os semelhantes quando suas
rela es s o ditadas do alto. A eloq ncia, comunica o entre os cidad os
sobre mat ria de interesse comum, esvaza-se de sentido e fun o. Restariam os
serm es, isto , a eloq ncia em solilquio e ditada pela autoridade, por m
at mesmo a forma deturpada deixa de ser til em rela o ao povo, do qual afinal
para nada depende. E, conseq entemente, a linguagem, permanecendo em fun o
secunddria e apenas para contatos sem grandes
conseq ncias, jd n o conhece um verdadeiro cultivo; "no sussurro dos sofds", no
plpito, na
- 255-
1
OS PENSADORES
voz de "um acad mico que, num dia de assembl ia pblica, l uma memria" sem
nenhuma repercuss o, resume-se a vida desse instrumento que o homem conquistou e
desenvolveu para mais ligar-se aos outros homens.
Eis como se torna evidente e decisiva a import ncia do Ensaio sobre as Lnguas
no desenvolvimento da teoria poltica de Jean-jacques Rousseau.
1
ENSAIO SOBRE A
ORIGEM DAS LINGUAS
No QUAL SE FALA DA
MELODIA E DA IMITA O MUSICAV
es do Emlio, Rousseau, ao referir-se a este texto em nota que figura no Livro
i
INVascEriZeviraas edde Ensaio sobre o Princpio da Melodia. 0 ttulo atual surge
na mesma nota, Por m nas edi es subseq entes. (N. dP L- C- M )

1
1
. 1
1
1
1
CAPITULO I
Dos V RIOS MEIOS DE COMUNICAR NOSSOS PENSAMENTOS
APALAVRA DISTINGUE os homens entre os animais;' a linguagem, as na es entre si
- n o se sabe de onde um homem antes de ter ele falado. 0 uso e a necessidade
levam cada um a aprender a lngua de seu
pas, mas o que faz ser essa lngua a de seu pas e n o a de um outro? A fim de
explicar tal fato, precisamos reportar-nos a algum motivo que se prenda ao lugar
e seja anterior aos prprios
l~2
costumes, pois, sendo a palavra a primeira institui o socia s a
1 causas naturais deve a sua forma.
Desde que um homem foi reconhecido por outro como um ser sensvel, pensante e
semelhante a ele prprio, o desejo ou a necessidade de comunicar-lhe seus
sentimentos e pensamentos fizeram-no buscar
meios para isso. Tais meios s podem provir dos sentidos, pois estes constituem
os nicos instrumentos pelos quais um homem pode agir sobre outro. A est,
pois, a institui o dos sinais sensveis para exprimir o
pensamento. Os inventores da linguagem n o desenvolveram esse raciocnio, mas o
instinto sugeriu-lhes a conseq ncia.3
1 Pelo Discurso sobre a Desigualdade sabemos, primeiro, que n o tanto pelo
entendimento que os homens se distinguem dos animais, sen o pela sua qualidade
especfica de homem: a capacidade de se aperfei oar tanto individualmente quanto
como esp cie. Fiel li o de Montaigne, Rousseau
op e-se unanimidade dos seus contempor neos, para os quais o homem se
caracteriza como um '*animal racional". Aqui, se a faculdade da palavra
apontada como tra o distintivo, logo se patentear sua pequena import ncia, para
tornar mais evidente a fun o da linguagem que, essa, um dos
aperfei oamentos tpicos do homem. (N. de L. C. M.)
2 Institui o social, porque, na forma o da linguagem, interessa menos a
aptid o fisiolgica para emitir e articular sons do que a necessidade de
comunica o que leva o homem a utilizar essa possibilidade para desenvolver as
palavras. o que se ler a seguir, sendo de sublinhar que Rousseau n o
trepida e chega aos extremos de suas hipteses quando coloca o gesto em posi o
equivalente da palavra enquanto meio de comunica o, para depois apontar a
raz o da prefer ncia pela linguagem falada. (N. de L. C. M.)
3 Sup e-se aqui o homem em um nvel de exist ncia extremamente singelo
- vive sozinho, embora
-259-

OS PENSADORES
Limitam-se a dois os meios gerais por via dos quais podemos agir sobre os
sentidos de outrem: o movimento e a voz. A a o do movimento pode ser imediata,
no tato, ou mediata, no gesto. A primeira, encontrando seu
limite no comprimento do bra o, n o pode transmitir-se a dist ncia, mas a outra
alcan a t o longe quanto o raio visual. Restam, pois, somente a vista e o ouvido
como rg os passivos da linguagem entre homens dispersos.
Apesar de serem a linguagem do gesto e a da voz igualmente naturais, a primeira,
todavia, parece mais fcil e depende menos de conven es, porquanto um maior
nmero de objetos impressiona antes nossos olhos do
que nossos ouvidos, e as figuras apresentam maior variedade do que os sons,
mostrando-se tamb m mais expressivas e dizendo mais em menos tempo. 0 amor,
dizem, foi o inventor do desenho; p de tamb m inventar a palavra,
por m com menor felicidade. Pouco satisfeito com ela, despreza-a; possui
maneiras mais vivas para se exprimir. Quanto dizia a seu amante aquela que com
tanto prazer tra ava a sua sombra! Que sons poderia empregar para
traduzir esse movimento do bra o?
Nossos gestos nada significam al m de nossa inquieta o natural, mas n o
desses gestos que desejo falar. S os europeus gesticulam quando falam; dir-se-
ia que toda a for a de sua linguagem reside nos bra os, e
acrescentam-lhe ainda a dos pulm es, de nada lhes servindo tudo isso. Enquanto
um franc s se agita e martiriza o corpo dizendo muitas palavras, um turco tira
por um momento o cachimbo da boca, diz a meia-voz duas palavras
e esmaga-o com uma senten a.
Depois que aprendemos a gesticular, esquecemo-nos da arte das pantomimas, pelo
mesmo motivo por que, possuindo muitas belas gramticas, n o entendemos mais os
smbolos dos egpcios. 0 que os antigos diziam
com maior vigor n o exprimiam com palavras mas com sinais. N o o diziam,
mostravam-no.'
Abri a Histria antiga e a encontrareis cheia desses meios de convencer os
olhos, que nunca deixam de produzir efeito mais seguro do que o de todos os
discursos que se poderiam colocar em seu lugar. 0 objeto
oferecido antes da palavra acorda a imagina o, excita a curiosidade, mant m o
esprito em suspensci e na expectativa do que
venha a ter contatos com os semelhantes. Em tais condi es, n o se necessita
explicar o uso da palavra nem pela raz o nem por um impulso inato, pois estamos
em face de um fen meno de "viv ncia"; a possibilidade oferecida pela
constitui o do homem vale necessidade trazida pelo contato com outro homem.
(N.
de L. C. M.)
1 Em sntese, o meio expressivo em si mesmo nada vale - depois de ter
servido para transmitir os smbolos das coisas e das a es, pode esvaziar-se de
contedo e permanecer como algo riteiramente incuo, como seja a gesticula o.
(N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
se vai dizer. Observei que os italianos e os proven ais, entre os quais
comumente o gesto precede o discurso, encontram assim um meio de se fazer ouvir
melhor e at com mais prazer. Entretanto, a linguagem mais expressiva
aquela em que o sinal diz tudo antes que se fale. Tarq nio, Trasibulo,
decepando os bot es de papoula, Alexandre apondo seu selo boca do favorito,
Digenes passeando diante de Zen o, n o falavam melhor do que com
palavras? Qual o conjunto de palavras que teriam exprimido t o bem as mesmas
id ias? Dario, com seu ex rcito na Ctia, recebe do rei dos citas uma r , um
pssaro, um rato e cinco flechas. 0 mensageiro entrega silenciosamente
o presente e parte. 0 terrvel discurso foi compreendido, e Dario s se
preocupou em alcan ar, com a maior rapidez possvel, o seu pas. Substitu esses
sinais por uma carta - quanto mais amea adora for, menos intimidar. N o
passaria de uma fanfarronada, da qual Dario s teria de rir.
Quando o levita Efraiml quis vingar a morte de sua mulher, n o escreveu s
tribos de Israel; dividiu-lhe o corpo em doze peda os que enviou a elas. A
horrvel vis o, empunharam rapidamente as armas, gritando todos a
uma s voz: N o! nunca tal coisa aconteceu em Israel, desde o dia em que nossos
pais saram do Egito at hoje. E a tribo de Benjamim foi exterminada.2
Em nossos dias, o assunto, transformado em arrazoados, em discuss es, at mesmo
em brincadeiras, arrastar-se-ia, e permaneceria impune o mais tremendo dos
crimes. 0 rei Saul, voltando da lavoura, tamb m despeda ou
os bois de seu arado e serviu-se de um sinal semelhante para fazer Israel
socorrer a cidade de Jab s. Os profetas dos judeus, os legisladores dos gregos,
oferecendo freq entemente ao povo objetos visveis, falavam-lhe melhor
com esses objetos do que o teriam feito com longos discursos, e o modo pelo qual
Ateneu conta como o orador Hip rides fez absolver a cortes Frin ia, sem alegar
em sua defesa uma nica palavra, constitui ainda uma
eloq ncia muda, cujo efeito, em todos os tempos, n o raro.3
Assim se fala aos olhos muito melhor do que aos ouvidos. N o h uma s pessoa
que n o reconhe a a verdade do juzo de Horcio a_tal respeito. Compreende~se
mesmo que os discursos mais eloq entes s o aqueles
em que se introduz o maior nmero de imagens e os sons nunca possuem maior
energia do que quando fazem o efeito das cores.
1 Desse episdio biblico ("luzes", 19 a 21) Rousseau tirara um breve
poema em prosa, pelo qual
sempre demonstrou particular carinho. (N. de L. C. M.)
2 Restaram somente seiscentos homens, sem mulheres e filhos. (N. do A.) 3
Apresentando-a nua aos juzes. (N. de L. C. M.)
-261 -

OS PENSADORES
Temos coisa totalmente diversa, contudo, quando se trata de comover o cora o e
inflamar as paix es. A impress o sucessiva do discurso, que impressiona por meio
de golpes redobrados, proporciona-vos emo o bem
diversa da causada pela presen a do prprio objeto, diante do qual, com um s
golpe de vista, tudo j vistes. Suponde uma situa o de dor perfeitamente
conhecida - vendo a pessoa aflita, dificilmente vos comovereis at o
pranto; dai-lhe, por m, tempo para dizer-vos tudo que sente e logo vos
desmanchareis em lgrimas. Assim as cenas de trag dia conseguem efeito.' Somente
a pantomima, sem o discurso, deixar-vos- quase tranq ilo e o
discurso, sem o gesto, arrancar-vos- lgrimas. As paix es possuem seus gestos,
mas tamb m suas inflex es, e essas inflex es que nos fazem tremer, essas
inflex es a cuja voz n o se pode fugir, penetram por seu interm dio
at o fundo do cora o, imprimindo-lhe, mesmo que n o o queiramos, os movimentos
que as despertam e fazendo-nos sentir o que ouvimos. Concluamos que os sinais
visveis tornam a imita o mais exata e que o interesse
melhor se excita pelos sons.2
Inclino-me, por isso, a pensar que, se sempre conhec ssemos t o-s necessidades
fsicas, bem poderamos jamais ter falado, e entender-nos-amos perfeitamente
apenas pela linguagem dos gestos.3 Poderamos ter
estabelecido sociedades, pouco diversas do que s o hoje, ou que alcan assem at
melhor o seu objetivo. Teramos podido instituir leis, escolher chefes, inventar
artes, estabelecer o com rcio e, numa palavra, fazer quase tantas
coisas quantas fazemos com o auxilio da palavra. A lngua epistolar dos
"salames"4 transmite, sem temor dos ciumentos, os segredos da galantaria
oriental para o interior dos
1 Em outro trecho, expliquei por que as infelicidades fingidas nos tocam bem
mais do que as verdadeiras. Uma pessoa pode solu ar ouvindo uma trag dia e
nunca, durante toda a vida, sentir piedade por um infeliz. 0 teatro se presta
admiravelmente para enobrecer nosso amorprprio com todas as virtudes que n o
possumos. (N. do A.)
2 Aqui se esbo a uma teoria psicolgica da comunica o e, aparentemente, uma
est tica baseada na iinita o, cabendo, por isso mesmo, lembrar que no
pensamento de Rousseau as paix es constituem a mais direta express o natural do
homem e, correspondentemente, as inflex es emocionais importam mais do que a
significa o racional das palavras. Assim, o carter imitativo da arte acaba por
passar para segundo plano, prevalecendo a comunica o emotiva e, portanto,
ganhando a palavra falada um valor que n o possuem os smbolos puramente
visuais. (N. de L. C. M.)
3 Desenvolvendo as afirma es anteriores (ver nota n' 3, supra) chegamos
agora convic o de que as simples necessidades fsicas, isto , individuais,
dispensariam a palavra, que, pois, como se dizia no incio do Ensaio, tem sua
origem nas necessidades mais complexas que resultam do convvio com os
semelhantes - defrontamos uma conven o social. 0 trecho , contudo, complexo e
de difcil interpreta o, pois nele se admite que o homem natural viva em grupo
- s o, por m agrupamentos "naturais", resultantes diretos dos impulsos
biolgicos, algo mais complexos, por m da mesma natureza dos grupos animais.
N o obstante, nesta passagem, Rousseau encarece o valor da simblica em s~
distinguindo-a do instrumento de simboliza o. (N. de L. C. M.)
4 Os "salames" s o multid es de coisas as mais comuns, como uma laranja, uma
fita, um peda o de carv o etc., cujo envio possui um sentido conhecido de todos
os amorosos nas regi es onde se usa tal lngua. (N. do A.)
-262-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
har ns mais bem guardados. Os mudos do sult o se entendem entre si e compreendem
por sinais tudo o que se lhes diz, t o bem quanto se poderia dizer-lhes, por
meio do discurso. 0 Sr. Pereyral e todos aqueles que, como ele,
ensinam os mudos n o somente a falar mas tamb m a saber o que dizem, v em-se
for ados a ensinar-lhes, antes, urna outra lngua, n o menos complicada, por
meio da qual possam fazer com que entendam aquela.
Chardin2 conta que, nas Indias, os mensageiros, um segurando a m o do outro e
modificando as press es de um modo que ningu m pode perceber, tratam assim,
publicamente mas em segredo, de todos os negocios sem
dizer uma s palavra. Suponde esses mensageiros cegos, surdos e mudos - n o se
entenderiam menos bem, mostrando tal fato que, dos dois sentidos pelos quais
somos ativos, um s bastaria para formar-nos uma linguagem.
Parece, ainda pelas mesmas observa es, que a inven o da arte de comunicar
nossas id ias depende menos dos rg os que nos servem para tal comunica o do
que de uma faculdade prpria do homem, que o faz
empregar seus rg os com esse fim e que, caso lhe faltassem, o fariam empregar
outros rg os com o mesmo fim. Dai ao homem uma organiza o t o grosseira quanto
possais imaginar: indubitavelmente, adquirir menos id ias,
mas, desde que haja entre ele e seus semelhantes qualquer meio de comunica o
pelo qual um possa agir e o outro sentir, acabar o afinal por comunicar todas as
id ias que possuem.3
Os animais disp em, para essa comunica o, de uma organiza o mais do que
suficiente e jamais qualquer deles utilizou-a. Com o que, segundo me parece, se
firma uma diferen a muito caracterstica. Aqueles animais que
trabalham e vivem em comum, como os castores, as formigas e as abelhas, possuem
- n o duvido - alguma lngua natural para se comunicarem entre si. H mesmo
raz o para crer-se que
Em 1760, o espanhol Jacob Rodrguez Pereyra foi chamado a Paris, e a passou a
viver como pensionista real. Impressionado com sua atividade reeducativa, Buffon
louvou-o no captulo da Histria Natural do Homem dedicado ao sentido da
audi o. (N. de L. C. M.)
Trata-se do mesmo Chardin, autor das Viagens e especialmente da Viagem P rsia,
que j conhecemos de cita es em outros textos (v., por ex., nota j ao Discurso
sobre a Desigualdade). Conv m registrar que no Diciondrio de Msica tamb m
surgem fartas refer ncias a essa mesma fonte, que assim se torna um
ponto de reparo para as hipteses sobre a data em que se escreveu este Ensaio.
(N. de L. G. M.)
3 Concluindo anteriores desenvolvimentos, aqui se rejeita em definitivo
qualquer explica o meramente fisiolgica da comunica o pela linguagem. Assim
se afirma a origem social da linguagem, tal como hoje a aceitam a psicologia e a
sociologia atuais (v. Ernst Cassirer: Ensaio sobre o Homem, Nova York,
1953). Embora se sigam, na passagem, alguns equvocos de ordem zoolgica, n o
chegam eles a invalidar a afirma o bsica - "a lngua de conven o s pertence
ao homem". (N. de L. C. M.)
-263-

OS PENSADORES
a lngua dos castores e a das formigas se comp em de gestos, falando somente aos
olhos. De qualquer modo, justamente por serem naturais,
aturais,
tanto uma quanto outra dessas lnguas n o s o adquiridas: os animais,
que as falam, j as possuem ao nascer; todos as t m e em todos os
lugares s o as mesmas, absolutamente n o as mudam e nelas n o 1,
conhecem nenhum progresso. A lngua de conven o s pertence ao
homem e esta a raz o por que o homem progride, seja para o bem
ou para o mal, e por que os animais n o o conseguem. Essa distin o,
por si s, pode levar-nos longe. Dizem que se explica pela diferen a de rg os.
Gostaria de conhecer tal explica o.
- 264-
CAPITULO I1
DE COMO A PRIMEIRA INVEN O DAS PALAVRAS N O VEM DAS
NECESSIDADES, MAS DAS PAIX ES
PODE-SE, POIS, crer que as necessidades ditam os primeiros ges-
tos e que as paix es arrancaram as primeiras vozes. Seguindo a trajetria dos
fatos com base nessas distin es, seria talvez preciso raciocnar sobre a origem
das lnguas de um modo totalmente diverso do que se fez at hoje. 0
g nio das lnguas orientais, as mais antigas que conhecemos, desmente por
completo a marcha didtica que se imagina para a sua composi o. Essas lnguas
nada possuem de metdico e raciocinado; s o vivas e figuradas.
Apresentam-nos a linguagem dos primeiros homens como lnguas de ge rnetras e
verificamos que s o lnguas de poetas.'
Assim devia ser. N o se come ou raciocinando, mas sentindo. Pretende-se que os
homens inventaram a palavra para exprimir suas necessidades; tal opini o parece-
me insustentvel. 0 efeito natural das primeiras
necessidadeS2 consistiu em separar os homens e n o em aproxim-los.3 Era preciso
que assim acontecesse para que a esp cie acabasse por esparramar-se e a terra se
povoasse com rapidez, pois sem isso o g nero humano
ter-se-a amontoado num canto do mundo e todo o resto ficaria deserto.
Da se conclui, por evid ncia, n o se dever a origem das lnguas s primeiras
necessidades dos homens; seria absurdo que da causa
1 N o se deve tomar esta afirma o - t o admiravelmente formulada - como uma
express o do alegado anti-racionalismo de Rousseau, sen o como uma infer ncia
baseada em dados histricos. (N. de L. G. M.)
Mais exatamente: das necessidades fsicas instintivas, como a seguir ficar
claro. (N- de L. C. M.) H, aqui, unia clara resson ncia de Hobbes, embora logo
depois adquira inesperada extens o finalista. (N. de L. G. M.)
~ 265 -

'q~ 1
OS PENSADORES
que os separa resultasse o meio que os une. Onde, pois, estar essa origem? Nas
necessidades morais,' nas paix es. Todas as paix es aproximam os homens, que a
necessidade de procurar viver for a a separarem-se. N o a
fome ou a sede, mas o amor, o dio, a piedade, a clera, que lhes arrancaram as
primeiras vozes. Os frutos n o fogem de nossas m os, possvel nutrir-se com
eles sem falar; acossa-se em sil ncio a presa que se quer comer;
mas, para emocionar um jovem cora o, para repelir um agressor injusto, a
natureza imp e sinais, gritos e queixumes. Eis as mais antigas palavras
inventadas, eis por que as primeiras lnguas foram cantantes e apaixonadas
antes de serem simples e metdicas. Tudo isso n o ser indistintamente
verdadeiro, por m dentro em pouco voltarei ao assunto.
1 Tais necessidades j derivam de um contato com os semelhantes, de um
primeiro rudimento de
vida social. (N. de L. C. M.)
-266-
1
1,
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Z,
4 il
i
CAPITULO III
DE COMO A PRIMEIRA LINGUAGEM TEVE DE SER FIGURADA
COMO OS PRIMEIROS motivos que fizeram o homem falar foram
paix es, suas primeiras express es foram tropos. A primeira a nascer foi a
linguagem figurada e o sentido prprio foi encontrado por ltimo. S se chamaram
as coisas pelos seus verdadeiros nomes quando foram vistas sob sua
forma verdadeira. A princpio s se falou pela poesia, s muito tempo depois
que se tratou de raciocinar.
Bem sei que, neste ponto, o leitor me interromper e me perguntar como pode uma
express o ser figurada antes de ter um sentido prprio, se a figura consiste na
transla o do sentido. Concedo-o; mas, para me
compreenderem, ser preciso substituir a palavra que transpomos pela id ia que a
paix o nos oferece - s se transp em as palavras porque se transp em tamb m as
id ias, pois de outro modo a linguagem figurada nada
significaria. Respondo, portanto, com um exemplo.
Um homem selvagem, encontrando outros, inicialmente terse-ia amedrontado. Seu
terror t -lo-ia levado a ver esses homens maiores e mais fortes do que ele
prprio e a dar-lhes o nome de gigantes. Depois de muitas
experlencias, reconheceria que, n o sendo esses pretensos gigantes nem maiores
nem mais fortes do que ele, sua estatura n o convinha a id ia que a princpio
ligara palavra gigante. Inventaria, pois, um outro nome comum
a eles e a si prprio, como, por exemplo, o nome homem e deixaria o de gigante
para o falso objeto que o impressionara durante sua ilus o. A est como a
palavra figurada nasce, antes da prpria, quando a paix o nos fascina
os olhos e a primeira id ia que nos oferece n o a da verdade. 0 que disse a
respeito das palavras e dos nomes aplica-se sem dificuldade aos torneios de
frases. Apresen-
-267-

OS PENSADORES
tando-se, em primeiro lugar, a imagem ilusria oferecida pela paix o, a
linguagem que lhe corresponderia foi tamb m a primeira inventada; depois
tornou~se metafrica quando o esprito esclarecido, reconhecendo seu prprio
erro, s empregou as express es para as prprias paix es que as produziram.
CAPITULO IV
Dos CARACTEREs DISTINTIVOS DA PRIMEIRA LNGUA E DAS
MUDAN AS QUE TEVE DE SOFRER
OS SONS SIMPLES saem naturalmente da garganta, permanecen-
do a boca, naturalmente, mais ou menos aberta. Mas as modifica es da lngua e
do palato, que fazem a articula ao, exigem aten o e exerccios; n o as
conseguimos sem desejar faz -las. Todas as crian as t m necessidade de
aprend -las e inmeras n o o conseguem com facilidade. Em todas as lnguas, as
exclama es mais vivas s o inarticuladas. Os gritos e gemidos s o vozes simples;
os mudos, ou seja, os surdos, s lan am sons inarticulados. 0
Padre Lamy n o concebe mesmo que os homens pudessem jamais inventar outros sons,
se Deus n o os ensinasse expressamente a falar. As articula es s o poucas, os
sons s o inmeros e os acentos,' que os distinguem,
podem do mesmo
1
1 Adotamos, para traduzir a palavra accent, sua correspondente mais prxima
em portugu s: acento. 0 emprego do termo parece exato, a nos basearmos em
Eduardo Carlos Pereira: "Acento (do latim aecentus = canto) a modula o da voz
humana, que se refor a e se enfraquece sobre certas slabas do vocbulo,
dando-lhe maior ou menor sonoridade; do que resulta a variedade, a harmonia, a
beleza musical das palavras, elemento t o necessrio como o prprio som. H na
palavra, disse Ccero, uma esp cie de canto: est in dicendo etiam quidam
cantus". 0 acento dos gramticos latinos correspondia, em significa o
etimolgica e uso, ao termo prosdia dos gramticos gregos [ 1.
Tor uma natural translada o de sentido, a palavra acento designa tamb m os
sinais grficos, chamados acento agudo, grave e circunflexo, com que indicamos
certos valores fon ticos na defici ncia de smbolos literais." (Eduardo Carlos
Pereira, Granuitica Expositiva, Curso Superior, S o Paulo, Companhia
Editora Nacional,  82, observa es.)
Ora, consultando o Diciondrio de Msica, do prprio Rousseau, encontramos o
seguinte:
"ACCENT. Assim se chama, na acep o mais geral, qualquer modifica o da voz
falada na dura o e tom das slabas e palavras de que se comp e o discurso, o
que demonstra uma rela o exata entre os dois usos dos acentos e as duas partes
da melodia, a saber, o ritmo e a entona o. Accentus, diz o gramtico, quasi
ad cantus [ 1,
'Distinguem-se tr s desses g neros [de acentos] no discurso simples: o acento
gramatical, que inclui a regra dos acentos propriamente ditos, segundo os quais
o som da slaba grave ou agudo, e a da quantidade, segundo a qual cada slaba
breve ou longa etc..."
0 que nos traz de volta ao gramtico brasileiro, quando diz:
Tem havido, no domnio prosdico, tradicional confus o entre quantidade,
qualidade e tonicidade.
-269-

OS PENSADORES
v
modo multiplicar-se. Todas as notas musicais s o outros tantos acentos.
verdade que s temos tr s ou quatro na palavra, por m os chineses possuem muitos
mais e, em compensa o, possuem menos consoantes. A essa
fonte de combina es acrescentai a do tempo ou da quantidade e tereis n o
somente mais palavras, por m mais slabas diversificadas do que necessitar a
mais rica das lnguas.
N o duvido que, independentemente do vocabulrio e da sintaxe, a primeira
lngua, caso ainda existisse, n o houvesse conservado caracteres originais que a
distinguiriam de todas as demais. N o somente todos os
torneios dessa lngua deveriam fazer-se por imagens, sentimentos e figuras, como
tamb m, na sua parte mec nica, deveriam corresponder a seu primeiro objeto e
apresentar, aos sentidos e ao entendimento, as impress es quase
inevitveis da paix o que se procura comunicar.
Como as vozes naturais s o inarticuladas, as palavras possuiriam poucas
articula es; algumas consoantes interpostas, destruindo o hiato das vogais,
bastariam para torn-las correntes e fceis de pronunciar. Em
compensa o, os sons seriam muito variados, a diversidade dos acentos
multiplicaria as vozes; a quantidade, o ritmo, constituiriam novas fontes de
combina es, de modo que as vozes, os sons, o acento, o nmero, que s o
da natureza, deixando s articula es, que s o conven es, bem pouco a fazer,
cantar-se-ia em lugar de falar. A maioria dos radicais seriam sons imitativos,
quer do acento das paix es, quer do efeito dos objetos sensveis - a
onomatop ia, nesse caso, apresentar~se-ia continuamente.
Essa lngua possuiria muitos sinonmos para exprimir o mesmo ser em suas vrias
rela es' e poucos adv rbios e palavras abstratas para exprimir essas mesmas
rela es. Compreenderia inmeros aumentativos,
diminutivos, palavras compostas, partculas expletivas para dar a cad ncia aos
perodos e tornar fluentes as frases; contaria muitas irregularidades e
anomalias; descuidaria da analogia gramatical
A tradi o latina e a sutileza da distin o entre a extens o, timbre e
intensidade das vogais s o a fonte constante de baralhamento entre os
gramticos. A quantidade silbica quase desapareceu no domnio romano.
Entretanto, representou ela o papel proeminente nas lnguas clssicas - o grego
e o latim. Nelas, era o
acento t nico subordinado quantidade, ao passo que fen meno inverso o que se
d nas lnguas neolatinas, nas quais a quantidade se subordina tonicidade.
Naquelas lnguas antigas, a quantidade, na express o de Guardia, era a alma do
acento t nico; hoje a t nica o centro de gravidade do vocbulo
neolatino". (Idem,  80, observa es.)
Quanto ao plural da palavra, em sendo o caso, seguimos a indica o de Rousseau
no citado Diriondrio:
"ACCENS. Os poetas empregam freq entemente esta palavra no plural para
significar o prprio canto e o fazem acompanhar ordinariamente por um epteto
etc..." (N. da T.)
1 Diz-se que o rabe possui mais de mil palavras diferentes para
designar o camelo, mais de cem
para espada etc. (N. do A.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
para se prender eufonia, ao nmero, harmonia e beleza dos sons. Em lugar
de arrazoados, teria senten as; persuadiria sem convencer e descreveria sem
raciocinar, parecer-se-ia, em certos aspectos, com a lngua chinesa,
em outros, com a grega e, ainda em outros, com a rabe. Prolongai essas id ias
em todas as suas implica es e vereis que o CrWilo1 de Plat o n o t o ridculo
quanto parece ser.
1
1
1
1 No Crttilo, Plat o sustenta que o nome de uma coisa significa a natureza
dessa coisa
adota uma concep o que se liga origem sobrenatural do conhecimento e da
palavra, segundo a qual falar n o emitir um simples sopro de ar, um flatus
vocs, sen o revelar a prpria natureza
11 ,--- ~ - ---- - seq ncia da teoria plat nica: o
dos seres. Anloissaos,repiairgie ceesrseefemriprrseeatarPibeunarsa ma
turrannascsieriindPelenstaclosnignificado ao zwbo. N o obstante, nRoousselanus,
roi-
CAPITULO V
DA ESCRITA
i
QUEM QUER QUE estude a histria e o progresso das lnguas,
verificar que, quanto mais se tornam montonas as vozes, mais se multiplicam as
consoantes, e que as inflex es que desaparecem e as qualidades que se igualam
s o substitudas por combina es gramaticais e por
novas articula es. Somente, por m, o decorrer do tempo pode trazer tais
mudan as. Na medida em que as necessidades crescem, os negcios se complicam, as
luzes se expandem, a linguagem muda de carter. Torna-se
mais justa e menos apaixonada, substitui os sentimentos pelas id ias, n o fala
mais ao cora o, sen o raz o. Por isso mesmo, o acento se extingue e a
articula o progride; a lngua fica mais exata, mais clara, por m mais
morosa, mais surda e mais fria. Tal progresso parece-me perfeitamente natural.
Um outro meio de comparar as lnguas e julgar de sua antiguidade encontra-se na
escrita, e na raz o inversa da perfei o dessa arte. Quanto mais grosseira for a
escrita, mais antiga a lngua. A primeira maneira de
escrever n o consiste em pintar os sons mas os proprios objetos, seja
diretamente, como o faziam os mexicanos, seja por figuras alegricas, como o
fizeram outrora os egpcios.' Esse estado corresponde lngua
apaixonada e j sup e algo de sociedade e de necessidades suscitadas pelas
paix es.
A segunda maneira consiste em representar as palavras e as proposi es por
caracteres convencionais, o que s pode sobrevir quando a lngua se formou
inteiramente e quando todo um povo se une
1 Cabe lembrar que, como bvio, os dois exemplos dados n o passavam,
ent o, de meras suposi es
sem base objetiva. (N. de L. C. M.)

OS PENSADORES
por leis comuns, pois j vai nisso uma conven o dupla. Tal a escrita dos
chineses e consiste, realmente, em pintar os sons e falar aos olhos.
0 terceiro modo a decomposi o da voz falada num certo nmero de partes
elementares, sejam vogais, sejam articuladas, com as quais se possam formar
todas as palavras e todas as slabas imaginveis. Esse modo de
escrever, que o nosso, com certeza foi imaginado por povos comerciantes que,
viajando em inmeros pases e tendo de falar diversas lnguas, se viram for ados
a inventar caracteres que pudessem ser conhecidos de todos.
N o se trata, precisamente, de escrever a palavra, mas de analis-la.
Esses tr s modos de escrever correspondem, exatamente, aos tr s diferentes
estados em que se podem considerar os homens reunidos em na es. A pintura dos
objetos conv m aos povos selvagens; os sinais das
palavras e das proposi es, aos povos brbaros; e o alfabeto, aos povos
policiados.
N o se deve, pois, pensar que esta ltima inven o constitua uma prova da grande
antiguidade do povo inventor. Pelo contrrio, provvel que o povo que a
encontrou tivesse em mira a comunica o mais fcil com
outros povos que falassem outras lnguas, os quais eram, pelo menos, seus
contempor neos e poderiam ser mais antigos do que ele. N o se pode dizer o mesmo
dos outros dois m todos. Confesso, no entanto, que, se nos
ativermos Histria e aos fatos conhecidos, a escrita pelo alfabeto parece
remontar t o alto quanto qualquer outra. N o surpreende, contudo, que n o
tenhamos monumentos dos tempos em que n o se escrevia.'
pouco verossrnil que os primeiros a terem a id ia de resolver a palavra em
sinais elementares conseguissem desde o incio divis es bastante exatas. Quando
depois perceberam a insufici ncia de sua anlise, uns, como
os gregos, multiplicaram os caracteres de seu alfabeto, e outros contentaram-se
em variar o sentido e o som por meio de posi es ou combina es diferentes.
Desse modo parecem ser escritas as inscn oes das runas de
Tchelminar, das quais Chardin nos oferece CtipOS.2 N o se distinguem neles
sen o duas figuras ou caractereS,3 por m de tamanhos
1 Pelo segundo Discurso e, tamb m, pela Carta a Christophe de Beaumont,
sabemos que o m todo histrico de Rousseau admitia, na falta de documenta o
precisa, as hipteses interpretativas provadas apenas pela maior ou menor
capacidade de explicar coerente e verossimilmente a evolu o dos fatos
conhecidos.
(N. de L. G. M.)
2 Embora ctipo, em sentido estrito, signifique a reprodu o em relevo do
cunho de moedas (e ectipogTafia, a tipografia em relevo), a palavra, no caso,
usada para indicar reprodu o, por moldagem, de inscri es gravadas na pedra.
(N. de L. C. M.)
3 Muitos se admiram", diz Chardin, "corn o fato de duas figuras poderem
produzir tantas letras, mas, quanto a mim, n o vejo nisso motivo para t o grande
espanto, desde que as letras de nosso alfabeto, em nmero de vinte e tr s, se
comp em apenas de duas linhas - a reta e circular, isto , com um C e um 1
formam-se
todas as letras que comp em nossas palavras". (N. do A.)
1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
diferentes e colocadas em vrios sentidos. Essa lngua desconhecida e de uma
antiguidade quase espantosa, todavia, deveria ser, a seu tempo, bem formada, se
a julgarmos pela perfei o das artes patenteada pela
beleza dos caracteres. e pelos monumentos admirveis em que se acham tais
inscri es.' N o sei por que se fala t o pouco dessas runas impressionantes.
Quando li a sua descri o por Chardin, pensei estar-me
transportando para um outro mundo. Parece-me que tudo isso leva reflex o
apaixonada.
A arte de escrever n o se liga de falar. Prende-se a necessidades de outra
natureza que, mais cedo ou mais tarde, aparecem, de acordo com circunst ncias
totalmente independentes da dura o dos povos, e que
jamais poderiam ter surgido no seio de na es muito antigas. N o se sabe por
quanto tempo a arte dos hierglifos constituiu talvez a nica escrita dos
egpcios. Que uma tal escrita pode bastar a um povo policiado
prova-o o exemplo dos mexicanos, que possuam uma ainda menos c moda.
Comparando-se o alfabeto copta com o siraco ou com o fencio, conclui-se, com
facilidade, que um vem do outro. E n o causaria espanto que fosse este ltimo o
original, nem que, nesse ponto, o povo mais
moderno tivesse instrudo o mais antigo. Tamb m certo que o alfabeto grego vem
do fencio; compreende-se mesmo que devesse vir. N o se sabe se Cadmo ou
qualquer outro o trouxe da Fencia, mas o certo que
os gregos n o o foram procurar e que os prprios fencios o trouxeram, pois, dos
povos da sia e da frica, foram os primeiros e quase os nicos2 que comerciaram
na Europa e chegaram Gr cia muito antes de irem
os gregos s suas terras. 0 que n o prova, em absoluto, que o povo grego n o
seja t o antigo quanto o fencio.
A princpio, os gregos n o s adotaram os caracteres dos fencios
14 mas ainda a dire o de suas linhas, da direita para a esquerda. A
11
1 1
,l
'2
'1
1 "Essa escrita parece muito bela e nada tem de confusa ou brbara. Dir-se-
ia que as letras foram douradas, pois h muitas, sobretudo maisculas, onde
ainda aparece o ouro e certamente constitui fato admirvel e inconcebvel que o
ar n o tenha conseguido, durante tantos s culos, apagar essa
doura o. Quanto ao mais, n o constitui prodgio que tantos sbios do mundo
nunca tenham conseguido compreender qualquer coisa dessa escrita, dado que de
forma alguma se aproxima de nenhuma escrita que chegou at nosso conhecimento,
enquanto todas as escritas atualmente conhecidas,
com exce o do chin s, possuem grande afinidade entre si e parecem provir da
mesma fonte. 0 que existe nesta de mais maravilhoso que os guebros, ltimos
remanescentes dos antigos persas, cuja religi o conservam e perpetuam, n o s
n o conhecem melhor do que ns esses caracteres como tamb m seus
caracteres n o se assemelham a eles mais do que os nossos. Conclui-se da que ou
um carter de cabala, o que n o verossmil por ser comum e natural ao
edifcio em todas as suas partes, ou que n o existe outra da mesma m o, ou que
de uma tal antiguidade que quase n o ousaramos dizer." Chardin,
efetivamente, com esse trecho, faria presumir que, no tempo de Ciro e dos magos,
essa escrita j estava esquecida e t o pouco conhecida quanto hoje. (N. do A.)
2 Considero os cartagineses fencios, por serem uma col nia de Tiro.
(N. do A.)
- 275-

OS PENSADORES
seguir, imaginaram escrever em sulcos, isto , voltando da esquerda para a
direita e depois desta para a esquerda, alternativamente.' Por fim, escreveram
como o fazemos hoje, recome ando todas as linhas da esquerda para a
direita. Esse progresso n o apresenta nada de natural, pois a escrita em sulcos
irretorquivelmente a mais c moda de ler. Fico at admirado de n o se ter
restabelecido com a imprensa; sendo, por m, difcil de ser escrita a m o,
teve de ser abolida quando os manuscritos se multiplicaram.
Mas, ainda que o alfabeto grego venha do fencio, n o se conclui da que a
lngua grega resulte da fencia.
Uma dessas proposi es n o implica a outra e parece que a lngua grega j era
muito velha, enquanto a arte de escrever ainda era recente, at imperfeita,
entre os gregos. At o stio de Tria, s possuam dezesseis letras,
se na verdade as tinham. Diz-se que Palamedes acrescentou quatro, e Sim nides,
quatro outras. Tudo isso permanece um pouco longnquo. Pelo contrrio, o latim,
lngua mais moderna, quase desde seu nascimento contou com
alfabeto completo, do qual, no entanto, os primeiros romanos n o se utilizaram,
porquanto come aram a escrever a sua histria muito tarde e os lustros eram
assinalados
apenas com cravos.
Ademais, n o h uma quantidade precisamente determinada de letras ou elementos
da palavra: uns possuem-nas mais, outros menos, segundo as lnguas e as diversas
modifica es que se d o s vozes e s consoantes.
Os que s conhecem cinco vogais muito se enganam: os gregos escreviam sete, os
primeiros romanos seis;2 os Senhores de Port-Royal contam dez, o Sr. Duclos
dezessete. N o duvido de que se pudesse descobrir outras mais,
se o hbito tivesse tornado o ouvido mais sensvel e a boca mais exercitada s
vrias modifica es de que s o suscetveis. Na medida da delicadeza do rg o,
encontrar-se- mais ou menos modifica es entre o a agudo e o o
grave, entre o i e o e aberto etc. o que cada um pode provar passando, com voz
contnua e nuan ada, de uma para outra vogal. Pode-se fixar um nmero maior ou
menor dessas nuan as e assinal-las por caracteres
particulares na medida em que, pelo hbito, se possui uma sensibilidade mais ou
menos aprimorada, dependendo esse hbito das esp cies
Ver Paus nias, Arcad. Os latinos, no come o, escreveram assim e, da, segundo
Marius Victorinus, veio a palavra versus. (N. do A.)
2 Wocales quas graece septem, Romulus sex, usus posterior quinque
commemorat, Y velut graeca rejecta. "
(Mart. Capel., Lib. Ill.)* (N. do A.)
* "As vogais, em lngua grega, eram sete; no tempo de R mulo, seis; o uso
posterior as reduz a cinco, pois o foi Y grego rejeitado." (N. de L. C. M.)
1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
de vozes usadas na linguagem, s quais os rg os insensivelmente se adaptam. A
mesma coisa se pode dizer, aproximadamente, das letras articuladas ou
consoantes. A maioria das na es, por m, n o agiu desse modo.
Tomaram o alfabeto umas s outras e representaram, por meio dos mesmos
caracteres, vozes e articula es muito diferentes, o que determinou, por mais
exata que seja a ortografia, que se leia sempre ridiculamente uma outra
lngua que n o a sua, salvo no caso de se ter muita prtica.
A escrita, que parece dever fixar a lngua, justamente o que a altera; n o lhe
muda as palavras, mas o g nio; substitui a express o pela exatid o. Quando se
fala, transmitem-se os sentimentos, e quando se escreve, as
id ias. Ao escrever, -se obrigado a tomar todas as palavras em sua acep o
comum, por m aquele que fala varia suas acep es pelos tons, determina-as como
lhe apraz. Menos preocupado em ser claro, d maior import ncia
for a; n o possvel que uma lngua escrita guarde por muito tempo a vivacidade
daquela que s falada. Escrevem-se as vozes e n o os sons. Ora, numa lngua
acentuada s o os sons, os acentos, as inflex es de toda sorte
que constituem a maior energia da linguagem, que tornam uma frase, fora da
comum, adequada unicamente ao caso em que se encontra. Os meios que se utilizam
para substituir esse recurso estendem, alongam a lngua escrita
e, passando dos livros para o discurso, enfraquecem a prpria palavra.' Dizendo-
se tudo como se escreve n o se faz mais do que ler falando.
1 0 melhor desses meios, e que n o apresentaria esse defeito, seria a
pontua o, se a tivessem deixado menos imperfeita. Por que, por exemplo, n o
possumos o ponto vocativo? 0 ponto de interroga o que possumos era muito
menos necessrio, pois, pelo menos na nossa lngua, t o-s pela constru o j se
sabe
quando se interroga ou n o. Mas, como distinguir, na escrita, um homem que se
nomeia de um que se chama? Certamente constitui-se um equvoco, que seria sanado
pelo ponto vocativo. 0 mesmo equvoco se encontra na ironia, quando o acento n o
a faz sentir. (N. do A.)
-277-

1
CAPITULO VI
SE PROV VEL QUE HoMERO SOUBESSE ESCREVER
APESAR DO QUE se diz sobre a inven o do alfabeto grego, eu
a considero muito mais moderna do que se julga, e principalmente no carter da
lngua que fundamento tal opini o. Muitas vezes veio a meu esprito a dvida n o
s de que Homero soubesse ler, mas at de que no
seu tempo se escrevesse. Sinto muito que tal dvida t o formalmente seja
desmentida pela histria de Belerofonte na Ilada e, como tenho a infelicidade
de ser, como o Padre Hardouin, um pouco obstinado em meus
paradoxos, sentir-me-ia bastante tentado, se fosse menos ignorante, a estender
minhas dvidas at sobre essa histria e de acus-la de ter sido, sem muito
exame, interpolada pelos compiladores de Homero. N o
somente encontram-se, no resto da Ilada, poucos tra os dessa arte, mas ouso
afirmar que toda a Odiss ia um conjunto de idiotices e de in pcias que uma ou
duas letras teriam reduzido a fumo, enquanto se pode
tornar esse poema razovel e mesmo muito bem conduzido supondo-se que seus
heris tenham ignorado a escrita. Se a Ilada tivesse sido escrita seria muito
menos cantada, os rapsodos menos procurados e menos
multiplicados. Nenhum outro poeta foi t o cantado, salvo Tasso em Veneza e,
assim mesmo, s pelos gondoleiros, que n o s o grandes leitores. Outro
preconceito bastante enraizado concerne quantidade de
dialetos empregados por Homero. Os dialetos, distinguidos pela palavra,
aproximam-se e confundem-se na escrita; tudo, insensivelmente, se liga a um
modelo comum. Quanto mais uma na o l e se instrui, mais
desaparecem seus dialetos e, por fim, s permanecem como gria no seio do povo,
que l pouco e nunca escreve.
Ora, sendo esses dois poemas posteriores ao stio de Tria, n o absolutamente
certo que os gregos, que realizaram o stio, conhe-

y
OS PENSADORES
cessem a escrita e que o poeta que o cantou tivesse ci ncia dela. Esses poemas
por muito tempo permaneceram inscritos unicamente na memria dos homens; foram
reunidos por escrito muito mais tarde e com grande
dificuldade. Foi quando come aram a abundar na Gr cia os livros e as poesias
escritas que se sentiu, por compara o, todo o encanto da de Homero. Os outros
poetas escreviam, s Homero tinha cantado, e s se deixou de
ouvir com encantamento esses cantos divinos quando a Europa se encheu de
brbaros que se meteram a julgar o que n o podiam sentir.
- 280 ~
CAPITULO VII
DA PROSDIA MODERNA
N oSABEMOS DE uma lngua sonora e harmoniosa que fale tanto pelos sons quanto
pelas vozes. Enganamo-nos quando julgamos substituir o acento pela acentua o.
S se inventa a acentua o quando o acento j se
perdeu.' Ainda h mais. Cremos ter acentos e n o os
1 Alguns sbios pretendem contra a opini o comum e contra prova baseada em
todos os manuscritos antigos, terem os gregos conhecido e praticado na escrita
os sinais chamados acentos, e fundamentam essa opini o em dois trechos que
transcreverei tanto um quanto outro, a fim de que o leitor possa julgar de seu
verdadeiro sentido.
Eis o primeiro, extrado de Ccero, no seu tratado Do Orador, Livro 111,  44:
"Hanc diligentiam subsequitur modus etiam et forma verborum, quod iam vereor ne
uic Catulo videatur esse puerille. Versus enim veteres illi in hac soluta
oratione proloemodum, hoc est, numeros quosilam nobis esse adhibendos
putaverunt. Interspirationis enim non defatigationis nostrae, neque librariorum
notis, sed verborum et sntentiarum modo, interpunctas clausulas in orationibus
esse volucrunt: idque princeps Isocrates instituisse fertur, ut inconditam
antiquorum dicendi consuetudinem, delectationis atque aurium causa (quemadmodum
scribit discipulus ejus Naucrates), numeris adstringeret.
Namque haec duo musici, qui erant quomam iidem pocetae, machinati ad voluptatem
sunt, versum atque cantum, ut et verborum numero, et vocum modo, delectatione
vencerent aurium satietatem. Haec igitur duo vocis dico moderationem, et
verborum conclusionem, quod orationis severitas pati possit, a poetica ad
eloquentiam traducenta duxerunt".
Aqui est o segundo, extrado de Isidoro, nas suas Origens, Livro L captulo XX:
"Praeterca quaedam sententiarum notae apud celeberrimos auctores fuerunt,
quasque antiqui ad distinctionem scripturarum carmimbus et historiis a~erunt.
Nota est figura propria in litterae modum posita, ad demonstrandum unamquamque
verbi sententiartonque ac versuum rationem. Notae autem versibus
apponuntur numero XXVI, quae sunt nominibus infra scriptis, etc. `
Para mim, por a vejo que ao tempo de Ccero os bons copistas praticavam a
separa o das palavras e empregavam certos signos equivalentes nossa
pontua o. E, al m disso, a inven o do nmero e a declara o da prosa atribuda
a lscrates. N o posso reconhecer, contudo, os signos escritos, os acentos e,
ainda
que os reconhecesse, disso n o se poderia concluir sen o algo que n o objeto e
que se enquadra perfeitamente em meus princpios, isto , que, quando os romanos
come aram a estudar o grego, os copistas inventaram, para indicar a pronncia,
os sinais dos acentos, dos espritos e da prosdia. Em absoluto n o se
segue que tais signos fossem usados entre os gregos, que deles n o tinham
nenhuma necessidade. (N. do A.)
* A este cuidado segue-se o do ritmo e da forma das palavras; o que ent o receio
que pare a pueril a Catulo. Entretanto, os prprios antigos achavam que a prosa
deveria ser sentida quase como um verso, isto , que uns certos ritmos devessem
ser admitidos por ns. Quiseram, com efeito, que pausas para a
respira o fossem introduzidas nas ora es, marcadas n o pelos sinais
-281-

OS PENSADORES
possumos; nossos pretensos acentos n o passam de vogais ou de sinais de
quantidade, n o assinalam nenhuma variedade de sons. A prova est em que todos
esses acentos se revelam ou por tempos desiguais ou por
modifica es dos lbios, da lngua, do palato, que determinam * diversidade das
vozes, nenhum pelas modifica es da glote, que * que deterirtina a diversidade
de sons. Assim, quando o nosso acento circunflexo n o uma
voz simples, uma longa, ou ent o nada . Vejamos, agora, o que acontecia entre
os gregos.
Dionsio de Halicarnasso diz que a eleva o do tom no acento agudo e o
abaixamento no grave formavam uma quinta; assim tamb m o acento prosdico era
musical, sobretudo o circunflexo, no qual a voz, depois
de ter subido uma quinta, descia, na mesma slaba, uma quinta.' Por esse trecho
e pelo mais a que se refere, v -se que o Sr. Duclos n o reconhece nenhum acento
musical em nossa lngua, mas unicamente o acento prosdico
e o vocal. Acrescenta-se-lhe um acento ortogrfico que em nada influencia a voz,
o som ou a quantidade, mas que as vezes indica uma letra suprimida, como o
circunflexo, e, outras vezes, fixa o sentido equvoco de um
monosslabo, como o pretenso acento grave que distingue bu adv rbio de lugar de
ou partcula disjuntiva e usado como artigo de a como verbo. Acento que
distingue esses monossilabos somente vista, n o determinando
nenhum efeito na pronncia.2 Assim,
 defini o de acento adotada geralmente pelos franceses n o conv m
 nenhum dos acentos da sua lngua.
Estou certo de que muitos de seus gramticos, preocupados em marcarem nos
acentos uma eleva o ou um abaixamento de voz, acusar o, tamb m neste ponto, um
paradoxo e, por n o recorrerem suficientemente
experi ncia, acreditar o poder determinar por modi-
da nossa fadiga, nem por sinais dos escritores, mas pelo ritmo das palavras e
senten as; e sabe-se que Iscrates foi o primeiro a ensinar isso, e subordinava,
restringia a maneira de falar, desordenada, dos antigos a nmeros, em raz o do
prazer e dos ouvidos (como escreve Nilucrates, seu discpulo).
"Com efeito, dois msicos, eles mesmos outrora poetas, a fim de agradar,
procuravam o verso e o canto, de modo a vencer, pelo prazer, a fadiga do ouvido,
n o s com o nmero das palavras, mas tamb m com o modo das vozes. Julgaram,
pois, que estas duas coisas - a modera o da voz e a cad ncia das palavras -
deviam ser transferidas, tanto quanto a gravidade da ora o o permitisse, da
po tica para a eloq ncia." - Ccero, De Oratore.
"Al m disso, entre os mais c lebres autores antigos, havia certos sinais de
senten as que apunham aos versos e histrias a fim de separar as escrituras. Tal
sinal tem figura prpria, rnaneira de uma letra, para p r em relevo a raz o de
alguma palavra, senten a ou verso. Os sinais, por m, usados nos versos, s o
vinte
e seis, cujos nomes se transcrevem abaixo..." Isidoro, - Origines. (N. de L. G.
M.)
1 Duclos, Remarques sur la Grammaire G n rale et Raisonn e, p g. 30.
(N. do A.)
2 Poder-se-ia crer que por esse mesmo acento os italianos distinguem, por
exemplo, e verbo de e conjun o; o primeiro, por m, se distingue ao ouvido por
um som mais forte e mais sustentado, o que torna vogal o acento com o qual
assinalado - observa o que Buonmattei fez mal em n o anotar. (N. do A.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
fica es da glote esses mesmos acentos que se emitem t o-s variando a abertura
da boca ou as posi es da lngua. Eis, por m, 0 que tenho a dizer-lhes para
comprovar a experi ncia e tornar irreplicvel. a minha prova.
Assumi com a voz exatamente o unssono de um instrumento musical e, sobre esse
unssono, pronunciai exatamente todas as palavras francesas mais diversamente
acentuadas que puderdes, reunir. Como n o se trata,
nesse caso, do acento oratrio, mas somente do gramatical, n o nem sequer
necessrio que as vrias palavras formem um sentido contnuo. Falando desse
modo, observai se n o marcais sobre esse som todos os acentos t o
sensvel e nitidamente quanto os pronunciveis sem dificuldade, variando vosso
tom de voz. Ora, posto esse fato, que incontestvel, eu asseguro que,
exprimindo-se todas as vossas inflex es no mesmo tom, n o assinalam
sons diferentes. N o imagino o que se possa responder a isso.
Toda lngua, em que se podem colocar inmeras rias musicais sobre as mesmas
palavras, n o possui um acento musical determinado. Fosse ele determinado e a
ria tamb m o seria; desde que o canto arbitrrio, o
acento nada vale.
As lnguas modernas da Europa est o, todas, mais ou menos no mesmo caso. N o
excetuo nem sequer a italiana. A lngua italiana, tanto quanto a francesa, n o
em si mesma musical. A diferen a reside unicamente em
que uma se presta msica e outra n o.
Tudo isso leva confirma o do princpio que diz deverem todas as lnguas
escritas, por um progresso natural, mudar de carter e perder for a, ganhando
clareza; que quanto mais se procurar aperfei oar a gramtica e a
lgica, mais se acelerar esse progresso; e que, para rapidamente tomar uma
lngua fria e montona, basta estabelecer academias no seio do povo que a fala.
Conhecem-se as lnguas derivadas pela diferen a entre a ortografia e a
pronncia. Quanto mais antigas e originais s o as lnguas, menos arbitrariedade
existe no modo de pronunci-las e, conseq entemente, menos
complica o de caracteres para determinar a sua pronncia. Todos os sinais
prosdicos dos antigos, diz o Sr. Duclos, supondo-se que seu emprego estivesse
bem fixado, n o tinham ainda valor igual ao do uso. Acrescentaria,
mais, que foram substitutivos. Os antigos liebreus n o possuam pontos ou
acentos, nem mesmo vogais. Quando as outras na es se resolveram a falar
liebreu. e os judeus falaram outras lnguas, a sua perdeu o seu acento;
tornaram-se necessrios pontos e sinais para regulament-la e isso antes
restabeleceu o sentido das pa-
- 2U -

OS PENSADORES
lavras do que a pronncia da lngua. Os judeus de hoje, falando hebreu, n o mais
seriam compreendidos por seus antepassados.
Para saber o ingl s preciso aprend -lo duas vezes - uma a ler e outra a falar.
Se um ingl s l em voz alta e um estrangeiro lan a os olhos sobre o livro, o
estrangeiro n o percebe liga o alguma entre * que v e o que
ouve. Por que assim acontece? Porque, tendo sido * Inglaterra sucessivamente
conquistada por vrios povos, as palavras sempre foram escritas do mesmo modo,
enquanto o modo de pronunci-las mudou freq entemente. H
muita diferen a entre os sinais que determinam o sentido da escrita e aqueles
que regulamentam a pronncia. Seria muito fcil criar, unicamente com
consoantes, uma lngua muito clara para ser escrita, mas que n o se poderia
falar. A lgebra possui algo dessa lngua. Quando uma lngua mais clara por
sua ortografia do que por sua pronncia, isso constitui sinal de ser mais
escrita do que falada.
Assim poderia ser a lngua erudita dos egpcios e assim s o, para ns, as
lnguas mortas. Naquelas que s o sobrecarregadas de consoantes inteis, parece
que a escrita precedeu a palavra - quem n o diria estar o polon s
nesse caso? Se fosse verdade, a lngua polonesa deveria ser a mais fria de todas
as lnguas.
CAPITULO VIII
DIFEREN As GERAL E LoCAL NA ORIGEM DAs UNGUAS
1
1
TUDO 0 QUE AFIRMEI at agora se refere em geral s lnguas
primitivas e ao progresso que resulta de sua dura o, mas n o explica nem a sua
origem nem as'suas diferen as. A principal causa que as distingue local,
resulta dos climas em que nascem e da maneira pela qual se formam. A
tal causa deve-se recorrer para conceber a diferen a geral e caracterstica que
se nota entre as lnguas do sul e as do norte. 0 grande defeito dos europeus
consiste em sempre filosofarem sobre as origens das coisas
baseando-se no que se passa sua volta. Nunca deixam de nos apontar os
primeiros homens, habitando uma terra ingrata e rude, morrendo de frio
de fome, impelidos a conseguirem um abrigo e roupas; v em em todos os lugares
somente a neve e os gelos da Europa, sem se lembrarem de que a esp cie humana,
como todas as outras, nasceu nas regi es quentes, e que em
dois ter os do globo pouco se conhece o inverno. Quando se quer estudar os
homens, preciso olhar em torno de si, mas, para estudar o homem, importa que a
vista alcance mais longe; imp e-se come ar observando as
diferen as, para descobrir as propriedades.'
0 g nero humano, nascido nas regi es quentes, da passa para as frias; nestas se
multiplica e, depois, volta s regi es quentes. Dessa a o e rea o resultam as
revolu es da terra e a agita o contnua
1 Com esta notvel repulsa ao etnocentrismo europeu, afastamo-nos
decididamente da orienta o unanimemente aceita pelos autores do s culo XVIII,
para os quais era vlido um conceito de homem deduzido de certos princpios
gerais anistricos. Rousseau quer buscar, para al m da "ordem natural" e na
prpria vida
dos homens tal qual existem em todo o mundo, a ordem humana, isto , o
conhecimento do homem em sua prpria realidade. (N. de L. G. M.)
-285-

OS PENSADORES
de seus habitantes. Esforcemo-nos, nas nossas pesquisas, para seguir a prpria
ordem da natureza. Inicio uma longa digress o sobre um assunto t o repisado
quanto trivial, mas ao qual sempre se tem necessidade de voltar,
mesmo quando j muito se tenha dito, a fim de encontrar a origem das
institui es humanas.
- U6
1
CAPITULO IX
FORMA O DAS UNGUAS MERIDIONAIS
NosPRIMEIROS tempos,' os homens esparsos na superfcie da terra n o possuam
outra sociedade que n o a da famlia, outras leis que n o as da natureza, e, por
lngua, apenas o gesto e alguns sons inarticuladOS.2 N o se
ligavam por nenhuma id ia de fraternidade comum e, possuindo como nico rbitro
a for a, acreditavam-se inimigos uns dos outros. Essa opini o era-lhes
comunicada por sua fraqueza e ignor ncia. Nada conhecendo, tudo
temiam: atacavam para se defenderem. Deveria ser um animal feroz esse homem
abandonado sozinho na superfcie da terra, merc do g nero humano. Estava
pronto a fazer aos outros todo o mal que neles temia. As fontes da
crueldade s o o temor e a fraqueza.'
As afei es sociais s se desenvolvem em ns com nossas luzes. A piedade, ainda
que natural ao cora o do homem, permaneceria eternamente inativa sem a
imagina o que a p e em a o. Como nos deixamos
emocionar pela piedade? - Transportando-nos para fora de ns mesmos,
identificando-nos com o sofredor. S sofremos en-
2
3
1 Chamo de primeiro, tempos os referentes dispers o dos homens, seja
qual for a idade do
~ nero humano na qual se queira fixar a poca*- (N. do A.)
Confirma-se, pois, que o "estado de natureza", para Rousseau, n o histrico,
por m apenas evolutivo. (N. de L. G. M.)
As verdadeiras lnguas absolutamente n o possuem uma origem dom stica; somente
uma conven o mais geral e mais duradoura pode estabelec -las. Os selvagens da
Am rica quase nunca falam, a n o ser fora de casa; cada um guarda sil ncio em
sua cabana e fala farrlia por sinais, sendo tais sinais pouco
freq entes, pois um selvagem menos inquieto e impaciente do que um europeu,
n o tendo tantas necessidades e esfor ando-se mais para supri-Ias sozinho. (N.
do A.) Nova resson ncia de Hobbes faz-se sentir aqui, de tal modo, contudo, que
esclarece a posi o de Rousseau, desfazendo certos equvocos. De fato,
o seu "homem natural", como o hobbesiano, um feixe de rea es primrias
fisiopsicolgicas (aqui suposto como agindo num passo real -por m, n o histrico
- de sua evolu o), mas n o "naturalmente bom". Sua "bondade" precisa de
estmulo para entrar em a o. (N. de L. C. M.)
-287-

w
OS PENSADORES
quanto pensamos que ele sofre; n o em ns, mas nele, que sofremos. Figuremo-
nos quanto de conhecimentos adquiridos sup e tal transposi o. Como poderia eu
imaginar males dos quais n o formo id ia alguma? Como
poderia sofrer vendo outro sofrer, se nem soubesse que ele sofre? Se ignoro o
que existe de comum entre ele e mim? Aquele que nunca refletiu, n o pode ser
clemente, justo, ou piedoso, nem tampouco mau e vingativo. Quem
nada imagina n o sente mais do que a si mesmo: encontra-se s no meio do g nero
humano.
A reflex o nasce das id ias comparadas; a pluralidade dessas id ias que leva
compara o. Quem v um nico objeto n o pode fazer compara es. Quem v somente
um pequeno nmero de objetos e, desde a inf ncia,
sempre os mesmos, tamb m n o os compara, porque o hbito de v -los impede a
aten o necessria para examin-los. A medida, por m, que nos impressiona um
objeto novo, queremos conhec -lo e procuramos rela es entre
ele e os que j conhecemos. Assim aprendemos a conhecer o que est sob nossos
olhos e somos levados, pelo que nos estranho, a examinar aquilo que nos
interessa.'
Aplicai essas id ias aos primeiros homens e encontrareis os motivos de sua
barbrie. Sempre vendo t o-s o que estava sua volta, nem mesmo isso conheciam
nem sequer conheciam a si prprios. Tinham a id ia de um
pai, de um filho, de um irm o, por m n o a de um homem. Sua cabana continha
todos os seus semelhantes: para ele, era a mesma coisa um estrangeiro, um
animal, um monstro. Al m de si mesmos e de sua fanulia, todo o
universo nada significava para eles.
Resultam da as contradi es aparentes que se notam entre os pais das na es.
Tanta naturalidade e tanta desumanidade; costumes t o ferozes e cora es t o
ternos; tanto amor pela prpria famlia e tanta avers o pela
sua esp cie. Todos os seus sentimentos, concentrados nos seres prximos,
adquiriam maior energia. Tudo o que conheciam lhes era caro. Inimigos do resto
do mundo, que n o viam e ignoravam, odiavam-se porque n o
podiam conhecer~se.2
Esses tempos de barbrie foram a Idade de Ouro, n o porque os homens estivessem
unidos, mas porque estavam separados. Cada
Esta descri o psicolgica j nos traz do "homem natural" ao homem posto num
processo inicial de integra o social. Cabe assinalar que a imagina o, motor da
raz o, s come a a agir e crescer nos contatos com os semelhantes. (N. de L. C.
M.)
2 Talvez melhor do que em qualquer outro escrito de Rousseau, neste trecho
se evidencia a reciprocidade entre o conhecimento e a moral, isto , a rela o
entre o desenvolvimento racional do homem e sua identifica o com o semelhante.
Tal rela o o fundamento do que poderamos chamar de sociologia de
Rousseau. Ao mesmo tempo, fixa-se sua verdadeira no o acerca da "bondade
natural": o homem, naturalmente, n o tem necessidade de ser bom ou de ser mau,
mas apenas de ser. A potencialidade ben vola, al m de n o ser inata, mas
decorrente dessa situa o bsica, s se realiza pelo convvio amplo. (N. de L.
C.
M.)
i
1
1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
um, dizem, julgava-se o senhor de tudo. Pode ser que sim, mas ningu m conhecia e
desejava sen o o que estava sob a sua m o; suas necessidades, em lugar de
aproxim-lo de seus semelhantes, distanciavam~no. Os homens,
se quisessem, atacavam-se quando se encontravam, mas encontravam-se muito
raramente. Em todos os lugares dominava o estado de guerra e a terra toda estava
em paz.'
Os primeiros homens foram ca adores ou pastores e n o lavra~ dores; os primeiros
bens se constituram de rebanhos e n o de campos. Antes de repartir-se a
propriedade da terra, ningu m pensava em cultiv-la. A
agricultura uma arte que exige instrumentos; semear para colher uma
precau o que exige previd ncia. 0 homem em sociedade procura espalhar-se, o
homem isolado se limita. Fora do alcance de sua vista e de at onde pode
alcan ar seu bra o, para ele n o existe direito, nem propriedade. Quando o
ciclope rola a pedra at a entrada de sua caverna, tanto seus rebanhos quanto
ele ficam em seguran a. Mas quem defender as colheitas daquele em
cujo favor as leis n o vigiam?
Dir-me- o que Caim foi lavrador e que No plantou a vinha. Por que n o? Estavam
ss; a quem temeriam? Alis, o argumento nada diz contra mim, pois j expliquei,
mais acima, o que entendia por primeiros tempos.
Tornando-se fugitivo, Caim viu-se obrigado a abandonar a agricultura; a vida
errante dos descendentes de No levou-os tamb m a esquec -la. Precisaram povoar
a terra antes de cultiv-la; essas duas coisas muito dificilmente
se fazem ao mesmo tempo. N o mais houve agricultura durante a primeira dispers o
do g nero humano, enquanto a famlia n o se assentou e o homem n o fixou
habita o. Os povos que n o se fixam n o podem cultivar; assim
foram outrora os n mades, os rabes que viviam sob tendas, os citas em carro as
e assim, ainda hoje, s o os trtaros errantes e os selvagens da Am rica.
Geralmente, entre todos os povos cuja origem conhecemos, os primeiros brbaros
mostram-se mais vorazes e carnvoros do que agricultores e granvoros. Os gregos
citam quem primeiro os ensinou a cultivar a terra e
parece que s bem tarde conheceram essa arte. Quando dizem, por m, que antes de
Triptlemo s viviam de bolotas, afir-
1 Hobbes afirmara ser o estado natural um estado de guerra de todos contra
todos. Aqui se toma bem clara a posi o de Rousseau: se o filsofo ingl s
acertara ao descrever o feixe de rea es impulsivas constitutivo do homem
natural - que Rousseau concebia, fundamentalmente, como o equipamento
fisiopsicolgico
bsico de qualquer homem em qualquer lugar e em qualquer tempo -, errara,
contudo, ao julgar que tais elementos individuais deterrrnam o comportamento
dos seres. A conjuntura, as rela es com os semelhantes, que possibilitam, ou
n o, tal ou qual atitude. (N. de L. C. M.)
~ 289 -

1
OS PENSADORES
mam algo que n o pode ser verdadeiro e que desmentido pela sua prpria
histria, pois ao tempo de Triptlemo comiam carne, tanto que ele os proibiu de
com -la. De resto, n o se sabe que tenham levado em grande
considera o tal proibi o. Nos festins de Homero matava-se um boi para regalar
os hspedes, como hoje se mataria um leit ozinho. Lendo-se que Abra o serviu um
bezerro a tr s pessoas, que Eumeu mandou assar dois
cabritos para o jantar de Ulisses e que o mesmo fez Rebeca para o de seu marido,
pode-se imaginar que tremendos devoradores de carne eram os homens daqueles
tempos. Para conceber como eram as refei es dos antigos,
basta ver a dos selvagens de hoje - quase disse: a dos ingleses.
0 primeiro bolo que se comeu foi a comunh o do g nero humano. Quando os homens
come aram a se fixar, surribaram um pouco de terra em torno da cabana: era mais
um jardim do que uma lavoura. 0 pouco de gr o
colhido era modo entre duas pedras; dele se faziam alguns bolos que eram
cozidos sob a cinza ou sobre a brasa ou, ainda, sobre uma pedra aquecida, e s
eram comidos durante os festins. Esse uso antigo, que foi consagrado
pela Pscoa entre os judeus, conserva-se ainda hoje na P rsia e nas ndias. A
s se come p o sem fermento, e esses p es, feitos em folhas delgadas, cozinham-
se e comem-se em cada refei o. S se lembraram de fermentar o
p o quando se precisou de uma quantidade maior, pois a fermenta o n o se
processa bem numa quantidade pequena.
Sei que j no tempo dos patriarcas se pode encontrar a agricultura em larga
escala. A proximidade do Egito cedo a ter levado para a Palestina. 0 livro de
J, talvez o mais antigo de todos os livros existentes, fala da cultura
dos campos; cita quinhentas juntas de bois entre as riquezas de J. A palavra
"junta"' mostra que esses bois eram assim jungidos para o trabalho. Fica
claramente dito que esses bois trabalhavam quando os sabeus os
roubaram e pode-se imaginar qual a extens o de terra que quinhentos pares de
bois deviam cultivar.
Tudo isso verdadeiro, por m n o confundamos os tempos. A poca patriarcal, que
conhecemos, est bem longe da primeira idade. A Escritura enumera, entre uma e
outra, dez gera es, naqueles s culos em que os
homens viviam muito. Que fizeram durante essas dez gera es? Nada sabemos.
Vivendo separados e quase sem sociedade, apenas falavam - como poderiam
escrever? E, na uniformidade de sua vida isolada, que
acontecimentos poderiam comunicar?
1 No texto franc s est paire, que significa indiferentemente
quaisquer seres postos dois a dois.
(N. de L. G. M.)
-290-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Ad o falava, No falava - seja. Ad o foi instrudo pelo prprio Deus. Ao se
dividirem, os filhos de No abandonaram a agricultura e a lngua comum pereceu
com a primeira sociedade. Tal coisa aconteceria ainda que
nunca tivesse existido uma Torre de Babel. Sabe-se de solitrios esquecerem, em
ilhas desertas, a sua prpria lngua. Bem raramente os homens conservam, depois
de muitas gera es fora de seu pas, a sua prpria lngua,
mesmo trabalhando em comum e vivendo, entre si, em sociedade.
Esparsos no vasto deserto do mundo, os homens tornaram a cair na estupidez
brbara em que se encontrariam se tivessem nascido da terra. Aceitando-se essas
id ias, t o naturais, torna-se fcil conciliar a autoridade da
Escritura com a dos monumentos antigos, n o se ficando reduzido a tratar como
fbulas tradi es t o antigas quanto os povos que no-las transmitiram.'
Nesse estado de embrutecimento, tinha-se, contudo, de viver. Os mais ativos e
robustos, aqueles que sempre andavam frente, n o podiam viver somente de
frutos e da ca a. Tornaram-se ca adores, violentos,
sanguinrios; depois, com o decorrer dos tempos, guerreiros, conquistadores,
usurpadores. A Histria ertodoou seus monumentos com os crimes desses primeiros
reis; a guerra e a conquista n o passam de ca a de homens.
Depois de t -los conquistado, s faltava devor-los - foi o que aprenderam a
fazer seus sucessores.
0 maior numero, menos ativo e mais pacfico, desde que p de, parou, reuniu gado,
cercou-o e tornou-o dcil ao homem; para alimentar-se, aprendeu a guard-lo, a
multiplic-lo, e assim se iniciou a vida pastoril.
A indstria humana desenvolve-se segundo as necessidades que determinam o seu
aparecimento. Dos tr s modos de viver possiveis para o homem, ou seja: a ca a, o
trato dos rebanhos e a agricultura - a primeira adestra
o corpo para a for a, para a habilidade, para a corrida, e a alma para a
coragem, a astcia, enrijecendo o homem e tornando-o feroz. A regi o dos
ca adores n o continua sendo, por muito tempo, a da ca a.2 preciso seguir de
longe a presa, e da vem
1 Nova hiptese evolutiva bem caracterstica da metodologia rousseauniana.
Assinale-se ainda que todo este trecho n o passa de uma rdua tentativa para
expor, em termos mais ou menos histricos, uma realidade que transcende os fatos
ordenados cronologicamente. (N. de L. C. M.)
2 0 ofcio de ca ador n o favorvel ao povoamento. Essa observa o, que
foi feita quando as ilhas de S o Domingos e das Tartarugas eram habitadas por
ca adores de touros selvagens, confirma-se pela condi o em que se encontra a
Am rica Setentrional. jamais se verifica que os pais de qualquer na o numerosa
tenham sido ca adores, todos foram agricultores ou pastores, A ca a dever,
pois, ser considerada, neste ponto, menos como um recurso de subsist ncia do que
como um acessrio do estado pastoril. (N. do A.)
-291-

OS PENSADORES
a equita o. preciso alcan ar a mesma presa que foge, e da as armas leves
como a funda, a flecha e o dardo. A arte pastoril, m e do repouso e das paix es
ociosas, aquela que melhor se basta a si mesma. Oferece ao homem,
quase sem trabalho, alimento e roupa; d-lhe at moradia. As tendas dos
primeiros pastores se faziam com peles de animais. Era tamb m de peles o teto da
arca e do tabernculo de Mois s. Quanto agricultura, que demorou
mais para nascer, liga-se a todas as artes; leva propriedade, ao Governo, s
leis e, pela mesma via, mis ria e aos crimes, que s o inseparveis, para a
nossa esp cie, da ci ncia do bem e do mal. Por isso os gregos n o
consideram Triptlemo unicamente o inventor de uma arte til, mas tamb m um
instituidor e um sbio a quem deviam sua primeira disciplina e suas primeiras
leis. Mois s, pelo contrrio, parece formar sobre a agricultura um
juzo de desaprova o, dando-lhe por inventor um mau e considerando desprezveis
suas oferendas aos olhos de Deus. Dir-se-ia que o primeiro lavrador denunciou,
em seu carter, os maus resultados de sua arte. 0 autor do
G nesis viu bem mais longe do que Herdoto.
Prendem-se precedente divis o os tr s estados do homem considerado em rela o
sociedade. 0 selvagem ca ador; o brbaro, pastor; o homem civilizado,
agricultor.
Quer, pois, procurando a origem das artes, quer observando os primeiros
costumes, veremos que tudo se liga, em seu princpio, aos meios de atender
subsist ncia e, no que concerne queles desses meios que renem
os homens, que s o eles determinados pelo clima e pela natureza do solo.' Ser,
pois, tamb m pelas mesmas causas que se deve explicar a diversidade das lnguas
e a oposi o de seus caracteres.
Os climas amenos, os territrios abundantes e f rteis foram os primeiros a se
povoarem e os ltimos onde se formaram na oes porque neles os homens podiam com
maior facilidade passar uns sem os outros e ainda
porque as necessidades, que determinaram o nascimento da sociedade, a se
fizeram sentir mais tarde.
Suponde uma eterna primavera na terra; em todos os lugares, suponde gua, gado,
pastos; suponde os homens, saindo das m os da natureza, e depois de dispersar-se
num tal meio - n o posso imaginar como um dia
renunciariam sua liberdade primitiva e deixariam
1
- 292-
1
1

Nessa proposi o do problema das rela es entre as condi es naturais e os


padr es de vida dos povos sente-se a clara influ ncia de Montesquieu. N o se
pode, por m, subestimar a substancial contribui o de Rousseau, que amplia e
fecunda a id ia de que as condi es do solo e clima influenciam as tend ncias
peculiares aos povos, buscando marcar como as necessidades fundamentais se ligam
a t cnicas adequadas sua satisfa o e, num segundo passo, como esses complexos
t cnico-econ micos bsicos v o, se n o determinar, ao menos condicionar os
padr es sociais que a seguir se desenvolvem.
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
a vida isolada e pastoril, t o conveniente sua indol ncia natural,' para
desnecessariamente impor-se a escravid o, os trabalhos e as mis rias
inseparveis do estado social.
Aquele que quis que o homem fosse socivel p s o dedo no eixo do globo e o
inclinou sobre o eixo do universo. Com esse leve movimento, vejo a face da terra
mudar-se e decidir-se a voca ao do g nero humano; ou o
ao longe os gritos insensatos de uma louca multid o; vejo construrem-se os
palcios e as cidades; vejo nascerem as artes, as leis e o com rcio; vejo os
povos formarem-se, espalharem-se, sucederem-se como ondas do mar;
vejo os homens reunidos em alguns pontos de seu territrio para a se devorarem
mutuamente e transfor~ marem o resto do mundo num tremendo deserto, monumento
digno da uni o social e da utilidade das artes.2
A terra nutre os homens, mas, quando as primeiras necessidades os dispersam,
outras necessidades os renem e somente ent o falam e fazem falar de si. Para
n o cair em contradi o, preciso que me d em tempo para que
possa explicar-me.
Quando se procura saber em que lugares nasceram os pais do g nero humano, de
onde saram as primeiras col nias, de onde vieram as primeiras emigra es, n o
podereis enumerar os climas agradveis da Asia Menor,
da Siclia ou da frica, nem mesmo o Egito; citareis as areias da Cald ia e os
rochedos da Fencia. Em todos os tempos encontrareis a mesma situa o. A China,
por mais que se povoe de chineses, povoa-se tamb m de trtaros;
os citas inundaram a Europa e a sia; as montanhas da Su a atualmente lan am
sobre nossas regi es f rteis uma perp tua col nia que promete nunca se esgotar.
Dir-se- natural que os habitantes de uma regi o hostil a deixem para ocupar uma
melhor. Muito bem; mas por que essas regi es melhores, em lugar de formigarem de
habitantes seus, se transformam em asilo dos outros?
Para sair de uma regi o hostil preciso estar nela e por que, ent o, nascem a
preferencialmente tantos homens? Parece mais razovel que devessem as regioes
ingratas povoar-se unicamente com o excedente das f rteis e
vemos acontecer justamente o
1 N o se pode conceber at que ponto o homem naturalmente pregui oso. Dir-
se-ia que s vive para dormir, vegetar e ficar imvel. Dificilmente consegue
resolver-se a praticar os movimentos necessrios para impedir que morra de fome.
Nada quanto essa deliciosa indol ncia mant m nos selvagens o apegamento
a seu estado. S em sociedade nascem as paix es que tomam o homem inquieto,
previdente e ativo. Nada fazer constitui a primeira e a mais forte paix o do
homem, depois da de se conservar. Se bem se observasse, ver-se-ia que at entre
ns cada um trabalha para alcan ar o repouso, sendo, pois, ainda a pregui a que
nos toma laboriosos. (N. do A.)
2 Apartando-se de Hobbes e, tamb m, dos jusnaturalistas, Rousseau define sua
prpria doutrina: 1) o homem n o naturalmente socivel; 2) a vida em sociedade
que, colocando-o em face do problema tico, pode lev-lo guerra com os
semelhantes. (N. de L. C. M.)

v
OS PENSADORES
contrrio. A maioria dos povos latinos dizia-se aborgine,1 enquanto a magna
Gr cia, muito mais f rtil, s era povoada por estrangeiros; todos os povos
gregos originavam-se de vrias col nias, salvo aquele cujo solo era o
pior, o povo tico, que se dizia autctone ou nascido de si mesmo. Finalmente,
sem penetrar na noite dos tempos, os povos modernos oferecem uma observa o
decisiva, pois qual o clima mais triste do mundo sen o o
considerado a fbrica do g nero humano?2
As associa es de homens s o, em grande parte, obra dos acidentes da natureza -
os dilvios particulares, os mares extravasados, as erup es dos vulc es, os
grandes terremotos, os inc ndios despertados pelo raio e
que destroem as florestas, tudo que atemorizou e dispersou os selvagens de uma
regi o, depois reuniu-os para reparar em conjunto as perdas comuns. As tradi es
das desgra as da terra, t o freq entes nos tempos antigos,
mostram de quais instrumentos se serviu a Provid ncia para for ar os seres
humanos a se unirem. Depois que se estabeleceram as sociedades, cessaram esses
grandes acidentes ou ent o se tornaram raros. Parece que isso
continuar a acontecer - as mesmas infelicidades que reuniram os homens esparsos
dispersaram aqueles que se reuniraM.3
As mudan as das esta es representam outra causa, mais geral e mais permanente,
que deve produzir o mesmo efeito nos climas expostos a tal varia o. For ados a
se abastecerem para o inverno, v em-se os habitantes
na conting ncia de se auxiliar mutuamente, coagidos a estabelecer entre si uma
esp cie de conven o. Quando se tornam impossveis as expedi es e o rigor do
frio os faz parar, o t dio liga-os tanto quanto a necessidade. Os
lap es, enterrados nos gelos, e os esquims, que s o o mais selvagem de todos os
povos, no inverno renem-se nas suas cavernas e, no ver o, n o se conhecem mais.
Se o seu grau de desenvolvimento e as suas luzes vierem
a aumentar um pouco s, reunir-se- o para sempre.
0 est mago e o intestino do homem n o s o feitos para digerir carne crua e, em
geral, n o ela do agrado do paladar. Com a talvez nica exce o dos esquims,
de quem acabo de falar, at os prprios
1 As palavras autctones e aborgines significam somente que os
primeiros habitantes da regi o eram
selvagens, sem sociedade, sem leis, sem tradi es, e que povoaram antes de
falar. (N. do A.)
2 Como vimos em nota anterior, Rousseau recusa-se aos mecanicismos
climticos ou fisiopsicol
gicos - para ele, os homens transformam-se porque s o ativos. (N. de L. C.
M.)
3 A fun o de fatores acidentais na evolu o humana - que j conhecemos,
sobretudo do segundo Discurso - aqui ressurge e sempre com o mesmo sentido, que
n o propriamente o de um destino cego, como poderiam fazer crer os termos
"azar" ou "acidente", mas o de estmulos eventuais da a o humana, enquanto
esta, se n o irrestrita, sempre conserva uma margem de franco arbtrio no
dirigir-se. (N. de L. C. M.)
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
selvagens tostam as carnes. 0 fogo, al m de ser til para cozinh-las, ainda
apraz vista e seu calor agradvel ao corpo. A vis o das chamas, que faz os
animais fugirem, atrai o homem.' Renem-se em torno de uma fogueira
comum, a se fazem festins, a se dan a. Os agradveis la os do hbito a
aproximam, insensivelmente, o homem de seus semelhantes e, nessa fogueira
rstica, queima o fogo sagrado que leva ao fundo dos cora es o primeiro
sentimento de humanidade.
Nas regi es quentes, as fontes e os rios desigualmente espalhados s o outros
pontos de reuni o, tanto mais necessrios quanto os homens menos podem viver sem
gua do que sem fogo. Sobretudo os brbaros, que
vivem de rebanhos, t m necessidade de bebedouros comuns e a histria dos mais
antigos tempos nos conta ter sido neles que se iniciaram tanto os seus tratados
quanto as suas disputaS.2 A abund ncia de gua pode retardar
o estabelecimento da sociedade entre habitantes de lugares bem irrigados. Nas
regi es ridas, pelo contrrio, tiveram de se reunir para furar po os e para
abrir canais a fim de dessedentar os animais. Nelas v em-se homens
associados desde tempos quase imemoriais, pois ou a regi o continuaria deserta
ou ent o o trabalho humano a tornaria habitvel.3 Entretanto, nossa tend ncia a
tudo relacionar com nossos prprios usos desperta, a tal
respeito, algumas reflex es necessrias.
0 primeiro estado da terra diferia muito daquele em que se
encontra hoje, quando a vemos ornamentada ou desfigurada pela m o
do homem. Reinava nas suas produ es o caos que os poetas imagi
naram nos elementos. Nesses tempos remotos, nos quais freq ente
mente sobrevinham revolu es, nos quais mil acidentes mudavam a
natureza do solo e os aspectos do terreno, tud , o crescia em confus o
- arvores, legumes, arbustos, verduras -, esp cie alguma tinha tempo
de tomar para si o terreno que mais lhe convinha e nele asfixiar as
demais; separaram-se lentamente, pouco a pouco, e depois sobreveio
a confus o que tudo misturou.
1 0 fogo, tanto quanto ao homem, causa grande prazer aos animais quando,
habituados sua vista, j experimentaram o seu agradvel calor. Freq entemente
mesmo, n o lhes seria menos til do que a ns, pelo menos para aquecer os
filhotes. No entanto, nunca se ouviu dizer que qualquer animal, selvagem ou
dom stico, tenha adquirido suficiente indstria para fazer fogo, ainda que com
nosso exemplo. A est o, entretanto, esses seres raciocinantes que dizem formar,
em face do homem, uma sociedade fugitiva, e cuja intelig ncia, no entanto, n o
pode desenvolver-se ao ponto de tirar fascas de um seixo e de recolh -las
ou, pelo menos, de conservar as fogueiras abandonadas! Os filsofos, posso
jurar, mofam abertamente de ns. Pelo que escrevem, percebe-se perfeitamente que
nos tomam por animais. (N. do A.)
2 Vede o exemplo, tanto de um quanto de outro, no captulo XXI do
G nesis, entre Abra o e
Abimelec, a propsito do po o do juramento. (N. do A.)
3 V. notas anteriores. Dois exemplos opostos - a gua e o fogo -
produzem o mesmo efeito; se
a natureza estmulo, a necessidade criada pelo homem que move e
orienta a a o humana.
~ 295 -

OS PENSADORES
Existe uma tal rela o entre as necessidades do homem e as produ es da terra
que basta povoar-se esta para que tudo subsista. Antes, por m, que os homens
reunidos estabelecessem, por meio de seus trabalhos
comuns, um equilbrio entre as suas produ es, teve a natureza de se incumbir
sozinha desse equilbrio que a m o dos homens hoje conserva - mantinha-o ou
restabelecia-o por meio de revolu es, como os homens a mant m
ou restabelecem por sua inconst ncia. A guerra, que ainda n o reinava entre
eles, parecia reinar entre os elementos: os homens n o queimavam cidades, n o
cavavam minas, nem abatiam rvores, mas a natureza acendia
vulc es, excitava tremores de terra e o fogo do c u consumia as florestas. Um
raio, um dilvio, uma exala o conseguiam em poucas horas mais do que atualmente
cem mil bra os de homens no decorrer de um s culo. Sem isso,
n o vejo como o sistema pode subsistir e o equilbrio manter-se. Nos dois reinos
organizados, com o decorrer dos tempos, as grandes esp cies haveriam de absorver
as pequenas,' a terra toda em pouco tempo ficaria recoberta
t o-s de rvores e de animais ferozes e, afinal, tudo teria perecido.2
As guas aos poucos perderiam a circula o que vivificava a terra. As montanhas
abatem-se e diminuem, os rios carreiam, o mar enche-se e eleva-se, tudo,
insensivelmente, tende ao nvel, por m a m o do homem ret m
essa tend ncia e retarda esse progresso; sem eles, tudo aconteceria mais
rapidamente e a terra j estaria talvez sob as guas. Antes do trabalho humano,
as fontes, mal distribudas, espalhavam-se mais desigualmente,
fertilizavam menos a terra e saciavam com maior dificuldade os seus habitantes.
Os rios freq entemente eram inacessveis, com bordas escarpadas ou pantanosas;
como a arte humana n o os retinha nos seus leitos, comurnente
abandonavam-nos, extravasavam para a direita e para a esquerda, mudando a
dire o e o curso, dividindo-se em inmeros bra os. As vezes secavam, s vezes
areias movedi as impediam de abord-los e, assim, morria-se de
sede no meio das guas.
1 Pretende-se que, por uma especie de a o e de rea o natural, as vrias
esp cies do reino animal se manteriam por si mesmas numa perp tua oscila o que,
para elas, representaria o equilbrio. Quando a esp cie devoradora, segundo
dizem, tiver se multiplicado demais a expensas da esp cie devorada, n o mais
ent o
encontrando meio de subsist ncia, ser preciso que a primeira diminua e deixe
segunda o tempo de se reproduzir at que, de novo fornecendo abundante meio de
subsist ncia outra, esta novamente diminuir, enquanto a esp cie devoradora se
reproduzir outra vez. Mas n o parece nada verossmil uma tal
oscila o, pois, nesse sistema, imp e-se que haja uma poca em que a esp cie que
serve de presa aumente, e diminua aquela que dela se nutre. 0 que me parece
contra qualquer bom senso. (N. do A.)
2 Embora inesperada, a incurs o pelo campo da evolu o geral dos seres vivos
(v., em particular, a nota de Rousseau) vem demonstrar n o apenas o desejo de
integrar os dados mais recentes no delineamento interpretativo sen o ainda o
desgnio de sublinhar a fun o dos elementos fortuitos em qualquer progress o
evolutiva, ainda que n o humana. (N. de L. C. M.)
- 296-
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Quantas regi es ridas s s o habitveis devido aos sangradou~ ros e aos canais
que os homens tiraram dos rios! Quase toda a P rsia s subsiste gra as a esse
artifcio; a China formiga de gente com o auxlio de
numerosos desses canais; sem os dos Pases Baixos, estes seriam inundados pelos
rios, como o seriam pelo mar, sem os diques. 0 Egito, a regi o mais f rtil da
terra, s habitvel devido ao trabalho do homem; nas grandes
plancies, desprovidas de rios e cujo solo n o possui uma inclina o suficiente,
s se pode recorrer aos po os. Se, pois, os primeiros povos, a que se faz men o
na Histria, n o habitavam regi es f rteis ou margens
acessveis, n o porque esses stios acolhedores fossem des rticos, mas porque
seus numerosos habitantes, podendo ignorar-se uns aos outros, por mais tempo
viveram no selo de suas famlias, isolados e sem comunica o.
Mas, nas regi es ridas, nas quais s os po os forneciam gua, tiveram de
reunir-se para cavlos, ou, pelo menos, combinarem o seu uso. Ter sido essa a
origem das sociedades e das lnguas nas regi es quentes.'
A se formaram os primeiros la os de famlia e a se deram os primeiros
encontros entre os dois sexos. As mo as vinham procurar gua para a casa, os
mo os para dar de beber aos rebanhos. Olhos habituados desde a
inf ncia aos mesmos objetos, come aram a a ver outras coisas mais agradveis. 0
cora ao emocionou-se com esses novos objetos, uma atra o desconhecida tornou-o
menos selvagem, experimentou o prazer de n o estar s.
A gua, insensivelmente, tornou-se mais necessria, o gado teve sede mais vezes:
chegava-se a odadamente e partia-se com tristeza. Nessa poca feliz, na qual
nada assinalava as horas, nada obrigava a cont~las, e o tempo
n o possuia outra medida al m da distra o e do t dio. Sob velhos carvalhos,
vencedores dos anos, uma juventude ardente aos poucos esqueceu a ferocidade.
Acostumaram-se gradativamente uns aos outros e, esfor ando-se
por fazer entender-se, aprenderam a explicar-se. A se deram as primeiras festas
- os p s saltavam de alegria, o gesto ardoroso n o bastava e a voz o acompanhava
com acentua es apaixonadas; o prazer e o desejo confundidos
faziam-se sentir ao mesmo tempo. Tal foi, enfim, o verdadeiro ber o dos povos -
do puro cristal das fontes saram as primeiras chamas do amor.2
1 Entrosam-se, pois, a evolu o natural geral e a evolu o particular do
homem, conservando, por m, caracteres peculiares. A a o humana mostra-se
bastante fraca em face do processo natural, por m seus efeitos s o decisivos, se
tivermos em conta menos as altera es que o homem impoe natureza do que a
transforma o de si mesmo a que, para tanto, est obrigado. Nada, pois, resta em
Rousseau da ordem preestabelecida e inaltervel dos jusnaturalistas. (N. de L.
C. M.)
2 A hiptese explicativa deve ser aceita como tal. Seguem-se as ressalvas
relativas aos grupos, por assim dizer, naturais - que, como j se tomou bvio,
representam outra hiptese n o-histrica. (N. de L. G. M.)
-297-

OS PENSADORES
Mas, como? Nesse tempo os homens nasciam da terra? Sucediam~se as gera es sem
que os dois sexos se unissem e sem que ningu m se entendesse? N o. Havia
famlias, mas n o havia na es; havia lnguas
dom sticas, mas nenhuma lngua popular; havia casamentos, mas n o amor. Cada
famlia bastava-se a si mesma e perpetuava-se unicamente pelo sangue; os filhos
nascidos dos mesmos pais cresciam juntos e aos poucos
encontravam meios de se explicarem entre si; os sexos com a idade se
distinguiam, a inclina o natural era suficiente para uni-los, o instinto
ocupava o lugar da paix o, o hbito o da prefer ncia, passava-se a marido e
esposa
sem deixar de ser irm o e irm .' N o havia nisso nada de muito estimulante para
desembrulhar a lngua, nada que pudesse com bastante freq ncia arrancar os
acentos das paix es ardentes a fim de transform-los em
institui es, e o mesmo se pode dizer das necessidades raras e pouco exigentes
que poderiam levar certos homens aos trabalhos comuns. Um come ava a bacia da
fonte e o outro a acabava a seguir, freq entemente sem
necessidade de nenhum acordo e, algumas vezes, at sem se terem visto. Numa
palavra, nos climas amenos, nos terrenos f rteis, precisou-se de toda a
vivacidade das paix es agradveis para levar os seus habitantes a
come arem a falar. As primeiras lnguas, filhas do prazer e n o da necessidade,
durante muito tempo carregaram o ensinamento de seu pai: o seu acento sedutor s
desapareceu com os mesmos sentimentos que o tinham
despertado, quando novas necessidades introduzidas entre os homens obrigaram
cada um a s pensar em si mesmo e a fazer com que seu cora o ficasse s dentro
de si mesmo.2
1 Foi preciso que os primeiros homens desposassem suas irm s. Na
simplicidade dos primeiros costurnes, esse uso se perpetuou sem inconvenientes
enquanto as famlias permaneceram isoladas, e ~mo depois da reuni o dos povos
mais antigos. A lei que o aboliu, no entanto, n o menos sagrada por ser de
institui o humana. Aqueles que s a consideram pelo liame que forma entre as
farirlias n o v m seu aspecto mais importante. Na farrtiliaridade que o
com rrio dom stico necessariamente estabelece entre os dois sexos, a partir do
momento em que uma lei t o santa deixasse de falar ao cora o e de impor-se aos
sentidos, n o haveria mais honestidade entre os homens e os mais terrveis
costumes logo determinariam a destrui o do g nero humano. (N. do A.)
2 N o h, pois, uma correspond ncia necessria entre o que social e o que
mau, como fariam supor certas interpreta es esquemticas do pensamento de
Rousseau. Pelo contrrio, o elemento pernicioso s se instala entre os homens
vivendo em grupo quando um se apropria egoisticamente do que deve ser de
todos. Esse tema tico geral o mesmo que, no plano poltico, d fundamento
exposi o crtica do Discurso sobre a Desigualdade e ir inspirar as normas
prticas do Contrato Social. (N. de L. G. M.)
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CAPITULO X
1
FORMA O DAs UNGUAS Do NORTE
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1
COM 0 DECORRER dos tempos, todos os homens se tornam semelhantes, por m
diferente a ordem de seu progresso. Nos climas meridionais, onde a natureza
prdiga, as necessidades nascem das paix es; nas
regi es frias, onde ela avara, as paix es nascem das necessidades,' e as
lnguas, tristes filhas da necessidade, ressentem-se de sua spera origem.
Ainda que o homem se habitue com as intemp ries, com o frio, com a penria e at
com a fome, h, contudo, um ponto em que a natureza sucumbe - nas garras dessas
prova es cru is tudo que d bil perece e tudo mais
se fortalece. N o h um ponto intermedirio entre o vigor e a morte. Por isso os
povos setentrionais s o t o robustos, pois o s o n o porque o clima os fez
assim, mas porque s respeitou os que assim eram, n o sendo de
admirar que os filhos conservassem a boa constitui o dos pais.
Compreende-se, desde logo, que os homens mais robustos devem possuir rg os
menos delicados, suas vozes devem ser mais speras e mais fortes. Alis, que
diferen a enorme existe entre as inflex es comovedoras
que resultam dos fr mitos da alma e os gritos arrancados pelas necessidades
fsicas! Nesses tremendos climas, nos quais durante nove meses do ano tudo est
morto, o sol s aquece o ar durante poucas semanas, parecendo
que o faz unicamente para dizer aos ha-
1 Como as paix es que derivam de necessidades implicam novas necessidades,
imp e-se esclarecer o jogo de palavras deste trecho, que apenas quer indicar
como, em certas condi es, imperam as necessidades bsicas individuais e, em
outras, as necessidades resultantes j dos contatos sociais. De qualquer forma,
sempre a necessidade, motor da vida coletiva, que cria e tempera as lnguas,
como e por que cria as sociedades: cada qual com sua fisionomia prpria, por m
todas animadas por um mesmo impulso. (N. de L. C. M.)
~ 299 ~

OS PENSADORES
bitantes de que bens est o privados e para acentuar-lhes a mis ria; nesses
lugares em que a terra nada d, sen o com muito trabalho, e onde a fonte da vida
parece estar muito mais nos bra os do que no cora o, os homens,
ocupados incessantemente em atender subsist ncia, dificilmente pensavam em
la os mais doces: tudo se limitava ao impulso fsico - a ocasi o determinava a
escolha, e a facilidade, a prefer ncia. A ociosidade, que alimenta as
paix es, cedeu lugar ao trabalho, que as recalca. Antes de pensar em viver
feliz, tinha-se de pensar em viver. A sociedade s se formou pela indstria,
porquanto * necessidade mtua unia muito mais os homens do que o teria
feito * sentimento. Sempre presente, o perigo de perecer n o permitia que se
limitassem lngua do gesto, e entre eles a primeira palavra n o foi amai-me,
mas ajudai-me.
Esses dois termos, embora muito semelhantes,' s o pronunciados em tom bem
diferente. Nada se tinha a fazer sentir e tudo a fazer compreender; n o se
tratava de energia, mas de clareza. 0 acento, que o cora o n o
fornecia, foi substitudo por articula es fortes e sensveis e, se houve na
forma da linguagem alguma impress o natural, tal impress o contribuiu ainda mais
para a sua dureza.
Com efeito, os homens setentrionais n o deixam de possuir paix es, mas as
possuem de outro tipo. As das regi es quentes s o voluptuosas, prendendo-se ao
amor e ternura. A natureza faz tanto pelos habitantes que
estes quase n o sentem necessidade de fazer algo. Para um asitico sentir-se
satisfeito, basta ter mulher e repouso, mas no norte, onde os habitantes
consomem muito num solo ingrato, os homens submetidos a tantas
necessidades mostram-se fceis de irritar. Tudo que sucede sua volta os
inquieta e, como s subsistem com dificuldade, quanto mais pobres s o tanto mais
quest o fazem do pouco que possuem. Abord-los equivale a
atentar contra sua vida. Da resulta o seu temperamento irascvel, t o
predisposto a se transformar em fria contra quantos os atingem. Por isso, os
seus sons mais naturais s o os da clera e das amea as, e essas vozes sempre
se acompanham de articula es fortes, que as tornam speras e estridentes.
1 Em franc s, efetivamente, aimez-mai e aidez-moi distinguem-se por
unia nica consoante. (N. da T.)
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1
CAPITULO XI
REFLEX ES SOBRE ESSAS DIFEREN AS
TAIS S O, NA MINHA opini o, as causas fsicas mais gerais da
diferen a caracterstica das lnguas primitivas. As do sul tiveram de ser vivas,
sonoras, acentuadas, eloq entes e freq entemente obscuras, devido a energia. As
do norte surdas, rudes, articuladas, gritantes, montonas e
claras, devido antes for a das palavras do que a uma boa constru o. As
lnguas modernas, centenas de vezes misturadas e refundidas, ainda conservam
alguma coisa dessas diferen as: o franc s, o ingl s e o alem o s o a
linguagem particular dos homens que se auxiliam, que raciocinam com sangue-frio,
ou de pessoas col ricas que brigam, por m os ministros dos deuses anunciando os
mist rios sagrados, os sbios dando leis ao povo, os
chefes arrastando a multid o, devem falar rabe ou persa.1 Nossas lnguas valem
mais escritas do que faladas; l em-nos com mais prazer do que nos escutam. Pelo
contrrio, as lnguas orientais perdem, escritas, sua vida e
calor. 0 sentido s em parte est nas palavras, toda a sua for a reside nos
acentos. Julgar o g nio dos orientais pelos seus livros querer pintar um homem
tendo por modelo seu cadver.
Para apreciar as a es dos homens, imp e-se levar em considera o todas as suas
rela es, coisa que jamais nos ensinam a fazer: quando nos colocamos no lugar
dos outros, o fazemos tal como j somos, modificados, e
n o como devem ser eles, e, quando pensamos julg~los baseados na raz o, s
conseguimos comparar seus preconceitos com os nossos. Algu m, por saber ler um
pouco de rabe, sorri ao folhear o Alcor o, mas, se tivesse
ouvido Maorn a proclam-lo,
1 0 turco uma lngua setentrional. (N. do A.)
-301 -

OS PENSADORES
em pessoa, nessa lngua eloq ente e cadenciada, com aquela voz sonora e
persuasiva que seduzia o ouvido antes de seduzir o cora o e animando
incessantemente suas senten as com o acento do entusiasmo, prostrar-se-ia
ao solo, gritando: "Grande profeta, enviado de Deus! levai-me at a glria e o
martrio; desejamos vencer ou morrer por vs". 0 fanatismo sempre nos pareceu
ridculo porque n o encontra entre ns uma voz para se fazer ouvir.
Os nossos fanticos n o s o verdadeiros fanticos: n o passam de espertalh es ou
de loucos. Nossas lnguas, em vez de possurem inflex es convenientes aos
inspirados, s t m gritos para os possudos pelo diabo.
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CAPITULO XII
ORIGEM E RELA ES DA MSICA1
COM AS PRIMEIRAS vozes formaram-se as primeiras articula es
ou os primeiros sons, segundo o g nero das paix es que ditavam estes ou aquelas.
A clera arranca gritos amea adores, que a lngua e o palato articulam, por m a
voz da ternura, mais doce, a glote que modifica, tornando-a
um som. Sucede, apenas, que os acentos s o nela mais freq entes ou mais raros,
as inflex es mais ou menos agudas, segundo o sentimento que se acrescenta.
Assim, com as slabas nascem a cad ncia e os sons: a paix o faz
falarem todos os rg os e d voz todo o seu brilho; desse modo, os versos, os
cantos e a palavra t m origem comum. volta das fontes de que falei, os
primeiros discursos constituram as primeiras can es; as repeti es
peridicas e medidas do ritmo e as inflex es melodiosas dos acentos deram
nascimento, com a lngua, poesia e msica, ou melhor: tudo isso n o passava
da prpria lngua naqueles felizes climas e encantadores tempos em
que as nicas necessidades urgentes que exigiam o concurso de outrem eram as que
o cora o despertava.
Foram em verso as primeiras histrias, as primeiras arengas, as primeiras leis.
Encontrou-se a poesia antes da prosa, e haveria de assim suceder, pois que as
paix es falaram antes da raz o. A mesma coisa aconteceu com a
msica. A princpio n o houve outra msica al m da melodia, nem outra melodia
que n o o som variado da palavra; os acentos formavam o canto, e as quantidades,
a medida; falava-se tanto pelos sons e pelo ritmo quanto
pelas articula es e pelas vozes.
1 Provavelmente este Ensaio inicialmente se destinava a tratar da msica (v.
introdu o e nota n' 1), sendo pois de crer-se que aqui se iniciaria,
propriamente, a discuss o central que, nesta edi o, passa a ter interesse
secundrio. (N. de L. C. M.)
- 303-

i
OS PENSADORES
Segundo Estrab o, outrora dizer e cantar eram o mesmo, o que mostra, acrescenta
ele, que a poesia a fonte da eloq ncia.' Seria melhor dizer que tanto uma
quanto outra tiveram a mesma fonte e a princpio foram uma nica
coisa. Levando-se em considera o o modo pelo qual se ligaram as primeiras
sociedades, pode sentir-se surpreendido pelo fato de terem sido as primeiras
histrias escritas em verso e que se cantassem as primeiras leis? Ser
motivo de admira o terem os primeiros gramticos submetido sua arte msica e
serem, ao mesmo tempo, professores de uma e de outra?2
Unia lngua que n o tenha, pois, sen o articula es e vozes possui somente a
metade de sua riqueza; na verdade, transrrtite id ias, mas, para transrrtir
sentimentos e imagens, necessitam-se ainda ritmos e de sons, isto ,
uma melodia: eis o que a lngua grega possua, e falta nossa.
Sempre nos adrniramos com os efeitos prodigiosos da eloq ncia, da poesia e da
msica entre os gregos; tais efeitos n o mais se combinam em nossas cabe as
porque n o mais atingimos coisas semelhantes, e o mximo
que conseguimos de ns mesmos, ao v -los t o bem expostos, fingir acreditar
neles para n o desgostar os nossos sbios.3 Burette, tendo traduzido, como p de,
em notas de nossa msica alguns trechos de msica grega,
teve a ingenuidade de fazer execut-los na Academia de Letras e os acad rrtcos
tiveram a paci ncia de ouvi-los. Adrniro-nte dessa experi ncia num pas cuja
msica indecifrvel para qualquer outra na o. Mandai msicos
estrangeiros de vossa escolha executar um monlogo de pera francesa e vos
desafio a reconhec -lo. N o obstante, s o esses mesmos franceses que pretendiam
julgar a melodia de uma ode de Pndaro posta em msica h dois
mil anos!
1 Geogr., Liv. 1. (N. do A.)
2 "Archytas atque Aristoxenes etiam subjectam grammaticen musicae
putaverunt, et eosilem utriusque rei praeceptores fuisse Tum Eupolis, apud quem
Prodamus et musicen et litteras docet. Et Maricas, qui est Hyperbolus, nihil se
ex musicis scire nisi littras confitetur. " (Quintil., Lib. 1, cap. XY (N. do
A.) * "Al m
disso, Arquitas e Aristxeno julgavam que a gramtica estivesse subordinada
.msica e que eles prprios eram preceptores de uma e de outra dessas artes Por
outro lado, h Eupolis, em casa de quem Pr damus ensinava n o s a msica mas
tamb m as primeiras letras. E tamb m Maricas, que Hip rbolo, admite
que o que sabe de msica nada mais que gramtica." (Quintiliano, 1. 1, c. X.)
(N. de L. C. M.)
3 Sem dvida, em certa medida se dever descontar o exagero grego, mas ser
tamb m conceder demais ao preconceito moderno levar essas redu es a ponto de
fazerem desaparecer todas as diferen as. "Quando a msica dos gregos do tempo de
Anfi o e de Orfeu", diz o Padre Terrasson, "estava no ponto em que hoje se
encontra nas cidades mais distantes da capital, que suspendia o curso dos
rios, atraa os carvalhos e fazia os rochedos se moverem. Atualmente, quando
alcan ou t o alto ponto de perfei o, gosta-se muito dela, penetra-se mesmo em
suas belezas, mas ela deixa tudo em seu lugar. A mesma coisa aconteceu com os
versos de Homero, poeta nascido nos tempos em que ainda se ressentiam da
inf ncia do esprito humano, em compara o com aqueles que os seguiram.
Extasiaram-se com seus versos; hoje contentam-se em saborear e apreciar os dos
bons poetas." N o se pode negar possuir o Padre Terrasson alguma filosofia, mas
n o certamente nesse trecho que o demonstrou. (N. do A.)
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1
1
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
Li que, outrora, na Am rica, os ndios, vendo os efeitos surpreendentes das
armas de fogo, recolheram do ch o as balas de mosquet o e depois, lan ando-as
com a m o ao mesmo tempo que produziam forte rudo com a
boca, surpreendiam-se por n o matarem ningu m. Assemelham-se a esses ndios os
nossos oradores, msicos e sbios. 0 prodgio n o est em que n o consigamos o
que faziam os gregos com sua msica, mas estaria, sim, em
produzir, com instrumentos t o diversos, os mesmos efeitos.
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1
CAPITULO XIII
DA MELODIA
NINGU M DUVIDA que o homem seja modificado pelos seus
sentidos, mas, por n o podermos distinguir tais modifica es, confundimos-lhes
as causas. Reconhecemos um domnio excessivo, mas tamb m insuficiente das
sensa es, n o percebendo que freq entemente n o s nos
afetam como sensa es mas ainda como sinais e imagens, e que seus efeitos morais
tamb m possuem causas morais. Tal como os sentimentos despertados em ns pela
pintura n o v m das cores, o imp rio que a msica possui
sobre nossa alma n o obra dos sons.' Belas cores bem graduadas agradam
vista, mas tal prazer uma sensa o pura. S o o desejo e a imita o que
conferem vida e alma a essas cores, s o as paix es por elas reveladas que
comovem as nossas, s o os objetos por elas representados que nos afetam. 0
interesse e o sentimento n o dependem das cores. Os tra os de um quadro tocante
tamb m tocam numa estampa. Tirai os tra os de um quadro e as
cores nada ser o.
A melodia constitui exatamente, na msica, o que o desenho representa na pintura
- assinala tra os e figuras, nos quais os acordes e os sons n o passam de cores.
Mas, dir-me- o, a melodia n o passa de uma sucess o
de sons. Sem dvida, mas o desenho tamb m nada mais do que um arranjo de
cores. Um orador serve-se da tinta para escrever suas obras, por m isso
significar ser a tinta um licor de forte eloq ncia?
1 Todo o captulo se desenvolver em torno desse paralelo entre a msica e a
pintura que, alis, n o possui grande consist ncia do ponto de vista psicolgico
e est tico, al m de pagar pesado tributo ao mau princpio de aquilatar a obra de
arte apenas pelo elemento comunicativo, como era de hbito no s culo XVIII.
N o obstante, sem que se possa explicar por que, Rousseau, levando o seu
raciocnio s ltimas conseq ncias, acaba por profetizar o aparecimento de uma
pintura n o figurativa - tal qual s se viria a conhecer no s culo XX. (N. de L.
C. M.)

v
OS PENSADORES
Suponde um pas em que n o se tenha nenhuma id ia do desenhol mas no qual muita
gente, que passasse os dias combinando, misturando e matizando as cores, se
considerasse em primeiro plano na pintura. Essas
pessoas julgariam a nossa pintura exatamente como fazemos com a msica dos
gregos. Quando lhes falassem da emo ao despertada em ns por belos quadros e de
como admirvel comover-se com um assunto pat tico, seus
sbios imediatamente aprofundar-se-iam na mat ria, comparariam suas cores com as
nossas, examinariam se nosso verde mais suave ou o vermelho mais brilhante,
procurariam quais os acordes de cor que podem despertar o
pranto, quais os que podem encolerizar. Os Burette de tal pas reuniriam em
trapos velhos alguns fragmentos desfigurados de nossos quadros e depois
perguntariam, surpreendidos, o que existe de t o maravilhoso nesse
colorido.
Se, em qualquer na o vizinha, se come asse a formar um tra o qualquer, um certo
esbo o, uma figura ainda imperfeita, tudo isso passaria por garatujas, por uma
pintura caprichosa e barroca, e se apegariam, para
preservar o gosto, a esse belo simples que, na verdade,
nada exprime, mas que faz esplender matizes bonitos, grandes planos bem
coloridos e vastas grada es de tons sem nenhuma linha.
Finalmente, devido ao progresso, chegar-se-ia talvez experi n-
cia do prisma. Logo algum artista c lebre nela basearia um espl ndido sistema.
"Senhores", diria aos demais, "para filosofar imp e-se recorrer
s causas fsicas. A est o a decomposi o da luz, todas as cores primitivas
suas rela es, propor es e os verdadeiros princpios do prazer que a pintura
desperta em vs. Palavras misteriosas, como desenho, representa o,
figura, s o mera charlatanice dos pintores franceses que, por suas imita es,
esperam despertar n o sei que movimentos na alma, quando se sabe que nela s
existem as sensa es. j vos disseram maravilhas sobre seus
quadros; vede, por m, minhas cores.
"Os pintores franceses", continuaria, "observaram talvez o arco-
ris e colheram da natureza certo gosto das grada es e algum instinto do
colorido. Eu, de minha parte, mostrei-vos os grandes e verdadeiros princpios da
arte. Que digo? Da arte? N o! De todas as artes, senhores, de todas as
ci ncias. Somente a anlise das cores, o clculo das refra es do prisma podem
dar~vos as rela es exatas que est o na natureza e a regra de todas essas
rela es. Ora, tudo no universo n o sen o
rela o. Sabe-se tudo, pois, quando se sabe pintar: sabe-se tudo quando se sabe
juntar as cores."
Que diramos de um pintor t o desprovido de sentimentos e de
gosto para assim raciocinar, limitando estupidamente ao aspecto fsico
)EAN-JACQUES ROUSSEAU
de sua arte o prazer despertado em ns pela pintura? Que diramos
do msico que, cheio de preconceitos semelhantes, acreditasse ver unicamente na
harmonia a fonte dos grandes efeitos da msica? Manda~ ramos o primeiro colorir
pain is e condenaramos o outro a compor operas
francesas.
Como, pois, a pintura n o a arte de combinar algumas cores de um modo
agradvel vista, tamb m a msica n o a arte de
combinar os sons de uma maneira que agrade ao ouvido. Se s fossem isso, tanto
uma quanto outra figurariam entre as ci ncias naturais e n o entre as belas-
artes. Somente a imita o as eleva at esse grau. Ora, que faz da
pintura uma arte de imita o? - o desenho. E da msica? - a melodia.
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CAPITULO XIV
DA HARMONIA
ABELEZA DOS SONS pertence natureza; seu efeito puramente fsico e resulta do
concurso de vrias partculas de ar postas em movimento pelo corpo sonoro e por
todas as suas alquotas, talvez ao infinito, dando
esse conjunto uma sensa o agradvel. Todos os homens do universo experimentar o
prazer ouvindo belos sons, mas, se inflex es melodiosas que lhes sejam
fanliares n o os animarem, esse prazer n o ser delicioso, nem se
transformar em voluptuosidade. Os mais belos cantos ao nosso gosto sempre
impressionar o mediocremente um ouvido n o acostumado a eles. S o uma lngua
cujo dicionrio se precisa conhecer.
A harmonia propriamente dita encontra~se em situa o ainda menos favorvel.
Possuindo apenas belezas de conven o, jamais agrada a ouvidos que n o se
instruram a esse respeito e s com reiterado hbito
poder-se- senti-Ia e sabore-la. Os ouvidos rsticos s ouvem rudos em nossas
conson ncias. Quando se alteram as propor es naturais, n o de espantar que
n o exista mais o prazer natural.
Um som traz consigo todos os sons harm nicos concomitantes, naquelas rela es de
for a e de intervalos que devem ter entre si para causar a mais perfeita
harmonia desse mesmo som. Juntai-lhe uma ter a ou uma
quinta, ou qualquer outra conson ncia, e n o a estareis juntando, mas sim
redobrando-a, pois estareis conservando a rela o intervalar, por m alterando a
de for a. Refor ando uma conson ncia e n o as outras, rompeis a
propor o. Desejando fazer melhor do que a natureza, fazeis pior. Vossos ouvidos
e vosso gosto estragaram-se por uma arte mal compreendida. Naturalmente, s
existe a harmonia do unssono.
0 Sr. Rameau pretende que os timbres altos de uma certa sim-
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OS PENSADORES
plicidade sugerem naturalmente seus baixos e que um homem possuidor de bom
ouvido, embora n o exercitado, naturalmente entoar esse baixo. Eis um
preconceito de msico, desmentido por toda e qualquer experi ncia. N o
somente aquele que n o tiver escutado nem o baixo nem a harmonia n o poderia por
si s encontrar essa harmonia ou esse baixo, como tamb m desagrad-lo-iam caso
os ouvisse, pois gostaria muito mais do simples unssono.
Mesmo que se calculasse, durante milhares de anos, as rela es dos sons e as
leis da harmonia, como se poderia fazer um dia dessa arte uma arte de imita o?
Onde est o princpio dessa pretensa imita o? De que
sinal a harmonia? E o que existe de comum entre os acordes e nossas paix es?
Fazendo-se a mesma pergunta quanto melodia, a resposta vir por si mesma: j
est de antem o no esprito dos leitores. A melodia, imitando as inflex es da
voz, exprime as lamenta es, os gritos de dor ou de alegria, as
amea as, os gemidos. Devem-se-lhe todos os sinais vocais das paix es. Imita as
inflex es das lnguas e os torneios ligados, em cada idioma, a certos impulsos
da alma. N o s imita como fala, e sua linguagem, inarticulada mas
viva, ardente e apaixonada, possui cem vezes mais energia do que a prpria
palavra. Disso prov m a for a das imita es musicais e nisso reside o imp rio do
canto sobre cora es sensveis. Em certos sistemas, a harmonia pode
concorrer para tanto, ligando a sucess o de sons por algumas leis de modula o,
tornando as entona es mais justas e levando ao ouvido um testemunho fidedigno
dessa justeza, aproximando e fixando inflex es inapreciveis
a intervalos consonantes e ligados. Mas, oferecendo tamb m embara os melodia,
tira-lhe a energia e a express o, apaga a acentua o apaixonada para substitu-
Ia pelo intervalo harm nico: submete-nos unicamente a dois
nicos modos de cantar, quando deveria haver tantos quantos s o os tons
oratrios; apaga e destri multid es de sons ou de intervalos que n o entram no
seu sistema; em uma palavra, de tal modo separa o canto da palavra
que essas duas linguagens se combatem, se contrariam, tiram uma da outra
qualquer carter de verdade e, num tema pat tico, n o podem unir-se sem absurdo.
Por isso, o povo sempre acha ridculo exprimir-se em canto as
paix es fortes e s rias, pois sabe que em nossas lnguas essas paix es n o t m
inflex es musicais e que os homens do norte, como os cisnes, n o morrem
cantando.
A harmonia sozinha , em si mesma, insuficiente para as express es que parecem
depender unicamente dela. A tempestade, o murmrio das guas, os ventos, as
borrascas, n o s o bem transmitidos
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
por simples acordes. De qualquer modo que se fa a, somente o rudo nada diz ao
esprito, tendo os objetos de falar para se fazerem ouvir e sendo sempre
necessrio, em qualquer imita o, que uma esp cie de discurso substitua
a voz da natureza. Engana-se o msico que quer reproduzir o rudo pelo prprio
rudo. Desconhece tanto a for a quanto a fraqueza de sua arte, formando juzos
sem gosto e sem discernimento.
Ensinai-lhe que precisa produzir o rudo pelo canto; que, se quisesse fazer as
r s coaxarem, seria preciso faz -las cantar, pois n o lhe basta imitar: imp e-se
emocionar e agradar. Sem isso, sua imita o enfadonha nada
ser e, n o despertando interesse em ningu m, n o causa nenhuma impress o.
-313-

CAPITULO XV
DE COMO NOSSAS MAIS VIVAS SENSA Es FREQ ENTEmENTE AGEM
POR MEIO DE IMPRESS ES MORAIS
ENQUANTO SE continuar considerando os sons unicamente pela excita o que
despertam em nossos nervos, de modo algum se ter verdadeiros princpios da
msica, nem no o de seu poder sobre os cora es. Os
sons, na melodia, n o agem em ns apenas como sons, mas como sinais de nossas
afei es, de nossos sentimentos. Desse modo despertam em ns os movimentos que
exprimem e cuja imagem neles reconhecemos. At entre
os animais se percebe qualquer coisa desse efeito moral? 0 latido de um c o
chama outro. Se meu gato me ouve imitar um miado, logo o vejo atento, inquieto e
agitado, mas, percebendo ser eu quem estava irrtitando a voz de
seu semelhante, acalma-se e fica em repouso. Por que essa diferen a de
impress o, uma vez que tal diferen a n o existe na excita o das fibras, pois o
prprio gato enganou-se a princpio?
Se o maior dos imp rios que sobre ns possuem as nossas sensa es n o adv m de
causas morais, por que ent o somos ns t o sensveis a impress es que s o nulas
para os brbaros? Por que as nossas msicas mais
comovedoras n o passam, ao ouvido de um caralba, de um rudo qualquer? Seus
nervos s o de natureza diversa da
1 Embora n o disponha das distin es mais bem marcadas de que hoje nos
servimos, Rousseau deseja sublinhar a dist ncia que vai da pura sensa o
fisiopsicolgica ao sentimento de claro contedo tico. Efetivamente, se o
sentimento, em si, pode decorrer de uma sensa o, n o adquirir sentido moral
sem o
segundo e essencial elemento, que a rela o com o semelhante. 0 exemplo
oferecido, malgrado o carter bastante precrio da psicologia animal, que ent o
n o passava de primrio empirismo, formulado, contudo, de maneira cautelosa e
destina-se apenas a sublinhar o correspondente caso humano. (N. de L. C. M.)

1
1
OS PENSADORES
dos nossos? Por que n o s o tamb m eles atingidos? Ou por que essas mesmas
como es afetam tanto a uns e t o pouco a outros?
Cita-se, como prova do poder fsico dos sons, a cura das picadas de tar ntula.1
Tal exemplo prova justamente o contrrio. As pessoas picadas por esse inseto,
para se curar, n o precisam nem de sons absolutos nem
mesmo de rias, mas sim de rias cuja melodia lhes seja conhecida e cujas frases
compreendam. Os italianos necessitam de rias italianas; os turcos, de rias
turcas. Cada um s afetado pelos acentos que lhe s o familiares,
seus nervos so se prestam a isso quando seu esprito os disp e para tal - imp e-
se que compreendam a lngua que lhes falam, para que o que lhes dizem os ponha
em movimento. Contam que as cantatas de Bernier curaram a
febre de um msico franc s. Elas dariam febre a um msico de qualquer outra
na o.
Nos outros sentidos, at no mais grosseiro de todos, podem-se observar as mesmas
diferen as. Que mudan a de impress o se produz quando um homem, tendo posta a
m o e fixado o olho no mesmo objeto, acredita-o
sucessivamente animado e inanimado, ainda que os sentidos sejam atingidos do
mesmo modo? 0 arredondado, a brancura, a firmeza, o doce calor, a resist ncia
elstica, o arfar repetido, n o lhe oferecem mais do que uma
impress o agradvel, por m inspida, se n o acreditar sentir um cora o cheio de
vida a palpitar por sob tudo isso.
S conhe o um sentido em cujas sensa es n o se mistura nada de moral - o
paladar. Tamb m a gulodice s vcio dominante naqueles que nada sentem.
Quem desejar filosofar sobre a for a das sensa es, comece, pois, por afastar,
das impress es puramente sensuais, as impress es intelectuais e morais que
recebemos por via dos sentidos, mas das quais estes s s o
causas ocasionais; evite o erro de conferir aos objetos sensveis um poder que
n o possuem ou derivados das afei es da alma que nos sugerem. As cores e os
sons t m grande poder como representa es e sinais, por m
pequeno como simples objetos dos sentidos. Conjuntos de sons e de acordes talvez
me distraiam por um momento, mas, para encantar~me e comover-me, esses conjuntos
pre~ cisam oferecer-me algo que n o seja nem acorde
nem som e que, apesar de mim mesmo, me emocione. At os cantos, quando s s o
agradveis
1 A medicina popular recomendava, para curar os efeitos da picada
venenosa da tar ntula, que
o paciente dan asse ao som de msica, afirmando outros que o envenenado se
sentia impelido
a dan ar. Da a "taranteia" tiraria seu nome. (N. de L. C. M.)
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JEAN-JACQUES ROUSSEAU
e nada dizem, tamb m cansam, pois n o tanto o ouvido que leva o prazer ao
cora o quanto este que o conduz at ao ouvido. Creio que se desenvolv ssemos
melhor estas id ias, poupar-se-iam muitos raciocnios tolos sobre
a msica antiga. Mas, neste s culo em que se esfor am por materializar todas as
opera es da alma e destituir os sentimentos de qualquer moralidade, muito me
enganarei se a nova filosofia n o se tornar t o funesta ao bom
gosto quanto virtude.
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CAPITULO XVI
FALSA ANALOGIA ENTRE AS CORES E OS SONS
N oH ESP C1E de absurdo que as observa es fsicas n o tenham propiciado nas
considera es sobre as belas~artes. Na anlise dos sons encontraram-se as mesmas
rela es que na da luz. Encareceu-se
imediatamente essa analogia, sem se dar aten o experi ncia e raz o. 0
esprito de sistema tudo confundiu e, como n o se soubesse pintar para os
ouvidos, resolveu-se cantar para os olhos. Vi aquele famoso cravo no qual
se pretendia fazer msica com cores. Tal fato resultava de um conhecimento assaz
err neo das opera es da natureza e de n o se reconhecer que o efeito das cores
reside na sua per-
1 manenrJa e a do, sons na sua
Todas as riquezas do colorido exp em-se ao mesmo tempo na farp cia tf-rr;i: an
nrimeiro ),nlnp cip vi fa. v&-, p hicin- Ma _ nilnnfc)
1 mai e olha- mii,; ~P fira enrantado- tem-se somente cie arimirar e
1 contemplar continuamente.
Tal n o acontece com o som. A natureza n o o analisa e n o o
separa dos barm nicos: ao contrrio, esconde-os sob a apar ncia do unssono ou,
se por vezes os separa no canto modulado do homem e no gorjeio de alguns
pssaros, o faz sucessivamente, um aps outro, inspirando cantos
e n o acordes, ditando a melodia e n o a harmonia. As cores s o o adorno dos
seres inanimados, toda a mat ria colorida, mas os sons anunciam o movimento. e
a voz. um ser sensvel. S os
1 Neste captulo se reduz o paralelo do captulo X11 simples quest o da
comunicabilidade da emo o est tica e de seus contedos ticos, pois a diferen a
da natureza fsica entre o som e a cor e, correspondentemente, a especificidade
das sensa es por um e por outra provocadas ser o
indicadas com vigor e preciso. (N. de L. G. M.)

OS PENSADORES
corpos animados cantam. N o o flautista automtico que toca a flauta, mas o
mec nico que mediu o sopro e fez os dedos se moverem.
Assim, cada sentido possui seu prprio campo. 0 campo da msica o tempo; o da
pintura, o espa o. Multiplicar os sons ouvidos ao mesmo tempo ou desenvolver as
cores umas aps outras ser mudar-lhes a economia,
colocar o olho no lugar do ouvido e vice-versa.
Dizeis: como cada cor se determina pelo ngulo de refra o do raio que a d,
tamb m cada som determinado pelo nmero das vibra es do corpo sonoro, num
dado tempo. Ora, sendo as mesmas as rela es desses
ngulos e desses nmeros, evidente a analogia. Pode ser, mas tal analogia
racional e n o sensvel; o problema outro. Em primeiro lugar, o ngulo de
refra o sensvel e mensurvel, e o nmero de refra es n o o . Os
corpos sonoros, submetidos a o do ar, incessantemente mudam de dimens es e de
sons. As cores s o duradouras, os sons acabam e nunca se pode ter a certeza de
que aqueles que renascem sejam os mesmos que se
extinguiram. Ademais, cada cor absoluta, independente, enquanto para ns cada
som s relativo e s pode ser distinguido por compara o. Um som n o possui em
si mesmo nenhum carter absoluto que contribua para o
seu reconhecimento. grave ou agu~ do, forte ou suave em rela o a um outro; em
si mesmo n o nada disso. No sistema harm nico, um som qualquer naturalmente
tamb m nada ; n o t nico, dominante, harm nico ou
fundamental, porque todas essas propriedades n o passam de rela es e, podendo o
sistema inteiro variar do grave ao agudo, cada som muda de ordem e de lugar
dentro do sistema, na medida em que este muda de grau. As
propriedades dos corpos, no entanto, n o consistem em rela es. 0 amarelo
amarelo independentemente do vermelho ou do azul, sendo em todos os lugares
sensvel e reconhecvel, e, uma vez fixado o ngulo de refra o que
o determinou, pode-se ter a certeza de sempre obter o mesmo amarelo em todos os
tempos.
As cores n o est o nos corpos coloridos, mas na luz; para que se veja-um objeto
preciso que esteja ilun-iinado. Os sons tamb m t m necessidade de um motor e,
para que existam, o corpo sonoro deve ser vibrado. Isso
representa uma outra vantagem em favor da vista, pois a emana o perp tua dos
astros o instrumento natural que age sobre ela, enquanto a natureza, por si
mesma, poucos sons engendra e, a menos que se admita a harmonia
das esferas celestes, seres vivos precisam produzi-Ia.
Por a se v estar a pintura mais prxima da natureza, e a msica, da arte
humana. Percebe-se tamb m que uma interessa mais do que
~ 320 -
JEAN-JACQUES ROUSSEAU
I
a outra, justamente porque aproxima mais o homem do homem e sempre nos d alguma
id ia de nossos semelhantes. A pintura freq entemente morta e inanimada; pode
transportar-vos ao fundo de um deserto. Desde, por m,
que os sinais vocais atinjam vosso ouvido, anunciam um ser semelhante a vs.
S o, por assim dizer, os rg os da alma e, embora tamb m possam representar a
solid o, dizem que n o estais s. Os pssaros trinam, somente o
homem canta. E n o se pode ouvir canto ou sinfonia sem se dizer imediatamente:
"Um outro ser sensvel est aqui".
Uma das maiores vantagens do msico consiste em poder pintar as coisas que n o
se poderiam ouvir, enquanto o pintor n o pode representar aquelas que n o se
podem ver, e o maior prodgio de uma arte, que s age
pelo movimento, consiste em poder formar at a imagem do repouso. 0 sono, a
calma da noite, a solid o e o prprio sil ncio entram nos quadros da msica.
Sabe-se que o rudo pode produzir o efeito do sil ncio, e este, o efeito
daquele, como quando adormecemos em meio a uma leitura igual e montona e
acordamos no momento em que cessa. A msica, por m, age mais intimamente sobre
ns, excitando, por interm dio de um sentido, sensa es
semelhantes quela que se pode excitar por um outro e, como a rela o s pode
tornar-se sensvel quando h impress o forte, a pintura, destituda dessa for a,
n o pode dar msica as imita es que a msica dela extrai. A
natureza toda pode estar adormecida, mas aquele que
 contempla n o dorme, consistindo a arte do msico em substituir
 imagem insensvel do objeto pela dos movimentos que sua presen a excita no
cora o do contemplador. N o somente agitar o mar, animar as chamas de um
inc ndio, far os rios correrem, cair a chuva e aumentarem as
torrentes, como tamb m pintar o horror de um deserto tremendo, enegrecer as
paredes de uma pris o subterr nea, acalmar a tempestade, tornar o ar tranq ilo
e sereno, e, da orquestra, lan ar uma nova frescura nos
bosques. N o representar diretamente tais coisas, mas excitar na alma os
mesmos sentimentos que se ex~ perimenta vendo-as.
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CAPITULO XVII
ERRO DOS MSICOS, PREJUDICIAL SUA ARTE
VEDE COMO TUDO sempre nos leva aos efeitos morais de que
vos falei e como os msicos, que s consideram o poder dos sons segundo a a o
do ar e o vibrar das fibras nervosas, est o longe de saber em que consiste a
for a dessa arte. Quanto mais a aproximam das impress es
puramente fsicas, tanto mais se distanciam de sua origem, e mais lhe diminuem,
tamb m, a primitiva energia. Abandonando o acento oral e atendendo unicamente s
institui es harm nicas, a msica se toma mais ruidosa ao
ouvido e menos agradvel ao cora o. Deixou j de falar e logo n o cantar mais;
ent o, com todos os seus acordes e toda a sua harmonia, n o ter mais efeito
algum sobre ns.
-323-

CAPITULO XVIII
DE COMO 0 SISTEMA MUSICAL Dos GREGOS N O
POSSUA RELA O ALGUMA COM 0 NOSSO
COMO SE DERAM tais mudan as? Por uma mudan a natural do
carter das lnguas. Sabe-se que nossa harmonia uma inven o gtica. Zombam de
ns aqueles que pretendem encontrar o sistema dos gregos no nosso. Aquele
sistema s era harm nico, segundo o sentido que damos
palavra, no respeitante afina o dos instrumentos por conson ncias perfeitas.
Todos os povos que possuem instrumentos de cordas s o for ados a afin-los por
meio de conson ncias, mas aqueles que n o os t m possuem
nos seus cantos inflex es que consideramos desafinadas por n o entrarem no nosso
sistema e por n o podermos graf-las. Observou-se isso nos cantos dos selvagens
da Am rica e isso tamb m deveria ter-se observado em
diversos intervalos da msica dos gregos, caso se tivesse estudado essa msica
com menos preconceitos oriundos da nossa.
Os gregos dividiam o seu diagrama em tetracordes, como dividimos o nosso teclado
em oitavas, e as mesmas divis es em cada tetracorde para eles se repetiam
exatamente como se repetem, para ns, em cada oitava,
semelhan a que n o se poderia conservar na unidade do modo harm nico e que n o
se teria sequer imaginado. Como, por m, no falar se passa por intervalos menores
do que quando se canta, foi natural que observassem a
repeti o dos tetracordes na sua melodia oral, como obedecemos repeti o das
oitavas na nossa melodia harm nica.
S reconheceram como conson ncia aquelas que denominamos conson ncias perfeitas,
excluindo desse nmero as ter as e as sextas. Por qu ? Porque, ignorando o
intervalo do tom menor ou pelo menos proscrevendo-o
da prtica e n o sendo as suas conson ncias tempe-
-325-

OS PENSADORES
radas, todas as suas ter as maiores eram uma coma mais fortes, sendo em outro
tanto mais fracas suas ter as menores e, conseq entemente, alterando-se
reciprocamente suas sextas maiores e menores na mesma medida.
Imagine-se, agora, que no es de harmonia se pode ter e que modos harm nicos se
podem estabelecer excluindo do nmero de conson ncias as ter as e as sextas. Se
as prprias conson ncias, que adrnitiam, resultassem de
um verdadeiro sentimento de harmonia, t Ias-iam pelo menos subentendidas por sob
seus cantos, e a conson ncia tcita das marchas fundamentais emprestaria seu
nome s marchas diat nicas que lhes sugerissem. Longe de
possurem menos conson ncias do que ns, t -las~iam em maior numero e, por
exemplo, preocupados com o baixo d-sol, chamariam conson ncia segunda d-r .
Perguntar-se-, contudo, por que duas marchas diat nicas. Por causa de um
instinto que, numa lngua acentuada e cantante, nos leva a escolher as inflex es
mais c modas, pois, entre as modifica es demasiado fortes
que se precisa dar glote para entoar continuamente os grandes intervalos das
conson ncias e a dificuldade de controlar * entona o nas rela es demasiado
compostas dos intervalos menores, * rg o escolheu um
meio-tergno e naturalmente caiu em intervalos menores do que as conson ncias e
mais simples do que as comas. Tal n o impediu que intervalos menores fossem
empregados em g neros mais pat ticos.
CAPITULO XIX
Como DEGENEROU A MSICA
AMEDIDA QUE a lngua se aperfei oou, a melodia, impon-
do-se a si mesma novas regras, insensivelmente perdeu algo de sua antiga energia
e substituiu o clculo dos intervalos pela delicadeza das inflex es. Foi assim,
por exemplo, que aos poucos se aboliu a prtica do g nero
enarm nico. Quando os teatros se apresentaram mais regularmente, s se cantou de
modo prescrito e, medida que se multiplicavam as regras da imita o, a lngua
imitativa se enfraquecia.
Tendo o estudo da filosofia e o progresso do raciocnio aperfei oado a
gramtica, excluram tamb m da lngua aquele tom vivo e apaixonado que a
princpio a tornara t o cantante. Desde os tempos de Menalpides e de
Filxeno, os sinfonistas, que a princpio eram mantidos por poetas e s
executavam sob sua dire o e, por assim dizer, sob seu ditado, tornaram-se
independentes e dessa liberta o que a Msica se lastima t o amargamente
numa com dia de Fer crates, em trecho citado por Plutarco. Assim, a melodia,
come ando a n o permanecer t o intimamente ligada ao discurso, insensivelmente
tomou uma exist ncia parte e a msica se tornou mais
independente das palavras. Cessaram, ent o, tamb m, pouco a pouco, esses
prodgios que produzira quando n o passava de acento e de harmonia da poesia e
que lhe dava, sobre as paix es, o imp rio que, depois, a palavra
deixou de possuir sobre a raz o. E, desde que a Gr cia se encheu de sofistas e
de filsofos, n o conheceu mais nem poetas nem msicos c lebres. Cultivando a
arte de convencer, perdeu a de comover. 0 prprio Plat o,
enciumado de Homero e de Eurpides, difamou um e n o p de imitar o outro.
-327-

OS PENSADORES
Logo a servid o juntou sua influ ncia da filosofia.' A Gr cia sob grilh es
perdeu aquele fogo, que s anima as almas livres, e n o encontrou mais, para
louvar seus tiranos, o tom com o qual cantara seus heris. A
mistura dos romanos enfraqueceu ainda mais o que restava de harmonia e de acento
na linguagem. 0 latim, lngua mais surda e menos musical, fez mal Msica ao
adot~la. 0 canto empregado na capital pouco a pouco alterou
o das provncias. Os teatros de Roma prejudicaram os de Atenas. Quando Nero
ganhava pr mios, a Gr cia deixara de merec -los e a mesma melodia, dividida
entre duas lnguas, conveio menos a uma do que outra.
Por fim, aconteceu a catstrofe2 que destruiu os progressos do esprito humano
sem afastar os vcios que eram obra sua. A Europa, inundada de brbaros e
subjugada por ignorantes, perdeu ao mesmo tempo suas
ci ncias, suas artes e o instrumento universal tanto de umas quanto de outras,
isto , a lngua harmoniosa e aperfei oada. Esses homens grosseiros, engendrados
pelo norte, habituaram insensivelmente todos os ouvidos
rudeza de seus rg os: sua voz, dura e destituda de acentua o, era ruidosa,
sem ser sonora. 0 Imperador Juliano comparava o falar dos gauleses ao coaxar das
r s. Sendo todas as articula es t o sp;ras quanto eram nasais e
surdas suas vozes, n o podiam sen o comunicar a seu canto uma esp cie de brilho,
que consistia em refor ar o som das vogais para esconder a abund ncia e dureza
das consoantes.
Esse canto ruidoso, juntando~se inflexibilidade do rg o, obrigou esses rec m-
chegados e os povos subjugados que os imitaram a alongarem todos os sons para
fazer-se compreendidos. A articula ao penosa e os
sons refor ados concorreram tamb m para expulsar da melodia qualquer sentimento
de medida e de ritmo. Como a passagem de um som a outro era sempre a mais
difcil de pronunciar, n o se podia fazer nada de melhor sen o
deter-se em cada um deles o mais que se podia, ampli-lo e lev-lo a produzir o
maior rudo possvel. 0 canto logo passou a ser somente uma sequencia aborrecida
e lenta de sons arrastados e gritados, sem do ura, cad ncia e
gra a, e, se alguns sbios afirmavam a necessidade de observar~se no canto
latino as longas e as breves, certo pelo menos que se cantaram os versos
JEAN-JACQUE5 ROUSSEAU
como se fossem prosa e n o mais se cuidou de p s, de ritmo ou de nenhuma outra
esp cie de canto medido.
Despojado de qualquer melodia e formado unicamente pela for a e pela dureza dos
sons, o canto sugeriu por si mesmo, finalmente, o meio de tornar~se ainda mais
sonoro com o auxlio das conson ncias. Vrias vozes,
incessantemente arrastando em unssono sons de uma dureza ilimitada, encontraram
por acaso alguns acordes que, pelo refor o do rudo, passaram a lhes parecer
agradveis - assim se iniciou a prtica do descanto e do
contraponto.
Ignoro durante quantos s culos os msicos giraram em torno de quest es inteis
suscitadas pelo efeito conhecido de um princpio ignorado. 0 leitor mais
infatigvel n o suportaria, em Jean de Muris, o palavrrio de oito
ou dez grandes captulos para saber se, no inter~ valo de oitava dividido em
duas conson ncias, a quinta ou a quarta que dever ficar no grave e,
quatrocentos anos depois, ainda encontramos em Bontempi n o menos
tediosas enumera es de todos os baixos que devem comportar a sexta em lugar da
quinta. A harmonia, no entanto, tomou insensivelmente a dire o que a anlise
lhe prescrevia, at que por fim a inven o do modo menor e
das disson ncias introduziu aquele elemento arbitrrio de que est cheia e que
somente o preconceito nos impede de perceber.'
Esquecida a melodia e voltando-se inteiramente a aten o do msico para a
harmonia, aos poucos tudo se dirigiu para esse novo objeto. Os g neros, os
modos, a escala, tudo, enfim, adquiriu novos aspectos e as
sucess es harm nicas passaram a regular o movimento das partes. Tendo o
movimento usurpado o nome da melodia, n o se p de com efeito desconhecer nessa
nova melodia os tra os da m e e tornando-se assim de modo
gradual, puramente harm nico nosso
1
Por sob as afirma es est ticas desse trecho, sente-se a repercuss o do tema
poltico: a desigualdade faz degenerar a cultura espiritual e tudo caminha para
a franca tirania e o conseq ente aviltamento da cria o artstica. (N. de L. C.
M.) A Idade M dia. 0 preconceito antimedievalista, embora comum no tempo, n o
deixa
de ser curioso em Rousseau, dada sua condena o da decad ncia artstica e moral
da antiguidade (cf. Discursos). (N. de L. C. M.)
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Ligando toda harmonia a esse princpio muito simples, que o da resson ncia das
cordas nas encia
suas alquotas, o Sr. Rameau funda o modo menor e a disson ncia em sua pretensa
experi de uma corda sonora em movimento fazer vibrar outras cordas mais longas
na sua d cima segunda e na sua d cima s tima maior, no grave. Essas cordas, de
acordo com ele, vibram e estremecem em todo o seu comprimento, mas n o
ressoam. A est, parece-me, uma fsica muito estranha, pois como se se
dissesse que o sol alumia e que n o se v nada.
Essas cordas mais longas, n o produzindo sen o o som da mais aguda, por se
dividirem, vibrarem e ressoarem em unssono, confundem o som daquela corda com o
seu e parecem n o produzir nenhum som. 0 erro reside em ter-se acreditado v -]as
vibrar em toda a sua extens o e em ter-se observado mal os ns. Duas
cordas sonoras, formando qualquer intervalo harm nico, podem fazer ouvir seu som
fundamental no grave, mesmo sem uma terceira corda. Essa a experi ncia
conhecida e confirmada do Sr. Tartini. Mas uma corda sozinha n o possui outro
som fundamental a n o ser o seu, n o faz ressoar ou vibrar seus mltiplos, mas
unicamente o seu unssono e as alquotas. Como o som n o possui outra causa al m
das vibra es do corpo sonoro e como, onde a causa age livremente, o efeito
sempre a segue, diz-se um absurdo quando se fala em separar as vibra es da
resson ncia. (N. do A.)
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OS PENSADORES
sistema musical, n o de admirar que o acento oral com isso tenha sofrido e a
msica perdido quase toda a sua energia.
Eis como o canto aos poucos se tornou uma arte inteiramente separada da palavra,
da qual se origina, como as harm nicas dos sons determinaram o esquecimento das
inflex es da voz e como, por fim, limitada ao efeito
puramente fsico do concurso de vibra es, viu-se a msica privada dos efeitos
morais, que produzira quando era duplamente a voz da natureza.'
1 Assim, o que se poderia tomar como mero problema musicolgico particular -
a import ncia relativa da harmonia e da melodia - acaba por integrar-se, lgica
e coerentemente, numa concep o geral da evolu o moral, qual seja, a integra o
social do homem sem destrui o de sua natureza prpria. A passagem
adquire notvel significa o se nos lembrarmos de que, ao cabo de uma anlise
meramente formal, freq entemente os crticos consideram assistemtico o pen---
samento de Rousseau. (N. de L. G. M.)
CAPITULO XX
RELA O ENTRE As UNGUAS E o GovERNo
TAIS PROGRESSOS n o s o nem fortuitos nem arbitrrios; pren-
dem-se s vicissitudes das coisas. As lnguas se formam naturalmente baseadas
nas necessidades dos homens, mudam e se alteram de acordo com as mudan as dessas
mesmas necessidades. Nos tempos antigos, quando a
persuas o constitua uma for a pblica, impunha-se a eloq ncia. De que serviria
hoje, quando a for a pblica substitui a persuas o? N o se tem necessidade nem
de arte nem de figura para dizer: assim o quero. Qual o
discurso, pois, que ainda resta a fazer ao povo reunido? Serm es. E qual o
interesse daqueles que os fazem, em persuadir o povo, se n o o povo quem
distribui merc s? As lnguas populares tomaram-se, tamb m para ns, t o
perfeitamente inteis quanto a eloq ncia. As sociedades tomaram sua ltima
forma: nela nada mais se muda sen o com o canh o e com a moeda, e como nada se
tem a dizer ao povo, a n o ser: dai dinheiro, diz-se por meio de
cartazes nas esquinas ou de soldados nas casas. Para tanto n o se precisa reunir
ningu m; pelo contrrio, conv m manter os sditos esparsos - tal a primeira
mxima da poltica moderna.'
Existem lnguas favorveis liberdade, s o as sonoras, prosdicas, harmoniosas,
cujo discurso de bem longe se distingue. As nossas s o feitas para o sussurro
dos sofs. Nossos pregadores se atormentam, suam nos
templos, sem que se saiba nada do que disseram. Depois de se esgotarem gritando
durante uma hora, saem quase mortos do plpito. Certamente n o valia a pena
cansarem-se tanto.
1 Ou seja: posta a sociedade sob um governo tir nico, desaparece a liberdade
- n o s a liberdade poltica propriamente dita, sen o as liberdades ligadas
mais diretamente pessoa humana que, pois, se aliena. (N. de L. G. M.)
-331-

OS PENSADORES
Entre os antigos, podia-se ser ouvido com facilidade na pra a pblica; falava-se
durante um dia inteiro sem grande inc modo. Os generais arengavam suas tropas,
eram ouvidos e de modo algum se esgotavam. Os
historiadores modernos, que quiseram inserir arengas nas suas histrias, s
despertaram zombaria. Suponha-se um homem arengando, em franc s, o povo de Paris
na Pra a Vend me; mesmo que grite com toda for a, n o se
distinguir uma nica palavra. Herdoto lia sua histria aos povos da Gr cia
reunidos ao ar livre e tudo ressoava com aplausos. Hoje o acad mico que, num dia
de assembl ia pblica, l uma memria, ouvido com dificuldade
no fundo da sala. Os charlat es de feira abundam menos em Fran a do que na
Itlia, n o por serem menos ouvidos aqui, mas somente por serem menos
compreendidos. 0 Sr. d'Alembert cr que se poderia dizer o recitativo
franc s italiana: seria preciso, ent o, diz -lo ao ouvido, sen o nada se
entenderia. Afirmo ser uma lngua escravizada toda aquela com a qual n o se
consegue ser ouvido pelo povo reunido. impossvel que um povo
permane a livre e fale uma tal lngua.
Terminarei estas reflex es superficiais, mas que podem suscitar outras mais
profundas, com o trecho que mas sugeriuts
: [Constituiria mat ria para um exame acentuadamente filoscfico observar nos
fatos e demonstrar pelos exemplos como o cardter, os costumes e os interesses de
um povo influenciam sua lnguaP.
1 Remarques sur la Grammaire G n rale et Raisonn e, por Duclos, p g. 2. (N. do
A.)
~ 332 -
NDICE
ROUSSEAU - Vida e Obra 5
Cronologia 23
Bibliografia 25
DO CONTRATO SOCIAL OU PRINCPIOS DO
DIREITO POLTICO
Introdu o ........................................... 1. Circunst ncias da
composi o ....................... 2. Fontes e influ ncias
................................ 3. Resenha analtica
................................... Livro I
............................................ Livro II
........................................... Livro III
........................................... Livro IV
..........................................
4. Observa es sobre o texto ...........................
LIVRO PRIMEIRO
CAPTULO I - Objeto deste primeiro livro ............ CAPTULO II - Das
primeiras sociedades ............. CAPTULO III - Do direito do mais forte
............. CAPTULO IV - Da escravid o ....................... CAPTULO V -
De como
sempre preciso remontar a uma conven o anterior .........
CAPITULO VI - Do pacto social .......
CAPTULO VII - Do soberano .........
CAPTULO VIII - Do estado civil .....
CAPITULO IX - Do domnio real .....................
1
i
1
-333-
31 31 35 37 37 39 41 43 44
53 55 59 61
67 69 73 77 79

OS PENSADORES JEAN-JACQUES ROUSSEAU


LIVRO SEGUNDO LIVRO QUARTO
CAPTULO 1 - A soberania inalienvel 85 CAPTULO 1 - De
como a vontade geral e
CAPTULO II - A soberania indivisvel . 87
indestrutvel . . 199
CAPTULO III - Se pode errar a vontade geral 91 CAPTULO
II - Dos sufrgios 203
CAPTULO IV - Dos limites do poder soberano . .
95 CAPTULO III - Das elei es . 207
CAPTULO V - Do direito de vida e de morte . 101
CAPTULO IV - Dos comcios romanos . 211
CAPTULO VI - Da lei . 105 CAPTULO V - Do
tribunato 221
CAPTULO VII - Do legislador 109 CAPTULO VI -
Da ditadura . . .. 225
CAPTULO VIII - Do povo . 115 CAPTULO VII - Da
censura . 229
CAPTULO IX - Continua o . . . 119 CAPTULO
VIII - Da religi o civil 233
CAPTULO X - Continua o 123 CAPTULO IX - Conclus o
. . 243
CAPTULO XI - Dos vrios sistemas de
legisla o . 127
CAPTULO XII - Divis o das leis 131 ENSAIO SOBRE A ORIGEM
DAS NGUAS
Introdu o ... . 247
1. Circunst ncias da composi o 247
LIVRO TERCEIRO 2. Fontes e influ ncias . 249
CAPTULO I - Do governo geral 135 3. Resenha analtica
. ... 251
CAPTULO Il - Do princpio que constitui as vrias A. Origem da
linguagem 251
formas de governo 143 B. Diferencia o das lnguas
253
CAPTULO III - Divis o dos governos 147 C. A quest o da
msica 254
CAPTULO IV - Da democracia 149 D. 0 captulo final 255
CAPTULO V - Da aristocracia . 153
CAPTULO VI - Da monarquia 157
CAPTULO VII - Dos governos mistos 163 ENSAIO
SOBRE A ORIGEM DAS NGUAS
CAPTULO VIII - Que qualquer forma de governo NO QUAL
SE FALA DA MELODIA
n o conv m a qualquer pas 165 E DA IMITA AO MUSICAL
CAPTULO IX - Indcios de um bom governo 171 CAPITULO
I - Dos vrios meios de comunicar nossos
CAPTULO X - Dos abusos do governo e de sua pensamentos 259
tend ncia a degenerar ... 173
CAPTULO XI - Da morte do corpo poltico 177
CAPTULO 11 - De como a primeira inven o das
CAPTULO XII - Como se mant m a autoridade palavras n o vem das
necessidades, mas das
soberana 179 paix es
...... ... ...... . . . 265
CAPTULO XIII - Continua o 181 CAPTULO III - De como a
primeira linguagem teve
CAPTULO XIV - Continua o 183 de ser figurada . .
267
CAPTULO XV - Dos deputados ou representantes 185 CAPTULO
IV - Dos caracteres distintivos da primeira
CAPTULO XVI - De como a institui o do governo lngua e das
mudan as que teve de sofrer .. . 269
CAPTULO V - Da escrita .. .
. .... 273
n o de modo algum um contrato 191
CAPTULO XVII - Da institui o do governo . 193
CAPITULO VI - Se provvel que Homero soubesse
CAPTULO XVIII - Meio de prevenir as usurpa es ,
escrever . . . . . . 279
do governo 195 CAPITULO VII - Da prosdia moderna
. . 281
-335-

OS PENSADORES
CAPTULO VIII - Diferen as geral e local na origem
das lnguas 285
CAPTULO IX - Forma o das lnguas meridionais 287
CAPTULO X - Forma o das lnguas do norte 299
CAPTULO X1 - Reflex es sobre essas diferen as 301
CAPTULO XII - Origem e rela es da msica 303
CAPTULO XIII - Da melodia 307
CAPTULO XIV - Da harmonia 311
CAPTULO XV - De como nossas mais vivas sensa es
freq entemente agem por meio de impress es
morais 315
CAPITULO XVI - Falsa analogia entre as cores
e os sons 319
CAPITULO XVII - Erro dos msicos , prejudicial
sua arte 323
CAPITULO XVIII - De como o sistema musical
dos gregos n o possua rela o alguma com
o nosso 325
CAPITULO XIX - Como degenerou a msica 327
CAPTULO XX - Rela o entre as lnguas e o
governo 331 1
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