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Razones cientficas para leer ms de lo que leemos

elpais.com/elpais/2017/01/11
15/01/2017
Una mujer coge un libro de una estantera.Ampliar foto
Una mujer coge un libro de una estantera. PACO PUENTES EL PAIS
El informe La lectura en Espaa 2017, encargado por la Federacin de Gremios de Edit
ores (FGEE), alerta de que los espaoles no conseguimos aumentar nuestro nivel de
lectura, pues estamos estancados en cifras que indican, segn el ltimo barmetro del
CIS, que cerca de un 40% de los ciudadanos no ley ni un libro en 2015. Ante esta
situacin el Gobierno parece tener en ciernes un Plan Nacional de Fomento de la Le
ctura incluido en el llamado Plan 2020 de accin cultural. Dmosle pues al Gobierno
y su Ministerio de Cultura argumentos cientficos, particularmente desde la neuroc
iencia, para seguir adelante con ese plan y llevarlo a cabo con xito.
La lectura es uno de los mejores ejercicios posibles para mantener en forma el c
erebro y las capacidades mentales
La lectura es uno de los mejores ejercicios posibles para mantener en forma el c
erebro y las capacidades mentales. Es as porque la actividad de leer requiere pon
er en juego un importante nmero de procesos mentales, entre los que destacan la p
ercepcin, la memoria y el razonamiento. Cuando leemos activamos preferentemente e
l hemisferio izquierdo del cerebro, que es el del lenguaje y el ms dotado de capa
cidades analticas en la mayora de las personas, pero son muchas ms las reas cerebral
es de ambos hemisferios que se activan e intervienen en el proceso. Decodificar
las letras, las palabras y las frases y convertirlas en sonidos mentales requier
e activar amplias reas de la corteza cerebral. Las cortezas occipital y temporal
se activan para ver y reconocer el valor semntico de las palabras, es decir, su s
ignificado. La corteza frontal motora se activa cuando evocamos mentalmente los
sonidos de las palabras que leemos. Los recuerdos que evoca la interpretacin de l
o ledo activan poderosamente el hipocampo y el lbulo temporal medial. Las narracio
nes y los contenidos sentimentales del escrito, sean o no de ficcin, activan la a
mgdala y dems reas emocionales del cerebro. El razonamiento sobre el contenido y la
semntica de lo ledo activan la corteza prefrontal y la memoria de trabajo, que es
la que utilizamos para resolver problemas, planificar el futuro y tomar decisio
nes. Est comprobado que la activacin regular de esa parte del cerebro fomenta no sl
o la capacidad de razonar, sino tambin, en cierta medida, la inteligencia de las
personas.
El razonamiento sobre el contenido y la semntica de lo ledo activan la corteza pre
frontal y la memoria de trabajo
La lectura, en definitiva, inunda de actividad el conjunto del cerebro y refuerz
a tambin las habilidades sociales y la empata, adems de reducir el nivel de estrs de
l lector. En ese sentido debemos resaltar el excelente trabajo de revisin del nov
elista y psiclogo Keith Oatley, de la Universidad de Toronto, Canad, recientemente
publicado en la revista cientfica CellPress y titulado Fiction: Simulacin of Soci
al Worlds (Ficcin: Simulacin de mundos sociales), destacando que la literatura de
ficcin es la simulacin de nosotros mismos en interaccin. Tras un riguroso y elabora
do repaso de datos y consideraciones sobre psicologa cognitiva, Oatley concluye q
ue ese tipo de literatura al ser como una exploracin de las mentes ajenas hace qu
e quien lee mejore su empata y su comprensin de los dems, algo de lo que estamos mu
y necesitados. Esa conclusin es adems avalada por neuroimgenes, es decir, por datos
cientficos que exploran la actividad cerebral relacionada con ese tipo de emocio
nes. La ficcin que incluye personajes y situaciones complejas puede tener efectos
especialmente beneficiosos. As y como ejemplo, un trabajo recientemente publicad
o muestra que la lectura de Harry Potter puede disminuir los prejuicios de los l
ectores.
La ficcin que incluye personajes y situaciones complejas puede tener efectos espe
cialmente beneficiosos
Todo ello sin mencionar la satisfaccin y el bienestar que proporciona el conocimi
ento adquirido y cmo ese conocimiento se transforma en memoria cristalizada, que
es la que tenemos como resultado de la experiencia. El libro y cualquier lectura
comparable son, as, un gimnasio asequible y barato para la mente, el que proporc
iona la mejor relacin costo/beneficio en todas las edades de la vida, por lo que
debera incluirse en la educacin desde la ms temprana infancia y mantenerse durante
toda la vida. Cada persona debe elegir el tipo de lectura que ms le motiva y conv
iene. Los nios deben ser estimulados a leer con lecturas adecuadas a su edad y lo
s mayores deben procurarse todo el auxilio que requieran sus facultades visuales
para poder seguir leyendo y manteniendo en forma su cerebro cuando envejecen. U
n motivo aadido para que los mayores sigan leyendo es la plausible creencia de qu
e no somos verdaderamente viejos hasta que no empezamos a sentir que ya no tenem
os nada nuevo que aprender.
Ignacio Morgado Bernal es director del Instituto de Neurociencias de la Universi
dad Autnoma de Barcelona, autor de Cmo percibimos el mundo: una exploracin de la ment
e y los sentidos (Barcelona: Ariel 2012)